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EDITORIAL Manoel Canuto

A Me dos Crentes
A
Igreja visvel a me de todos os crentes. Estas pa- especialmente a Palavra, os sacramentos e a orao, todos os
lavras soam como um pensamento romanista. Mas quais se tornam eficazes aos eleitos para a salvao. O prprio
quando a Igreja Catlica Apostlica Romana assim Deus nos promete usar e abenoar as oraes, a pregao da
afirma, est dizendo que somente ela a verdadeira me Palavra, os sacramentos e o louvor, em benefcio do seu povo.
de todos os crentes. Roma diz: Todos devem, portanto,sub- A Igreja reunida em adorao e liderada pelos pastores
meter-se autoridade de Roma, se querem estar na Igreja o lugar onde os crentes corporativamente expressam
de Cristo, continuada pelos Apstolos. Dessa forma, alm louvor e adorao ao Pai. A Igreja tambm um lugar onde
do sofisma e da completa incoerncia de se conceber um Deus ministra ao Seu povo. Assim, pela Palavra lida e pre-
catolicismo (universal) localizado em ROMA, esta afirmao gada e na administrao dos Sacramentos, Deus relembra
romanista concebe que a vida moral, os mandamentos e o ao seu povo o seu perdo e os edifica. Mas se a Igreja
magistrio da Igreja procedem da Palavra e dos pastores simplesmente uma maneira de podermos demonstrar nos-
da Igreja o Sumo Pontfice de Roma e os Bispos, como sa piedade e zelo, ento, sua liderana, seus ministrios e
sendo os autnticos doutores e sucessores dos apstolos. A suas normas se tornaro um fardo.
infalibilidade do magistrio dos pastores se estende a todos Se a Igreja um lugar para se ouvir as boas novas atravs
os elementos de doutrina, incluindo a moral. Sem esses ele- de seus pastores devidamente ordenados, sob a bno do
mentos, as verdades salutares da f no podem ser guarda- Esprito Santo, ela ser a fora vital para a peregrinao e
das, expostas ou observadas (Catecismo da Igreja Catlica piedade do cristo.
Romana Edio Tpica Vaticana, p. 538). Os reformados devem resgatar a viso da Igreja como me.
Mas a afirmao de que a Igreja a me de todos os Essa noo tem sido esquecida ou desconhecida dos herdeiros
crentes no veio da Igreja de Roma e sim dos pais da Igreja, de Calvino, embora ele tenha explicitamente escrito e ensina-
Cipriano, Bispo de Cartago (210-258): do sobre isso dizendo que a Igreja que alimenta os crentes:
Quem abandona a Igreja de Cristo no chegar aos pr- Contudo, uma vez que agora nosso propsito discorrer
mios de Cristo. Torna-se estranho, torna-se profano, torna-se acerca da Igreja visvel, aprendamos, mesmo do mero ttulo
inimigo. No pode ter Deus por Pai quem no tem a Igreja me, quo til, ainda mais, quo necessrio nos seu conhe-
por me. Como ningum se pde salvar fora da arca de No, cimento, quando no outro nos o ingresso vida, a no ser
assim ningum se salva fora da Igreja. O Senhor nos alerta que ela nos conceba no ventre, a no ser que nos d luz, a
e diz: "Quem no est comigo est contra mim, quem comi- no ser que nos nutra em seus seios, enfim, sob sua guarda
go no recolhe, dissipa" (Mt 12,30). Quem rompe a paz e a e governo nos retenha, at que, despojados da carne mortal,
concrdia de Cristo trabalha contra Cristo. Quem faz colheita haveremos de ser semelhantes aos anjos (Institutas, IV.I, iv).
alhures, fora da Igreja, esse dissipa a Igreja de Cristo". Calvino e os reformados ensinam que sem a Igreja o cren-
Joo Calvino concorda com este Pai da Igreja quando afir- te definha e morre, assim como um beb morre sem sua me
ma: ... de sorte que, queles de quem ele o Pai, a Igreja possa para amament-lo.
tambm ser me [Institutas IV 1.1]. O que Cipriano e Calvino A Igreja sustenta o cristo na sua peregrinao, assim
queriam dizer era que Deus nos deu a Igreja visvel como como Deus cuidou dos israelitas na sua caminhada pelo de-
nossa me para ministrar Sua Palavra e os sacramentos sob serto. Os meios de graa so como o man e as codornizes
a direo e a influncia do Esprito Santo. parte desta me que alimentaram o povo de Deus at Terra Prometida.
e sua alimentao e instruo, eles diziam, no h salvao. Provavelmente a viso pobre da Igreja deriva diretamente
Cipriano em sua poca e Calvino na sua, sem preocupao de uma avaliao excessivamente elevada de seus membros.
ousaram fazer esta forte declarao para a unidade da Igreja. A grande viso de Calvino sobre a Igreja e dos cuidados que
Os crentes precisam aprender que o ministrio da Igreja ela dispensa estava ligada noo de que os crentes tm
comunicar ordinariamente aos crentes as bnos da re- necessidade de serem sustentados e edificados na f.
deno. O Breve Catecismo de Westminster, na pergunta 88, Para os Reformados a Igreja visvel No pode ter Deus
diz: Os meios exteriores e ordinrios pelos quais Cristo nos por Pai quem no tem a Igreja por me.
comunica as bnos da redeno so as suas ordenanas, Boa leitura.

Revisores OS PURITANOS uma publicao trimestral da CLIRE


REVISTA OS PURITANOS Manoel Canuto Centro de Literatura Reformada
Tradutores R. So Joo, 473 - So Jos, Recife-PE, CEP 52020-120
Recife, Ano XIX - Nmero 2 - 2010 Linda Oliveira; Marcos Vasconcelos, Mrcio Dria, Josaf Fone/Fax: (81) 3223-3642
Vasconcelos E-mail: ospuritanos@gmail.com
Editor Projeto Grfico Miolo e Capa DIRETORIA CLIRE: Ademir Silva, Adriano Gama, Waldemir
Manoel Canuto Heraldo F. de Almeida Magalhes.
mscanuto@uol.com.br Impresso
Conselho Editorial Facioli Grfica e Editora Ltda.
Josaf Vasconcelos e Manoel Canuto Fone: 11- 6957-5111 So Paulo-SP

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A Igreja como Nossa Me
...que eles possam ser guiados pelo seu cuidado maternal... de sorte que,
por queles de quem ele o Pai, a Igreja possa tambm ser me. (J.Calvino)

Rev. Cornelis Pronk Igreja Visvel e Invisvel Ns vemos que para


Calvino a Igreja visvel uma ajuda indispensvel para

O
nome de Joo Calvino frequentemente asso- a salvao dos eleitos de Deus que constituem a Igreja
ciado com a predestinao; e algumas pessoas, invisvel. No que Calvino veja a Igreja visvel e invisvel
muitas vezes, pensam que ele inventou essa como co-extensiva. Elas so intimamente relacionadas,
doutrina. Para outros o nome do reformador est liga- mas, precisam ser distintas uma da outra porque nem
do s doutrinas da soberania divina, depravao total todos os membros da Igreja visvel so membros da
do homem e a incapacidade de salvar-se a si mesmo. O Igreja invisvel.
que no geralmente entendido, entretanto, que a De acordo com Calvino, a Escritura fala da Igreja de
principal contribuio de Calvino para a Reforma foi a dois modos. Algumas vezes o termo igreja refere-se ao
doutrina bblica da igreja. nmero total dos eleitos que foram salvos pela graa
atravs da f em Jesus Cristo. Mas a Bblia tambm usa
O Fundamento da igreja Para Calvino a igreja a palavra igreja para designar as assemblias pblicas
est firmemente enraizada na soberana eleio de de pessoas que professam adorar a Deus e ao seu filho,
Deus. Esta a fundamentao da doutrina da igreja Jesus Cristo. Nesta igreja, Calvino diz, esto misturados
em Calvino. Desde a eternidade Deus escolheu em muitos hipcritas que nada tm de Cristo a no ser o
Cristo um povo para a salvao eterna. No livro III das nome e a aparncia externa.
Institutas Calvino explica como estes escolhidos so tra- Que a igreja visvel uma assemblia mista, Calvino
zidos f em Cristo pela energia secreta do Esprito se baseia na parbola do trigo e do joio registrada em
por meio da qual ns somos unidos a Cristo pela f de Mateus 13:24-30. Seguindo Agostinho, Calvino inter-
modo que chegamos a usufruir de Cristo e de todos os preta esta parbola para significar que a Igreja ser
seus benefcios. Contudo, em assim fazendo, o Esprito composta de crentes verdadeiros e de hipcritas que
Santo faz uso de certos meios, e aqui onde a igreja e o no podem ser efetivamente separados at o dia do
seu ministro entram. Este assunto visto extensivamen- julgamento.
te no livro IV, intitulado: O meio externo ou a ajuda pela
qual Deus nos convida para a sociedade de Cristo e ento Marcas da Verdadeira Igreja Visvel Embora
nos segura. Embora seja por meio da f no evangelho possa ser uma assemblia mista, esta Igreja visvel, a
que Cristo se torna nosso, Calvino escreve: despeito de suas muitas fraquezas, a verdadeira Igreja
de Cristo a qual todos os crentes deveriam se juntar e
Devido nossa ignorncia e indolncia ns necessitamos nunca deixar porque, insiste Calvino, fora dela no h
de ajuda externa para gerar e aumentar a f dentro de ns salvao.
e avan-la para o seu objetivo... Ele instituiu pastores e Esta alta viso da igreja levanta a pergunta quanto a
mestres, por cujos lbios ensinasse aos seus... Comearei, qual Igreja visvel est mais prxima da Igreja invisvel.
pois, pela igreja, em cujo seio Deus agradou-se juntar seus Esta foi a pergunta para muitos cristos de mente re-
filhos... que eles possam ser guiados pelo seu cuidado ma- formada do tempo de Calvino. Eles foram convencidos
ternal at que estejam maduros e finalmente alcancem o de que Roma no era sua verdadeira me, mas como
objetivo da f... de sorte que, por queles de quem ele o poderiam estar seguros sobre qual das igrejas alterna-
Pai, a Igreja possa tambm ser me. [IV 1.1] tivas tinha se tornado a certa: a Luterana, a Anabatista

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Cornelis Pronk

e as igrejas Reformadas eram sua subs- Cartago, do primitivo sculo III, Norte Uma vez que existe apenas uma igre-
tituta legtima? da frica. O que Cipriano e Calvino que- ja, argumenta Calvino, fora dela no h
Calvino sobrescreve estas preocu- riam dizer era que Deus nos deu a Igreja salvao. A razo para isto que Deus
paes no livro IV das suas Institutas. visvel como nossa me para ministrar confiou somente a ela o ministrio da
Aqueles que estavam procurando sua Sua Palavra e os sacramentos sob a di- Palavra e os sacramentos como meios
verdadeira me, ele explicou, podiam reo e a influncia do Esprito Santo. de graa. Esta linguagem forte foi mais
reconhec-la facilmente por meio de parte desta me e sua alimentao e tarde modificada na Confisso de F
dois critrios objetivos, a saber: a pura instruo, eles diziam, no h salvao. de Westminster em 1647, ao declarar
e fiel pregao da palavra e a adminis- Cipriano em sua poca e Calvino na que fora da igreja de Cristo no exis-
trao fiel dos dois sacramentos que sua, sem preocupao ousaram fazer te qualquer possibilidade ordinria
Cristo instituiu, isto , o Batismo e a esta forte declarao para a unidade de salvao. H excees, mas, estas
Ceia do Senhor. Daqui nos despon- da Igreja. apenas provam a regra de que somos
ta, escreve Calvino, e nitidamente Cipriano e Agostinho depois dele, dependentes da igreja como nossa me
nos emerge aos olhos, a face da Igreja. contenderam com os Donatistas que para a concesso de todos os benefcios
Pois onde quer que ouamos a Pala- estavam causando o primeiro gran- salvficos que Cristo obteve para os
vra de Deus pregada com pureza e os de cisma na igreja. Os reformadores crentes. Calvino explica a crucial impor-
sacramentos administrados de acordo de Genebra viam o protestantismo se tncia do ministrio dela deste modo:
com a instituio de Cristo, ali, no h despedaando em toda sorte de seitas
dvida, existe uma igreja de Deus (IV e cultos. Isto foi em parte o resultado Contudo, uma vez que agora nosso pro-
1.9). Mais tarde as igrejas Reformadas da doutrina do sacerdcio de todos os psito discorrer acerca da Igreja visvel,
adicionaram ainda uma terceira mar- crentes, de Lutero, a qual foi muito er- aprendamos, mesmo do mero ttulo me,
ca, a saber, a disciplina da igreja (ver a radamente interpretada para significar quo til, ainda mais, quo necessrio
confisso Belga, Art. 29). que todos eram livres para explicar as nos seu conhecimento, quando no ou-
Escrituras como achassem adequado. tro nos o ingresso vida, a no ser que
Todos os Crentes Verdadeiros Tm Para Calvino a unidade espiritual dos ela nos conceba no ventre, a no ser que
a Mesma Me Referir-se igreja crentes no pode existir sem a unidade nos d luz, a no ser que nos nutra em
como nossa me soa estranho e mes- visvel da igreja. Esta unidade flui direta seus seios, enfim, sob sua guarda e go-
mo errado para muitos cristos hoje. e logicamente da doutrina Calvinista da verno nos retenha, at que, despojados
Tem um elo Catlico Romano ligado a unio mstica entre Cristo e o seu povo da carne mortal, haveremos de ser se-
isso. Estamos habituados a ouvir a Igre- (Ef. 5:31). Exatamente como os crentes melhantes aos anjos (Mt. 22:30). Porque
ja de Roma descrita como Igreja Me, so ligados a Cristo, seu cabea, eles nossa fraqueza no permite que sejamos
porm os protestantes, falando de for- esto ligados a todos os membros do despedidos da escola at que tenhamos
ma geral, raramente fazem uso deste seu corpo. Da a possibilidade de haver passado toda nossa vida como discpulos
termo. Contudo, para Calvino, a palavra apenas uma igreja. (Institutas, IV.I, iv).
me era uma palavra apropriada para Os crentes em Cristo, por isso, deve-
descrever a Igreja de Cristo. Ele natural- riam zelosamente guardar e promover A lgica aqui surpreendente. Se
mente sabia muito bem que Roma rei- a unidade da igreja. Existe apenas uma Deus nosso pai atravs da regenera-
vindicava manter um monoplio deste noiva de Cristo, insiste Calvino, e essa o, a igreja deve ser nossa me que
ttulo. Ele estava convicto, contudo, de noiva o totalidade de todos os cris- nos traz ao nascimento e nos alimenta
que Roma perdera o direito de chamar- tos neste mundo (Comentrio sobre o para a vida espiritual (Gl. 4:19-31; Hb.
se a me de todos os crentes; ela no salmo 133:1). Unidade e unanimidade, 5:13-6:1). A igreja, como noiva de Cris-
cumpriu as tarefas e responsabilidades ele diz so necessrias quando a igreja to, diz Calvino,
usualmente associadas s mes. deseja persistir neste mundo. Em seu
O emprego de Calvino do termo Comentrio sobre o Salmo 47:10, ele es- ... o ventre no qual o descrente infrtil
me para descrever a Igreja tem um creve que a unidade da igreja consiste encontra o evangelho, est impregnada
precedente antigo. Sua afirmao que no fato de que aquele povo santamen- pelo Esprito Santo pela pregao da pa-
Voc no pode ter Deus como seu pai a te preparado para seguir a Palavra de lavra. ela que nos nutre, alimentando-
menos que tenha a Igreja como sua Me Deus, de modo que h um rebanho e nos em seu seio com o leite puro do evan-
citao direta do bispo Cipriano de um pastor. gelho, dando-nos mais tarde o alimento

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A Igreja como Nossa Me

slido da s doutrina e do discipulado. sinando a palavra, muitos terminavam


Ela nos guia com sua longa sabedoria, no pntano do subjetivismo e do mis-
ensinada a ela pelo Esprito Santo da
ela que nos nutre, ticismo.
palavra de Deus, pelos longos tempos Calvino v como evidncia do
da sua histria a mesma sabedoria de
alimentando-nos em amor de Deus por ns o fato dele lidar
Deus em Cristo, a quem ela se submete. conosco de acordo com nossa pequena
E o seu noivo divino-humano cuida dela,
seu seio com o leite capacidade. Citando a declarao de
conduzindo-a e amando-a, ensinando- Paulo de que ns vemos em parte, e
nos atravs da sua palavra e por meio
puro do evangelho, conhecemos em parte e por isso cami-
do seu Esprito em sua igreja. nhemos, mas pela f, Calvino pergunta:

dando-nos mais
Em Glatas 4 o apstolo Paulo fala De onde jorra esta f? Como ela alimen-
da igreja como a Jerusalm do alto, a tarde o alimento tada e aumentada? Por meio da Palavra
qual livre e a me de todos os cren- de Deus (Rm. 10:17). Quando temos
tes (v. 26). Ele compara esta cidade slido da s doutrina pregao e somos diligentes para ser-
celestial com a Jerusalm da terra, a mos edificados por ela, este o primeiro
qual, ele diz, est em cativeiro com os e do discipulado ponto por meio do qual e no qual nossa
seus filhos. O que ele quer dizer que f comea, e esse o meio pelo qual ela
apenas os verdadeiros cristos salvos continua a crescer dia a dia at que seja
pela graa so a verdadeira e legtima completamente aperfeioada... (Comen-
descendncia de sua me, a Jerusa- felicidade nele, e manter o caminho que trio, 1Co 13:9).
lm celestial, enquanto os outros, os nos mostrado, caminho o qual nosso
judeus que buscam ser salvos pelas Senhor Jesus Cristo, de modo que ns, Algumas Aplicaes para Hoje A
obras da lei, so os filhos de sua me, livres de todo orgulho e alta opinio so- doutrina da igreja de Calvino de gran-
a Jerusalm terrestre que ainda existia bre ns mesmos, permitamo-nos ser ves- de importncia para ns que vivemos
naquele tempo. tidos com a roupa que nos oferecida em 500 anos aps seu nascimento num
nosso Senhor Jesus Cristo e descansar ali tempo que , de muitas maneiras, bem
As Duas Jerusalns Em seus ser- toda a nossa glria, eu digo quando tiver- diferente do dele e, contudo, tambm
mes em Glatas, Calvino traa vrias mos a doutrina aps certo ponto, ento apresentando muitas semelhanas com
analogias entre estas duas Jerusalns a casa de Deus e o santurio, ento ela o seu dia. Podemos acreditar que Deus
e as igrejas do seu prprio tempo, a a verdadeira igreja e nossa me, e ns ainda tem sua Igreja visvel na terra,
igreja de Roma e as igrejas da Reforma. podemos estar bem seguros de que Deus uma Igreja ainda identificvel pelas
Como a Jerusalm terrena, Roma ensi- tambm nos declarar e aceitar como marcas assentadas por Calvino. Confio
na a salvao pelas obras enquanto as seus filhos (Sermo em Glatas, p. 627). que todos os nossos leitores pertencem
igrejas Reformadas, nascidas da Jeru- s igrejas que possuem estas marcas.
salm do alto, proclamam a mensagem Calvino e os Anabatistas Con- Calvino, como vimos, esteve aguda-
da salvao pela graa. quanto fossem srios os erros de mente preocupado com a composio
A diferena entre estas duas igre- Roma, Calvino no pouco se ops aos mista da igreja visvel. Ele acentuou
jas, que reclamam ambas o honorvel Anabatistas, que em sua viso, mostra- que no somos membros da Igreja por
ttulo de me, enorme. crucial, por vam desdm pela Palavra de Deus e os nascimento natural, mas tornamo-nos
isso saber de qual me nascemos espiri- ofcios de pastor e mestres, que alega- membros dela por um renascimento
tualmente. Onde quer que tenhamos a vam no necessitar. Eles consentiam espiritual. Mas ele tambm enfatizou
palavra de Deus pregada para ns com em que a pregao til para iniciantes que quando somos renascidos para a
pureza, Calvino escreve: na vida crist, mas aps algumas lies vida celestial, isto de nenhum outro
nas doutrinas bsicas prosseguiriam modo acontece seno atravs do mi-
... sem qualquer mistura, assim como por si mesmos. Confiando naquilo que nistrio da igreja (Comentrio no Sal-
no h corrupo nenhuma do Evange- acreditavam ser uma operao direta mo 87:5). Aqueles que negligenciam
lho, mas ns seremos guiados totalmen- do Esprito Santo em lugar de ministros este meio [i. e., o ministrio da igreja] e
te para Deus para buscar toda nossa devidamente ordenados pregando e en- ainda esperam tornar-se perfeitos em

