You are on page 1of 17

Sistema te ~

El tegumento, compuesto de piel y sus anexos , glndulas La hipodermis, un tejido conectivo laxo que contiene
sudorparas y sebceas, pelo y uas, es el rgano cantidades variables de grasa, sustenta la piel. La hipoder-
ms grande: constituye 16% del peso corporal. Reviste mis no es parte de la piel sino que constituye la fascia
la totalidad del cuerpo y se contina con las mucosas superficial de la diseccin anatmica a simple vista que
del sistema digestivo en los labios y el ano , el aparato recubre la totalidad del cuerpo, justo profunda a la piel.
respiratorio en la nariz y el sistema urogenital donde se torna Las personas nutridas en exceso o que viven en climas
superficial. Asimismo la piel de los prpados se contina con fros poseen una gran cantidad de grasa depositada en la
la conjuntiva que recubre la porcin anterior de la rbita. La fascia superficial (hipodermis), que recibe el nombre de
piel tambin reviste el conducto auditivo externo y recubre panculo adiposo.
la superficie externa de la membrana timpnica. En ciertas regiones del cuerpo la piel muestra diferentes
texturas y grosores. Por ejemplo, la de los prpados es
blanda, fina y delgada, y tiene vellosidades finas, en tanto
PIEL que a una distancia muy corta, en la ceja, la piel es ms
gruesa y presenta pelo grueso. La piel de la frente produce
La piel, el rgano ms grande del cuerpo, est compuesta secreciones oleosas; la de la mejilla carece de estas ltimas
por la epidermis y la dermis subyacente. pero desarrolla mucho pelo.

Las palmas de las manos y las plantas de los pies
Adems de proporcionar un recubrimiento para la son gruesas y no producen pelo pero contienen muchas
totalidad de los tejidos blandos , la piel desempea muchas glndulas sudorparas. Adems las superficies de las yemas
funciones adicionales que incluyen 1) proteccin contra de los dedos de las manos y de los pies tienen rebordes y
lesiones, invasin bacteriana y desecacin ; 2) regulacin surcos alternados, bien definidos, que forman parte de asas,
de la temperatura corporal;:3) recepcin de sensaciones curvas, arcos y remolinos llamados dermatoglifos (huellas
continuas del ambiente (p. ej ., tacto , temperatura y dolor); digitales ), que se desarrollan en el feto y permanecen sin
4) excrecin de glndulas sudorparas y .5 ) absorcin modificarse durante toda la vida. Los dermatoglifos son tan
de la radiacin ultravioleta (UV) del sol para la snte - individuales que se utilizan con fines de identificacin en
sis de vitamina D. medicina forense y en investigaciones criminales. Aunque
La piel consiste en dos capas: una epidermis externa las huellas digitales se determinan de manera gentica, tal
v una capa de tejido conectivo profunda, la dermis (fig. vez por mltiples genes, existen otros surcos y lneas de
14-1). La epidermis se compone de un epitelio escamoso plegadura alrededor de las rodillas, los codos y las manos
estratificado queratinizado derivado del ectodermo. Justo que se relacionan en gran parte con el uso habitual y los
abajo e interdigitada con la epidermis se encuentra la esfuerzos fsicos de la persona.
dermis, derivada del mesodermo y compuesta de teji-
do conectivo denso, irregular, colagenoso. La interfaz
entre la epidermis y la dermis est formada por rebordes Epidermis
de la dermis, los rebordes drmicos (papilas), que se
interdigitan con invaginaciones de la epide rmis llamadas La epidermis, que es la capa superficial de la piel, deriva
rebordes epidrmicos. Los dos tipos de rebordes se del ectodermo y est compuesta de epitelio escamoso
conocen en conjunto como aparato reticular. Adems , estratificado queratinizado.
crecimientos hacia abajo de los derivados de la epidermis - . 'o

(es decir, folculos pilosos , glndulas sudorparas y sebceas ) La epidermis tiene 0.07 a 0.12 mm de grosor en la
que se sitan en la dermis confieren a la interfaz un mayor parte del cue rpo, con engrosamiento localizado en
contorno irregular. las palmas de las manos y las plantas de los pies (donde

311
312 Sistema tegumentario

Tallo del pelo-- - -_____


Poro sUdlorIJanJ--- "
Estrato crneo-- - ,

-
--
Estrato espinoso ~ Epidermis
Capa de
Malpighi Estrato basal - -

Estrato cnneo' -~ Corpsculo de Meissner -~-tJ


Estrato lcido------,
Estrato granuloso Dermis

Epidermis

Hipodermis

Dermis

Estrato Folculo piloso


espinoso ....../
vb'''--- Glndula
Clulas sudorpara ecrina
de Merkel----' del pelo---1
Clulas de Langerhans Glndula sebcea -----.J
Msculo erector del pelo ---1 na
Estrato Fibra nerviosa - - -- - - ' Tejido adiposo
Membrana basal-----"
Vaso sanguneo - - - - . /

PIEL GRUESA PIEL DELGADA

Fig. 14-1. Esquema de la piel delgada. In se rto: piel gruesa.

puede alcanzar hasta 0.8 mm y 1.4 mm de grosor, respec- en las capas basales de la epidermis. Los queratinocitos se
tivamente) . La piel ms gruesa en las palmas y las plantas dividen por mitosis durante la noche y conforme las nuevas
es obvia en el feto, pero su empleo y la presin y la friccin clulas se forman , las que se sitan arriba se empujan hacia
que se le aplican con el tiempo originan increme ntos la superficie. Las clulas se dife rencian a lo largo de su
continuos del grosor de la piel en estas reas. camino a esta ltima y comienzan a acumular filamentos
El epitelio escamoso estratificado queratinizado de la de queratina en su citoplasma. Por ltimo, cuando ya estn
piel est compuesto de cuatro poblaciones de clulas: cerca de la superficie, las clulas mueren y se descaman .
un proceso que requiere 20 a 30 das.
La citomorfosis de los queratinocitos durante la migra-
Queratinocitos
cin de la capa basal de la epidermis a su superficie per-
Melanocitos
mite identificar cinco zonas de epidermis con morfologas
Clulas de Langerhans
distintas. De la capa ms interna a la externa, son: 1) estrato
Clulas de Merkel
basal (germinativo), 2) estrato espinoso, 3) estrato
granuloso, 4 ) estrato lcido y 5) estrato crneo. La
piel se clasifica como gruesa o delgada segn el grosor
Queratinocitos de la epidermis de la epidermis. Sin embargo , estos dos tipos tambin se
distinguen por la presencia o ausencia de ciertas capas
Los queratinocitos, que forman la poblacin ms epidrmicas y de pelo.
grande de clulas, estn dispuestos en cinco capas identi- La piel gruesa recubre las palmas de las manos y las
ficables; los tres tipos celulares restantes estn entremez- plantas de los pies (cuadro 14-1 ). La epidermis de la piel
clados entre queratinocitos en localizaciones especficas gruesa, que tiene 400 a 600 UD de grosor, se caracteri-
(vase ms adelante). Puesto que los queratinocitos se za por la pres encia de las cinco capas. La piel gruesa
descaman en forma continua de la superficie de la piel, esta carece de folculos pilosos, msculos erectores del pelo
poblacin celular debe renovarse continuamente; ello se y glndulas sebceas , pero pos ee glndulas sudorparas
logra mediante la actividad mittica de los queratinocitos (fig. 14-2).
Sistema tegumentario 313

Cuadro 14-1. Estratos y caractersticas histolgicas de la piel gruesa

Capa Caractersticas histolgicas

Epidermis Deriva del ectodermo; se compone de epitelio escamoso estratificado queratinizado (queratino-
citos ) .

Estrato crneo Mltiples capas de clulas queratinizadas aplanadas muertas, queratinocitos, sin ncleo ni
organelos (clulas escamosas-crneas) que se descamarn.

Estrato lcido' Capa delgada de tincin clara de queratinocitos sin ncleo ni organelos; las clulas contienen
filamentos de queratina y eleidina agrupados en forma densa.

