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CLASTRES, Pierre.

A sociedade contra o Estado


(Resenha) 1
Ricardo Andrade Coitinho Filho 2

Sociedade contra o Estado uma grande marca do estudo de Pierre Clastres. Isso
se d em virtude, no apenas de sua elaborao etnogrfica permeada por contribuies
reflexivas numa concepo mais ampla amparada pela perspectiva filosfica, mas tambm
pelo modo como se apropria de concepes vigentes nos estudos antropolgicos para, ao
refut-los, assinalar novas perspectivas analticas.
A etnografia de Clastres, muito atenta discusso e contribuio do estruturalismo
de Lvi-Strauss, ao qual o autor teve certo contato ao decidir pela Amrica para fazer sua
pesquisa, almejava desobstruir o hiato existente entre as civilizaes ocidentais e
civilizaes primitivas, avaliadas em carter analticos distribudos desigualmente, ao
invs das configuraes prprias de cada uma.
Neste sentido, sua pesquisa que originou a presente obra, e que foi realizada com
civilizaes indgenas da Amrica, inclusive com os Tupi-Guarani no Brasil, teve como
mote central problematizar a noo de Estado. Estamos considerando aqui Estado tal
como o entendemos no Ocidente, ao longo do desenvolvimento histrico e poltico
construdo em torno deste conceito.
Conforme ser melhor compreendido no desenvolvimento da apresentao deste
livro, a escrita de Clastres, contudo, no estava relacionada, necessariamente, a uma
antropologia clssica, estruturalista e muito menos evolucionista. As questes que foram
apresentadas nos onze captulos e tornadas analticas, evidenciam o exposto.
A marca de Clastres, contribuiu, nesta perspectiva, em redefinir e questionar
conceitos e valores que, categorizando, mensuravam, a partir das civilizaes ocidentais,
as que eram consideradas outras, como as civilizaes indgenas.
Mais precisamente em relao a Sociedade contra o Estado, o trabalho que
Clastres prope de uma antropologia poltica, configurada , sobretudo, como uma

1
Trabalho apresentado ao professor Dr. Fbio Reis Mota, como requisito avaliativo da disciplina Mtodos
de trabalho em Antropologia.
2
Bolsista Capes e doutorando pelo programa de Ps-Graduao em Antropologia da Universidade Federal
Fluminense.

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etnologia. Isto , aplicado segundo o mtodo comparativo, cuja anlise tornada ampliada
como forma de pensar sociedades distintas, sem no entanto, cair na armadilha do
etnocentrismo.
No captulo I, o autor para pensar na questo do espao poltico, acentua a
relevncia de tornar o poder como questo analtica. Alm disso, o autor estranha o fato
da etnologia no ter tomado para si a dimenso poltica das sociedades arcaicas, seno
apenas tardiamente. Isso posto, atenta que uma antropologia poltica insere-se numa
perspectiva de refletir sobre a natureza do poder, sua origem e as transformaes histricas
a que sofre, consoante, e obviamente atenta, aos tipos de sociedade a qual est inserido.
O autor estabelece uma crtica a modo em que estudos da poca, ancorando-se em
um espectro maior, se utilizavam de noes at da biologia animal para pensar a questo
de poder, como o caso citado de Lapierre. Para este ltimo, fez um estudo com um leque
bastante amplo e diverso de sociedades, desde a frica, as Amricas, Oceania e Sibria,
dentre outros. A concluso a de que o poder poltico corresponde a uma necessidade vital,
entende que este se desenvolve por uma raiz biolgica. Portanto, nessa concepo, o poder
estaria alocado na natureza dos homens e no na cultura. Clastres faz uma crtica no s
ao modo como este toma a questo da comparao, mas sobretudo por no considerar as
especificidades destas.
A isso, chama ateno ao modo como estudos antropolgicos, de base
evolucionista, estabeleciam analises de tipologias fundadas em maior ou menor quantidade
de poder poltico, mensurando as culturas primitivas. Essa concepo, segundo o autor
chama ateno, corroboravam por no atentar ao modo como o poder poltico se
estabeleciam nestes tipos de sociedades, que distinguiam da noo de poder ocidental.
Nesse sentido, o autor prope pensar na natureza deste tipo de classificao e como
seria mensurar o quantitativo de poder numa sociedade, o que levaria a pensar que h
sociedades com poder e sociedades sem poder. Isto , a crtica recai no modo como o poder
entendido numa relao social de comando/obedincia, o que leva a considerar que s
existe sob moldes de coero, e que, finalmente, levaria a pensar que sociedades sem
coero so sociedades sem poder.
A caracterstica das sociedades primitivas da Amrica, a saber, sociedade sem
escrita e sob modos econmicos de subsistncia, so tambm dirigidas por lderes ou
chefes os quais no possuem poder. Tal fato, prope um repensar acerca do que se
designa por poder e poltica, que alm de no se pautar em formas de coero e violncia,

