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NEUROPSICOLOGA

Se define como neuropsicologa a la disciplina clnica que permite


conjugar a la neurologa con la psicologa.

Dentro de las neurociencias, la neuropsicologa es la encargada de estudiar


las relaciones entre el cerebro y la conducta, no slo en personas con algn
tipo de disfuncionalidad neuronal sino en individuos cuyo organismo
funciona normalmente. En lo que respecta a individuos con algn problema,
esta rama se encarga de evaluar, brindar tratamiento y rehabilitar a dichos
individuos. Entre otras cuestiones se encarga de:
*Estudiar las funciones de la corteza asociativa (funciones superiores del
cerebro);
*Estudiar las consecuencias surgidas de daos en la estructura del cerebro y
que se manifiestan en la conducta;
La neuropsicologa tiene como objeto de estudio a las lesiones, los daos o el
funcionamiento incorrecto de las estructuras localizadas en el sistema
nervioso central que llevan a experimentar dificultades en los procesos de
carcter cognitivo, psicolgico, emocional y en el comportamiento
individual.
Estas consecuencias pueden surgir por traumatismos craneoenceflico ,
accidentes cerebro-vasculares, tumores en el cerebro, enfermedades
neurodegenerativas (como ocurre con el mal de Alzheimer o la esclerosis
mltiple) o enfermedades del desarrollo (dentro de las cuales aparecen la
epilepsia y la parlisis cerebral).
Se considera que es una ciencia multidisciplinar que hace uso del mtodo
cientfico para explorar las relaciones entre el cerebro y la conducta (en
base al mtodo hipottico deductivo o a travs del mtodo analtico-
inductivo). Tambin se basa en los modelos humanos, ya que reconoce la
especificidad de cada especie.
Al igual que la neurolingstica, la neuropsicologa encuentra sus orgenes en
el estudio de la afasia. En la actualidad, esta disciplina emplea tcnicas
experimentales, valora la observacin clnica y se apoya en los exmenes que
ofrecen imgenes del rea cerebral (TAC, RMN, PET, IRMf y otros).
Tambin apela a las ciencias cognoscitivas con el propsito de desarrollar
esquemas de funcionamiento y rehabilitacin de las funciones que se han
daado o perdido.

Neuropsicologa clsica y cognitiva

Ante los diversos enfoques existentes, puede distinguirse entre


neuropsicologa clsica, neuropsicologa cognitiva y neuropsicologa
dinmica integral.
Es importante diferenciar entre la neuropsicologa clsica y la cognitiva , la
primera es la que existe desde hace decenas de aos y que encara las
enfermedades desde un punto de vista ortodoxo, la segunda cada vez tiene
ms cabida y ha conseguido hacerse su espacio por sus resultados
contundentes e irrevocables.
Para ejemplificar esta diferencia hablaremos de la afasia. Mientras que la
neuropsicologa clsica intenta calificar las enfermedades por los sntomas y
cada afasia se distingue de las dems por presentar caractersticas propias; la
cognitiva afirma que siendo que los resultados de los estudios realizados en
enfermos de afasia brindan conclusiones tan diferentes entre s, an en los
casos en los que se presentan similares sntomas, la esencia de la
enfermedad manifiesta ser poco convencional y por tanto no puede ser
sometida a una clasificacin que s lo sea.
El enfoque cognitivo de la afasia y otras enfermedades cerebrales se
encuentra en la prctica y no en la teora; esto implica centrarse en los
problemas lingsticos propios de cada paciente, sin basarse en las etiquetas
impuestas por el clasicisimo, y buscar soluciones que sean factibles para cada
caso.
Existen distintas pruebas neuropsicolgicas que permiten analizar a fondo
las diferentes funciones cognitivas y ofrecen un informe preciso del estado en
que se encuentra cada una. La batera Halstead-Reitan, el Programa
Integrado de Exploracin Neuropsicolgica (Test Barcelona), la batera
Luria-Christensen, la batera Luria-Nebraska y el K-ABC son algunos de
estos instrumentos.

REFERENCIAS

Autores: Julin Prez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definicin de neuropsicologa (http://definicion.de/neuropsicologia/)