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DOI:10.5007/1984-8420.

2011v12n2p1

A LINGUAGEM COMO PRODUTO DA HISTRIA: AS TEORIAS DE VICO E


ROUSSEAU

LANGUAGE AS A BY-PRODUCT OF HISTORY: THE THEORIES OF VICO AND


ROUSSEAU

Heronides MOURA
Docente do Programa de Ps-Graduao em Lingustica - UFSC
Tayse Feliciano Marques
Graduanda do Curso de Letras-Portugus - UFSC

Resumo
Neste artigo, pretendemos comparar as ideias de Vico e Rousseau sobre as relaes
entre linguagem e histria. So identificadas semelhanas entre os autores, como a
primazia da metfora na origem da linguagem e a correlao entre fases histricas e
fases das lnguas. No entanto, ao contrrio de Rousseau, Vico tenta combinar seu
historicismo com a hiptese de um dicionrio mental universal.
Palavras-chave: Origem da linguagem. Vico. Rousseau. Metfora.

Abstract
In this article, we aim to compare Vico and Rousseaus ideas about the connections
between language and history. Many similarities are found, like the primacy of
metaphor through the origins of language, and the correlation between historical and
linguistic stages. Notwithstanding, Vico, contrary to Rousseau, tries to combine his
historicism, with the hypothesis of a universal mental dictionary.
Keywords: Language origin. Vico. Rousseau. Metaphor.

1 INTRODUO

A linguagem humana sempre foi um tema fascinante para os filsofos. Neste artigo,
vamos examinar as contribuies de Giambattista Vico (1668-1744) e Jean-Jacques
Rousseau (1712-1778), focalizando as hipteses desses autores sobre a origem da
linguagem humana, seu desenvolvimento e sua relao com o meio social e a histria.

O objetivo deste artigo explorar e contrastar as ideias dos referidos filsofos,


considerando as semelhanas e possveis diferenas em suas concepes acerca da
linguagem, em especial no que concerne relao entre lngua e historicidade.

Muitos elos podem ser estabelecidos entre os dois pensadores, pois ambos tentaram
descrever a natureza da linguagem a partir de uma perspectiva historicista. Este
historicismo os levou, por exemplo, a defender a primazia da metfora no uso da
linguagem, ou seja, tanto para o pensador napolitano Vico, quanto para o genebrino
Rousseau, a linguagem possui forte base metafrica.

No entanto, Vico ultrapassa o historicismo ao expor a teoria de uma lngua mental


comum a todos os povos, a qual seria anterior a todas as lnguas histricas. Com isso,

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apesar de ser um autor claramente situado na poca pr-romntica1, ele antecipa o


debate contemporneo, ao assumir uma perspectiva universalista, que v em todas as
lnguas humanas caractersticas comuns. Essa ambivalncia da postura de Vico, que
percebe a linguagem tanto como um produto das vicissitudes histricas, quanto de
caractersticas universais do esprito humano, torna este autor um terico relevante para
a pesquisa contempornea sobre a linguagem. O debate atual sobre a natureza da
linguagem se centra na anlise da combinao de fatores cognitivos universais, por um
lado, e culturais e histricos, por outro lado, que interagem para produzir as lnguas
humanas (cf. Pinker, 2007 e Tomasello, 2008).

Vico defendia que a linguagem surge e evolui de acordo com as necessidades dos
povos, em funo disso ele associa a cada poca histrica, um tipo diferente de
linguagem: idade dos deuses, uma linguagem gestual; idade dos heris, uma
linguagem metafrica e idade dos homens, uma linguagem articulada. Essas trs fases
se organizam em torno das duas facetas do esprito humano: a imaginao e a razo.

The ages of gods and heroes result from memory and creative acts of
imagination (fantasia), while the age of men stems from the faculty
of reflection (riflessione). Vico thus claims to have discovered two
kinds of wisdom-poetic and philosophical-corresponding to the
dual nature of human beings (sense and intellect), represented in the
creations of theological poets and philosophers, respectively.
(COSTELLOE, 2012)

De modo semelhante a Vico, Rousseau classifica a evoluo da lngua em trs estgios:


a linguagem apaixonada, prpria dos povos selvagens; a linguagem convencionada,
surgida quando o povo j est unido por leis comuns, e, finalmente, a linguagem
gramaticalmente elaborada das sociedades modernas.

Vico se mostra adepto do historicismo, ao defender que a humanidade e a linguagem de


que ela faz uso so formatadas pela evoluo histrica, mas tambm se revela
universalista ao expor a idia de uma lngua mental comum a todos os povos. O
historicismo uma das caractersticas mais marcantes das ideias de Vico. Segundo ele,
a tradio do pensamento ocidental tende a deixar de lado a plasticidade histrica do ser
humano. Autores clssicos como Plato, Aristteles e Sneca estavam sempre em busca
da natureza imutvel de nossos comportamentos e racionalidade (BERLIN, 2000). Essa
recusa da historicidade se agrava e se transforma numa caricatura da realidade, quando
ela implica a negao do poder transformador da ao humana no s sobre o mundo,
mas sobre o prprio ser humano.

