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CAPTULO 7

LA HUELLA DE QUETELET
EN LA ESTADSTICA
ESPAOLA

A.I. BUSTO CABALLERO*


MARA DEL CARMEN ESCRIBANO RDENAS
GABRIELA M. FERNNDEZ BARBERIS
I.E.S. Victoria Kent*
Universidad CEU San Pablo

Introduccin

Este ao 2013, que celebramos el ao internacional de la Estadstica1 tenemos la opor-


tunidad de efectuar un amplio y merecido reconocimiento a quienes a lo largo de la
historia han contribuido al desarrollo de esta ciencia, tanto en su aspecto terico como
en sus aplicaciones prcticas, tanto en la divulgacin de sus conocimientos y su historia
como en la organizacin de instituciones que hicieran posible la consecucin de sus
objetivos.

Quetelet es uno de estos personajes relevantes a quien debemos recordar este ao.
l intent dinamizar la comunicacin entre los expertos al organizar los primeros Con-
gresos Internacionales de Estadstica, que tan buen fruto dieron al avance de esta cien-
cia en toda Europa.

Este trabajo pretende servir de homenaje a Quetelet, al reconocer la influencia que


tuvieron sus ideas en la organizacin de la Estadstica oficial espaola.

1La propuesta de esta celebracin surgi de The Bernoulli Society for Mathematical Statistics and Pro-
bability (BS), asociacin miembro del ISI (International Statistical Institute), siendo sta Institucin la
que se cre a la muerte de Quetelet, para seguir con los congresos internacionales de Estadstica que l
haba promovido.
102 HISTORIA DE LA PROBABILIDAD Y LA ESTADSTICA (VII)

Quetelet

El personaje conocido como Quetelet, en realidad se llamaba Lambert Adolphe


Jacques Quetelet. Era hijo de una mujer de origen flamenco, Anne Franoise Vander-
velde y de un ciudadano ingls, Franois-Augustin-Jacques-Henri Quetelet, nacido en
Francia, que haba viajado por toda Europa como secretario de cierto noble escocs.
Quetelet naci en la ciudad francesa de Gante2, donde vivan sus padres el 22 de fe-
brero de 1796, siendo el quinto de nueve hermanos. En el ao 1803, cuando l tena
tan slo siete aos muri su padre.
Para ayudar econmicamente en su casa, con 17 aos comenz a dar clases parti-
culares de matemticas, de dibujo y de gramtica, en Oudenaarde, a pocos kilmetros
de Gante3. Dos aos despus es nombrado profesor de matemticas en el liceo de
Gante, que se acababa de inaugurar, aunque sigui estudiando. En 1819, se doctor en
matemticas, en la recientemente inaugurada Universidad de Gante4, con la tesis titu-
lada De quibusdam Locis geometricis, necnon de curva focal (De algunas propieda-
des nuevas de la distancia focal y algunas otras curvas). Con su ttulo de doctor en la
mano, viaja a Bruselas, la capital, donde ser elegido como profesor del Ateneum.
Un ao despus, en 1820 le nombraron miembro5 de la Academia de Ciencias y de
Bellas Artes6, y pas a ocupar la ctedra de Matemticas elementales en el Ateneo de
Bruselas.

2 Aunque Gante perteneca en este momento al Imperio francs, en la actualidad pertenece a Blgica.
3 Siempre ayud a su madre, y a la hija de sta de un segundo matrimonio, su hermana.
4 Esta universidad fue creada en 1817 por Guillermo I, rey de los Pases Bajos y Gran Duque de Luxemburgo.
5 Lleg a ser su director entre 1832 y 1833, y posteriormente su secretario perpetuo desde 1834 hasta su muerte

(ms de cuarenta aos).


6 La Academia Real de Blgica se fund en 1769 como Academia literaria, pero en 1816 sufri una transformacin

debida a Guillermo I, que la reorganiz como Academia de Ciencias y de Bellas Artes.


EL JUEGO QUE LLAMAN AZAR DEL LIBRO DE LOS DADOS DE ALFONSO X EL SABIO 103

Tres aos ms tarde viaj a Francia, y en Pars estudi con los miembros de la
Academia de Ciencias, Jean-Baptiste Joseph Fourier y Pierre Simon Laplace teora de
las probabilidades; con D. Franois Jean Arago, astronoma y con Alexis Bouvard me-
teorologa; tambin conoci all a Simeon Denis Poisson, Alexander Von Humboldt y
Auguste Jean Fresnel. Cuando retorn a Blgica, adems de seguir impartiendo la asig-
natura de matemticas superiores, propuso la creacin de un observatorio astronmico
en su pas7. Abord la nueva tarea de ofrecer cursos de probabilidad en la Academia
belga, a partir del curso 1824-1825. Al cabo de un tiempo, en 1828, tras conseguir
subvencin pblica y donaciones privadas, logr la construccin de un observatorio
astronmico. Quetelet fue nombrado director del nuevo y nico observatorio de Bl-
gica8, donde vivi y recibi las visitas de los intelectuales europeos que viajaban a
Bruselas, donde se construy.

