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Ttulo original: Goosebumps #12: Be careful what you wish for

R. L. Stine, 1993
Traduccin: Sonia Tapia

Editor digital: sleepwithghosts


eP ub base r1.0
Judith Bellwood me puso la zancadilla en clase de matemticas. Vi cmo sacaba el pie al pasillo, pero demasiado tarde.
M e haba tocado salir a la pizarra para resolver un problema. Yo iba mirando el enunciado que la profesora acababa de dictar. La verdad es que no tengo muy buena
letra.
Cuando vi la zapatilla deportiva aparecer de repente en el pasillo, ya no poda detenerme. Tropec y me ca de bruces. Las anillas de mi libreta se abrieron y las
hojas se desparramaron por el suelo.
En la clase se arm un jaleo espantoso. Todos se rean y gritaban mientras yo intentaba levantarme. Judith y su amiga, Anna Frost, se tronchaban de risa.
Al caer me haba golpeado en el codo; el dolor pareca recorrerme todo el cuerpo. M e puse en cuclillas y empec a recoger los papeles, con la cara roja como un
tomate.
M uy bien, Sam! dijo Anna con una enorme sonrisa.
Que se repita! Que se repita! grit alguien.
Al alzar la cara vi un brillo triunfal en los ojos verdes de Judith.
Soy la ms alta de mi clase. M ido por lo menos cinco centmetros ms que mi amigo, Cory Blinn, y eso que es el chico ms alto.
Tambin soy la persona ms patosa que ha pisado la faz de la tierra. Y aunque soy alta, y delgada, eso no significa que sea gil. En absoluto.
Pero, por qu se organizan jaleos tan tremendos cuando tropiezo con una papelera, o tiro la bandeja del almuerzo, o me caigo en clase de matemticas?
Judith y Anna son unas estpidas, eso es lo que pasa. Aunque mi nombre es Samantha Byrd, ellas me llaman la Zancuda. Judith siempre se est burlando de m.
Por qu no levantas el vuelo? Eh, Zancuda?, me dice continuamente. Y Anna y ella se mondan de risa, como si fuera el chiste ms gracioso del mundo.
Ja ja. M enuda gracia.
Cory dice que Judith me tiene envidia, pero eso es una tontera. Por qu me iba a tener envidia? Ella no mide casi dos metros, ella mide uno sesenta, perfecto para
una nia de doce aos. Judith tiene gracia, es atltica y muy guapa, la piel de porcelana, grandes ojos verdes y un pelo cobrizo y ondulado que le cae por la espalda.
Por qu me iba a tener envidia? Yo creo que Cory slo intenta consolarme, pero se le da fatal.
En fin, el caso es que recog las hojas y volv a ponerlas en las anillas. Sharon me pregunt si me haba hecho dao. Sharon es mi profesora. Aqu, en el colegio de
M ontrose, todos tuteamos a los profesores. Yo le dije que no, aunque el codo me dola un montn. Y me puse a resolver el problema en la pizarra.
La tiza chirri y todo el mundo empez a quejarse. No puedo evitarlo. No soy capaz de escribir en la pizarra sin que rechine la tiza. Tampoco es para tanto, no?
O que Judith le deca algo de m a Anna, pero no lo entend bien. M e gir y vi que las dos me miraban y se rean.
Como era de esperar, no supe resolver el problema. M e haba equivocado en algn paso de la ecuacin y no vea dnde.
Sharon se me acerc por detrs, cruz sus bracitos sobre su horroroso jersey verde, y empez a repasar las operaciones, intentando ver dnde estaba el error.
Y entonces, estaba cantado, Judith levant la mano y dijo:
Yo s cul es el problema, Sharon. Byrd no sabe sumar. Cuatro y dos son seis, no cinco.
Not que me pona colorada otra vez. Qu hara yo si no estuviera Judith para sealar mis errores en pblico? La clase estall en carcajadas de nuevo. Hasta a
Sharon le pareci gracioso. Yo me tuve que quedar all, delante de todo el mundo, aguantando el chaparrn. La torpe de Samantha Byrd, la tonta de la clase.
Borr mi estpida equivocacin y escrib bien los nmeros pese a que la mano me temblaba. Estaba furiosa con Judith y conmigo misma, pero aguant el tipo
mientras volva con pies de plomo a mi sitio. Ni siquiera mir a Judith cuando pas a su lado.