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Cornelis Pronk

Cristo, so loucos, escreve Calvino Bblia eram permitidos apenas se o qual deveramos medir todas as coisas
comentando Efsios 4:12. Tais so ministro ou um oficial, ou pelo menos pertinentes doutrina e vida.
os fanticos, ele acrescenta, que in- algum membro da igreja bastante co-
ventam relaes secretas do Esprito nhecedor da Palavra estivesse presente. Vamos Apreciar Nossa Me Ns
para si mesmos, e os orgulhosos que Isto era visto por alguns como muito entramos numa outra temporada de in-
pensam que para eles a leitura privada controlador e tambm eu pensava as- tensas atividades da igreja com uma n-
das Escrituras suficiente, e que eles sim naquele tempo. fase no ministrio de ensino. Todo mun-
no tm necessidade do ministrio co- Mas agora, vendo retrospectivamen- do est de volta das frias, os bancos da
mum da Igreja (Ibid). te e especialmente depois da leitura de igreja esto cheios novamente.
Enquanto Calvino estava se referin- Calvino, imagino se esta antiga abor- Os nossos pastores esto rejuvenes-
do aos Anabatistas radicais do seu tem- dagem era assim to errada. Rigorosa- cidos e ansiosos para pregar novas s-
po, acho que alguns dos perigos que mente ligado a isto est a proliferao ries de sermes. A Escola Dominical e as
ele menciona aqui ainda esto conosco dos guias de estudo que o nosso povo classes de Catecismo esto comeando
hoje. No apenas na igreja evangelical, jovem e muitas pessoas mais velhas novamente, como tambm vrios gru-
mas igualmente nas igrejas Reforma- igualmente utilizam. Alguns destes pos de estudos da Bblia. Vamos consi-
das h uma tendncia para contornar estudos, penso, no so sadios e esto derar um grande privilgio termos uma
o ministrio oficial da igreja local pre- longe de serem Reformados. igreja saudvel para frequentar, uma
ferindo procurar o alimento espiritual Uma marca da verdadeira igreja sua me amorosa, que ensina a verdade
em outra parte. Muitos alcanam seus apostolicidade, a qual significa que esta apostlica por meio de pastores orde-
enlevos espirituais em Conferncias igreja adere s doutrinas como expostas nados e equipados por Deus. A mesma
onde eminentes oradores bem produ- pelos apstolos divinamente nomeados me que nos d nascimento espiritual,
zidos deslumbram suas audincias com que lanaram os fundamentos da Igreja tambm nos alimenta amorosamente,
sua eloquncia e imaginao. No me Crist. Isto implica em que, se desejamos primeiro com o leite da Palavra e em
oponho s Conferncias, j fui mui- ser parte desta igreja apostlica, nossa seguida com alimento mais slido. No-
to beneficiado por muitas delas. Mas, compreenso da Escritura deve estar em vamente a mesma me que nos ensina
como insiste Calvino, nosso principal harmonia com o que os apstolos ensi- a verdade e nos nutre, tambm nos
alimento espiritual deve vir dos pasto- naram. Para diz-lo como um dos aps- disciplina quando necessrio e tudo
res e mestres que Deus tem dado sua tolos Judas ns devemos batalhar, isto por intermdio de pastores fiis
igreja. Os crentes devem estar assistin- diligentemente, pela f que uma vez por designados pelo nosso Pai celestial. Se
do regularmente a igreja local, mesmo todas foi entregue aos santos (Jd 3). isto assim e quem ousa neg-lo?
que o pregador no seja Spurgeon, mas Em outras palavras, compreender ns precisamos receber estes homens
um homem de mdias habilidades. apostolicidade significa empenhar-se e ouvi-los. Como diz Calvino,
Um outro perigo que vejo neste con- para compreender a Palavra de Deus e
texto tem a ver com o modo como os a interpretao desta Palavra com a aju- Se desejamos nossa salvao, devemos
estudos bblicos so conduzidos. En- da daqueles que a tm ensinado atravs aprender a ser alunos humildes ao rece-
quanto eu aprovo de corao os grupos da histria da igreja. Como crentes re- ber a doutrina do Evangelho e em escu-
de estudo da Bblia, estou preocupado formados isto significa que ns dever- tar com ateno os pastores que nos so
que as Escrituras so algumas vezes dis- amos estar com aqueles intrpretes que enviados, como se o prprio Jesus Cristo
cutidas sem que haja algum presente seguem a linha de Agostinho, Calvino e falasse para ns em sua prpria pessoa,
que possa falar com alguma autoridade os outros reformadores e seus suces- assegurando-nos que Ele reconhecer
quanto exegese prpria das passagens sores, os Puritanos, e aqueles que fica- a obedincia e submisso da nossa f
da Escritura. Como resultado, ouve-se ram com as tradies deles. Jonathan quando ouvimos o homem mortal para
declaraes como, Eu acho que esta Edwards, Spurgeon, Hodge, Warfield, quem ele deu esse fardo (Sermes em
passagem significa isto ou Eu sinto que Brakel, Bavinck e muitos outros. Este Efsios, p. 374).
significa aquilo, ou Para mim parece o melhor caminho para manter-nos e
dizer algo assim, enquanto outro tem ao nosso povo, livres de cair no subje-
Rev. Cornelis Pronk Prof. Visitante de Histria da
uma viso totalmente diferente. tivismo e relativismo. O ensino de uma Igreja e Teologia Sistemtica no Puritan Reformed
Theological Seminary, Grand Rapids, MI; Atualmen-
Nossos leitores mais idosos lembrar- igreja visvel que ostenta as trs mar-
te Pastor da Free Reformed Church em St. George,
-se-o do tempo quando os estudos da cas da verdadeira igreja o padro pelo Ontrio, Canad.

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O Que a Verdade
Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade.(Jo17.17)

Morton H. Smith Em outra ocasio, Jesus falou sobre si mesmo nestes


termos: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum

I
ntegridade Doutrinria Nesta era de lassido vem ao Pai seno por mim (Jo 14.6). Ele estava afirman-
geral e afastamento da f crist ortodoxa, uma das do que, desde o momento em que Satans introduziu
maiores necessidades o retorno integridade a mentira, ou a falta de integridade no mundo, e que
doutrinria. Em especial, os homens responsveis pela Ado a abraou em sua queda, uma das necessidades
pregao sagrada deveriam ser homens que ensinam bsicas do mundo a reintroduo da verdade. E foi
a verdade, e nada mais do que a verdade da Palavra de exatamente isso que Jesus declarou estava fazendo no
Deus. Uma das urgentes necessidades deste mundo de mundo. Tambm disse que s existe um meio de salva-
trevas, repleto de falsidade, a proclamao clara da o: vir a ele, que a prpria verdade. Jesus testemunho
verdade da Palavra de Deus. isto a Pilatos: Tu dizes que sou rei. Eu para isso nasci
A tentao de Satans para Eva ocorreu na rea da e para isso vim ao mundo, a fim de dar testemunho da
integridade doutrinria. Ele ousou acusar a Deus de fal- verdade. Todo aquele que da verdade ouve a minha voz
ta de integridade. A queda do homem resultou em que (Jo 18.37). Pilatos respondeu cinicamente: Que a ver-
a tentao permanente do mundo, da carne e do Diabo dade?, mostrando assim sua natureza no-regenerada.
nos tornou menos do que verdadeiros em nosso viver Nesse mesmo evangelho, lemos que Jesus confiou
dirio. Como Jesus disse, Ele mesmo a verdade e a aos seus discpulos o ministrio que recebera do Pai:
vida; por isso, o evangelho envolve uma proclamao da Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade. Assim
verdade em um mundo de mentiras. Todos os cristos como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao
devem, mediante o seu testemunho por Cristo, declarar mundo. E a favor deles eu me santifico a mim mesmo,
toda a verdade do evangelho. para que eles tambm sejam santificados na verdade (Jo
Todo o conhecimento que podemos encontrar neste 17.17-19). Jesus estava rogando que o Pai santificasse
mundo foi colocado aqui por Deus, o Criador. Em lti- os discpulos na verdade, para que pudessem procla-
ma anlise, toda a verdade est em Deus. Ele a fonte mar a verdade de seu Evangelho neste mundo de falsi-
de toda a verdade que encontramos no mundo que ele dade e trevas.
criou. Portanto, quando Deus falou a Ado as palavras A grande comisso de Jesus, registrada em Mateus
da aliana de obras, proibindo-o de comer da rvore do 28, define a misso da igreja em dois empreendimen-
conhecimento do bem e do mal, ele afirmou a verdade tos. Primeiramente, ela deve evangelizar o perdido e,
para Ado. Na tentao dirigida a Eva, Satans decla- assim, unir os eleitos na igreja. Em segundo, a igreja
rou abertamente que isso era falso. Quando Jesus falou deve ensinar aos seus membros todas as coisas reve-
com os judeus incrdulos, ele lhes disse que Satans ladas nas Escrituras. Qualquer outra coisa que a igreja
o pai da mentira: Vs sois do diabo, que vosso pai, e faa tem de ser subsidiria a essa comisso. Tanto a
quereis satisfazer-lhe os desejos. Ele foi homicida desde o evangelizao como o ensino dos membros exigem que
princpio e jamais se firmou na verdade, porque nele no a igreja mantenha integridade doutrinria. Qualquer fa-
h verdade. Quando ele profere mentira, fala do que lhe lha em cumprir isso desobedincia ordem de Cristo
prprio, porque mentiroso e pai da mentira (Jo 8.44). A para a igreja.
incredulidade deles se alicerava no fato de que tinham Se isso verdade, bvio que Deus colocou sobre os
um corao pecaminoso e no-regenerado. ministros da Palavra a absoluta necessidade de serem

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Morton H. Smith

leais e fiis Palavra em sua pregao A Reforma produziu um novo com- essa subscrio serem fiis em sua pre-
e ensino. Tornar-se verdadeiro intr- promisso com o princpio de Sola Scrip- gao e ensino e proclamarem todo o de-
prete da Palavra o dever sublime e tura. O resultado foi a redescoberta do sgnio de Deus expresso nas Escrituras
celestial de cada homem que prega as evangelho pela igreja, medida que e interpretado nas Confisses da igreja.
Escrituras. Visto que a Palavra foi dada procurava ser reformada pela Palavra Deixar de fazer isso significa corromper
tanto no hebraico como no grego, os de Deus. Um dos benefcios da Reforma a integridade doutrinria que o Senhor
pregadores tm de ser capazes de abor- foi a destilao dos dogmas da igreja espera de seus servos.
dar essas lnguas de modo to suficien- em vrios Credos ou Confisses refor- Em nossa evangelizao, tendemos
te, que entendam apropriadamente o mados. Foram produzidas cerca de 39 frequentemente a insistir em uma res-
texto que desejam proclamar s suas Confisses; e um dos fatos notveis posta emocional ao evangelho, sem
congregaes. Em outras palavras, a que elas mantinham um unidade b- antes transmitir apropriadamente as
exigncia de integridade no minist- sica. grandes doutrinas da f crist pes-
rio da Palavra exige dos pregadores o A fim de preservar a integridade da soa. Precisamos reconhecer que uma
compromisso de estudarem a Palavra pregao nessas igrejas, exigiu-se dos resposta correta do corao ou da
em suas lnguas originais. ministros que subscrevessem a Confis- conscincia s pode ser manifestada
Uma parte da verdadeira interpreta- so das igrejas em que serviam. Uma depois que a verdade do evangelho
o da Bblia inclui o entendimento de forma histrica de subscrio exigida comunicada ao pecador. Uma respos-
como textos especficos se enquadram at hoje por algumas denominaes ta bblica genuna acontece somente
em todo o sistema de verdade apresen- esta: Voc recebe e adora a Confisso quando a verdade do Evangelho com-
tado nas Escrituras. Portanto, o ministro de F e o Catecismo desta igreja como preendida. Percebemos, assim, a neces-
da Palavra precisa estar ciente de todo documentos que contm o sistema de sidade de integridade doutrinria por
o sistema de teologia apresentado na doutrina ensinado nas Escrituras Sagra- parte de todos os cristos, que devem
Bblia. O estudo da histria da igreja das?. Em outras palavras, o ministro a ser testemunhas do evangelho para o
revela que a igreja medieval perdera ser ordenado est dizendo que a Confis- mundo que nos rodeia.
amplamente a verdade bblica, visto que so de F e o Catecismo de Westminster
Dr. Morton H. Smith Prof. de Teologia Bblica e
substitura o ensino da Palavra de Deus afirmam o que ele acredita ser o ensino Sistemtica no Greenville Presbyterian Theological
Seminary, SC
pela tradio dos homens. da Bblia. Cumpre queles que assumem

Confisso de F de Westminster
Captulo XXV Da Igreja

I. A Igreja Catlica ou Universal, que invisvel, consta do nmero total dos eleitos que j
foram, dos que agora so e dos que ainda sero reunidos em um s corpo sob Cristo, seu
cabea; ela a esposa, o corpo, a plenitude daquele que cumpre tudo em todas as coisas.

II. A Igreja Visvel, que tambm catlica ou universal sob o Evangelho (no sendo restri-
ta a uma nao, como antes sob a Lei) consta de todos aqueles que pelo mundo inteiro
professam a verdadeira religio, juntamente com seus filhos; o Reino do Senhor Jesus, a
casa e famlia de Deus, fora da qual no h possibilidade ordinria de salvao.

III. A esta Igreja Catlica Visvel Cristo deu o ministrio, os orculos e as ordenanas de
Deus, para congregamento e aperfeioamento dos santos nesta vida, at o fim do mundo,
e pela sua prpria presena e pelo seu Esprito, os torna eficazes para esse fim, segundo a
sua promessa.
Ef. 1: 10, 22-23; Col. 1: 18; I Cor. 1:2, e 12:12-13,; Sal .2:8; I Cor. 7 :14; At. 2:39; Gen. 17:7; Rom. 9:16; Mat. 13:3 Col. 1:13; Ef. 2:19, e 3:15; Mat. 10:32-33; At. 2:47;
Ef. 4:11-13; Isa. 59:21; Mat. 28:19-20.

8 Revista Os Puritanos 22010


A Experincia de Deus
Quais so as implicaes do pensamento calvinista, desta viso da majestade de Deus
e da verdade salvadora das Escrituras no que diz respeito a ns como indivduos?

A. N. Martin vida de um ministro a vida do seu ministrio. Voc


no pode separar o que voc daquilo que voc faz;

O
telogo norte-americano B.B. Warfield, descre- voc no pode separar o efeito da verdade sobre o seu
ve o Calvinismo como sendo a viso da ma- relacionamento com Deus, do efeito da verdade atravs
jestade de Deus que permeia a vida e a expe- do seu ministrio. A fim de termos o foco bem centrado
rincia como um todo. Ao se referir especificamente nesses princpios eu os estou separando, mas de manei-
doutrina da salvao, a sua feliz confisso se resume ra nenhuma quero dar a impresso de que esses dois
em trs palavras significativas: Deus salva pecadores. aspectos esto separados.
Sempre que somos confrontados com grandes decla- Ento pergunto: Quais so as implicaes do pensa-
raes doutrinrias nas Sagradas Escrituras, Deus no mento calvinista, desta viso da majestade de Deus e da
nos deixa meramente com a afirmao da doutrina. O verdade salvadora das Escrituras no que diz respeito a
propsito da verdade de Deus colocada nas mentes do ns como indivduos? Como resposta voltemos quele
Seu povo que, ao compreend-las, eles venham a co- princpio geral que B.B.Warfield chama de princpio
nhecer o seu efeito na sua prpria experincia pessoal. formativo do Calvinismo. Eu cito as palavras de War-
Assim sendo, os grandes temas doutrinrios de Efsios field: Este princpio se encontra ento, deixe-me repetir,
captulos 1, 2 e 3 so seguidos pela aplicao de tais numa apreenso profunda de Deus, na Sua Majestade,
doutrinas vida prtica e experincia, em Efsios com a pungente compreenso que inevitavelmente
captulos 4, 5 e 6. O fim para o qual Deus deu a Sua acompanha esta apreenso, da relao mantida com
verdade no foi somente para a instruo de nossas Deus, pela prpria criatura, e, em particular, pela cria-
mentes, mas muito mais para a transformao de nos- tura em pecado. O calvinista o homem que vai a Deus,
sas vidas. No entanto, uma pessoa no pode aterrissar e que, tendo-O visto na Sua glria, por um lado est
diretamente na vida e na experincia; a compreenso cheio do senso de sua prpria indignidade de estar na
deve vir atravs da mente. Assim, a verdade de Deus presena de Deus como criatura, e muito mais ainda
dirigida ao entendimento e o Esprito de Deus age como pecador; e por outro lado, acha-se em atitude de
no entendimento como Esprito de sabedoria e conhe- adorao e admirao Sua pessoa, com base no fato de
cimento. Ele no ilumina a mente simplesmente para que este Deus um Deus que recebe pecadores. Aquele
que as gavetas dos arquivos do estudo mental sejam que cr em Deus sem reservas e est determinado que
preenchidos com informaes. O fim com que Deus Deus ser Deus para ele em todo o seu pensamento,
instrui a mente para que Ele, assim, possa transfor- sentimento e vontade em todo mbito das atividades
mar a vida. de sua vida: intelectual, moral e espiritual , em todas
Quais so ento as implicaes pessoais do pensa- as suas relaes individuais, sociais e religiosas no
mento e das verdades calvinistas tanto na vida do in- importa como ele se intitule, o que ele pensa de si mes-
divduo como no ministrio exercitado pelo indivduo? mo ou como v a si mesmo, essa pessoa , pela fora
O que eu quero dizer, com implicaes pessoais, so da lgica, um calvinista (Calvin as a Theologian and
as implicaes do seu relacionamento com Deus, sem Calvinism Today).
nenhuma referncia consciente ao seu ministrio. Eu Note que quando B.B. Warfield define calvinismo e
sei que essas coisas no podem ser separadas num o calvinista ele usa palavras de forte natureza experi-
sentido absoluto, pois como j foi muito bem dito, a mental. As palavras apreenso e compreenso tra-

Revista Os Puritanos 22010 9


A.N. Martin

tam primariamente do entendimento, Deus que o afetou tanto, que sua vida que na sua prpria confisso ele no
apesar do seu significado ir alm disso. jamais foi a mesma. A primeira coisa apenas diz Sou homem de lbios impu-
Mas quando chegamos a palavras tais que o impressionou nesta ocasio foi ros, mas tambm diz, habito no meio de
como ter visto a Deus, estar cheio, por esta viso de Deus em posicionamen- um povo de impuros lbios. Nos regis-
um lado, por um senso de sua prpria to Alto e Sublime, assentado no trono. tros em que descreve o estado em que
indignidade, admirao e adorao, Qualquer outra coisa introduzida na o povo se encontrava, como por exem-
pensamento, sentimento e vontade, viso a santidade de Deus, a graa de plo em Isaas 58, vemos que eles eram
so palavras que tratam de experincia. Deus, o perdo de Deus est compre- extremamente religiosos; eles vinham
Warfield est realmente dizendo que endida no brilho de Deus entronizado diariamente ao templo e ofereciam sa-
ningum calvinista, nenhuma pessoa Eu vi o Senhor assentado sobre um crifcios. Leia Isaas 1, e voc ver os
realmente bblica no seu pensamento alto e sublime trono. Estaria correto, contemporneos dos profetas trazendo
a respeito de Deus, nenhum homem portanto, dizermos que foi ali exercida os seus sacrifcios e observando os seus
verdadeiramente religioso, nenhum ho- uma santidade soberana assim como dias de festa. No entanto Deus disse:
mem verdadeiramente evanglico at uma soberania santa. Ali visualizava-se Estou farto de tudo isso. No continueis
que esses conceitos tenham impregna- uma graa soberana assim como a so- a trazer ofertas vs; ...quando multipli-
do as fibras nervosas da sua experin- berania cheia de graa. Esta exposio cais as vossas oraes, no as ouo. E se
cia. Em outras palavras, Warfield diria ao Senhor, como Rei, trouxe consigo eu e voc tivssemos estado l como es-
que um calvinista acadmico uma vrios resultados especficos na vida pectadores, teramos dito que a religio
contradio de termos; a mesma coisa do profeta. em Israel ia muito bem, obrigado. Mas
que se falar do termo contraditrio: um quando este homem teve uma viso e
cadver ambulante. Quando a alma e o Em primeiro lugar, esse contato um senso da majestade de Deus, a viso
corpo esto separados porque a morte com Deus trouxe a ele um conhecimen- trouxe consigo no s um vislumbre da
se fez presente, e Warfield nos ensina- to da sua prpria pecaminosidade. Ai de sua prpria pecaminosidade, mas tam-
ria que quando a alma do pensamento mim! Estou perdido! Estou em choque. bm uma percepo completa do seu
calvinista est morta ou ausente, tudo Desfaleo! Quem era ele? Seria ele um estado natural, de sua gerao.
que sobra uma carcassa e o mau chei- andarilho qualquer arrancado das es-
ro nas narinas de Deus, e, muitas vezes, tradas e que costumava falar palavres Em segundo lugar, esse contato
o odor desagradvel na igreja quando para aqueles que no gostavam das com Deus trouxe um conhecimento ex-
este se acha presente no ministro. coisas que lhe interessavam? Era ele perimental da graa e do perdo. Quan-
algum tipo de estudante sem rumo, sob do Isaas sentiu a sua impureza, a sua
Considerando Isaas 6 Com este a cobertura das proposies vazias da runa na presena do Senhor, o serafim
pano de fundo quanto s implicaes nova moralidade, dando vazo s suas toma uma brasa viva do altar do sacri-
pessoais, eu gostaria que considersse- paixes animalescas? No! Essa pessoa fcio, uma brasa que se torna o smbolo
mos uma passagem das Escrituras, na era Isaas e, conforme todas as indica- da base sobre a qual Deus perdoa pe-
qual temos um relato histrico de como es das Escrituras, tratava-se de um cadores. Essa brasa toca os lbios do
Deus faz um calvinista. Veja Isaas 6: No homem santo, um homem de Deus, o profeta, e apesar de sentir dor no seu
ano da morte do rei Uzias, eu vi o Senhor que chamaramos de um cristo dedica- ntimo, h tambm uma maravilhosa
assentado sobre um alto e sublime trono. do. Mas ele ainda teria de ter uma viso palavra de graa: A tua iniquidade foi
Isaas, que conhecia o rei Uzias muito do Senhor que o quebrantasse e o sacu- retirada e limpo o teu pecado. Eis a um
bem, e o tinha visto no seu trono, diz disse, no sentido de expor a corrupo homem que foi trazido a uma viso do
que, no ano em que aquele rei morrera, inerente ao seu prprio corao e sua seu prprio pecado, de maneira tal que
ele viu o verdadeiro Rei. Ele O menciona prpria vida. Eu creio que Deus jamais ele se pergunta quem pode habitar na
de novo no final do versculo 5: e os faz calvinistas, ao apresentar-lhes Sua presena de algum como o Senhor.
meus olhos viram o Rei, o Senhor dos glria e majestade, sem tambm trazer para esse tipo de pessoa que a palavra
Exrcitos!. E ele O viu essencialmente consigo esta exposio mensurvel ao de perdo humilhante, opressora e
como um Rei entronizado. pecado luz da Sua soberania e da Sua cativante. A razo porque a graa
Aqui est o registro de como Deus santidade. Essa viso tambm trouxe to pouco apreciada nos nossos dias
faz um calvinista, como Deus levou um consigo um vislumbre profundo do seu porque a majestade transcendente e a
homem a ter uma viso da majestade de estado natural e de sua gerao. Note soberania e a santidade de Deus so to

