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Como el azufre en su forma elemental no puede ser utilizado por organismos superiores,

para que su asimilacin se torne posible es necesario que microorganismos oxiden la sulfa
elemental en sulfatos. En este proceso pueden participar bacterias fotopigmentadas de los
gneros Chlorobium y Pelodityon. Sin embargo, las ms activas en este proceso son las
fotopigmentadas en especial las del gnero Thiobacillus, que pueden general cido
sulfrico durante el proceso. El sulfato generado puede ser asimilado directamente por
vegetales, algas y diversos organismos heterotrficos siendo incorporados en aminocidos
sulfurados. El mismo sulfato tambin puede ser desasimilado formando H2S.
La etapa en la cual participan las bacterias del gnero Desulfovibrio se llama Reduccin
Desasimilativa del Sulfato. En este proceso el in sulfato acta como un agente oxidante
para la desasimilacin de materia orgnica, as como el oxgeno en la respiracin
convencional.
Las bacterias reductoras del sulfato, utilizan este ion que son reducidos a sulfato de
hidrgeno (H2S). Su papel en el ciclo del azufre puede ser comparado al papel de las
bacterias reductoras de nitrato en el ciclo del nitrgeno. Adems de las bacterias
Desulfovibrio, otras bacterias anaerbicas restringidas y morfolgicamente diversificadas
participan del proceso, siendo Desulfomaculum y Desulfobulbus, las ms conocidas.
El gas sulfhdrico resultante de la reduccin de los sulfatos y de la descomposicin de
aminocidos es oxidado en azufre elemental. Esta reaccin es tpica de ciertas bacterias
oxidantes del azufre no fotopigmentadas, como Beggiatoa, Thiothixis, Thioploca e
Thiobacillus.

EL CICLO DEL AZUFRE

El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para


realizar diversas funciones. En la naturaleza, se encuentra principalmente
en el suelo, formando sulfatos, que las plantas absorben por las races y
convierten en aminocidos.
Algunos de los compuestos sulfricos presentes en la tierra son llevados al
mar por los ros. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que
consiste en convertirlo en compuestos gaseosos, como el cido sulfhdrico y
el dixido de azufre. Estos penetran en la atmsfera y vuelven a tierra firme.
Por lo general son lavados por las lluvias, aunque parte del dixido de azufre
puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmsfera.
Las bacterias descomponedoras desempean una importante funcin en el
reciclaje del azufre. Cuando est presente en el aire, la descomposicin de
los compuestos del azufre produce sulfato.
La oxidacin del bixido de azufre y su disolucin en el agua de lluvia
produce cido sulfhdrico y sulfatos, formas principalmente bajo las cuales
regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. El carbn mineral y el
petrleo contienen tambin azufre y su combustin libera bixido de azufre
a la atmsfera.

El siguiente cuadro explica este proceso:

1- Las plantas utilizan el azufre en forma de sulfato para realizar sus


funciones vitales.
2- Los animales herbvoros (consumidores primarios) incorporan el azufre
cuando se alimentan de estas plantas.

3- Los animales carnvoros, al consumir los tejidos de su presa, incorporan el


azufre a su propio tejido.

4- Cuando los animales carnvoros mueren, las bacterias descomponedoras


convierten sus restos de nuevo en sulfato.

5- Los nuevos sulfatos pasan al suelo y lo enriquecen para que las plantas
utilicen nuevamente su azufre.