El observatorio real de Bruselas antes de 1890.

En 1825 se cas con la hija de un mdico francs, Mademoiselle Ccile9 Curtet, y


tuvo dos hijos, un varn y una mujer. Su hijo llamado Ernest, estudi en la Escuela
Militar, donde consigui el grado de teniente, y posteriormente entr al servicio del
Observatorio real, donde ayud a Quetelet a dirigirlo10; y su hija llamada Isaure11se
cas con un joven artista, Mr. Clays que despus sera famoso12. Siempre ejerci de
cabeza de familia, viviendo con su madre13, su hermana, su mujer y sus dos hijos.

7 El rey Guillermo de Orange lo aprueba en 1826, aunque no se inaugurar hasta dos aos ms tarde.
8 En la actualidad es el Observatorio Real de Blgica.
9 Que fallecera en 1858.
10 Sera su presidente hasta su fallecimiento en 1874.
11 Falleci en 1860, dos aos despus de su madre.
12 De su hija, Adolphe Quetelet tuvo una nieta, Ccile Clays que falleci en 1868, ocho aos despus de su madre

Isaure.
13 La madre de Quetelet falleci siendo ya muy mayor.
104 HISTORIA DE LA PROBABILIDAD Y LA ESTADSTICA (VII)

Cuando viaj a Inglaterra cre, la Seccin de Estadstica de la Asociacin para el


desarrollo de la Ciencia en Cambridge en 1833. Al ao siguiente, se crea la Sociedad
Estadstica de Londres, y Quetelet fue nombrado miembro de ella. Esta sociedad en
1887 pasar a denominarse Royal Statistical Society.

Este sello conmemorativo de diez francos belgas


se realiz en el centenario de su muerte.

En 1836 pas a ser el tutor del Prncipe Alberto, Alberto de Saxe-Coberg14, que
ms tarde se convertira en el prncipe consorte de la reina Victoria, con el que consi-
gui contactos importantes con cientficos britnicos como Charles Babbage y Thomas
Malthus. Adems, la enseanza de Quetelet hacia los hermanos Alberto y Ernesto de
Saxe-Cobourg se hizo de forma epistolar cuando stos se marcharon15.
Cuando en Blgica se crea una oficina oficial de estadstica, en 1841, le nombraron
su presidente, cargo que ejercer hasta su muerte en 1874. Esta oficina, denominada
Comisin Central de Estadstica de Blgica sera el organismo pblico creado para
supervisar los censos belgas y organizar las estadsticas de todas las provincias de
forma uniforme.
Quetelet tambin es reconocido en Suecia, ya que en 1850 la Academia sueca de
Ciencias lo nombr miembro extranjero.
Al ao siguiente, 1851, se celebra en Londres, la inauguracin de la Primera Expo-
sicin Universal de la Industria, y Quetelet aprovech para contactar con numerosos
14 El rey Leopoldo I le invit para dar clase a sus sobrinos Alberto y Ernesto. Vase pgina 85 del libro Protago-
nistas de la Estadstica en Cmic de GABRIEL RUIZ GARZN (2007).
15 Son clebres sus trabajos como, por ejemplo, Sur la thorie des probabilits applique aux sciences morales et

politiques. Lettres S.A.R. le duc rgnant de Saxe Cobourg et Gotha.


EL JUEGO QUE LLAMAN AZAR DEL LIBRO DE LOS DADOS DE ALFONSO X EL SABIO 105

profesionales de la estadstica de todos los pases asistentes. Es, en este momento,


cuando Quetelet se lanza a una nueva tarea para afianzar las relaciones internacionales
con los cientficos estadsticos, de forma que la metodologa estadstica fuese un poco
ms general para todos. Se trataba de unificar los mtodos y tcnicas de recoleccin y
presentacin de datos estadsticos en los diferentes pases, a fin de poder establecer
comparaciones entre ellos. Esto se va a conseguir, en un primer momento, en 1853,
con la celebracin del Primer Congreso Internacional de Estadstica, organizado en
Bruselas por el mismo Quetelet. Para todos los historiadores de la ciencia, este primer
congreso marcar el comienzo de una nueva etapa para la estadstica de cada pas, y
sobre todo, para la estadstica internacional.

A pesar de que dos aos ms tarde sufri un ataque cerebrovascular (apopleja), pa-
rece ser que se recuper bastante bien, y sigui haciendo una vida aparentemente normal,
incluso continu con sus viajes por toda Europa con motivo de las reuniones internacio-
nales de estadstica. Queletet fue el promotor, impulsor y el espritu de todas las relacio-
nes internacionales en materia estadstica, asistiendo y ayudando a organizar todos los
congresos que se comenzaron a realizar peridicamente bajo su tutela, incluso el de
1872, celebrado en San Petersburgo, cuando Quetelet contaba con 76 aos, ya que su
simple asistencia a las reuniones transmita pasin a los congresistas.

Entre otras facetas cientficas y artsticas de este personaje, cabe destacar que fue
pintor, y compuso una pera.