Aguant el tipo hasta la clase de cocina. Entonces se arm la gorda.
Daphne es la profesora de cocina. A m me cae muy bien. Es una mujer gordita la papada le hace varios pliegues con un gran sentido del humor.
Se rumorea que Daphne nos manda hacer siempre pasteles, bizcochos y galletas para comrselos ella luego. Yo creo que es un rumor muy malintencionado, pero
puede que haya algo de verdad.
La clase de cocina es justo despus del almuerzo, de modo que nunca tenemos hambre. De todas formas casi nada de lo que hacemos servira ni para dar de comer a
los perros, as que por lo general se queda en el aula.
Es una clase que a m me gusta mucho, en parte porque Daphne es una profesora muy divertida y en parte porque es la nica clase en la que no nos ponen deberes.
Lo nico malo es que Judith tambin est apuntada.
Judith y yo ya habamos tenido un encontronazo en el comedor. Yo estaba sentada en el extremo de una mesa, comindome mi bocadillo vegetal lo ms lejos de ella
que pude; pero aun as la o decir a un par de alumnas de otro curso:
La Zancuda intent volar en clase de matemticas.
Todos se echaron a rer y me miraron.
T me pusiste la zancadilla, Judith! grit enfadada. Pero como tena la boca llena, me puse perdida y todos se rieron otra vez.
Judith dijo algo que no pude entender con el ruido que haba en el comedor. M e hizo una mueca y se ech el pelo hacia atrs. M osqueada, me levant para encararme
con ella. No saba lo que iba a hacer, estaba tan enfadada que no poda ni pensar.
Por suerte en ese momento apareci Cory. Dej caer la bandeja en la mesa, puso la silla al revs, como hace siempre, y se sent.
Cuntos son cuatro y dos? se burl.
Cuarenta y dos repliqu yo, torciendo el gesto. Te crees todo lo que dice Judith? le pregunt con retintn.
Pues claro que me creo a Judith. Cory abri la bolsa de su almuerzo. Judith es Judith.
Qu significa eso?
l se encogi de hombros y esboz una sonrisa.
No s.
Cory es bastante guapo. Tiene unos ojos castaos que se arrugan un poco en las comisuras, una nariz casi ideal y una sonrisa de duro muy graciosa. Tambin tiene
un pelo precioso, pero como nunca se peina, siempre lleva encasquetada una gorra. Es una gorra de los Orlando M agic, aunque l no sabe nada del equipo, ni le importa.
Le gusta la gorra y en paz.
Cory ech un vistazo a la bolsa de su almuerzo e hizo un gesto de asco.
Otra vez? le pregunt, mientras me limpiaba con una servilleta la comida que me haba cado en la camiseta.
S, otra vez contest l con cara de agobio, y sac el mismo almuerzo que le preparaba su padre todos los das: un bocadillo de queso fundido y una naranja.
Ajjj!
Por qu te pone siempre tu padre queso fundido? No le has dicho que para la hora del almuerzo est fro y que parece goma?
Se lo he dicho gru Cory, examinando el bocadillo como si fuera un espcimen de los que diseccionbamos en el laboratorio. Pero segn l tiene muchas
protenas.
Y qu ms da que tenga tantas protenas si todos los das lo tiras a la basura?
Cory esboz su sonrisa de to duro.
Eso no se lo he dicho. Volvi a meter en la bolsa el correoso bocadillo y comenz a pelar la naranja.
M enos mal que has venido coment al terminar mi bocadillo. Estaba a punto de asesinar a Judith.
Los dos miramos al otro lado de la mesa. Judith y sus amigas se estaban riendo de algo con las sillas echadas hacia atrs. Luego, una de ellas sac una revista y les
ense una fotografa.
No la asesines me advirti Cory, sin dejar de pelar la naranja. Saldras perdiendo.
Fing que me lo tomaba a risa.
Venga ya! Si me daran un premio!
Si matas a Judith, tu equipo de baloncesto no volver a ganar un partido.
Pero mira que eres cafre! exclam tirndole la pelota que haba hecho con el papel de aluminio. La bola le dio en el pecho y cay al suelo.
