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Lectura obligatoria clase 16.

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Contratos / Acto Jurdico Derecho Civil II (2011) Profesor: Rodrigo Gil Ljubetic

MATERIAL DE LECTURA OBLIGATORIA PARA CLASE 16

LYON PUELMA, Alberto, La persona natural, Ediciones Universidad Catlica de


Chile, Santiago, 2006, pp. 172- 191 III. 130. CONCEPTOS GENERALES LA
CAPACIDAD

Se distinguen en nuestro ordenamiento jurdico dos tipos de capacidad: una,


que consiste en la aptitud legal para adquirir derechos y obligaciones,
denominada comnmente capacidad de goce; y otra, que consiste en la aptitud
de las personas humanas para obrar por s mismas en la vida civil, denominada
capacidad de obrar o, simplemente, de ejercicio. La capacidad de goce es
consustancial al concepto de persona, toda vez que lo que constituye en
esencia la personalidad es la posibilidad jurdica de adquirir derechos y
obligaciones. De modo que es inconcebible que pueda existir una persona que
carezca de esta capacidad o que, tenindola, carezca de personalidad. En
realidad uno y otro concepto se identifican. Y porque nadie puede carecer de
capacidad de goce, se ha preferido definirla (150) ms que como una aptitud
legal, que se puede tener o no, lo que implica negarla o concederla de manera
absoluta sin matices o instancias intermedias, como un grado de aptitud lega
para adquirir derechos y obligaciones, concepto que encierra una idea relativa,
puesto que admite la posibilidad jurdica de encontrarse una persona
inhabilitada para la adquisicin de un derecho determinado, sin perjuicio de
conservarla para la adquisicin y goce de los dems. No hay, entonces,
incapacidades de goce absolutas. Slo existen en nuestro ordenamiento
jurdico incapacidades para adquirir un derecho en particular, fundadas en
principios de orden pblico o en consideraciones de ndole moral. Asimismo, y
por aplicacin de estos mismos principios, no todas las personas tienen el
mismo grado de aptitud para adquirir derechos y obligaciones, aunque se debe
reconocer que en la gran mayora de los casos existe una verdadera igualdad
en relacin a su capacidad de goce. La capacidad de goce consiste, en esencia,
en poder adquirir derechos y contraer obligaciones; en poder usar y gozar de
los derechos adquiridos; y, finalmente, en poder disponer de los mismos. Los
derechos se usan y se gozan ejerciendo su titular, por si mismo o por quien
haya designado, las facultades o potestades a que el derecho autoriza, sea que
consistan en hechos o actos jurdicos, sea que se trate de la realizacin de
hechos sin relevancia jurdica. Este ejercicio, que se realiza sin el ministerio o
autorizacin de otros, es lo que denominamos capacidad de obrar. Es requisito
esencial para entender que se est usando, gozando o disponiendo de los
derechos, la circunstancia de que aquel de lo hace sea su propio dueo o
alguien designado por l. Quien no puede usar, gozar o disponer de un derecho
por si mismo, porque hay un tercero que lo est haciendo por l, es obvio que
tiene limitado el uso, el goce y la disposicin del mismo, puesto que, en el
fondo, no es la voluntad suya la que decide cmo y cundo va a usar, gozar y
disponer de l, sino es la voluntad de un tercero que, precisamente, excluye la
voluntad del dueo. Podrn, ciertamente, haber razones para que el
ordenamiento jurdico permita tal actitud, pero no se puede sostener que la
privacin del derecho a administrar los bienes no limita el derecho a usar,
gozar y disponer, puesto que hay otro que lo est haciendo para su dueo. Muy
por el contrario, precisamente por ello es que el dueo no puede usar, gozar y
disponer de los derechos que le pertenecen, a su arbitrio.

(150) Vlez Sarsfield, en la nota 9 al artculo del Cdigo Civil Argentino, define
la capacidad de derecho como "el grado de aptitud de cada clase de personas
para adquirir derechos y ejercer los actos por s o por otros, que no le sean
prohibidos". Vase Abelenda, op. cit., pg. 242 nota 5 y pg. 241 nota 3.

Como se podr comprender, el ejercicio no es una cosa diferente al goce. Muy


por el contrario, es parte del goce: se goza a menudo mediante el ejercicio. De
manera que lo que llamamos capacidad de obrar es, en el fondo, una parte de
la capacidad de goce o jurdica: Es aquella parte que consiste en determinar
por s mismo, sin el ministerio o autorizacin de otro, de que manera se usar,
gozar y dispondr de los derechos. En otras palabras, la capacidad de goce es
el gnero y la de ejercicio es la especie. Quien no tiene capacidad de goce no
puede tener nada. No es sujeto de derecho. Quien no tiene capacidad de
ejercicio, tiene limitada su capacidad de goce en lo relativo al ejercicio de sus
derechos. (151) La capacidad de goce es ciertamente el fundamento jurdico
del dominio y, por ello, nuestra Constitucin no solo garantiza la propiedad
sino, tambin, el derecho a adquirir el dominio de los bienes. Por lo mismo que
es el fundamento del dominio, quien afecte la capacidad de goce
(comprendiendo tambin el ejercicio) afecta al dominio, puesto que este se
puede afectar prohibiendo su ejercicio o prohibiendo su adquisicin. El
concepto de capacidad de goce comprende, tambin, la posibilidad de que una
persona natural o jurdica adquiera derechos en el futuro o ejerza o realice por
s misma o por medio de otra persona los actos que no le sean directamente
prohibidos. Si se impide o se prohbe a una persona la realizacin de un acto o
contrato ya sea por s misma o por otro que lo haga en lugar y a nombre suyo,
existe evidentemente una incapacidad de goce relativa a ese acto o contrato
determinado o, mejor dicho, una incapacidad relativa al derecho subjetivo que
por su intermedio adquirira1. Si la prohibicin se le impone a una persona
respecto de un derecho que ya tiene, la incapacidad de goce pasa a ser una
expropiacin, siempre que la limitacin o incapacidad importe una privacin
esencial de alguno de los atributos o facultades del dominio, porque, en el
fondo, la expropiacin no es ms que la privacin de la capacidad de goce
respecto de un derecho del cual una persona ya es titular. Y aunque, como
diremos, la capacidad no es un derecho subjetivo, se puede privar a una
persona de la titularidad sobre el mismo, ya sea atacando la propiedad que
ejerce u ostenta, ya sea destruyendo el soporte jurdico del dominio, esto es, la
capacidad de goce. La capacidad jurdica o de goce no es, ella misma, un
derecho subjetivo; es ms bien el antecedente lgico a los derechos subjetivos
(con el contenido ms diverso); es una cualidad jurdica.(152) Sin embargo,
esta afirmacin debe ser levemente matizada. Nosotros diramos que la
capacidad de goce no es un derecho subjetivo de carcter patrimonial, pero s
es un derecho de la personalidad. As es tratado por nuestra Constitucin y no
vemos por dnde podra ser impugnado como tal. Es cierto que, como dice la
cita anterior, la capacidad de goce es una cualidad jurdica, porque es el
antecedente, la base que permite la adquisicin del dominio. Pero ello no
significa que esa base se construya a travs de un derecho subjetivo. 131.
CAPACIDAD DE EJERCICIO La capacidad de ejercicio, denominada tambin
capacidad de obrar o de hecho, es la aptitud de las personas humanas para
obrar por s mismas en la vida civil. Pero esta aptitud est constituida por un
requisito concreto que debe concurrir en las personas, lo que la diferencia de la
aptitud para ser titular de derechos, que slo requiere la atribucin de
personalidad por el ordenamiento jurdico. Este requisito que supone o ms
bien constituye la capacidad de obrar es la existencia real y concreta de una
voluntad capaz de discernir con responsabilidad y con la debida independencia
o libertad cuales son los actos jurdicos patrimoniales o extrapatrimoniales que
desea realizar.