Vieta de Quetelet16

Muri en 1874, cinco das antes de cumplir los 78 aos, el 17 de febrero, siendo
recordado como el padre de la estadstica moderna. La literatura recoge las palabras
16Caricatura de Quetelet del libro de GABRIEL RUIZ GARZN Protagonistas de la Estadstica (Una historia
de la Estadstica en Cmic) de 2007, p. 83. La vieta hace alusin al estudio que realiz Quetelet en tiendas de
sombreros de Londres y Edimburgo, determinando que las cabezas de los escoceses eran algo mayores que las
inglesas, aunque el trmino medio era el mismo (p. 86 del libro de RUIZ GARZN).
106 HISTORIA DE LA PROBABILIDAD Y LA ESTADSTICA (VII)

que se dijeron de l en su funeral: As a man of science he was admired; in political


affairs he was respected; in private life he was beloved.

Obra de Quetelet

Quetelet haba aprendido mucha Estadstica y Probabilidad de Laplace en Pars, y tam-


bin era conocedor de la aplicacin de esta ciencia en astronoma para la acotacin de
la medida de errores, mediante el mtodo de los mnimos cuadrados. Adems fue uno
de los primeros en aplicar esta novedosa ciencia a lo que l denominaba Fsica Social,
aunque Augusto Comte ya haba usado esta denominacin que luego cambiara por el
trmino Sociologa para no confundirlo con la metodologa de Quetelet. Tambin in-
tua las muchas variables que intervenan en estas ciencias, e intentaba asimilar las
leyes estadsticas de ciertos fenmenos sociales como las tasas de criminalidad, de
matrimonio o de suicidio. Trat de incorporar la Probabilidad a los estudios estadsti-
cos17, intentando deducir leyes generales a partir de observaciones empricas, apli-
cando lo que hoy en da conocemos como principio de induccin.

Es necesario, pues, apoyarse sobre consideraciones nuevas para estimar la pro-


babilidad de un suceso cuando el nmero de suertes es ilimitado, y adems ignoramos
cmo estn distribuidas las suertes. Este inconveniente se presenta desgraciadamente
en la mayor parte de los casos que deben ocuparnos, es decir en la evaluacin de las
probabilidades de fenmenos sociales y fenmenos naturales.18

Tambin se le debe a Quetelet la idea de hombre promedio que aparece por pri-
mera vez en su libro titulado Sur l'homme et le dveloppement de ses facults, ou Essai
de physique sociale19que fue uno de los ms famosos que escribi, y donde recogi
una multitud de datos correspondientes a diversas medidas antropomtricas realizas a
hombres, mujeres y nios. En esta obra, analiza los valores medios de las variables
medidas, viendo que siguen una distribucin normal. Tambin ide un nmero ndice,
asociado a la masa corporal del hombre, que se sigue utilizando en la actualidad para
decidir si una persona es obesa o no, e incluso se ha puesto muy de moda en los ltimos
aos, y sigue llevando el nombre de ndice de Quetelet20.

Desde hace mucho tiempo, he hecho ver, con la ms profunda conviccin, que las
tablas humanas, aunque parezcan distribuidas de la manera ms accidental, estan sin
embargo sometidas a las leyes ms exactas; y que esta propiedad no es una caracters-
tica peculiar de la tabla: se observa an en todo lo que se refiere al peso, la fuerza, la
17Vase el artculo de MARTN-PLIEGO, F.J. y SANTOS DEL CERRO, J. (2008) en la revista BEIO.
18 A. QUETELET (1853), p. 14.
19 Publicado en 1835 y revisado y reeditado en 1869.
20 En realidad es la razn entre la masa de un individuo y el cuadrado de su altura. En el caso de que esta divisin

sea menor que 18,5 se considera delgadez, si est por encima de 25 es llama sobrepeso y si es mayor que 30 la
denominacin actual es obesidad. Adems de estos intervalos, existen otros subintervalos que definen la delgadez
extrema, o la anorexia, e incluso la obesidad mrbida.
EL JUEGO QUE LLAMAN AZAR DEL LIBRO DE LOS DADOS DE ALFONSO X EL SABIO 107

velocidad del hombre, en todo lo que se considere, no solamente en sus cualidades fsi-
cas, sino tambin en sus cualidades morales e intelectuales. Este gran principio que rige
a la especie humana y que, extendiendo los efectos de sus cualidades, da a stas bastante
juego para demostrar que todo se regula sin la intervencin de la voluntad del hombre,
nos parece una de las leyes ms admirables de la creacin.21
Quetelet aplic las tcnicas estadsticas a las ciencias clsicas (como la astronoma,
la sociologa22 y la demografa), donde a pesar de que ya tenan un uso generalizado,
l introdujo nuevos conceptos. Pero tambin las emple de forma muy novedosa en
otras ciencias como la criminologa, lo que ayud a desarrollar las escuelas positivis-
tas. Tambin se sabe que colabor con numerosas sociedades de antropologa, geogra-
fa, medicina, meteorologa, filosofa y estadstica, en Europa, Asia, frica y Amrica.
La actual sociedad que lleva su nombre, The Adolphe Quetelet Society (Belgian
region of the International Biometric Society), fue creada por el profesor Lopold Mar-
tin, de la Sociedad Biomtrica Internacional, en 1952. Esta sociedad instituy por pri-
mera vez en el ao 2009 un premio llamado Quetelet para estudiantes que finalicen un
mster con aplicaciones estadsticas en biometra23.
Una buena y ya clsica descripcin de nuestro personaje Quetelet es la que realiza-
ron J. J. OConnor and E.F. Robertson24, en 2006 para su biografa en Internet:
Modest and generous, convinced but respectful of other opinions, always calm and
considerate, a man of broad learning and an attractive conversationalist, he won and
kept friends wherever he went. A man of excellent tact, as well as tremendous enthusi-
asm ... A man of wide intellectual interests, and at the same time endowed with a pro-
digious capacity for labour ... always animated and genial, found of wit and laughter.

