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Conhecimento Comum e Conhecimento Cientfico

Em um esforo para a divulgao de mais textos sobre a epistemologia de Bachelard o Grupo GI2E2 publica o
captulo sobre o Conhecimento comum e o Conhecimento cientfico presente no livro intitulado Materialismo
Racional. Neste texto Bachelard expe Vrias vezes, nos nossos diferentes trabalhos consagrados ao esprito
cientfico,nstentamoschamaraatenodosfilsofosparaocarterdecididamenteespecficodopensamentoe
dotrabalhodacinciamoderna.Pareceunossemprecadavezmaisevidente,nodecorrerdenossosestudos,que
oespritocientficocontemporneonopodiasercolocadoemcontinuidadecomosimplesbomsenso,queeste
novo esprito cientfico representava um jogo mais arriscado, que ele formulava teses que, inicialmente, podem
chocar o senso comum. Ns acreditamos, com efeito, que o progresso cientfico manifesta sempre uma ruptura,
perptuas rupturas, entre conhecimento comum e conhecimento cientfico, desde que se aborde uma cincia
evoluda,umacinciaque,pelofatomesmodesuasrupturas,tragaamarcadamodernidade.

Conhecimentocomumeconhecimentocientfico1

"Peud'hommesontuneconnaissancenettedelalignededmarcationquispareleconnuduconnu."
LordFrazer,Espritdesblsetdosbois,Prface.
"Cesontpluttlesgnrationsquisecorrigent,queleshommes:c'estlajeunesseencoreexemptedeprjugs,et
indifrenteauxsystmesquienjugeleplussainement."
DeLue,Lettresphysiquesetmoralessurl'histoiredetaterreetdol'Homme,Paris,1779,t.I,p.174.

I
Vriasvezes,nosnossosdiferentestrabalhosconsagradosaoespritocientfico,nstentamoschamaraateno
dos filsofos para o carter decididamente especfico do pensamento e do trabalho da cincia moderna. Pareceunos
sempre cada vez mais evidente, no decorrer de nossos estudos, que o esprito cientfico contemporneo no podia ser
colocado em continuidade com o simples bom senso, que este novo esprito cientfico representava um jogo mais
arriscado,queeleformulavatesesque,inicialmente,podemchocarosensocomum.Nsacreditamos,comefeito,queo
progresso cientfico manifesta sempre uma ruptura, perptuas rupturas, entre conhecimento comum e conhecimento
cientfico,desdequeseabordeumacinciaevoluda,umacinciaque,pelofatomesmodesuasrupturas,tragaamarca
damodernidade.
Seumasemelhanteteseepistemolgicafoitomadasvezescomoumsimplesparadoxo,foiporqueseajulgou
sobre uma base ampliada onde o esprito cientfico sobretudo formulado a partir das cincias humanas tem uma
audincia natural. Ento o esprito cientfico continua e desenvolve as qualidades de clareza, de ordem, de mtodo, de
sinceridade tranqila, que so o apangio do homem inteligente de todos os tempos, do homem feliz por aprender, do
"honestohomem"tocaractersticodaculturaclssica.
Masprecisamenteoobjetivoquensassinalamosparanseraodedeixarestasgeneralidadesepistemolgicase
chamar a reflexo filosfica sobre o esprito cientifico stricto sensu, sobre o esprito cientfico especializado haver
outros daqui por diante? sobre o espirito cientfico nitidamente determinado por uma cidade cientifica que organiza as
especializaes.
Esta especializao, devidamente hierarquizada, traz uma dinamizao particularmente feliz para o esprito
cientfico.Elaimplicacomefeitoumareformafundamentaldosprincpiosdosaber,elareagetantoemprofundidadequanto
em superfcie. Num exame de passagem, poderseia acreditar a especializao qumica vtima do detalhe, mas de fato
umestudoespecializadodeumcorpomuitoparticularpoderevelartraoscaractersticosdosermaterialAespecializao
o trabalho bem colocado, eficaz, organizado. De qualquer maneira, as novas matrias so dotes absolutos. Como no
chamariamumanovateoriadoconhecimentoobjetivo?
Comefeito,quandonslemosnumlivrodequmicacontemporneaque"aestruturacristalinadogeloanloga
da wurtzita", que um sulfureto de zinco, ns sabemos que estamos, evidentemente, numa outra perspectiva de
pensamentos que a das filosofias da natureza. Ns desertamos a linha das experincias primitivas, dos interesses
csmicos primitivos, dos interesses estticos. Ns compreendemos que a intencionalidade enquanto ela dirigida sobre
um objeto natural nos deixa uma objetividade ocasional. ao mesmo tempo uma intencionalidade sem grande
profundidade, subjetiva e sem alcance verdadeiramente objetivo. Uma tal intencionalidade vai no mximo nos dar uma
revelaodaconscinciaociosa,daconscincialivreprecisamenteporqueelanoencontrouumverdadeirointeressede
conhecimento objetivo, um verdadeiro engajamento. E bem a intencionalidade ofuscante de um existencialismo da
conscinciasolitria.
Precisamente no simples exemplo que ns acabamos de evocar, em que se pode, cm plena conscincia de
artificialidade, comparar o gelo e o sulfureto de zinco, vse aparecer a ruptura da intencionalidade do conhecimento
cientfico e da intencionalidade da conscincia comum. A especializao um penhor de intencionalidade
estritamente penetrante. Ela remete, do lado do sujeito, a camadas profundas, onde o racional mais profundo que o
simplesconsciencial.Numaexperinciaqueengajaacultura,comooqueraaproximaogelowurtzita,h,pelomenos,
conscincia desdobrada da. observao e da experimentao, h adjuno de uma necessria facticidade aceitao
primeiradofatonatural.Nssentimosbemqueaespecializaoumaraizdecultura.Nohespecializaosemuma
Conscinciaaprofundada,semumaprofundamentodaconscincia.