When, in addition, the plasticity of men and especially their capacity


for transforming themselves by their own creative activity, is omitted
from the model, it becomes a caricature and, if applied to reality, leads
only to errors and absurdities. (BERLIN, 2000, p. 60)

No entanto, esse historicismo de Vico se combina com a ideia de um dicionrio mental


de natureza universal, o que traz tona certa tenso na teoria do autor italiano.
Entendemos, todavia, que essa ambivalncia de Vico rica e instigante, podendo

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importante enfatizar o pr-romantismo tanto de Vico quanto de Rousseau.

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constituir uma importante fonte de reflexo, no contexto atual de pesquisa sobre a


natureza da linguagem humana.

2 A HIPTESE DO DICIONRIO MENTAL

Antes de tudo, importante observar que Vico no foi o nico pensador a tentar
compatibilizar historicismo e universalismo. Assim como ele, o filsofo alemo Hegel
tambm defendia essas duas correntes, vistas como opostas.

Hegel, por meio da filosofia da histria, tenta compreender o desenvolvimento do


esprito do homem no tempo, nos seus variados momentos, procurando perceber a razo
humana como lei do mundo, ou seja, para esse filsofo, devemos compreender
racionalmente o processo histrico humano.

Existe entre Hegel e Vico uma analogia profunda entre o conceito de


Providncia em Vico e aquele de astcia da razo em Hegel. Porm,
esses dois conceitos tm uma atuao completamente diferente no
curso da histria dos homens. Para Vico no existe um plano
providencial geral, uma histria universal como na filosofia da histria
hegeliana. Enquanto a histria ideal eterna o desenvolvimento tpico
de cada comunidade e se desenvolve no interior de todas elas, a
filosofia do esprito hegeliana o desenvolvimento do esprito no seu
passar atravs dos povos. Um povo portador do esprito e investido
da racionalidade, mas depois abandonado e sua vida ideal termina
enquanto continua apenas a sua vida temporal. (MARANGON, 2007,
p.33, grifos do autor).

Vico, ao longo de sua obra Cincia Nova, leva em conta a ideia crist de providncia
divina, a fim de explicar mais a fundo a histria do homem. Vico atribui divina
providncia a responsabilidade do bem-estar civil, pois, segundo ele, a providncia
converte as paixes dos homens, tais como a ferocidade, a avareza e a ambio,
respectivamente, em fora militar, comrcio e tribunais. Sendo assim, a divina
providncia, considerada por Vico tambm como divina mente legisladora, transforma
as paixes dos homens, que os deixariam viver na solido, em ordens civis que os fazem
conviver em uma sociedade comum.

O filsofo italiano utiliza diversos aforismos2 para discutir a questo do direito natural
dos povos. Vico deixa evidente sua posio, ao enfatizar que o direito natural nasce de
modo espontneo entre os povos, os quais, mesmo vivendo em perodos simultneos,
nada sabem uns dos outros, e s percebem ser o direito natural comum a toda a espcie
humana, em ocasies de guerras, embaixadas, alianas e comrcios. Uma vez que o
direito natural comum a todas as naes, ele s pode ter sido ordenado pela divina
providncia.

Do mesmo modo que Vico acredita em um direito natural comum a todas as naes, ele
tambm defende a ideia de uma linguagem mental comum, ou seja, a hiptese de uma
lngua interior comum a todos os homens. Segundo o filsofo, os homens,

2 Na primeira parte da obra Cincia Nova, Vico escreve sob a forma de aforismos, aos quais ele chama de
Dignidades. Para tratar a questo do direito natural, Vico usar as dignidades 8, 13, 104 e 105.

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independentemente dos lugares e pocas em que nascem, e mesmo com a diversidade


das culturas, tm uma forma comum de raciocinar, de sentir e de agir. Essa forma
comum caracteriza a lngua mental que, de acordo com Vico, precede todas as lnguas
histricas.

Indispensvel que exista na natureza das coisas humanas uma lngua


mental comum a todas as naes. Uma lngua, que uniformemente
interprete a substncia das coisas praticveis na vida social humana, e
que a explicite mediante tantas modificaes distintas quantos sejam os
diversos aspectos que tais coisas possam assumir. (VICO, 1979, p.37).