La proyeccin de Quetelet en Espaa

En Espaa, el gobierno haba detectado la necesidad de organizar los datos de pobla-


cin, bienes y territorios desde haca algn tiempo. Se haban realizado diversos censos
desde la poca de los Reyes Catlicos, aunque eran datos concretos recogidos con una
finalidad temporal. As pues podemos decir que los primeros intentos de estructurar la
Estadstica espaola a nivel oficial fueron anteriores a Quetelet. Siete aos antes de su
nacimiento, en 1789, D. Pedro Lpez de Lerena, el Secretario de Despacho de Ha-
cienda, organiza una Oficina de Balanza, aunque su puesta en marcha no fue hasta
1802, sin embargo a causa de a los problemas polticos en este momento, sobre todo
debidos a la invasin napolenica, este primer organismo pblico no tuvo mucho xito
y se cerr al poco tiempo.

21 A. QUETELET (1873), p. 23.


22 Quetelet introdujo un modelo cuantitativo (la media de una distribucin normal) que sera pionero de posteriores
modelizaciones estadsticas hechas en sociologa (regresin, anlisis factorial, etc.).
23 Ver la pgina de la Sociedad Biomtrica Internacional <http://www.quetelet.be/>
24 <http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/Biographies/Quetelet.html>.
108 HISTORIA DE LA PROBABILIDAD Y LA ESTADSTICA (VII)

Durante la primera mitad del siglo XIX los trabajos estadsticos que se realizan en
Espaa estn a cargo de distintos ministerios, por ejemplo, las estadsticas de poblacin
dependen del Ministerio de la Gobernacin que se nutre de los datos obtenidos por los
Ayuntamientos y las Diputaciones provinciales; el Ministerio de Gobernacin y ms
tarde el de Fomento se encargan de las estadsticas dependientes de las Direcciones
Generales de Caminos, Canales y Puertos y de Montes y Minas; las estadsticas judi-
ciales las lleva a cabo en Ministerio de Gracia y Justicia; y las territoriales y fiscales el
Ministerio de Hacienda.
Esta dispersin en los trabajos estadsticos unida a la falta de personal especiali-
zado, a una economa en crisis y a los interminables vaivenes polticos de la poca,
hacen poco fructferos los esfuerzos por conocer el estado de nuestro pas.25
Es un francs, Alejandro Moreau de Jonnes26, quien en 1834 publica la Estadstica
de Espaa, territorio, poblacin, agricultura, minas, industria, comercio, navegacin,
colonias, hacienda, ejrcito, justicia e instruccin pblica. Esta obra, escrita en fran-
cs, fue traducida en 1835 por Pascual Madoz e Ibez27, amigo de Moreau de Jonnes
a quien conoci durante su exilio en Francia. Madoz llegar a ser un gran impulsor de
la Estadstica en Espaa. Como menciona Snchez Lafuente:
La obra de Madoz consisti esencialmente en que cre una conciencia de la ne-
cesidad tanto del estudio terico como de la ejecucin de estadsticas por parte del
Estado de una forma permanente28
El 24 de enero de 184129, Manuel Cortina, primer Ministro de la Gobernacin nom-
brado por Espartero, decreta organizar registros municipales para inscribir nacimien-
tos, defunciones y matrimonios30. Unos das despus, el 7 de febrero, ordena la forma-
cin de una estadstica de la riqueza para facilitar la recogida de impuestos31. Este
25 La Gua del Ministerio de la Gobernacin publicada en 1836 menciona la falta de informacin sobre las provin-
cias de lava, Navarra y Guipzcoa y de Canarias, y en su lugar incluye las cifras del ao anterior.
26 En el prlogo del Diccionario Geogrfico-Estadstico-Histrico de Espaa y sus posesiones de Ultramar, obra

de PASCUAL MADOZ, en la pgina XV, el autor dice que: Moreau de Jonnes de cuya amistad me honro.
27 Pascual Madoz (1806-1870), naci en Pamplona, intervino en el movimiento liberal de 1820 y con 17 aos, en