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tambm no se adequa a modelos de subordinao hierrquica e relao
comando/obedincia.
Refutando concepes que julgariam tais culturas no campo da esfera pr-poltica,
segundo uma tipologia hierarquicamente produzida a partir de valores ocidentais, o autor
sugere ou que o conceito clssico de poder se adeque realidade ora analisada, ou ele no
adequado, o que evoca a necessidade de abandon-lo ou transform-lo.
A viso acerca de uma sociedade arcaica/primitiva, sobretudo, em virtude da
ausncia de escrita e dos modos de economia de subsistncia. Nesse aspecto, Clastres
interroga, o que subsistir? (p. 11). Denuncia essa concepo como uma viso obstinada
acerca da sociedade primitiva, que traduz mais a concepo de observadores segundo um
prisma ocidental do que a realidade econmica destas culturas. Atenta ainda, ao modo
como a etnologia se tornou vtima e fez uso dessa concepo, que julga ele, contribui
para orientar estratgias de naes industriais em relao s outras, conformando-se
como uma espcie de reducionismo analtico. Tal questo se relaciona produo
ocidental acerca dos povos primitivos, muitas vezes traduzido como gentes sem f, sem
lei, sem rei.
A partir de ento, Clastres passa a trabalhar em cima da ideia de economia de
subsistncia, j embasado no modo como esta tem se tornado um juzo de valor sobre as
demais sociedades no intuito de desqualifica-las. Identifica, nesta seara, no modo como a
cultura ocidental pensa o poder poltico em termos de relaes hierarquizadas e
autoritrias. E, a partir de ento, que introduz sua afirmativa para pensar a ausncia do
poder poltico, em sociedades que no tem um modelo estatal.
Outra crtica importante, que o autor tomou como base a partir das consideraes
acima, refere-se ao etnocentrismo, que muitas vezes tem sido assegurado por meio de
discursos cientficos. isto, o autor se refere, sobremaneira, ao emprstimos de
consideraes e conceitos etnocntricos.
Assim, a prpria questo em torno do poder poltico, entendido como desprovido
em certas culturas, numa comparao ao modelo ocidental, revela-se, na concepo do
autor, no como uma proposta cientfica, mas como pobreza analtica em torno do conceito.
Tambm acena a ideia de conformar as sociedades arcaicas como no sendo sociedades
verdadeiras, j que estas no so sociedades polticas.
Apresentando essas questes iniciais, o autor prope pensar se possvel uma
antropologia poltica, considerando o etnocentrismo em torno deste conceito e o modo