Estrato granuloso' La mayor parte de la capa superficial (tres a cinco capas celulares gruesas), en la que los quera-
tino citos an conservan sus ncleos; las clulas contienen tanto grnulos de queratohialina
grandes y gruesos como grnulos de recubrimiento de la membrana.

Estrato espinoso La capa ms gruesa de la epidermis, cuyos queratinocitos, que se conocen como clulas
espinosas, se interdigitan entre s y forman puentes intercelulares y un gran nmero de
desmosomas; las clulas espinosas poseen mltiples tono filamentos y grnulos de recubri-
miento de la membrana y tienen actividad mittica; esta capa tambin contiene clulas de
Langerhans.

Estrato basal (germinativo ) Esta capa aislada de clulas cbicas a cilndricas bajas, con actividad mittica est separada de
la capa papilar de la dermis por una membrana basal bien desarrollada; en esta capa tambin
se encuentran clulas de Merkel y melanocitos.

Dermis Deriva del mesodermo; se compone sobre todo de fibras de colgena tipo 1 y elsticas; la
derrnis se subdivide en dos regiones: capa papilar y capa reticular, una capa densa de tejido
conectivo colagenoso, irregular.

Capa papilar Se interdigita con la epidermis y forma el componente de papilas drmicas del aparato reticu-
lar; fibras de colgena tipo III y elsticas en una disposicin laxa y que fijan fibrillas (colgena
tipo VII); en esta capa se localizan lechos capilares en abundancia, clulas de tejido conectivo
y mecanorreceptores; en ocasiones tambin se encuentran melanocitos.

Capa reticular La capa ms profunda de la piel; colgena tipo 1, fibras elsticas gruesas y clulas de tejido
conectivo; contiene glndulas sudorparas y sus conductos, folculos pilosos y msculos erec-
tores del pelo, y glndulas sebceas as como mecanorreceptores (como corpsculos de
Pacini).

' Slo se encuentra en la piel gruesa. Todas las capas suelen ser ms delgadas en la piel delgada.

La piel delgada recubre la mayor parte del resto del dermis, lo que forma una interfaz regular. El estrato basal
cuerpo. La epidermis de la piel delgada, que vara de 75 a consiste en una capa de clulas cuboidales a cilndricas
1.50 pl11 de grosor, tiene un estrato crneo delgado y carece bajas con actividad mittica que contienen citoplasma
ele estrato lcido y estrato granuloso definidos, aunque se basfilo y un ncleo grande (fig . 14-3). En la zona lateral
encuentran clulas individuales de esas capas en sus situa- de la membrana celular se localizan muchos desmosomas
ciones apropiadas. La piel delgada tien e folculos pilosos, que unen las clulas del estrato basal entre s y con clulas
msculos erectores del pelo, glndulas sebceas y del estrato espinoso. Basalmente se localizan desmoso-
glndulas sudorparas. mas que unen las clulas a la lmina basal. Las micrografas
electrnicas revelan unas cuantas mitocondrias, un com-
plejo de Golgi pequeo , poco retculo endoplsmico rugoso
Estrato basal (estrato germinativo) (RER ) y ribosomas libres en abundancia. Se observan
mltiples bandas y filamentos intermedios (tonofila-
El estrato basal, la capa germinal que se divide por mitosis, mentos) nicos aislados (10 nm ) que corren a travs de
forma interdigitaciones con la dermis y est separada de las placas de los desmosomas colocados lateralmente y
ella por una membrana basal. terminan en placas de hemidesmosomas.
En el estrato basal deben ser comunes las figuras
La capa ms profunda de la epidermis , el estrato mitticas porque esta capa es la que se encarga en parte
basal, se apoya en una membrana basal y se asienta en la de la renovacin de clulas en el epitelio. Sin embargo, la
314 Sistema tegumentario

.,.
fo
.,

..
, r

",o, .
,,
Fig. 14-3. Fotom icrografa de piel gr ucsa que demuestra los estratos
basal :' cspinoso ( X.540 ).


-
Fig. 14-2. Fotomicrografa de la piel gru esa (X13).). Obsrvense la estos haces irradian hacia afuera desde la regin perinuclear
epide rmis y la dermis, as co mo los rebordes d rmi cos inte rdigitados a las prolongaciones celulares muy inte rdigitadas , que un en
con rebordes epidrmicos. clulas adyacentes entre s mediante desmosomas. Estas
proyecciones , que los prim eros histlogos denominaron
"puentes intercelulares", confi ere n a las clulas del estrato
mitosis ocurre sobre todo durante la noche y las muestras espino so un aspecto de "clula espinosa" (vase ng. 14-3 )
histolgicas se obtienen e n el da; por ello rara vez se Conforme los queratinocitos se mueven a la superficie a
obse rvan figuras 111itticas en cortes histolgicos de piel. travs del estrato espinoso , continan producie ndo tonon -
Cuando se forman nuevas clulas por mitosis , la capa previa lamentos, que se agrupan en haces llamados tonofibrillas ,
de clulas se empuja a la superficie para unirse a la capa que ocasionan que el citoplasma sea eosinoflico (fig
siguiente de la epide rmis, el estrato espinoso. 14-4 ). Las clulas del estrato espinoso tambin contienen
grnulos secretores citoplsmicos (0.1 a 0.4)1111 de dimetro )
denominados grnulos de recubrimiento de membrana
Estrato espinoso (grnulos laminares). Estas vesculas aplanadas contienen
sustancia lpida dispuesta en una con figuracin laminar
El estrato espinoso se compone de varias capas de agrupada de mane ra densa.
clulas polimorfas con actividad mittica cuyas numerosas
prolongaciones proporcionan a esta capa un aspecto

espinoso. Estrato granuloso

La capa ms gruesa de la epide rmis es el estrato El estrato granuloso est compuesto de tres a cinco capas
espinoso, compuesto de clulas polidricas a aplanadas. de clulas que contienen grnulos de queratohialina.
Los queratinocitos localizados basalmente en el estrato
espinoso tambin tie nen actividad mittica y los dos estratos El estrato granuloso, qu e consiste en tres a cinco
en conjunto, que suelen de nominarse capa malpigiana capas de queratinocitos aplanados , es la capa ms supe rficial
o de Malpigio, tie ne n a su cargo el recambio de quera- de la epidermis en la que las clulas an tie nen ncleo.
tino citos de la epide rmis. Los qu eratinocitos del estrato El citoplasma de estos queratinocitos contie ne grnulos
espinoso poseen la misma poblacin de organelos descrita de queratohialina grandes, de fo rma irregular, gruesos
en el estrato basal. Sin e mbargo , las clulas en el estrato basoflicos que no estn unidos a la me mbrana. A travs de
espinoso son ms ricas en haces de filam entos inte rm edios estos grnulos pasan haces de filam entos de que ratina.
(tonofilamentos), que representan citoqueratina, que las Las clulas del estrato granuloso tambin contienen
clulas en el estrato basal. En las clulas del estrato espinoso grnulos de recubrimiento de membrana. El contenido
Sistema tegumentario 315

Fi g. 14-4. Micrografa electrnica del


es tra to espinoso ( x 6 8(0 ). Las tonofibrill as
fl ech as ) y las prolo ngaciones citopls micas
unen e n pue nte los espacios inte r<.:elul ares.
Tomado de Leeson TS , Leeson CH, y Paparo
AA: Text-Atlas of Hi stology. Philadelphia, WB
Sau nclers, 1988. )

de estos grnulos se libera mediante exocitosis al espacio La capa ms superficial de la piel, el estrato crneo,
eAiracelular y form a lminas de sustancia rica en lpidos se compone de numerosas capas de clulas queratinizadas ,
que actan como una barrera imperm eable, una de las aplanadas con un plasmale ma engrosado. Estas clulas
funcion es de la piel. Esta capa imperm eable impide que carecen de ncleos y organelos p e ro estn llenas co n
las clulas superficiales a esta regin se bai'en en el lquido filam entos de queratina incluidos en una matriz amorfa .
extracelular acuoso con abundancia de nutrientes y en Las clulas ms alejadas de la superficie de la piel muestran
consecuencia acelera su muerte . desmoso mas, en tanto que las qu e se encu entran cerca
de la superfi cie de la piel, llamadas clulas escamosas o
crneas, pierden sus desmosomas y se descaman (es fa-
Estrato lcido celan ).