Mas a vantagem filosfica do trabalho cientfico para uma meditao deste aprofundamento racionalista da
conscincia, que este trabalho produtivo, que ele materialmente inovador: ele determina a criao de matrias
novas. E, visto que ns encontramos no decorrer do presente livro muitos traos desta essencial inovao, desta dupla
inovaodopensamentoedaexperinciacientficas,nspodemosacentuarnossateseevoltar,comargumentosnovos,
aoproblemafilosficocolocadopelaexistnciadeumnovoespritooumaisexatamentepelapromoodeexistnciaque
representa um esprito cientfico marcado por um progresso incontestvel. A qumica moderna e a fortiori a qumica
contempornea no pode nem deve deixar nada no seu estado natural. Ns dissemos, ela deve tudo purificar, tudo
retificar, tudo recompor. A ruptura entre natureza e tcnica talvez ainda mais ntida em qumica do que no que diz
respeito aos fenmenos estudados pela fsica. Ns podemos pois aqui, sobre exemplos precisos, como ns fizemos no
nosso livro Le Maaterialisme appliqu, colocar a descontinuidade epistemolgica em plena luz. Mas antes, para dar ao
problema do progresso da cincia seu horizonte filosfico, examinemos de mais perto algumas objees prvias
formuladas pelos partidrios da continuidadecultural.Depois de ter respondido a estas objees um pouco longnquas, a
estas objees perifricas, ns voltaremos ao exame da ntida fronteira entre o conhecimento comum e o conhecimento
cientfico.

II
Uma das objees mais naturais dos continustas da cultura vem a ser evocar a continuidade da histria. Visto
quesefazumrelatocontnuodos acontecimentos, acreditase facilmente reviver os acontecimentos na continuidade do
tempoesedinsensivelmenteatodahistriaaunidadeeacontinuidadedeumlivro.Encobreseentoasdialticassob
umasobrecargadeacontecimentosmenores.Enoqueconcerneosproblemasepistemolgicosquenosocupam,nose
beneficiadopelaextremasensibilidadedialticaquecaracterizaahistriadascincias.
E, alm disto, os continustas gostam de refletir sobre as origens. Eles vivem na zona de elementariedade da
cincia.Osprogressoscientficosforamdeinciolentos,muitolentos.Maislentoselesso,maiscontnuoselesparecem.
Ecomoacinciasailentamentedocorpodosconhecimentoscomuns,acreditaseteracertezadefinitivadacontinuidade
dosabercomumedosabercientfico.Emsuma,eisoaxiomadeepistemologiacolocadopeloscontinustas:vistoqueos
comeossolentos,osprogressossocontnuos.Ofilsofonovaimaislonge.Eleacreditaintilviverostemposnovos,
ostemposemqueprecisamenteosprogressoscientficosexplodemdetodososlados,fazendonecessariamenteexplodir
aepistemologiatradicional.
Paralegitimarestanoode"exploso"',eisalgumasrefernciasefatos.
Riezler,referindoseaos600istoposdescobertosoucriadospelohomemnumasdcada,vai,precisamente,
umaevoluoexplosiva,"einestrmischeEntwicklung"2.
UmadescobertacomoadeJoliotCurieenunciadanestassimplesduaslinhas:

transtorna,emalgumassemanas,todoumsetordacinciadamatria.JeanThibaultassinaloule
prprioaimportnciadestadescobertaresumidaemduaslinhas.
Hevesy,noColquiosobreas"Trocasisotpicaseestruturasmoleculares",quetevelugaremParis
em 1948, disse (pg. 107): "Para aqueles que viveram o desenvolvimento da radiatividade desde seus
comeos, a descoberta da radiatividade artificial aparece como um milagre." Sim, por que o sbio que
viveoprogressocientficointimamentenoteriaodireitodeutilizarumapalavra,toexcepcionalnasua
boca,paradizersuasimpresses?
Apropsitodestadescobertadaradiatividadeartificial,PollardeDavidson(loc.cit.,p.8)insistem
tambmnodesenvolvimentosurpreendente,"theastonishingdevelopment"docampodosconhecimentos
humanos.De1933,dizemeles,a1945(datadoaparecimentodeseulivro),onmeroderdioelementos
artificiais passou de 3 para 300. Esta proliferao extraordinria da ontologia materialista no pode
naturalmente ser, de fora, estimada no seu preo. Eis porque o filsofo no se espanta com este
desenvolvimento espantoso. Ele l e rel generalidades que condenam a tcnica. Ele no d nenhuma
ateno ao carter eminentemente desinteressado de certas pesquisas tcnicas, ele no v a beleza
intelectual,eleficaestranhoharmoniaqueaparecenestamultiplicidadedeseresbemordenados.Eles
desumanizam assim um esforo prodigioso do esprito humano, o esforo mesmo da cidade cientfica
diantedeummundoacriarnumaextraordinrianovidade.
Em maio de 1948 (o ms tem agora uma realidade na bibliografia cientfica), F.B. Moon
escrevendo o prefcio para o livro Artificial radioactivity publicado em Cambridge em 1949 se desculpa
por no poder dar uma lista completa dos corpos providos de radiatividade artificial. Ele acrescenta: "O
assunto se desenvolve to rapidamente que tais listas se tornam rapidamente incompletas."A cincia da
matria cresce to depressa que no se pode mais fazer o balano dela. Num tal formigamento de
descobertas, como no ver que toda linha de continuidade sempre um trao muito, muito grande, um
esquecimentodaespecificidadedosdetalhes?
