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La Edad Media aunque considerada como un periodo de oscurantismo debido a la imposicin de

iglesia frente a la ciencia y sus pretensiones de descubrir las leyes y causas de los fenmenos
naturales, fue un perodo de la historia europea que dej profundas huellas en el continente.
Marcada por importantes acontecimientos histricos, su inicio y su fin se encontraron entre cambios
culturales, polticos, sociales y econmicos, convirtindose en uno de los perodos ms fascinantes
de la historia. (1)

Caractersticas generales:
Economa: se sustituye el modelo de produccin esclavista al de produccin feudal.
Sociedad: desaparece la ciudadana romana y la de los estamentos medievales.
Poltica: descomposicin de las estructuras centralizadas romanas y dispersin del poder
entre los pueblos brbaros.
Ideologa y cultura: sustitucin de la cultura clsica por el teocentrismo cristiano o musulmn.
(2)

La Edad Media suele ser situada por los historiadores entre dos sucesos de suma importancia.
El primero, que marca su inicio, se le atribuye a la cada del Imperio Romano de Occidente (476),
dndole fin al perodo de la Edad Antigua o Clsica.

Por otro lado, el hecho que marca el fin de la Edad Media es la cada del Imperio Romano de
Oriente en 1453. Pero muchas eran las profundas transformaciones que estaban ocurriendo en aquel
momento (siglo XV y XVI), entre ellas: El Renacimiento, El descubrimiento de Amrica, la
incorporacin de la Imprenta.
La Edad Media se divide en tres etapas: la Temprana Edad Media, Alta Edad Media y la Baja Edad
Media. (3)

Temprana edad media:


Comienza a fines del siglo V y llega hasta fin del siglo VIII. Se caracteriz por la fusin de las
culturas germnicas y la latina (heredera del Imperio Romano ya desaparecido). Desde el punto de
vista poltico se ve la desintegracin del Imperio Romano de Occidente, y la formacin de los
llamados Reinos Romano Germnicos. En este perodo se desarroll tambin el Imperio Carolingio.
En la economa se ve la transicin desde el modo de produccin esclavista caracterstico de
Roma al Sistema Feudal que ser caracterstico de la siguiente etapa. (4)
ALTA EDAD MEDIA Abarca los siglos IX a XI.
No exista el Estado tal como lo conocemos en la actualidad, y sus atributos estaban
exclusivamente en manos de los seores feudales.
Se trata del momento de auge del feudalismo o modo de produccin feudal, con una
produccin basada en una mano de obra servil y centrada en los Seoros. Las tierras
pertenecan a la Iglesia o a los seores feudales. Las que pertenecan a la iglesia se llamaban
seoros eclesisticos; las que pertenecan a los seores feudales se llamaban seoros
laicos .
La economa se basaba principalmente en la agricultura y la cra de animales. Cada familia
viva en pequeas comunidades llamadas aldeas, y los aldeanos trabajaban la tierra para su
propia alimentacin y para pagar el tributo al Seor Feudal.
La cultura estaba muy influenciada por la Iglesia catlica, que impona su doctrina de forma
categrica y rigindose por las Sagradas Escrituras, va a aumentar su poder y su riqueza,
siendo una de las clases altas de esta poca, van a tener tanto poder y riqueza como los
reyes y los seores feudales. De manera en que llegue un momento en el que domine la vida
poltica, social y econmica (5)

BAJA EDAD MEDIA


Comienza a inicios del siglo XII y llega hasta mediados del siglo XV. Es un momento de reapertura,
donde lentamente vuelven a ganar importancias las ciudades, los territorios rurales empiezan a
urbanizarse y las actividades comerciales, surgiendo un nuevo grupo social: la burguesa. Algunos
miembros de esta se dedicaban a fabricar artesanas y comerciarlas.
Es el momento en que empiezan a desarrollarse las primeras transformaciones que luego llevarn
en la edad Moderna al surgimiento del sistema capitalista.
Se terminan las guerras, con lo cual se reduce la alta tasa de mortalidad y la poblacin aumenta
considerablemente.(6)

Cultura:
algunos de los avances por los que se caracteriza esta poca son : en el arte:
el nacimiento del arte islmico, con sus grandes construcciones cubiertos por atauriques, laceras,
una cuidada y colorida decoracin y grandes avances arquitectnicos como sus cuidados arcos, sus
grandes cpulas y su destacada atencin por todo lo relacionado con los jardines

En el mbito de la Europa cristiana, destacan dos estilos artsticos, el romnico y el gtico


