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Lhistoire latelier

restaurer les uvres dart


(xviiie-xxie sicles)

sous la direction de Nomie tienne


& Lonie Hnaut

Presses universitaires de Lyon


Dominique Poulot
La restauration, au contraire de lhistoire
Prologue

La fascination quexerce la restauration sur lhistorien


tient la relation singulire quelle entretient avec le
temps: en ces temps de retours sur linvention des grands
rcits, denqutes sur les constructions et les vicissitudes
des lieux de mmoire , une telle pratique ne peut que
sinscrire au cur des proccupations de la discipline.
Peu douvrages ou darticles dhistoriens ont pourtant t
consacrs spcifiquement cette activit, sinon pour don-
ner le rcit de quelques faux clbres et de leur fabrication
(qui furent parfois le fait de restaurateurs, comme on le voit
dans le prsent ouvrage) ou encore pour considrer des res-
taurations trop inventives voire dvoyes. De mme, certains
muses dart ont voulu donner voir les erreurs commises
en sinterrogeant sur la renomme injustifie dune uvre,
ou en revenant sur des entres illgitimes au muse1, ainsi
propos des faux Vermeer et vrais Van Meegeren2, mais
presque jamais en exposant des restaurations aventureuses,
voire rates quil faut enlever, ou au moins une histoire des
images successives de tel objet, sinon loccasion dune

1. M. Jones, Fake? The Art of Deception, Londres, The British Museum


Press, 1990.
2. F. Lammertse (ed.), Van Meegerens Vermeers. The Connoissseurs Eye
and the Forgers Art, Rotterdam, Museum Boijmans, 2011. Pour une vue
densemble des questions de restauration, voir le recueil des tudes de
G. mile-Mle, Pour une histoire de la restauration des peintures en France,
S. Bergeon-Langle (d.), Paris, Somogy/INP, 2008.

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PROLOGUE

restauration contemporaine, celle-l bien entendu russie,


qui est cense mettre justement un terme la succession
des altrations passes, et dont on peut clbrer la qualit
en mettant en scne les efforts prcdemment dploys.
Pour le dire autrement, le propre dune restauration
russie est de navoir pas dhistoire. Pour lopinion com-
mune, elle doit seulement conduire le spectateur ltat
dorigine de luvre, celui de sa provenance. Au contraire
de la pratique restauratrice, cette provenance, justement,
fait histoire, et cest surtout en son nom pour en retrouver
la forme que lhistorien est amen travailler. Lvocation
rgulire de traces dans la littrature professionnelle de
la restauration voque dailleurs infailliblement les tudes
consacres aux signes et autres pistes dsormais chres
lpistmologie de lhistoire, particulirement depuis les
brillants essais de Carlo Ginzburg.

Une pratique contrariante de la vie sociale des choses


Si elle est volontiers encline se prtendre sans histoire,
et en tout cas toujours dispose effacer la sienne propre,
ce qui contrarie lhistorien, la restauration est aussi litiste,
ce qui contrarie lanthropologue, car elle ne sintresse
qu un petit nombre de tmoignages ou dobjets matriels,
en fonction des demandes du march ou du muse, bref
des proccupations ou des lubies de ses commanditaires.
La lecture des ouvrages anthropologiques consacrs la
culture matrielle est un bon exercice pour comprendre
la singularit de lentreprise restauratrice. En effet, les
grandes perspectives dsormais classiques propos de la
vie sociale des objets3 ont mis laccent sur la dimension
3. A. Appadurai, Introduction: Commodities and the Politics of Value,
dans A. Appadurai (ed.), The Social Life of Things: Commodities in Cultural
Perspective, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, p. 3-63.