Slo en la piel gruesa las clulas del estrato lcido carecen


No queratinocitos en la epidermis
de ncleos y organelos pero contienen eleidina.
Adems de los qu eratinocitos , la epidermis contiene
otros tres tipos de clulas: de Langerhan s, de Merkel y
La capa delgada clara, homognea, de tincin ligera de
melanocitos.
clulas justo superficial al estrato granuloso es el estrato
CELULAS DE LANGERHANS
lcido. Esta capa slo se encuentra en la piel gruesa (es
decir, palmas de las manos y plantas de los pies ). Aunque
Las clulas de Langerhans son clulas presentadoras
las clulas aplanadas del estrato lcido carecen de organelos
de antgeno localizadas entre las clu las del estrato
y ncleos , contienen filam entos de queratina agrupados .
en forma densa orientados paralelos a la supe rficie de espinoso.
la piel y eleidina, un producto de transformacin de la
queratohialina. Esta superficie citoplsmica de la membrana Aunque se encuentran dispersas en la totalidad de la
plasmtica de estas clulas ti ene un aspecto engrosado epidermis, donde en condiciones normales representan 2
a causa del depsito de una protena sin queratina, la a 4% de la poblacin de clulas epidrmicas, las clulas
involucrina, cuya funcin se desconoce . de Langerhans, tambin llamadas clulas dendrticas
por sus mltiples prolongaciones largas, se localizan sobre
todo en el estrato espin oso.
Estrato crneo Asimismo estas clulas pueden encontrarse en la dermis
y en epitelios escamosos estratificados de la cavidad bucal,
El estrato crneo est compuesto de varias capas de clulas
el esfago y la vagina. Sin embargo, prevalecen ms en
muertas aplanadas, que contienen queratin a y se conocen
la epidermis , donde sus cifras pueden llegar a 800 por
como escamas. o
mm -o
316 Sistema tegumentario

En la microscopia de luz las clulas de Langerhans


muestran un ncleo denso, citoplasma plido y prolonga- CORRELACIONES CLlNICAS
ciones delgadas largas que se irradian desde el cuerpo
celular a los espacios intercelulares entre queratinocitos . A diferencia de los melanocitos, que se multiplican
Las micrografas electrnicas revelan que el ncleo es despus de la exposicin repetida a luz ultravioleta,
polimorfo; el citoplasma, translcido a los electrones, las clulas de Langerhans disminuyen de nmero
aloja unas cuantas mitocondrias, RER escaso y carece de como consecuencia de esta agresin; es posible que
filam entos interm edios pero contiene lisosomas , cuerpos esta caracterstica sea un factor que contribuye a
multivesiculares y vesculas pequeas. Aunque el ncleo la carcinognesis.
de contorno irregular y la ausencia de tono filam e ntos
diferencian las clulas de Lange rhans de los queratinocitos
circundantes, la caracterstica ms singular de las clulas Las clulas de Langerhans funcionan en la respuesta
de Langerhans son los grnulos de Birbeck (grnulos inmunitaria. Tienen receptores de superficie celular F(
vermiformes) unidos a la membrana, que en el corte (anticuerpo ) y C3 (complemento), as como otros recep-
semejan paletas de pimpn (de 15 a 50 nm de largo y 4 tores, y fagocitan y procesan antgenos extraos. Las clulas
nm de grueso). La funcin de estos grnulos no se conoce; de Langerhans migran a ganglios linfticos en la cercana.
sin embargo, se forman como resultado de endocitosis donde presentan epitopos de antgenos extraos procesados
ayudada por clatrina. a linfocitos T; por tanto son clulas presentadoras de
Hoy en da se sabe que las clulas de Langerhans, que antgeno.
en alguna poca se pens que derivaban de las clulas de la CELULAS DE MERKEL
cresta neural, se originan de precursores en la mdula sea
y que son parte del sistema fagoctico nuclear. Aunque son Las clulas de Merkel, dispersas entre las del estrato basal,
capaces de someterse a mitosis , esta actividad es restringida; pueden servir como mecanorreceptores.
por consiguiente, se reemplazan de manera continua por
clulas precursoras que salen del torrente sanguneo para Las clulas de Merkel, que se esparcen entre los
migrar dentro de la epidermis y diferenciarse en clulas queratinocitos del estrato basal de la epidermis, son en
de Langerhans. especial abundantes en las yemas de los dedos y la mucosa

Fig. 14-5. Micrografa electrnica de una clula de Merkel


(M) y su terminal ne lv iosa (NT ) de una rata adulta. (Barra de
escala = 0.5 ]1m ). Obsrvense las prolongaciones semejantes
a espinas (asteriscos ) que se proyectan a los espacios inte rce-
lulares del es trato espinoso. Las clulas de Merkel forman
desmosomas (d) con clulas del es trato espinoso y comparten
la lmin a basal (bl ) de las cl ulas del estrato basal. (Tomado
\ de English KB , Wang ZZ, Stayner N, et al: Serotonin- like
immunoreactivity in Me rkel's cells and their affe rent neurom
in touch domes 1'rom haily skin of rats. Anat Rec 232:112-120.
;" 1991. Copyright 199 1. Rei mpreso con autorizacin de Wiley-
Liss, Inc., una subsidiaria de John Wiley & Sons, Inc.)

,,

,.
i '",
,
,, ",
.'
Sistema tegumentario 317

bucal, y en la base de los folculos pilosos. Estas clulas


se diferencian de clulas epiteliales de la epidermis fetal
temprana. Aunque las clulas de Merkel suelen encontrarse
como clulas nicas con orientacin paralela a la lmina Estrato
basal, pueden extender sus prolongaciones entre los que- espinoso
ratinocitos, a los cuales estn unidas por des mosomas C?
(fig. 14-5). Los ncleos de la clula de Merkel muestran O ~
indentacin intensa y los filam entos del citosqueltico se
caracterizan por tres tipos de citoqueratin as dentro del O
citoplasma. La caracterstica distintiva de las clulas de
Merkel son grnulos de contenido denso que se localizan
O
en la zona perinuclear y en las prolongaciones y cuya () O CJ <:::J
funcin an no se aclara. \J Vescula r;::/'Grnulo de
N e rvios sensoriales amielnicos que se aproximan a O desprendida melanina
las clulas de Merkel atraviesan la lmin a basal y en
consecuencia forman complejos de axones y clula de ~\J a
O ~O (sin actividad
de tirosinasa)
'----/
Merkel. Estos complejos pueden funcionar como meca- \J o Gb
,,~\) if
norreceptores. Estas clulas muestran inmunorreactividad
similar a sinaptofisina, que indica que las clulas de Merkel o<:J_~? o \::::::'-o-e:1C'\
C::SoO '\)
O Golgi o Melanosoma '\::::=?
pueden liberar sustancias tipo neurocrino.
MELANOCITOS
r===\\
o O
(tirosinasa y
melanina)
<\)
o
Los melanocitos, derivados de las clulas de la cresta o
neural, producen pigmento de melanina que confiere
una coloracin oscura a la piel.
o
Los melanocitos, derivados de la cresta neural, se
localizan entre las clulas del estrato basal, aunque tambin
pueden residir en las porciones superficiales de la dermis
L..___..-----' . ~"\ Melanocito'---------\
La tirosinasa Clula del estrato
(fig. 14-6). se sintetiza en basal
Los melanocitos son clulas redondas o cilndricas cuyas el RER