Romnico: se extendi por Europa durante los siglos XI y XIII y se vincula especialmente con el auge
de los monasterios durante esta poca, caracterizndose por ser grandes construcciones de piedra,
con grandes bvedas, arcos de medio punto y grandes portadas esculpidas,

Estilo gtico, que se extendi entre los siglos XIII y XV, es un arte eminentemente urbano vinculado a
la construccin de magnficas catedrales de grandes vidrieras, altos muros y pilares y enormes naves
y girolas que queran presentar la magnificencia del poder de Dios que se extenda hacia el cielo,
estilo que dar ya paso al renacentista, donde el hombre se convertir en el centro del universo y la
cultura.(7)

Ciencia:
Dentro de la edad media se entiende por ciencia los descubrimientos habidos en el campo de la
filosofa natural, (lo que se conoce hoy como fsica) es decir, que tratan de explicar la naturaleza.

La ciencia se vio sumida en un profundo abandono a causa de que con la cada del gran imperio
romano, el continente europeo se dividi en oriente y occidente, quedando este ltimo sin acceso a
los tratados cientficos griegos.

No obstante, el inters del imperio carolingio por la antigedad clsica griega y romana, comenz la
recuperacin del estudio filosfico de la naturaleza, principalmente a travs de las obras en latn,
ademas la iglesia tambin influyo en ese desinters gracias a que impuso la fe frente a la naturaleza.

durante la edad Media la ciencia estar ntimamente relacionada con la religin, hasta el punto que
difcilmente se puede separar la filosofia del mbito de la teologa.

Entre los temas ms tratados en el mbito de la filosofa se encontraban la relacin entre la fe y la


razn, escritos por santo tomas de aquino

Santo Tomas: Telogo y filsofo italiano. Hijo de una de las familias aristcratas ms influyentes de la
Italia meridional, maestro en teologia ,supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano
por el averrosmo (rechaza la idea de Dios creador y causa primera de todo cuanto existe, piensa qe
el alma no est unida substancialmente al cuerpo, que no forma con el cuerpo una sola substancia
sostiene la teora de la doble verdad: en relacin con el mismo argumento se puede dar una
oposicin entre las verdades alcanzadas por la inteligencia y las que se conocen por revelacin
sobrenatural.)
Posicin, razn y la fe es que teologa y filosofa no existe ningn tipo de conflicto, pues ambas
proceden de Dios.
Para llegar a Las verdades no solo se puede hacer por el camino de la razn sino que tambin se
requiere de instruccin divina para entenderles. (8)

Carlomagno (hijo de Pipino el breve, asociado histricamente al resurgir tras los primeros
siglos oscuros europeos, posteriores a la cada del imperio romano de occidente )
fue quien impuls un gran avance cultural y legislativo unificando y completando las leyes de los
pueblos que se encontraban bajo su mando. Tambin fue durante su mandato un perodo de
prosperidad arquitectnica, siendo numerosas las obras de gran valor que fueron construidas en
aquella poca.

Lincoln Robert : Eclesistico y erudito ingls. Aporto a la ciencia sus numerosos escritos
suyos sobre historia natural, por ejemplo sobre el calor, el movimiento, el sonido, los colores,
la luz, la presin atmosfrica, el arco iris, el astrolabio, los cometas, la nigromancia, la
brujera, o incluso sobre la agricultura. (9)

Roger Bacon: En Matemticas es el primero en proponer la reforma del calendario julian. En


Fsica y ptica formula observaciones sobre numerosos fenmenos de manera racional
rechazando teoras aristotlicas.

Fue quien inici la idea de utilizar las lentes para corregir la vista e incluso sugiri la posibilidad de
combinar lentes para formar un telescopio. Bacon tambin posea algn conocimiento de la forma en
la cual los rayos atraviesan una lente.

Bacon fue un continuador del mtodo inductivo, de manera tal que reafirm el valor de la ciencia
experimental, puesto que sta permita acceder a cuestiones vedadas a la ciencia deductiva. Bacon
hace explcito por primera vez, un programa de matematizacin de la fsica e instala una nueva
concepcin a cerca del objeto de la ciencia: la investigacin ya no debe centrarse en la naturaleza o
la "forma" de acuerdo a los princpios aristotlicos sino en las "leyes" de la naturaleza. Este cambio de
perspectiva supone una ruptura con la tradicin ya que cambia el foco a travs del cual se observarn
los fenmenos naturales. (10)

se produjo un vuelco hacia el inters por la investigacin de la naturaleza y las leyes que
producan sus transformaciones, es bajo esta direccin, cuando desde la escolstica se tom
inters por la lgica y los fundamentos iniciales del empirismo que empezaba a comprender
que la naturaleza se poda entender como un sistema de leyes explicables desde cierta
racionalidad, es decir, ir tras la bsqueda de explicaciones de los fenmenos del universo,
originando de este estas posturas los inicios de lo que ms tarde seran los procesos
metodolgicos de la ciencia. Se crean as universidades en el s. XII