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DOMINIQUE POULOT

matrielle du march, du commerce et de la consomma-


tion. Elles ont mobilis un grand nombre de chercheurs, et
donn naissance une bibliothque dtudes matrielles
qui dfie aujourdhui la recension. Leur grande force est
de penser en termes de mouvement et de circulation, et
dintgrer des dimensions auxquelles les historiens sont
galement particulirement sensibles, comme la consom-
mation de seconde main et les formes de rutilisation o
les activits de rparation, au sens banal du terme, revtent
une importance historique non ngligeable. Mais la cration
de la valeur, travers ces pratiques, demeure une opration
difficile saisir et toujours quelque peu sous-value, mme
si lon sait bien que rparer est une opration coteuse, et
quelle doit pouvoir se justifier dun calcul cot/bnfice en
matire de valeur de remplacement neuf, dusage (quand
ce nest pas, aujourdhui, dun calcul cologique et dco-
nomie de carbone). Or la restauration est par excellence une
opration, et un dispositif, qui permet de saisir la cration
ou la (re)cration de la valeur au lieu de crer du rebut, et
il est intressant de la saisir comme une figure singulire
dun paysage gnral doublis et de dispersions, dune part,
de rparations utilitaires de lautre.
Le thme de loubli, ou de la simple ngligence, devrait
figurer au premier rang de la littrature propos de la
restauration, si ses acteurs taient quelque peu reconnais-
sants lendroit de ce qui constitue aprs tout lun des
ressorts de leur activit, et tout prosaquement lune des
possibilits de gagne-pain. Car comme lont remarqu les
conomistes et les spcialistes des sciences sociales de la
consommation, ce nest que dans un monde idal, si lon
ose dire, que des objets ayant une valeur zro seraient
dtruits ou disparatraient. Dans notre monde ce nest pas

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PROLOGUE

le cas, ce qui ouvre la possibilit de maintes restaurations,


en sus des besognes dentretien rgulier des chefs-duvre.
On peut toutefois citer bon droit, dans la rare catgorie
des histoires de labsence, du manque et de la disparition
(qui ne sont pas la mme chose que les histoires de loubli,
plus frquentes), le chef-duvre quest lessai littraire
consacr par Francesco Orlando la typologie des objets
oublis, ruins, dtruits, dans son vaste panorama de la
culture europenne4. Marqu peut-tre outrageusement
par lesprit structuraliste et le got de la cartographie
intellectuelle des genres, son livre nen fournit pas moins
un tableau stimulant des figures gnralement passes
sous silence de la vie sociale des choses. Il a tmoign sa
date que les restes taient devenus lun des thmes favoris
de la rflexion contemporaine de lcriture de lhistoire
Michel de Certeau navait-il pas coordonn ainsi deux
volumes de la revue Traverses sous ce titre dans la dcennie
1970?
Si la restauration se dtache sur un fond dinattentions,
dabstentions plus ou moins criminelles, de laisser-aller,
comme de vandalismes plus agressifs, bref si elle incarne
une lutte contre la disparition, tout le moins la mutilation,
laltration, elle est elle-mme responsable de certaines
pertes. De telles remarques introduisent une histoire de la
restauration qui pourrait tre aussi celle de son ngatif, soit
celle de la construction des absences dont cette pratique est
aussi responsable. Si on restaure en ajoutant pont-aux-
nes de la critique des restaurateurs , on restaure (plus
encore? comme les archivistes qui trient et jettent davantage

4. F. Orlando, Gli Oggetti desueti nelle immagini della letteratura. Rovine,


reliquie, rarit, robaccia, luoghi inabitati e tesori nascosti, Turin, Einaudi,
1993.

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DOMINIQUE POULOT

quils nengrangent ?) en retranchant autre pont-aux-


nes lorsquil sagit de dbattre de la part des uvres qui
aurait t indment enleve par lintervention. Mais mme
si lon sen tient lidal dune pratique parfaitement
respectueuse de loriginal, en suspendant ce terme pour
linstant, la restauration enlve du matriau, qualifi de
rebut.
La restauration jette en effet au rebut de lhistoire toute
une srie de couches de vieillissement, de poussires et
dagglomrats divers, sans compter les ventuels tmoigna-
ges dinterventions passes, dont on ne parlera pas plus
avant pour ne pas solliciter nouveau la question des res-
taurations prcdemment rates dont il faut se dbarrasser.
Or la poussire, pour ne prendre que son cas, fait lobjet de
dbats classiques propos de son rle dans la patine des
ges: elle a enflamm les experts et les visiteurs de muses
depuis deux sicles au moins, et elle a t lobjet dans
lart contemporain de divers investissements remarquables
comme la retrac Elio Grazioli5. Au reste, lun des meilleurs
spcialistes de lhistoire et de la thorie de la restauration
et de la conservation monumentale aujourdhui, a cr pour
la biennale de Venise une uvre qui consistait exposer la
peau de salet agglomre dun difice historique avant
sa restauration et son blanchiment consquent, soit une
figure mordore de la patine6. Sur un plan moins specta-
culaire, plus banalement, la fabrication de la fausse patine,
l encore, ou la restauration de lancienne, en tout cas la
dmonstration dune forme de vieillissement a occup le

5. E. Grazioli, La Polvere nellarte. Da Leonardo a Bacon, Milan, Bruno


Mondadori, 2004.
6.Voir luvre de Jorge Otero-Pailos, The Ethics of Dust, Palais des Doges,
Venise, 53e Biennale, 2009.