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como etnlogos esto acostumas a observ-lo segundo a cultura que produz estes mesmo
etnlogos.
Por isso, insiste em considerar que todas as sociedades, arcaicas ou no, so
polticas, atentando que necessrio compreender que o poltico se configura em sentidos
mltiplos, e que no se pode pensar o social sem o poltico. Em outras palavras, contribui
para pensar a prpria noo do conceito de poder.
A partir de ento, o autor prope que uma antropologia poltica est pautada,
basicamente, a partir de duas questes. O que o poder poltico? Como e porqu se passa
do poder poltico no coercitivo ao poder poltico coercitivo?
No captulo II, o autor apresenta duas ideias opostas em torno da qual a teoria
etnolgica oscilava, acerca do poder poltico. A primeira entende que as sociedades
primitivas so desprovidas de qualquer forma de organizao poltica, marcada pela
ausncia de um rgo de efetivo poder que estivesse a servido desta funo nestas
sociedades, considerando-as como num momento pr-poltico histrico. A segunda, ao
contrrio, entende que uma minoria dentre essas sociedades primitivas j ultrapassou esse
nvel, para viver sob um modelo desptico.
Considerando sociedades primitivas na Amrica do Sul, com nfase nas do Brasil,
Clastres passa a considera-las segundo a organizao poltica: sociedades sem
estratificao social e de autoridade do poder. Nestas o chefe no um homem que detm
o poder sobre os demais, e que o exerce com violncia e coero, mas sim, um fazedor de
paz. Este tipo de poder coercitivo s admitido em casos excepcionais de expedio
guerreira, no tendo a menor relevncia e considerao em outros contextos. Ele no
algum que vive na luxuosidade e que angaria uma riqueza incontvel, mas quele que
precisa ser generoso com os seus bens. Tem que ser tambm um bom orador.
Por outro lado, numa leitura mais atenta, Clastres entende que estes chefes
desfrutam de certos privilgios exclusivos. Como o direito poligamia, com algumas
excees para os melhores caadores. O uso da palavra tambm de grande valor, como
possuir bens. Este modelo de sociedade, em certo sentido, constitui a esfera poltica
atrelada a apropriao de bens, mulheres e palavras como meios de troca. De modo que o
poder, nestes contextos, se relaciona com estes trs nveis culturais. Ou, nas palavras do
autor, o poder exatamente o que estas sociedades quiseram que ele fosse (p. 41).

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O captulo III se inicia mencionando o papel pedaggico dos relatos missionrios
dos sculos XVI e XVII que construram a imagem do selvagem no imaginrio popular.
Obviamente, que essas concepes faziam eco aos objetivos da colonizao ocidental.
Utilizando-se de uma noo demogrfica, o autor estranha o modo como as famlias
alargadas era compreendidas segundo unidades scio-polticas. So sociedades agrupadas
em mdia a cem e duzentas pessoas, com sistema de descendncia bilateral, cujas prticas
sexuais so de exogamia. Assim, a definio utilizada, no compreendia a comunidade,
segundo dados demogrficos. O autor prope pensa-las como demas, cuja estrutura social
se funde a estrutura do poder, de forma complementar.
Em relao a exogamia, o autor atenta que estas se configuram segundo as
estruturas das unidades, e, pelo fato de no serem locais no desaparecem, mas so
mantidas enquanto tais. Ou, em outras palavras, a troca de mulheres de maloca para
maloca, cria ligaes estreitas entre famlias alargadas e demas, as quais instituem, neste
processo, relaes polticas. Isto institu a reciprocidade, que incube, cada parte a direitos
e obrigaes.
Assim, o autor procura demonstrar que essas sociedades no so sem histria. Mas
constituem modos diferenciados de organizao poltica, que no esto postuladas no
modelo ocidental.
Utilizando-se de elementos demogrficos dos povos amerndios, o captulo IV
volta-se para a questo do funcionamento das relaes de poder e das instituies que as
regem. As sociedades arcaicas mantinha seus meios de controle populacional, como o
aborto, infanticdio, tabus sexuais, desmamar tardio, etc.
A questo da chefia entre os tupi-guarani levou a pensar, por meio da demografia,
a questo do poder poltico. Criticando estudos demogrficos pautados em dimenses
econmicas e culturais, o autor procura salientar o modo de vida e a forma poltica em que
esta populao se organizava. Isto , a partir dos dados demogrficos, prope repensar a
ideia acerca da economia de subsistncia associada a estas populaes. Mais que isso, o
autor evidencia por meio dos dados demogrficos os efeitos da ao civilizadora, que
destruiu cerca de um quarto da populao nativa.
Em O arco e a cesta, um dos captulos mais conhecidos da obra de Clastres, o
autor analisa a organizao e modo de vida cotidiana dos Guayaki. Esse modo de
organizao se d em termos opostos, em que a vida de homens e mulheres so marcadas