Alis, preciso perguntar aos sbios pela conscincia das descontinuidades da cincia
contempornea. Eles designam estas descontinuidades com toda preciso desejvel. No prefcio ao
colquio do C.N.R.S. sobre A ligao qumica (abril de 1948, publicado em 1950), Edmond Bauer,
lembrando o memorial fundamental de Heitler e London sobre a molcula de hidrognio publicado em
1927,escreve:"EstememorialmarcaumaverdadeiradescontinuidadenahistriadaQumica.Apartirde
ento,osprogressosforamrpidos."
Nestes instantes inovadores, a descoberta tem uma to grande pluralidade de conseqncias que
setoca,evidentemente,umadescontinuidadedosaber.Amolculadehidrognionomaisumsimples
detalhe do materialismo, um objeto de pesquisa como os outros. A molcula de hidrognio, depois do
memorialdeHeitlereLondon,ummotivodeinstruofundamental,umarazodeumareformaradical
do saber, um novo ponto de partida da filosofia qumica. Mas sempre a mesma coisa, o filsofo no
abordaazonadasdescontinuidadesefetivaseleafirma,poistranqilamenteacontinuidadedosaber.
Uma segunda maneira de encobrir as descontinuidades no progresso cientfico atribuir seu
mritomassadostrabalhadoresannimos,Preferesedizerqueosprogressosestavam"noar"quando
ognioosdescobriu.Entoentramemconsideraoas"atmosferas",as"influncias".Maisseestlonge
dos fatos mais facilmente se evoca as "influncias". As influncias so repetidamente evocadas para as
maislongnquasorigens.Fazsecomqueelasatravessemoscontinenteseossculos.Masestanoode
influncia, to cara ao esprito filosfico, no tem nenhum sentido na transmisso das verdades e das
descobertas na cincia contempornea. Sem dvida os trabalhadores se agrupam, sem dvida eles
cooperamnapesquisa.Elesformamagoraequipes,escolas.Masogniodealgunslaboratriosfeitoao
mesmo tempo de crtica e de inovao. A autocrtica dos trabalhadores de laboratrio contradiz em
muitosaspectostudooquerelevadeuma"influncia".Poucoapouco,tudooquehdeinconscienteede
passivo no saber dominado. As dialticas pululam. O campo das contradies possveis se estende.
Desde que se aborda a regio dos problemas, vivese verdadeiramente num tempo marcado por
momentosprivilegiados,pordescontinuidadesmanifestas.LendoumlivrocomoodeGamoveCritchfield
sobre a fsica nuclear, vse quanto os sbios tm conscincia da imperfeio de seus mtodos, da
desarmonia dos mtodos. "No satisfatrio", eis uma locuo que aparece quase a cada pargrafo.
Nuncaesteracionalismoensaiadoquerepresentamosmtodosnovosfoimaisdiverso,maismvel,mais
vigiado. Assim o racionalismo cientfico que deve assimilar o progresso da experincia vai no sentido
contrriododogmatismodoracionalismosucinto.Pintaroespritocientficocomoumespritocanalizado
nodogmatismodeumaverdadeindiscutidafazerapsicologiadeumacaricaturaforademoda.Otecido
da histria da cincia contempornea o tecido temporal da discusso. Os argumentos que se cruzam
aquisooutrastantasocasiesdedescontinuidades.
Umaterceiraordemdeobjeestomadapeloscontinustasdaculturanodomniodapedagogia.
Ento, uma vez que se acredita na continuidade entre o conhecimento comum e o conhecimento
cientfico,trabalhaseparamantla,temsecomoobrigaoreforla.Dobomsensoquersefazersair
lentamente, suavemente, os rudimentos do saber cientfico. Repugna violentar o "senso comum". E nos
mtodos de ensino elementar, recuase, como que por prazer, as horas de iniciaes viris, desejase
guardaratradiodacinciaelementardacinciafciltemsecomodeverfazeroestudanteparticipar
daimobilidadedoconhecimentoprimeiro.precisoportantochegaracriticaraculturaelementar.Entra
seentonoreinodaculturacientficadifcil.
E eis uma descontinuidacle que no se apagar facilmente invocando um simples relativismo:
defcil,aqumicatornouse,derepente,difcilEla tornouse difcil no somente para ns mesmos, no
somente difcil para o filsofo, mas verdadeiramente difcil em si. Os historiadores das cincias no
aceitarosemdvidaquesecaracterizeaculturacientficadenossotempocomoespecificamentedifcil.
Elesobjetaroquenodecorrerdahistriatodososprogressosforamdifceiseosfilsofosrepetiroque
nossos filhos aprendem hoje na escola facilmente o que exigiu um esforo extraordinrio dos gnios
solitrios dos tempos passados. Mas este relativismo que real, que evidente, no faz seno melhor
ressaltar o carter absoluto da dificuldade das cincias fsica e qumica contemporneas desde que se
devesairdoreinodaelementaridade.
Enoumaquestodeaptido.Paraalgunsespritos,asmatemticasmaiselementarespodem
permanecer difceis. Mas no que concerne a qumica, parecia que ela era uma espcie de erudio de
latos materiais, que ela reclamava somente longa pacincia e minuciosa experincia. Ela era chamada
cinciadememria.Eisprecisamenteoqueelano.
Os qumicos so formais a este respeito. No fim do sculo XIX, diz Lespiau3 o estudante no
encontrava na qumica "seno uma poeira de fatos sem coeso" ele tomava por axioma "esta frase
tantas vezes repetida ainda boje (em 1920): a qumica apenas um assunto de memria. A sada do
liceu, permanncia a impresso de que esta cincia (?) no tinha nenhum valor educativo. Se, em
seguida,noentanto,eleouvisseumcursodequmicaorgnicaproferidoporumatomista,suaopiniose
modificava. Os fatos se encadeavam, bastava aprender alguns para achar saber muito". Excelente
expresso da inteligibilidade indutiva que ordena um empirismo informe. Os fatos cientficos se
multiplicam e no entanto o empirismo diminui. Eis a memria dos fatos submetida compreenso das
leis. Neste caminho, a revoluo epistemolgica continua. Na qumica contempornea preciso
compreender para apreender. E preciso compreender em vises sintticas cada vez mais complexas.