prolongaciones largas, ondulantes se extienden desde


las reas superficiales de las clulas y penetran en los Fig. 14-6. Esquema de los melanocitos y su funcin. RER , retculo
endoplsmico rugoso.
espacios intercelulares del es trato espinoso (v ase fig .
l4-6). La tirosinasa que el RER delmelanocito elabora es
empaquetada por su aparato de Golgi en grnulos ovoides,
conocidos como melanosomas (aunque los melanosomas y degradan el pigmento melanina. Este proceso ocurre
de personas pelirrojas son redondos en lugar de ovoides ). durante un periodo de varios das.
La enzima tirosina se transporta de manera preferencial El nmero de melanocitos por milm etro cuadrado
a los melanosomas, donde la tirosinasa la convierte en vara des de 800 a 2 300/mm 2 en diferentes regiones de
melanina a travs de una serie de reacciones que progresan la piel de un a persona. Por ejemplo , hay mucho menos
por la 3,4-dihidroxifenilalanina (dopa, me tildopa) y la melanocitos e n las regiones mediales de los brazos y los
dopaquinona. Resulta de inters que la enzima tirosinasa muslos que en la cara. La diferencia en la pigmentacin de
se activa por luz ultravioleta. la piel se relaciona ms con la localizacin de la melanina
Los melanosomas salen del cuerpo de la clula de los que con el nmero total de melanocitos en la piel, que
melanocitos y viajan a las puntas de sus prolongaciones es casi el mismo en todas las razas. Por ejemplo, hay ms
dendrticas. Una vez en ese sitio, penetran a las puntas de melanocitos en la piel del dorso que en la superficie palmar
las prolongaciones del melanocito en el citoplasma de las de la mano; sin embargo, estas cifras son muy similares
clulas del estrato espinoso y se eliminan por pellizcamiento entre las diversas razas. La razn de la pigmentacin ms
mediante un proceso secretor especial que se denomina oscura no se debe al nmero efectivo de melanocitos sino
secrecin citocrina. Cada prolongacin del melanocito se a un incremento en su actividad de tirosinasa.
alarga y recibe ms melanosomas, y el ciclo se repite . Un Aunque una exposicin aislada a la radiacin ultravioleta
melanocito particular sirve a varios queratinocitos con los incrementa el tamao y la actividad funcional de los mela-
cuales se relaciona, y constituye una unidad de melanina nocitos , su poblacin perman ece igual. Sin embargo , tras
epidrmica. D entro de las clulas del estrato intermedio la exposicin continua a la radiacin ultravioleta tambin
los melanosomas se transportan a la regin supranuclear ocurre un incremento de la poblacin de melanocitos. En
(es decir, entre el ncleo y la regin ms superficial de la personas caucsicas los melanosomas son ms pequeos ,
clula) de tal manera que forman una barrera protectora su nmero es menor y se congregan en la cercana del
entre el ncleo y los rayos ultravioleta del sol que chocan ncleo; en pe rsonas de raza negra los melanosomas son
contra ellas. Por ltimo lisosomas del queratinocito atacan grandes , ms numerosos y se encuentran dispersos en la
318 Sistema tegumentario

totalidad del citoplasma del qu eratinocito. Asimismo los Capa reticular de la dermis
melanosomas se degradan y remueven con mayor rapidez
en la poblacin caucsica que en la de raza negra. La capa reticular de la dermis tambin contiene
estructuras derivadas de la epidermis, que incluyen
glndulas sudoriparas, folculos pilosos y glndulas
Dermis {corion} sebceas.

La dermis, la capa de piel inmediatamente abajo de la La interfaz entre la capa papilar y la capa reticular de
epidermis, deriva del mesodermo y se compone de una la dermis no se distingue porque ambas capas se continan
capa papilar laxa y una ms profunda, reticular densa. una con la otra. De manera caracterstica la capa reticula r
se compone de tejido conectivo colagenoso denso, irregular.
La regin de la piel que se sita justo debajo de la que muestra fibras de colgena tipo I gruesas, que estn
epidermis, denominada dermis, deriva del mesodermo y se agrupadas densamente en haces grandes que se encuentran
divide en dos capas: superficial , o capa papilar entretejida paralelos a la superficie de la piel. Con las fibras de colgena
de manera laxa, y la profunda, mu cho ms densa, capa se entremezclan redes de fibras elsticas gruesas qu e
reticular. La dermis est compuesta de tejido conectivo aparecen con especial abundancia cerca de las glndulas
colagenoso denso, irregular, que contiene sobre todo fibras sebceas y sudorparas. Los intersticios de la capa reticular
de colgena tipo I y redes de fibras elsticas , que apoyan estn llenos de proteglucanos, con abundancia de sulfato
la epidermis y un en la piel a la hipodermis subyacente de dermatn. Las clulas son ms escasas en esta capa
(fas cia superficial ). La dermis vara de grosor de 0.6 mm que en la papilar. Incluyen fibroblastos , clulas cebadas.
en los prpados a 3 mm ms o menos en la palma d e linfocitos, macrfagos y con frecuencia, clulas adiposas en
la mano y la planta del pie. Sin embargo, no existe una las superficies ms profundas de la capa reticular.
lnea precisa de demarcacin en su interfaz con el teji- Las glndulas sudorparas, las glndulas sebceas
do conectivo subyacente de la fascia superficial. En con- y los folculos pilosos derivados de la epidermis invaden
diciones normales la dermis es ms gruesa en varones y la dermis y la hipo dermis durante la embriogn esis , donde
en las superficies dorsales d el cuerpo que en las ven- quedan de manera p erman ente (fig. 14-1 ). Se localizan
trales. grupos de clulas de msculo liso en las regiones ms
profundas de la capa reticular en sitios particulares, com o
la piel del pene y el escroto, y la areola alrededor de los
Capa papilar de la dermis pezones. Las contracciones de estos grupos musculares
arrugan la piel en estas regiones. Otras fibras de msculo
La capa ms superficial de la dermis, la capa papilar, se liso , d eno minadas msculos erectores del pelo, se
interdigita en forma directa con la epidermis pero est inse rtan en los folculos pilosos; las contracciones de estos
separada de ella por la membrana basal. msculos erizan los pelos cuando el cuerpo est fro o se
expone de modo sbito a un ambiente fro, y confieren a
La capa papilar superficial de la dermis es donde se la piel el aspecto de "carne de gallina". Asimismo en la
interdigita con la epide rmis y forma los rebordes drmicos fase superficial se origina un grupo particular de msculos
(papilas) (vase fig. 14-2). Est compuesta de un tejido estriados localizados en la cara, partes del cuello anterior
conectivo laxo cuyas fibras de colgena tipo III delgadas y el cuero cabelludo (msculos de la expresin facial)
(fibras reticulares ) y fibras elsticas estn dispuestas en que se insertan en la dermis.
redes laxas. Se extiende desde la lmina basal con fibrillas En las porciones ms profundas de la dermis se hallan
de fijacin, compuestas de colgena tipo VII , a la capa cuando menos dos tipos de mecanorreceptores encapsu-
papilar y un e la epidermis a la de rmis (vase cap. 4, lados: 1) los corpsculos de Pacini, que responden a la
figs. 4-13 Y 4-14 ). La capa papilar contiene fibroblastos , presin y las vibraciones, y 2) los corpsculos de Ruffini,
macrfagos, clulas plasmticas y cebadas, y otras clulas que responden a fuerzas de tensin. Estos ltimos son ms
comunes al tejido conectivo. abundantes en la dermis de las plantas de los pies.
La capa papilar tambin posee muchas asas capilares,
que se extienden a la interfaz de epidermis y de rmis. Estos
capilares regulan la te mperatura co rporal y nutren las Interfaz de epidermis y dermis
clulas de la epidermis avascular. En algunas papilas d r-
micas se encuentran corpsculos de Meissner encapsu- La interdigitacin de los rebordes epidrmicos con los
lados en forma de pera, que son los mecanorreceptores drmicos se conoce como aparato reticular.
especializados para responder a la deformacin leve de
la epidermis. Estos receptores son ms comunes en reas Las interdigitaciones de las capas epidrmica y drmica
de la piel muy sensibles a la estimulacin tctil (p ej. , se trasladan a travs de la epidermis y son evidentes
labios, genitales externos y pezones). Otro mecanorreceptor en la superficie de la piel, en especial de las palmas y
encapsulado que se halla en la capa papilar es el bulbo las plantas , donde estn representadas por remolinos ,
terminal de Krause. Aunque en una poca se pens que arcos y asas (dermatoglifos o huellas digitales ). Como es-
este receptor responda al fro , en la actualidad su funcin tas interdigitaciones no se observan con facilidad en cortes
no se conoce con claridad. histolgicos bidimensionales, puede utilizarse cido etile-
Sistema tegumentario 319