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PROLOGUE

march des antiquits et du meuble dpoque, dans le


commerce de curiosits7.
Dans un ouvrage classique, Michael Thompson a donn
une thorie du rebut qui le met en relation avec le transi-
toire et le durable, ces deux catgories reprsentant les
objets visibles et valoriss, tandis que le devenir rebut
incarne, si lon ose dire, linvisibilit dobjets sans valeur8.
Lintrt de cette perspective est quelle permet de penser
la restauration comme un processus de (re)mise en visibi-
lit des objets, ces objets tant menacs dinvisibilit pour
diverses raisons, et dabord en raison de leur insignifiance.
Linsignifiance elle-mme peut tre le rsultat dune dgra-
dation plus ou moins avance dune signification antrieure,
qui nest plus visible dans de bonnes conditions, ou bien
la continuit dun tat prcdent, auquel on veut mettre
fin la suite dune valuation neuf. La restauration est
une restitution dun tat de valeur dun objet par rapport
un tat dgrad et tendanciellement sans valeur, ce que
certains muses du reste exposent aujourdhui de manire
pdagogique pour dmontrer que lexposition dune partie
seulement de la collection est lie des contingences
multiples de la restauration, qui vont du tableau impossible
restaurer au tableau trop restaur9. Mais cest encore une
activit politique et sociale au sens large du terme qui remet

7. Outre larticle de Manuel Charpy dans le prsent volume, voir sa thse


Le Thtre des objets. Espaces privs, culture matrielle et identit bourgeoise
Paris, 1830-1914, sous la dir. de Jean-Luc Pinol, 2010.
8. M. Thompson, Rubbish Theory, Oxford, Oxford University Press, 1979.
9. Le muse Boijmans Rotterdam a consacr une salle aux tableaux
rejets de la collection permanente qui explicite les raisons qui les ont
fait carter. Ainsi apprend-on que la collection permanente doit exclure
des toiles pour des raisons dencombrement, de qualit tant matrielle
quartistique, ou encore en raison de convenances daccrochage.

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DOMINIQUE POULOT

en circulation ou protge, met au got du jour ou mutile,


selon les cas et les perspectives choisies, des objets et des
uvres qui sont de multiples manires menacs dinvisibi-
lit par lil dune poque.
Si lon entend mettre au premier plan une articulation
entre modalits de restauration et modalits du visible et de
linvisible, il convient de penser la restauration la lumire
des diffrentes conceptions du contexte vrai dire la
lumire du progressif triomphe de la notion, comme on
lobserve dans diffrents champs du patrimoine, aussi bien
matriel quimmatriel. Lart du muse, ou de la collection,
par exemple, ne vise pas du tout recrer le contexte des
objets runis: il entend, comme toute forme dart, crer un
contexte nouveau, spcifique, o ces objets acquirent ce
qui devient leur valeur maximise pour le propritaire
ou pour le visiteur, savoir une valeur en situation10. La res-
tauration parat un art dans les mmes termes: elle permet
une visibilit cense idale, en tout cas supposment plus
grande que ltat actuel. Une grande partie de lenjeu de
son histoire tient donc cette construction dun contexte
de visibilit idale qui lui est absolument essentielle, et qui
fournit la fois les conditions de son exercice et les rgles
de son jugement. Je voudrais ici en donner quelques l-
ments, qui sinspirent de certaines des tudes du prsent
ouvrage, ou les recoupent, autour de la Rvolution franaise
et des bouleversements souvent dcisifs quelle introduisit,

10. The collection is a form of art as play, a form involving the reframing
of objects within a world of attention and manipulation of context. Like other
forms of art, its function is not the restoration of context of origin, but rather
the creation of a new context, a context standing in a metaphorical, rather
than a contiguous, relation to the world of everyday life. (S. Stewart, On
Longing: Narratives of the Miniature, the Gigantic, the Souvenir, the Collection,
Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1984, p. 151-152)