Ao defender a teoria de uma linguagem mental, Vico mostra-se vinculado corrente


universalista, a qual considera que todas as lnguas humanas possuem propriedades
comuns, mesmo no tendo havido qualquer contato entre os povos, o que permitiria
atribuir essas caractersticas comuns difuso cultural. A visvel ligao do filsofo
com o universalismo nos mostra a contemporaneidade de Vico que, ainda no incio do
sculo XVIII, levantou questes que so de grande importncia para as pesquisas da
linguagem hoje em dia. Entretanto, importante destacar que Vico no foi precursor, ao
apresentar a questo de uma propriedade comum das lnguas. Ainda no sculo XVII, os
gramticos de Port-Royal mostravam claras caractersticas universalistas, pois
enxergavam a lngua como expresso do pensamento e acreditavam que as propriedades
das lnguas humanas eram universais. Desse modo, o grupo de pensadores de Port-
Royal se devotou elaborao de uma gramtica geral, comum a todas as lnguas (cf.
MOURA e CAMBRUSSI, 2008; SEUREN, 1998). A contribuio especfica de Vico
que ele tentou combinar esse universalismo com as variaes estruturais e culturais que
caracterizam as lnguas humanas. As lnguas, portanto, so tanto uma mostra da
plasticidade da natureza humana, quanto da universalidade da cognio humana.

Locues populares, idiomatismos e ditados apresentam, nas vrias lnguas e culturas,


alguma semelhana entre si. Essas locues do mostras da existncia de um dicionrio
mental universal, que funcionaria como um fator unificador, em meio diversidade
lingustica.

This unifying factor, while makes history the story of the development
of a single species mankind seems to Vico demonstrated by the
similarity of proverbs in many tongues, and he thinks a dictionary
could be composed of basic ideas (voci mentali) common to all
people. (BERLIN, 2000, p. 69).

Vico era um vigoroso crtico do cartesianismo. Ele argumentava que, nas cincias sobre o
homem, impossvel reduzir a descoberta da verdade a uma deduo lgica, baseada em
princpios a priori. As leis sociais, por exemplo, no podem ser dedutveis de princpios lgicos
imutveis, mas devem ser consideradas como expresso do que considerado justo, no contexto
de uma dada sociedade (SEUREN, 1998, p. 59).

Vico atribui a racionalidade natural do homem divina providncia. Segundo o


filsofo, a histria do homem consiste em um progresso da razo, sempre no intuito de
alcanar a melhor forma possvel de satisfao, em todos os aspectos da vida. Essa
busca da razo para suprir as necessidades do homem, que conduziu o ser humano a
uma vida em sociedade. Assim, apesar de estar longe de ser um racionalista cartesiano,

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Vico revela-se racionalista por acreditar que a razo pode fundar o mundo social,
porque ela mesma, na inteno de satisfazer as urgncias do homem, o criou
historicamente.

Pode parecer contraditria a forte presena de Deus na obra de um autor racionalista,


mas importante ressaltar que o filsofo no separa a providncia divina da razo do
homem. Para ele, a prpria providncia a razo do homem.

A providncia divina a razo do homem, a qual foi concedida a ele


na sua criao, de maneira que esta no pode ser considerada como
uma interveno de Deus na vida humana, isto , a providncia divina
natural ao homem, pois ela faz parte da sua natureza desde a criao.
Vico admite que o homem naturalmente um ser racional, sendo que
esta racionalidade providente de Deus, o qual criou o homem com
esta capacidade de pensar e julgar abstratamente. Porm, importante
deixar claro que apesar de ter essa capacidade, o homem gentio ainda
no a tinha desenvolvido e, por tal motivo, ainda no conseguia
formular conhecimentos abstratos, de maneira que tudo que conhecia
era de forma imediata sem mediao , tendo como nico meio para
tal os sentidos. (CAVALCANTE; GUIDO, 2006, p. 9).

Ao contrrio de Vico, o filsofo Jean-Jacques Rousseau, em sua obra Ensaio Sobre a


Origem das Lnguas, mostra-se mais de acordo com a ideologia pr-romntica e no
compartilha a ideia de uma linguagem mental comum a todas as naes. De acordo com
ele, a linguagem humana passou a existir, a partir da necessidade de expresso dos
sentimentos e de enriquecimento da vida interior. Para Rousseau, a linguagem, em sua
origem, era mais expressiva do que racional. O desenvolvimento da linguagem
favoreceu a interao e a sociabilidade humana, e no o progresso da razo.

3 A HISTORICIDADE DA LINGUAGEM EM VICO

Segundo Vico, todas as naes passam por perodos diferentes, que correspondem
evoluo histrica do homem. Para facilitar a compreenso dessa ideia, o pensador
compara os diferentes estgios pelos quais passa a humanidade com as fases de
desenvolvimento de um indivduo. Primeiramente, o homem vivencia a fase da infncia,
na qual as coisas do mundo no so totalmente claras; em seguida, passa fase da
adolescncia, na qual se tenta desvendar o desconhecido atravs da fantasia e a emoo
impera sobre a razo; e, enfim, a fase adulta, livre da obscuridade, da fantasia e da
emoo. O pensador relaciona as trs fases citadas, respectivamente, s trs idades
vivenciadas pela humanidade: idade dos deuses, idade dos heris e idade dos homens.