10 Revista Os Puritanos 22010


A Experincia de Deus

pouco estimadas. Ns enxergamos pou- lgica foi saciado por meio do sistema
co mais do que meio palmo entre Deus e teolgico calvinista. Voc viu a Deus?
nosso ego pecaminoso. Todavia, Isaas Um calvinista Voc foi trazido para perto dEle? Essa
viu essa questo como ela de fato, a questo. Eu vou relembr-lo das pa-
como um abismo profundo, e quando acadmico uma lavras de B.B.Warfield: Um calvinista
o Senhor soberanamente estendeu Sua um homem que viu a Deus. A expres-
misericrdia por cima daquele abismo contradio de so um calvinista orgulhoso uma
e o tocou, ento, ele se tornou um ho- contradio de termos. Se um calvinis-
mem que evidenciou o fruto da graa. termos; a mesma ta um homem que viu a Deus assim
como Ele , alto e elevado, entronizado,
Em terceiro lugar, esse contato com coisa que se falar do ento ele um homem que foi trazido
Deus fala de um homem que foi trazido ao quebrantamento perante aquele tro-
completa resignao perante Deus. Ten- termo contraditrio: no assim como foi Isaas. Um calvinista
do sido purificado, em seguida Isaas carnal? Outra contradio de termos!
nos diz: Ouvi a voz do Senhor que di- um cadver O Entronizado o Santo, e Ele habita
zia: A quem enviarei, e quem h de ir por em comunho consciente com aqueles
ns?. Note a reao do profeta. Tendo ambulante. que se relacionam corretamente com
visto o Senhor na Sua soberania e san- Ele como sendo o Entronizado e o Santo.
tidade, e a si mesmo na sua imundcia, Estas duas coisas so colocadas juntas
e tendo ouvido a palavra de graa e de maneira belssima em Isaas 57:15
perdo, o que pode um homem fazer Senhor, mas isso no justo. No me onde o profeta diz: Porque assim diz o
quando o Senhor fala e ele ouve a Sua chames a um trabalho como esse!? Alto, o Sublime, que habita a eternidade,
voz, seno dizer Eis-me aqui!? Nada No, de modo algum! Ele simplesmen- o qual tem o nome de Santo: Habito no
existe aqui do missionrio que conta te diz, At quando, Senhor?. Em outras alto e santo lugar, mas habito tambm
histrias gua com acar sobre o palavras, Senhor, Tu tens todo direito com o contrito e abatido de esprito. O
pecado humano e sobre a necessidade de me enviar para um ministrio que que contrio? a reao de um pe-
humana, na tentativa de arrancar jo- vai ser basicamente um ministrio de cador na presena de um Deus Santo. E
vens dos bancos da auto-indulgncia endurecimento e julgamento. Tu s o que humildade? a reao de um
em que se assentam, e de extra-los de Deus. Eu sou pecador. O que eu posso sdito na presena de um soberano.
sua rebelio para com a vontade revela- fazer seno ser cativo expresso da Isaas jamais esqueceu esta viso, e ele
da de Deus, no sentido de fazer com que tua vontade, no importa quais sejam diz: Este grande Deus habita naquele
eles profiram um Eis-me aqui! Temos as implicaes? alto e sublime lugar, com ele tambm
aqui apenas o reflexo de um homem isso o que Deus faz, quando torna aquele de esprito abatido e contrito,
que viu o Senhor e ouviu a Sua voz, e diz, uma pessoa calvinista. De uma forma para reviver o esprito humilde, e rea-
Eis-me aqui Senhor, envia-me a mim!. ou de outra, Ele lhe d uma viso da vivar o corao dos contritos.
E ento, no seu papel, o Senhor testa Sua prpria majestade, soberania e Se o entendimento que voc tem do
a profundidade de tal confisso e ns santidade como sendo o Alto e Sublime, pensamento calvinista o levou ao ponto
vemos uma total resignao vontade que acaba trazendo consigo um senso onde voc pode, por assim dizer, se glo-
e aos caminhos do Senhor, no importa experimental profundo e pessoal da pe- riar em sua liberdade e us-la como pre-
quo estranhos possam parecer, pois se caminosidade humana e em termos da texto para licenciosidade, ento voc
torna imediatamente claro ao profeta nossa prpria natureza. Esse encontro jamais se tornou um calvinista bblico.
que ele vai ter um ministrio primaria- traz um conhecimento ntimo da voz de Deus faz calvinistas hoje da mesma for-
mente de julgamento: Vai e dize a este Deus, uma total resignao vontade e ma que Ele os fazia nos dias de Isaas.
povo: ouvi, ouvi e no entendais; vede, aos caminhos de Deus. A meu ver, eu creio que um homem
vede, mas no percebais. Torna insen- no tem o direito de falar em ser um cal-
svel o corao deste povo!. Isaas, eu Voc um Calvinista? Para apli- vinista s porque pode repetir como um
te comissiono a um ministrio de endu- carmos isso, eu quero dizer que no papagaio as frases que chegaram at ele
recimento e de julgamento. E agora, o fale em ser um calvinista simplesmente por meio da grande herana da literatu-
que faz o profeta? Ele recua e diz: Ah porque o seu apetite por consistncia ra reformada. Ele tem que perguntar a

Revista Os Puritanos 22010 11


A.N. Martin

si mesmo, se foi o Esprito Santo que o criatura. Que mais posso fazer seno e contrio. Olhando o outro lado mais
trouxe a este profundo senso de que foi dizer Eis-me aqui?. positivo, ela deve produzir gratido, na
Deus que operou nele, pelo menos em , o prazer indizvel de conhecer e expectativa de que Deus, exercitando
alguma medida, a graa da humildade. fazer a vontade de Deus! No s traz os Seus direitos soberanos, me abenoe
Fui eu dotado de dons e habilidades? Se humildade e submisso, mas contrio com sanidade, sade corporal, clareza
assim for, que tenho eu que no tenha verdadeira, porque eu, ento, vejo que de mente e, acima de tudo, com a Sua
recebido? Quem me faz sobressair? Se todo pecado tem sido um esprito vio- graa, produzindo a confiana de que
Deus me dotou de dons e habilidades lentamente anarquista exercido contra Deus est no Seu trono e que nada no
sejam intelectuais ou doutra ordem, eu os direitos de Deus. Tenho falhado em passado, no presente ou no futuro fez
reconheo que os tenho porque o So- am-Lo com todo meu corao? Ento aquele trono se abalar um milsimo
berano sobre o trono se agradou em isso tem sido anarquia. Ele exige e de centmetro sequer de sua posio.
dispens-los a mim, e a nica diferena digno da minha afeio integral. Tenho Jeov reina! Trema a terra. Confiana,
entre mim e aquela pobre criana retar- falhado em amar meu prximo como a confiana inabalvel, alegria, indepen-
dada que me comove o corao, que mim mesmo e tenho expressado esse dentemente do que se passe na minha
Ele se agradou em me fazer diferente. pecado ao desrespeitar meus pais, des- esfera de viso! Tudo est bem onde Ele
Quem te faz sobressair?. O homem que respeitar os direitos e a vida de outros, est assentado.
est na presena de um Deus entroni- a pureza e a santidade de outros, a repu- Deus fez de voc um calvinista? Eu
zado, e que teve esta viso e senso da tao de outros? V aos dez mandamen- no estou perguntando se voc leu um
majestade de Deus, reconhece que tudo tos e aprenda que quebrar qualquer um livro de Boettner, de Kuyper ou de War-
que ele tem lhe foi dado. Humildade no deles , no seu mago, uma anarquia field e voc se tornou calvinista. Estou
timidez. Humildade aquela disposi- violenta contra os direitos entroniza- perguntando se Deus lhe deu uma vi-
o de reconhecimento honesto. Ele dos de Deus. Todo orgulho o que no so dEle? Ele lhe quebrantou? E lhe
Deus, e eu no passo de uma criatura. passa de uma tentativa de partilhar da trouxe quele lugar, por Sua graa, de
Tudo o que eu tenho vem dEle e lhe de- glria que pertence ao trono, e ao Deus humildade, submisso, contrio, gra-
vido em adorao e em honra. Ele trar sobre aquele trono, e dizer na realidade, tido, confiana e alegria? Isso o que
consigo a submisso que ns vemos em Deus, por favor me deixe entrar em faz de algum um calvinista.
Isaas. Ele est assentado sobre o trono; cena e levar um pouquinho da glria
A.N. Martin serviu como ministro na Trinity Baptist
eu no tenho direito algum de defesa, tambm?. No seria isso orgulho? Church Of Montville - New Jersey, desde sua cria-
no entanto tenho o indizvel privilgio uma tentativa mpia de compartilhar o o em 1967. Com mais de 30 anos de experincia
pastoral e o seu evidente dom de pregar aplicativa-
de conhecer e fazer a Sua vontade. No louvor do Deus entronizado! mente, o fez um pastor e conselheiro amplamente
reconhecido. Tem sido frequentemente convidado
foi esse o reflexo que levou Isaas a agir? E assim, esta viso de Deus no pode para falar em conferncias e outros encontros espe-
O Senhor est sobre o trono; eu sou a seno produzir humildade, submisso ciais ao redor do mundo.

Catecismo Maior de Westminster


P.62 Que a Igreja Visvel?
R. A Igreja visvel uma sociedade composta de todos quantos, em todos os tempos e lugares do mundo, professam a
verdadeira religio, juntamente com seus filhos.

P: 63 Quais so os privilgios da Igreja visvel?


R. A Igreja visvel tem o privilgio de estar sob o cuidado e governo especial de Deus; de ser protegida e preservada em
todos os tempos, no obstante a oposio de todos os inimigos; e de gozar da comunho dos santos, dos meios ordi-
nrios de salvao e das ofertas da graa por Cristo a todos os membros dela, no ministrio do Evangelho, testificando
que todo o que crer nEle ser salvo, no excluindo a ningum que queira vir a Ele.

Ref. P.62: 1 Cor. 1:2; Gen. 17:7; At. 2:39; 1 Cor. 7:14.
Ref. P.63: Isa. 4:5-6; Mat. 16:18; At. 2:42; Sal. 147:19-20; Ef. 4:11-12; Rom. 8:9; Joo 6:37.

12 Revista Os Puritanos 22010


O Presbiterianismo no Brasil
e a Subscrio Confessional
Quantas igrejas ainda fazem o salutar uso dos Catecismos em suas classes
de Catecmenos ou que o incentivam no uso familiar?

Ulisses Horta Simes contrrio predecessora americana (PCUSA).8 Algo que


no fcil explicar a razo pela qual certas edies da

A
primeira igreja presbiteriana a se instalar no Confisso de F, por uma iniciativa do incio do sculo
Brasil foi a Igreja Presbiteriana do Brasil. Tanto assinada por John Merryl Kyle, vinham trazendo estes
a Junta de Misses da ento PCUSA quanto a textos no aprovados pela IPB9. Mas o prprio Pierson
da PCUS (aps 1867) estiveram envolvidas nas aes nos afirma que a IPB no as adotou10 e que nenhu-
missionrias no pas. O fundador, Ashbel Green Simon- ma modificao subsequente foi feita11, evidentemen-
ton, era um ministro da igreja do norte, ordenado sob te aps a formao do Snodo do Brasil, em 1888. No
os auspcios da Old School, em funo da influncia entanto, a edio mais recente da Confisso de F da
de Hodge, seu professor em Princeton. Paul Pierson Igreja Presbiteriana do Brasil, embora no mais conten-
de opinio que este fato moldou uma combinao de do a Declarao Explicativa, agrega os dois captulos
duas caractersticas da futura igreja: a predominncia adicionados sem dar qualquer indicao de quando a
da ortodoxia de Westminster e o esprito eclesial que, IPB tenha resolvido adot-los, ou que tenha mudado de
no contexto brasileiro, se tornou bastante autoritrio posio. Certamente faltou uma indispensvel nota de
em certos tempos1. Pierson afirma ainda que, em sua explicao acerca da razo de l constarem esses dois
opinio, a IPB que surgiu no sculo XIX foi fruto do captulos12.
Presbiterianismo da Velha Escola, o que se evidencia No mbito da Igreja Presbiteriana Independente,
pelos primeiros missionrios que vieram e pelas pri- surgida em 1903, tambm houve controvrsia sobre
meiras obras teolgicas publicadas em Portugus (exa- a subscrio confessional. Por volta de 1938, o Snodo
tamente o Comentrio Confisso de Westminster de Geral da IPIE recebeu uma consulta sobre a validade
A. A. Hodge , bem como a Confisso e os Catecismos:
2
de uma licenciatura ao ministrio de um candidato que
Acrescenta ainda que dentre os telogos mais citados declarasse exceo quanto a uma doutrina da Confis-
no Brasil, Charles Hodge, Thornwell e Dabney sempre so de F, no caso o Captulo XXXIII:2, que versa sobre
eram presentes!3. Da, diz ainda, o Presbiterianismo as Penas Eternas. O caso verdico: o candidato em
brasileiro se tornou fortemente conservador desde o questo disse que no subscreveria essa doutrina, alm
princpio.4 de haver declarado sua inclinao doutrina hertica
Este historiador nos informa ainda que, quanto do aniquilamento dos mpios, e o seu presbitrio, mes-
subscrio confessional, a IPB adotou, em seu Livro de mo sob protesto de vrios de seus membros, decidiu
Ordem de 1937 um requerimento estrito de todos os licenci-lo. Tal natureza de assunto gerou uma enorme
seus ordenandos: antes estes apenas tinham que sus- controvrsia dentro da denominao, o que conduziu, ao
tentar o governo da Igreja Presbiteriana do Brasil; da, fim, separao dos chamados conservadores de entre
passaram a votar tambm uma aceitao estrita dos Sm- os liberais da IPIE, vindo os primeiros a constituir uma
bolos de Westminster, isto , no apena como contendo, nova denominao a Igreja Presbiteriana Conservadora
mas sendo o sistema de doutrina da Bblia.5 do Brasil. E um dos seus ministros, o Rev. Joo Alves dos
Quanto s mudanas efetuadas pelas igrejas-mes6, Santos, que tambm professor no CPAJ da IPB, oferece
em 1903, nada se encontra no Digesto Presbiteriano um substancioso histrico dos eventos.13 Pierson ainda
pioneiro de Mrio Neves7; Pierson, mais uma vez, quem acrescenta o dado de que a polmica alcanou tambm o
nos socorre, informando que a IPB no as adotou, ao seminrio Independente, no qual o candidato licencia-

Revista Os Puritanos 22010 13


Ulisses H.Simes

tura havia estudado, onde quatro dos lavra, requer lealdade Confisso de mandato numa igreja irmo, onde
liberais eram professores. 14
Obviamen- F, aos Catecismos e Constituio da est sua Confisso de F? ou ento
te que os liberais a que se refere eram Igreja Presbiteriana do Brasil.16 Quan- irmo, voc j leu toda a Confisso de
ministros da IPIB que tendiam a favor da to ao Manual do Culto, este dispe a F?, viemos a receber respostas negati-
liberdade de proceder-se licenciatura questo da subscrio confessional vas. Numa igreja em que, oficialmente, o
do candidato, a despeito da exceo. para o ato pblico de ordenao, tanto voto de subscrio do presbtero regen-
Quanto IPIB, isto , ao contingente de diconos quanto de presbteros e te exatamente igual ao do presbtero
remanescente depois da sada dos con- ministros, e bem assim para licenciatu- docente, de se perguntar: quem pode
servadores, o que transparece que ra de candidatos ao ministrio, com o garantir a sinceridade e a honestidade
a questo confessional e subscricional seguinte teor: Recebeis e adotais sin- de um voto assim?
passou mesmo por mudanas. Hoje, a ceramente a Confisso de F e os Cate- Quantos pastores e presbteros que
denominao apresenta caractersticas cismos desta Igreja, como fiel exposio no conseguem reconhecer os riscos
que deixam um observador externo do sistema de doutrina ensinado nas de acalentar doutrinas esprias como
vontade para anotar decises que Santas Escrituras?.17 muitas que temos visto e enfrentado
percebem a denominao no rumo da primeira vista, tal formulao da modernamente, e permitem que sejam
liberalizao: a denominao referenda pergunta no deixa margem para d- cultivadas nas suas igrejas, at convi-
a agenda ecumnica internacional do vida sobre o objeto da subscrio dando palestrantes de outras confis-
Conclio Mundial de Igrejas 15
via Alian- mesmo Confisso de F e aos Cate- ses, com convices alheias ao siste-
a Mundial de Igrejas Reformadas; alm cismos da Igreja que o ordenando ou ma doutrinrio de Westminster, para
disto, ironicamente, voltou a IPIB a se licenciando subscreve. Por que ento ministr-las aos seus rebanhos. So
relacionar com a PC (U.S.A.) aps a fuso difcil de se definir? Porque o pano- doutrinas como o carismatismo (que se
das duas denominaes presbiterianas rama que se enxerga na denominao abre para as revelaes contemporne-
norte-americanas em 1983. Mais que no reflete o que se subscreve! Apa- as), lnguas e profecias, maldies here-
isso, a IPIB aprovou recentemente a or- rentemente, cresce o nmero de minis- ditrias, confisso positiva e palavra
denao feminina em quaisquer nveis tros que so trpegos no plpito ou no de f (que impem uma dimenso hu-
de seu ministrio, tal como j tm feito ensino, procurando proporcionar bem manista em detrimento da divina sobre
as denominaes chamadas reforma- estar atraente, muitas vezes na forma as realizaes e os decretos), conceitos
das que esto adotando a agenda do de entretenimento associado ao cultivo de uno (que to alienados se encon-
liberalismo moderno; isto significa, para do experiencialismo, mas oferecendo tram do sentido bblico da palavra), o
todos os efeitos, a adoo de uma qua- pouca substncia da Palavra e doutrina, uso do evangelicalismo conversionis-
lificao oficial surpreendente sobre os e deixando de anunciar todo o desg- ta e universalista (que depe contra a
captulos XXX e XXXI da CFW: o texto nio de Deus (Atos 20.27). Em muitas soteriologia calvinista), a proclamao
sempre se refere, e todas as denomina- partes do pas se repetem ocorrncias franca e aberta do dispensacionalismo
es reformadas assim entenderam at de pastores que sucumbem facilmente (que est numa via frontalmente oposta
ao advento do liberalismo, tratar-se de a cantos de sereias, isto aos ventos de doutrina da Aliana do Reino), e assim
homens para o presbiterato; somente doutrinas, que frequentemente vm as- por diante; estas so ministradas irres-
uma reinterpretao do gnero masculi- sociados a mtodos populistas de cres- ponsavelmente sobre a vida dos servos
no usado no texto, passando a significar, cimento. H mais de cento e sessenta de Deus, em muitos casos sem o devido
masculino e feminino ao mesmo tempo, anos, Samuel Miller alertava colegas da zelo pela sanidade da doutrina, como
poderia permitir tal mudana. Em ou- igreja do Norte, muitos deles seus ex- dever pastoral. Pergunta-se: onde est
tras palavras, o significado livre estaria alunos em Princeton, contra esse risco18. a lealdade da subscrio?
recaindo sobre a idia de gnero hu- Por outro lado, triste ver que mui- Continuando o diagnstico, se
mano. Foi o que aconteceu com a IPIB. tas igrejas naufragam em determinados que possamos faz-lo, inquirimos:
Voltando IPB, o quadro que hoje fracassos acarretados por seus prprios quantas igrejas ainda fazem o salutar
se nota difcil de se definir. A Consti- pastores, quando poderiam evit-los se uso dos Catecismos em suas classes de
tuio da Igreja, em seus Princpios de tivessem em bom nmero presbteros Catecmenos ou que o incentivam no
Liturgia, dispe que o ato de ordena- preparados, firmes na doutrina; quan- uso familiar? Pode-se perguntar ainda:
o e instalao, tanto de presbteros tas vezes, tendo feito a pergunta a quantos presbitrios podem se sentir
e diconos, quanto de ministros da Pa- presbteros j em pleno exerccio de seu honesta e suficientemente desincumbi-

14 Revista Os Puritanos 22010


O Presbiterianismo no Brasil e a Subscrio Confessional

dos em relao ao exame que fazem de fato que a questo confessional, 2 Publicao esta que, desde h muito, foi descon-
tinuada pela editora oficial da denominao, e s
seus candidatos ao ministrio? Quantos seja enfocando o contedo, seja a recentemente re-lanada em Portugus pela Edi-
tora Os Puritanos.
conselhos tambm o podem em relao hermenutica, seja a subscrio dos 3 Ibid, 95.
aos candidatos ao oficialato da igreja? Smbolos de F, sempre esteve no epi- 4 Ibid,97
5 Ibid, 192.
Quantos presbitrios executam com a centro de turbulncias denominacio- 6 Ou seja, acrscimo em XVI:7 (Obras), os novos ca-
ptulos XXXI (Esprito Santo) e XXXV (Amor de Deus
devida e necessria seriedade o escru- nais; algumas provocaram divises, e Misses), e a Declarao
tnio dos ministros de outras confisses verdade. Outras, com menos frequncia Explicativa, bem como supresses em XXV:6 (Papa
como Anticristo).
que se candidatam e pleiteiam o minis- provocaram e tm provocado reflexes 7 Mario Neves, Digesto Presbiteriano (So Paulo:
Casa Editora Presbiteriana, 1950).
trio presbiteriano em suas jurisdies? sadias. O que est acontecendo com a 8 326 Pierson, A Younger Church, 26.
Qual o motivo, pergunta-se, de crescer PCA nos Estados Unidos, presentemen- 9 Confisso de F e Catecismo Maior da Igreja
Presbiteriana (So Paulo Casa Editora Presbiteriana,
o nmero de judicaes presbiteriais te, salutar. Mas certamente ajuda 1980). O mesmo vale para as edies de 1970 e 1951,
por ns consultadas.
por afinidade teolgica, e no por es- lembrar que tambm foi assim no pas- 10 Pierson, A Younger Church, 99.
tratgia geogrfica, paroquial? Miller sado: os primeiros conclios, aos quais 11 Ibid, 63.
12 Nota importante: Uma vez que o texto original do
tambm condenava tal artifcio, com toda a cristandade tributa seu apreo, livro anterior a 2002, digna de crdito, nos tempos
mais recentes, o esforo do atual trabalho editorial
tristeza por ver que j se tornava reali- correram tambm esses riscos. E cor- da publicadora presbiteriana, procurando corrigir
dade em sua denominao, h mais de reram conscientemente. No h de ser essa falha histrica, consignando os devidos escr-
pulos histricos matria.
um e meio sculo19. diferente hoje. 13 http://www.ipcb.org.br/historia/ a_questao_
doutr.htm.
Se esse quadro for verdadeiro, ain- 14 Pierson, A Younger Church, 193.
Extrado do livro Subscrio Confessional do Rev.
da que sem correr o risco de proclamar Ulisses Horta Simes, pp 158-164
15 Ver O Estandarte, N104, Ano 11, Novembro de
1997, p. 10.
se ele reflete maioria ou minoria, vale Rev. Ulisses Horta Simes Prof. de Teologia Sis- 16 Manual Presbiteriano, 15a Edio, Artigos 28 e
temtica e Apologtica no Seminrio Presbiteriano 33 (So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1999), 120,
a pena a IPB voltar os olhos para a his- de Belo Horizonte, Mestre em Teologia Sistemtica 122.
pelo CPAJ (Centro Presbiteriano de Ps-Graduao
tria vivida pelas denominaes que a Andrew Jumper)
17 Manual do Culto. So Paulo: Casa Editora
Presbiteriana, 60, 65,69, 72.
antecederam nessas mesmas questes. 1 Paul E. Pierson, A Younger Church in Search of Matu- 18 Miller, Doctrinal Integrity, 65.
rity (San Anto nio: Trinity University Press, 1974), 1974. 19. Ibid, 111, 116.

