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PARTE I
INTRODUCCIN A LA
ANTROPOLOGA
CULTURAL

trabajos ANTROPOLGICOS
primer da de la investigacin, contenedor desechable. El

S
usan Squires, una
antroploga dedicada al cargados con cmaras de resultado: un yogur
mbito de los negocios, vdeo y otros equipos, llegaron empaquetado que no necesite
es uno de los cerebros que a una casa a las 6:30 de la cuchara y que pueda ser
est detrs de la comida para maana para desayunar con congelado o refrigerado. Una
el desayuno Go-Gurt, de una familia desconocida. madre dijo que su hija
General Mills. En 1991, durante General Mills haba pensaba que cuando se
su primer ao de produccin, aprendido, gracias a los tomaba un Go-Gurt en el
Go-Gurt gener ventas por grupos de estudios temticos, desayuno era como si se
un valor de 37 millones de que las madres quieren que estuviera comiendo un polo.
dlares. Squires, doctorada en sus familias tomen alimentos El trabajo de Susan Squires
antropologa cultural por la con cereales integrales. demuestra cmo la
Universidad de Boston, es una Squires, sin embargo, antropologa cultural puede
de los cada vez ms numerosos descubri que exista una gran beneficiar al mundo de los
antroplogos que utiliza los variedad de preferencias y negocios y a la vida cotidiana
conocimientos antropolgicos comportamientos que estaban de los consumidores. Dos
en el mundo de los negocios. relacionados con los patrones ventajas que ofrece la
La investigacin para el de hambre y la necesidad de antropologa al mundo de los
desarrollo de Go-Gurt llev a dejar el hogar temprano para negocios son, en primer lugar,
Squires y a un diseador ir a la escuela o al trabajo. su atencin a la vida cotidiana
industrial a las casas de Ella se dio cuenta de que el y, en segundo lugar, su inters
familias estadounidenses para alimento ideal para el por las variaciones culturales
observar su comportamiento desayuno deba ser porttil, que revelan las diferencias que
durante el desayuno, as como saludable, divertido y deba existen de preferencias,
sus elecciones alimenticias. El estar embalado en un valores y comportamientos.

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Nios en una canoa con balancines cerca de una de las islas de la


provincia de Nueva Irlanda, en la seccin noreste de Papa
Nueva Guinea. Una de las fuentes alimenticias preferidas es el
tiburn, y algunos hombres son hbiles llamadores de
tiburones, lo que atrae al tiburn cerca de la embarcacin para
que pueda ser alanceado y atrapado en redes.

LA ANTROPOLOGA Y EL
ESTUDIO DE LA CULTURA

GRANDES preguntas
1
 Qu es la antropologa?
ESQUEMA  Qu es la antropologa
Introduccin a la antropologa cultural?
Lecciones aplicadas: la
investigacin sobre
orangutanes conduce a su
 De qu modo es relevante
proteccin la antropologa cultural para
Introduccin a la antropologa
cultural una carrera profesional?
Antropologa cotidiana: el
poder de las latinas en la
cocina
Culturama: los pueblos san del
sur de frica
Antropologa cultural y carreras
profesionales 5
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cmo viven, o estudian diseos de cermica prehistrica


para saber qu significan los smbolos.
La antropologa es el estudio de la humanidad, in-
cluidos sus orgenes prehistricos y la diversidad huma-
na contempornea. Comparada con otras disciplinas
que estudian a la humanidad (como la historia, la psico-
loga, la economa, la ciencia poltica y la sociologa), la
antropologa tiene miras ms amplias. La antropologa
cubre un mayor perodo de tiempo que estas disciplinas
y comprende un mayor abanico de materias.



Introduccin a la
antropologa
En Norteamrica, la antropologa se divide en cuatro
campos distintos, (vase Figura 1.1) aunque conectados
entre s, que analizan cuestiones relacionadas con la hu-
manidad:
Antropologa biolgica (o antropologa fsica). El
estudio de los seres humanos como organismos
biolgicos, incluidas la evolucin y sus variedades
contemporneas.

Un miembro del pueblo dani, Irian Jaya, Nueva Guinea, Arqueologa (o prehistoria). El estudio de las
con una azuela de piedra, fotografiado en los aos culturas humanas del pasado por medio de sus
noventa del siglo pasado. restos materiales.