Aqumica terica est fundada. Ela est fundada em estreita unio com a fsica terica. No comeo de
nossosculo,apareciasobonomedequmicafsicaumacinciabemdelimitada,particularmentericaem
experincias bem definidas. Nos nossos dias aparece uma qumica tericafsica terica que d s
cincias fsicoqumicas um racionalismo comum. O ponto de interrogao que Lespiau indicava em
seguidapalavra"cincia"(?)parasimbolizarodocedesprezodoseducadoresdeseutempoemrelao
aumestudoqueocupainutilmenteamemria,notraduzsenooceticismodosignorantes,oceticismo
dosfilsofosquedecidemdosvaloresdaculturavoltandoaotempodesuaadolescnciaescolar.
Para nos referirmos a um texto contemporneo, no h uma espcie de desafio irnico na frase
que termina o prefcio que R. Robnson escreveu para o difcil tratado de M.J.S, Dewar: The electronic
theory of organic Chemistry (Oxford, 1949): "Como concluso, eu desejo pleno sucesso a este recente
esforoparageneralizarnossacincianumdosseusmaisfascinantesaspectos.Passaramseosdiasem
que a qumica orgnica podia ser estigmatizada como um trabalho de memria e os estudantes que se
confiaroaDewarparaqueeleosconduzaatravsdonovoterritrioconquistadoverologoporqueisto
verdadeiro."
Assim,tornasetoimpossvelaprenderaqumicasemcompreendlaquantorecitardecor,sem
estespequenostropeosquenuncaenganamoprofessorperspicaz,aliodematemtica.Esevocse
acreditaestepoderdememria,bastaabriromanualdeDewarouodePaulingouodeEistler
ou o de Bernard e Alberte Pullman para experimentar suas foras. Aborde a qumica difcil e voc
reconhecerqueentrounumreinonovoderacionalidade.
Esta dificuldade da cincia contempornea um obstculo cultura ou um atrativo? Ela , ns
acreditamos, a condio mesma do dinamismo psicolgico da pesquisa. O trabalho cientfico exige
precisamente que o pesquisador se crie dificuldades. O essencial criar dificuldades reais, eliminar as
falsasdificuldades,asdificuldadesimaginrias.
De fato, ao longo da histria da cincia, podese denunciar uma espcie de apetite pelos
problemas difceis. O orgulho de saber reclama o mrito de vencer a dificuldade de saber. O alquimista
queriaqueasuacinciafossedifcilerara.Eledavaaseusaberamajestadedadificuldade.Elecobria
de dificuldades csmicas, morais, religiosas, o problema das transformaes materiais. Ele tinha, pois
essencialmente o comportamento do difcil. Em suma, o saber alqumico realizava o para si da
dificuldade.Ecomoorealismodasmanipulaesalqumicaserafraco,oalquimistaprojetavaseuapetite
dadificuldade,esteparasidadificuldadenumaespciedeemsidodifcil.Elequeriaresolverumgrande
problema,romperograndemistrio.Encontrarapalavradoenigmalheteriadadoaonipotnciasobreo
mundo.
Freqentemente o historiador que quer esclarecer seus pensamentos obscuros cai sob a seduo
destas dificuldades caducas. Ele acrescenta ainda dificuldade em que se embaraava o alquimista, a
dificuldade de se reportar, depois das evolues mltiplas do pensamento cientfico, ao momento da
histria em que os interesses da pesquisa eram completamente diferentes dos nossos. Mas todas as
sombras penosamente reconstitudas desaparecem quando se coloca os antigos problemas os falsos
problemasemfacedeumaobjetividadedefinida.Percebesequeaexperinciaalqumicanopodeser
"montada" num laboratrio moderno sem que se tenha imediatamente a impresso de que se faz ao
mesmo tempo uma caricatura do passado e uma caricatura do presente. Alm disso, alguns grandes
sbioscontemporneosgostamdecolocar,comofrontispciodesuasobras,aantigagravuradeumvelho
livro reproduzindo o alquimista diante de seus fornos. No ser necessrio colocar esta nostalgia dos
antigosmistriosporcontadesteinconscientequeacompanhaoespritocientificocomonsindicvamos
no comeo deste ensaio? Encontraramos ento um tema de continuidade: seria a continuidade do que
no muda, a continuidade daquilo que resiste s mudanas. Mas no mais a que est o problema
epistemolgico que ns tratamos. De fato "as dificuldades da alquimia" representam, comparadas s
dificuldades do materialismo moderno, um puro anacronismo. Entre as dificuldades de outrora e as
dificuldadesdopresente,humatotaldescontinuidade.
Enfim,paraterminaresteesboodeumapolmicaperifricacontraospartidriosdacontinuidade
daculturacientfica,nsfaremosnotarquealinguagempodesertofalaciosanascinciasfsicasquanto
nas cincias psicolgicas para espritos no avisados, para espritos que no esto atentos evoluo
mesma da linguagem da cincia. A nomenclatura qumica no poderia ser definitiva como a tbua das
declinaesdeumalnguamorta.Elapermanentementeretificada,completada,matizada.Alinguagem
dacinciaestemestadoderevoluosemnticapermanente.
s vezes o epistemlogo continusta enganado, quando ele julga a cincia contempornea por
umaespciedecontinuidadedasimagensedaspalavras.Quandofoinecessrioimaginaroinimaginvel
domnio do ncleo atmico, propsse imagens e frmulas verbais que so inteiramente relativas
cincia terica. No se deve naturalmente tomar estas frmulas ao p da letra e lhes dar um sentido
direto. Uma constante transposio da linguagem rompe ento a continuidade do pensamento comum e
dopensamentocientfico.Semcessarprecisorecolocarasexpressesnovasnaperspectivadasteorias
queasimagenseasfrmulasresumem.