nodiaminotetraactico (EDTA ) para quelar ion es de calcio


\ Ca 2 +) d e he midesmo somas y separar la epidermis d e CORRELACIONES CLlNICAS
la dermis. Una vez que estas dos ltimas se disocian ,
puede examinarse la superficie tridim ensional de la capa Las pecas son puntos hiperpigmentados localizados
papilar de la dermis mediante microscopia electrnica de en reas de la piel expuestas al sol, en especial en
exploracin. personas de tez blanca que se que man con el sol con
La capa papilar presenta rebordes primarios paralelos facilidad. Las pecas suelen presentarse alrededor
en su superficie separados por surcos primarios, que de los tres aos de edad y son resultado del in-
alojan proyeccion es de la epidermis (vase fig. 14-2 ). cremento de la produccin y acumulacin de mela-
:\dems en el centro de cada reborde drmico primario nin a en el rea basal de la epidermis sin aumento
se encuentra un surco secundario, que recibe una pro- de melanocitos. Tienden a palidecer en el invierno
yeccin hacia abaj o de la epidermis conocida como clavo y a oscurece rse con la exposicin a luz ultravio-
interpapilar. A lo largo de ste y de otros rebordes e hileras leta.
<dyacentes se encuentran las papilas drmicas, cuya La psoriasis es una enfermedad que se carac-
parte apical es redonda, que se proyectan a concavidades teriza por lesiones en manchas causadas por una
en la epidermis y de ese modo entrelazan con firm eza proliferacin mayor de queratin ocitos y un ciclo
la epide rmis y la dermis en la interfaz. La interfaz de celular acelerado (el recambio au menta has ta siete
epidermis y dermis en la piel delgada es mucho menos veces ), que resulta en la acumulacin de queratino-
compleja y carece de es tos trabamie ntos profundos y citos y estrato crneo. Las lesiones son comun es
C'., tensos. en cuero cabelludo , codos y rodillas, pero pueden
ocurrir casi en cualquier parte del cuerpo. En algunos
casos tambin pueden incluir las uas. La psoriasis
Hi stofisiologa de la piel es un trastorno crnico incurable, pero factible de
tratar, cuyos sntomas aumentan en form a peridica
La protena estructural que los queratinocitos elaboran y a continuacin disminuyen sin causa aparente.
es queratina, que forma filam entos de 10 nm dentro del Las verrugas son crecimientos epid rmicos
citoplasma de queratinocitos. Se conocen alrededor de 10 benignos causados por infeccin de los queratino-
especies diferentes de queratina y cuatro de ellas se hallan citos con papilomavirus. La hiperplasia epidrmica
dentro de la epidermis. resultante engruesa la epidermis con descamacin .
Las clulas del estrato basal sintetizan dos de las cuatro El crecimie nto hacia adentro ms profundo de
queratinas, en tanto que las clulas del estrato espinoso la dermis acerca los capilares a la superficie. Las
elaboran las otras dos , que tienden a fo rmar haces d e verrugas son comunes en nios , adultos jvenes y
. . .,
filamento s ms gruesos. Las clulas del estrato espinoso paCIentes con mmunosupreslOn.
tambin producen y depositan la protena involucrina E l carcinoma de clula basal, la afeccin
en la superficie citoplsmica de su plasmalema. Ms an , maligna humana ms comn , surge en las clulas
las clulas del estrato espinoso forman los grnulos de del estrato basal de la epidermis y su ele deberse
recubrimiento de la membrana, que despus liberan su a la exposicin a radiacin ultraviole ta. Aunque
contenido rico en lpidos a los espacios intercelulares para los carcinomas d e clula b asal no su elen hace r
fo rmar una barrera contra la permeabilidad. metstasis, destruyen el tejido local. La variedad
Los mecanismos que sintetizan queratina desaparecen nodular es la ms comn de los varios tipos de
des pus que pe ne tran los queratinocitos en el estrato lesiones que se obse rvan; se caracte riza por una
granuloso. Las clulas en esta capa producen filagrina, ppula o ndulo con un "crter" deprimido en el
una protena que se piensa q ue ayuda al ensamble de centro qu e finalmente se ulcera y form a costras.
filamentos de queratina en haces an ms gruesos. Una Estas lesiones son ms frecuentes en la cara, en
vez que los que ratinocitos llegan a este estrato tambin especial la nariz. El tratamiento usual es quirrgico
se tornan permeables a iones de calcio, que ayudan en y hasta 90% de los pacientes se recupera sin secuelas
el enlace cruzado de la involucrina con otras protenas y adicionales.
fom1an as una capa dura abajo del plasmalema. Conforme E l carcinoma de clula escamosa, el segundo
los queratinocitos se mueven a travs del estrato granuloso cncer ms comn de la piel, se origina en los qu e-
al estrato lcido, enzimas liberadas de los lisosomas digieren ratinocitos de la epidermis. Es invasor localmente
los organelos y el ncleo. Cuando pe netran finalment e y puede hacer metstasis. Se caracteriza por una
las clulas en el estrato crneo, son cscaras duras sin placa o un ndulo escamoso hiperqueratsico que
vida, que carecen de organelos con haces de filamentos a menudo tiene hemorragias o se ulcera. Invade
de queratin a. la profundid ad y origina la fijacin a los tejidos
El factor de crecimiento epidrmico (EGF) y subyacentes. Esta e nfe rmedad puede deberse a
la interleucina (IL-la) influyen en el crecimie nto y varios factores, incluso rayos X, holln, carcingenos
el desarrollo de queratinocitos, cuando menos en culti- qumicos y arsnico. Las lesiones son ms comun es
vo de tejido. En contraste , el factor de transformacin en cabeza y cuello. El tratamiento usual de eleccin
del crecimiento (TGF) suprime la proliferacin y la es la intervencin quirrgica.
diferenciacin de queratinocitos.
320 Sistema tegumentario

Glndulas de la piel , r:-,


.,
- ~
I - ..,.


,
Las glndulas de la piel comprenden las ecrinas, sudo-
.
A


\
rparas apocrinas y sebceas, y la glndula mamaria (un tipo ~

r
de glndula sudorpara modificado y muy especializada). , ~
La glndula mamaria se describe en el captulo 20. J t f i



~
", l \
f ~

t
Glndulas sudorparas ecrinas "1
f ~ i

Las glndulas sudorparas ecrinas abundan en la totalidad ,


I
.# .
~

de la piel y vierten su producto secretor, el sudor, a travs


del mtodo de secrecin merocrino.

:\t - .. -
Las glndulas sudorparas ecrinas tienen alrededor
I
,'
: -
.
t .\ ~ I/I",. .....
de 0.4 mm de dimetro y se localizan en la piel en la mayor . t1 ,.:;
- _ .... "'7
parte del cuerpo. En cantidad hasta de 3 a 4 millon es, \ , \..
.
' ti
.
-." . - 1 .-.

.-;
:,;~ .!

tienen una participacin importante en la termorregulacin. , "


, ~
'.
. ~ .. ,,,,ti

Las glndulas sudorparas ecrinas se desarrollan como


invaginaciones del epitelio del reborde drmico , crecen
,
hacia abajo a la dermis y constituyen su superficie profunda -... - -
.<

-
, ~

!.o
en la porcin glandular de la glndula sudorpara. Estas
glndulas, que comienzan a funcionar poco despus del