Teora
Huesos antiguos, Parque Jursico, canibalismo, te- lica
da Ap
soros ocultos, Indiana Jones y el templo maldito La idea Ap lic
ad
a
popular de la antropologa se asienta sobre todo en las a
or
Te

pelculas y series de televisin, que presentan a los an-


Te
or

troplogos como aventureros y hroes. Y muchos antro-


a
ada

plogos han corrido aventuras y encontrado tesoros: ANTROPOLOGA ANTROPOLOGA


Aplic

Aplicada

cermica antigua, plantas medicinales o tallas de jade. BIOLGICA CULTURAL


Pero la mayora de sus investigaciones carecen de gla-
mour. Algunos pasan aos en condiciones difciles, bus-
Teora

cando los fsiles ms antiguos de nuestros antepasados. ANTROPOLOGA


Teor

ARQUEOLOGA
Otros viven con las personas de Silicon Valley, LINGSTICA
a

California, y estudian de primera mano cmo, en un


a
ad
lic

ambiente saturado de moderna tecnologa, trabajan y


Ap
Ap

lic

organizan su vida familiar. Algunos antroplogos diri- ad


a
gen anlisis de laboratorio de los contenidos de esmaltes Teo
ra
Teo
dentales para averiguar dnde vivi alguna vez un indi-
ra
Aplicada
viduo. Otros observan primates no humanos en liber-
tad, como orangutanes o chimpancs, para aprender FIGURA 1.1 Los cuatro campos de la antropologa.

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Un equipo de antroplogos y
estudiantes discute su proyecto
de investigacin en torno a la
cultura de Silicon Valley.
 Si tuviera la oportunidad de
dirigir una investigacin
antropolgica, a dnde ira
y qu estudiara?

Antropologa lingstica. El estudio de la su tiempo, buscan y comparten alimento, forman grupos


comunicacin humana, incluidos sus orgenes, sociales, cran a su descendencia, desarrollan pautas de
su historia y los cambios y variaciones liderazgo, entran en conflictos y los resuelven. Los pri-
contemporneos. matlogos estn preocupados por el descenso numrico,
Antropologa cultural (o antropologa social). El incluso la extincin, de los primates no humanos.
estudio de los pueblos actuales y sus culturas, Muchos aplican su conocimiento a su conservacin.
incluidos los cambios y variaciones. Cultura hace
referencia a las creencias y comportamientos de las
personas, aprendidos y compartidos.
Algunos antroplogos proponen que debe aadirse antropologa el estudio de la humanidad, incluidos
sus orgenes prehistricos y la diversidad humana
un quinto campo: la antropologa aplicada. La antropo-
contempornea.
loga aplicada (tambin llamada antropologa prctica)
antropologa biolgica o antropologa fsica
es el empleo del conocimiento antropolgico para pre-
el estudio de los seres humanos como organismos
venir o resolver problemas o disear y llevar a cabo pol- biolgicos, incluidas la evolucin y sus variedades
ticas pblicas. La autora de este libro mantiene que la contemporneas.
aplicacin del conocimiento forma parte de cada uno de arqueologa o prehistoria el estudio de las culturas
los cuatro campos, exactamente igual que la teora, y humanas del pasado por medio de sus restos
debe estar integrada en cada uno de ellos. materiales.
antropologa lingstica el estudio de la
ANTROPOLOGA BIOLGICA comunicacin humana, incluidos sus orgenes, su
O FSICA historia y los cambios y variaciones contemporneos.

La antropologa biolgica se divide en tres subcampos. antropologa cultural o antropologa social


el estudio de los pueblos actuales y sus culturas,
El primero, la primatologa, es el estudio de las varieda-
incluidos los cambios y variaciones contemporneos.
des no humanas del orden de los mamferos denomina-
cultura creencias y comportamientos aprendidos y
do primates, que incluye un amplio espectro de
compartidos de las personas.
animales, desde las pequeas criaturas nocturnas hasta
antropologa aplicada o antropologa prctica
los gorilas, los miembros de mayor tamao. Los prima-
el empleo del conocimiento antropolgico para
tlogos estudian primates no humanos en libertad y en prevenir o resolver problemas, o disear y llevar a cabo
cautividad. Registran y analizan cmo los animales usan polticas pblicas.

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El segundo subcampo es la paleoantropologa, el


estudio de la evolucin humana sobre la base del regis-
tro fsil. Una importante actividad es la bsqueda de f-
siles para aumentar la cantidad y calidad de evidencias
relacionadas con la secuencia evolutiva humana. El des-
cubrimiento de nuevos fsiles brinda momentos de en-
tusiasmo y fotografas impactantes para las portadas de
revistas de gran tirada. Una actividad menos brillante,
pero de la misma importancia en paleoantropologa, es
la datacin y clasificacin de los nuevos fsiles.
El tercer subcampo es el estudio de la variedad bio-
lgica humana contempornea. Los antroplogos que
trabajan en esta rea definen, miden y buscan explicacio-
nes a las diferencias en el aspecto biolgico y el comporta-
miento de los humanos contemporneos. Estudian
factores biolgicos como el ADN dentro y entre distintas
poblaciones, el tamao y forma corporales, la nutricin,
las enfermedades, el crecimiento y el desarrollo humanos.