Tal o caso, por exemplo, da imagem que Niels Bohr apresentou para condensar certas leis do
ncleo atmico sob o nome de gota d'gua. Esta imagem "ajuda admiravelmente, dizem Pollard e
Davidson (loc. cit., p. 194) a compreender o como e o por que da fisso". Sob a capa desta imagem da
"gota" onde se aglomeram os ncleos, poderseia dizer que a incorporao de um nutron suplementar
aumenta a energia interna do ncleo, em outras palavras a "temperatura" do ncleo. Em seguida a este
aumentode"temperatura",umaemissodeumcorpsculopodersefazersegundoumprocessoquese
chamar de "evaporao". Mas as palavras gota, temperatura, evaporao devem naturalmente ser
colocadas entre aspas. Para os fsicos nucleares estas palavras esto de alguma forma redefinidas. Elas
representam conceitos que so totalmente diferentes dos conceitos da fsica clssica, a fortiori bem
diferentes dos conceitos do conhecimento comum. Obteria um grande sucesso de hilaridade quem
perguntasseseafsicanuclearfabricaumtermmetroparamedir''atemperatura"deumncleo!
No h pois nenhuma continuidade entre a noo da temperatura do laboratrio e a noo de
"temperatura" de um ncleo. A linguagem cientfica , por princpio, uma neolinguagem. Para ser
entendidonacidadecientfica,precisofalarcientificamentealinguagemcientfica,traduzindoostermos
da linguagem comum em linguagem cientfica. Se se desse ateno a esta atividade de traduo
freqentementemascarada,perceberseiaquehassimnalinguagemdacinciaumgrandenmerode
termos entre aspas. A colocao entre aspas poderia ento ser confrontada com a colocao entre
parntesesdosfenomenlogos.Elarevelaria,estacolocaoentreaspas,umadasatitudesespecficasda
conscinciadecincia.Elasolidriadeumadeclaraodeconscinciademtodo.Otermoentreaspas
elevaotom.Eleganha,acimadalinguagemcomum,otomcientfico.Desdequeumapalavradaantiga
lngua assim colocada, pelo pensamento cientfico, entre aspas, ela o signo de uma mudana de
mtododeconhecimentonoquedizrespeitoaumnovodomniodaexperincia.Nspodemosmuitobem
dizer que do ponto de vista do epistemlogo, ela o sinal de uma ruptura, de uma descontinuidade de
sentido,deumareformadosaber.
O conceito de "temperatura do ncleo atmico" totaliza mesmo duas reformas. Ele avaliza de
incio, num novo domnio, a noo cintica de temperatura tal como ela foi introduzida na cincia pela
termodinmicaclssica,eeletranspeemseguidaesteconceitocientficoparaumaesferadeaplicao
onde o conceito clssico no se aplica normalmente. Vse estruturaremse diversos estgios do
conceitualismodacincia:a"temperatura"doncleoumaespciedeconceitodeconceito,umconceito
que no um conceito de primeira abstrao. Ele empregado porque estamos certos da significao
racional clssica do conceito de temperatura, conceito que foi j destacado, pela fsica clssica, de suas
significaessensveisimediatas.
Mas tomando exemplos to sbios, ns nos damos condies muito favorveis. Ns iremos
retomar o debate da descontinuidade do conhecimento cientfico a respeito do conhecimento comum
estudandocasosmaissimples,noscolocandoempocasmenosvigorosascientificamente,emquesed
aindaumagrandeatenoaoscaracteressensveisimediatosdosfenmenosqumicosefsicos.
III
Nsnoslimitaremosadoisexemplos.Noprimeiro,nsexporemosaverdadeiraobstinaodeum
grande sbio que quer ficar no imediato e que expe pesadamente um monumento de ingenuidade. No
segundoexemplo,nsexporemosaocontrrioalongapacinciadeumqumicoqueacabaporafastaro
privilgiodosdadossensveisparadeterminaroscaracteresnaturaisdeumasubstncianova.
No primeiro exemplo ns iremos ver que o fato cientfico evoludo tem pouca chance de se
desenvolver por uma acumulao deobservaes naturais. Qualquer coisa que se diga, no curso da
cincianosevolta"natureza".Bemmais,devesetomarconscinciadacinciaquejtransformouo
fatonaturalemfatocientfico.Nesteexemplo,nsveremostambmqueognionomais,nacincia
moderna, uma garantia de competncia universal. Um grande sbio na ordem da biologia, um dos
maioresobservadoresdanaturezaanimadavainosparecerumfsicoouumqumicomanifestamenteem
atrasoemrelaoasuapocapelosimplesfatodequerertrazerumacinciajsolidamenteconstituda
a experincias banais. J.B. Lamarck, com efeito, escreveu numerosas notas para refutar a qumica de
Lavoisier.Naterceiranota,lidanoInstitutoem1797,eleescreveu4:"Euperguntoaquemquerquetenha
observado o que se passa na combusto, se alguma vez viu um corpo (concreto e sem incandescncia)
queimar antes que suas partes que queimam tenham adquirido uma cor negra e se esta cor que este
corpo adquire no o fim de uma srie de coloraes diversas que ele experimenta sucessivamente
medida que seu estado de combinao se altera, at que ele tenha chegado a este termo extremo de
colorao."Teofrastojdavaestemesmoaxiomadesensocomum:"Todasascoisasqueimadastornam
senegras5." Por esta observao comum, Lamarck pretende nos trazer mais simples fenomenalidade,
aos fenmenos da colorao e pela evoluo da colorao no decorrer de uma combusto que ele
acredita poder especificar os diferentes estgios da combusto. O termo extremo da colorao pois
para Lamarck o negro e o negro um antecedente necessrio da combusto. Primitivamente o negro
estmascaradopor uma srie de cores que vo at o branco superficial. Ir ao real profundo, ao negro
fundamental,desmascararasubstncia.Estedesmascaramentosefarpelaviolnciadofogo.Lamarck
dnaseqnciadesuasMmoiresnumerosas escalas "cronomtricas" que devem permitir, segundo ele,
seguiraevoluodenumerososfenmenosdamatria.Comascoresordenadasdemaneirasemdvida
singular, Lamarck pensa ter os elementos de uma espcie de sensualismo intelectualizado, ele acredita
tocardiretamentearealidadeporseuscaracteresdominantes.