A Morte de John Bunyan


A morte de John Bunyan ocorreu no dia 31 de Agosto de 1688, h pouco mais de trezen-
tos anos. Bunyan nasceu em Elstow prximo a Bedford em 1628. Ele foi submetido a uma
poderosa obra do Esprito de Deus em 1650. Foi pastor em Bedford por dezesseis anos,
morreu em Holborn e foi sepultado em Bunhill Fields. O relato a seguir, da sua morte,
de George Offor escrito em suas memrias, de 1862.

O tempo foi chegando em que, em meio sua utilidade, e com pouco aviso, ele seria
convocado para o descanso eterno. Ele foi gravemente acometido da perigosa pestiln-
cia que em anos anteriores havia devastado o pas, chamada de doena do suor, uma
doena to misteriosa e fatal quanto a clera seria em tempos posteriores. A doena foi
acompanhada por uma grande prostrao da fora; mas, sob a gesto cuidadosa da sua
afetuosa esposa, sua sade foi suficientemente restaurada para lhe permitir responsabi-
lizar-se por uma obra de misericrdia; cuja concluso, como um abenoado fechamento
sua incessante obra terrena, faria com que ele ascendesse ao seu Pai e seu Deus para
ser coroado com a imortalidade. Um pai tinha ficado gravemente ofendido com seu filho,
e tinha ameaado deserd-lo. Para evitar o duplo dano de um pai morrer com ira contra
seu filho, e a horrvel consequncia para um filho de ser arrancado de seu patrimnio,

Revista Os Puritanos 22010 15


Bunyan novamente aventurou-se, em seu debilitado estado, na sua obra costumeira de
conquistar as bnos de um pacificador. Ele fez uma viagem a cavalo at Reading, sendo
aquele o nico modo de viajar naquela poca, e foi recompensado com sucesso. Regres-
sando para casa passou por Londres para transmitir as gratificantes notcias, quando foi
apanhado por um grande volume de chuvas, e, em exausto, encontrou um agradvel
refgio na casa de seu amigo cristo, o senhor Strudwick, e foi ali acometido de uma febre
fatal. Sua to amada esposa, que tinha clamado to fortemente por sua liberdade junto
aos juzes, e com quem ele estava unido h trinta anos, estava distante dele. Bedford
ficava ento a dois dias de viagem de Londres. Provavelmente, a princpio, seus amigos
tinham esperanas de uma rpida recuperao; mas quando o golpe veio, todos os seus
sentimentos, e dos seus amigos, parecem ter sido to absorvidos pelas aguardadas bn-
os da imortalidade, que no temos registros que indiquem que sua mulher, ou algum
de seus filhos, tenham visto ele atravessar o rio da morte. Existe abundante testemunho
de sua f e pacincia, e de que a presena de Deus estava claramente com ele.

Ele suportou seus sofrimentos com toda a pacincia e coragem que poderia se esperar
de um homem assim. Sua resignao foi exemplar; suas nicas manifestaes foram: um
desejo de partir, de ser desfeito, de estar com Cristo. Seus sofrimentos foram abreviados,
sendo limitados a dez dias. Ele usufruiu de uma disposio mental santa, desejando que
seus amigos orassem com ele, e unindo-se fervorosamente a eles neste exerccio. Suas
ltimas palavras, enquanto lutava com a morte, foram: no chorem por mim, mas por
vs. Eu vou para o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sem dvida, atravs da media-
o de seu bendito Filho, me receber, apesar de pecador, no lugar onde espero que em
breve estejamos reunidos, cantando um novo cntico, e permanecendo eternamente
felizes, num mundo sem fim. Amm. Ele sentiu o cho firme a seus ps na passagem do
rio negro que no tem ponte, e seguiu o seu peregrino para dentro da cidade celestial em
Agosto de 1688, no sexagsimo ano da sua vida. As circunstncias do seu pacfico faleci-
mento so bem comparadas pelo Dr. Cheever com a experincia de Esperana, quando
este foi chamado pelo Senhor a atravessar o rio o grande sossego, o firme fundamento,
o discurso aos espectadores at que sua expresso mudou, seu homem forte rendeu-
-se, e suas ltimas palavras foram: Recebe-me, porque eu venho a ti. Ento houve alegria
entre os anjos enquanto saudavam o heri de tantos combates espirituais, que conduziu
sua alma errante na jornada para a Nova Jerusalm, a qual ele tinha descrito de forma to
bonita como a cidade santa; e ento houve nele pasmo e assombro ao descobrir quo
infinitamente aqum sua descrio tinha ficado da jubilosa realidade.

George Offor
Fonte: Extrado do site Fire and Ice; Traduo: Juliano Heyse Fale conosco: mail@bomcaminho.com.

16 Revista Os Puritanos 22010


Deus Reclama Contra
o Seu Povo
O boi conhece o seu possuidor e o jumento a manjedoura do seu dono, mas
o Meu povo no conhece a Mim (Is.1:3)

Por Dr. Don Kistler Suas declaraes em Isaias para avaliar o estado de
coisas hoje:

P
ara compreendermos Deus, Ele deve falar para Meu povo conhece os conceitos financeiros; eles conhecem
ns em termos antropomrficos. Deus no tem as linguagens do amor; eles conhecem a psicologiapop;
um corpo, assim Ele no tem partes do corpo. eles sabem como expressar suas necessidades um ao ou-
Mas quando Ele nos fala de angstia, deve explic-la tro; eles sabem como dar abrao apertado nas mulheres;
de um modo que possamos entender. Assim ns temos eles sabem como livrar-se dos demnios, como libertar-
Deus vociferando como se fosse um ser humano: mi- se da opresso, como perder peso, como tomar decises,
nha alma. Eu estou afligido no meu prprio corao. como amarrar satans, como reivindicar isto e aquilo, como
Isto no podia ter sido o profeta Jeremias falando, expulsar demnios, e sabem um milho de coisas perifri-
pois no verso 22 o texto diz: Pois o Meu povo no Me cas... mas eles no me conhecem!.
tem conhecido. Jeremias no estava chorando porque
seu povo no o conhecia. Ao contrrio, Deus estava vo- Ns parecemos interessados nos benefcios, mas no
ciferando que o Seu povo era tolo, e a essncia da sua no Benfeitor. Ns parecemos mais interessados no que
tolice era que eles no O conheciam! Deus pode fazer por ns do que quem Ele em Si mesmo.
Est tambm declarado nesta passagem que a fonte Jonatham Edwards disse uma vez, e muito precisamente,
dos problemas deles era exatamente essa: sua ignorn- Se ns amamos a Deus apenas pelo que Ele pode fazer
cia do seu Deus. muito mais grfico e, de longe, menos por ns, realmente amamos apenas a ns mesmos.
lisonjeiro, em (Isaias 1: 2 3): Ouvi, cus, e d ouvido, A coisa espantosa que Deus tem revelado tanto de
terra, porque o Senhor quem fala: Criei filhos e os Si mesmo a ns, no apenas em Sua Palavra, mas na Sua
engrandeci, mas eles esto revoltados contra mim. O prpria criao. Os cus proclamam a glria de Deus,
boi conhece o seu possuidor e o jumento, o dono da sua diz o salmista. Mas ns estudamos Astronomia vendo as
manjedoura; mas Israel no tem conhecimento, o meu maravilhas de um Deus que faz tudo to incrvel! Deus
povo no entende. tem se revelado em Sua Palavra repetidamente. Mas
Na traduo da Septuaginta desta passagem, a pa- ns a usamos como um manual de auto-ajuda mais do
lavra Eu acrescentada depois das palavras conhe- que como um livro que revela Deus.
cimento e entende. Israel no me conhece, O meu No me interprete mal. Existe muito na Escritura que
povo no me entende. pode nos ajudar, mas o foco da Escritura no somos ns
Muito se diz do que acontece em Atos quando Pau- e nossos problemas, mas Deus e Sua Glria! Deus se
lo diz que ele viu o santurio ao Deus desconhecido, revela no Antigo Testamento numa quantidade imensa
mas, de temer que essa passagem descreva muitas de formas. Agora Ele revela-se em Sua Palavra. Como
das assim chamadas igrejas Crists dos nossos dias, no os Puritanos eram habituados a dizer, A lei de Deus
apenas o templo pago dos dias de Paulo! simplesmente o carter de Deus em forma transcrita.
Num recente artigo da revista World (Mundo) no Deus revela-se e ao Seu carter em Seus nomes. Cada
topo dos 100 livros cristos mais vendidos, apenas um dos Seus nomes revela algo do Seu carter. Seus fei-
quatro foram remotamente sobre Deus, Cristo ou Sal- tos revelam algo do Seu carter. Nos disse: Manifestou
vao e isto sendo extremamente caridoso em minha os seus caminhos a Moiss e os seus feitos aos filhos de
avaliao deles. Voc pode ouvir Deus reformulando Israel (Salmos 103: 7).

Revista Os Puritanos 22010 17


Dr. Don Kistler

As narrativas da Escritura nos dizem tpidos, que eram destitudos de todo


como Deus faz as coisas, e a partir da conhecimento, como pedras ou animais
podemos deduzir muito do Seu carter. Meus amigos; brutos, sem uma partcula de uma men-
Mas no parecem estar interessados te s ou conhecimento racional perma-
nos benefcios de Deus. E no devemos olhem para tudo o necente neles.
nos surpreender de que Deus notifica Isto significa que eles no podem dis-
isto, como vimos em Isaias e Jeremias. que Deus tem feito tinguir o preto do branco? No, mas que
Afinal de contas, ns somos ordenados eles so totalmente ignorantes de fazer
a crescer na graa e no conhecimen- para revelar-se, e o bem, de fazer aquilo que agradvel
to do Senhor Jesus Cristo. Ns somos a Deus. Ele admite que eles sejam sbios
ordenados a amar a Deus com todo o quo agressivamente para o mal, mas fazer o bem, eles no
nosso entendimento. sabem. A idia de tolo ou estpido aqui
O conhecimento de Deus to am- o homem tem tambm carrega com ela uma arrogn-
plo que Deus resume tudo da vida eter- cia bvia; eles no so apenas estpidos,
na com estas palavras: E a vida eterna rejeitado esse mas eles so arrogantes em sua igno-
esta: que te conheam a ti, o nico Deus rncia, que chama mente as palavras
verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem conhecimento. de Paulo: professando a si mesmos se-
enviaste. (Joo 17: 3). A vida eterna rem sbios, eles tornaram-se tolos!
conhecer Deus e Cristo. conhecer Meus amigos; olhem para tudo o que
sobre eles tanto quanto conhecer a Deus tem feito para revelar-se, e quo
eles. Voc no daria dois centavos para crdia. Em Osias 6: 6 Deus declara que agressivamente o homem tem rejeitado
algum que queria um relacionamento est mais interessado no conhecimento esse conhecimento. Em Romanos, Pau-
com voc, mas no estivesse interessa- dEle mesmo, do que em holocaustos. lo nos diz que Deus colocou o conhe-
do em quem voc era! E muito menos O Apstolo Paulo disse que graa e cimento dEle mesmo, dentro de cada
Deus faz isso, meus amigos. paz seriam multiplicadas a ns atravs homem, de modo que todos os homens
Agora compare a atitude da maioria do conhecimento de Deus (2 Pedro 1: 2). so indesculpveis (Rm 1: 20).
de ns hoje com a do apstolo Paulo, De fato, ele diz que ... todas as coisas Paulo diz que os atributos invisveis
que declarou, Porque decidi nada sa- que conduzem vida e piedade, pelo de Deus so claramente vistos. Ele en-
ber entre vs, seno a Jesus Cristo e conhecimento completo daquele que to explica que a ignorncia de Deus
este crucificado. Que contraste, no ? nos chamou (2 Pedro 1: 3). Esta uma uma escolha consciente que os homens
E, contudo, no bastante dizer apenas declarao abrangente, no diria voc? tm feito. Ele diz, porquanto, tendo co-
que desejamos conhecer Jesus, pois o Atravs do verdadeiro conhecimen- nhecimento de Deus ...
Prprio Jesus estabeleceu que conhe- to de Deus, que pressupe existir um E ento Paulo continua a dizer: Eles
c-Lo era conhecer o Pai. O Esprito nos falso conhecimento, vem tudo que no tm Deus em seus pensamentos.
aponta para Deus. tem algo a ver com vida (zoe, do qual Agora, antes de voc no poder ter Deus
O profeta Osias conecta alguns dos ns temos Zoologia) ou santidade. A em seus pensamentos, voc tem de ter
pontos para ns quando diz em nome vida fsica e a vida espiritual, todas tm Deus em seus pensamentos, certo? As-
de Deus: Ouvi a palavra do SENHOR, como sua fonte o verdadeiro conheci- sim o atesmo uma escolha consciente
vs, filhos de Israel, porque o SENHOR mento de Deus, e tudo que tem a ver da parte dos homens perversos para eli-
tem uma contenda com os habitantes com qualquer dessas duas coisas! minar o conhecimento de Deus das suas
da terra, porque nela no h verdade, algo assombroso, ento, que Deus conscincias. O atesmo no uma coi-
nem amor, nem conhecimento de Deus diga em Jeremias que o Seu povo tolo sa intelectual, uma coisa moral! Deus
(Osias 4: 1). por no conhec-Lo? O hebraico leva diz repetidamente: Eles tm rejeitado
No h verdade, e no h miseri- consigo a idia de que as pessoas no so o conhecimento.
crdia na terra, Por que no? Porque apenas tolas, mas que so moralmente Ns no conhecemos Deus porque
no h conhecimento de Deus na terra. deficientes; e ento, Deus acrescenta no importante para ns faz-lo.
Estes itens so inseparveis. Somente que elas no tm nenhum entendimento. muito mais importante para ns co-
na medida em que h conhecimento de Calvino diz que a palavra sugere que nhecer a ns mesmos do que conhecer
Deus na terra haver verdade ou miseri- eles eram to tolos, to insensatos e es- a Deus. Mas uma escolha consciente,

18 Revista Os Puritanos 22010


Deus Reclama Contra o Seu Povo

e todos ns, at o ltimo de ns, somos nhor. Ns devemos confessar o pecado O boi conhece o seu possuidor e o ju-
indesculpveis. da ignorncia autoimposta e afastar- mento a manjedoura do seu dono, mas
Em Efsios 4: 1718, Paulo explica mo-nos dela. E devemos agora dar-nos o Meu povo no conhece a Mim. Deste
que os pecadores caminham na futi- a conhecer no apenas os fatos sobre momento em diante, devemos proposi-
lidade das suas mentes, tendo o seu Deus, mas o Deus dos fatos. Como Ele tada e agressivamente empenharmo-nos
entendimento obscurecido, estando pensa? Como Ele age? Como Ele age da- em elevarmo-nos acima do status dos
alienados da vida de Deus, por causa quela maneira? O que isso me diz sobre bois e jumentos em nosso conhecimento.
da ignorncia que est neles, por causa Sua natureza e carter? Estejamos determinados a conhecer ao
da cegueira do seu corao porque eles Adolescente, eu ouso dizer que nosso Deus, pois isto vida eterna.
entregaram-se a si mesmos ao pecado. vocs sabem mais sobre Justin Timber-
Ns somos amantes do prazer ao in- lake1 e Britney Spears do que sabem a
Justin Randall Timberlake (Memphis, Tennessee,
vs de amantes de Deus. Esta a acusao respeito de Deus. Adultos, eu ouso di- 31 de Janeiro de 1981) um cantor pop, compo-
sob a qual ns todos permanecemos; esse zer que vocs conhecem mais sobre seu sitor, ator, produtor e danarino norte-americano.
Tornou-se famoso durante o perodo em que par-
nosso problema, e ele autoinduzido. heri esportivo favorito, filme favorito, ticipou do programa musical Mickey Mouse Club
(Clube do Mickey) junto com Britney Spears e Chris-
Assim, o que devemos fazer? De- ou grupo musical favorito do que voc tina Aguilera.
vemos prosseguir em conhecer o Se- conhece sobre Deus. Traduzido por: Linda Silveira. 19 de Abril de 2010.

Um Homem Piedoso um Amante da Palavra


Oh quanto amo a tua Lei (Salmos 119: 97).
Crisstomo compara a Escritura a um jardim arrumado com ornamentos e flores. Um homem piedoso
deleita-se em caminhar neste jardim para docemente confortar-se. Ele ama cada ramo e cada parte da Palavra:
(1) Ele ama a parte de aconselhamento da Palavra, como livro de orao e regra de vida. A Palavra o sinal
de direo que nos aponta o nosso dever. Ela contm em si coisas para serem cridas e praticadas. Um homem
piedoso ama os direcionamentos da Palavra.
(2) Ele ama a parte ameaadora da Palavra. A Escritura como o Jardim do den: como ele tem em si uma
rvore da vida, assim ele tem uma espada flamejante em seus portes. Esta a ameaa da Palavra. Ela acende
fogo na face de toda pessoa que continua obstinadamente em perversidade. Sim, Deus parte a cabea dos
seus inimigos e o cabeludo crnio do que anda nos seus prprios delitos (Salmos 68: 21). A Palavra nenhuma
indulgncia d para o mal. Ela no deixar um homem vacilar entre Deus e o pecado. A verdadeira me no
deixaria o filho ser dividida (1 Reis 3: 26), e Deus no ter o corao dividido.
A Palavra troveja ameaas contra a s aparncia do mal. como aquele rolo voante cheio de maldies. (Zc 5: 1).
Um homem piedoso ama as ameaas da Palavra. Ele sabe que h amor em cada ameaa. Deus no quere-
ria que ns perecssemos; por isso misericordiosamente nos ameaa, de modo a que possa assustar-nos do
pecado. As ameaas de Deus so como a bia, que aponta para as rochas no mar e ameaa de morte aos que
chegam perto. A ameaa um fragmento de restrio para nos refrear de modo que no possamos correr a
todo galope para o inferno. H misericrdia em cada ameaa.
(3) Ele ama a parte consoladora da Palavra as promessas. Ele vai se alimentando nela como Sanso con-
tinuou seu caminho comendo o favo de mel. (Jz. 14: 8 e 9). As promessas so todas essncia e doura. Elas
so revivificantes para ns quando estamos desfalecendo; elas so os canais da gua da vida. Nos muitos
cuidados que dentro de mim se multiplicam, as tuas consolaes me alegram a alma (Salmos 94: 19). As
promessas foram a harpa de Davi para afugentar pensamentos tristes; elas foram os seios que lhe deram o
leite da consolao divina.

Thomas Watson

Revista Os Puritanos 22010 19


O Cnon para a Vida Crist
A viva voz inspirada pelo Esprito dentro da igreja ou a voz do Esprito ouvida na Escritura?