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PROLOGUE

non seulement dans les activits des restaurateurs travers


toute lEurope, en raison du mouvement des uvres, mais
surtout, au regard des attentes places dans la dfinition
de cet tat idal de luvre qui serait le fruit du travail de
restauration, cest--dire au regard dune restitution dun
tat authentique, qui ne serait pas celui de luvre sous
lAncien Rgime, mme si cet tat de luvre est bien ltat
dorigine, et mme sil nest pas altr ou abm, sinon en
regard des nouvelles conditions de visibilit cest--dire
dun il rvolutionnaire, soit un il rgnr.

Une restauration au rebours de lhistoire:


lil rvolutionnaire
Avec lvnement rvolutionnaire apparat la notion
dAncien Rgime qui renvoie tout ce qui dsigne les
rsistances ou simplement les inerties du pass, opposes
leffort collectif pour instaurer lordre nouveau, condition
du bonheur collectif. [...] LAncien Rgime nest pas seule-
ment une maldiction; cest lennemi11. Le modr Boissy
dAnglas peut rsumer lopinion gnrale de la gnration
rvolutionnaire lgard de tout ce qui la prcde en ces
termes: Encore quarante annes, cinquante, soixante tout
au plus, et on ne se souviendra de lAncien Rgime que
pour le mpriser et le har12 . Cette nouvelle attente du
futur, quil soit ressenti comme progrs ou catastrophe,
amne son tour un nouveau concept, ainsi que Reinhart

11. F. Furet, Ancien Rgime , dans F. Furet & M. Ozouf, Diction-


naire critique de la Rvolution franaise, Paris, Flammarion, 1988, p. 604-615;
voir aussi F. Furet, LAncien Rgime et la Rvolution , dans P. Nora
(dir.), Les Lieux de mmoire, Paris, Gallimard, 1997, vol. 2, p. 2301 sq.
12. Cit par D. Venturino, La naissance de lAncien Rgime , dans
C. Lucas (ed.), The Political Culture of the French Revolution, Oxford,
Pergamon Press, 1988, p. 11-40.

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DOMINIQUE POULOT

Koselleck13 la montr, de rvolution dans lhistoire,


et plus largement une nouvelle conscience de la science
critique historique elle-mme. Certains aspects de cette
mutation ont t rcemment envisags, comme la relation
au contexte lorigine des sciences de lhomme14. Mais
cette rorganisation densemble du rapport au pass et
lavenir engage aussi, dsormais, une restauration idale.
Politiquement, la nouveaut sest souvent inscrite dans
limage du retour. Le dbat politique de la fin du xviiiesicle
a pos la question de la provenance de la nation et a
longtemps mobilis les nergies intellectuelles, dans le
cadre gnral de ce quon a pu appeler les gnalogies
incroyables15 de lEurope moderne. Dans le cas franais,
le dbat entre Gaulois et Germains anime la dispute des
annes pr-rvolutionnaires. Pour ly Carcassonne, cest
autour de 1760-1770 que se joue la sparation de lhistoire
et de la politique, le pass factuel en lui-mme ne lgitimant
rien, et la rforme devant au contraire sinscrire dans une
qute des principes16. Le concept de nation y joue le rle
majeur, la fois par son inscription au sein dune continuit
et dans linsatisfaction du prsent qui nourrit la revendica-
tion civique. Mais ds 1789 la rfrence lhistoire parat
sacrifier la dfense des privilges et le got de chercher

13. R. Koselleck, Futures Past: on the Semantics of Historical Time, New York,
Columbia University Press, 1985, p. 43 sq.
14. P. Burke, Context in Context, Common Knowledge, vol. 8, n1, 2002,
p. 152-177. Voir aussi D. Ben-Amos, Context in Context, Western folklore,
vol. 52, n 2-4 (Theorizing Folklore: Toward New Perspectives on the
Politics of Culture), 1993, p. 209-226.
15. R. Bizzocchi, Genealogie incredibili: Scritti di storia nel Europa moderna,
Bologne, Il Mulino, 1995.
16. . Carcassonne, Montesquieu et le problme de la Constitution franaise
au xviiiesicle, Paris, Presses universitaires de France, 1927.