Para uma teoria to especial de aplicaes to numerosas eis uma experincia de base (loc.cit.,
p. 60): "Apresente ao fogo um papel branco vereis que medida que o fogo calrico penetrar sua
substncia, se insinuar entre seus princpios, alterar seu arranjo e o estado de combinao, e
desmascarar gradualmente seu fogo fixo, vereis, este papel se colorir tambm gradualmente. Ele
ganhar de incio um tom amarelecido e vs o vereis passar sucessivamente ao amarelo,
aolaranja,aovermelho,aovioleta,aoazul,eporfimaonegroantes de queimar, se a desigualdade de
alterao de suas molculas aglutinadas no oferecesse uma mistura de molculas j negras, entre
outrasquenososenoamarelas,vermelhas,azuis,etc,misturaqueproduzacorruivaquesucedeo
amarelo,seescurecendogradativamente.Mastodasestasmolculaschegamnecessariamentecadauma
cor negra antes de queimar, isto , a um estado de descobrimento completo do fogo fixado que elas
contm."
QuemtivesseapacinciadeleraslongasenumerosasnotasdeLamarcksobreascinciasfsicas
reconheceriaoperigodepromoveraobservaousualaoplanodaexperinciacientfica.Sentirialogoo
carter ingnuo desta tomada "concreta" sobre a "realidade". Para um esprito cientfico moderno, tais
notassoilegveis.Espantaqueumcorposbiotenhapodidosuportaraleituranotempomesmoemque
a cultura cientfica estava j engajada na soluo de problemas bem colocados. Em suma, no tempo de
Lamarck. a cincia qumica tinha recebido j um tal desenvolvimento que a volta a uma experincia
pessoaleraverdadeiramenteum"anacronismo".SeLamarcksetivessecolocadonaescoladaqumicade
seu tempo, ele teria logo reconhecido que a combusto do papel, tal como ele a descreveu, era v
fenomenologia uma fenomenologia que no pode autenticar seno uma conscincia de sonho, uma
conscincia que vai perder conscincia dela mesma. Desde o fim do sculo XVIII, a cincia da matria
tinha uma objetividade social to forte que as meditaes individuais deviam exercerse num longo
aprendizadoantesdepodercolocarproblemasbemdefinidos.Ahoradaobservaonatural,imediatado
domnio da qumica tinha passado. Aexperimentao no estilo da epistemologia moderna, j se tinha
tornadoaatividadeespecficanecessriaparafazeravanaracincia.Mesmoumasubstncianovadevia
receberumaexperimentaoapartirdeumaexperimentaojricaemdeterminaesprecisas.
Assim, da observao experimentao, no h, embora geralmente se pense, uma filiao
contnua.Hantesumamudanadeperspectiva.Estaobservaoencontratalvezsuaprovanoexemplo
que ns acabamos de relatar em que um observador genial no sabe aproveitar do imenso esforo de
experinciasespecficasdosexperimentadoresdeseutempo.
Mas eis um outro exemplo, o ltimo deste livro, onde se ver as dificuldades lentamente
dominadasnodecorrerdalongahistriadeumadescobertaqumica,deumadescobertapositiva,quando
a matria a caracterizar cientificamente se apresenta de alguma forma sobrecarregada de qualidades
sensveis, mal situada tambm numa filosofia da natureza. A lenta e confusa descoberta do oznio vai
nospermitadarumrelatocircunstanciadodadessensualizaodeumconhecimentoqumico.
Todohistoriadordoozniodeve,recorrentemente,sereferirsobservaesesexperinciasde
Van Marum. Em 1785, lembra Naquet6, Van Marum tinha reconhecido que "o oxignio tornase odorante
quando se o submete ao repetida da fasca eltrica". Eis um fato preciso ligado a uma substncia
precisa.Parecequesepoderiaterfeitologoexperinciaseltricassemelhantescomoazotoereconhecer
que o azoto, ao contrrio do oxignio, no se torna odorantequando se o eletriza. Mas Van Marum foi
invencivelmente atrado pelo mistrio da eletricidade. Ele desvia sua ateno da prpria matria que
acaboudeexaminareconclui"Esteodormuitofortenosparecesermuitoclaramenteoodordamatria
eltrica."Estadeterminaosensualista,esteodor,eis o que durante muito tempo vai dar s pesquisas
falsos engajamentos substancialistas. Que se reconhea tambm este odor depois das grandes
tempestadesdevero,quandooarsetornoumenospesado,maisagradvelderespirar,maisbalsmico,
eis o que traz um valor csmico experincia de Van Marum. Este "valor csmico", resultado de uma
valorizaoquemostraapersistnciadosvaloresimaginriosdequefalvamosnocomeodopresente
ensaio,desviaaindaaexperinciadeVanMarumdesuajustainterpretaomaterialista.Assimdurante
maisdemeiosculo,adescobertadeVanMarumpermaneceuineficaz.