6- El azufre puede llegar a la atmsfera como sulfuro de hidrgeno o dixido


de azufre, gases provenientes de volcanes activos y por la descomposicin
de la materia orgnica.
El azufre, como sulfato, es aprovechado e incorporado por los vegetales
para realizar sus funciones vitales.
v Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan de
estas plantas.

v El azufre puede llegar a la atmsfera como sulfuro de hidrgeno (H2S) o


dixido de azufre (SO2), ambos gases provenientes de volcanes activos y por
la descomposicin de la materia orgnica.
v Cuando en la atmsfera se combinan compuestos del azufre con el agua,
se forma cido sulfrico (H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia cida.
FOSFORO
Introduccin
El fsforo, principalmente en forma de ciertos tipos de iones fosfato (PO4 3-
y HPO4 2- ), es un nutriente esencial para vegetales y animales. Es una
parte de las molculas de DNA, que llevan la informacin gentica;
molculas de ATP y ADP, que almacenan energa qumica para el uso de los
organismos en la respiracin celular; ciertas grasas de las membranas que
envuelven las clulas animales y vegetales, y los huesos y dientes de los
animales. Diversas formas de fsforo son cicladas, principalmente a travs
del agua, la corteza de la Tierra y los organismos vivos, por el ciclo del
fsforo sedimentario. En este ciclo, el fsforo se mueve lentamente desde
los depsitos de fosfato en la tierra y los sedimentos de los mares someros
a los organismos vivos, y luego de regreso a la tierra y al ocano. Cabe
mencionar que las bacterias son menos importantes en este ciclo que en el
del nitrgeno.
El ciclo del fsforo
El fsforo liberado por la degradacin lenta o intemperismo de los depsitos
de fosfato en las rocas, es disuelto en el agua del suelo y tomado por las
races vegetales. La mayora de los suelos contienen slo cantidades
pequeas de fsforo porque los fosfatos son ligeramente solubles en agua y
se encuentran en pocas clases de rocas. Por tanto, el fsforo es el factor
limitante para el crecimiento de plantas en muchos suelos y ecosistemas
acuticos. Por otro lado, los animales obtienen su fsforo comiendo
productores o animales que han ingerido a su vez productores primarios. De
esta manera, los desechos animales y los productos de su descomposicin
cuando mueren, devuelven mucho de este fsforo al suelo, a corrientes
fluviales y eventualmente al fondo del ocano, como depsitos de roca con
fosfatos ligeramente solubles.
Algo de fsforo es devuelto a la tierra como guano rico en fosfato producido
por aves comedoras de peces, como los pelcanos, plangas y cormoranes.
Aunque este retorno es pequeo, comparado con las cantidades mucho ms
grandes del fosfato transferido de la tierra a los mares cada ao por los
procesos naturales y las actividades humanas.
En general, en el transcurso de millones de aos, los procesos geolgicos
pueden levantar y exponer el fondo del mar; entonces el intemperismo
libera fsforo lentamente de las rocas expuestas permitiendo que el ciclo
empiece otra vez.
El fsforo es un nutriente esencial para plantas y animales, en forma de
iones PO4 3- y HPO4 2- . Est presente en molculas de DNA (aglutina los
azcares -desoxirribosa - que forman su estructura central), ATP y ADP, y en
las membranas celulares de los lpidos (fosfolpidos). Tambin es un
componente esencial de ciertos tejidos, como los seos o los dentales
Su ciclo se realiza a travs del agua (DOP y DIP), suelos y sedimentos
(adsorcin a superficies minerales) y tejidos orgnicos/material hmico.
Por meteorizacin de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda
disponible para que lo puedan tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado
por las aguas y llega al mar. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo
del mar y forma rocas que tardarn millones de aos en volver a emerger y
liberar de nuevo las sales de fsforo. Otra parte es absorbida por el plancton
que, a su vez, es comido por organismos filtradores de plancton, como
algunas especies de peces. Cuando estos peces son comidos por aves que
tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las heces (guano)
a tierra. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los
lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando
fsforo del que se ha ido sedimentando, el plancton prolifera en la
superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces,
formndose las grandes pesqueras del Gran Sol, costas occidentales de
frica y Amrica del Sur y otras. Con los compuestos de fsforo que se
recogen directamente de los grandes depsitos acumulados en algunos
lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo, a veces en cantidades
desmesuradas, originndose problemas de eutrofizacin