1823, le apresaron los franceses. Ms tarde, en 1834, se licenci en Derecho en Zaragoza. Perseguido por sus ideas
jansenistas emigr a Francia hasta ser indultado por la regente Mara Cristina. A su vuelta a Espaa, vive en Bar-
celona y es nombrado Juez de Primeria Instancia y gobernador del Valle de Arn. En 1836 es elegido diputado por
Lrida. La traduccin de la Estadstica de Espaa es la primera publicacin sobre Estadstica que se le conoce.
Su publicacin ms importante es el Diccionario Geogrfico-Estadstico-Histrico de Espaa y sus posesiones de
Ultramar, obra, de 16 tomos, en la que trabaja desde 1843(ao en que es nombrado presidente de la Comisin de
Estadstica) hasta 1850.En 1854 es nombrado Gobernador de Barcelona. Fue ministro de Hacienda del 21 de enero
de 1855 al 6 de junio del mismo ao y presidente de las Cortes desde el 5 de diciembre de 1854 hasta el 24 de enero
de 1855.Fue vocal de la Junta de Estadstica perteneciente a la Direccin General de Estadstica en 1865. En 1968
se le nombr Gobernador de Madrid, cargo que ocup poco tiempo.
28 SNCHEZ-LAFUENTE, J. (1975): Historia de la Estadstica como ciencia en Espaa. INE. Madrid, p. 139.
29 El mismo ao en que se crea la Comisin Central de Estadstica de Blgica, presidida por Quetelet.
30 Estos registros deban ser independientes de los registros eclesisticos y deban llevarse a cabo en las capitales

de provincia, cabezas de partido judiciales y en los pueblos de ms de 500 vecinos.


31 Manuel Cortina decreta, el 23 de noviembre de 1840, el inicio de los trabajos para la formacin del Mapa de

Espaa ya que los pocos mapas entonces disponibles eran los realizados por Toms Lpez a finales del siglo XVIII.
EL JUEGO QUE LLAMAN AZAR DEL LIBRO DE LOS DADOS DE ALFONSO X EL SABIO 109

proyecto de Cortina no lleg a buen puerto, los ciudadanos no estaban dispuestos a


declarar ni sus bienes ni sus rentas y los Ayuntamientos tampoco estaban dispuestos a
luchar contra el fraude de sus vecinos. En 1842 volvi a fracasar una nueva tentativa
similar del Ministro de Hacienda Jos Mara Calatrava.
En 1843, el tambin ministro de Hacienda, Mateo Miguel Aylln Alonso, nombra
una Comisin de Estadstica para estudiar los problemas relacionados con esta materia32.
Pascual Madoz fue nombrado presidente de dicha comisin33, cargo que estaba dotado
de un sueldo de 50.000 reales y al que Madoz renunci. Por indicacin suya, el ministro
Aylln destin este dinero a sufragar los gastos de dos jvenes en el extranjero, con el
fin de estudiar cmo se organizaban los servicios estadsticos en otros pases europeos.
Los comisionados que viajaron a Francia, Inglaterra y Blgica fueron Juan Bautista
Trupita34 y Jos Magaz y Jaime35, este ltimo dio clases en la Real Academia de Bellas
Artes de la Pursima Concepcin36.
En Blgica conocieron a Adolphe Quetelet, presidente de la Comisin Central de
Estadstica belga, organismo creado dos aos atrs, cuya nueva manera de hacer esta-
dstica iba a implantarse en toda Europa37, y como parte de Europa, tambin llegara a
implantarse en Espaa.
Lo novedoso de la Comisin Central de Estadstica belga era su papel de organismo
centralizador. Estaba formada por altos funcionarios de la Administracin que coordi-
naban los trabajos estadsticos de los distintos ministerios, modelo totalmente diferente
al de otros pases europeos entre los que se inclua Espaa.

32 El Real Decreto de 23 de febrero de 1843 crea la Comisin de Estadstica y una Circular del 21 de agosto de
1843 nombra a sus miembros.
33 Fueron nombrados vocales: Juan Quintana, Eusebio M del Valle, Claudio del Valle, Claudio Santa Ana y Fran-

cisco Calvo y Acevillo.


34 Juan Bautista Trupita Jimnez de Cisneros (Hurcal (Almera), 13 de agosto de 1815-Valdeolivas, 14 de junio

de 1873) fue abogado del Ilustre Colegio de Madrid; Socio del Ateneo cientfico, literario y artstico de Madrid;
miembro de las Sociedades estadsticas de Francia y Londres; Director general de Contribuciones; vocal de la pri-
mera Comisin de Estadstica del ao 1856; diputado por Cuenca desde 1857 hasta ser nombrado Senador vitalicio
en 1864, ;ministro de Hacienda de 17 de enero de 1864 al 1 de marzo del mismo ao; presidente del Tribunal de
Cuentas del Reino desde 1863 hasta el 14 de enero de 1866; vocal de la Junta de Estadstica perteneciente a la
Direccin General de Estadstica en 1865;Gobernador del Banco de Espaa de julio de 1866 a octubre de 1868.
35 Jos Magaz y Jaime (Calatayud, 1826-Madrid, 1894) fue acadmico de ejercicio de la Real Academia de la