O problema retomado por Schoenbein em 1839. Em 1840, numa carta a Arago, Schoenbein
indicaasexperinciasquelhepermitem"entreveraverdadeiracausadoodoreltrico".Elenovisamais
determinar a matria eltrica provida do odor eltrico, ele procura como puro qumico uma substncia
qumica. Neste caminho bem orientado para o materialismo qumico, os erros foram, no entanto
numerosos. Seguindo o relato, podese ver quanto o pensamento e a tcnica cientfica devem
receberretificaesparavisar,almdoconhecimentocomum,overdadeiroobjeto.
Indiquemos alguns dos primeiros erros. Schoenbein conclui que "o princpio odorante deve ser
classificado no gnero de corpo ao qual pertencem o cloro e o bromo" e depois de ter consultado seu
colega Vischer, helenista eminente, ele props lhe dar o nome de oznio, palavra grega que
significacheirar.
Por um momento, Schoenbein, diz Naquet (loc.cit,p. 33), pensou "ter decomposto o azoto e ter
obtido um radical anlogo ao cloro, radical que, unido ao hidrognio, constituiria o azoto". preciso
lembrar que em 1834, Balzac escrevendo La recherche de labsolu, dava como finalidade dos longos
trabalhos de seu heri Balthazar Clas a decomposio do azoto, este azoto que "ns podemos, diz o
romancista,considerarcomoumanegao".
Em 1846, Schoenbein considerava ainda o oznio como um perxido de hidrognio. Assim um
sbio de primeira ordem como Schoenbein paira muito tempo sobre a natureza simples ou composta da
substncia que ele sabe preparar. Saber preparar uma substncia no resolve todas as questes
cientficasquecolocaaexistnciadestasubstncia.Estesimplesexemploprovaquantoopragmatismo,
noreinodaculturacientfica,umafilosofiainsuficiente.
Alis,mesmoquandosecompreendeuporfimqueooznionoeraseno,materialmentefalando,
oxignio num estado particular devido ao da eletricidade esta origem "eltrica" continuou a colocar
falsos problemas. O prprio Schoenbein acreditou poder definir, ao lado do oznio, um outro corpo que
ele chamou o antozone: o oznio seria o oxignio modificado pela eletricidade negativa, o antozone o
oxigniomodificadopelaeletricidadepositiva.
Scoutetten assim se expressa a respeito destes dois tipos de oznio7: "Estas duas espcies de
oznio se compem entre si como as duas espcies de eletricidade, elas se neutralizam uma outra,
quandoseascolocaemcontatoeooxigniovoltaaoestadoneutro."Sernecessrioquepoucoapouco
omeiodeproduo(oseflvioseltricos)sejasuprimidodasubstnciaproduzida(aformaalotrpicado
oxignio)paradesembaraaracinciadestefantasmadesubstnciamaterialquefoioantozone.
Reconheceuse bem rapidamente o poder desinfetante do oznio poder que ns explicamos
agora pelo fato de que a molcula de oznio se destri facilmente para dar 3 tomos de oxignio que a
constituem o oxignio aparece ento sob sua "forma nascente" suscetvel de determinar poderosas
oxidaes. So estas oxidaes que do conta do poder desinfetante. Mas no vamos logo a esta
explicao qumica. Antes sigamos, no curso da histria, as pesquisas sobre o poder desinfetante do
oznio.Nsveremosqueestaspesquisastrazemamarcadeumaintensasupervalorizao.
Noestamoslongecomefeitodefazerdooznioodesinfetanteprovidencialquevemdestruiros
miasmaseaspestilnciasqueinfectavamocudevero.Graasaesteprincpio,aNaturezatemumvis
medicatrixcsmico. "Mdicos e fisiologistas, diz Scoutetten que ns resumimos (cf. p. 289 e seg.) no
demoraro a se perguntar se no haveria uma relao estreita entre a presena e a ausncia de oznio
atmosfrico e a manifestao e cessao de algumas epidemias, principalmente da clera. Este
pensamento imprimiu aos espritos um novo movimento que, da Europa, se estendeu ao mundo inteiro.
EstemovimentocomeounaAlemanha,emKoenisberg.Em1852,asociedadedemedicinadestacidade
decidiu que uma comisso... faria durante um ano observaes ozonomtricas na cidade... Estas
observaes se fizeram sobre 6.251 doenas agudas, mas os mdicos no chegaram a constatar uma
relaocertaentreasdoenasobservadaseaquantidadedeozniocontidanaatmosfera.
Em1863,umdoutor,H.Cook,reuniunasndiasnumerosasobservaesemseguidasquaisele
afirmou que havia "uma relao evidente entre a presena da clera e a ausncia de oznio e.
reciprocamente,apresenadeoznioeaausnciadoclera".
A interpretao destas enormes estatsticas deixa alis nosso autor diante de uma curiosa
incerteza: " muito difcil dizer, confessa ele, se os miasmas se acumulam porque o oznio no est a
paradestrulos,ousenoseencontraooznioporqueosmiasmasestoemtograndeexcessoparao
consumir completamente." Esta segunda parte da alternativa mostra bastante claramente o carter
confusodeste"consumodeozniopelosmiasmas.
Enfim, para acentuar esta supervalorizao do poder desta substncia que Figuier chama ainda,
em 1872, "uma curiosa substncia", acrescentemos, seguindo Naquet (loc. cit., p. 43), que ao lado das
epidemias"cujacausaestligada,diretaouindiretamente,aodesaparecimentodooznio,pensouseque
poderiahaveralgumasqueseriamdevidasaseuexcesso.Ecomoooznioirritaosrgosrespiratrios,
colocousenestacategoriaasepidemiasdegripesedeafecescatarraisemgeral".
Todasestasexplicaessimplistasnaturalmentecaramnoesquecimento.Nsaslembramospara
mostraratondevaioespritosistemticoquandoeleacreditaterumvalordeexplicaogeral.