Assim, essa Cincia Nova, ou Metafsica, considerando, luz da


providncia divina, a natureza comum das naes, havendo intudo
tais origens das coisas divinas e das coisas humanas entre as naes
gentlicas, estabelece-lhes um sistema do direito natural das gentes,
que com suma coincidncia e constncia, passa pelas trs idades, pelos
egpcios relatadas como ocorrentes ao longo do mundo que os
precedeu. A idades dos deuses, em que os homens da gentilidade
acreditavam viver sob governos divinos, julgando que tudo lhes fosse
determinado atravs dos auspcios e dos orculos, ambos

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representando os mais velhos eventos da histria profana; a idade dos


heris, na qual, entre todos eles, tiveram domnio as repblicas
aristocrticas, j que se apoiavam numa por eles considerada
qualificao de natureza superior dos seus plebeus; e, finalmente, a
idade dos homens, em que todos se reconhecem iguais pela natureza
humana, razo por que, primeiramente, celebraram as repblicas
populares e, finalmente, as monarquias, ambas, como acima se
demonstrou, formas de governos humanos. (VICO, 1979, p. 22,23,
grifos do autor).

Acreditando que h um forte vnculo entre a evoluo mental e social do ser humano
com a evoluo de sua linguagem, o filsofo napolitano relacionou o desenvolvimento
do homem, ou seja, as trs idades vivenciadas por ele, com trs formas diferentes de
linguagem. o que veremos nas sees a seguir.

3.1 Idades dos deuses

Vico acredita que, nessa idade, caracterizada como a fase primitiva da histria humana,
a linguagem era quase que inteiramente gestual e muito pouco articulada, a
comunicao sendo realizada por meio de atos e sinais, que mantinham relaes
naturais com os pensamentos. Os homens dessa era eram seres ignorantes desprovidos
de razo que, urrando e resmungando, expressavam suas violentas paixes. No era
prprio desses primitivos possuir qualquer habilidade de reflexo. No entanto, eram
dotados de intensa fantasia.

O filsofo napolitano defendia que somente Deus pode conhecer os fenmenos naturais
em sua totalidade, pois foi ele que os criou. E do mesmo modo, os homens s conhecem
verdadeiramente as coisas que criam. Sendo assim, como os homens primitivos no
possuam controle sobre os fenmenos naturais e desconheciam as causas dos estrondos
dos troves, dos raios e relmpagos, a fim de entend-los, imaginativamente cogitaram
que o cu fosse um extraordinrio corpo animado, e o chamaram de Jpiter. Este deus
comunicava-se atravs dos raios e troves e governava por sinais, ou seja, para os
homens da idade dos deuses, a natureza era a prpria lngua de Jpiter.

Em sntese, pode-se dizer, de acordo com Vico, que os homens primitivos, por serem
incapazes de refletir e desconhecerem a verdadeira origem das coisas, percebiam os
fenmenos da natureza como divindades e acreditavam viver sob a vontade desses
governos divinos. Essa crena, para Vico, caracteriza a primeira grande fbula, o que
faz desses homens primitivos os primeiros poetas da humanidade.

3.2 Idades dos heris

A ligao dessa idade com a idade dos deuses deve-se ao fato de que os heris, os
grandes homens que dominaram esse perodo, como Aquiles, Teseu e Rmulo, se
diziam descendentes de Jpiter, que era rei e pai, tanto dos deuses, quanto dos homens.

Na idade dos heris, a linguagem era pica e sensorial, baseada no uso de metforas,
imagens, smiles e descries naturais. O pensar por imagens era o modo prprio dos
homens conhecerem as coisas e isso, segundo o filsofo, marca esses povos como
naturalmente poetas. O universo heroico era repleto de violncia, espanto, euforia e

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xtase; a fantasia prevalecia fortemente sobre a reflexo e a imaginao no se


diferenciava da realidade. de se ressaltar o poder cognitivo atribudo imaginao. Os
conceitos tinham uma base sensorial. Nota-se aqui um prenncio das ideias sobre
metfora, defendidas muito depois por Lakoff e Johnson (1980).

O falar segundo, que corresponde idade dos heris, asseveram os


egpcios ter sido por smbolos, a que ho de reduzir-se as empresas
heroicas. Tais ho de ter sido as similitudes mudas, que em Homero se
dizem smata (caracteres mediante os quais os heris escreviam). Por
via de conseqncia, devem corresponder a metforas, imagens,
similitudes ou comparaes, que depois, com a linguagem articulada,
constituem o estoque de adornos (suppellettile) da linguagem potica.
(VICO, 1979, p.104, grifos do autor).