Cory tena razn. Judith era la mejor jugadora del equipo, las M ontrose M ustangs. De hecho era la nica buena jugadora. Regateaba muy bien y no se le escapaba la
pelota entre las piernas. Y tiraba a canasta de miedo.
Yo, por supuesto, era la peor jugadora del equipo. Tengo que admitirlo. Soy ms patosa que nadie, como ya he dicho. La verdad es que yo no quera entrar en el
equipo porque saba que sera un desastre, pero Ellen insisti. Ellen es la entrenadora del equipo femenino de baloncesto.
Sam me dijo, con lo altsima que eres tienes que jugar al baloncesto. Eres una jugadora nata!
Lo que soy es una patosa nata. No hay forma de que haga una canasta, ni siquiera en tiros libres. Sobre todo en los tiros libres. Y no soy capaz de correr sin
tropezar con mis tobillos. Adems, como tengo las manos pequeas a pesar de ser tan grande, no se me da bien pasar la pelota ni cogerla.
Yo creo que Ellen ha aprendido la leccin: la altura no lo es todo.
Pero ahora le parece muy violento sacarme del equipo, as que ah estoy. M e esfuerzo mucho en los entrenamientos, creo que puedo hacerlo mejor. Como peor es
imposible
Si Judith no fuera tan buena en todo Y si no se metiera conmigo
Pero, como dice Cory, Judith es Judith. Siempre me est abroncando en los entrenamientos y burlndose de m. M e hace sentir como si midiera medio metro (que a
veces ya me gustara).
Oye, Zancuda, por qu no levantas el vuelo?
Como me lo diga una vez ms, le voy a partir la cara, de fijo.
En qu ests pensando, Sam? La voz de Cory interrumpi mis tristes pensamientos.
En Judith, claro murmur. La espabiladilla esa.
Venga ya me dijo mientras separaba los gajos de la naranja. T tambin tienes cualidades.
Ah, s? Y cules son? Que soy alta?
No. Por fin se meti un gajo en la boca. Nunca he visto a nadie que tarde tanto en comerse una naranja. Tambin eres lista. Y graciosa.
Vaya, muchas gracias repliqu con el ceo fruncido.
Y eres muy generosa aadi. Eres tan generosa que me vas a dar esa bolsa de patatas fritas, a que s? Se arroj sobre ella antes de que yo pudiera hacer
nada.
Ya saba yo que por algo me estaba dando coba. Vi cmo engulla todas las patatas sin ofrecerme siquiera. Entonces son el timbre y sal corriendo hacia la clase de
cocina.
No saba que se me iban a cruzar los cables.
Nos pusimos a preparar budn de tapioca y lo estbamos dejando todo hecho un pringue. Cada alumna tena un cuenco enorme y los ingredientes estaban en una
mesa muy larga, cerca del horno.
Yo estaba muy atareada removiendo con una cuchara de madera la masa, que haca glop glop. Tena las manos pegajosas de las salpicaduras, as que me las limpi en
el delantal.
Lo estaba haciendo muy bien, o al menos eso crea. Slo haba unos cuantos charcos de masa en mi mesa. La verdad es que casi toda la crema estaba en el cuenco.
Acab de remover y cuando alc la vista, all estaba Judith.
M e sorprendi un poco, porque Judith se haba puesto a trabajar al otro lado de la clase, junto a la ventana. Siempre nos mantenemos lo ms apartadas que
podemos.
Judith esboz una extraa sonrisa y, al acercarse, fingi tropezar.
Juro que lo fingi! El caso es que me tir encima todo el cuenco de la masa. Encima de mis Doc M artens nuevecitas.
Ay! exclam.
Eso fue todo. Slo Ay!.
M e mir mis botas nuevas cubiertas de aquella masa amarilla y entonces perd los estribos. Lanc un rugido y me tir a su cuello. No saba lo que estaba haciendo.
Yo creo que fue un ataque de locura; tena a Judith cogida por el cuello y empec a estrangularla.
Es que eran unas botas recin estrenadas!
Judith intent gritar, se resista, me tir del pelo y quiso araarme; pero yo no le soltaba el cuello y no dejaba de rugir como un tigre enfurecido.
Daphne tuvo que venir a separarnos. M e cogi de los hombros y luego interpuso su corpachn entre las dos, impidindonos vernos la una a la otra.