/ , -
nacimiento , excretan sudor y pueden producir hasta 10 L ,
del mismo al da bajo condiciones extrem as en personas
muy activas que realizan ejercicio vigoroso.
Las glndulas sudorparas ecrinas son glndulas tubu-
lares espirales simples que se localizan en la profundidad
de la dermis o en la hipodermis subyacente (figs. 14-7 y
Fig. 14-7. Fotomicrografl de una glndula sudorpara que muestra
14-8). Despus de la porcin secretora de cada glndula se unidades secretoras y conductos ( X132).
encuentra un conducto delgado, en espiral que atraviesa
la dermis y la epidermis para abrirse en la superficie de la
piel en un poro sudorparo. Las glndulas sudorparas
ecrinas son merocrinas en cuanto a su mtodo de liberacin
CELULAS CLARAS
de su producto secretor. Fibras pos ganglionares del sistema
nervioso simptico inervan las glndulas ecrinas.
Las clulas claras no poseen grnulos secretores; vierten

una secreClon acuosa.
Unidad secretora
Se dice que la porcin secretora de la glndula es Las clulas claras tienen un rea apical estrecha y
un epitelio cbico o cilndrico bajo simple compuesto de una base ms ancha que se extiende hasta la lmina basal.
clulas oscuras y claras; sin embargo, algunos investigadores A diferencia de las clulas oscuras, las claras no contienen
consideran que la porcin secretora es seudoestratifi- grnulos secretores pero s acumulaciones de glucgeno;
cada. sus organelos son similares a los de las clulas oscuras,
CELULAS OSCURAS (CELULAS MUCOIDES) excepto que tienen poco RER. Las bases de las clulas
claras estn plegadas en forma tortuosa, en forma similar a
Las clulas oscuras recubren la luz de la unidad secretora y las de otros tipos de clulas que participan en el transporte
secretan una sustancia abundante en moco. transepitelial. Las clulas claras tienen acceso limitado
a la luz de la glndula a causa de las clulas oscuras;
e n consecuencia su secrecin acuosa penetra en los
Las clulas oscuras semejan un cono invertido, con
canalculos intercelulares inte rpuestos entre clulas
el extremo ancho recubriendo la luz. Los extremos ensan-
claras adyacentes, donde se mezcla con la secrecin mucosa
chados, que rara vez llegan a la lmina basal, se ajustan para
de las clulas oscuras.
acomodarse entre clulas claras adyacentes. Las microgra-
CELULAS MIOEPITELIALES
fas electrnicas muestran un poco de RER , mltiples
ribosomas libres, mitocondrias alargadas y un complejo
Las clulas mioepiteliales que rodean la porcin
de Golgi bien desarrollado. En el citoplasma apical de las
secretora de la glndula contienen actina y miosina,
clulas oscuras se localizan grnulos secretores moderada-
que confieren una capacidad contrctil a estas
mente densos que contienen glucoprotena y la secrecin
clulas.
que estas clulas liberan es de naturaleza mucoide.
Sistema tegumentario 321

Las clulas mioepiteliales que rodean la porcin rumbo a la superficie epidrmica. El conducto se compone
secretora de las glndulas sudorparas ecrinas estn envuel- de un epitelio cbico estratificado constituido por dos capas
tas por la lmina basal de la clula secretora. El citoplasma (vanse figs. 14-7 y 14-8). Las clulas de la capa basal
de las clulas mioepiteliales tiene filamentos de miosina tienen un ncleo heterocromtico grande y abundantes
as como muchos filamentos de actina que se tien pro- mitocondrias. Las clulas de la capa luminal poseen
fundamente en form a acidfila y que confieren a la clula un ncleo de forma irregular, poco citoplasma, slo unos
capacidad contrctil. Las contracciones de las clulas mio- cuantos organelos y una membrana terminal justo profunda
epiteliales ayudan a secretar el lquido de la glndula. a la membrana plasmtica apical.
CONDUCTO Los conductos siguen una va helicoidal a travs de
la dermis. Conforme el conducto llega a la epidermis, es
El conducto de las glndulas sudorparas rodeado por que ratinocitos en su trayecto al poro sudor-
ecrinas, compuesto de clulas basales y luminales, paro. E l lquido que la porcin secretora de la glndula
est muy arrollado y atraviesa la dermis y la secreta es similar al plasma sanguneo en lo que se refiere
epidermis en su camino para abrirse en la superficie al equilibrio electroltico, incluso potasio y cloruro de
de la piel. sodio, as como amoniaco y urea. Sin embargo, la mayor
parte de los iones de potasio, sodio y cloro se reabsorbe
E l conducto de una glndula sudorpara ecrina se por clulas del conducto a medida que la secrecin sigue a
contina con la unidad secre tora en su base, pe ro se travs de su luz. Las clulas del conducto excretan a la luz
estrecha a medida que pasa a travs de la dermis con iones , urea, cido lctico y algunos frmacos.

Clula de glndula
sebcea (etapa tarda)

Clula de glndula sebcea


~;;:-, (etapa temprana)

\
Clula Conducto excretor
mioepitelial
Glndula sebcea

Clula oscura

- - - -_ _ _-~Glndula sudorpara
Clula clara ecnna

Fig. 14-8. Esquema de una glndu la su dorpara ecrina. una glndula se bcea y sus clulas constituyentes .
322 Sistema tegumentario

Glndulas sudorparas apocrinas Glndulas sebceas

Las glndulas sudoriparas apocrinas slo se encuentran Las glndulas sebceas secretan una sustancia oleosa
en las axilas, las areolas del pezn y la regin anal, conocida como sebo, que conserva la flexibilidad
y tal vez representen glndulas aromticas de la piel.
vestigiales.
Con excepcin de las palmas de las manos, las plantas de
Las glndulas sudorparas apocrinas se hallan slo los pies y los lados de los pies inferiores a la lnea de vellos,
en ciertos sitios: las axilas (foso del brazo), la areola del las glndulas sebceas se encuentran en la totalidad del
pezn y la regin anal. Las glndulas sudorparas apocrinas cuerpo, incrustadas en la dermis y la hipodermis. Estas
modificadas constituyen las glndulas ceruminosas (cera) glndulas abundan ms en la cara, el cuero cabelludo
del conducto auditivo externo y las glndulas de Moll y la frente. El producto secretor de las glndulas seb-
en los prpados. Las glndulas sudorparas apocrinas son ceas, el sebo, es una combinacin oleosa, semejante a
mucho ms grandes que las sudorparas ecrinas, alcanzan cera, de colesterol, triglicridos y desechos celulares se-
hasta 3 mm de dimetro. Estas glndulas estn encajadas en cretores. Se piensa que el sebo facilita la conservacin
las porciones ms profiJildas de la dermis y la hipodermis. de la textura de la piel y la flexibilidad del pelo apro-
A diferencia de los conductos de las glndulas sudorparas piados.
ecrinas, que se abren a la superficie de la piel, los conductos Como las glndulas sudorparas apocrinas, las sebceas
de las glndulas sudorparas apocrinas desembocan en los son apndices de los folculos pilosos. Los conductos de
conductos de los folculos pilosos justo superficiales a la las glndulas sebceas se abren en el tercio superior del
entrada de los conductos de la glndula sebcea. conducto folicular, donde vierten su producto secretor
Las clulas secretoras de las glndulas apocrinas son para recubrir el tallo del pelo y por ltimo, la superficie
de perfil cuboide a cilndrico bajo simple. Estas clulas de la piel (vase fig. 14-8). Los conductos de las glndulas
pueden volverse escamosas cuando la luz de la glndula se sebceas en ciertas regiones del cuerpo que carecen de
llena con el producto secretor. Las luces de estas glndulas folculos pilosos (es decir, los labios, el glande del pene,
son mucho ms grandes que las de las glndulas ecrinas y la areola de los pezones , los labios menores y la superficie
las clulas secretoras contienen grnulos que estn aislados mucosa del prepucio) se abren a la superficie de la piel
de la membrana apical por la presencia de una membrana para verter sus secreciones. Las glndulas sebceas estn
terminal prominente. El producto secretor viscoso de las influidas por hormonas sexuales y su actividad se incrementa
glndulas apocrinas es inodoro cuando se secreta, pero al mucho despus de la pubertad.
metabolizarse por bacterias presenta un olor caracterstico. Las glndulas sebceas son lobulillares con grupos de
La porcin secretora de las glndulas sudorparas apocrinas cinos que se abren a conductos cortos nicos. Cada cino
est rodeada de clulas mioepiteliales y ayudan a exprimir est compuesto por clulas basales pequeas localizadas
el producto secretor al conducto de la glndula. en la periferia (que descansan en la lmina basal), que
Una glndula sudorpara apocrina surge del epitelio de rodean clulas redondas ms grandes que llenan el resto
los folculos pilosos como una evaginacin epitelial que se del cino (fig. 14-9). Las clulas basales tienen un ncleo
desarrolla en una glndula. La secrecin de las glndulas esfrico, retculo endoplsmico (RE) liso y rugoso, gluc-
apocrinas est influida por hormonas y no se inicia hasta geno y gotitas de lpidos. Estas clulas se dividen para
la pubertad. La inervacin proviene de fibras del sistema formar ms clulas basales y clulas redondas ms grandes.
nervioso simptico posgangliolar. A causa de la similitud Estas ltimas tienen RE liso en abundancia y su citoplasma
de su localizacin, su histologa y el hecho de que es ms lleno de gotitas de lpidos. La regin central del cino
probable que el olor se deba al metabolismo bacteriano est llena de clulas en diferentes etapas de degeneracin.
de cido 3-metil,l-2-hexanoico (un cido voltil similar Estas clulas de tincin plida muestran slo filamentos de
a las seales de feromonas ), se piensa que las glndu- citoplasma, ncleos picnticos de tincin intensa, plasma-
las sudorparas apocrinas evolucionaron de las glndulas lema roto y gotitas de lpidos rotas. La sntesis de lpidos
que secretan atrayentes sexuales en animales inferiores. contina durante un tiempo breve, seguida de necrosis
Como un hecho interesante, las glndulas sudorparas apo- de las clulas y liberacin final de lpidos y desechos
crinas en mujeres tienen cambios cclicos que al pare- celulares, que forman el producto secretor (es decir, secre-
cer se relacionan con el ciclo menstrual , de tal manera cin holocrina). El producto secretor se libera al conduc-
que las clulas secretoras y las luces aumentan antes to recubierto con un epitelio escamoso estratificado que
del periodo premenstrual y disminuyen durante la mens- se contina con el conducto folicular en el folculo pi-
truacin. loso.
El nombre que estas glndulas sudorparas especiales
reciben, glndulas sudorparas apocrinas, implica que la
secrecin contiene una porcin del citoplasma de las clulas CORRELACIONES CLlNICAS
secretoras. Aunque algunos investigadores sugieren que
estas clulas vierten su secrecin por el mtodo apocrino, El acn, la alteracin ms comn que los derma-
la mayora seala que , a pesar de su nombre, las glndulas tlogos atienden, es una enfermedad inflamatoria
sudorparas apocrinas liberan su producto secretor a travs crnica que afecta las glndulas sebceas y los
de la modalidad de secrecin merocrina. folculos pilosos. Una causa de las lesiones de acn
Sistema tegumentario __ _ 323