Vico acreditava que a Ilada e O Antigo Testamento foram obras escritas na idade dos
heris e, por isso, justifica-se a importncia dos deuses nessas narrativas e, tambm, os
sacrifcios frequentes oferecidos a eles.

Foi nesse perodo que teve incio a primeira forma de governo baseada na autoridade.
De acordo com o pensador napolitano, os chefes de famlias mais poderosas devem ter
exercido um imprio monrquico no mbito das tribos. Mais tarde, com a chegada dos
plebeus, essas tribos gradativamente se ampliaram, e a fim de se defenderem contra a
invaso de outras tribos, e com isso organizou-se uma estrutura social baseada na
autoridade. A princpio, no houve contestao a essa hierarquia, mas com o passar do
tempo, os servos se voltaram contra aqueles que os dominavam. Nesse momento, os
homens dividem-se em aristocratas e plebeus. Os primeiros eram os que detinham o
poder, os donos da terra; os ltimos, insatisfeitos com o tratamento e as condies em
que viviam, lutavam por mudanas. Essa diviso provocava constantes conflitos sociais
por conta das disputas pelas terras, de forma que essa idade caracterizada, tambm,
pelo conflito entre os povos.

3.3 Idades dos homens

Essa idade caracteriza-se por uma linguagem articulada, voltada para a vida cotidiana.
Desenvolvem-se nela o entendimento conceitual, a narrativa escrita e o dilogo. Esta
linguagem foi introduzida pela plebe dos povos heroicos e foi nesse perodo que as leis
comearam a ser redigidas com caracteres vulgares3.

A terceira foi a lngua humana, mediante vocbulos convencionados


pelos povos. Dela foram absolutos senhores os povos justamente das
repblicas populares e dos Estados monrquicos, a fim de que os
povos dessem valor significativo s leis, a que se deveriam subordinar
no s a plebe, mas tambm os nobres. (VICO, 1979, p. 23).

Na idade dos homens, a histria se baseia na racionalidade, que reconhece por lei a
conscincia, a razo e o dever. marcada por constantes disputas de classes, por isso
so estabelecidas repblicas democrticas, para moderar e organizar a desordem gerada

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Para Vico os caracteres vulgares formam a lngua vulgar composta de palavras que representam gneros
particulares.

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por tantos conflitos. Nessa idade, ocorre ainda o surgimento de democracias, o governo
assume a forma de repblica popular ou de monarquia, a fim de garantir a igualdade de
direitos para todos os cidados livres.

Assim, a idade dos homens, momento do desenvolvimento da razo,


traz consigo o germe de sua destruio pelo individualismo expresso
no racionalismo que dissolve as crenas e dogmas relativizando os
valores definidos nas primeiras idades e indicando um retorno ao
estado catico dos primrdios da humanidade. (ANDRADE, 2009, p.
31).

Como j foi dito, Vico acreditava que a histria da humanidade consiste no


desenvolvimento da razo e que os homens a utilizavam a fim de satisfazer suas
necessidades imediatas. Segundo o pensador, a razo do homem o levou a uma vida
social, simplesmente porque o viver em comunidade era favorvel para todos. No
entanto, quando a convivncia em grupo no parecia mais to cmoda, a razo do
homem o levou a buscar o individualismo e a no se preocupar com o bem estar do
prximo, ocorrendo, em funo disso, constantes disputas de poder e conflitos entre
grupos, prprios da idade dos homens. Sendo assim, o progresso da razo no
sinnimo de equilbrio, ordem e felicidade, mas de desequilbrio e conflito.

4 A ORIGEM DA LINGUAGEM SEGUNDO VICO E ROUSSEAU

Com o intuito de conhecer verdadeiramente o homem e seus produtos, Vico pesquisou a


linguagem humana que, de acordo com ele, carrega consigo as fbulas, os mitos, as
tradies e expresses do esprito do homem. Dessa forma, a linguagem pode ser
considerada a chave de uma nova cincia e, a fim de explicar tal cincia, o filsofo
procurou uma unio entre a filologia e a filosofia. Vico se via como um linguista, alm
de filsofo.

O pensador napolitano discorda da ideia de que a linguagem tenha surgido de um meio


artificial, que os homens convencionalmente tenham inventado para expressar ideias
preexistentes. Pelo contrrio, Vico acredita que a linguagem desenvolveu-se de forma
natural e o processo de seu desenvolvimento est intimamente ligado ao curso do
esprito humano. De acordo com ele, o estudo da filologia e da etimologia pode levar ao
conhecimento da vida espiritual dos povos mais antigos. O estudo da linguagem visto
por ele, como um trabalho de reconstruo simblica. Berlin (2000, p. 11) denomina
essa tcnica de imaginao reconstrutiva: This type of knowledge is yielded by
entering into the mental life of other cultures, into a variety of outlooks and ways of
life which only the activity of fantasia imagination- makes possible.