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pela diviso sexual das tarefas, como dois campos separados, mas tambm
complementares.
No que se refere s atividades de trabalho, entre os Guayaki existem dois grupos
principais: produtos de caa e produtos de coleta. No entanto, diferentemente do modelo
que se conforma entre as duas classes na Amrica do Sul, em que homens dedicam-se
caa e mulheres coleta, entre estes povos, a coleta tambm fica sob responsabilidade do
homem. Isso porque os produtos de coleta so obtidos em operaes difceis, como
localizao de enxames, extrao do mel, abate de rvores, o que exige, segundo a
concepo local, a dedicao dos homens. As mulheres, dedicam-se a fabricao de cestas,
cermica e cordas dos arcos, bem como no cuidado da alimentao e da prole.
Tal distribuio foi percebida pelo autor como uma oposio entre o arco e a
cesta, que, cada qual, representa dois modos de viver, completamente opostos e
necessrios para a vida coletiva dos nativos. Atenta-se que o arco um utenslio
exclusivamente masculino e a cesta exclusivamente feminino, conforme a construo local
de sujeitos. Essa grande oposio se mantm a partir de um sistema de obrigaes
recprocas, o que impede que homens toquem em cestos e mulheres em arcos.
Diferentemente, os demais utenslios que so totalmente neutros.
No entanto, diferentemente do que est estruturalmente estabelecido, o caso de
Chachubutawachugi e de Krembgi representa o rompimento com o sistema de proibies,
na medida em que so homens que fazem uso do cesto. O primeiro, ainda que carregando
um cesto, continuava a ser considerando homem, mas assumindo a condio de um homem
que no fazia uso do arco. O segundo ocupava um lugar definido, integrado norma das
mulheres, pois diferentemente do primeiro, este no tinha a inteno de ser homem,
renegando apenas a obrigao de ser caador. O modo como utilizavam a faixa da cesta,
acentua o exposto, visto que o primeiro usava a faixa sore o peito, enquanto o segundo,
semelhante s mulheres, a utilizava na cabea.
Tambm o canto de homens e de mulheres, exprimem a oposio sexual na vida
dos Guayaki. Pelo estilo e pelo contedo, estes cantos distintos exprimem modos de
existncias distintas, como tambm valores diferentes em relao uns aos outros. O das
mulheres uma lacrimejante saudao, e intervm sempre nos rituais tanto os de
circunstancias rituais como o de situaes da vida cotidiana. Os temas enveredam-se em
torno da morte, doena e da violncia dos brancos, assumindo um carter de sofrimento e
angstia. O canto dos homens, por outro lado, so dedicados a celebrao e exposio da

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virilidade. Enquanto as mulheres apresentam uma performance gestual que a esconde e
parece se humilhar, o homem tema cabea erigida e o canto exaltado.
O autor atenta neste captulo ao modo como a caa, o alimento mais importante na
alimentao Guayaki, gera um principio de solidariedade entre o grupo. Isto , cada homem
s pode comer a caa feita por outro homem e preparada pela mulher deste, o que evoca o
deslocamento do grupo, colocando os homens sob os mesmos termos uns em relao aos
outros. O tabu institudo e mantido a partir do temor de que, em caso de consumo da
prpria caa, possa atrair o pan. Tudo isso, permite o desenvolvimento das regras sociais
entre os nativos, no como uma natureza dos primitivos, mas como uma elaborao
cultural que, por meio da obrigatoriedade, torna cada caador individual numa relao.
Por fim, o autor analisa a constituio do sistema polindrico, como resultado da
distribuio desigual entre homens e mulheres, sendo os primeiro cerca do dobro das
ltimas. Longe deste sistema representar uma aceitao plena, a etnografia apresenta
situaes em que alguns maridos resignavam-se a partilhar suas mulheres com outros.
Assim, tanto a alimentao da caa como a partilha das mulheres passam pela inscrio de
uns homens em relao com os outros.
No captulo VI, o autor trabalha acerca da representao dos mitos na relao entre
os ndios, dando nfase ao riso. Neste sentido, o mito tem como funo o
desenvolvimento de uma inteno marcada pelo cmico, entretendo os auditores.
O autor apresenta, ento, dois mitos: o de um velho xamane, que toma tudo ao p
da letra e acaba se enrolando nos seus atos, o que o identificaria como um heri grotesco,
gerando o riso s suas custas; o segundo um jaguar que cai sistematicamente em
armadilhas daqueles que ele tanto despreza. De uma forma geral, ambos os mitos tem uma
noo moral que faz refletir acerca de como as pessoas podem ser sujeitas prpria
estupidez e vaidade, vtimas que merecem no a compaixo mas a gargalhada. No entanto,
uma analogia mais atenta s relaes sociais entre os nativos e o estatuto real dos dois
personagens revela que longe de serem cmicos, so, ao contrrio, seres perigosos, que
inspiram terror, respeito, dio, mas nunca o riso. Os xamanes possuem poderes
sobrenaturais, e so considerados como dominadores da morte e da vida; o jaguar um
felino caador muito eficaz e astuto, visto pelos nativos como um inimigo a no
menosprezar. Ou seja, o mito dos xamanes e do jaguar como personagens grotescos,
passveis do riso, s pode ser realmente compreendido no plano das relaes vividas. Isto