(151) La capacidad de goce, en abstracto, supone tanto la posibilidad de tener


derechos como ejercerlos. En este sentido, Castn Tobeas, op. cit., pg. 134
seala: "Pero esta aptitud en que consiste la personalidad o capacidad jurdica
se despliega en dos manifestaciones: aptitud del sujeto para la mera tenencia
y goce de los derechos, y aptitud para el ejercicio de los mismos y para
concluir actos jurdicos". 1 En este mismo sentido se manifiestan Abelenda, op.
cit., pg. 241; Orgaz, op. cit., pg. 176 y en general los autores franceses
segn el mismo Orgaz (152) MESSINEO, Francesco: "MANUAL DE DERECHO
CIVIL Y COMERCIAL", II, (Ediciones Jurdicas Europa-Amrica, Buenos Aires,
1971), pg. 100; Enneccerus, Kipp y Wolff, op. cit., I, Vol. I, pg. 325.

Como ha dicho Orgaz (153) ser capaz o ser incapaz son "cualidades o maneras
de ser objetivas de las personas". Y es en atencin a este estado (154) de
carencia de voluntad que el ordenamiento jurdico la protege estableciendo
que es un tercero el que debe obrar por ellas. No cabe, pues, concebir a una
persona que, teniendo plena y libre voluntad, sea a la vez incapaz de ejercicio;
esto es, que no pueda administrar sus bienes. Tal incapacidad supone ms bien
una limitacin al pleno goce de los derechos, segn se ha visto. El principio
general establecido en nuestro Cdigo Civil es que todas las personas humanas
son capaces, salvo aquellas que la ley ha declarado expresamente incapaces.
As lo dispone el artculo 1.446 del Cdigo Civil. En consecuencia, la capacidad
es la regla y la incapacidad la excepcin. Y el principio legal precedentemente
expuesto "significa, tambin, que cada incapaz, de derecho o de hecho, lo es
nicamente en la medida establecida por la ley" (155). Es por esta
circunstancia que la incapacidad no puede extenderse por analoga a otros
supuestos no previstos en la norma. (156) 132. ENUMERACION DE LOS
INCAPACES

El artculo 1.447 establece quienes son los incapaces de obrar. Al respecto


dice: "Son absolutamente incapaces los dementes, los impberes y los
sordomudos que no pueden darse a entender claramente". Sus actos no
producen ni an obligaciones naturales, y no admiten caucin. Son tambin
incapaces los menores adultos y los disipadores que se hallen bajo interdiccin
de administrar lo suyo. Pero la incapacidad de las personas a que se refiere
este inciso no es absoluta, y sus actos pueden tener valor en ciertas
circunstancias y bajo ciertos respectos, determinados por las leyes. Adems de
estas incapacidades hay otras particulares que consisten en la prohibicin que
la ley ha impuesto a ciertas personas para ejecutar ciertos actos". Los
dementes y los impberes son incapaces porque carecen absolutamente de
voluntad; los sordomudos que no pueden darse a entender claramente, porque
su voluntad no puede ser conocida; los menores adultos porque an teniendo
voluntad no se encuentran todava completamente formados; los disipadores
interdictos porque han demostrado una falta total de prudencia en la
administracin de sus negocios. 133. INCAPACIDADES ESPECIALES O
PROHIBICIONES LEGALES

El ltimo inciso del artculo 1.447 establece que, adems de las incapacidades
mencionadas, hay otras particulares que consisten en la prohibicin que la ley
ha impuesto a ciertas personas para ejecutar ciertos actos. Estas
incapacidades especiales o particulares de que habla la ley, se encuentran
establecidas para proteger a los incapaces o en consideracin a la moral, al
orden pblico y a las buenas costumbres. Se ha discutido qu clase de
incapacidad es la que establece el inciso en comentario. Eduardo Becquet
(157) y Avelino Len H. (158) estiman que las incapacidades especiales a que
se refiere el ltimo inciso del artculo 1.447 son de goce y no de ejercicio, por
cuanto constituyen prohibiciones que impiden la adquisicin de ciertos
derechos. Lo anterior, en la medida que la ley prohba absolutamente la
celebracin del respectivo acto o contrato. Claro Solar (159) entiende que se
trata de una especie de incapacidades relativas, y por

(153) Orgaz, op. cit., pg. 188. (154) Segn Castn, op. cit., I, Vol. I, pg. 136,
"para la capacidad de ejercicio se requiere inteligencia y voluntad (conciencia
actual), y como estas condiciones no existen en todos los hombres, ni siempre
en el mismo grado, la ley niega ms veces en absoluto esa capacidad, y otras
las limita y condiciona". (155) Orgaz, op. cit., pg. 182. (156) Ibid. (157)
BACQUET, Eduardo: "DE LAS INCAPACIDADES PARTICULARES EN EL CODIGO
CIVIL", No.12, pg. 23, citado por don Avelino Len, "La Voluntad y la
Capacidad en los Actos Jurdicos", (Editorial Jurdica de Chile, 1963), pg. 423.
(158) Avelino Len H., op. cit., pg. 423 (159) Claro Solar, op. cit., pg.

consiguiente, slo de incapacidad de ejercicio. Arturo Alessandri (160) sostiene


que ms que una incapacidad hay una prohibicin, que acarrea la ilicitud del
objeto y la nulidad absoluta de acto. Nosotros concordamos con la opinin dada
por E. Becquet y A. Len H. En efecto, la prohibicin de celebrar un acto o
contrato en forma absoluta es una clara limitacin a la capacidad de goce,
como ya lo expresramos precedentemente.(161) Esa limitacin consiste en
impedir que una persona adquiera un derecho a travs de un acto jurdico
determinado. La limitacin podr ser justificada por mltiples razones, pero no
podemos sostener que ella no constituya una limitacin a la capacidad de
goce. Cosa distinta es la sancin por el hecho de contravenir la prohibicin
impuesta por la ley, sancin que sin duda es la nulidad absoluta segn se
desprende de la parte final del Art. 1.447 del Cdigo Civil. Desde luego cabe
advertir que aquellas prohibiciones que pueden ser subsanadas mediante el
cumplimiento de determinados requisitos, no establecen incapacidades de
goce; tampoco incapacidades de obrar. Slo instituyen determinados requisitos
que deben ser cumplidos so pena de nulidad. 134. EFECTOS DE LOS ACTOS DE
LOS INCAPACES

a. Como pueden actuar los absolutamente incapaces en la vida jurdica El


absolutamente incapaz slo puede actuar en la vida jurdica representado por
la persona que tiene su representacin legal. Son representantes legales, por
ejemplo, el padre o madre bajo cuya potestad vive el incapaz y el tutor o
curador del pupilo (Art. 43 CC.). Los actos que ejecute un absolutamente
incapaz por s mismo seran, en estricto rigor, inexistentes, pues se supone que
el incapaz absoluto carece de voluntad o no puede expresarla. Sin embargo,
nuestra legislacin civil sanciona expresamente los actos de los absolutamente
incapaces que actan por s mismos con la nulidad absoluta (Art. 1682 inciso
2). Esto significa que el acto que celebra el incapaz sin estar debidamente
representado existe, nace a la vida del derecho, pero con un vicio que hace
posible su declaracin de nulidad. Finalmente, cabe tener presente, que de
conformidad con lo prescrito por el inciso 2 del artculo 1447, los actos de los
absolutamente incapaces no producen ni an obligaciones naturales y no
admiten caucin. b. Como pueden actuar los relativamente incapaces en la
vida jurdica Los relativamente incapaces pueden actuar vlidamente en la vida
jurdica representados o autorizados por su representante legal. De este modo,
el contrato en que es parte un incapaz relativo puede haber sido celebrado
directamente por el representante legal, a nombre del incapaz, o directamente
por el incapaz relativo, autorizado por su representante legal.

