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tomo

Para el personaje de cmics, vase tomo (cmic).

Representacin de un tomo de helio.

tomo proviene del griego (tomon), unin de dos vocablos: (a = sin) y


(tomon) que significa divisin ("sin divisin", algo que no se puede dividir). 1 Un tomo es la
unidad constituyente ms pequea de la materia que tiene las propiedades de un elemento
qumico.2 Cada slido, lquido, gas y plasma se compone de tomos neutros o ionizados. Los
tomos son muy pequeos; los tamaos tpicos son alrededor de 100 pm (diez mil
millonsima parte de un metro).3 No obstante, los tomos no tienen lmites bien definidos y
hay diferentes formas de definir su tamao que dan valores diferentes pero cercanos. Los
tomos son lo suficientemente pequeos para que la fsica clsica d resultados notablemente
incorrectos. A travs del desarrollo de la fsica, los modelos atmicos han incorporado
principios cunticos para explicar y predecir mejor su comportamiento.
Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms electrones unidos al ncleo. El ncleo
est compuesto de uno o ms protones y tpicamente un nmero similar
de neutrones (ninguno en el hidrgeno-1). Los protones y los neutrones son
llamados nucleones. Ms del 99,94 % de la masa del tomo est en el ncleo. Los protones
tienen una carga elctrica positiva, los electrones tienen una carga elctrica negativa y los
neutrones tienen ambas cargas elctricas, hacindolos neutros. Si el nmero de protones y
electrones son iguales, ese tomo es elctricamente neutro. Si un tomo tiene ms o menos
electrones que protones, entonces tiene una carga global negativa o positiva,
respectivamente, y se denomina ion.
Los electrones de un tomo son atrados por los protones en un ncleo atmico por
esta fuerza electromagntica. Los protones y los neutrones en el ncleo son atrados el uno al
otro por una fuerza diferente, la fuerza nuclear, que es generalmente ms fuerte que la fuerza
electromagntica que repele los protones cargados positivamente entre s. Bajo ciertas
circunstancias, la fuerza electromagntica repelente se vuelve ms fuerte que la fuerza
nuclear y los nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando tras de s un elemento
diferente: desintegracin nuclear que resulta en transmutacin nuclear.
El nmero de protones en el ncleo define a qu elemento qumico pertenece el tomo: por
ejemplo, todos los tomos de cobre contienen 29 protones. El nmero de neutrones define
el istopo del elemento.4 El nmero de electrones influye en las propiedades magnticas de un
tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros tomos por enlaces qumicos para
formar compuestos qumicos tales como molculas. La capacidad de los tomos de asociarse
y disociarse es responsable de la mayor parte de los cambios fsicos observados en la
naturaleza y es el tema de la disciplina de la qumica.
No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura constituye ms
del universo que la materia y no se compone de tomos, sino de partculas de un tipo
actualmente desconocido.

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