Assim, as formas de linguagem e os sentidos empregados pelo homem variam ao longo


do tempo e, por meio da anlise da evoluo da linguagem, possvel obter informaes
sobre os processos mentais de que os homens faziam uso nas diferentes pocas.

Do mesmo modo que Vico, Rousseau cr que o nome das coisas no resulta de uma
escolha arbitrria. Para o filsofo genebrino, a primeira linguagem do homem foi o
"grito da natureza", surgido de maneira natural, espontnea, para implorar socorro no
perigo ou como alvio de dores violentas.

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Rousseau considera errnea a verso de que foi atravs das necessidades fsicas que
surgiu a linguagem. Para ele, o efeito dessas necessidades materiais consistiu em separar
os homens, no em uni-los. Os conflitos gerados pelas necessidades ocasionaram a
disperso dos homens e o rpido povoamento da terra. O pensador acredita que o
surgimento da linguagem deve-se s necessidades morais e emocionais do esprito
humano (MOURA & CAMBRUSSI, 2008).

Rousseau afirma que, a princpio, os homens utilizavam sinais sensveis para exprimir
naturalmente o pensamento e, atravs da linguagem dos gestos, os homens entendiam-se
perfeitamente. No entanto, aps mencionar a maior eficcia da linguagem gestual ou das
imagens na transmisso das ideias, o filsofo ressalta que h uma grande diferena,
quando se trata de comover o corao e inflamar as paixes, pois, nesses casos, a
palavra se torna indispensvel, para que o sentimento seja compreendido pelos outros.
Rousseau d palavra falada um valor, que no possuem os smbolos e gestos
puramente visuais.

Em suma, pode-se dizer, segundo Rousseau, que as necessidades fsicas ditaram os


primeiros gestos dos seres humanos, e as necessidades morais, ou seja, as paixes,
foram as responsveis pelas primeiras palavras. As palavras originais no foram
metdicas, nem racionais, foram vivas e metafricas.

4.1 Linguagem potica

Rousseau cr que as primeiras expresses vocais formaram-se segundo o gnero das


paixes. Assim, os versos, os cantos e as palavras tm a paixo como sua fundadora e,
com isso, possuem uma origem comum. Temos, ento, a afirmao do filsofo de que
as alocues iniciais foram cantadas, ou seja, o falar primeiro dos povos foi potico e
musical. Desse modo, as histrias primeiras foram proferidas em versos, assim como os
primeiros discursos e as primeiras leis. Conclui-se, ento, que para o pensador
genebrino o falar em prosa sucedeu o falar potico.

A lngua originria, hipotetizada por Rousseau, teria como fonte as


paixes, fomentadas, por sua vez, pelo reconhecimento mtuo entre os
homens. Essa lngua concebida como produto das paixes, como
externalizao de afetos no outra coisa seno Msica, pura
expressividade sonora composta das mais difusas inflexes vocais que
incitam o movimento das almas. (RIBEIRO, 2008, p. 01).

Dessa maneira, Rousseau desenvolve sua teoria de que a primeira linguagem a nascer
foi figurativa, o sentido literal tendo surgido depois. Consciente de que tal teoria seria
rejeitada por grande parte de seus leitores, Rousseau a explica:

[...] mas para me compreenderem, ser preciso substituir a palavra que


transpomos pela ideia que a paixo nos oferece s se transpem as
palavras porque se transpem tambm as ideias, pois de outro modo a
linguagem figurada nada significaria. (ROUSSEAU, 1978. p. 164).

De acordo com o filsofo, assim como as primeiras falas dos povos foram apaixonadas,
o modo de ver as coisas tambm era. Com isso, iludidos e cegos pela paixo, os homens
atriburam primeiramente um sentido figurado s coisas que iam conhecendo e,

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somente mais tarde, quando a mente j esclarecida admitia seu equvoco, os homens
classificaram o falar apaixonado como metafrico, e no como literal.

Da mesma maneira que Rousseau, Vico defende a ideia de que a linguagem original foi
essencialmente metafrica. O filsofo napolitano encontra na linguagem um meio
precioso para desvendar as etapas do desenvolvimento humano, e consequentemente,
entender melhor como pensavam, agiam e se relacionavam os povos. Ao contrrio da
corrente de sua poca, que via a metfora como inimiga da verdade, Vico a classifica
como o falar primeiro de todos os povos e como a mais luminosa e consistente de todos
os tropos4. A atualidade dessa afirmao de Vico impressionante. Muitos autores
atuais chegaram a concluses semelhantes sobre a importncia da metfora na
representao de conceitos e na criao de palavras (Lakoff; Johnson,1980; Ricoeur,
2005; Pinker,2007).
Somente num segundo momento surgem os termos abstratos,
designadores de classificaes j cristalizadas, quando o enraizamento
dos significados no corpo e na cultura dos homens de uma dada nao
comea a ser progressivamente esquecido. A linguagem metafrica
no um desvio da linguagem literal, mas a ferramenta atravs da
qual toda linguagem construda. (ZIR, 2009, p. 21)

De acordo com Vico, cada nao teve o seu Jpiter e o associavam metaforicamente
com o cu. Para os caldeus e egpcios Jpiter foi o cu; os persas acreditavam que o cu
foi o templo de Jpiter; para os gregos Zeus era tambm o prprio cu.