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PROLOGUE

des prcdents dans lhistoire est dfinitivement condamn.


La Rvolution saffirme ainsi sans provenance, mais elle se
pense nanmoins dans la continuit de la civilisation, dans
le progrs des murs et de lesprit. Jean-Baptiste Mathieu,
qui fut un moment prsident du Comit dinstruction
publique, caractrisait la Rvolution, dans un rapport la
Convention sur la nouvelle Commission temporaire des
arts, le 28 frimaire an II (18 dcembre 1793), comme la
chute de tout ce qui navait point ses bases dans la nature.
Mais, simultanment, il voquait la ncessit de conserver
les monuments et les antiquits [...] que les arts tudient,
que le philosophe observe17.
Penser la provenance des objets, sous lAncien Rgime,
est une dmarche la fois gographique et juridique qui
revt une importance particulire car elle engage le savoir
de lexpertise et elle dbouche sur la fixation de la valeur.
Lun des traits de la consommation sous lAncien Rgime,
ainsi que la montr notamment William Reddy dans son
analyse des dictionnaires des marchandises18, est laccent
mis sur la capacit de lacheteur expertiser le produit
offert: lhorizon dattente de la marchandise est alors celui
du consommateur expert, capable, limage du policier des
corporations, de reprer les marques dune origine lgitime,
de reconnatre les garanties dune production situe et
rgle. Dans les galeries de tableaux, la fin du xviiie sicle
voit apparatre la notion dcole nationale, qui permet un
classement la fois hirarchique et encyclopdique que

17. Procs-verbaux du Comit dinstruction publique de la Convention natio-


nale, 21 novembre 1793-20 mars 1794, J. Guillaume (d.), Paris, Imprimerie
nationale, 1897, vol. 3, p. 180.
18. W. Reddy, The Rise of Market Culture: The Textile Trade and French
Society, 1750-1900, Cambridge, Cambridge University Press, 1984.

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DOMINIQUE POULOT

sous-tend une revendication patriotique19. En France, le


systme est toutefois moins dvelopp quailleurs, quand
laccrochage par provenances est encore ignor au pro-
fit dune rpartition des beauts conforme la doctrine
acadmique ou la balance des qualits des peintres20. En
revanche, le souci de la provenance accompagne lexpan-
sion sans prcdent du march parisien: il soutient lessor
rapide du jugement dattribution dans la seconde moiti
du xviiie sicle21. Une partie de la littrature artistique est
dsormais lie cette pratique nouvelle de la connaissance
des provenances qui permet de construire des catalogues
raisonns dartistes, un genre qui se dveloppe au cours du
sicle22. louverture des premiers muses, la mention de
la provenance des uvres saisies et exposes vaut manifes-
tation dune appropriation collective et populaire, au-del
du certificat de qualit quelle peut procurer. Si le public
mal inform prend tel buste antique pour la figure du
noble qui le possdait, en confondant le cartel triomphant
de la provenance avec lexplication du sujet de luvre,
cest au fond un moindre mal23. Pour autant la reprsenta-
tion de la provenance peut y tre valorise: lexaltation de
la provenance se joue de manire dlibre dans la Fte

19. Voir R.W. Scheller, La notion de patrimoine et la formation du muse


au xviiiesicle, dans . Pommier (dir.), Les Muses en Europe la veille de
louverture du Louvre, Paris, Klincksieck, 1995, p.113124.
20.Voir A. McClellan, The Politics and Aesthetics of Display: Museum in
Paris, 1750-1800, Art History, VII, n 4, 1984, p. 438-464.
21. Voir K. Pomian, Collectionneurs, amateurs et curieux. Paris-Venise: xvie-
xviiie sicles, Paris, Gallimard, 1987.
22. Voir P. Griener, La Rpublique de lil. Lexprience de lart au sicle des
Lumires, Paris, Odile Jacob, 2010, p. 213-216.
23. Voir D. Poulot, Muse, nation, patrimoine, 1789-1815, Paris, Gallimard,
1997.