(160) Citado por Avelino Len, op. cit., pg. 421. (161) El concepto de
capacidad de goce comprende, tambin, la posibilidad de que una persona
natural o jurdica ejerza o realice por s misma o por medio de otra persona los
actos que no le sean directamente prohibidos. Y esto no debe confundirse con
la capacidad de ejercicio o de obrar. Estamos en el supuesto de que se impida
o se prohba a una persona la realizacin de un acto o contrato ya sea por s
misma o por otro que lo haga en lugar y a nombre de l. En este evento, existe
evidentemente una incapacidad de goce relativa a ese acto o contrato
determinado o, mejor dicho, una incapacidad relativa al derecho subjetivo que
por su intermedio adquirira (En este mismo sentido se manifiestan Abelenda,
op. cit., pg. 241; Orgaz, op. cit., pg. 176 y en general los autores franceses
segn el mismo Orgaz). Si la prohibicin se le impone a una persona respecto
de un derecho que ya tiene, la incapacidad de goce pasa a ser una
expropiacin, siempre que la limitacin o incapacidad importe una privacin
esencial de alguno de los atributos o facultades del dominio, porque, en el
fondo, la expropiacin no es ms que la privacin de la capacidad de goce
respecto de un derecho del cual una persona ya es titular. Y aunque, como
hemos dicho, la capacidad no es un derecho subjetivo, se puede privar a una
persona de la titularidad sobre el mismo, ya sea atacando la propiedad que
ejerce u ostenta, ya sea destruyendo el soporte jurdico del dominio, esto es, la
capacidad de goce.

Por excepcin, la ley permite que los incapaces relativos ejecuten ciertos actos
sin necesidad de representacin o de autorizacin: tal ocurre, por ejemplo, en
actos personalsimos como el reconocimiento de un hijo natural. Los actos que
ejecuten los relativamente incapaces sin la autorizacin o representacin del
representante legal se sancionan con la nulidad relativa, en conformidad con lo
dispuesto por el artculo 1682 inciso final. Sin embargo, y en atencin a que la
ley considera que los incapaces relativos tienen suficiente juicio o
discernimiento, las obligaciones contradas por stos tienen la calidad de
naturales y pueden ser caucionadas por terceros (Art. 1470 y 1472). Pero se
debe advertir que el menor adulto es capaz para administrar su peculio
profesional, o industrial (artculo 251 del Cdigo Civil). No obstante, debe
recabar la autorizacin judicial para enajenar o gravar los inmuebles que
formen parte del peculio profesional (Art. 254). La situacin del menor adulto
que ejerce o ha ejercido una profesin, industria u oficio es bastante especial,
pues no cabe hablar propiamente de una incapacidad de ejercicio. Conforme a
lo dispuesto por el artculo 260 del Cdigo Civil, "los actos o contratos del hijo
no autorizados por el padre o la madre que lo tenga bajo su patria potestad, o
por el curador adjunto, en su caso, le obligarn exclusivamente en su peculio
profesional o industrial". De esta manera, dichos actos o contratos no son nulos
ni absoluta ni relativamente. Lo que se dispone, en verdad, no es mas que una
limitacin de la responsabilidad individual del hijo, puesto que al decir que esos
contratos lo obligan solo en su peculio profesional, se est diciendo que el hijo
responde solamente hasta el monto de dicho peculio. La afirmacin anterior se
ve corroborada por lo dispuesto en el inciso 2 del mismo artculo que dispone:
"Pero no podr tomar dinero a inters, ni comprar al fiado (excepto en el giro
ordinario de dicho peculio) sin autorizacin escrita de las personas
mencionadas. Y si lo hiciere, no ser obligado por esos contratos, sino hasta
concurrencia del beneficio que haya reportado". Todo lo cual indica, que el acto
no es nulo sino solamente inoponible al hijo en lo que exceda al monto
indicado, con lo que se produce, en el fondo, otra limitacin de la
responsabilidad individual del hijo. 135. CONVENCIONES SOBRE CAPACIDAD

Las convenciones entre particulares que tengan por objeto limitar o extender
ms all de los trminos de la ley la capacidad de goce o de ejercicio de un
individuo son nulas, por cuanto importan siempre la renuncia a derechos
consagrados por normas de orden pblico que interesan a la sociedad en
general y no slo al renunciante. As, sera nula por ilicitud del objeto una
garanta establecida en favor de un acreedor consistente en privar al deudor
del derecho de administrar sus bienes, por cuanto ello importa, en el hecho, la
privacin por mutuo acuerdo de una parte de su capacidad de goce.(162)
Distinto es el caso de una prohibicin convencional de celebrar un acto jurdico
respecto de un bien determinado. En este caso, la prohibicin slo impone al
sujeto pasivo una obligacin de no hacer que no limita ni puede limitar su
capacidad de ejercicio. Por ello, el acto realizado en contravencin a la
prohibicin no es nulo, pues no se ha limitado la capacidad del contratante.

(162)

En este mismo sentido Avelino Len, op. cit., pg. 393.

LAS INCAPACIDADES DE EJERCICIO

A. LA DEMENCIA

136.

CONCEPTOS GENERALES SOBRE LA DEMENCIA

Nuestro Cdigo Civil no define la demencia, pero con esa expresin se refiere a
la situacin en que se encuentra una persona que, por alteracin de sus
facultades mentales, carece de la aptitud necesaria para dirigir su persona o
para administrar sus bienes. As se ha fallado. (163) La falta de aptitud del
demente para administrar competentemente lo suyo y dirigir su persona, debe
reconocer su causa en una enfermedad mental (164) susceptible de producir
tal efecto. Si el individuo carece de dicha aptitud por otra causa distinta, no es
enfermo mental y por consiguiente no es demente ni es incapaz Tal es la
situacin, por ejemplo, en que se encontrara una persona bajo los efectos del
alcohol o de las drogas. Todo demente es, sin duda, enfermo mental. Pero no
todo enfermo mental es considerado demente por nuestro ordenamiento
jurdico. Para ello es necesario, adems, que la enfermedad afecte de tal
manera al individuo que le impida dirigir su persona y administrar
competentemente sus negocios. Al derecho no le corresponde designar, desde
un punto de vista tcnico, cules son las enfermedades mentales susceptibles
de privar al sujeto de discernimiento y tampoco creemos que la ciencia mdica
lo pueda hacer porque las enfermedades las sufre cada hombre y no "los
hombres". Por consiguiente, esta circunstancia se analizar en cada caso
concreto, y sern los tribunales de justicia los encargados de resolver la
cuestin debatida, despus de haber apreciado los hechos y de haber odo el
dictamen de los facultativos. De las consideraciones precedentes, se puede
llegar a la conclusin que es demente y por consiguiente incapaz, aquella
persona que, como consecuencia de una enfermedad mental, carece de la
aptitud necesaria para administrar competentemente lo suyo. De esta manera,
la decisin para considerar demente a una persona deber ser precedida de
una investigacin cientfica y prctica que tendr siempre por objeto establecer
las siguientes circunstancias: a) Que la persona adolece de una enfermedad
mental; y b) Que esa enfermedad mental produce en el individuo una ineptitud
para administrar competentemente lo suyo. "Enfermedad mental es un proceso
morboso del psiquismo, orgnico o funcional, ms o menos permanente,
caracterizado por el menoscabo, perversin o desorden de las facultades
mentales"(165). De esta manera, el anlisis de si una persona es realmente un
enfermo mental ser siempre una cuestin que deber ser resuelta por
especialistas de la ciencia mdica, y no le cabe al juez otra intervencin en
esta materia que la de pedir el dictamen de dichos facultativos. Determinar si
la enfermedad mental impide la competente administracin de los bienes
propios es, en definitiva, determinar la gravedad de la enfermedad para los
fines del derecho privado, y como tal, no constituye sino ms bien un problema
netamente jurdico de competencia exclusiva del juez.(166) Para los fines del
derecho privado, la enfermedad mental afecta la capacidad del individuo en la
medida que le impida manejarse a s mismo y administrar sus intereses. Y para
ello, no slo debe observarse el aspecto patrimonial. Tambin "debe
considerarse la conducta general del sujeto en sus diversas esferas de
relaciones
(163) (164) (165) (166)

Corte de Concepcin, 27 de agosto de 1986, "Gaceta", t. 2 No.3325, pg. 613.