Las sociedades de la edad media contribuyeron tambin a impulsar muchas de las prcticas y
tcnicas en la navegacin martima, que acompaados de inventos como la brjula, el
astrolabio al igual, de grandes avances en la industria militar como el uso de los metales en la
construccin de armaduras para la guerra, caones y ballestas, permitieron el podero militar
martimo.
Y la creacion del molino,aumento las producciones. Adems, permitio liberar mano de obra, y
de esta manera la gente poda dedicarse a otras actividades. (11)

Pero no olvidemos, que toda la edad media fue una poca de


grandes conflictos, crisis alimentarias, pestes y enfermedades que de alguna forma impidieron la
difusin de muchos de los avances cientficos y tecnolgicos.
Para ello debemos mencionar que higiene en la Edad Media, era lo nico higinico que se haca,
porque lo que menos haba all era higiene. El suelo, al no estar pavimentado, era el objetivo de pies
que iban descalzos y como los baldes se tiraban por la ventana (los cubos llenos de excrementos),
esperando que todo acabase filtrndose, mientras, era pisoteado por pies desnudos. S, caminaban
sobre excrementos.

La ropa que llevaban era siempre la misma y lo de lavarla no exista. O acababa rompindose o se
hacan otras prendas, pero eso de lavar la ropa, era bastante comn. El bao era otra cosa,
especialmente para las damas de la alta nobleza, que se baaban, por ser de la alta nobleza, dos
veces al ao. Por lo que entre los campesinos, el bao, era mucho menos comn. En algunas
ciudades, como Londres, el olor era bastante fuerte.
Lavarse las manos no era muy comn tampoco y aunque hubiese cubiertos, slo se haban inventado
el cuchillo y la cuchara, que se utilizaban en momentos puntuales, as que todos los alimentos eran
manoseados y se llevaban a la boca, de manera que muchas infecciones e intoxicaciones, se
producan de manera masiva en los banquetes que se celebraban en la Edad Media.
La peste negra fue la mayor epidemia de peste de la historia de Europa, el origen de la peste era la
bacteria yersinia pestis, que afectaba a las ratas negras y a otros roedores y se transmita a travs de
los parsitos que vivan en esos animales, en especial las pulgas las cuales inoculaban el bacilo a los
humanos con su picadura
una variante de la enfermedad era : la peste septicmica, en la cual el contagio pasaba a la sangre, lo
que se manifestaba en forma de visibles manchas oscuras en la piel de ah el nombre de muerte o
peste negra que recibi la epidemia (12)
CIENCIA EN LA MODERNIDAD
Se revaloriz la experiencia como fuente de conocimiento
La imprenta permiti difundir ampliamente el conocimiento de la Antigedad
La evolucin de los medios de transporte favoreci la expansin del comercio martimo y los
viajes de exploracin.
La ciencia no era autnoma, sino que debi construir paulatinamente su independencia,
despegndose del mbito religioso, que frenaba los adelantos cientficos
se le brinda mayor importancia al lenguaje matemtico, comprendiendo que era el empuje
cientfico por excelencia. (13)

En fsica, astronoma y matemtica se realizaron descubrimientos trascendentales. Entre ellos


Nicols Coprnico (1473-1543) demostr que la Tierra gira sobre su eje y que los planetas se
mueven alrededor del Sol (teora heliocntrica). Sus ideas, combatidas por la iglesia de la
poca, fueron confirmadas aos despus por el alemn Kepler (1571-1630), quien perfeccion
el telescopio, y finalmente por Galileo Galilei (1564-1642).

Los mayores avances tcnicos durante el Renacimiento se legraron en el campo de las.


industrias prcticas -como la textil o la imprenta- y en aquellas que permitan alcanzar riqueza
o poder: -como la minera, la metalurgia o la navegacin-. Muchos de los progresos tcnicos
alcanzados durante este perodo fueron posibles gracias a la importancia otorgada al estudio
de la qumica; de la fsica y a la aplicacin de sus propiedades.(14)