Novamente, precisamos enfatizar que o ponto a ser considerado aqui uma tendncia.
No se limita ao ramo carismtico ou pentecostal do Cristianismo.
Nossa preocupao no nos arrastar atravs da controvrsia cessacionista/no-cessa-
cionista. Seja qual for nossa opinio, claro que hoje dentro de grandes setores do evan-
gelicalismo, quer no carismtico ou at no no-carismtico, a revelao contnua tem
sido bem-vinda. Numa gerao anterior isso se expressava mais claramente naqueles que
esperavam achar um direcionamento escutando o Esprito.
Os reformados e os confessionais, incluindo pessoas como Calvino e John Owen, conhe-
ciam bem essa espcie de revelaes espirituais. Acrescentando ou ignorando a voz do
Esprito na Bblia, muitos diziam ouvir sua voz diretamente. Naquele tempo, como agora,
alguns deles diziam acreditar na infalibilidade das Escrituras, embora parecessem pouco
conhecer a doutrina da suficincia da Escritura. Lamentavelmente, como Calvino parece j
ter experimentado na Reforma, impossvel discutir o sentido da Escritura com aqueles que
presumem possuir a interveno direta do Esprito.
Antigamente o que era pouco mais do que uma tendncia mstica, hoje j se tornou uma
enchente. Ser exagero sugerir que as pessoas que mantm a doutrina da Reforma, da
absoluta suficincia da voz do Esprito na Bblia, iluminada pela obra do Esprito no corao,
sejam uma espcie em perigo de extino? Tanto na teologia acadmica como no nvel das
pessoas comuns, essa posio da Reforma cada vez mais julgada reacionria quando no
hertica, porque s uma minoria a sustenta.
Mas o que tem isso a ver com a igreja medieval? S isso: a igreja medieval inteira operava
no mesmo princpio, ainda que expresso de forma diferente. Para eles, o Esprito fala fora
da Escritura; os crentes no podem conhecer o direcionamento detalhado de Deus quando
dependem somente da Bblia; a voz viva do Esprito na igreja essencial.
No s isso, mas, uma vez introduzida a viva voz do Esprito, parece psicologicamente
inevitvel que essa viva voz se torne o cnon regulamentador da conduta para a vida crist.
A equao a palavra da Escritura mais a viva voz do Esprito, igual revelao divina
achava-se no centro da busca pelo poder do evangelho na escurido da igreja medieval.
Agora, no final do segundo milnio (1996), estamos beira, ou talvez mais do que beira,
de sermos inundados por um fenmeno paralelo. O resultado na poca (medieval) foi uma
fome de se ouvir e entender a palavra de Deus tudo sob o disfarce daquilo que ainda o
Esprito estaria falando igreja. E hoje?

Dr. Sinclair Ferguson

20 Revista Os Puritanos 22010


A Fuso do Calvinismo
com o Mundanismo
Mas Deus lhe disse: Louco! esta noite te pediro a tua alma; e o que tens preparado,
para quem ser? (Lucas 12:20)

Dr. Peter Master nistas. E este cenrio repetido muitas vezes, atravs

Q
uando eu era jovem e recm-salvo, parecia que do livro grandes conferncias sendo descritas, nas
o principal objetivo de todos os crentes zelosos, quais o sincretismo mundano, a sensao, a agitao,
quer Calvinistas ou Arminianos, era a consa- os altos decibis e a msica rtmica, so misturados
grao. Sermes, livros e conferncias destacavam a doutrina Calvinista.
consagrao no esprito de Romanos 12:1-2, onde o Somos informados sobre a msica agitada, milhares
apstolo suplica aos fiis que apresentem seus corpos de mos levantadas, hip-hop cristo e letras de rap
em sacrifcio vivo, e no a serem conformados com (os exemplos parecem inadequados e ineptos em sua
este mundo. O corao era despertado e desafiado. construo) unindo as Doutrinas da Graa s formas
Cristo deveria ser o Senhor de sua vida, e o ego devia musicais imorais e induzidas por drogas da cul-
ser rendido no altar do servio a Ele. tura mundana.
Mas agora, ao que parece, existe um novo Calvinis- Collin Hansen conclui que o Calvinismo americano
mo, com novos Calvinistas, que deixou de lado os velhos desmoronou no final do sculo XIX e foi mantido ape-
objetivos. Um recente livro Young, Restless, Refor- nas por um pequeno nmero de pessoas at este grande
med (Jovem, Inquieto, Reformado), por Collin Hansen reavivamento da juventude, mas, o seu cenrio histri-
narra a histria de como um chamado ressurgimento co , francamente, absurdo. Como algum que visitou
do Calvinismo conquistou a imaginao de milhares de regularmente seminrios americanos desde o incio dos
jovens nos E.U.A., e este livro tem sido analisado com anos 70, eu sempre conheci muitos pregadores e estu-
grande entusiasmo nas bem-conhecidas revistas do Rei- dantes que amavam as Doutrinas da Graa, pregando
no Unido, como Banner of Truth, Evangelical Times e tambm em igrejas de slida persuaso Calvinista. No
Reformation Today. entanto, firmes evidncias da presena extensiva do
O escritor desse artigo, no entanto, ficou profunda- Calvinismo so vistas a partir do fato de que imensas
mente entristecido ao ler tal livro, porque ele descreve firmas de publicaes enviaram um fluxo de literatu-
uma sria distoro do Calvinismo, a qual est longe, ra reformada ps-guerra e tambm durante os anos
muito longe de uma autntica vida de obedincia a um 80. A poderosa Eerdmans foi solidamente Reformada
Deus Soberano. Se este tipo de Calvinismo prospera, em tempos passados, para no mencionar Baker Book
a verdadeira piedade bblica estar sob ataque como House, Kregel e outros. Onde que todos estes livros
nunca antes. foram parar milhares e milhares deles, inclusive os
O autor do livro um jovem (que tinha mais ou menos frequentemente reimpressos conjuntos dos coment-
26 anos, quando escreveu o livro) que cresceu em uma rios de Calvino e uma srie de outras obras clssicas?
famlia crist e formou-se em jornalismo secular. Somos Na dcada de 70 e 80, houve tambm pequenos edi-
gratos a ele pela pesquisa legvel e de to grande alcance tores Calvinistas nos Estados Unidos, e naqueles tem-
que ele nos oferece a respeito deste novo fenmeno, mas pos o fenmeno das livrarias crists Calvinistas com
o cenrio no , certamente, um dos mais felizes. descontos comeou, com catlogos volumosos e uma
O autor comea por descrever a Passion, conferncia considervel sequncia. A alegao de que o Calvinismo
em Atlanta, em 2007, quando 21.000 jovens celebra- praticamente desapareceu um irremedivel equvoco.
ram com msica contempornea, e ouviram a preleto- Na verdade, um Calvinismo muito melhor ainda
res, como John Piper, proclamando sentimentos Calvi- floresce em muitas igrejas, onde almas so ganhas e

Revista Os Puritanos 22010 21


Peter Master

vidas santificadas, e onde Verdade e C. J. Mahaney um pregador muito doutrina Puritana alienado do estilo de
prtica esto submetidas ao domnio da aplaudido neste livro. Carismtico, em vida e do louvor Puritano.
Escritura. Essas igrejas no tm qual- f e prtica, ele parece ser totalmen- A maior parte dos bem conhecidos
quer simpatia com o louvor mundano te aceito pelos outros grandes nomes pregadores que promovem e incenti-
diversificado do jornalista Collin Han- que caracterizam as novas Confern- vam este reavivamento do Calvinismo
sen, que pretende edificar igrejas utili- cias Calvinistas, tais como John Piper, tm em comum as seguintes posies
zando exatamente os mesmos mtodos John MacArthur, Mark Dever, e Al Mo- que contradizem a verdadeira perspec-
de entretenimento como a maioria dos hler. Evidentemente, algum extrema- tiva Calvinista (ou Puritana):
carismticos e do movimento Arminian mente bem-apessoado e amistoso, C. J.
Calvary Chapel. Mahaney o fundador de um grupo 1. Eles no tm qualquer problema com
Os novos Calvinistas exaltam cons- de igrejas que mistura o Calvinismo o louvor contemporneo, de gnero
tantemente aos Puritanos, contudo, no idias carismticas, e reputado como carismtico, inclusive os estilos extre-
querem adorar, louvar ou viver como os algum que influencia muitos Calvinis- mos de heavy metal.
Puritanos. Uma das conferncias tem o tas a deixarem de lado o Cessacionismo. 2. Eles so morosos na separao do
nome Resoluto, por causa das famo- Foi um protegido deste pregador, mundanismo [ver nota 2].
sas Resolues, de Jonathan Edwards chamado Joshua Harris, que comeou 3. No se preocupam com a orientao
(suas 70 resolues). Mas a cultura des- a conferncia de Jovens Nova Atitude. pessoal de Deus nas grandes decises
ta conferncia seria indiscutivelmente Somos informados de que, quando um dos crentes (verdadeira soberania), dan-
confrontada com a firme condenao rapper secular chamado Curtis Allen foi do assim um golpe certeiro na consagra-
do grande telogo. convertido, o seu novo instinto cristo o sincera.
A conferncia Resoluto de criao levou-o a abandonar a sua vida passada 4. Mantm opinies contrrias ao quarto
de um membro da equipe pastoral do Dr. e seu estilo musical. Mas Pastor Joshua mandamento, menosprezando o Dia do
John MacArthur, que rene milhares de Harris evidentemente persuadiu-o a no Senhor, lanando assim outro golpe
jovens anualmente, e caracteriza a ha- faz-lo, para que ele pudesse cantar para vida consagrada.
bitual mistura de Calvinismo e louvor o Senhor. Os novos Calvinistas no hesi-
de estilo extremamente carismtico. Os tam em passar por cima dos instintos da Quaisquer que sejam os seus pontos
jovens so incentivados a sentir sobre conscincia crist, aconselhando as pes- fortes e suas realizaes (e alguns deles
o corpo o mesmo tremendo impacto da soas a tornarem-se amigas do mundo. so homens brilhantes nos padres hu-
msica rtmica que experimentariam Uma das mega-igrejas admiradas manos), ou seja, qual que for a sua viso
num concerto mundano de msica pop, no livro a Igreja Mars Hill em Seattle, terica do Calvinismo, a m posio des-
inclusive com a mesma iluminao e at- fundada e pastoreada por Mark Dris- ses pregadores a respeito destas ques-
mosfera. Ao mesmo tempo, eles refletem coll, que combina idias das igrejas tes cruciais apenas ir encorajar uma
sobre a predestinao e eleio. A cul- emergentes (de que os cristos devem desastrosa verso defeituosa do Calvinis-
tura mundana proporciona uma cultura utilizar a cultura mundana) com teolo- mo que levar as pessoas a serem cada
corporal, de sentimentos emocionais, gia Calvinista [ver nota 1]. vez mais devotadas ao mundo, e a pro-
nos quais pensamentos cristos so in- Este pregador tambm muito ad- curarem um estilo egocntrico de vida.
fundidos. Os sentimentos bblicos so mirado por alguns homens reforma- Quando verdadeiramente proclama-
atrelados ao entretenimento carnal. (Fo- dos no Reino Unido, mas a sua igreja da, a soberania de Deus deve incluir con-
tos da conferncia no website mostram tem sido descrita (por um simpatizan- sagrao, reverncia, obedincia since-
a atmosfera totalmente mundana de sho- te) como a igreja na qual a msica ra sua vontade, e separao do mundo.
wbusiness criada pelos organizadores). a mais alta de todas, e foi censurado Voc no pode ter uma soteriologia
Em tempos de desobedincia os ju- por outros pregadores pela utilizao Puritana sem uma santificao Puritana.
deus antigos viviam uma espcie de sin- de muita linguagem imprpria e humor Voc no deve atrair as pessoas a uma
cretismo, indo ao Templo ou sinagoga totalmente inapropriado (mesmo na te- pregao Calvinista, ou qualquer outro
no sbado, e aos templos dos dolos em leviso). Ele visto em vdeos pregando, tipo de pregao, usando iscas munda-
dias de semana; mas o novo Calvinismo usando camisetas com o escrito Jesus, nas. Esperamos que os jovens neste mo-
tem encontrado uma maneira de unir simbolizando o novo compromisso com vimento compreendam as implicaes
espiritualmente coisas incompatveis a cultura, ao mesmo tempo oferecendo das doutrinas melhor do que seus mes-
ao mesmo tempo, na mesma reunio. ensino Calvinista. Tanto da abrangente tres, e no que comprometam a verdade.

22 Revista Os Puritanos 22010


A Fuso do Calvinismo com o Mundanismo

Mas h uma catstrofe iminente na pro- dadeiro Calvinismo e venha a arruinar


moo desta nova forma de Calvinismo. toda uma gerao de jovens cristos a
Por que alguns cristos britnicos serem alcanados.
que abraavam as Doutrinas da Graa Os novos Um triste espetculo final relatado
do opinies entusiasmadas a respeito com entusiasmo no livro a conferncia
de um livro como este? No passado, Calvinistas exaltam Unidos pelo Evangelho, realizada desde
houve vezes em que subitamente mui- 2006. Uma conferncia de perfil mais
tos jovens se tornaram intelectualmen- constantemente aos adulto convocada por respeitados Calvi-
te entusiasmados com a slida doutrina nistas, que, no obstante, rene cessacio-
crist e, a seguir, a abandonaram. Pense Puritanos, contudo, nistas e no-cessacionistas, expoentes do
na tremenda reao que uma nica ora- louvor tradicional e contemporneo e, ao
tria de Francis Schaeffer assegurava no querem adorar, mesmo tempo em que mantm uma boa
em campus universitrios na dcada pregao, condiciona todos os que fre-
de 60; sem dvida alguns jovens foram louvar ou viver quentam a relaxarem em relao a estas
verdadeiramente salvos e persevera- questes controversas e aprender a acei-
ram, mas muitos mais se desviaram. como os Puritanos tar todos os pontos de vista. Em outras
Dominados pela superioridade de uma palavras, matam o ministrio da adver-
cosmoviso bblica, eles momentanea- tncia, de modo que todo o erro do novo
mente desprezaram as idias ilgicas, cenrio possa avanar despercebido.
dbeis deste mundo, mas a impresso Estes so dias trgicos para a autntica
em muitos casos era natural e no es- nunca se estabelecero numa igreja fidelidade, piedade e adorao espiritual.
piritual. O presente novo e inebriante dedicada na obra, porque as suas con- O verdadeiro Calvinismo e munda-
Calvinismo, desfalcado de obedincia sideraes doutrinrias esto apenas nismo so opostos. preciso preparar o
prtica ir certamente revelar-se ef- em suas mentes e no em seus cora- corao se vamos buscar as maravilhas
mero, deixando a causa comprometida es. Sabemos de alguns cujas vidas e sondar as profundezas da Soberana
e dissipada. no so limpas. Sabemos de outros que Graa. Encontramo-lo no desafiador e
Essa forma de calvinismo j chegou vo a bares e boates. Quanto maior a decisivo chamado de Josu:
Gr-Bretanha? Ai! Sim, basta olhar os sua proeza doutrinal, maior a sua hi- Agora, pois, temei ao Senhor, e servi-
blogs de alguns jovens pastores Refor- pocrisia. -o com sinceridade e com verdade; e
mados que se colocam frente como Estas so palavras duras, mas elas deitai fora os deuses aos quais serviram
mentores e conselheiros de outros. me levam a dizer que, quando o Calvi- vossos pais alm do rio e no Egito, e servi
Quando voc olha os seus filmes fa- nismo bblico, evanglico molda a con- ao SENHOR. Porm, se vos parece mal
voritos, e msica favorita voc os v duta e, especialmente, o louvor, um aos vossos olhos servir ao SENHOR, es-
sem constrangimento algum nomear as humilde e bonito sistema da Verdade; colhei hoje a quem sirvais; se aos deuses a
principais bandas, msicas e entreteni- mas quando est confinado apenas quem serviram vossos pais, que estavam
mento desta cultura deprecivel, e evi- cabea, infla o orgulho e a autonomia. alm do rio, ou aos deuses dos amor-
dente que o mundo ainda est em seus O novo Calvinismo no um res- reus, em cuja terra habitais; porm eu e
coraes. Anos atrs, tais irmos no te- surgimento, mas uma frmula inovado- a minha casa serviremos ao SENHOR
riam sido batizados at que estivessem ra que tira totalmente a doutrina da sua (Josu 24.14-15).
limpos do mundo, mas agora voc pode prtica histrica, e une-a com o mundo. Notas:
1 Sua resoluo sobre a questo da soberania divina
ir at para o seminrio, e no se fazem Por que que a liderana de pre- versus livre arbtrio humano, no entanto, est muito
mais prxima da viso Arminiana.
perguntas; pode-se assumir um pasto- gadores que servem a este movimen-
2 Um recente livro intitulado Worldliness: Resisting
rado, com dolos no renunciados e to cedeu to facilmente? Eles no tm the Seduction of a Fallen World (Mundanismo:
Resistindo Seduo de um Mundo Cado por C J
no combatidos na sala do trono da sido ameaados por um regime sovi- Mahaney e outros), prepara de modo deficiente os
jovens crentes para a separao do mundo, espe-
sua vida. Que esperana h para as igre- tico. Ningum apontou uma arma para
cialmente na rea da msica, onde, aparentemen-
jas que tm sub-pastores cuja lealdade suas cabeas. Esta uma vergonhosa te, o Senhor ama todos os tipos, e aceitabilidade
reduzida a duas enganosas e subjetivas questes.
est to dividida e distorcida? capitulao, e devemos orar fervoro- Artigo extrado de: http://www.metropolitantaber-
nacle.org/?page=articles&id=13
Alm dos pastores, sabemos que al- samente para que aquilo que eles tm
Traduo: Laura Macal Lopez, membro do Tabern-
guns desses novos jovens Calvinistas incentivado no tome o lugar do ver- culo metropolitano de Londres.

Revista Os Puritanos 22010 23


Aberto e Fechado
A disciplina da igreja um daqueles assuntos a respeito do qual ningum realmente deseja falar. No apenas as pessoas temem
que tal disciplina envolva oficiais da igreja bisbilhotando em torno dos seus negcios particulares e ento externando seus pecados
particulares para outros na igreja. Membros da igreja no desejam tambm ser vistos como julgadores de outros. Se bisbilhotar o
que a disciplina bblica da igreja ocasiona, ento as pessoas estariam certas em se preocupar. Felizmente, este no o caso.
Um exemplo onde a disciplina da igreja aplicada no Novo Testamento est na primeira carta de Paulo aos Corntios. Paulo des-
creve uma situao na qual um membro da igreja (presumivelmente um membro proeminente) tomou a esposa do seu pai. Paulo
parece completamente perplexo pelo fato de que algum pudesse fazer tal coisa. Geralmente, se ouve que h entre vs imoralidade
e imoralidade tal, como nem mesmo entre os gentios (1 Co 5: 1). No foi apenas o comportamento deste homem uma violao dos
mandamentos bblicos, mas, tal ato foi considerado escandaloso at entre os pagos fora da igreja. O remdio de Paulo para isto foi
excomungar este homem: Vs deveis entregar este homem a Satans para a destruio da carne de modo que o seu esprito possa
ser salvo no dia do Senhor (v. 5).
Neste caso, este homem devia ser disciplinado porque seu pecado foi pblico, escandaloso e destrutivo para a reputao da igreja.
O exerccio da disciplina da igreja como uma cirurgia de cncer. A doena deve ser removida antes que adoea o corpo todo. Observe
que Paulo no menciona o nome do homem (ou da mulher, para este assunto). O apstolo no est para envergonhar as pessoas ou
embara-las em pblico. Na verdade, Paulo oferece a esperana de que esta ao por parte da igreja levar restaurao e salvao
deste homem no dia do Senhor. Esta ao (remover o homem da igreja) foi tomada para que ele pudesse considerar seu pecado e
arrepender-se dele. Este gesto foi tambm empregado para proteger a reputao da igreja.
Em Mateus 18:1517, Jesus d instrues muito especficas a respeito do que fazer quando se levantam disputas com membros
da igreja. O cristo que sente que foi ofendido por outro, deve dirigir-se diretamente quela pessoa. Se no consegue qualquer repa-
rao, deve trazer uma testemunha. Se o assunto continua sem soluo, somente ento os lderes da igreja devem ser envolvidos, e
apenas depois de uma persistente evidncia de falha em arrepender-se e ouvir o conselho bblico, deve o assunto tornar-se pblico
e o ofensor deve ser tratada como gentio e publicano.
Consciente da importncia de manter a paz e a pureza doutrinria da igreja, o Catecismo de Heidelberg, na pergunta e resposta
83 liga corretamente a prtica e a necessidade da disciplina da igreja instruo de Jesus aos discpulos sobre as chaves do reino.
De acordo com Jesus: Tu s Pedro, e sobre esta rocha edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra
ela. Dar-te-ei as chaves do reino do cu, e o que ligares na terra ser ligado no cu, e o que desligares na terra ser desligado no cu
(Mateus 16: 18 - 19). Os Cristos na tradio Reformada entendem estar Jesus falando da misso da igreja de pregar o evangelho at os
confins da terra. Como o Catecismo de Heidelberg assinala, a pregao de Cristo, e esse crucificado, o meio divinamente designado
atravs do qual o reino do cu est aberto para todos que respondem a essamensagem com f e arrependimento.
Mas a funo da igreja de ligar atravs da qual a entrada para o reino est fechada est relacionada aos que rejeitam a
mensagem do evangelho quando ela lhes pregada, pois permanecem presos no pecado. Esta funo de ligar (desligar) est tam-
bm relacionada disciplina da igreja. Os que professam f em Cristo, mas fazem o que o homem de nome no mencionado estava
fazendo em Corinto, tm a porta do reino dos cus fechada para eles atravs dos meios da disciplina da igreja.
Nesses casos trgicos onde a igreja deve tomar a determinao de que a conduta de algum e sua recusa ao arrependimento
levanta srias questes a respeito desse compromisso com Cristo, a igreja deve fechar a porta do reino para ele, com o objetivo do
eventual arrependimento e restaurao daquela pessoa.
Embora sendo dura, a disciplina da igreja ordenada por Paulo, e o procedimento a ser usado nos dado por Jesus. Atravs da
pregao do evangelho, a igreja abre o reino para todos os que creem. Mas, para aqueles que rejeitam o evangelho, e que insistem
num comportamento tal que traz escndalo para a igreja de Cristo, a porta do reino fechada.

Dr. Kim Riddlebarger pastor da Igreja Reformada de Cristo (URCNA) em Anaheim, Califrnia e professor visitante de Teologia no Westminster Seminary
California.