Orgaz, op. cit., pg. 330 y 331. Ibid. Orgaz, op. cit., pg. 332.

jurdicas, por ejemplo, en las relaciones de familia, aunque la enajenacin no


afecte inmediatamente a la administracin de los bienes".(167) Como dice
Orgaz (168) este aspecto esencialmente jurdico es de la mayor importancia,
pues, "para el derecho, no puede bastar la sola circunstancia de que el
individuo sea un enfermo mental, dado que no se trata aqu de la mera
comprobacin de un estado de insanidad, sino de uno de incapacidad para la
vida jurdica". El artculo 456 del Cdigo Civil establece en forma clara que,
para ser privado de la administracin de sus bienes, "el adulto debe hallarse en
un estado habitual de demencia". Se plantea, entonces, la necesidad de
dilucidar si el carcter habitual o permanente de la enfermedad mental es un
requisito jurdico indispensable para producir una incapacidad de ejercicio por
causa de demencia. El problema planteado no se encuentra desprovisto de
consecuencias prcticas. As, si la demencia no habitual no fuere causal de
incapacidad, se debera llegar a la conclusin que los actos celebrados por un
demente no podran ser anulados por falta de capacidad, sino que por falta de
voluntad, lo que produce, ms que nulidad, inexistencia jurdica. Sin embargo,
dado los trminos de nuestra legislacin, se debe concluir que tanto los
dementes habituales como los no habituales son incapaces absolutos. Los
primeros lo son siempre; los segundos, slo mientras dura su corto estado de
enajenacin mental. Para concluir de tal manera, discernimos sobre la base de
los siguientes argumentos: (a) El artculo 1447 del Cdigo Civil, slo se limita a
sealar que son incapaces los dementes, sin agregar ningn otro requisito o
condicin. De modo que no procede que el intrprete le agregue a la
disposicin un requisito evidentemente no consentido por el legislador. (b) En
tiempos del derecho romano, la incapacidad del demente principiaba de pleno
derecho con la locura y cesaba de pleno derecho al desaparecer o
suspenderse; y si bien el derecho chileno estableci la institucin de la
interdiccin del demente que el derecho romano no conoci, no se apart
ntegramente de la tradicin romana, de modo que se debe reconocer en ella la
fuente de la intencin del legislador. De esta manera, debemos concluir que la
permanencia ms o menos prolongada de la enfermedad mental no es un
requisito de la incapacidad de ejercicio. Slo lo es para declarar interdicta por
tal motivo a un individuo. 137. LA INTERDICCION DEL DEMENTE. REQUISITOS

Segn lo dispone el artculo 456 del Cdigo Civil, "el adulto que se halla en un
estado habitual de demencia, deber ser privado de la administracin de sus
bienes, aunque tenga intervalos lcidos". De esta manera, el demente que es
privado por sentencia judicial del derecho a administrar sus bienes, se dice que
se encuentra interdicto por causa de demencia. Los requisitos para que una
persona pierda el derecho de administrar sus bienes por causa de demencia
son los siguientes: a) En primer lugar debe tratarse de una persona adulta,
esto es, mayor de 12 aos en el caso de las mujeres y de 14 en el caso de los
hombres. Los impberes son absolutamente incapaces sean o no dementes por
lo que no procede privarlos de una administracin que jams han tenido; b) En
segundo lugar, debe tratarse, obviamente, de un enfermo mental que se
encuentra impedido de administrar competentemente lo suyo y de dirigir su
persona; y c) En tercer lugar, la enfermedad mental debe ser habitual. En
consecuencia, el adulto que no se haya en estado habitual de demencia sino
que le aqueja un pasajero estado de enajenacin, no puede ser privado de la
administracin de sus bienes y, por consiguiente, no puede ser declarado en
interdiccin por demencia. Esto ltimo, insistimos, no significa que la persona
no haya sido incapaz absoluto durante el estado de demencia. El concepto de
incapacidad de ejercicio comprende o encierra, como ya se ha dicho, una
nocin concreta: se es incapaz en la medida que no se pueda, en el hecho,
administrar competentemente los bienes propios, sea por causa de la
demencia, por la menor edad o por otra prevista en nuestro ordenamiento
jurdico.
(167) (168) Ibid. Ibid.

La interdiccin por demencia slo se justifica en la medida que las causas que
la provocan sean permanentes. De lo contrario, se desvirta toda la institucin
de la curadura del demente y se convierte en una violacin de sus derechos
fundamentales. En conclusin, la habitualidad no es un requisito de la
demencia y por consiguiente de la incapacidad. Es, sin embargo, un elemento
necesario y un requisito perentorio para privar a una persona de la
administracin de sus bienes. 138. SOBRE EL CONCEPTO DE HABITUALIDAD

Como se ha sealado anteriormente, el concepto de demencia en sentido


jurdico no es sinnimo de enfermedad mental, desde el momento que aqul
exige como requisito, adems, que la enfermedad impida administrar
competentemente los bienes. Pues bien, como primera advertencia, es
menester sealar que lo que debe ser habitual para declarar en interdiccin a
un demente no slo es la enfermedad mental que padece, sino tambin y muy
especialmente, el efecto que ella produce, en el sentido de impedir la
competente administracin de los bienes del demente. De lo anterior se
concluye que pueden existir personas que padezcan de una grave enfermedad
mental de carcter permanente y que no se deba ni pueda declararlos en
interdiccin, puesto que han sido y estn siendo sometidos a un tratamiento
mdico constante que impide se produzcan los efectos de tal enfermedad o los
atena considerablemente. Ahora bien entendemos por demencia habitual
aquella que padece normalmente un individuo, y por consiguiente constituye
su forma habitual de ser o estar, aunque tenga intervalos lcidos. En
consecuencia, el concepto de habitualidad excluye o no es comprensivo de dos
situaciones bien precisas: los peridicos ataques de demencia y un estado
pasajero de demencia. Un sujeto que padece una enfermedad mental que le
provoca en forma peridica estados de enajenacin que le privan de la facultad
de discernir no puede ser privado de la administracin de sus bienes, pues el
estado de demencia no constituye su forma habitual de ser o estar. Los
problemas prcticos que se presentan debern solucionarse por otra va
(nombramiento de un mandatario, etc.); pero no puede recurrirse a la
interdiccin y al posterior nombramiento de curadores. (169) Tampoco el
concepto de demencia habitual es comprensivo de un pasajero estado de
demencia, pues, en tal caso, no se justificara la interdiccin de una persona
slo transitoriamente privada de voluntad. (170) Pero debe dejarse establecido
que para que la demencia sea habitual no necesita ser continua, pues el
artculo 456 del Cdigo Civil declara que la interdiccin procede aunque tenga
intervalos lcidos. Tampoco necesita ser absoluta; slo requiere que impida la
competente administracin de los bienes propios. 139. EL JUICIO DE
INTERDICCION

La interdiccin es el estado de una persona que ha sido declarada por


sentencia judicial incapaz de los actos de la vida civil, privndola de la
administracin de sus bienes.