, .' .
En el cuerpo humano se encuentran dos tipos de pelo .
Los pelos blandos, finos , cortos y plidos (p. ej. , los que
recubre n los prpados ) se llaman pelos vellosos; los pelos
,
duros , grandes, gruesos , largos y oscuros (como los del
.

' cuero cabelludo y la ceja) se llaman pelos terminales.
1 Adems en el feto se encuentra un pelo muy fino llamado
lanugo.
" En esencia el nmero de pelos en el hombre es el
mismo que en otros primates, pero la mayor parte del pelo
-.. .. '.

~- , del hombre es de tipo velloso, en tanto qu e en los primates
", I
predominan los pelos terminales . El pelo del hombre no
proporciona aislamiento trmico como el pelambre de los
animales. Por el contrario, los pelos del hombre tienen
sensacin tctil de mane ra qu e cualquier estmulo que
deforma un p elo se traslada por el tallo a los nervios
sensoriales que rodean el folculo piloso.
El crecimiento del pelo es ptimo de los 16 a los 46
aos de edad; despus de los 50 comienza a disminuir.
Durante el e mbarazo el crecimiento del pelo es normal;
despu s del parto el ciclo de crecimiento del pelo remite y
la prdida del mismo aum enta por un tiempo.

Folculos pilosos

..

Los folculos pilosos se desarrollan de la epidermis
e invaden la dermis y la hipodermis.
Fig. 14-9. Fotomicrografa de una glndula sebcea hum ana y su
msculo erector del pelo ( X132).
Los folculos pilosos, los rganos a partir de los cuales
se desarrollan los pelos, surgen de invaginaciones de la
son las obstrucciones que resultan del impacto de
sebo y desechos queratinosos dentro de los folculos
pilosos. Las bacte rias anae robias cerca de estas
obstrucciones pueden contribuir al desarrollo de f
acn, aunque an no se aclara la funcin de las
bacterias. Sin embargo, la eficacia de la antibiotico-
terapia en el acn apoya el concepto de la participa- \
cin bacteriana en su patognesis. La enferm edad
es ms grave en nios, en los que suele iniciarse de ,
los 9 a los 11 aos de edad, cuando las concentra- I
1 I J ~

ciones crecientes de hormonas sexuales comienzan


a estimular las glndulas sebceas. El acn suele -
,
1" \
1
'.
,

.\
,
,
remitir durante los aos de la adolescencia, pero I
quiz no se resuelva hasta el cuarto decenio de la \',A ' -
~
.'
J

, -
vida, En algunas personas el acn no se inicia hasta - ,

\
la vida adulta. ~' (.
I

le
I
, I

I
I ,
(
~
I'{ " I r
\
tI
,, -
1
1
, ,
;.\
11'
,

Pelo ,
,
,, 1
, I
I
k ,,
,
Los pelos son estructuras filamentosas , queratinizadas ,
~, . I
que se proyectan de la superficie epidrmica de la piel ,.
' <:: ).


I
(\'ase fig. 14-1). El pelo crece en la mayor parte del cuerpo \ . /

.. ,
~ .

e'\cepto en la zona del bermelln de los labios, las palmas

-"
.'
,
y los lados de las palmas, las plantas y los lados de los
, ,\
-. , -
pies, el dorso de las falanges distales de los dedos de las
manos y de los pies, el glande del pe ne, el glande del
'.
\, ,
- " ,

- /,
cltoris, los labios menores y la superficie vestibular de Fig. 14-10. Fotomicrografa de un corte longitudin al de un folculo
los labios mayores. piloso con su raz y papila del pelo ( x 122 ).
324 Sistema tegumentario

,
r
'/
\

-
--
,
, ~

,.J ,

-7 -..,
"-'
,
,,'"v.- ....
-#.~~~ , '. . " /
'
)
,

-

-
I
~
,

- '.
,/

J~
,I ,
, --- '/
, '



~ \
, ,
,/ \ -' . ~;/
- 1" . . '" 1 . ,..-~

Fig, 14-11. Fotomicrografa de folculos pilosos en corte tran sversal ( x 132). Obsrvense la vall1a externa de la raz (E ), la vama intern a de
la raz (I) y la corteza (e ).

Corteza Pelo
Cutcula

__-Cutcula
- Capa de Huxley Vaina interna de
- Capa de Henle la raz

Vaina externa de
la raz

Membrana vtrea

Folculo pil

Fig. 14-12, Esquema del folculo pil oso .


Sistema tegumentario 325

epiderm is que invaden la dermis , la hipodermis, o ambas. que consiste en tres componentes: 1) una hilera externa
Los folculos pilosos estn rodeados por acumulaciones de clulas cbicas, la capa de Henle, que est en contacto
densas de tejido conectivo fibroso que pertenecen a la der- con la capa ms interna de las clulas de la vaina exter-
mis (fig. 14-10). Una membrana basal engrosada, la mem- na de la raz; 2) una o dos capas de clulas aplanadas
brana vtrea, separa la de rmis del epitelio del folculo que constituyen la capa de Huxley, y 3) la cutcula de la
piloso (fig. 14-11). Las terminales expandidas del folcu- vaina interna de la raz, formada por clulas semejan-
lo piloso, la raz del pelo, estn indentadas y la concavidad tes a escamas en superposicin con extremos libres que
se ajusta a la forma de la papila drmica que la ocupa. La se proyectan a la base del folculo piloso. La vaina inter-
raz del pelo y la papila drmica en conjunto se conocen na de la raz termina en el sitio en que el conducto de
como el bulbo piloso. La papila drmica contiene una la glndula sebcea se fija al folculo piloso (vase fig.
red abundante de capilares que proporcionan nutrientes y 14-12).
oxgeno a las clulas del folculo piloso. Asimismo la papila El tallo del pelo es el filamento delgado largo que se
drmica acta como una fuerza inductora que controla las extiende a la superficie de la epidermis y a travs de ella
actividades fisiolgicas del folculo piloso. (fig. 14-13 ). Est constituido por tres regiones: mdula,
La gran mayora de las clulas que com ponen la raz corteza y cutcula del pelo. Conforme las clulas de la
del pelo se denomina matriz. La proliferacin de estas matriz dentro de la raz del pelo proliferan y se diferencian,
clulas de la matriz explica el crecimiento del pelo; por se mueven a la superficie de la piel y por ltimo desarrollan
tanto son homlogas al estrato basal de la epidermis . el tallo del pelo. Las clulas en el centro de la matriz
Las capas externas del epitelio folicular forman la vaina estn ms cerca de las papilas drmicas subyacentes y
externa de la raz, que se compone de una capa de c- en consecuencia estn ms influidas por las mismas; las
lulas en el bulbo piloso y varias capas celulares cerca de clulas que se sitan ms perif ricas al centro de la matriz
la superficie de la piel (fig. 14-12). estn influidas cada vez menos por las papilas drmicas.
La vaina externa de la raz rodea varias capas de clulas Las capas distintivas del folculo se desarrollan a partir de
derivadas de la epidermis , la vaina interna de la raz, diferentes clulas de la matriz como sigue:

Fig. 14-13. Micrografa electrnica de barrido del cuero cabe-


lludo de un mono que muestra tres tallos de pelo y sus glndulas
sebceas rodeadas por el tejido conectivo colagenoso, denso, irregular
de la dermis (x 235). (Tomado de Leeson TS , Leeson eR, y Paparo
AA: TextlAtlas of Histology. Philadelphia, WE Saunders, 1998. )
326 Sistema tegumentario

1. Las clulas de la matriz /1l,s centrales originan clulas Msculos erectores del pelo
vacuoladas grandes que forman el centro del tallo del
pelo (la mdula ). Esta capa slo se encuentra en pelo Los msculos erectores del pelo son clulas de msculo liso
grueso. que se extienden de la mitad del tallo del folculo piloso a
2. Las clulas de la matriz ligeramente perifricas al centro la capa papilar de la dermis.
se convierten en la corteza del tallo del pelo.
3. Las clulas de la matriz ms perifricas se transforman Los msculos erectores del pelo se e ncuentran
en la cutcula del pelo. insertados en la vaina de tejido conectivo que rodea los
4. Las clulas de la matriz ms perifricas an se desa- folculo s pilosos y la capa papilar de la dermis (vase fig.
rrollan en clulas de la vaina interna de la raz. 14-1 ). Estos msculos lisos se ins ertan en los folculos
pilosos arriba de su parte media en un ngulo oblicuo. La
A medida que las clulas de la corteza se desplazan contraccin de estos msculos deprim e la piel sobre su
a la superficie, sintetizan en abundancia filamentos de insercin, eleva el tallo del pelo y la piel que la rodea, y
queratina y grnulos de tricohialina (que semejan a los forma la "piel de gallina" en la superficie de la piel. Esta
grnulos de queratohialina de la epidermis). Estos grnulos ltima se observa con facilidad cuando la persona est fra
se rompen y forman una sustancia amorfa en la que estn o se ate moriza de pronto.
incluidos los filamentos de qu eratina. Dispersos entre
las clulas de la matriz ms cerca de las papilas drmi-
cas se encuentran melanocitos grandes , con prolon gacio- Histofisio/oga del pelo
nes dendrticas largas que tran sfie ren melanosomas a
las clulas de la corteza. Los melanosomas permanecen El pelo crece a un ritmo promedio de casi 1 cm/mes,
en estas clulas e imparten al pelo un color basado en la p ero el crecimiento no es continuo. El p elo crece en
cantidad de melanina presente . Con la edad los melanocitos ciclos que consisten en tres fases sucesivas: 1) el periodo
pierden poco a poco su capacidad para producir tirosinasa, de crecimiento , la fase angena; 2) un lapso breve de
que es esencial para la produccin de la melanina, y el involucin, la fase catgena, y 3) la fas e final de reposo, la
pelo se torna gris . fase telgena, en la cual se elimina el pelo viejo, maduro

Fig. 14-14. Micrografa electrnica de barrido del


p elo del cuero cabelludo de un mono ( x 1 115). (Tomado
de Leeson TS , Leeson eR, y Paparo AA: Text/Atlas of
Histology. Philadelphia, WB Saunders, 1988. )
Sistema tegumentario 327

(se cae o desprende) . Los pelos que se eliminan en esta


forma se denominan pelos en maza porque conservan su Dermis
raz. Poco despus el folculo piloso forma un pelo nuevo y
Raz de la ua
el ciclo de crecimiento del pelo se reinicia.
La duracin del ciclo de crecimien to del pelo vara en
diferentes reas del cuerpo. Por eje mplo, el periodo de
vida de un pelo axilar se acerca a cuatro meses , en tanto
que el pelo del cuero cabelludo puede permanecer en uerpo de la ua
la fase angena hasta seis aos y en la telgena durante
cuatro meses.
Los folculos pilosos e n ciertas regiones del cuerpo
responden a hormonas sexuales masculinas. Por esta razn \
en la pubertad los varones comienzan a desarrollar pelos
terminales de pigmentacin ms oscura alrededor del
mentn, las mejillas y la parte superior del labio. Aunque Capilares
las mujeres poseen el mismo nm ero de folculo s pilosos
en estas regiones , en ellas estos pelos continan siendo Rebordes
del tipo fin o, plido, velloso. Sin embargo, e n ambos epidrmicos
sexos comienzan a crecer pelos gruesos terminales, con
pigm entacin intensa, en las regiones axilares y pbica Papilas drmicas
durante la pubertad.
Aunque el proceso de queratinizacin en el pelo y en Fig. 14-15. Esque ma de la estructura de la ua del pulgar.
la piel, suelen ser similares, difieren en ciertos aspectos.
Las capas de clulas superficiales de la epidermis de la piel
forman una queratina blanda, qu e consiste en filamentos
ele queratina incluidos en filagrina; las clulas queratini- y que se conoce como el lecho ungueal (fig. 14-15). Las
zadas se descaman de manera continua. En contraste, la uas se desarrollan a partir de clulas de la matriz de la
que ratinizacin del pelo no slo forma una queratina ua que prolifera y se queratiniza. La matriz de la ua,
dura, que consiste en filam entos de queratina incluidos una regin de la raz de la ua, est localizada abajo
en tricohialina, sino que las clulas queratinizadas no se del pliegue proximal de la ua. El estrato crneo del
eliminan ; por el contrario, se acumulan, comprimen y pliegue proximal de la ua forma el eponiquio (cutcula),
endurecen. que asciende del extremo proximal en la ua alrededor de
La disposicin de las clulas que componen la cutcu- 0.5 a 1 mm. A los lados, la piel se voltea como pliegues
la del pelo y la cutcula de la vaina interna de la raz laterales de la ua para formar los surcos laterales de
entrelaza bordes libres opu estos de estas clulas y dificul- la ua; la epidermis contina abajo de la placa de la ua
ta la extraccin del tallo del p elo de su folculo (Hg. como el lecho de la ua y la placa de la ua ocupa la
14-14). posicin (y la funcin ) del estrato crneo.
La lnula, la semiluna blanca, se observa en el extremo
proximal de la ua. El extremo distal de la ua no est
Uas unido al lecho de la misma, que se contina con la piel de
la punta del dedo de la mano (o del pie). Cerca de esta
Las uas representan clulas epiteliales queratinizadas unin se encuentra una acumulacin de estrato crneo
dispuestas en placas de queratina dura . llamada hiponiquio. Las uas de los dedos de las manos
crecen de manera continua a un ritmo de casi 0.5 mm
Las uas, localizadas en la falange distal de cada dedo semanal; las uas de los dedos de los pies crecen un poco
de la mano y del pie, se compon en de placas de clulas ms lento. La transparencia de las uas de los dedos pro-
epiteliales muy compactadas, altamente que ratinizadas porciona una indicacin rpida de la salud de un individuo;
que forman la placa de la ua, situada en la epidermis el color rosa indica un aporte de sangre bien oxigenada.