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PROLOGUE

des Arts et dans toutes les expositions du Louvre des-


tines clbrer la victoire des armes franaises sur
ltranger24.
Lentreprise rvolutionnaire ne pense pour seul mode
dexistence du pass dans le prsent que la reconnais-
sance25. Un travail permanent doit en somme faire advenir
la mmoire claire contre le prjug et la routine, de
la mme manire que, selon Hayden White, les histo-
riens des Lumires crivaient lhistoire contre le pass26.
Le Panthon en fournit lillustration exemplaire, o se joue
lacte de dcrter lternit27 , mais son paradoxe tient
ici ce que la mmoire ne doit pas rappeler lancien tat
des choses, perspective menaante sil en est, mais doit tout
entire basculer sur lavenir, afin de rassurer sur les progrs
de la raison et de garantir la stabilit de sa dernire tape.
Restituer la gloire franaise dans son authenticit, par-
del les aberrations du despotisme et du fanatisme, exige un
ensemble de restaurations et de suppressions en fonction
de la provenance des monuments. La formule de Carnot,
ministre de la Guerre, lorsquil prend la parole au seuil de
lan IX devant le cercueil de Turenne qui entre aux Invalides

24. Voir Vivant Denon, directeur des muses sous le Consulat et lEmpire :
correspondance, 18021815, M.-A. Dupuy-Vachey, E. Williamson & I. Le
Masne de Chermont (d.), Paris, Runion des muses nationaux, 1999.
25. Voir J. Guillerme, LAtelier du temps. Essai sur laltration des peintures,
Paris, Hermann, 1964, p. 117-189. Voir aussi P. Snchal, The Fantasy
of the Imperishable in the Modern Era: Towards an Eternal Painting,
Diogenes, vol. 46, 1998, p. 69-81.
26. H. White, Metahistory: The Historical Imagination in Nineteenth-Century
Europe, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1973, p. 63.
27. B. Baczko, Le calendrier rpublicain : dcrter lternit , dans
P. Nora (dir.), Les Lieux de mmoire, t. 1: La Rpublique, Paris, Gallimard,
1984, p.37-83.

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DOMINIQUE POULOT

(ce monument, dabord extrait de Saint-Denis, avait t


un temps expos au muse des Monuments franais),
rend compte de cet enjeu: Les restes de Turenne furent
conservs jusqu nos jours dans les tombeaux des rois. Les
rpublicains lont tir de son fastueux oubli28 . cette
gloire fallacieuse soppose dsormais la gloire vritable, ou
plutt une restauration de celle-ci neuf, qui requiert un
effort de clart et defficacit jusque-l incongru au nom
dune obligation dintelligence de lhritage historique29.
Penser la restauration des uvres, cest prserver dans
le legs des gnrations coules les matriaux du futur. En
ce sens, le monument restaur est un monument rgnr:
celui qui, extrait du pass, vaut contre lui, pour le prsent et
lavenir; il prouve que les valeurs prsentes taient dj l
jadis, mais combattues par les mchants. Cossard et Mulot,
envoys de la Commission des monuments, signalent, dans
les premiers jours de septembre 1793, lintrt de conserver
le mdaillon de LouisXIV lhtel de ville de Troyes: certes,
il a fallu larracher aux regards des rpublicains qui, par
leur haine pour le despotisme, nen eussent pas longtemps
soutenu la vue. Mais ces ornements, fruits du ciseau de
Girardon, demandent tre conservs par respect pour
lart, par reconnaissance pour leur auteur et pour lintrt
des lves qui se formeront30 . La protection de luvre
suggre ici un cart entre un monde de lart qui rpond

28. Moniteur, 3 vendmiaire an IX, cit par B. Baczko, Politiques de la


Rvolution franaise, Paris, Gallimard, 2008, p. 742n.
29. Lequel tenait peut-tre la transcendance royale: voir J.-M. Le Gall,
La ncropole dynastique des Bourbons Saint-Denis ou limpossible
simple corps du roi, Revue historique, vol. 1, n 638, 2006, p. 61-80.
30. Procs-verbaux de la Commission des monuments (8 novembre 1790-
27 aot 1793), Louis Tuetey (d.), Nouvelles archives de lart franais, t.XVIII,
1902, p. 170-171.