24 Revista Os Puritanos 22010


A Leitura Pblica
Porque Moiss tem, em cada cidade, desde tempos antigos, os que o pregam
nas sinagogas, onde lido todos os sbados (Atos 15: 21).

Terry Johnson Toda minha vida pertenci a igrejas que acreditaram


na inerrante exatido e autoridade infalvel da Escritura.

S
abendo que sua morte iminente, compreenden- Pertenci a igrejas evanglicas Batista, Congregacional
do, talvez, a oportunidade para dar direo igre- e Presbiteriana. Tenho visitado uma poro de igrejas
ja para os sculos frente, diz o apstolo Paulo: evanglicas carismticas e independentes. Contudo,
At que eu venha d ateno (NASB), ou devote-se (NIV), nem uma delas dava qualquer ateno a 1 Timteo 4:
leitura pblica da Escritura, para exortao e ensino. 13. Curioso, no ?
bastante claro o que o apstolo Paulo quer que seja O que um sermo adequado? uma explanao da
feito na assemblia da igreja. Ele quer que a Escritura leitura. Quando Jesus concluiu a leitura do profeta Isaas
seja lida. A prtica da sinagoga era desenrolar os rolos na sinagoga de Nazar, todos na sinagoga tinham os olhos
da Escritura, ler uma poro, marcar onde pararam e fitos nele na antecipao dos seus comentrios. Ento,
ento no prximo Sabbath pegar novamente onde eles passou Jesus a dizer-lhes, Lucas nos conta em seguida.
deixaram. A leitura era lectio continua, leitura sequen- Jesus, ao providenciar comentrios expositivos, seguiu o
cial, consecutiva, no de forma lectio selecta, leituras padro esperado no culto da sinagoga (Lucas 4: 16-21).
selecionadas daqui ou dali. A expectativa da exortao baseada na leitura pode
Jesus na sinagoga em Nazar (Lucas 4: 16-19) e o ser vista nas Sinagogas em Atos tambm. A Lei e os
apstolo Paulo na Antioquia da Pisdia e em qualquer Profetas eram lidos, como pode ser visto em Atos 13:
outra parte (Atos 13: 15; 17: 2-4; 18: 4, 19; 19: 8) pro- 15a. Ento os oficiais da sinagoga perguntaram ao aps-
vm exemplos desta disciplina pblica em ao. Ns tolo Paulo: Se tem exortao para o povo, dizei-a. A
temos igualmente a explicao do apstolo Tiago da leitura da Escritura levava diretamente aos coment-
prtica da sinagoga: Porque Moiss tem, em cada cidade, rios interpretativos e s exortaes. Moiss pregado
desde tempos antigos, os que o pregam nas sinagogas, em toda cidade, Tiago afirmou, porque ele lido nas
onde lido todos os sbados (Atos 15: 21). sinagogas todo Sabbath (At. 15: 21). Leitura e prega-
Moiss, ele diz, lido na sinagoga todo Sabbath. o no so sinnimas, mas elas podem ser justapostas
a esta prtica que o apstolo Paulo se refere e que da maneira que Tiago faz, porque elas so vistas como
a igreja primitiva tinha adotado. Literatos litrgicos inseparavelmente ligadas; a pregao decorrendo e de-
concordam que leitura lectio continua era a prtica da pendendo da leitura. Este parecia ser o contexto natural
igreja primitiva do tempo dos apstolos atravs do pe- da exortao do apstolo Paulo a Timteo para dar
rodo da patrstica. ateno leitura pblica da Escritura e a exortao e
Aps Gregrio, o Grande (540604 AD), a igreja ensino que surgem da leitura (1 Tim. 4: 13).
medieval oriental adotou uma aproximao da lectio A prtica da sinagoga tornou-se a da igreja apostli-
selecta para as leituras. Mas as leituras selecionadas no ca e posteriormente da igreja patrstica. Os sermes de
eram satisfatrias para os Reformadores, que, quase Clemente de Alexandria (150-215 AD), Orgenes (185-
sem exceo, requereram em suas reformas litrgicas 254), Crisstomo (347-407) e Agostinho (354-430) for-
que amplas leituras lectio continua fossem restauradas necem abundante testemunho da pregao expositiva
para os cultos pblicos da igreja. A leitura lectio conti- ou lectio continua nos primeiros sculos da igreja.
nua da Escritura foi a prtica da ortodoxia Reformada Os pregadores medievais abandonaram a prtica pa-
at bem entrado o sculo dezenove. trstica e pregaram largamente sermes tpicos. Mas os

Revista Os Puritanos 22010 25


Terry Johnson

Reformadores, baseados em seu estudo tpicos, apenas levemente relaciona- exigiremos um papel proeminente na
da Escritura e dos pais da igreja, res- dos a um texto das Escrituras e direcio- assemblia pblica para a Palavra de
tauraram a prtica antiga da pregao nados s necessidades sentidas, tm-se Deus, quer para nosso benefcio pesso-
lectio continua. Zuinglio, Bucer, Capito tornado a norma. Mas, se ns estamos al ou por causa da sade e do bem-estar
e Calvino, entre muitos outros, foram convencidos de que somos nascidos de de toda a igreja.
todos pregadores lectio continua. Eles novo pela permanente e viva Palavra (1
pregavam verso-por-verso atravs dos Pe. 1: 23), que somos santificados pela
livros da Bblia. verdade (Joo 17: 17), e que nossas
O Rev. Terry L. Johnson ministro da Igreja Presbiteriana
Leituras extensas so praticamente almas, como diz aqui o apstolo Pau- Independente em Savannah, Gergia, e o autor de
Adorao Reformada (Editora Os Puritanos)
inexistentes no meio ambiente do mer- lo, so alimentadas com a palavra da f Traduzida por: Linda Oliveira. Olinda, 24 de Maro
cado da igreja dos dias de hoje. Sermes e da boa doutrina (1 Tm. 4: 16), ns de 2010.

Receio de Lutar
Se permitirem que os receios humanos controlem suas aes e quiserem salvar-se de sofrimentos ou
situaes ridculas, bem pouco conforto encontraro nas promessas de Deus, aquele que quiser salvar a
sua vida, perd-la-. As promessas do Esprito Santo para nossa luta no so s para aqueles que sabem
comportar-se como homens e, pela f, tornam-se arrojados na hora de enfrentar os conflitos. Eu desejo
que todos ns cheguemos ao ponto de no dar mais importncia alguma pretenso que alguns tm
de nos caluniar ou zombar de ns. Oh, lembro-me daquele fazer por onde esquecer, essa vontade de que
fala Fox, acerca de um mrtir italiano! Condenaram-no a ser queimado vivo na fogueira, mas ele ficou
calmo ao ouvir tal sentena. Porm, sabem, queimar os mrtires, por mais prazer que isso desse a alguns,
trazia-lhes despesas; o Presidente da Cmara da cidade no queria desembolsar dinheiro nos feixes de
lenha para o evento e o padre que o tinha acusado tambm no queria fazer qualquer despesa pessoal
no trabalho para esse fim. Deste modo, entraram os dois em tremenda discusso, enquanto o pobre
homem a quem se destinariam os molhos de lenha no providenciados, permanecia calmo a ouvir as re-
criminaes mtuas, que dirigiam um ao outro. Ao concluir que eles no poderiam chegar a acordo sobre
o assunto, disse ento: Cavalheiros, vou terminar com esta discusso. uma pena que cada um de vocs
ache assim to caro pagar a lenha para me queimarem e para a glria de Deus; por isso eu quero pagar
a lenha que me vai queimar, se no se importam. H aqui um requintado toque de ironia, assim como
de humildade. Eu no sei se seria capaz de pagar tal coisa, mas eu prprio me sinto, por vezes inclinado
a ir ao encontro daqueles que so inimigos da verdade, a fim de os ajudar a encontrar o combustvel que
procuram para as criticas que pretendem fazer a meu respeito. Sim, sim, eu at serei capaz de me tornar
mais vil, em dar-lhes mais motivos para queixas. Entro em controvrsia por amor a Cristo e, em seguida,
no fao nada para acalmar a indignao de alguns. Irmos, se tentarem moderar um pouco opinies
contrrias s de outrem, se tentarem salvaguardar, um pouco que seja, a vossa reputao em confronto
com homens entregues apostasia, estaro perdendo o juzo. Aquele que se envergonhar de Cristo e da
Sua Palavra nesta gerao perversa, ver que tambm Cristo se envergonhar dele naquele dia.

C.H. Spurgeon

26 Revista Os Puritanos 22010


Nosso Melhor Dia
Para o crente, a morte o dia de sua coroao e do seu casamento

Dr. Leland Riken a Deus e do que ouvido, ah, quo pouco se enten-
de! H uma excelente expresso usada por Agostinho:

O
s puritanos entendiam que, para os crentes, a As coisas gloriosas do cu so tantas que excedem em
morte no uma calamidade. Muitos pensam nmero; to preciosas que excedem tudo que se pode
a respeito da sua prpria morte com uma ex- estimar; to grandiosas que excedem qualquer medi-
pectativa terrvel, mas o ttulo de um famoso sermo da!. Bernard diz: Que Cristo esteve com Paulo disso
fnebre escrito por um Puritano nos oferece uma al- ele estava seguro mas estar Paulo com Cristo, isso
ternativa agradvel: o ltimo dia de um crente sobre a era a maior das alegrias!.
terra seu melhor dia. Quando a morte desfere seu golpe fatal, h uma tro-
Os Puritanos dos sculos XVI e XVII produziram um ca da terra pelo cu; do imperfeito deleite para o per-
tesouro de escritos que podem ser lidos devocionalmen- feito deleite em Deus; ento a alma deve ser abarcada
te. O que eles tinham de melhor em suas devocionais com uma satisfao plena em Deus; e nenhum ponto
estava inserido na categoria dos chamados segredos da alma deve ser deixado vazio mas todos devem
mais bem guardados, isto , os sermes fnebres. ser preenchidos com a plenitude de Deus. Aqui neste
Normalmente um sermo fnebre puritano era im- presente mundo, os crentes recebem a graa mas no
presso, e frequentemente expandido na forma de um cu recebem a glria. Deus guarda o melhor vinho para
pequeno livro. Os sermes fnebres escritos pelos o final; o melhor de Deus, Cristo e o cu esto alm
Puritanos traziam um nico versculo da Bblia no in- deste presente mundo. Aqui tomamos apenas alguns
cio, mas medida que o sermo se desenrolava eles goles, provamos alguma coisa de Deus; a plenitude est
quase sempre se tornavam um mosaico de versos que reservada para o estado de glria. Aquele que v muito
evocavam assuntos como a morte, o cu, e a imortali- de Deus aqui na terra, no v mais que seu rastro; Seu
dade. Alguns desses sermes so pequenas antologias rosto uma jia coberta por um esplendor de glria
de versos bblicos escolhidos. que nenhum olhar pode contemplar, a no ser o dos
Quando Thomas Brooks pregou um sermo no fu- glorificados.
neral da senhora Martha Randall na Christs Church, O melhor dos cristos capaz de ter apenas um pou-
Londres, em 28 de junho de 1651, ele escolheu um co de Deus; seus coraes so como os vasos da viva,
ttulo genial. Ao chamar o ltimo dia de um crente sobre que poderiam receber apenas um pouco de azeite. O
a terra de seu melhor dia, Brooks demolia de imediato pecado, o mundo e as criaturas, ocupam tanto espao
a viso convencional da morte como uma calamidade naqueles melhores coraes, que Deus, de si mesmo, d
terrena. O trecho a seguir rene algumas passagens- apenas pouco a pouco, como os pais do doces a seus
chave do sermo: Para o crente, a morte o dia de sua filhos. Mas no cu Deus ir comunicar-se plenamente
coroao e do seu casamento com a alma! A graa ser ento engolida pela glria!
A morte uma mudana de nossos prazeres imper- A morte um outro Moiss: ela livra os crentes da
feitos e incompletos de Deus, para um mais completo escravido, e de fazer tijolos no Egito. um dia ou o ano
e perfeito deleite nEle. Como nenhum crente pode ter do jubileu para um esprito gracioso o ano em que ele
uma viso clara de Deus aqui, assim tambm nenhum est livre de todos aqueles cruis feitores sob os quais
cristo possui uma completa e perfeita viso de Deus. h muito gemia. A morte o dia da coroao do crente,
Em J 26.14, quo pouco se ouve falar dele refiro-me o dia do seu casamento. um descanso do pecado,

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Leland Riken

descanso do sofrimento, descanso das Csar Brgia que, em seu leito de morte, cultor, como o dia da libertao para
aflies e tentaes. A morte, para o disse: Enquanto vivi, me preparei para um prisioneiro, o dia da coroao para
crente, a entrada no seio de Abrao, tudo, menos para a morte! Agora que um rei, e como o dia do casamento para
no paraso, na Nova Jerusalm, no devo morrer, estou despreparado. Ah, uma noiva. O dia da sua morte ser um
gozo do seu Senhor. Cristos! Vocs precisam orar todos os dia de triunfo e exaltao, um dia de
Cristos! De que serve sua vida in- dias como Moiss: Senhor, ensina-nos liberdade e consolao, um dia de des-
teira a no ser para torn-lo apto a contar nossos dias, para que alcance- canso e satisfao!
para o dia da morte? Qual o seu gran- mos um corao sbio (Salmo 90:12).
de objetivo neste mundo a no ser Que Cristo seja o seu Senhor e Mes-
preparar-se e estar pronto para o mun- tre, e ento o dia da sua morte ser Dr. Leland Ryken professor no English at Wheaton
do eternal? Foi um discurso triste o de como o dia da colheita para um agri- College.

A Misericrdia de Deus
Tornou o SENHOR: Tens compaixo da planta que te no custou trabalho, a qual no fizeste cres-
cer, que numa noite nasceu e numa noite pereceu; e no hei de eu ter compaixo da grande cida-
de de Nnive, em que h mais de cento e vinte mil pessoas, que no sabem discernir entre a mo
direita e a mo esquerda, e tambm muitos animais?
Jonas 4.10-11

Deus mostra aqui como, a semelhana de um pai, ele toma conta da humanidade. Ele cuida de cada
um de ns com desvelo singular. Mas aqui ele chama a ateno para uma grande populao para ma-
nifestar ainda mais o seu imenso interesse pelos seres humanos; por isso ele no fulminar nenhuma
nao sem motivos. Deus mostra a Jonas que o profeta tem-se deixado desviar pelo zelo sem miseri-
crdia. Embora o zelo de Jonas proceda de um bom princpio, ele, todavia, estava influenciado por um
sentimento impetuoso demais. Foi o que Deus demonstrou ao poupar tantas criancinhas at ento
inocentes. s crianas ele acrescenta os animais irracionais. Certamente o gado era superior s plantas.
Se Jonas tinha razo para ficar desolado por causa de uma planta ressecada, bem mais deplorvel e
cruel seria a morte de muitos animais inocentes. Portanto, vemos assim quo opostas so todas as
partes dessa smile para levarem Jonas a abominar a prpria insensatez e a se envergonhar dela, pois
ele pretendera frustrar o propsito secreto de Deus, e de alguma maneira fazer a sua vontade prevale-
cer dele, para que os ninivitas no fossem poupados, apesar de se arrependerem verdadeiramente,
antecipando-se ao juzo divino.

Orao:
Concede, Deus onipotente, que do modo como tens, de vrias maneiras, declarado e tambm de-
monstrado diariamente o tanto que a humanidade querida aos teus olhos, assim como desfrutamos
cotidianamente de tantas e to notveis provas da tua bondade, concede que aprendamos a nos
entregar totalmente tua bondade, pois tantos so os exemplos que dela puseste, diante de ns e
da qual nos fazes provar continuamente, no somente para atravessar o nosso curso o mundo, mas
tambm para anelarmos confiadamente a esperana da bendita vida celestial, depositada para ns
no cu, mediante Cristo somente, nosso Senhor. Amm.

Devotions and prayers of John Calvin, 52 one-page devotions with selected prayers on facing pages. Org. Charles
E. Edwards, Old Paths Gospel Press. S/d. Pgs. 54 e 55.
Traduo: Marcos Vasconcelos, outubro/2009
mjsvasconcelos@gmail.com

28 Revista Os Puritanos 22010


O Eclipse da Doutrina
Pessoas de todos os tipos de linhas denominacionais denigrem e descartam a doutrina.

Gerald M. Bilkes ricas. No h nenhuma base na experincia real e diria


e apenas um jogo da mente que os dotados disputam.

L
utero uma vez escreveu: Doutrina cu... um No um exagero afirmar: Nossa poca ps-moderna
ponto da doutrina vale mais do que cu e terra. faz pouco uso da doutrina.
Todos os reformadores teriam compartilhado Tudo isto levanta questes importantes. Ser que te-
com esta grande apreciao da doutrina. Na presente mos acreditado na coisa errada concernente doutri-
era, porm, esta viso positiva da doutrina tem passa- na? Ser que precisamos dispens-la? Devemos enter-
do por momentos difceis. H nada menos do que uma rar nossos catecismos e comentrios e procurar outros
revoluo acontecendo em termos de como a doutrina meios para sermos uma igreja? Deveramos, como a
vista e apreciada na Igreja contempornea. No es- Igreja Emergente, tentar uma abordagem radicalmente
tou falando de apenas certas doutrinas. Houve um tem- diferente? Ao invs de edifcios de Igreja devemos nos
po quando pessoas negariam uma doutrina particular, mudar para espaos nos shoppings e galpes? Deve-
tais como expiao limitada, a imputao do pecado mos remover o rtulo igreja de nossas placas, e nos
de Ado, ou a infalibilidade das Escrituras. Isso, claro, congratular em desprezar as algemas de nossas mentes
acontece ainda hoje. Mas, progressivamente, nos dito restritas?
que a prpria doutrina o problema.
Reinventando a Igreja Meses atrs, numa placa
Doutrina est Fora Pessoas de todos os tipos de em frente a uma igreja prxima, lia-se: Venha, vamos
linhas denominacionais denigrem e descartam a dou- reinventar a igreja juntos. Algum tempo depois obser-
trina. Eles nos falam que a doutrina pertence a uma vei que a antiga placa identificando a denominao da
era diferente. As batalhas doutrinrias so coisas do igreja desapareceu. Ao invs disso havia uma placa de
passado, dizem. Os dias em que as pessoas memoriza- neon luminoso com apenas o nome da cidade e a pala-
vam, pregavam e promoviam a doutrina so agora coisa vra Primeira atrs dela. No havia nenhuma refern-
do passado. Afirmando de modo simples: A doutrina cia a uma denominao, a uma convico ou qualquer
est fora. Sermes de trs pontos esto fora de moda. coisa do tipo. At a palavra Igreja desapareceu. Ha-
A verdade entediante. via apenas uma placa luminosa com um nome vazio,
Na verdade, os experts nos dizem que a razo da erigida como monumento aos esforos humanos por
Igreja estar perdendo para nossa cultura porque est reinventarem a igreja.
focada demais em conceitos abstratos, tais como peca- Juntamente com a reinveno da igreja, claro, vem
do, salvao e algo do tipo. Acadmicos nos dizem: A a reinveno dos ofcios, dos sermes, e de tudo o que
doutrina tem sido a preocupao do mundo ocidental, a Igreja significa. O que ento deixado para a Igreja
isto , Europa e Amrica do Norte. As barreiras entre pregar ou ensinar, uma vez que a doutrina tem sido
leste e oeste entraram em colapso. Simplesmente no lanada fora?
podemos usar meios ocidentais de pensar e falar. Pre-
cisamos adaptar e ajustar. Nossa cultura tem desistido Teologia Narrativa Quando eu estava na universi-
da verdade absoluta e se queremos alcan-la ento dade e no seminrio, a mim foram ensinadas coisas que
devemos alcan-la. Certa pessoa escreveu: A doutrina nunca imaginei que teriam um impacto sobre a Igreja
tem a ver com abstraes, conceitualizaes, ideias te- em to larga proporo. Mas, uma lio eu aprendi nos