Foi na idade dos heris que, atravs das mitologias, as metforas foram mais largamente
usadas. Os grandes homens que dominaram esse perodo como Aquiles, Teseu e Ulisses
foram usados metaforicamente para expressar um significado unvoco. Desse modo, o
heri grego Aquiles era usado para expressar a ideia do valor comum a todos os fortes; e
Ulisses, uma ideia de prudncia comum a todos os sbios. Ou seja, Vico considera os
personagens mitolgicos como alegorias. As metforas so, para ele, fbulas abreviadas.

E, por fim, na idade dos homens, com a razo j desenvolvida, os homens no buscam
mais desvendar os mistrios da natureza por analogia com o divino. E no apenas usam
as partes do corpo como meio de entender os elementos da natureza, como, por
exemplo, na locuo brao do rio, mas tambm usam dos meios naturais para
exprimir sentimentos prprios dos homens, ao falarem, por exemplo, meu corpo est
em chamas. Caractersticas da natureza so usadas para explicar e descrever o mundo
psicolgico.

Na idade dos homens, no h mais uma confuso entre o literal e o figurado. O falante
faz uso da metfora, consciente de que ela representa um significado derivado.

Assim como Rousseau, Vico acredita que as primeiras lnguas foram apaixonadas e
poticas, pois como os homens comearam a pensar atravs de smbolos e no por meio
de conceitos, eles comearam a falar de forma potica e no em prosa. De acordo com o
filsofo napolitano, a poesia e o canto foram o modo natural e universal da expresso
humana, nos tempos primitivos.

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Vico resume os tropos em quatro figuras de linguagens: metfora, metonmia, sindoque e ironia.

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[...] os autores das naes gentlicas teriam refocilado num estado


ferino de animais mudos e que, por apatetados, no tivessem, no se
tivessem despertado seno por presses de paixes violentssimas,
chegando, pelo canto, s suas primeiras lnguas. (Vico, 1979, p. 48).

5 OS ESTGIOS DA LINGUAGEM SEGUNDO ROUSSEAU

Assim como Vico, Rousseau, em sua obra Ensaio Sobre a Origem das Lnguas, usa da
linguagem como meio de desvendar a origem da sociedade civil. E, novamente, de
maneira semelhante a Vico, classifica os homens reunidos em naes, em trs
momentos distintos, que correspondem a trs diferentes estados de linguagem.

De acordo com o pensador suo, a primeira linguagem teria surgido como uma
variao do instinto, ou seja, durante momentos de perigo, nos quais fosse necessrio
estar alerta. Essa linguagem foi extremamente apaixonada, repleta de emoo, derivada
de onomatopeias e gestos brutos (para imitar possveis predadores). Falava-se de
maneira cantada, porque, segundo Rousseau, as formas musicais desenvolveram-se a
partir dos sons evocativos das paixes.

No duvido que, independentemente do vocabulrio e da sintaxe, a


primeira lngua, caso ainda existisse, no houvesse conservado
caracteres originais que a distinguiriam de todas as demais. No
somente todos os torneios dessa lngua deveriam-se fazer por imagens,
sentimentos e figuras, como tambm, na sua parte mecnica, deveriam
corresponder a seu primeiro objeto e apresentar, aos sentidos e ao
entendimento, as impresses quase inevitveis da paixo que se
procura comunicar. (ROUSSEAU, 1978, p.166).

No segundo estgio, o aumento da complexidade dos dilogos fez com que os gestos e
sons menos articulados fossem, gradualmente, substitudos por palavras
convencionadas. Pois, nessa fase, o homem comea a sentir necessidade de nomear tudo
aquilo que o rodeava, desde os objetos mais concretos, at os conceitos mais abstratos.
Sendo assim, a razo dos povos comea a aflorar, e a linguagem perde grande parte das
caractersticas onomatopaicas e torna-se mais convencionada, deixando tambm de ser
to apaixonada. Rousseau acredita que, nessa etapa da lngua, todo o povo j est unido
por leis comuns.

E, finalmente, no terceiro estgio, a lngua absolutamente convencional, a razo


impera sobre a emoo. Essa linguagem bastante complexa e tem como finalidade a
comunicao entre membros de sociedades muito organizadas. Pode concluir-se, ento,
que esse estado corresponde ao nosso modo atual de comunicao.