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, o riso utilizado no plano simblico como uma interveno que jamais seria possveis
no plano real, e paralelamente, demonstra que o ridculo pode matar.
O captulo VII, a nfase recai no modo como a fala instituda de poder, neste
sentido, qualquer tomada de poder tambm um ganho da palavra (p. 150). Isso ficou
bastante evidente no que historicamente conhecido como a Conquista. Voltando a
ateno para os nativos, Clastres mostra que o chefe aquele que fala. Tal situao evoca
pensar na relao entre poder e palavra em relao as sociedades sem Estado.
Primeiramente o autor demonstra que nas sociedades com estado a palavra o
direito do poder, enquanto que nas sociedades sem Estado a palavra o dever do poder.
Isto , o chefe fala no por ocupar tal posio, mas enquanto uma exigncia da sociedade
sobre este. Nestas sociedades, a palavra do chefe um ato ritualizado, mas que no exige
nenhuma etiqueta, tal como nos estados absolutistas, por exemplo. Ali o chefe fala, e os
demais membros continuam a desenvolver suas atividade. Neste sentido, podemos
entender que nas sociedades sem Estado, o poder no se encontra com o chefe, o que leva
a compreenso de que a palavra do chefe no uma palavra de poder, autoridade ou
comando. Mas a prpria sociedade o lugar do poder. Por saber que a violncia a essncia
do poder, as sociedades primitivas mantem a distancia o poder e a instituio, o comando
e o chefe, obrigando o chefe a mover-se em direo oposta violncia, com uso apenas da
palavra.
No captulo VIII apresenta o lugar que os xamanes tinham nas culturas primitivas,
os quais geravam grande curiosidade e outras emoes correlatas dos primeiros cronistas.
Conforme atenta o autor, os xamanes tupi-guarani exerciam grande influencia sobre as
tribos, o que, gerava certo obstculo evangelizao crist empreendida como misso
civilizadora. O autor atenta tambm ao modo como na cultura destes nativos, ainda que
considerando a interferncia dos europeus, estes conseguiram manter e conservar seu
sistema de crenas.
No captulo seguinte, o autor, de certa forma, demonstra sobre a construo de
classificaes, a partir do modo como os nativos interpretam o lugar do Uno e do Todo.
Uma compreende tudo que corruptvel, ao passo que na regio do no-Uno h a
prosperidade. Entre os ndios guaranis, o sistema religioso percebido como de extrema
relao com a vida cotidiana dos nativos. Por isso, neste captulo, considerando os mitos e
a religiosidade em torno das perspectivas dos nativos, o autor retrata em sua etnografia as