Revista Os Puritanos 22010 29


Gerald M. Bilkes

ltimos dez anos, que aquilo que en- trina para a narrativa. Um acadmico eclesistica com um apelo razo do
sinado nas universidade e seminrios da Universidade de Yale, Hans Frei, es- homem. Os reformadores desfiaram as
em um ano, infiltra-se na Igreja dentro creveu The Eclipse of Biblical Narrati- mesmas coisas com o apelo pela verda-
de uma dcada. Quando estava na Uni- ve (O Eclipse da Narrativa Bblica). Frei de baseada na Bblia. A verdade era a
versidade, foi-me apresentado a Nova argumentou que os telogos dos dois paixo deles. Consequentemente, eles
Perspectiva de Paulo e agora ns a en- ltimos sculos tinham minimizado as com frequncia argumentariam contra
contramos em todo lugar. No seminrio narrativas da Bblia e perderam o re- os autores renascentistas e Catlico-
tive que aprender algo chamado Teolo- alismo em favor do abstrato. Embora Romanos.
gia Narrativa e agora tambm uma certos ngulos da discusso de Frei se- Toda reforma tem sido basea-
palavra da moda na Igreja. Na semana jam teis, mesmo assim tm levantado da e conduzida pela Palavra. Todo
passada falei com algum que estava uma completa mudana que no tem reformador verdadeiro tem declarado
aprendendo tudo sobre Teologia Nar- restaurado um equilbrio apropriado, a Palavra de Deus no importando as
rativa e sua importncia nas classes de mas abalado a doutrina como um todo. humilhantes sutilezas polticas exigi-
catecmenos de uma igreja local. Agora temos uma situao em que a das. Cada reforma tem feito afirma-
A Teologia Narrativa enfatiza o uso doutrina que est eclipsada, no a es verdadeiras baseadas na Palavra
de histrias como contrrias s pro- narrativa. revelada de Deus. Reformadores bbli-
posies (oraes de verdade). Propo- cos como Elias e Josias no precisaram
sies so consideradas coisas abstra- A Falha dos Puritanos Num livro inventar novos mtodos. Nem Calvino
tas ,carentes de inspirao e de algo bem recente intitulado Telling Gods ou Lutero precisaram deles. Eles ape-
concreto. De acordo com alguns, as Story (Contando a Histria de Deus), nas resgataram o que era antigo. E as-
proposies traem a mentalidade mo- John Wright coloca a culpa sobre os sim tem sido com a igreja Reformada
derna e ocidental que premia exatido Puritanos e seus herdeiros como desde ento. Ela tem sido forte a ponto
e verdade. A Teologia Narrativa pensa Edwards e Whitefield pelos problemas de proclamar a verdade escriturstica
que isto artificial e restritivo. Fala-nos que a igreja Norte-Americana moderna como a verdade de Deus para o homem
que precisamos abraar a cor de muitas est enfrentando. O esquema deles do em qualquer lugar ou tempo. E a igre-
perspectivas, a ambiguidade e o mstico evangelho, que Wright denomina de ja da Reforma no deveria abandonar
da histria, e os efeitos que a narrativa pecado-salvao-culto, responsvel esta poltica espiritual, certamente
pode produzir. por tornar a Igreja fechada em si mes- no nesta conjuntura.
A Teologia Narrativa fa avorita ma. Por causa desta abordagem abs-
das pessoas que se chamam ps- trata, a Igreja perdeu seu impacto no A Alma da Doutrina A pregao
-modernas. Elas creem que o tempo mundo. Wright quer fazer mudanas, e reformada a pregao da doutrina
chegou para sacudir o que restringe ele cr que se recapturarmos a histria bblica, a doutrina das Escrituras, todo
a verdade que foi colocada em uma de Deus e contarmos bem, poderemos conselho de Deus. Doutrina simples-
caixa, usando as palavras deles. Pelo criar uma comunidade nova que en- mente outra palavra para ensinamento,
contrrio, elas crem que h tantos n- frentar e desafiar a cultura. ou instruo. Se o ministro reformado
gulos da verdade quanto h de pessoas. Muitos na Igreja Emergente esto no pode pregar doutrina, ele no tem
Como voc pode imaginar, existe pouco dizendo a mesma coisa. Esto exigindo nada para pregar. Paulo descreve isto da
espao para a doutrina quando tudo ver a doutrina destronada e a narrativa seguinte forma: Apega-te palavra fiel
deixado para nossas opinies. coroada. Em suas mentes, a narrativa que segundo a doutrina, de modo que
tem todas as marcas para ser uma nova tenha poder, assim para exortar pelo
O Eclipse da Doutrina Quando a campe capaz de ganhar o dia e ven- reto ensino como para convencer os que
lua passa entre a terra e o sol, ns no cer a cansativa doutrina e uma gerao a contradizem (Tito 1:9). Paulo respon-
podemos mais ver o sol como normal- que abandonou a Igreja. sabiliza Tito para falar o que convm
mente o vemos. Chamamos a isso de s doutrina (Tito 2:1). Isto era o mo-
eclipse solar. Muitos hoje tm feito um A Relevncia da Reforma No delo para os reformadores. Na verdade,
eclipse da doutrina ao exaltar a lingua- cesso de ficar maravilhado com a rele- Calvino diz que o pregador reformado
gem e a narrativa. vncia da Reforma em nossos dias. A deve, ao interpretar, no apenas ficar
Em 1974 foi escrito um livro que Renascena estava desafiando a auto- na superfcie, mas chegar na alma da
tem ajudado a mudar o foco da dou- ridade do papado e o peso da tradio doutrina.

30 Revista Os Puritanos 22010


O Eclipse da Doutrina

O Conforto da Doutrina Em um na deveria trazer s pessoas conforto reformado ser relegado inverdade e
excelente artigo sobre a pregao de real. Apenas abraando a doutrina das inutilidade. Paulo nos adverte sobre
Ursinus, o Professor Willem vant Spi- Escrituras poder-se-ia oferecer confor- nossas presses atuais: Pois haver
jker (CGK, Apeldoorn, Holanda) chama to real. Apenas o evangelho pode verda- tempo em que no suportaro a s
a ateno para o fato de que a pregao deiramente confortar, pois vem de Deus doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o
de Ursinus era de natureza doutrin- e no do homem. Exalta a Deus e no ao de mestres, segundo as suas prprias
ria: Quando o jovem Ursinus comeou homem. Esta a doutrina da Escritura cobias, como que sentindo coceira nos
a pregar em Breslau, ele foi convenci- que a pregao deve abraar. ouvidos; e se recusaro a dar ouvidos
do deste conceito: o contedo da pro- verdade, entregando-se s fbulas
clamao a doutrina crist, que por Doutrina ou Fbulas? A f crist (2 Tm 4:3-4). O homem faz eclipsar a
meio de uma sinopse da religio deve no simplesmente contar histrias doutrina de Deus com as fbulas dos
ser plantada no corao. Este o nvel para inspirar e unir, apesar de ser o homens.
mais profundo da obra de Deus. Mas que muitos pedem hoje. Nossa socie- Que Deus possa nos livrar desse
para alcanar isto Ele usa o ministrio dade tem em suas prateleiras sopa de eclipse. Que os raios das doutrinas, que
da pregao. canja para a alma, mas no final dar ao so de acordo com a piedade, possam
O prprio Ursinus caracterizou o povo um tiro no brao e um enlevo emo- levantar-se e comear a banir nossas
mtodo que ele adotou aos seus alunos cional, nada mais. O evangelho de Deus, trevas auto-induzidas como nos dias
para a pregao como exposio escri- por outro lado, a doutrina de Deus da Reforma. Ento ser novamente ex
turstica com a viso de estabelecer a que leva salvao. O homem natural a tenebris lux: Depois das trevas luz.
doutrina verdadeira. claro, como co- tem sempre desprezado. E tem mais ou
nhecemos bem do Catecismo de Heidel- menos meios fantasiosos para tornar Dr. Gerald M. Bilkes Professor do Velho e Novo
Testamentos no Puritan Reformed Theological Se-
berg, Ursinus no estava preocupado invisvel este desdm. Se abandonar-
minary e Pastor da Free Reformed Church de Grand
com a doutrina pela doutrina. A doutri- mos a doutrina na pregao, o plpito Rapids, Michigan - USA

Cultivando a Santidade
A melhor maneira de nos prepararmos para o amanh buscarmos o reino de Deus e a sua justia no dia
de hoje (John Blanchard).
Quando Deus declara um homem justo, Ele imediatamente comea a santific-lo (A. W. Tozer).
A santidade no mais pela f sem esforo do que pelo esforo sem a f (James I. Packer)
Irmos, ns podemos ser muito mais santos do que somos. Alcancemos primeiro aquela santidade acerca
da qual no h disputa. (Charles H. Spurgeon).
O fazendeiro piedoso que ara o seu campo, sabe com certeza que, em ltima anlise, ele depende com-
pletamente de foras que esto fora de si para obter uma boa colheita. Ele sabe que no pode fazer a
semente germinar, a chuva cair e o sol brilhar. No entanto, ele prossegue com diligncia em sua tarefa,
olhando para Deus em busca de beno e sabendo que se Ele no fertilizar e cultivar a semente que foi
semeada, sua colheita ser, no mnimo, pobre.
De forma semelhante, a vida crist deve ser como um jardim cultivado, de modo a produzir os frutos de
uma vida santa para Deus. A teologia, escreveu William Ames nas palavras iniciais de seu clssico The
manow of theology (O mago da Teologia), a doutrina ou o ensino concernente vida para Deus.1
O prprio Deus exorta seus filhos: Sede santos porque Eu sou Santo (I Pe. l.l6).2
Paulo instrui aos Tessalonicenses: Porquanto Deus no nos chamou para a impureza, e, sim, em
santificao (I Tessalonicenses 4.7). O autor de Hebreus escreve: Segui a paz com todos, e a santificao,
sem a qual ningum ver o Senhor (Hb. l2.l4). O crente que no cultivar de forma diligente a santidade,
no est nem seguro, de maneira genuna, de sua salvao e tampouco estar obedecendo ao chamado
de Pedro para busc-la (II Pe. l.l0).

Dr. Joel Beeke. Trecho do livro Cultivando a Santidade, Ed. Os Puritanos, p.25.

Revista Os Puritanos 22010 31


Tiago e Paulo sobre
a Justificao
Conclumos, pois, que o homem justificado pela f, sem as obras da lei.

David N. Steele & Curtis C. Thomas vemos dar razo a Tiago e rejeitar Paulo, ou o inverso?
Ou podem ser reconciliadas ambas as declaraes?

A
travs da histria da Igreja houve dois pontos de O propsito deste apndice mostrar que este
vista opostos quanto ao modo em que os pecado- conflito apenas aparente e no real. Quando os dois
res so justificados, isto , como so feitos justos versculos (Rm 3:28 e Tg 2:24) so lidos em seu prprio
diante de Deus e, portanto, declarados aceitos por Ele. significado, de fato, apresentam-se como complemen-
Um dos pontos de vista ensina que a justificao to um do outro, em lugar de contradizer-se. Ambas as
pela f somente, sem as obras da lei. Os pecadores so declaraes so corretas quando compreendidas no
declarados justos e, portanto, justificados, somente em sentido em que os seus autores desejaram que fossem
relao com a justia de Cristo, a qual lhes imputada entendidas. O pecador justificado pela f, sem as obras
no momento em que crem nele. A salvao pela graa, da lei, como Paulo afirma e, todavia, o pecador salvo
mediante a f, e em nenhum sentido pode ser o resultado justificado pelas obras, e no pela f somente, como
ou depender das boas obras do pecador. Os atos de obe- disse Tiago. Para compreendermos como isto pode ser
dincia pessoais no garantem, nem acrescentam nada possvel, devemos examinar os dois versculos em seu
justificao, pois esta se baseia unicamente na justia contexto.
que Deus outorga livremente a todo aquele que cr. O propsito de Paulo em Rm 3:9-5:21 mostrar
O outro ponto de vista ensina que os pecadores, para que o pecador culpado, que no possui justia prpria,
serem justificados, devem fazer algo mais do que crer todavia, pode obt-la por meio da f, em Jesus Cristo.
em Cristo, devem prestar obedincia pessoal a lei de No momento em que o pecador cr, lhe outorgado
Deus. Assim, declarado que a justificao pela f a justia de Cristo, e conseqentemente, declarado
mais as obras. O pecador se faz aceito por Deus sobre justo ( justificado) por Deus. A base da justificao do
a base de que o que ele cr equivale ao que ele faz, e pecador diante de Deus a justia de Cristo que lhe
no sobre a nica base do que Cristo fez em seu favor. imputada, e o meio pelo qual esta justia recebida, a
Unicamente pode beneficiar-se da obra salvadora de f somente. O ponto que Paulo deseja estabelecer que
Cristo crendo no Evangelho e obedecendo a lei de Cristo. os pecadores so aceitos por Deus, pela f em Cristo, a
Um sem o outro no vale para fazer o pecador aceito por parte de todo mrito pessoal. As obras do homem no
Deus. Deus requer ambas as coisas, f e obra, daquele tm nada a ver com a sua justificao diante de Deus.
a quem justifica. neste contexto que o apstolo declara: conclumos,
Os advogados destas duas escolas de pensamento pois, que o homem justificado pela f, sem as obras
apelam para as Escrituras para sustentar os seus pontos da lei (Rm 3:28).
de vista. Os primeiros fazem suas as palavras de Paulo, O objetivo de Tiago completamente diferente. O
em Rm 3:28, como exposio de sua opinio: conclu- propsito de sua carta mostrar como deve viver o
mos, pois, que o homem justificado pela f, sem as cristo diante dos homens. Deve ser praticante da Pa-
obras da lei. Os segundos citam as palavras de Tiago lavra, e no apenas ouvinte, para que no engane a si
como prova de sua doutrina da justificao pela f mais mesmo (1:22-25). Este o tema que enfatizado no
as obras: verificais que uma pessoa justificada por decorrer de toda a epstola. Em 2:14-26, Tiago demons-
obras e no por f somente (Tg 2:24). primeira vista tra que a f que no produz obras morta e no pode
estas duas declaraes parecem ser contraditrias. De- salvar. Ningum pode pretender que tem f se ela no

32 Revista Os Puritanos 22010


Tiago e Paulo sobre a Justificao

pode ser provada com evidncias. Em que justifica, mas a f que justifica nun- a aceitao original ou primria do
2:14 pergunta: de que aproveitar se ca pode vir s. Paulo se ocupa com
1
crente por parte de Deus, mas a subse-
algum disser que tem f, e no tem a primeira destas duas idias em Rm qente reivindicao de sua profisso
obras? Poder semelhante f salva- 3:28, enquanto Tiago da segunda, em de f por seu modo de viver. Assim pois,
lo? A resposta, naturalmente, no! 2:24, mas uma no contradiz a outra. no em conceito, mas na concluso
Observe a afirmao que Tiago faz em J.I. Packer acerca dos vrios usos b- que Tiago difere de Paulo.2
2:18: mostra-me a tua f sem obras, e blicos da palavra justificar disse que
eu te mostrarei a minha f por meio das em Tiago 2:21, 24-25 faz referncia a
minhas obras. Ele deseja que os seus prova da aceitao do homem por parte 1 Bispo Moule, The Epistle of Paul to the Romans,
p. 137.
leitores vejam que uma f no pode ser de Deus, a qual outorgada quando as 2 Packer, Just, Justify, Justification, Bakers Dictio-
nary of Theology, p. 304.
justificada (provar a sua genuinidade suas aes mostram que leva a classe Bibliografia sobre a Justificao
por seus frutos) ante os homens, falsa, de vida que resulta da f que opera, a Berkhof, L., Teologia Sistemtica, Editora Cultura
Crist, 2004.
no podendo ser real; uma mera pro- qual Deus imputa justia. Berkouwer, G.C., Faith & Justification, Grand Rapids,
Wm.B. Eerdmans, 1954.
fisso sem valor algum. neste contex- A declarao de Tiago de que o cris- Buchanan, J., The Doctrine of Justification, Grand
to que a declarao de Tiago se refere to, que semelhante a Abrao, que foi Rapids, Baker, 1955.
Calvin, John, Institutes of the Christian Religion,
necessidade das obras em relao justificado pelas obras (vs. 24), no Grand Rapids, Wm.B. Eerdmans, 1953.
Cunningham, Wm., Historical Theology, London,
justificao. Verificais que uma pessoa contrria a insistncia de Paulo de que The Banner of Truth, 1960.
justificada por obras e no por f so- o cristo, e que semelhante a Abrao, Hodge, Charles, Systematic Theology, Grand Rapids,
Wm.B. Eerdmans, 1952.
mente (2:24). Est falando de um Cris- justificado pela f (Rm 3:28; 4:1-5), Morris, Leon, The Apostolic Preaching of the Cross,
Grand Rapids, Wm.B. Eerdmans, 1956.
tianismo justificado diante dos homens mas que se complementa. O mesmo Owen, John, The Doctrine of Justification by Faith,
por meio de suas obras, enquanto Paulo Tiago cita Gnesis 15:6 exatamente Evansville, Sovereign Grace Publishers, 1959.
Packer, J.I., Just, Justify, Justification, Bakers Dictio-
em Rm 3:28 se refere ao pecador que com o mesmo propsito que o faz Pau- nary of Theology, Grand Rapids, Baker House, 1960.
Packer, J.I., Justification, The New Bible Dcitionary,
justificado diante de Deus aparte de lo: mostrar que foi a f que fez Abrao Grand Rapids, Wm.B. Eerdmans, 1962.
suas obras. Calvino expressou ambas as justo (vs. 23; cf. Rm 4:3ss., e Gl 3:6ss.). Extrado de Romanos un Bosquejo Explicativo, TELL,
1967, pp. 163-166.
idias quando escreveu: a f somente A justificao que concerne a Tiago no Traduzido por Rev. Ewerton B. Tokashiki

Confisso de F Belga
Artigo 27 A Igreja Catlica ou Universal
Cremos e confessamos uma s igreja catlica ou universal1. Ela uma santa congregao e assem-
bleia2 dos verdadeiros crentes em Cristo, que esperam toda a sua salvao de Jesus Cristo3, lavados
pelo sangue dEle, santificados e selados pelo Esprito Santo4.

Esta igreja existe desde o princpio do mundo e existir at o fim. Pois, Cristo um Rei eterno, que
no pode estar sem sditos5. Esta santa igreja mantida por Deus contra o furor do mundo in-
teiro6, mesmo que ela, s vezes, por algum tempo, seja muito pequena e na opinio dos homens,
quase desaparecida7. Assim, Deus guardou para si, na perigosa poca de Acabe, sete mil homens,
que no tinham dobrado os joelhos a Baal8.

Esta santa igreja tambm no est situada, fixada ou limitada em certo lugar, ou ligada a certas
pessoas, mas ela est espalhada e dispersa pelo mundo inteiro9. Contudo, est integrada e unida,
de corao e vontade, no mesmo Esprito, pelo poder da f10.

1. Gn 22:18; Is 49:6; Ef 2:17-19. ; 2. Sl 111:1; Jo 10:14,16; Ef 4:3-6; Hb 12:22,23; 3. Jl 2: 32; At 2:21; 4. Ef 1:13; Ef 4:30; 5. 2Sm 7:16; Sl 89:36; Sl 110:4; Mt 28:18,20; Lc
1:32; 6. Sl 46:5; Mt 16:18; 7. Is 1:9; 1Pe 3:20; Ap 11:7; 8. 1Rs 19:18; Rm 11:4; 9. Mt 23:8; Jo 4:21-23; Rm 10:12,13; 10. Sl 119:63; At 4:32; Ef 4:4.

Revista Os Puritanos 22010 33


Um Chamado para uma
Volta aos Atributos de Deus
A quem me comparareis para que eu lhe seja igual? Diz o Santo (Is. 40:25)

Dr. Joel Beeke A centralidade dos atributos de Deus tambm


confirmada pela histria das igreja. Um exemplo o

I
saas captulo 40 um grande captulo da Bblia que suficiente. Citando o Breve Catecismo de Westminster,
inicia uma longa sesso dentro do livro de Isaas de escrito no final dos anos 1640 para que crianas o me-
alguns dos mais confortadores versculos e captu- morizassem, o grande telogo de Princeton, Charles
los nas Escrituras. Mas Isaas captulo 40 vai muito Hodge, escreveu: Provavelmente a melhor definio de
alm de confortar o povo de Deus, to tentado. Este Deus escrita por homens a que segue: Deus esprito,
captulo tambm coloca o que foi chamado de o mais infinito, eterno e imutvel em Seu ser, sabedoria, poder,
elevado exemplo na Escrituras de um estudo dos atri- santidade, justia, bondade e verdade.
butos de Deus. Por atributos de Deus nos referimos A experincia pessoal dos cristos tambm ressalta
a traos ou qualidades que pertencem unicamente a a necessidade de ser intimamente conhecido por Deus
Deus. Os versculos 12-20 de Isaas 40 so um hino da e conhecer Seus atributos. Os crentes sempre foram
criao exaltando o poder de Deus. O versculo 12 pro- profundamente impressionados com quem Deus em
clama a Sua onipotncia que Ele Todo-Poderoso; seus atributos, at um grau paralelo ao conhecimento
o versculo 13, Sua oniscincia que Ele sabe tudo; que tm dEle em Cristo. Daniel 11:32 nos instrui mas
versculo 14, Sua independncia que Ele no precisa o povo que conhece o Seu Deus se tornar forte e ativo.
de ningum mais fora dEle mesmo. Estes e muitos ou- Deste modo as Escrituras, a histria da igreja, e a
tros atributos de Deus esto apropriadamente sumaria- experincia da graa tornam uma coisa clara: quo mais
dos no versculo 25, A quem, pois, me comparareis.... perto um cristo est de Deus, tanto mais consciente ele
Os atributos de Deus nos ensinam que Deus no tem estar dos atributos de Deus. Os nossos antepassados
equivalentes. Ningum comparvel a Ele. Isaas conti- protestantes eram to conscientes da doutrina dos atri-
nua no restante do captulo 40 a nos contar que Deus butos divinos, que eles desenvolveram vrios sinnimos
muito maior do que a Sua prpria criao (vers. 26). Sua para a palavra Atributos; palavras tais como: perfeies,
energia no pode ser esgotada (vers.28). S Ele Deus. virtudes, qualidades e propriedades. Divises eram fei-
A Bblia fala de um ou mais atributos de Deus quase tas de uma forma at artificial, dentro dos atributos de
em toda pgina. O nmero to admirvel, que difcil Deus na tentativa de exp-los a diviso mais comum
calcular quantas mil vezes a Bblia fala dos atributos continua sendo a de comunicveis e incomunicveis. Co-
de Deus. Est mais do que claro que o fundamento de municveis derivando de possvel de ser comunicado,
todo verdadeiro conhecimento de Deus deve ser uma quer dizer que ao menos um trao destes atributos
apreenso clara dos Seus atributos revelados nas San- capaz de ser comunicado s pessoas. Incomunicveis
tas Escrituras. Um Deus desconhecido no pode nem derivando de incapaz de ser comunicado, indica que
ser adorado e nem merecer confiana. O prprio Deis nada destes atributos pode ser comunicado s pessoas.
nos adverte, Assim diz o senhor: No se glorie o sbio bvio que a nfase nos atributos de Deis entre
na sua sabedoria e nem o forte na sua fora, nem o os cristos de geraes passados era mais pesada do
rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se que se v hoje em geral na igreja crist. Mas por qu?
nisto: em me conhecer e saber que eu sou o Senhor, e Por que h uma to grande baixa nos atributos de
fao misericrdia, juzo e justia na terra; porque destas Deus no s no mundo, mas tambm na igreja? Por
coisas me agrado, diz o senhor (Jer.9:23-24). que h to pouca percepo de que vir a conhecer os