Segundo Rousseau, a evoluo da lngua a torna mais clara, no entanto, tambm a deixa
mais fria:

Na medida em que as necessidades crescem, os negcios se


complicam, a luzes se expandem, a linguagem muda de carter.
Torna-se mais justa e menos apaixonada, substitui os sentimentos
pelas ideias, no fala mais ao corao, seno razo. Por isso mesmo,
o acento se extingue e a articulao progride; a lngua fica mais exata,

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mais clara, porm mais morosa, mais surda e mais fria. Tal progresso
parece-me perfeitamente natural. (ROUSSEAU, 1978, p.167).

De acordo com Rousseau, os interesses e costumes dos homens exercem grande


influncia sobre a lngua de um povo. Na primeira fase da linguagem, v-se que as
paixes, ou seja, as necessidades morais foram as responsveis por suscitar no homem a
comunicao verbal. No segundo estgio, o interesse do homem em nomear tudo aquilo
que o rodeava, fez com que a linguagem se tornasse mais convencionada. E na terceira e
ltima fase, voltada para a comunicao prtica e social, tornou-se imperativo elaborar
uma linguagem bastante racional, com uma estrutura gramatical mais complexa.

Rousseau acredita que o progresso do raciocnio tornou possvel a constante evoluo


da linguagem no seu sentido gramatical. No entanto, essa gramaticalizao corresponde
tambm a um declnio da linguagem, que deixou, gradativamente, de ser uma lngua
viva, apaixonada e cantante, para tornar-se uma lngua fria, um instrumento
manipulvel. Rousseau associa a gramaticalizao a um maior controle e cerceamento
social dos falantes, pelos poderes estabelecidos de uma sociedade complexa.

6 CONCLUSO

Ao analisarmos a obra-prima de Vico, Cincia Nova, e a obra de Rousseau Ensaio


Sobre a Origem das Lnguas, conclumos serem inmeras as semelhanas encontradas
entre as ideias desses pensadores acerca da linguagem humana. Ambos tentaram
compreender a origem e a evoluo da lngua, com o intuito de iluminar a instigante
questo da relao entre linguagem e histria.

Cremos que a analogia mais interessante e at mesmo intrigante desses filsofos a


defesa da primazia da metfora, pois Vico e Rousseau acreditam ser a linguagem
metafrica o modo primeiro de falar dos povos.

No entanto, o filsofo napolitano se distancia do genebrino, ao defender a hiptese de


um dicionrio mental comum a todas as lnguas humanas. Vico acredita que mesmo
antes de os diferentes povos terem conhecimento uns dos outros, eles j compartilhavam
o mesmo modo de pensar, de sentir e de agir, e isso acontece devido lngua mental
comum entre eles.

Essa linguagem comum entre os homens evolui na medida em que se desenvolvem a


mente e a histria humanas. De acordo com Vico, todos os povos passam por perodos
diferentes, que correspondem evoluo histrica e lingustica do homem. O pensador
classifica essas fases histricas em trs idades: a dos deuses, a dos heris e a dos
homens.

Com essa classificao, Vico evidencia o progresso mental do homem e seu avano de
um modelo de conhecimento do mundo baseado nas divindades representadas pelos
fenmenos naturais, passando pelo tempo dos grandes heris e, por fim, chegando ao
mundo, no qual se d o predomnio da razo. O progresso da razo oferece ao homem o
desenvolvimento da linguagem, e impe uma mudana no modo de pensar e entender o
mundo.

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O pensador napolitano, ao relacionar as trs etapas da lngua histria do homem,


almeja desvendar todo o complicado e lento processo da espcie humana na busca de
conhecer e entender a natureza.

Por isso, Vico utilizou amplamente a linguagem como meio de desvendar o progresso
histrico do homem, pois considera que a compreenso do mundo e a lngua humana
desenvolveram-se conjuntamente.

No obstante, o paralelo entre historia e evoluo da linguagem pode ser explorado at


certo ponto, pois enquanto a lngua humana apresenta uma evoluo constante e linear,
a histria, segundo Vico, se desenvolve de maneira cclica, ou seja, o desenvolvimento
da histria tende a se processar em ciclos distintos: barbrie, progresso, apogeu, nova
barbrie. No entanto, esse ciclo no um processo de repetio. Ele funciona como uma
espiral, pois as fases histricas nunca se repetem, de forma igual.

J Rousseau, ao longo de seu Ensaio, ambiciona compreender a relao da linguagem


com a sociedade, enfatizando a interao entre os homens. Ele defende que o ser
humano conquistou e desenvolveu a linguagem, a fim de unir-se mais aos outros
homens. No entanto, paradoxalmente, a gramaticalizao e a racionalizao da
linguagem terminaram contribuindo para o afastamento dos homens, gerando conflitos
constantes entre eles.

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