(169) (170)

En el mismo sentido Orgaz, op. cit., pg. 331; Enneccerus, Kipp y Wolff, op. cit.,
I, Vol I, pg. 377; Puig Pea, op. cit., I, Vol. II, pg. 168, Castn, op. cit., I, Vol II,
pg. 217. Ibid.

La interdiccin por demencia es una materia contenciosa, y la demanda


respectiva debe tramitarse conforme a las reglas del juicio ordinario. As se ha
fallado (171). Se ha fallado, tambin, que la interdiccin por demencia no
puede iniciarse ni seguirse por medio de un procedimiento de oficio.(172) La
demanda que contiene la peticin de interdiccin debe notificarse al supuesto
demente; y si la demencia de ste es manifiesta, corresponder acreditar la
circunstancia en el proceso para designar al demandado un curador especial
ad-litem al que deber notificarse la referida demanda. As lo establece el
artculo 494 del Cdigo Civil y as se ha fallado.(173) El juicio debe iniciarse a
solicitud de parte legtima, nunca de oficio, ante el juez de primera instancia
del domicilio del presunto demente y si hay varios competentes, la demanda
debe ser presentada a la Corte de Apelaciones para la designacin del juzgado.
As tambin se ha fallado.(174) Segn lo dispone el artculo 459 del Cdigo
Civil pueden provocar la interdiccin del demente las siguientes personas: a) El
cnyuge no divorciado del supuesto demente. Tambin debe entenderse que
no pueden pedir la interdiccin los cnyuges separados de hecho, pues
concurre igual razn que para aquellos divorciados, esto es, "la verosmil
prdida de afecto o la existencia de resentimientos entre marido y mujer".(175)
b) Por cualquiera de los consanguneos legtimos hasta el cuarto grado del
supuesto demente; c) Por los padres, hijos y hermanos naturales del supuesto
demente; d) Por el defensor pblico; e) Por el curador del menor a quien
sobreviene la demencia durante la curadura; y f) Si la locura fuere furiosa, o si
el loco causare notable incomodidad a los habitantes, podr tambin hacerlo el
procurador de ciudad (176) o cualquiera persona del pueblo. Se ha fallado
(177) que las personas mencionadas no tienen el derecho ni la obligacin de
provocar el juicio de interdiccin del pariente que se encuentra en estado de
demencia; ello constituye una simple facultad, o sea, la potencia o la virtud
para proceder as; facultad que, sin embargo, es una obligacin para los
ascendientes o descendientes o para los llamados en segundo grado a la
sucesin intestada del demente, so pena de ser declarados indignos de
suceder al difunto (art. 970 C.C.).

(171) (172) (173) (174) (175) (176)

Corte de Apelaciones de Santiago, 1 de Julio de 1908, "Revista de Derecho y


Jurisprudencia", Tomo 5, seccin segunda, pg. 129, Corte de Apelaciones de
Santiago, 10 de marzo de 1950, "Gaceta", 1950, 1er. semestre, No.67, pg.
348. Corte Suprema, 13 de septiembre de 1902, "Gaceta", 1902, Tomo 2,
No.2278, pg. 609. Corte Suprema, 10 de marzo de 1950, "Gaceta", 1950, 1er.
semestre No.67, pg. 348, "Revista de Derecho y Jurisprudencia", tomo 47,
seccin primera, pg. 357. Corte de Apelaciones de Santiago, 1 de julio de
1908, "Revista de Derecho y Jurisprudencia", Tomo 5, seccin segunda, pg.
129. Orgaz, op. cit., pg. 336. La Junta Central de Beneficencia -segn el
reglamento de reclusin de insanos, aprobado por Decreto Supremo No.68
(Diario Oficial del 10 de marzo de 1927)- es, para los efectos del artculo 459,
el procurador de la ciudad; pero actualmente la ley No.10.383 del 8 de agosto
de 1952, seala al Servicio Nacional de Salud las funciones, obligaciones y
atribuciones que las leyes y reglamentos encargan a dicha Junta Central.

(177)

Corte de Apelaciones de Santiago, 30 de septiembre de 1961, "Revista de


Derecho y Jurisprudencia", Tomo 58, seccin segunda, pg. 115.

De acuerdo con lo dispuesto en el artculo 461 en relacin con el artculo 446


del Cdigo Civil mientras se decide la causa, podr el juez, en virtud de los
informes verbales de los parientes o de otras personas, y odas las
explicaciones del supuesto demente, decretar la interdiccin provisoria. Pero
cabe advertir que, si la demanda no ha sido notificada al supuesto demente, no
ha llegado a formalizarse la causa y sin ella no puede decretarse la interdiccin
provisoria, desde que sta slo procede, como se ha visto, mientras se decide
la causa. (178) 140. PRUEBA DE LA DEMENCIA

La prueba de la demencia puede producirse, tanto en el juicio de interdiccin,


como en un pleito en que se demande la nulidad de un acto o contrato por
causa de incapacidad absoluta. Lo que diremos en seguida se debe aplicar a
ambos casos. Ahora bien, la demencia es -como se ha sealado- un concepto
jurdico que requiere, la concurrencia de dos elementos copulativos, a saber:
una enfermedad mental que adems produzca la ineptitud para la
administracin de los bienes. La prueba debe tener por objeto comprobar la
existencia de estos dos requisitos o elementos. El artculo 460 del Cdigo Civil
establece: "El juez se informar de la vida anterior y conducta habitual del
supuesto demente, y oir el dictamen de facultativos de su confianza sobre la
existencia y naturaleza de la demencia". Para determinar cules son los medios
de prueba aptos para comprobar la existencia de la demencia, creemos que es
menester efectuar las siguientes distinciones: a) Se debe distinguir entre la
prueba que requiere la demencia actual para los fines de la interdiccin y
aquella que requiere la demencia invocada con el objeto de obtener la
anulacin de un acto o contrato; y b) Se debe distinguir, tambin, y en todo
caso, entre la prueba de la enfermedad mental y la prueba de la ineptitud que
ella produce para administrar los bienes propios. Ahora bien, desarrollando las
consecuencias que las distinciones mencionadas producen, se obtiene, a
nuestro juicio, lo siguiente: La prueba de la existencia de una enfermedad
mental para los fines de una interdiccin se demuestra por el dictamen de los
mdicos (179). Y esto porque ni los documentos, ni los testigos, ni las
presunciones, ni la inspeccin personal del tribunal son medios de prueba que
pueden tener autoridad para dictaminar sobre un tema que es eminentemente
tcnico.(180) La prueba de la ineptitud para administrar los bienes que esa
enfermedad mental produce, puede demostrarse por todos los medios de
prueba que establece la ley, incluso presunciones (181). Y esto porque el
problema en comentario slo puede ser apreciado mediante las
manifestaciones concretas de la personalidad del supuesto demente y del
anlisis cierto que una persona con sentido comn puede y debe realizar.
(178) (179) (180)

As se ha fallado: Corte de Apelaciones de Santiago, 10 de marzo de 1950,


"Revista de Derecho y Jurisprudencia", Tomo 47, seccin primera, pg. 357. En
el mismo sentido Orgaz, op. cit., pg. 347. En el mismo sentido Claro Solar, op.
cit., V, pg. 150, aunque se debe reconocer que este autor no hace la
distincin que nosotros efectuamos, de modo que slo expresa a este respecto
una opinin general aplicable a la prueba de todos los casos de demencia,
posicin que rechazaremos.