ARQUEOLOGA
Arqueologa significa, literalmente, el estudio de lo
antiguo, pero lo antiguo se limita a la cultura humana.
Por tanto, la arqueologa solo se remonta hasta los prin-
cipios del Homo sapiens. El origen de esta especie en
frica se sita entre los 300.000 y 160.000 aos de anti-
gedad. La arqueologa se divide en dos reas principa-
les: la arqueologa prehistrica, que se ocupa del pasado
humano antes de la existencia de registros escritos, y la
arqueologa histrica, que se ocupa del pasado humano Algunos mayas observan al antroplogo forense
en sociedades que cuentan con documentos escritos. En Francisco de Len, quien dirige la exhumacin de ms
muchos casos, los arquelogos prehistricos se especiali- de cincuenta cuerpos en una aldea de las tierras altas
zan en amplias regiones geogrficas, estudiando, por guatemaltecas, en 1997.
ejemplo, la arqueologa del Viejo Mundo (frica,
Europa y Asia) o la del Nuevo Mundo (Amrica del y cultura material desde y durante la Revolucin
Norte, Central y Sudamrica). Industrial. Es especialmente activa en Gran Bretaa,
Otro conjunto de especialidades dentro de la ar- lugar de origen de la Revolucin Industrial. Los arque-
queologa se centra en el contexto en el que tiene lugar. logos industriales estudian asuntos como el diseo de
Por ejemplo, la arqueologa submarina es el estudio de puentes de hierro, el crecimiento y la distribucin de las
los sitios arqueolgicos submarinos. Las excavaciones cermicas chinas, las viviendas de los mineros o las f-
arqueolgicas submarinas pueden realizarse en sitios bricas de algodn. Un papel importante de la arqueolo-
histricos o prehistricos. Algunas excavaciones prehis- ga industrial es la conservacin de los enclaves
tricas incluyen antiguos asentamientos humanos en al- industriales que, al no estar dotados de glamour cultural
gunas partes de Europa, como es el caso de las viviendas o belleza natural, constituyen un patrimonio ms sus-
descubiertas en Suiza, hoy sumergidas y que antes estu- ceptible de ser destruido o abandonado.
vieron a la orilla de lagos. El Garbage Project (Proyecto Basura) es un ejem-
Otra importante direccin en las investigaciones plo de lo que podramos llamar arqueologa de la vida
en este campo se ocupa de la arqueologa del pasado re- contempornea, realizado por arquelogos de la Univer-
ciente. La arqueologa industrial se centra en la sociedad sidad de Arizona, en Tucson (Rathje y Murphy, 1992).

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Stephen Lubkemann, formado


como antroplogo cultural y
arquelogo submarino,
documenta los restos del casco
del DRTO-036, un barco que se
hundi en Dry Tortugas a
mediados del siglo XIX. El barco
se encuentra en el Parque
Nacional de Dry Tortugas, en los
cayos de Florida.
 A travs de Internet, puede ac-
ceder a la Convencin de
Proteccin del Patrimonio
Submarino de la UNESCO.

Han excavado parte de los vertederos de Fresh Kills, en debidos al tiempo y al modo en que los idiomas se rela-
State Island, cerca de Nueva York. Su masa se estima en cionan entre s; la lingstica descriptiva, o lingstica es-
unos 100 millones de toneladas y su volumen, en ms de tructural, que estudia cmo las estructuras formales de los
82 millones de metros cbicos. Es, por tanto, una de las lenguajes contemporneos difieren entre s; y la sociolin-
mayores estructuras de Norteamrica hecha por seres gstica, el estudio de las relaciones entre las variaciones
humanos. sociales, el contexto social y las variedades lingsticas,
El anlisis de las anillas de metal que abren las incluida la comunicacin no verbal.
latas, los paales desechables, los frascos de cosmticos y Nuevas corrientes de la antropologa lingstica se
las guas telefnicas revela mucho sobre los patrones de vinculan a importantes cuestiones de nuestros das. La
consumo recientes y cmo estos afectan al medio am- primera es la inclinacin a estudiar el idioma en su uso
biente. Un hallazgo sorprendente: el tipo de basura que cotidiano, o discurso, y cmo se relaciona con estructu-
ras de poder a nivel local, regional e internacional
la gente habitualmente cree que llena los vertederos,
(Duranti, 1997a). En determinados contextos, las per-
como los envoltorios de comida rpida o los paales de-
sonas poderosas hablan ms que las menos poderosas,
sechables, causa menos problemas graves que el papel,
mientras que, en otras ocasiones, son las personas pode-
especialmente el de los peridicos. Esta informacin
rosas las que hablan menos. Las relaciones de poder
puede ayudar a mejorar los esfuerzos de reciclado a es-
tambin pueden expresarse por medio de la entonacin
cala mundial. El vertedero de Fresh Kills contina cre-
y la eleccin de palabras, as como de formas de comuni-
ciendo con rapidez debido a la acumulacin diaria de cacin no verbales, como la postura o la ropa. La segun-
basura y otras fuentes menos comunes de escombros, da es la creciente atencin que se presta al papel de la
tales como los restos de las Torres Gemelas (World tecnologa de la informacin en la comunicacin, espe-
Trade Center) de Nueva York, tras el ataque del 11 de cialmente a Internet y al telfono mvil. La tercera es la
septiembre. atencin a la desaparicin, cada vez ms rpida, de len-