Pursima Concepcin de Valladolid desde el 22 de mayo de 1842; socio y secretario del Ateneo cientfico, literario
y artstico de Madrid; director general de Propiedades; diputado por Zaragoza desde 1862 hasta 1868; vocal de la
Junta de Estadstica perteneciente a la Direccin General de Estadstica en 1865; subsecretario de Hacienda desde
el 24 de abril de 1868 hasta ser nombrado ministro interino de Hacienda durante diez das: del 20 al 30 de septiem-
bre del mismo ao cuando triunfa la revolucin conocida como la Gloriosa; senador por Zaragoza en 1877.
36 En 1779 un grupo de aficionados a las Matemticas cre en Valladolid una academia para ensear matemticas

y dibujo a los jvenes, sus estatutos fueron revisados por la Sociedad Econmica Matritense y aprobados en 1783
por Carlos III. En principio se denomin Real Academia de la Pursima Concepcin de Matemticas y Nobles
Artes y ms tarde Real Academia de Bellas Artes de la Pursima Concepcin. Desde 1996 se encuentra asociada
al Instituto de Espaa.
37 Los viajes de Quetelet por Europa y sus importantes contactos internacionales pudieron influir en la

creacin de la Comisin General de Estadstica del Reino en 1856 (D. Sven Reher, 1997).
110 HISTORIA DE LA PROBABILIDAD Y LA ESTADSTICA (VII)

Estos dos jvenes comisionados, al regreso de su viaje, ingresaron en el ministerio


de Hacienda y ambos llegaron a ser ministros de Hacienda.
Pascual Madoz present al gobierno un informe sobre los trabajos estadsticos, pero
ste no le hizo ningn caso, es ms, los gobiernos moderados establecidos a partir de
1844 mantuvieron al progresista Madoz apartado del poder poltico.
Juan Bautista Trupita tradujo el libro de Lamberto Adolfo Quetelet de 1846 Sur
la thorie des probabilits appliqus aux sciences morales et politiques.
En 1847 publica el libro de 56 pginas Notas estadsticas sobre la extensin te-
rritorial, poblacin y situacin financiera, poltica, econmica, administrativa, mar-
tima y militar de las principales naciones de Europa y Amrica en el que comenta
el completo abandono en que se encuentra en nuestro pas la estadstica, base de la
Administracin y lo necesario de un censo general formado segn los principios de
la Ciencia estadstica. De estas Notas comenta Snchez-Lafuente:
Es un verdadero estudio econmico, utilizando las tcnicas estadsticas de la
poca. Sus cuadros estadsticos son impecables y su anlisis es totalmente cuantita-
tivo Pero al mismo tiempo es una denuncia del estado de la Estadstica espaola en
la fecha de la publicacin.38
Un giro en la historia de la estadstica europea y en particular de la espaola tiene
lugar en la Exposicin Universal de Londres de 1851, en la que se reunieron los esta-
dsticos y economistas ms importantes del momento, entre ellos nuestro homenajeado
Quetelet, quien sugiri organizar una reunin especial de personas dedicadas a la es-
tadstica e interesadas en ella. Esta reunin se llamara Congreso Internacional de Es-
tadstica, y vera la luz en Bruselas dos aos despus, en 1853, y en el que Espaa
estuvo representada por Ramn de la Sagra39, quien tambin asisti a su primera
reunin organizativa el 11 de septiembre del citado ao40.
En esta reunin se propuso una nueva manera de organizar los servicios de estadstica:
El medio ms seguro de llegar a la unidad deseada es la creacin, en cada Es-
tado, de una Comisin Central de Estadstica, o una institucin anloga, formada por
representantes de las principales administraciones pblicas, a los cuales se aadirn
algunas personas que, por sus estudios y sus conocimientos especiales puedan dar luz
a la prctica y resolver las dificultades que pertenecen esencialmente a la ciencia41

38 SNCHEZ-LAFUENTE, J. (1975), Historia de la Estadstica como ciencia en Espaa, INE, Madrid, p. 137.
39 RAMN DE LA SAGRA (1798-1871) nacido en La Corua, estudi matemticas y medicina en la Universidad

de Santiago de Compostela. Fue director del Jardn Botnico de la Habana y profesor de su Universidad. Viaj por
Estados Unidos formndose como cientfico. Fue diputado moderado por La Corua. Viaj por Europa y form
parte de muchas academias y entidades de todo el mundo. Son muy numerosas sus publicaciones entre las que se
encuentra un Estudio estadstico sobre Madrid.
40 Vase el artculo Participacin espaola en las primeras reuniones internacionales de Estadstica, de ESCRI-

BANO Y FERNNDEZ (2004).


41 INSTITUTO NACIONAL DE ESTADSTICA (1983), Rapport des travaux des reunions plenaires du Congrs

International de Statistique 1853-1876. Madrid, p. 341.


EL JUEGO QUE LLAMAN AZAR DEL LIBRO DE LOS DADOS DE ALFONSO X EL SABIO 111

Espaa acept la propuesta y para ello, en noviembre de 1856, el gobierno mode-


rado de Narvez, cre, por decreto, la Comisin de Estadstica General del Reino.