(181)
Si es un hecho conocido que el supuesto demente no conoce el valor de las
cosas, esto es, el grado de utilidad de las mismas expresado en dinero, se debe
presumir que no puede administrar competentemente lo suyo.

La prueba de una enfermedad mental y de la ineptitud para administrar los


bienes, destinada a comprobar la existencia de demencia para obtener la
anulacin de un acto jurdico celebrado con anterioridad, puede demostrarse
por todos los medios de prueba que establece la ley, incluso presunciones. Lo
anterior, porque el caso en comentario no plantea ni con mucho un problema
psiquitrico, sino slo una situacin en que resulta esencial un juicio sobre la
voluntariedad del acto. Y resulta obvio que el juez habr de resolver el
problema como juez, es decir, con el criterio de la ley y no con el de la
psiquiatra. (182) Creemos, finalmente, que en el juicio de interdiccin, no se
puede plantear la duda sobre a cual de las partes le corresponde el peso de la
prueba. Los claros trminos del artculo 460 slo dan lugar para concluir que es
el juez quien tiene el deber y la obligacin de indagar e investigar lo que sea
necesario para la debida resolucin del asunto. Distinto es el caso de un juicio
de nulidad de un acto o contrato por causa de demencia. En tal caso rigen las
reglas generales sobre la carga de la prueba (183). As lo dispone
expresamente el artculo 465 del Cdigo Civil. En lo que respecta a la
designacin de los mdicos, cabe sealar que el Cdigo Civil no establece el
nmero de mdicos que deben practicar el examen del supuesto demente.
Pero como el artculo 460 exige el dictamen de facultativos, se debe llegar a la
conclusin que deben ser ms de uno. Los mdicos deben ser de confianza del
juez; pero nada obsta a que ste deposite su confianza en los mdicos
propuestos por las partes. 141. EFECTOS DE LA INTERDICCION. ALCANCE DE LA
INCAPACIDAD

La sentencia que declara la interdiccin de una persona por causa de demencia


produce dos efectos fundamentales: a) Priva al demente de la administracin
de sus bienes y le nombra un curador general que vele por sus intereses; y b)
Trae como consecuencia que todos los actos del demente, posteriores al
decreto de interdiccin, son nulos, aunque se alegue haberse ejecutado o
celebrado en un intervalo lcido (artculo 465 inc. 1). En lo que respecta a este
ltimo efecto la ley ha establecido una especie de presuncin de derecho en el
sentido de que la persona demente ejecut el acto o celebr el contrato en ese
estado, y, por consiguiente, no se admitir prueba destinada a demostrar que
obr en un intervalo lcido y por ende, en estado de cordura. La nulidad de los
actos del demente posteriores al decreto de interdiccin es absoluta, segn lo
dispone el artculo 1.682 del Cdigo Civil. Pero, la nulidad sealada se hace
extensiva como sancin a todos los actos ejecutados por el demente de
cualquier naturaleza que sea? En otras palabras, la interdiccin resulta ser
completa y total? Claro Solar (184) seala que "al referirse a los actos o
contratos del demente, la ley ha entendido indicar todos aquellos que miran a
la administracin y disposicin de los bienes; a todos los actos pecuniarios o
patrimoniales".(185)
(182) (183) (184) (185)

Orgaz, op. cit., pg. 349. En igual sentido Claro Solar, op. cit., V, pg. 149
No.2462. Claro Solar, op. cit., pg. 153 En el mismo sentido Manuel Somarriva:
"DERECHO DE FAMILIA", (Editorial Nascimiento, Santiago, 1963), pgs. 40 y 41.

En lo que respecta al testamento, es claro que ste resulta nulo, puesto que el
Cdigo Civil seala expresamente que no es hbil para testar el demente
interdicto (art. 1.005 No.3). En lo que toca al matrimonio, el artculo 44 de la
Ley de Matrimonio Civil expresa que el matrimonio solo podr ser declarado
nulo por las siguientes causales, que deben haber existido al tiempo de su
celebracin. Y entre ellas figura los que se hallaren privados del uso de razn,
lo que significa que dicho impedimento al momento de matrimonio. De modo
que bastara con probar que ste no exista al tiempo del matrimonio. En
consecuencia, no se aplica a este respecto el artculo 465 inc. 1 del Cdigo
Civil. (186). As ocurra antes bajo el imperio de la antigua ley de matrimonio
civil En lo que respecta, finalmente, al reconocimiento de hijo natural,
concordamos con Claro Solar en el sentido de que "no habra razn alguna para
impedirle al interdicto que durante la intermitencia de su demencia y en plena
e inteligente conciencia de sus actos y de su voluntad quisiere efectuarlo".
(187) La sentencia del juicio de interdiccin no produce efecto retroactivo ni
puede producirlo, an con declaracin expresa del juez. Por esto no procede
someter a interdiccin a una persona en una poca anterior al fallo de la causa
y mucho menos declarar que se hallaba en un estado habitual de demencia
desde la poca que el propio tribunal fije. As se ha fallado. (188) 142. ACTOS
ANTERIORES A LA INTERDICCION

El inciso segundo del artculo 465 del Cdigo Civil expresa que los actos y
contratos ejecutados o celebrados sin previa interdiccin, sern vlidos; a
menos de probarse que el que los ejecut o celebr estaba entonces demente.
Es claro entonces que dichos actos son vlidos. Y se tienen por tales hasta que
no se pruebe que el que los ejecut estaba entonces demente. Pero qu se
entiende por la expresin "estaba entonces demente"? Para Luis Claro Solar
(189), con la expresin mencionada, el legislador pretendi sealar que, para
invalidar un acto o contrato ejecutado sin previa interdiccin, basta con probar
que la persona se encontraba demente en la poca en que los actos o
contratos fueron hechos y no en el preciso momento de su ejecucin o
celebracin. Para concluir de tal manera se basa en la redaccin que tenan los
artculos 534 y 535 del proyecto del Cdigo Civil de 1853 que a la letra decan:
"La interdiccin del demente o loco ser absoluta. Todos los actos o contratos
ejecutados por el demente o loco, durante la interdiccin sern nulos". El
artculo 535 agregaba: "Esta nulidad se extender an a los actos y contratos
anteriores al decreto de interdiccin, si se prueba que al tiempo de celebrarse
el demente o loco pasaba generalmente por tal o estaba entonces en un
acceso manifiesto de demencia o locura". El cambio de redaccin dada al
artculo 535 (hoy inc. 2 del art. 465) -agrega- no pretendi modificar, sin
embargo, el espritu de la disposicin. Slo se quiso eliminar el requisito de la
pblica notoriedad. Nosotros estamos de acuerdo con la posicin del autor del
citado. Resulta obvio que es ilgico e imprudente exigir una prueba que
demuestre que una persona se encontraba demente en tal da y a tal hora del
da.

(186) (187) (188) (189)

Pero esta prueba es casi imposible de rendir cuando la demencia ha existido


antes del matrimonio. Claro Solar, op. cit., V, pg. 143, No.2455 Corte de Talca,
28 de diciembre de 1936, "Revista de Derecho y Jurisprudencia", Tomo 36,
seccin primera, pg. 372. Claro Solar, op. cit., V, pg. 146, No.2459.

