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Valenciana

Martha Elena Mungua Zatarain,


La risa en la literatura
mexicana: apuntes de potica,
Iberoamericana / Vervuert /
Bonilla Artigas, Mxico, 2012.

Para Martha Elena Mungua Zata- da a la tarea de recuperar la pers-


rain, investigadora del Instituto de pectiva del humor y de la risa en
Investigaciones Lingstico-Litera- algunos textos. Su seleccin abarca
rias de la Universidad Veracruzana desde algunos poemas escritos por
y autora de La risa en la literatura Sor Juana hasta la narrativa de En-
mexicana: apuntes de potica, la rique Serna, pasando por grandes
risa es patrimonio universal de los referentes del siglo XIX, como Fer-
seres humanos (43); sin embargo, nndez de Lizardi o Vicente Riva
los estudios literarios, al privilegiar Palacio, y por autores obligados
la lectura de lo grave y solemne del siglo XX, entre los que destaca
de la literatura mexicana, no han Augusto Monterroso.
prestado suficiente atencin a los La risa en la literatura mexica-
tonos de la risa y el humor que na consta de tres captulos y de un
coexisten con la gravedad, actitud artculo final a modo de eplogo,
que ha promovido que las obras pues Mungua Zatarain se resiste
escritas desde la perspectiva hu- a dar conclusiones, aunque sean
morstica se mantengan al margen provisionales, a favor de que su
de nuestro canon literario. Es por propuesta tenga eco y se trabaje en
eso, y para ampliar los senderos un futuro con mayor minuciosi-
de estudio acerca de la literatura dad (e incorporando a otros auto-
mexicana, que la investigadora se res que no fueron incluidos en su

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investigacin o que no fueron lo mundo. De esta manera, llegamos


suficientemente analizados) para a la primera gran categora relacio-
dar cuenta de las diversas formas nada con la risa y el humor que se
en que puede manifestarse la risa explora en esta investigacin: la
como fenmeno esttico. stira, forma literaria que permite
En el primer captulo se inicia la incorporacin de las expresiones
un debate con la tradicin cultural populares al lenguaje literario.
a travs de un breve y ameno re- Si bien, tradicionalmente las
paso socio-cultural acerca de la na- manifestaciones satricas se han
turaleza melanclica del mexicano, clasificado como cultas o como
observada y defendida a lo largo populares, la autora de La risa en la
del siglo XX por autores como Ju- literatura mexicana aboga por una
lio Guerrero, Samuel Ramos, Emi- perspectiva distinta que considere
lio Uranga, Octavio Paz y Luis G. el tipo de risa que trabajan los tex-
Urbina, naturaleza que condenaba tos y el lenguaje que incorporan.
a nuestros compatriotas a la impo- As, podramos analizar la stira
sibilidad de alcanzar la risa alegre, desde tres vertientes distintas: la
pues cualquier risa constitua para didctica, que posee en Fernndez
estos estudiosos, un mecanismo de de Lizardi a su mximo represen-
defensa contra su triste realidad. tante y que se manifiesta tambin
Mungua pasa a reflexionar so- en El gallo pitagrico, de Juan Bau-
bre la importancia que la oralidad tista Morales, obra que Mungua
ha tenido en la cultura mexicana considera injustamente olvidada e
como va de comunicacin, crea- imprescindible para pensar el desa-
cin y conservacin de imgenes rrollo de la stira en Mxico; la cr-
artsticas y, en esa medida, como tica, que a diferencia de la didcti-
fuente fundamental en la cons- ca y su afn redentor, ya no postula
truccin de distintos tonos de hu- la necesidad de volver a un estadio
mor que entran en los textos lite- anterior idealizado y busca que el
rarios. Analiza cmo autores como encuentro con su lector se lleve a
Bernal Daz del Castillo o Jos Joa- cabo en el mismo plano, vertien-
qun Fernndez de Lizardi han in- te que la investigadora identifica
corporado en sus textos algunos gi- como la ms productiva para la li-
ros del habla popular y, con stos, teratura contempornea e ilustra a
una nueva perspectiva frente a su travs de la obra de Augusto Mon-