Segn Nadal, Muro y Urteaga:

Dos factores haban frenado hasta entonces la consolidacin de una institucin es-
tadstica: la falta de consenso poltico, y los recelos y competencia, abierta o soterrada,
entre los ministerios afectados. Narvez super la falta de consenso actuando por de-
creto. Intent superar la competencia de los diferentes ministerios situando a la Comi-
sin de Estadstica bajo la dependencia directa de la Presidencia del Gobierno42

El xito de los trabajos realizados por la Comisin General de Estadstica del Reino
viene avalado por las palabras de M. Berg, Jefe de la Comisin Central de Estadstica
de Suecia, quien, en 1862, nos indica que hacia 1857 la Estadstica Oficial espaola
estaba al mismo nivel de la del resto de los pases europeos. Y nos recuerda las palabras
de La Sagra en el Congreso de Bruselas:

Los pueblos que no se hallan todava en primera lnea, llevan ventaja a los que se
adelantan rpidamente, de poder aprovechar todo cuanto la experiencia de stos han
reconocido como til, sin tener que destruir sus propias instituciones, muchas veces
excelente, aunque no siempre comprendidas43.

Los objetivos de la Comisin se cumplieron. En 1857 el Gobierno la dota de los


recursos necesarios para llevar a cabo el censo de la poblacin44 que se termina en
1858. Se da impulso a los proyectos de medicin del territorio y formacin del catastro
creando escuelas prcticas para la formacin del personal necesario.

La citada Comisin General de Estadstica del Reino, en etapas sucesivas y con el


paso del tiempo, se fue transformando en diferentes organismos, dando lugar a la crea-
cin de la Junta General45 (de Estadstica), la Direccin General Autnoma (de Estads-
tica)46, el Instituto Geogrfico y Estadstico47, la Direccin General de Estadstica48, el
Servicio General de Estadstica49, la Direccin General del Instituto Geogrfico, Catas-
tral y de Estadstica50, la Subdireccin General de Estadstica51, la Jefatura del Servicio
42 NADAL, F.; MURO, J.I. y URTEAGA, L. (1966), Los orgenes del Instituto Geogrfico y Estadstico, en
Arbor CLV, 609-610, p. 64.
43 BERG, M. (1862), De la Estadstica oficial de Espaa, en Revista General de Estadstica, 5 de agosto de 1862.
44 La Comisin contrat ms de mil empleados propios.
45 Con sus directores, de 1861 a 1864, D. Fermn Caballero, D. Jos E. de Santos, y D. Jos Caveda.
46 Con sus directores de 1865 a 1870, D. Jos D. de Santos, D. Vctor Balaguer y D. Francisco G Martino.
47 De 1870 hasta 1921, con sus directores D. Carlos Ibez e Ibez de bero, D. Francisco de Paula,

D. Federico Cobo de Guzmn, D. Bernardo Mateo Sagasta, D. Carlos Barraque Rovira, D. Vicente Lpez
Puigcerver, D. Francisco Martn Snchez, D. ngel Galarza Vidal, Marqus de Taberna, D. Severo G-
mez Nez, D. Santos Lpez Pelegrn, y D. Jos de Elola Gutirrez.
48 En 1923 tuvo dos directores, D. Juan Cervantes, y D. Antonio Mompen Motos.
49 Entre 1923 y 1930 slo tuvo como directores a D. Pedro L. Basail Vergara y a D. Juan Arjona Sencianes.
50 Entre los aos 1931 y 1933 tuvo tres directores, D. Honorato de Castro Tonel, D. Mariano Doporto, y

D. Enrique Gastardi Pen.


51 Estuvo dirigida por D. Mariano Fernndez Vivanco en 1935.
112 HISTORIA DE LA PROBABILIDAD Y LA ESTADSTICA (VII)

Nacional de Estadstica52, y la Direccin General de Estadstica53, hasta la creacin por


fin, en 1945 del INE54.

Despus de la creacin del INE, en Espaa habr que esperar hasta 1952 para que
se cree la primera escuela de Estadstica y hasta 1962 para que se cree la actual Socie-
dad Espaola de Estadstica e Investigacin Operativa (S.E.I.O.), sociedad auspiciada
por el ISI.

Pero tenemos que recordar que todos estos organismos e instituciones, junto con el
gran avance que tuvo la estadstica oficial espaola en el siglo XIX tienen mucho que
agradecer al ilustre estadstico Adolphe Quetelet.

En los trabajos espaoles de la poca, se puede observar tambin la influencia de


Quetelet, que hace que la estadstica se utilice en otros mbitos como el jurdico o el
antropomtrico.