Creemos, sin embargo, que el problema excede los lmites antes descritos. Un
pleito en que se persiga la nulidad de un acto o contrato celebrado por una
persona supuestamente demente sin previa interdiccin impone al juez, ms
que un dictamen psiquitrico, un juicio sobre la voluntariedad y racionalidad
del acto. En consecuencia, "al juez le bastar con comprobar que el acto est
de acuerdo con las necesidades con los verosmiles afectos o intereses del
agente, con sus anteriores manifestaciones de voluntad, etc., etc. para juzgar
que ha sido otorgado voluntariamente, lo mismo que juzga la voluntariedad de
todos los actos y contratos de las personas sanas y capaces". (190) Por el
contrario, al juez le bastar con comprobar que el acto celebrado por el
supuesto demente es absolutamente irracional, desproporcionado a su objeto,
contrario a sus intereses, etc., etc., para darse cuenta que la persona no
estaba en su sano juicio, esto es, demente. 143. REHABILITACION DEL
DEMENTE

La rehabilitacin del demente procede si apareciera que ha recobrado


permanentemente la razn; (art. 468), esto es, cuando el demente cura. Pero
formalmente se requiere, adems, una declaracin judicial que as lo disponga,
dictada en juicio distinto. As lo dispone el artculo 468 inciso 2 en relacin con
el artculo 455 del Cdigo Civil y as se ha fallado. (191) Las personas que
puedan pedir el levantamiento de la interdiccin y la rehabilitacin del
demente son las mismas personas que pueden provocar su interdiccin.(192)
B. LA IMPUBERTAD 144. CONCEPTOS GENERALES

Segn el artculo 26 del Cdigo Civil se llama impber al varn que no ha


cumplido catorce aos y a la mujer que no ha cumplido doce aos. Pero dentro
de los impberes mismos se distingue entre aquellos que no han cumplido
siete aos, llamados infantes o nios y aquellos que si lo han hecho. "Es de
inters distinguir esta categora de impberes porque a los mayores de 7 aos,
el artculo 723 les reconoce cierta capacidad en materia posesoria al disponer
que slo los infantes son incapaces para adquirir por su voluntad la posesin,
sea por s mismos o por otra".(193) Por otra parte, en materia de
responsabilidad extracontractual civil, el artculo 2.319 establece que no son
capaces de delito o cuasidelito los menores de siete aos. Los actos de los
impberes son absolutamente nulos (art. 1.682 inc. 2), no producen ni siquiera
obligaciones naturales, y no admiten caucin (art. 1.447 inc. 2). Carecen, por
otra parte, de peculio profesional o industrial, pues jams podrn administrar
los bienes que adquieran con el producto de su trabajo (194). Y ello es un
requisito esencial de tal peculio. En relacin con la prueba de la impubertad,
cabe tener presente que la edad de una persona se prueba por la respectiva
partida de nacimiento.

(190) (191) (192) (193) (194)

Orgaz, op. cit., pg. 363. Corte de Valparaso, 29 de abril de 1910, "Revista de
Derecho y Jurisprudencia", Tomo 8, segunda seccin, pg. 64. En el mismo
sentido Claro Solar, op. cit., V, pg. 97. Avelino Len, op. cit., pg. 401. En igual
sentido, Avelino Len, op. cit., pg. 400.

En ausencia de dicha prueba se recurrir a otros documentos, o declaraciones


de testigos que fijen la poca de su nacimiento. Finalmente, en ausencia de
todo lo anterior, se le atribuir al menor una edad media entre la mayor y la
menor que aparecieren compatibles con el desarrollo y aspecto fsico del
individuo. En todo caso, se deber or el examen de facultativos, o de otras
personas idneas (art. 314 C.C.). C. 145. LOS SORDOS Y SORDOMUDOS QUE
NO PUEDEN DARSE A ENTENDER CLARAMENTE

CONCEPTOS GENERALES

De acuerdo con lo dispuesto por el artculo 1.447 del Cdigo Civil, es incapaz el
sordo o sordomudo que no puede darse a entender claramente. En
consecuencia, el sordo o el sordomudo que puede hacerlo no est privado de la
administracin de sus bienes y es plenamente capaz. Se fundamenta la
incapacidad en que el sordo o sordomudo al no poder dar a entender su
voluntad, al estar impedido de expresar su voluntad, no es imposible
conocerla. Segn nuestro Cdigo Civil, el sordo o sordomudo que no puede
darse a entender claramente, debe ser puesto en interdiccin cuando ha
llegado a la pubertad (art. 470 en relacin con el 457 del CC). De lo anterior se
concluye, entonces, que resulta necesario obtener una sentencia judicial que
declare en interdiccin al sordo o sordomudo. Para ello, y aunque el cdigo no
lo dice, debe iniciarse una gestin contenciosa regida por las reglas del juicio
ordinario. Pueden provocar la interdiccin del sordo o sordomudo las mismas
personas a quienes la ley faculta para provocar la interdiccin del demente.
(195) Los actos del sordo o sordomudo posteriores al decreto de interdiccin
son nulos de nulidad absoluta; pero como el cdigo nada dice, se entiende que
pueden ser admitida prueba que pretenda demostrar que, al momento del
acto, el sordomudo o se habra rehabilitado o haba aprendido a darse a
entender por escrito. Por su parte, los actos del sordo o sordomudo anteriores
al decreto de interdiccin son vlidos, a menos de probarse que ste o adoleca
del defecto y no saba darse a entender por escrito, al tiempo de celebrarse el
acto o contrato de que se trate.(196) 146. REHABILITACION DEL SORDOMUDO
Segn lo dispone el artculo 472 del Cdigo Civil cesar la curadura, y por
tanto recuperar u obtendr la administracin de sus bienes, el sordomudo que
se haya hecho capaz de entender y de ser entendido por escrito, siempre que
concurran las siguientes condiciones: a) Que el mismo sordomudo lo solicite; y
b) Que el juez estime que tiene suficiente inteligencia para la administracin de
sus bienes. En consecuencia, nadie sino el sordomudo mismo puede pedir la
rehabilitacin, o lo que es igual, la cesacin de la curadura.

(195) En el mismo sentido, Claro Solar, op. cit., V, pg. 167 No.2482. (196) En
este mismo sentido Claro Solar, op. cit., V, pg. 170 No.2487

De la misma manera, el juez debe comprender que el sordomudo que se ha


hecho capaz de entender y de ser entendido por escrito tenga la suficiente
inteligencia para administrar sus bienes. "Teme la ley que la inhabilidad en que
se ha hallado el sordomudo prolongue sus efectos por algn tiempo an
despus de haber aprendido a leer y escribir, y que su inteligencia no se haya
desarrollado suficientemente para poder gobernarse por s solo".(197)
Finalmente, se debe concluir que los signos en que el sordomudo puede
entender o darse a entender por escrito no necesariamente deben ser los
convencionales. Asimismo, y aunque la ley no lo dice se debe concluir que
existe tambin rehabilitacin cuando el sordomudo deja de serlo, por cualquier
causa. D. LOS DISIPADORES O PRODIGOS

147.