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terroso; y la negativa, aquella que plot hasta el cansancio la tradi-


nicamente busca la denigracin cin romntica (69), segn lo
y la burla del objeto satirizado, apunta Mungua.
propuesta de la que surge una risa El segundo captulo est de-
destructiva, poco solidaria, que dicado a uno de los fenmenos
solamente exige la anuencia del re- que la autora considera de los ms
ceptor para que pueda aflorar y as productivos y, a la vez, uno de los
el discurso cumpla el objetivo que menos atendidos por la crtica: el
se busca (59), como en la serie de relativo a la elaboracin estilstica
sonetos que Salvador Novo dedic de la oralidad ligada a la risa. Para
a Diego Rivera. ilustrar este punto, hace referencia
Tras analizar la stira didc- a los poemas de Guillermo Prieto
tica caracterstica del siglo XIX, y a La feria, de Juan Jos Arreola,
Mungua le dedica unas lneas a un caso de excepcional maestra
Manuel Payno y a Vicente Riva en el trabajo con los lenguajes po-
Palacio porque son escritores fun- pulares (76), en palabras de la au-
damentales de ese siglo que desa- tora. Respecto de la obra de Arreo-
rrollaron un tipo de risa diferente la, se expone cmo el humor sirve
que rozaba y, al mismo tiempo, se para apropiarse del pasado, para
distanciaba de lo satrico: la risa contarlo de una manera diferente
festiva. En El hombre de la situa- que desenmascare las mentiras his-
cin la voz autoritaria dominante tricas, as como para desarrollar
desaparece y deja lugar a la enun- una tonalidad ldica que permi-
ciacin del personaje, recurso que ta la celebracin de la sexualidad.
permite resaltar el contraste entre Otra de las obras paradigmticas
visin del mundo y realidad vivi- de nuestra literatura que retoma
da, ocasionando un jocoso desfasa- Mungua en este apartado es No-
miento que raya en lo absurdo. En ticias del imperio, de Fernando del
los Cuentos del general se propone Paso, donde ms all de los mo-
el desplazamiento de un narrador nlogos de Carlota, la oralidad
apegado a la esttica romntica y tiene un papel fundamental en su
sentimental para darle voz a otro composicin, pues como seala la
de carcter malicioso, un narrador autora: Es una obra situada siem-
que deja caer gota a gota cido pre al filo de lo trgico y lo festivo,
burln contra las formas que ex- esto slo es posible, me parece, por

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la eleccin compositiva que la pre- dowska, que Mungua se aproxime


side: la recreacin artstica de los a la definicin y proponga conce-
tonos y visiones encarnados en la bir a la parodia como parte del
oralidad (82). gran dilogo que todo fenmeno
Si los tonos en que se ha ma- literario implica; dilogo que en
nifestado la risa constituyen un los textos pardicos asume una
amplio campo de anlisis; aquellos faceta particular de polmica [...]
que han ido conformando la est- una fuerza bsica que promueve
tica de lo grotesco no se quedan el cambio de las formas, estilos y
atrs. La autora se adentra en una orientaciones ideolgicas (105).
discusin al respecto de la mano Clarificado este punto, propone
de Vctor Hugo, Schlegel, Kayser algunas vertientes pardicas que
y, especialmente, Bajtn, quien van desde los poemas de conteni-
entendi lo grotesco como una do poltico, publicados en peridi-
esttica forjada en la visin popu- cos del siglo XIX, que se apropia-
lar del mundo y de la vida (87), ban de la estructura y el ritmo de
y muestra cmo algunos aspectos obras literarias reconocidas, hasta
de la cultura popular mexicana, los ejemplos provenientes de la pluma
alebrijes o la celebracin del da de Rosario Castellanos, Abigael Bo-
de muertos, y algunas manifesta- hrquez, Juan Rulfo, Renato Leduc
ciones literarias a cargo de auto- y Jorge Ibargengoitia.
res como Hugo Argelles, Enri- En el tercer captulo, tras con-
que Serna, Jos Revueltas, Nellie siderar lo que Pollock, Bergson,
Campobello, Sergio Pitol, Rosa Freud, Ritcher y Po Baroja han
Beltrn, Luis Gonzlez de Alba y propuesto acerca del humor, la
Fernando del Paso poseen su bue- autora se detiene en el caso de Sor
na dosis de grotesco ya sea como Juana, caso paradigmtico de los
mecanismo festivo o como herra- escritores humoristas mexicanos
mienta denigrante. (132), razn por la que el dilogo
En cambio, si de irreverencia y con el ensayo de Octavio Paz, Sor
subversin se trata, la parodia cons- Juana Ins de la Cruz o las tram-
tituir una de las formas ms im- pas de la fe, se vuelve inevitable. Si
portantes para la introduccin de para la autora de Los empeos de
la risa y ser a travs de un dilogo una casa el humor fue el camino
con Tynianov, Hutcheon y Sklo- para superar toda insidia que la ro-