Yo jadeaba.
Samantha! Pero qu te ha pasado?
Creo que era Daphne la que gritaba, pero no poda orla. Tena el eco de mi rugido en los odos, pareca el bramido de una catarata. Era mi rabia.
Antes de darme cuenta de lo que haca, sal corriendo de la clase, y al llegar al pasillo me detuve. No saba qu hacer. Estaba realmente furiosa. Si pudiera pedir tres
deseos me dije, ya s cules seran: M achacar a Judith! M achacar a Judith! M achacar a Judith!
Lejos estaba yo de imaginar que pronto se cumpliran mis deseos. Los tres.
Daphne me llev de vuelta a la clase y nos oblig a estrecharnos la mano y pedirnos perdn. Tuve que hacerlo, no quera que me expulsaran del colegio.
Fue sin querer, de verdad. Lo dijo tan bajo que no la oy ni el cuello de su camisa. Y acto seguido me solt: A ti qu te pasa, Byrd?
Vaya forma de pedir perdn. Pero, en fin, le di la mano porque no tena ganas de que llamaran a mis padres para decirles que su hija haba intentado estrangular a una
compaera.
Esa tarde, aunque de mala gana, fui al entrenamiento de baloncesto. Si no apareca, Judith le dira a todo el mundo que tena miedo de ella. Tambin fui porque saba
que Judith no quera que fuera, y sa era una buena razn para hacerlo.
Adems, necesitaba hacer ejercicio. Necesitaba correr por la pista hasta perder la cuenta de las vueltas. Para desahogarme. Necesitaba sudar la rabia por no haber
podido estrangular del todo a Judith.
Vamos a correr un poco sugiri Ellen.
Algunas chicas se quejaron, pero yo ech a correr antes de que Ellen tocara el silbato.
Todas bamos en pantalones cortos y camisetas sin mangas. Ellen llevaba un chndal gris que, como estaba tan flaca, le haca bolsas por todos lados. Tena el pelo
rojizo y muy rizado; e iba ms tiesa que un palo. La verdad es que no era muy atltica. Siempre nos deca que haba aceptado ser la entrenadora porque le daban un
sueldo extra y le haca falta el dinero.
Despus de dar unas cuantas vueltas, el entrenamiento fue como de costumbre. Judith y Anna se pasaban la pelota entre ellas y no hacan ms que encestar.
Las otras dos trataban de estar a la altura y yo procuraba pasar desapercibida.
Todava estaba resentida por lo del budn de tapioca y quera tener el menor contacto posible con Judith, o con cualquier otra. La verdad es que estaba bastante
mosqueada.
No me anim precisamente al ver a Judith dar un salto como de seis metros, coger su propio rebote y hacer un pase perfecto a Anna.
Y aquello fue a peor. Tena que ocurrir. Anna me pas la pelota. Y fall. No acert a cogerla, me dio en la frente y sali rebotada por la pista.
Vamos, Byrd! o que deca Ellen.
Yo segu corriendo, intentando disimular la rabia por haber desperdiciado mi primera oportunidad. Pocos minutos despus vi que la pelota vena hacia m otra vez y
Judith me grit:
A ver si coges sta, Zancuda!
M e dio tanto coraje que me llamara Zancuda en la cara, que hasta cog la pelota. Empec a regatear a Anna, pero alarg la mano y me la arrebat con toda facilidad. Y
a la media vuelta lanz un gancho a canasta. La bola entr limpiamente.
Buen tiro! exclam Ellen.
Yo, jadeando, me volv hacia Judith.
Qu me has llamado antes?
Judith fingi no orme. Ellen toc el silbato.
Contraataques! Y los quiero rpidos! grit.
Nos pusimos a practicar contraataques de tres en tres. Tenamos que avanzar corriendo y pasndonos la pelota, hasta acercarnos lo suficiente a la canasta y, por
turnos, tirar.
Lo que yo necesito es practicar contraataques lentos, pens. No es que me quedara atrs, porque al fin y al cabo tena las piernas ms largas que nadie y corra
bastante, slo que mientras corra no poda hacer otra cosa.
M ientras Judith, Anna y yo avanzbamos por la pista a todo correr, rezaba para no hacer el ridculo. Tena la frente cubierta de sudor y la cabeza me iba a cien.