CONCEPTOS GENERALES

Disipador o prdigo es aquel que ha demostrado una falta total de prudencia


en la administracin de sus bienes, desperdiciando y consumiendo su hacienda
o caudal en gastos intiles y vanas profusiones.(198) La prodigalidad, es por
consiguiente, un concepto relativo que requiere de la concurrencia de dos
elementos o requisitos: a) Los gastos en que ha incurrido el supuesto disipador
deben de ser considerados excesivos atendido las particularidades de su
patrimonio. En efecto, la prodigalidad debe necesariamente ser apreciada en
relacin a los recursos de que el sujeto dispone; pues lo que para algunos
resulta excesivo para otros ser slo un pequeo egreso injustificado; y b)
Debe tratarse de gastos que slo tengan por causa el apego a una vida
desordenada, irracional y caprichosa; "lo que no debe confundirse con la
especulacin sobre valores de bolsa u otros que exigen siempre combinaciones
serias de la inteligencia, ilustradas por los datos y antecedentes, sino infalibles,
a lo menos basados en la experiencia, siempre que no se trate de operaciones
disparadas o de empresas insensatas, las cuales, si, constituiran actos de
prodigalidad".(199) Para que proceda la interdiccin por causa de disipacin
debe tratarse de actos y hechos repetidos y habituales. As lo seala
expresamente el artculo 445 del Cdigo Civil que dice: "La disipacin deber
probarse por hechos repetidos que manifiesten una falta total de prudencia.
Ahora bien, para que el disipador o prdigo pueda ser considerado incapaz, es
condicin esencial que se haya dictado el decreto de interdiccin por tal
motivo. De lo contrario, el disipador es plenamente capaz y los actos o
contratos que ejecute o celebre sern plenamente vlidos. El juicio de
interdiccin por disipacin se rige por similares normas que el de interdiccin
por demencia. Nos remitimos a lo dicho en esa ocasin. 148. EFECTOS DE LA
INTERDICCION

La sentencia que declara la interdiccin de una persona por causa de


prodigalidad, produce tres efectos fundamentales:
(197) (198) (199)

Claro Solar, op. cit., V, pg. 171, No.2482 Ibid, pg. 51, No.2378 Ibid, pg. 53,
No.2380

a) Provoca la incapacidad relativa del disipador; b) Priva al prdigo de la


administracin de sus bienes y le nombra un curador; y c) Trae como
consecuencia que todos los actos o contratos del disipador posteriores al
decreto de interdiccin adolezcan de nulidad relativa (art. 1.682 inc.2)
Tericamente la sentencia debiera producir sus efectos desde el momento en
que queda ejecutoriada; pero, como el artculo 447 ordena que los decretos de
interdiccin deben inscribirse y publicarse, se estima que ella empieza a
producir sus efectos desde el momento que se cumplan estas formalidades de
publicidad. La incapacidad del prdigo interdicto se refiere slo a actos
patrimoniales, de modo que no alcanza a los actos de familia, salvo aquellos
con contenido patrimonial. As, el prdigo interdicto es plenamente capaz para
contraer matrimonio, para otorgar testamento, para reconocer a un hijo
natural, para repudiar la legitimacin o el reconocimiento que le haga su padre
natural, etc., etc. No puede, sin embargo, celebrar capitulaciones
matrimoniales, sin autorizacin de su curador (art. 1.721 inc.2). 149.
REHABILITACION DEL PRODIGO

La rehabilitacin del prdigo procede cuando se comprobare que puede ejercer


la administracin de lo suyo sin inconvenientes (art. 454 C.C.). Formalmente se
requiere una declaracin judicial que as lo disponga, dictada en juicio distinto,
ceido a las reglas prescritas para el procedimiento ordinario. As lo dispone el
artculo 455 del C.C. y as se ha fallado.(200) Las personas que pueden pedir el
levantamiento y rehabilitacin al disipador son los mismos que pueden pedir su
interdiccin. E. MENORES ADULTOS

150.

CONCEPTOS GENERALES

Los menores adultos son aquellos que han dejado de ser impberes y que no
han cumplido todava 18 aos de edad. En otras palabras, son menores adultos
las mujeres mayores de 12 aos y los hombres mayores de 14, que no hayan
cumplido 18 aos de edad. Los menores adultos son incapaces relativos por
que sus actos pueden tener valor en ciertas circunstancias y bajo ciertos
respectos. La incapacidad relativa del menor se extiende a actos judiciales y
extrajudiciales. En efecto, el menor de edad no puede comparecer en juicio
como actor sino autorizado o representado por su padre (art. 258). Asimismo,
en las acciones civiles contra el hijo de familia deber el actor dirigirse al
padre, para que autorice o represente al hijo en la litis (art. 264). Empero, no es
necesario la intervencin paterna para proceder criminalmente contra el hijo
(art. 266). En lo que se refiere a materias extrajudiciales, los actos o contratos
celebrados por el menor tericamente son nulos relativamente por falta de
capacidad, a menos que hayan sido autorizados por su padre o por su curador,
en su caso (arts. 262, 1.447 y 1.682). Sin embargo, como lo decamos
anteriormente, la situacin del menor adulto que ejerce o ha ejercido una
profesin, industria u oficio es bastante especial, pues no cabe hablar
propiamente de una incapacidad de ejercicio. Conforme a lo dispuesto por el
artculo 260 del Cdigo Civil, "los actos o contratos del hijo no autorizados por
el padre o la madre que lo tenga bajo su patria potestad, o
(200) Corte de Valparaso, 20 de abril de 1910, "Revista de Derecho y
Jurisprudencia", Tomo 8, seccin segunda, pg. 64.

por el curador adjunto, en su caso, le obligarn exclusivamente en su peculio


profesional o industrial". De esta manera, dichos actos o contratos no son nulos
ni absoluta ni relativamente. Lo que se dispone, en verdad, no es mas que una
limitacin de la responsabilidad individual del hijo, puesto que al decir que esos
contratos lo obligan solo en su peculio profesional, se est diciendo que el hijo
responde solamente hasta el monto de dicho peculio. La afirmacin anterior se
ve corroborada por lo dispuesto en el inciso 2 del mismo artculo que dispone:
"Pero no podr tomar dinero a inters, ni comprar al fiado (excepto en el giro
ordinario de dicho peculio) sin autorizacin escrita de las personas
mencionadas. Y si lo hiciere, no ser obligado por esos contratos, sino hasta
concurrencia del beneficio que haya reportado". Todo lo cual indica, que el acto
no es nulo sino solamente inoponible al hijo en lo que exceda al monto
indicado, con lo que se produce, en el fondo, otra limitacin de la
responsabilidad individual del hijo En lo que se refiere a los actos de familia, no
puede decirse que existe una regla definida. Puede contraer matrimonio
vlidamente y puede otorgar testamento (art. 261). En lo tocante a la
repudiacin del reconocimiento de su filiacin el artculo 191 y 192 del Cdigo
Civil, exigen la mayora de edad, y mientras el menor de edad no llegue a la
mayora de edad nadie podr repudiarla por l. Si el menor adulto no tiene
padre o madre que pueda representarlo o autorizarlo, debe nombrrsele un
curador general de acuerdo a las reglas de los artculos 435 y siguientes del
Cdigo Civil. No obstante lo sealado precedentemente, el menor adulto que
trabaja o ha trabajado es plenamente capaz para la mayora de los actos y
contratos que se relacionen con su empleo o profesin o con la administracin
de lo que hubiere adquirido en virtud de ella. En efecto, de acuerdo con los
artculos 251 y 439 del Cdigo Civil el menor de edad es plenamente capaz
para la administracin y goce de su peculio profesional, esto es, de los bienes
adquiridos por el menor en el ejercicio de todo empleo, de toda profesin
liberal, de toda industria, de todo oficio mecnico(art. 263 inc. 1). Pero la
capacidad del menor no slo se limita a la administracin del peculio
profesional, como pudiera creerse. En realidad, desempeando el menor una
profesin o industria, es plenamente capaz para celebrar cualquier acto o
contrato, pues de acuerdo a los trminos del artculo 253, dichos contratos lo
obligarn slo en su peculio profesional o industrial. Hoy en da, la incapacidad
del menor ha quedado limitada a la administracin de unos cuantos bienes,
cuya adquisicin es de por s improbable. Estos bienes son aquellos que haya
adquirido el hijo a ttulo de donacin, herencia o legado y los frutos de estos
bienes, como aquellos que hayan ingresado al patrimonio del hijo en su
reemplazo. En conclusin, con excepcin de los bienes recin mencionados, el
menor adulto que trabaja o ha trabajado no tiene propiamente tal una
incapacidad: slo una limitacin de su responsabilidad individual, pues slo
responde hasta concurrencia de su peculio profesional o industrial, el cual, de
ordinario, constituir todo su patrimonio.