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grandes migraes que levava com que os nativos construssem modos de viver e de
enxergar o mundo.
O captulo X retrata sobre a tortura nas sociedades primitivas. A isto, o autor
considera sobre os ritos de passagem da entrada de jovens para a fase adulta, em que o
corpo o principal instrumento de marcao dessa nova vida. Nos rituais, a tortura
utilizada como uma forma de saber pelo corpo, e ainda que varie de uma regio a outra em
tcnicas, meios e fins, o objetivo sempre o de fazer sofrer. O silncio, nesse processo,
investido de valor, dado o lugar que a tortura tem nessas sociedades. Uma viso
etnocntrica, criticada pelo autor, condenaria a no conhecer a funo do sofrimento, a
reduzir infinitamente o alcance da sua dinmica, a esquecer que a tribo nele qualquer coisa
ao indivduo (p. 178).
Alm disso, a marca do rito de iniciao, o modo como a sociedade imprime no
jovem a sua marca. Esses traos marcados no corpo atestam para sempre a dor como
experincia da resistncia, mas sobretudo, a pertena ao grupo. Mas o que leva inscrio
nos corpos? O rito inicitico configura-se como uma pedagogia que opera do grupo ao
indivduo, na qual, os sujeitos consentem, a tais custas, para tornar-se membros da
comunidade. Isso, porque como atenta Clastres, no permitido a ningum esquecer a lei
que funda a vida social da tribo. Tal fato, contraria a ideia dos cronistas do sculo XVI que
julgava os ndios brasileiros como povos sem escrita e sem lei, por no entender que nestes,
a lei representa uma idiossincrasia social. Isto , as cicatrizes sobre o corpo mostram-se
como um texto inscrito da lei primitiva.
J no final do texto, o autor afirma que as sociedades arcaicas so sociedades sem
Estado, o que as torna sociedades contra o Estado, o que leva concluso do seu
pensamento no ltimo captulo.
O autor passa a considerar acerca das sociedades sem Estado, levando em conta o
modo como o pensamento dos cronistas que julgavam que sociedades sem Estado eram
incompletas, carentes de Estado. No entanto, Clastres v nessa perspectiva uma fixao
etnocntrica que presume na certeza de que a sociedade existe para o Estado, galgando,
sob moldes evolucionistas, em etapas da selvageria a conduo da civilidade.
Neste sentido, a conformao das sociedades primitivas se dava em termos da
negao: sociedades sem estado, sem escrita e sem histria. Categoriz-las tambm como
sociedades de economia de subsistncia era uma forma de negar-lhes o status econmico
entendido, segundo a referncia ocidental, como ideal.

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No entanto, o autor passa a desconstruir o argumento relacionado atividade
econmica desenvolvida pelos primitivos, visto que estes dotavam de um conjunto de
procedimentos que lhes asseguravam o domnio sobre a produo e a colheita. Alm disso,
o prprio conceito de economia de subsistncia revela-se errneo, no sentido de que no
se pode alegar incompetncia ou incapacidade dos primitivos, considerando, ao contrrio,
que estes tinham grande recusa em produo excessiva intil. Mesmo na descoberta da
eficincia produtiva dos machados utilizados pelos europeus, desejaram-no, no para
maior produo, mas para a mesma produo com menor desgastes. Alm disso, de certo
modo, h que se conspirar que, existe sim a produo de excedentes nestas sociedades,
como a mandioca, milho, algodo, tabaco, que sempre ultrapassa o real consumo do grupo.
A partir de ento o autor passa a colocar a questo do poltico nas sociedades
primitivas, considerando que essa discusso econmica , sobretudo, uma discusso
poltica. Por isso, o autor recobra a discusso acerca do poder e do Estado, entendendo este
ltimo como um instrumento de exerccio de domnio de uma classe sobre a outra,
utilizando-se da violncia. O aparecimento do Estado, nesta perspectiva, antecedido pela
diviso da sociedade em classes sociais antagnicas, ligadas entre si por relaes de
explorao. As sociedades primitivas, por outro lado, so sociedades sem estado porque o
Estado algo impossvel entre elas, e este, conforme exposto acima, precisaria de
determinadas condies para o seu aparecimento.
Considerando que precisar sobre as condies de aparecimento do Estado pode
parecer ainda impossvel, Clastres, por outro lado, mostra a relevncia de se perceber as
condies do seu no aparecimento, o que possvel por meio da tentativa em se perceber
o espao que o poltico tem nas sociedades sem Estado proposta original da sua pesquisa.
A figura do chefe que no dispe de autoridade, no utiliza de mtodos de coero
para obter o poder, e no possui meios para dar ordem, prefigura um chefe que no o de
Estado. Sem poder, o que lhe resta um certo prestgio para fazer o uso da palavra,
utilizado na mediao entre conflitos internos.
A dinmica presente na sociedade primitiva, conforme resenhada aqui acerca da
etnografia desenvolvida por Clastres, demonstra que o meio utilizado para evitar o Estado
a fragmentao em naes, tribos e sociedades. Isto , constitui-se como oposta ideia
unificadora do Estado. Assim, o esforo entre os povos primitivos o de impedir que
chefes sejam chefes, a recusa da unificao, do Uno, entendido como o mal. A histria
destes povos, neste sentido, uma histria de luta contra o Estado.

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