Almdisso,nsnosdetivemosnalongaedifcildeterminaodanaturezaedaspropriedadesda
oznio apenas em alguns traos. Seria necessrio um livro para relatar somente a histria desta
substncia.Mastalveznstenhamosditobastanteparatirarasconclusesfilosficasdestelongodebate.
Parecenosqueooznio,doqualnscompreendemosagoraaconstituio,doqualnsescrevemossem
hesitarosmboloO3 e ao qual ns consagramos um curto captulo nos nossos livros elementares, pode
serumbomexemplodeumasubstnciamuitotemposupervalorizada.
Desdeocomeo,estasubstnciatemumgrandepesocsmico:elaoodordoraiosuaproduo
pela eletricidade lhe confere a importncia histrica de tudo aquilo que toca o fluido misterioso. Ficase
particularmenteatentoatodasassuaspropriedadessensveis.Nestascondies,serumatarefalongae
difcil fazer reentrar no laboratrio esta substncia "csmica". Esta tarefa foi acabada graas aos longos
esforos de ontologia restritiva. Esta ontologia restritiva se apresenta como uma dupla restrio por
respeitoaumafilosofiasensualistaeporrespeitoaumafilosofiacsmica.
Emsuma,oconhecimentoimediatoeoconhecimentocomumseacomodamsgrandeslendasda
filosofia natural, ou reciprocamente as filosofias da natureza aceitam ampliar fatos que surpreendem a
imaginao.Aocontrrio,oconhecimentocientficoquerdeinciocircunscreverseuobjeto.Elevaicontra
a corrente das vagas generalizaes. Este movimento visvel quando uma vez se atingiu, por um
conhecimento cientfico, um estgio avanado. Assim, quando se conhece a verdadeira natureza da
molculadeoznio,percebesequeasjustasidiasseformaramapesardahistria,oupelomenosnum
esprito dialtico que sabe, em certos pontos do desenvolvimento histrico, se opor a tradies
preguiosas.
IV
Insistindo num exemplo to especial, ns sem dvida abusamos da pacincia do leitor. Ns
acreditamos no entanto que ao nvel dos exemplos particulares que a filosofia das cincias pode dar
liesgerais.Eisporquensmultiplicamososexemplosemtodososnossoslivrosnaesperanadeque
sereconheaasdiferenasessenciaisentreumconhecimentoquesetornacientficoeumconhecimento
queacreditaterseuestatutodefinidoaonveldaexperinciacomum.
Entreoconhecimentocomumeoconhecimentocientificoarupturanosparecetontidaqueestes
doistiposdeconhecimentonopoderiamteramesmafilosofia.Oempirismoafilosofiaqueconvmao
conhecimentocomum.Oempirismoencontraasuaraiz,suasprovas,seudesenvolvimento.Aocontrrio,
o conhecimento cientfico solidrio com o racionalismo e, quer se queira ou no, o racionalismo est
ligadoa.cincia,oracionalismoreclamafinscientficos.Pelaatividadecientifica,oracionalismoconhece
umaatividadedialticaqueprescreveumaextensoconstantedosmtodos.
Desdeento,quandooconhecimentovulgareoconhecimentocientficoregistramomesmofato,
este mesmo fato no tem certamente o mesmo valor epistemolgico nos dois conhecimentos. Que o
"odor"daeletricidadesejaumdesinfetanteequeoozniosejaumpoderosooxidantequedesinfeta,no
h entre estes dois conhecimentos uma mudana de valor de conhecimento? De um fato verdadeiro, a
qumicatericafezumconhecimentoverdico.Poreles,esteduplodoverdadeiroedoverdicoretma
ao polar do conhecimento. Este duplo permite reunir os dois grandes valores epistemolgicos que
explicamafecundidadedacinciacontempornea.Acinciacontemporneafeitadapesquisadosfatos
verdadeiros e da sntese das leis verdicas. As leis verdicas da cincia tm uma fecundidade de
verdades,elasprolongamasverdadesdefatoporverdadesdedireito.Oracionalismopelassuassnteses
do verdadeiro abre uma perspectiva de descobertas. O materialismo racionalista, depois de ter
acumuladoosfatosverdadeiroseorganizadoasverdadesdispersadas,ganhouumasurpreendentefora
de previso. A ordenao das substncias apaga progressivamente a contingncia de seu ser, ou. em
outras palavras, cada ordenao suscita descobertas que preenchem as lacunas que faziam acreditar na
contingncia do ser material. Apesar de suas riquezas aumentadas, suas riquezas transbordantes. a
qumicaseordenanumvastodomnioderacionalidade.
Enoamenorliodaqumicacontemporneanosmostrar,almdoracionalismodaidentidade,
aracionalidadedomltiplo.
NOTAS
1InLeMatrialismerationnel,1953.RetiradodaRevistaTempoBrasileiron.28,1972.
2WolfgangRiezler,EnfuhrungindieKernphysik,2edLeipzig,1942,p.132.
3R,Lespiau.LamoleculechimiquetParis,1920,p.2.
4J.BLamarck.Mmorespresentantlesbasesd'unnouveusthoriephysiqueetchimique,Paris,
anoV.p.59,
5Sensquisssemosreanimarasdiscussesquensentrevimosnoiniciodoipresentetrabalho
nspoderamosaquitomarnumerososdocumentosdahistriadamedicina.Porexemplo,um
mdiconocomeodosculoXVIIdesenvolvelongasconsideraessobreestacoloraonegra
dasmatriasqueimadas.Cf.JourdainGuibelet,Troisdiscoursphilosophiques,Evreux1608,p.
22eseg.
6Naquet,DeLallotropieetde1'isomrie,1860.p.31.
7H.Scoutetten,L'Ozoneourecherchechimiques,mteorologiques,physiologiquesetmdicales
surloxignelectriz,MetzeParis,1856,p.15.