ANTROPOLOGA LINGSTICA Cules son sus impresiones de


Se dedica al estudio de la comunicacin, principalmente P A R A la antropologa? Cmo las
(aunque no de modo exclusivo), entre humanos. La an- P E N S A R adquiri? Tome nota de sus
tropologa lingstica se divide en tres subcampos: la lin- impresiones y revselas cuando
LIBREMENTE finalice el curso.
gstica histrica, el estudio de los cambios en el idioma

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Iron Bridge, en Inglaterra, es un


importante enclave en la
arqueologa industrial.
Considerado como el lugar de
nacimiento de la industria, aqu
se encuentra el primer puente de
hierro del mundo y se conservan
fbricas, fundiciones y canales.
 Haga un visita virtual al
lugar entrando en
http://www.ironbridge.org.uk/

guas indgenas y a qu puede hacerse a este respecto. campo. Una posicin alternativa es que la aplicacin de
Estas cuestiones se abordarn con mayor profundidad conocimiento para solucionar problemas debe ser, al
en el Captulo 12. igual que la teora, parte de cada uno de los campos
(vase Figura 1.1). Esta es la posicin de la autora, y por
ANTROPOLOGA CULTURAL ello aparecern numerosos ejemplos de antropologa
Es el estudio de los pueblos contemporneos y sus cul- aplicada a lo largo de todo el libro.
turas. Examina las diferencias y semejanzas entre las La antropologa aplicada es un importante hilo
culturas y cmo varan con el tiempo. Los antroplogos conductor entre los cuatro campos de la antropologa:
culturales aprenden sobre las culturas mediante la convi- Se emplea a los arquelogos en la gestin de
vencia con la gente que estudian durante dilatados pero- patrimonio cultural, asesorando sobre la presencia
dos de tiempo (esto se ver en el Captulo 3). de posibles restos arqueolgicos antes de la puesta
La antropologa econmica, psicolgica, mdica, en marcha de proyectos como carreteras o edificios.
poltica y la antropologa del desarrollo internacional (el
Se emplea a los antroplogos fsicos como
estudio de los efectos y pautas de las polticas y planes
forenses, participando en investigaciones
internacionales de desarrollo en una perspectiva inter-
criminales mediante el trabajo de laboratorio para
cultural) son reas destacadas de la antropologa cultu-
la identificacin de restos corporales. Otros
ral. El resto de este libro se ocupar de estos y de otros
trabajan en el rea de la conservacin de primates
asuntos.
(vase Conocimiento aplicado).
ANTROPOLOGA APLICADA: Las instituciones escolares consultan a los
CAMPO DE ESPECIALIZACIN antroplogos lingsticos sobre la forma de
SEPARADO O ENFOQUE mejorar las pruebas normalizadas para poblaciones
TRANSVERSAL? bilinges y tambin dirigen investigaciones para
En Estados Unidos, la antropologa aplicada surgi du- los gobiernos.
rante y tras la Segunda Guerra Mundial. Su principal Los antroplogos culturales aplican su
inters fue mejorar la vida y necesidades de las personas, conocimiento a la mejora de programas y polticas
lo que se relacionaba ms estrechamente con la antropo- de todo tipo, desde educacin hasta atencin
loga cultural que con los otros tres campos. mdica, pasando por negocios, reduccin de la
Muchos antroplogos tienen la sensacin de que la pobreza, as como resolucin y prevencin de
antropologa aplicada debera considerarse un quinto conflictos.

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