34 Revista Os Puritanos 22010


Um Chamado para uma Volta aos Atributos de Deus

atributos de Deus atravs da experin- Deixe-me ilustrar. A brancura de um com Isaas, A quem me comparareis,
cia pessoal parte essencial da vida diamante parece brilhar mais intensa- ou serei igual? Diz o santo. Para ns, os
crist? mente contra um pano de fundo escu- atributos de Deus so numerosos, mas
As respostas poderiam ser muitas: ro do joalheiro. Semelhantemente, os isto apenas porque Deus os fragmen-
a escurido espiritual do nosso tempo; atributos-diamante de Deus e nossa tou, como tal, para revel-los em partes
nossa mente terrena; a influncia pre- negritude inerente reforam um ao ou- para acomod-los nossa frgil capaci-
sente do humanismo; a falta de expe- tro pelo seu contraste. O pecado se tor- dade de compreenso humana.
rincia pessoal da graa salvadora em na excessivamente pecaminoso quando Os atributos de Deus so como a luz
comparao com geraes anteriores. o Esprito Santo nos ensina a vermos a brilhando atravs de um prisma. Antes
Certamente todas estas respostas ns mesmo no contexto da santidade de de alcanar o prisma, eles so um puro
so verdadeiras. Mas eu gostaria de ir Deus. Diante da pura luz da santidade facho de luz branca, mas atravs do pris-
um pouco mais fundo do que isso. Eu de Deus, nosso corao se torna inesca- ma da revelao, Deus torna Seus atribu-
gostaria de focalizar no porque da pou- pavelmente negro. E esta santidade de tos conhecidos a ns numa disposio/
ca percepo dos atributos de Deus en- Deus permeia todos os Seus atributos. coleo de cores diversas. A f capta esta
tre os verdadeiros cristos, a fim de soar Portanto, o antigo provrbio contem harmonia em Deus com adorao reve-
um chamado para faz-los retornar ao muito de verdade: Se conhecesse a si rente e anseia por conhecer os atributos
foco bblico dos atributos de Deus. mesmo, conheceria a Deus; se voc co- de Deus ainda mais integralmente.
Alm das razes citadas, eu creio nhecesse a Deus, conheceria a si mesmo. b) Uma segunda causa da ignorncia
que h um nmero de razes maiores, 2) Segundo, a ignorncia tem um pa- que os Cristos tendem a relaxar na
apesar de mais sutis, porque a doutrina pel fundamental em pelo menos trs mo- busca de um conhecimento crescente
dos atributos de Deus est sendo rele- dos da falta de nfase que a igreja con- de Deus e de seus atributos por meio
gada a um papel menor por cristos tempornea d nos atributos de Deus. de um uso diligente dos meios da graa
genunos. Deixe-me mencionar quatro a) Uma causa de ignorncia que (Ef.4:15; I Pe. 2:2; II Pe 3: 18). Um en-
das razes mais proeminentes. muito poucos crentes possuem ao me- contro inicial com a santidade de Deus,
1) Primeiro, h uma sria falta de nos um entendimento bsico da doutri- Sua justia e soberania, que por fim leva
auto-conhecimento hoje em dia nas na dos atributos de Deus. Quo poucos a experimentar a graa indescritvel de
igrejas de Jesus Cristo. Quanto mais percebem que os atributos de Deus so Deus e misericrdia em Jesus impressa
conhecermos a ns mesmos e nossa muito mais do que os nossos atributos para sempre na alma de cada crente
pobreza, tanto mais nos tornaremos pois que os nossos atributos nos CA- num maior ou menor grau. Mas este
pessoalmente familiarizados com os RACTERIZAM, porm os atributos de apenas o comeo do crescimento no
ricos atributos de Deus. J detestava Deus SO Deus! Deus Justia, Amor, conhecimento dos atributos de Deus.
a si mesmo em p e cinzas, como ele Retido, Verdade, Soberania com le- O avano em conhecer os atribu-
jamais o havia feito antes, quando ele tra maiscula. De fato, o Seu amor a tos de Deus em cristo a melhor par-
viu a Deus (42: 5-6). Isaas exclamou, Sua Justia; Sua Justia, Seu Amor. Nele te da vida contnua de converso e
Ai de mim, estou perdido, quando viu todos os Seus atributos no apenas so santificao do cristo. Por exemplo,
a santidade de Deus (cap. 6). um, mas tambm o permeiam cem por a contnua experincia da pacincia
contraditrio que tantos falem de cento. Cada atributo infinito (isto , de Deus que nos d coragem para nos
auto-conhecimento hoje em dia sem sem limitao) em Deus. Deus tanto voltarmos repetidamente a orao, ape-
terem muito conhecimento de Deus todo-justia como todo-amor. Os atri- sar de sermos filhos cambaleantes que
em Sua santidade, justia, soberania, butos de Deus no so acrescentados parecem nunca aprender a lio. a
misericrdia e graa. Conhecimento ao seu ser, porm cada atributo o Ser contnua experincia da graa de Deus
de Deus e de si mesmo so paralelos, de Deus. Em Jesus Cristo, que a ima- que nos ensina que a graa tudo para
como Calvino apontou to bem nas gem expressa de Deus, o prprio cora- ns e faz tudo que essencial para a
suas Institutas da Religio Crist. Nas o de Deus completamente expresso nossa salvao fora de ns e dentro de
pginas iniciais das Institutas, Calvino em cada atributo. ns. a contnua experincia da sobe-
luta com a questo de qual tipo de co- Esta doutrina, de que os atributos rania de Deus que tanto nos ensina de
nhecimento vem primeiro, e conclui de Deus so o prprio Deus, vai muito que todo nosso louvor deve culminar
que conhecimento de Deus e de si so alm da nossa compreenso; no entan- em Deus somente. a contnua experi-
experimentados simultaneamente. to, cremos nela pela f, confessando ncia do seu amor que aumenta nosso

Revista Os Puritanos 22010 35


Joel Beeke

amor por Ele em troca. a contnua sincera do corao, em Deus (Pergun-


experincia da Sua verdade que efetua tas 89-90). Do incio ao fim, verdadeira
dentro de ns aquele naturalmente es- converso sempre tem a ver com Deus e
tranho desejo de ser honesto conosco e A quem, pois, me Seus atributos. Ele ... a quem temos de
com outros na Sua santa presena. a prestar contas (Heb.4:13).
contnua experincia da Sua santidade comparareis para que 4) Quarto, ns injuriamos um conhe-
e misericrdia que nos assiste ao nos cimento espiritual dos atributos de Deus
achegarmos a Ele de maneira equili- eu lhe seja igual? diz quando terminamos na nossa prpria
brada com uma confiana reverente e experincia dos Seus atributos, ao invs
uma familiaridade infantil. Em resumo, o Santo (Is.40:25) dos atributos propriamente ditos. Se
a experincia contnua dos Seus atribu- estivermos mais interessados em expe-
tos valorosa para manter o sucinto rincia pela mera experincia, podemos
sumrio de Joo Batista, da santificao de jogar conscincia e circunstncias ficar certos de que receberemos pouca
progressiva: Convm que Ele cresa e de acordo com nossos desejos, ao invs experincia, e ainda menos de Deus.
que eu diminua (Joo 3:30). de uma vida tridimensional que envol- A verdadeira experincia jamais um
c) Uma terceira causa da ignorncia ve Deus e Sua vontade assim como ns fim nela mesma, mas, ela chama a igreja
para alguns cristos de carem como mesmos e nossas circunstncias. vivente a atingir seu clmax no Deus tri-
presas na sugesto de Satans de que Infelizmente, Deus a dimenso no e em seus atributos incomparveis.
os atributos de Deus no so conforta- mais facilmente deixada de fora mes- Quando a experincia corretamente
dores, mas sim ameaadores. Em Cris- mo depois de termos nascido de novo. usada, ela olha mais para frente do que
to, a soberania predestinadora de Deus, No teve Ele que reclamar de Israel, para trs. Como Paulo, o verdadeiro
santidade graciosa, e justia majestosa Vocs esqueceram de mim por inme- crente no considera a si mesmo como
longe de serem ameaadoras so ros dias? O poder e a beleza de uma tendo aprendido via experincia; ele est
nossas mais profundas bases de fora contnua conscincia dos atributos de perfeitamente consciente do fato de que
e refgio, pois no podemos achar tais Deus simplesmente esta: ela serva h muito mais para ele experimentar
bases dentro de ns mesmos. Quando para manter o Deus Trino na diantei- tanto de Deus como dele. Por esta razo
nos tornamos acuradamente conscien- ra em nossas vidas. Ela nos mantm sua confisso continua como a do aps-
tes da surpreendente pobreza de nos- vivendo na extremidade crescente da tolo, Irmos, quanto a mim, no julgo
sos melhores exerccios religiosos, para comunho espiritual com Ele, e serve hav-lo alcanado; mas uma coisa fao:
onde fugiremos seno para a soberania como preveno da sequido de viver esquecendo-me das coisas que para trs
de Deus em Cristo? Quisera Deus que de qualquer forma fora dEle. ficam e avanando para as que diante de
fssemos mais familiarizados com a A superficialidade do viver bidimen- mim esto, prossigo para o alvo, para o
confisso de Paulo nesta considerao: sional (impiedade) contrasta fortemente prmio da soberana vocao de Deus em
Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o com a riqueza e profundidade do viver cristo Jesus (Fl. 3: 13-14).
qual se nos tornou da parte de Deus tridimensional (piedade). Realidade vi- Conclamemos a ns mesmos e uns
sabedoria, e justia, e santificao, e vida com profundidade sempre vivida aos outros para retornarmos a uma n-
redeno (I Co. 1:30)! na presena de Deus. Arrependimento fase escriturstica, doutrinria e experi-
3) Terceiro, a doutrina dos atribu- sem Deus mera convico comum de mental dos atributos de Deus. O Deus
tos de Deus sofre baixa em nossos dias conscincia. Libertao sem Deus mera vivente mais que digno de ser conhe-
porque verdadeiros crentes tendem a imaginao. Gratido sem Deus mera cido e amado com o corao, a mente e
se acomodar com muito pouco e com mudana de humor, atitudes externas, a fora. Ele nosso inigualvel Deus e
muita facilidade em suas vidas e expe- ou circunstncias. De fato, este elemen- salvador: A quem, pois, me comparareis
rincias crists. Ns tendemos a cair to de conscincia de Deus que a pr- para que eu lhe seja igual? diz o Santo
como presas no esprito da nossa poca pria base da converso. por isso que o (Is.40:25). O fruto de um tal retorno aos
que substitui excelncia por mediocri- catecismo de Heidelberg define mortifi- atributos de Deus colher grandes pen-
dade, qualidade por velocidade, miolo cao do velho homem como um pesar samentos de Deus, grande confiana em
por casca, profundidade por superficia- sincero do corao, de que provocamos a Deus e grande contentamento em Deus.
lidade. Somos tentados a voltar ao que Deus com os nossos pecados e o desper-
Fonte: The Gospel Trumpet Broadcast
eu chamo de uma vida bidimensional tar do novo homem como uma alegria

36 Revista Os Puritanos 22010


Em que os Alcunhados Neopuritanos1
So Semelhantes aos Puritanos?
1. Em nada.

2. Os puritanos eram profundamente conhecedores e praticantes das Escrituras, os neopuritanos ape-


nas sonham com isso e ainda tm muito a percorrer at que isso acontea.

3. Os Puritanos eram gigantes da piedade, os neopuritanos so pigmeus, no sabem bem como tor-
nla experimental, mas anseiam por isso.

4. Os Puritanos amavam e zelosamente santificavam o dia do Senhor como os Presbiterianos do pas-


sado tambm o faziam. Neste ponto os neopuritanos, se opondo e enfrentando a neo-hermenutica
contempornea, lutam quase que desesperadamente para estabelecer esta disciplina de vida pessoal
e da sua famlia, por considerar, como os Puritanos, que este o nico dia santo a ser guardado de
forma deleitosa como um santo descanso e guardando-se no somente de tudo quanto pecaminoso,
mas at de todas as ocupaes e recreios seculares que so lcitos em outros dias (CM p. 158); mas os
neopuritanos ainda sonham por alcanar esta prtica.

5. Os Puritanos, seguindo o pensamento de Calvino, louvavam ao Senhor apenas com o Saltrio. De


forma natural e zelosa, defendiam a salmodia exclusiva por considerarem que, assim como o que se l
no culto deve ter um contedo inspirado, o cantar tambm. E faziam assim por questes hermenu-
ticas esposadas por todos os grandes telogos puritanos e por aqueles que escreveram a CFW e os
Catecismos e o Diretrio de Culto. Os neopuritanos buscam esta prtica puritano-reformada, mas ainda
engatinham nisso, pois nem Saltrio organizado tm, mas sonham com um saltrio Brasileiro para
louvar e glorificar a Deus com aquilo que Ele mesmo comps sem impor isso s conscincias daqueles
que no tm esta convico puritana.

6. Os Puritanos e as puritanas nunca permitiram que as mulheres orassem no culto pblico, nem que en-
sinassem congregao, nem pregassem a Palavra. Eles, como Calvino, sempre entenderam que esta
era uma prerrogativa dos homens que lideram a Igreja e que ningum pode delegar esta autoridade
mulher visto que Deus nunca autorizou qualquer conclio ou liderana eclesistica a assim proceder.
Os Puritanos nunca transferiram para a mulher uma atribuio de autoridade prpria dos homens por
Deus delegada. Os Puritanos faziam assim, no porque achassem que isso era uma prtica apenas cul-
tural, ao contrrio, era essencialmente uma questo teolgica. Os neopuritanos, ainda que concordem
com isso, por falta de maior convico e hbito, por constrangimento e receio, ainda tropeam, mas
sonham com esta prtica na igreja de hoje.

7. Os Puritanos levavam muito a SRIO o dia do Senhor e o momento de Culto a Deus. Na pregao, nos
sacramentos, nas oraes, nos cnticos dos salmos e na leitura bblica. Na adorao tinham averso a
uma postura irreverente e descontrada por entenderem que estavam na presena de um Deus sants-
simo; assim o zelo do Senhor os consumia porque sabiam que Deus fogo consumidor. Criam que isso
no deveria ser um trao de uma poca, mas uma essencial prtica teolgica e piedosa. Os neopurita-
nos esto longe desta realidade, pois, forosa e frequentemente, assumem, no sem constrangimento

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e vergonha, a posio Nicodemita2 de desconsiderar este temor santo que caracterizava o corao
puritano. No entanto, sonham e batalham neste sentido, sendo por isso criticados e ridicularizados.

8. Os Puritanos so chamados de os telogos da santificao e conseguiram experimentar uma vida de


pureza. Os neopuritanos se envergonham de sua mediocridade nesta rea. Os neopuritanos no sabem
o que isso significa na prtica. Pecam por apenas admirar a ortopraxia puritana, mas no vivenci-la.
Nesta rea, os neopuritanos so uma vergonha, no entanto sonham com dias melhores, sonham com
um grande despertamento santificador na Igreja de Cristo associado a um profundo conhecimento
doutrinrio.

9. Os Puritanos foram exemplos de piedade e ortodoxia. Foram gigantes na pregao, na interpreta-


o das Escrituras, no ensino, no magistrio, mas tambm na vida santa e piedosa. Para os Puritanos
Presbiterianos a ortodoxia estava representada e hermeneuticamente expressa na Confisso de F de
Westminster, nos Catecismo Maior e Breve e no Diretrio de Culto. Fora disso temiam se colocar na po-
sio vulnervel de uma neo-hermenutica que viesse a permear os plpitos e o ensino da Igreja. Hoje
poucos escrevem e ensinam teologia de uma forma to ortodoxa, santa e piedosa como os Puritanos
fizeram; hoje poucos meditam nas grandezas de Deus e as vivenciam como eles. Os neopuritanos tm
conhecimento deste fato e, por suas incoerncias, limitaes e fraquezas, coram de vergonha, mas
sonham com esta vivncia doutrinria e experimental.

10. Os Puritanos pregavam e ensinavam que os dons extraordinrios do Esprito Santo foram prprios da
era apostlica quando Os apstolos, os profetas e os que possuam o dom de lnguas, de curar e fazer
milagres, foram oficiais extraordinrios empregados a princpio por nosso Senhor e Salvador para reunir
seu povo de entre as naes, conduzindo-os famlia da f. Esses oficiais e dotes miraculosos cessaram
h muito tempo3 e que, sendo a Palavra de Deus suficiente, no existem novas revelaes do Esprito.
O Sola Scriptura era o grande fundamento dos Puritanos. Os neopuritanos, ainda que concordando
com esta verdade e lutando por ela com grande nfase, a tm no corao ainda de forma mais terica
do que prtica; no entanto sonham com a pureza desta verdade: S a Escritura indispensvel, tendo
cessado aqueles antigos modos de Deus revelar a sua vontade ao seu povo (CFW 1:1).

11. Os Puritanos no comemoravam Pscoa e Pentecostes porque consideravam que estes dias, tanto
quanto as festas dos tabernculos, das primcias, os sacrifcios expiatrios de animais, etc. foram institui-
es levticas abolidas em Cristo. Os Puritanos amavam a doutrina da encarnao do Verbo e pregavam
sobre os textos que falam claramente sobre este evento, mas no comemoravam o Natal por ser um dia
ou uma festa no ordenada por Deus, alm de ter origem pag e papal. Os neopuritanos, porm, ainda
sofrem e caem sob a presso e imposio reivindicadas pela tradio da cultura crist dos nossos dias,
contudo ainda conseguem pelo menos se manifestar pela supresso desta prtica no encontrada na
Igreja primitiva apostlica.

12. Os Puritanos no tinham corais e solos no culto, mas o louvor era puramente congregacional. O
esplendor dos corais e os cantores do Templo de Jerusalm que seguiam uma orientao levtico-
-sacerdotal-masculina eram considerados prtica cerimonial e que os sacerdotes de hoje (sacerdcio
de todos os santos) so todos os crentes que congregacionalmente louvam ao Senhor na simplicidade
cltica Reformada. Os Neopuritanos ainda coxeiam nesta rea, mas enfrentando grande oposio, re-
sistncia e desprezo, lutam e buscam esta viso puritano-reformada.

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Concluso: Os alcunhados Neopuritanos, ou devem ser encorajados a permanecer no mesmo conhecimento
bblico, convico doutrinria, f experimental, luta e piedade de seus pais antecessores que redigiram os do-
cumentos de Westminster ou devem ser desencorajados e no tolerados por tentarem ser cristos como os
Puritanos foram: Um suposto introspectivo grupo pietista radical de um perodo distante da histria que, de modo
no reformado, minimalista, restritivo e legalista, redigiram documentos eclesisticos prprios da sua cultura e
poca CONFISSO DE F DE WESTMINSTER, O CATECISMO MAIOR DE WESTMINSTER, O BREVE CATECISMO
DE WESTMINSTER, O DIRETRIO DE CULTO DE WESTMINSTER E UM SALTRIO (que continha os salmos, hinos e
cnticos espirituais supostamente recomendados pelo apstolo Paulo).

NOTAS:
1. Apelido dado pela primeira vez na histria do presbiterianismo e do evangelicalismo brasileiro a um grupo indefinido de crentes que lutam
por uma reforma da Igreja do Brasil segundo os padres de Westminster produzidos pelos Puritanos e subscritos pelas Igrejas Presbiterianas
em quase todo o mundo. Aqueles que, de forma pejorativa, apelidaram estes irmos com esta alcunha de Neopuritanos esto a afirmar que
este tipo de puritanismo reformado diferente, novo e estranho, aos smbolos de F de Westminster ou no mnimo diferente do Pres-
biterianismo hoje praticado e oficialmente exigido e praticado pela maioria das igrejas Presbiterianas. Ou seja, os aplicadores desta alcunha
buscam e vivem um Presbiterianismo diferente dos nossos pais do passado um presbiterianismo brasileiro como se fosse coerente e
sensato viver um neopresbiterianismo com caractersticas prprias da cultura evanglica brasileira e da erudio de scolars brasileiros como
sendo o padro de equilbrio hermenutico e de prtica crist reformada. Como pode ser isso? Resposta: Caso o presbiterianismo brasileiro
afirme que fidelssimo aos padres de Westminster e se oponha viso puritana explicitada na Confisso de F de Westminster e seus Cate-
cismos, somos forados a responder a esta indagao dizendo que existe um novo entendimento em relao aos Padres de Westminster e,
consequentemente uma neo-hermenutica forosamente advinda de uma reinterpretao desteS padres h sculos j consagrados dentro
da herana e tradio reformada.

2. Uma aluso Nicodemos, entre os fariseus, um dos principais dos judeus (Joo 3:1-2) que ocultamente procurou a Jesus, mas ainda per-
manecendo na prtica do judasmo. O termo Nicodemitas foi aplicado a criptoprotestantes franceses que escondiam suas convices ao
assistir a missa e outras ordenanas romanas de adorao. Esses protestantes viviam ocultamente em terras papais e temiam que uma decla-
rao aberta de sua f lhes traria perseguio ou a perda de suas posses e o status social. Alguns, para se justificar, recorreram ao exemplo de
Nicodemos (que veio noite falar com Jesus), como pretexto para manter suas convices em segredo, at mesmo ao ponto de fingir serem
romanistas no seu comportamento exterior. Calvino repreendeu os Nicodemitas, mostrando que as Escrituras exigem que os crentes devem
permanecer imaculados da idolatria (como a missa papista). Quase um ano antes da morte do reformador Lutero, Calvino lhe escreveu uma
carta pedindo-lhe para escrever em poucas palavras sua opinio sobre os Nicodemitas na Frana, bem como sua opinio acerca do escrito
em que ele, Calvino, rejeitava sua prtica de continuar participando de cerimnias conforme o rito romano mesmo tendo assumido uma
conscincia evanglica. Melanchthon, portador da carta de Calvino, se ops a entreg-la a Lutero.

3. MANUAL DE CULTO, da IPB, pgina 70.

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