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PROLOGUE

des critres spcifiques et un il rvolutionnaire qui a du


mal le reconnatre.
La lecture la plus simple est celle du dcalage chrono-
logique. Robespierre y sacrifiait dans son clbre discours,
Sur les rapports des ides religieuses et morales avec les principes
rpublicains... (18 floral an II, 7 mai 1794) : Les peuples
de lEurope ont fait des progrs tonnants dans ce quon
appelle les arts et les sciences, et ils semblent dans ligno-
rance des premires notions de la morale publique31 .
Thibaudeau au nom du Comit dinstruction publique le
21 floral an II (10 mai 1794) concluait que les arts sont
depuis longtemps en arrire de la Rvolution32.
Mais on pouvait considrer linverse que lartiste avait
pu anticiper, par leffet de son gnie, le triomphe venir de
la Libert. Loin de devoir lui arracher malgr tout quel-
ques prceptes, ainsi que sexprimait CasimirVaron, un des
conservateurs du Louvre, on devait reconnatre lart une
avance sur la rgnration politique finalement accomplie33.
Boissy dAnglas, dans son rapport la Convention et au

31. De ce que, pour chercher se rendre habile dans les arts, il ne faut
que suivre ses passions, tandis que, pour dfendre ses droits & respecter
ceux dautrui, il faut les vaincre. Il en est une autre raison: cest que les
rois qui font le destin de la terre ne craignent ni les grands gomtres,
ni les grands peintres, ni les grands potes, & quils redoutent les philo-
sophes, & les dfenseurs de lhumanit.
32. Dans le recueil factice de la Bibliothque historique de la Ville de
Paris, cote 12296, t. V: Instruction publique et Beaux-Arts.
33. C. Varon, Rapport fait au nom des commissaires envoys dans le
dpartement de Seine et Oise, la Commission temporaire des arts, le
10 messidor an deuxime de la Rpublique franaise, Paris, Imprimerie
nationale, 1794. Voir aussi A. Tuetey & J. Guiffrey (dir.), La Commission du
Musum et la cration du muse du Louvre (1792-1793), Paris, 1910. Sur la
restauration au Louvre voir, outre larticle de Nomie tienne dans le
prsent volume, sa thse paratre aux Presses universitaires de Rennes.

36
DOMINIQUE POULOT

Comit dinstruction publique (Quelques ides sur les arts...)


imprim le 25 pluvise an II, pouvait recommander en
ce sens que le despotisme, dont lorgueil encourageoit
et protgeoit les arts qui devoient enseigner le dtruire
soit cet gard surpass par la libert34. Paralllement au
mouvement qui trie, carte ou brise les images corrompues
de lAncien Rgime, la Rvolution prtend donc mettre
au jour lart vritable jusque-l relgu dans les magasins
ou les rserves obscures du despotisme. Les collections
rpublicaines, muses ou bibliothques, ont pour dessein
de montrer les uvres ngliges qui tmoignent du mpris
dans lequel on tenait, jusqu maintenant, la vrit: tel est
le propos de labb Grgoire dans son Rapport sur la biblio-
graphie prsent la Convention nationale le 22 germinal
an II (1794).
La rhtorique de la restauration postule une provenance
suprieure celle dun tat primitif qui rpondrait lind-
pendance de lartiste, sa rsistance lencontre des prove-
nances historiques ultrieurement superposes au fur et
mesure des patronages ou des ventes de luvre. Lpisode
rvolutionnaire constitue un remarquable champ dobser-
vation pour une histoire de la conscience de la restauration
des uvres dart. Le discours restaurateur place alors au
premier rang la notion dune origine du travail artistique,
suprieure aux conditions de sa commande et aux contrain-
tes de sa situation historique. Lidal de la visibilit quin-
carne le nouvel idal de restauration impose en ce sens un
respect absolu de la conservation matrielle des uvres
ainsi de leurs dimensions au sortir de latelier qui est

34. F. A. Boissy dAnglas, Essai sur les ftes nationales, suivi de Quelques ides
sur les arts et sur la ncessit de les encourager, adress la Convention natio-
nale, 25 pluvise an II.

37
PROLOGUE

lexact pendant de la disparition de leur contexte et de leurs


mmoires immatrielles.
On espre avoir montr par l que lide dune restau-
ration conue comme une nouvelle stabilisation de son
objet en fonction de lil dune poque permet de poser
toute une srie de questions qui sont loin dtre circonstan-
cielles sur lenjeu dune discipline et dune pratique cen-
ses produire une forme convenable des uvres dart.
La lecture des diffrents chapitres de ce livre en est la
meilleure dmonstration.