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de con pretensiones de amorda- de las implicaciones de sentido que


zarla, para Antonio Lpez Matoso se crean en este cruce. Mungua
constituy un camino liberador propone entender el juego como
que le permiti aligerar su expe- un espacio mgico que permite
riencia en el exilio, de ah que su ver conexiones inusitadas entre
diario, intitulado Viaje de Perico las cosas o entre los conceptos. El
Ligero al pas de Los Moros, con- juego en la literatura produce as
forme un memorable texto humo- lo que la investigadora identifica
rstico, pues Mungua seala que como escritura ldica, escritura
la mezcla de tonos trgicos con el que se mira a s misma, como
acento de la risa (elementos esen- en los textos de Salvador Elizon-
ciales del humor) es ntida y le da do, pues como seala Mungua, si
una perspectiva original a un texto bien se alejan de la risa festiva de
que, adems, posee un gran valor carcter popular, poseen un guio
histrico, lingstico y literario. hacia la risa snob que siempre est
Otro diario que tiene su lugar presente. La escritura tambin es
en esta investigacin es el peculiar ldica cuando, a travs de la iro-
texto La letra e (fragmentos de un na, destruye mitos, patetismos y
diario), de Monterroso, donde la sentimentalismos, como lo hace
escritura diarstica, ms all de un Julio Torri en textos como Estam-
mecanismo de liberacin, como pa antigua. Un tercer ejemplo de
podra serlo en el caso de Lpez escritor juguetn se encuentra en
Matoso, constituye, segn la au- Efrn Hernndez, quien, observa
tora, un dilogo consigo mismo la autora, al enfocar sus escritos
a la vez que, sobre todo, con los desde la visin del nio o la del
otros, con la tradicin literaria. Por tonto hace que el alma vuelva a ver
tal razn, en el diario se cruzan los aquello que slo los nios en su
dos grandes tonos y actitudes emo- inocencia, o los tontos, en su ajeni-
cionales y estticas: el humor y la dad a la convencin (160) pueden
melancola, fundados en una tica aprehender.
de amor y solidaridad con el otro Finalmente, Mungua dedica
(143-144). el ltimo apartado de este captu-
Con el objetivo de explorar los lo a la incansable labor cronstica
modos en los que se puede dar la re- de Carlos Monsivis, pues en su
lacin entre arte y juego, as como escritura estn cifrados todos los

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tonos posibles que la risa puede que la muerte sea una experiencia
asumir: desde el humor negro y liberadora o que la separacin del
amargo, hasta el ms festivo y re- alma y el cuerpo pueda entender-
gocijante, pasando por la risa sa- se como un efecto positivo para la
trica, la pardica, la grotesca, la corporalidad, como en el caso de
irnica (163), caracterstica que lo Susana San Juan, personaje clave
posiciona como el irreverente por en este anlisis, puesto que puede
antonomasia de nuestra literatura ser legtimo ver la locura como una
sin que por ello se le pueda consi- burla contra el deseo hasta ahora
derar un escptico que descreyera omnipotente de Pedro Pramo,
de todo valor, pues como agrega la precisamente porque la demencia
autora, Monsivis ejerci un ma- de Susana se manifiesta en un de-
gisterio cultural porque hay una lirio sensual que no reconoce las
lista de valores ticos que guiaron ansias de posesin del cacique
su trabajo crtico y creativo (166). (177).
El texto que se presenta a modo Para la autora, es gracias a la risa
de eplogo en esta investigacin, inaudible que rige la construccin
La risa inaudible en Pedro Pra- de Pedro Pramo, que esta novela
mo, fue publicado por primera trasciende el tono sombro que
ocasin en un libro colectivo del podra imperar a lo largo de sus
2008, intitulado Pedro Pramo. pginas, va ms all de lo satrico y
Dilogos en contrapunto (1955- lo alegrico, y se ofrece sugerente a
2005), y busca desvelar los meca- nuevas lecturas.
nismos que dan cuenta de una risa Es as como, a travs de La risa
subyacente en toda esta historia en la literatura mexicana, Martha
que la crtica insiste en apreciar Elena Mungua Zatarain no pre-
nicamente desde su gravedad. tende regodearse en el ya lugar co-
Mungua propone que la perspec- mn de que la risa es un asunto se-
tiva humorstica en la obra de Juan rio sino que busca convencer a su
Rulfo permite que el mundo de ul- lector de que la risa es una actitud
tratumba no sea configurado como esttica y que, como tal, merece ser
un lugar ttrico y desesperanzador, estudiada.
que los personajes gocen con los
chistes que se cuentan aunque el Tania Balderas Chacn
lector nunca los alcance a escuchar,

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