As, en 1872, a la octava reunin del Congreso Internacional de Estadstica, cele-


brada en San Petersburgo, adems del delegado oficial de Espaa, D. Agustn Pascual
de Villalar, tambin asiste D. Manuel Torres Campos55, quien presenta el informe ti-
tulado Rapport sur ltat, lorganisation et le progrs de la Statistique en Espagne.
Del mismo autor, en 1884 se publica Nociones de bibliografa y literatura jurdicas
de Espaa56, donde contagiado por la utilizacin de la Estadstica en el sentido de
Quetelet dice:

52 La dirigi D. Alejandro Llamas de Rada en 1938.


53 En 1939 la dirigi D. Alejandro Llamas de Rada, mientras que en 1941 fue nombrado su director
D. Jos Luis de Corral Siz.
54 Vase el Resumen histrico de la Estadstica en Espaa, publicado por el INE en 1956, de A Sanz Serrano.
55 Jurista espaol nacido en Barcelona en 1850, catedrtico de derecho internacional de la Universidad de Granada,

donde falleci en 1918.


56 No es de extraar que a comienzos del siglo XX la Estadstica se impartiera en las Facultades de Dere-

cho, ya que era utilizada en los estudios jurdicos en esta poca.


EL JUEGO QUE LLAMAN AZAR DEL LIBRO DE LOS DADOS DE ALFONSO X EL SABIO 113

La Estadstica es la verdadera piedra de toque de las instituciones sociales. Com-


parando nmeros se llega a la superioridad de unas sobre otras.

Dado el sentido positivista de nuestro tiempo, se comprende bien que la Estadstica


ha de tener una considerable importancia. Ella demuestra, entre otras muchas cosas,
la inutilidad de la Pena de muerte para la prevencin del crimen.

La Estadstica se aplica, pues, con gran provecho a los estudios jurdicos, y no


pueden menos de apreciarse los datos que proporciona, sobre todo en lo relativo a la
administracin de justicia. Sirve adems de poderoso auxiliar a la Economa.

Este estudio se halla entre nosotros desatendido, apartndonos de la corriente ge-


neral. Se publicaron varios aos importantes Estadsticas de la Administracin de
justicia, y no se han continuado despus.

Es de destacar tambin la aplicacin que el mismo autor hace de la Estadstica en


su opsculo La Pena de Muerte y su aplicacin en Espaa57.

Conclusiones
La vida y obra de Adolphe Quetelet se desarroll entorno
a los grandes estadsticos europeos de su poca. Los avan-
ces y las tcnicas estadsticas ms novedosas e innovado-
ras son utilizados y aplicados por Quetelet a todas las cien-
cias donde colabora. Sus intentos pioneros para reunir a las
personas implicadas en estos estudios cientficos para lo-
grar organizar la informacin estadstica en todos los pa-
ses europeos le consiguieron un renombre internacional, y
un reconocimiento a su labor por parte de todos los pases
europeos, a raz de los congresos internacionales de esta-
dstica que consigui iniciar y poner en marcha.
El gran conocimiento estadstico de nuestro personaje y
la posibilidad de aplicarlo a las ciencias sociales, de la
misma manera que Laplace lo utiliz en astronoma, es el
motivo por el que sea reconocido en la actualidad como el padre de la Estadstica mo-
derna. Si se tuviera que citar a alguien como el que ms lejos lleg en los aspectos
descriptivos de una coleccin de puntos para obtener conclusiones estadsticas, sera
Quetelet58. Incluso su nombre ha servido para denominar, hoy en da, el fenmeno lla-
mado quetelismo. Esta palabra derivada del nombre de Quetelet se utiliza cuando se
aproximan los datos obtenidos en cantidad suficiente, mediante una distribucin normal.

57Publicado en Madrid, en 1879.


58Vase la introduccin del libro Inferencia Estadstica de MIGUEL NGEL GMEZ VILLEGAS, publicado
en 2005.
114 HISTORIA DE LA PROBABILIDAD Y LA ESTADSTICA (VII)

Los datos de censos de productos y poblacin se venan obteniendo en Espaa


desde antes del siglo XV, incluso ya se haba intentado organizar la recogida de datos
estadsticos desde una oficina creada a tal efecto, la Oficina de Balanza, a final del
siglo XVIII. Tambin Espaa haba asistido con algunos representantes a las primeras
reuniones de los Congresos Internacionales de Estadstica, presentado sus trabajos,
siendo stos muchas veces elogiados por los profesionales extranjeros que los escu-
chaban.
La huella de Quetelet en Espaa comienza con la creacin de la Comisin de Esta-
dstica del Reino en 1856, siendo ste el primer organismo estatal espaol, que intent
aunar criterios y esfuerzos para realizar los trabajos estadsticos tan necesarios para
cualquier gobierno, de una forma sistemtica, organizada y centralizada.
Pero no se queda ah la influencia de Quetelet, sino que si investigamos en los tra-
bajos que realizan los espaoles de esta poca, se puede encontrar tambin esa reper-
cusin de las ideas de Quetelet, en que hace que la estadstica se utilice adems de en
astronoma y otras ciencias fsicas, en otros mbitos ms sociales, como el jurdico o
el antropomtrico.
Y por ltimo, podemos decir que la influencia de este personaje no slo abarc
aspectos cientficos, sino que los gobiernos de las distintas naciones de toda Europa se
beneficiaron de las ideas sobre la aplicacin de la ciencia estadstica y de la organiza-
cin, aportadas por Quetelet; las reuniones cientficas traspasaron as las fronteras de
los pases europeos del siglo XIX.

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