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ndo se acumula

en los tejidos vegetales, y puede conservarse en las turbas durante perodos que exceden
los mil aos. Por el otro lado, si el agua es deficitaria y se previene la evolucin de los
tejidos vegetales, ellos tendern a acumularse en la superficie, frecuentemente con grandes
concentraciones de polifenoles, la mayora sintetizados por las mismas plantas (ejemplo, las
Dicotiledneas). Esta situacin es frecuente bajo nuestras condiciones de clima templado,
donde la estructura geolgica es altamente porosa o su pendiente es muy pronunciada. La
situacin es diferente en los trpicos donde la disponibilidad de agua depende ms
directamente del patrn de lluvia.

71. Una distribucin uniforme, pero deficiente, de agua sobre las formaciones geolgicas de
origen sedimentario, ricas en calcio, facilitar la profusin de las Monocotiledneas en los
suelos profundos. Pero debido a que tales suelos carecen de una estructura real, ellos se
mostraran inestables en la presencia de agua excesiva. A la inversa, en perodo de dficit de
precipitaciones, estos suelos son muy susceptibles a la erosin elica, como ha sucedido
muchas veces en las praderas centrales de Amrica del Norte.

2. El papel estructurante de la lignina

72. En este ltimo caso, la inestabilidad del suelo se debe, probablemente, al resultado
directo de la estructura en s de la lignina, y de los grupos metoxilos que ella puede contener.
Al mismo tiempo, tales suelos son, con frecuencia, bien apropiados para los grandes cultivos
de Monocotiledneas, aunque sus producciones tienden a ser bajas. El laboreo mecnico
de estos suelos tiende a daar su estructura y acelera su metabolizacin, a menos que las
prdidas puedan ser reemplazadas.

73. Podemos ahora proponer la siguiente hiptesis: (7) El origen de la lignina, y la


posicin y nmero de grupos metoxilos en ella, seran responsables de la estructura
del suelo en funcin de su rgimen hdrico y de los patrones de lluvia.

3. El papel de las cadenas trficas

74. Si esta hiptesis pudiera verificarse, tendramos una explicacin de los fenmenos que
hacen que la vegetacin es tan frgil en los climas tropicales y, particularmente, en
condiciones sahelianas. La competencia para buscar agua puede deberse al colapso de los
sistemas telricos vivientes, donde el agua se comporta justo como los otros nutrientes, al
abrigo de los limitantes qumicos y biolgicos que prevalecen en el suelo sometido a altas
temperaturas cotidianas. Esta podra ser la respuesta a nuestras observaciones de que en
presencia de un sistema biolgico activo y equilibrado, tengamos aumentos de rendimiento y
disminucin de las necesidades de agua para el crecimiento. Estas observaciones son vlidas
tanto en climas templados como en tropicales.

75. Estas observaciones nos permiten formular una segunda hiptesis que pudiera dar ms
luz sobre la interpretacin de nuestros resultados: (8) La biodiversidad y la calidad de
vida del suelo seran los principales agentes de conservacin y uso del agua
almacenada y disponible en el interior de los sistemas biolgicos al abrigo de los
ciclos qumicos del suelo.

4. Viviendo ms all de las limitaciones qumicas del suelo

76. Creemos que esta es una hiptesis altamente plausible, en vista de la capacidad que el
bosque ha desarrollado a lo largo de millones de aos para cortocircuitar los efectos
dainos y destructivos de los productos qumicos producidos por la vegetacin del sistema
epigeo. Tendramos as una explicacin lgica de la degradacin de los suelos, tributarios en
un primer tiempo de la biodiversidad iniciada y mantenida por el bosque, y que una vez que
ha desaparecido el bosque, no fueron suficientemente nutridos para ser productivos. Desde
esta perspectiva, el suelo viene a ser el centro de la vida encargndose del almacenamiento,
la liberacin y la puesta a disposicin de los nutrientes "demandados" por las plantas
mismas.

77. Para que tal posibilidad se pueda realizar, es indispensable que haya una fuente estable
de energa, una fuente que es altamente diversificada y que contiene substancias que son
compatibles con el sistema. Esta amplia diversidad solamente se encuentra en la madera
rameal, mientras que el tallo caulinar es deficitario en muchos aspectos adems de poseer
una lignina altamente polimerizada. Las dos fuentes primarias utilizables son los aminocidos
y protenas, paralelamente con los azcares. Luego se encuentra el conjunto de las
celulosas, las hemicelulosas y, para terminar, la lignina y sus derivados.

78. Ah tenemos una lista de productos energticos y utilizables en todo o en parte por los
diferentes niveles trficos capaces de crecer y de permitir la reproduccin de los diferentes
tipos de vida. La lignina ser igualmente un elemento de los ms importantes, participando,
adems de su papel en la cadena energtica, en la constitucin fsica del suelo por la
reduccin y la concentracin de los ncleos bencnicos, la base misma de la