Anna me lanz un pase corto, yo me acerqu a canasta y tir. La pelota se alz por los aires y volvi a caer al suelo sin tocar siquiera el tablero.
O unas risas de por las bandas. Judith y Anna tenan su habitual sonrisilla de superioridad.
Buen tiro! dijo Judith. Y todas estallaron en carcajadas.
Despus de veinte minutos de tortura, Ellen hizo sonar el silbato.
Ataque y defensa anunci.
Era la seal para que nos dividiramos en dos equipos.
Yo suspir y me sequ el sudor con el dorso de la mano. Trat de concentrarme en el juego, no quera fallar ms, pero estaba muy desanimada.
Instantes despus, Judith y yo nos pelebamos por un baln en el aire. Yo salt con los brazos extendidos y en ese momento Judith levant la pierna y su rodilla se
hundi en mi pecho.
El dolor me atraves todo el tronco. Intent gritar, pero no pude emitir ningn sonido. Entonces articul un extrao y spero gemido, como el grito de una foca
enferma; no poda respirar.
Todo se volvi rojo, un rojo brillante. Luego negro. M e iba a morir.
Ahogarse tiene que ser la peor sensacin del mundo. Es para morirse de miedo. Tratas de respirar y no puedes, y el dolor es cada vez ms grande, parece que un
globo te fuera a explotar dentro del pecho.
De verdad pens que me mora. Pero, claro, un momento despus estaba bien. Todava me senta un poco mareada y temblaba, pero casi me haba recuperado.
Ellen insisti en que una chica del equipo me acompaara al vestuario. Judith se ofreci voluntaria. Quin si no? Y mientras nos bamos se disculp. Dijo que haba
sido sin querer, un accidente.
Yo no contest. No quera que se disculpara, no quera ni dirigirle la palabra. Slo quera estrangularla. Esta vez del todo.
Es que la paciencia tiene un lmite. Judith me haba hecho la zancadilla en clase de matemticas, en clase de cocina me haba volcado un asqueroso budn de tapioca
en mis botas nuevas y en el entrenamiento me haba dejado inconsciente de un rodillazo. Y ahora tena yo que aceptar sus disculpas con una sonrisa? Ni hablar! De
ninguna manera!
Entr en silencio en el vestuario, con la cabeza gacha. Al ver que no iba a aceptar sus hipcritas disculpas, Judith se enfad. Era increble! M e hunde el pecho de
un rodillazo y encima se enfada!
Vete a la porra, Byrd! me vomit, y volvi corriendo a la pista.
Yo me cambi sin ducharme, cog mis cosas y sal a coger mi bici. Esto ha sido ya el colmo, pens, mientras le quitaba la cadena al manillar.
M edia hora ms tarde, el cielo estaba encapotado y gris. Sent unas gotas de lluvia en la cabeza. El colmo de los colmos, me dije.
Yo vivo a dos manzanas del colegio, pero no me apeteca ir a casa. Tena ganas de pedalear y pedalear, y no volver nunca. Estaba enfadada, fuera de m y temblaba.
Pero sobre todo muy enfadada.
Sin hacer caso de la lluvia, me alej en direccin contraria a mi casa. Los jardines y las casas pasaban por mi lado a toda velocidad. Ni los vea. No vea nada.
Pedaleaba cada vez ms rpido. Era estupendo alejarse del colegio, alejarse de Judith.
De pronto se puso a llover ms, pero no me import. Alc la cara al cielo sin dejar de pedalear. La lluvia resultaba muy refrescante.
Cuando baj la vista vi que haba llegado al bosque de Jeffers, una extensa arboleda que viene a ser la frontera de mi barrio. Un estrecho carril de bicicletas serpentea
entre los altos rboles, que ahora en invierno estaban desnudos; parecan tristes y solitarios sin sus hojas. A veces coga ese camino para ver lo deprisa que poda ir
entre sus curvas y baches.
El cielo estaba cada vez ms oscuro y los nubarrones eran cada vez ms negros. De pronto vi el destello de un rayo y decid que era mejor volver a casa.
Pero al dar media vuelta, apareci alguien ante m. Una mujer! Yo di un respingo, sorprendida de que hubiera alguien en aquel camino desierto, y la mir
detenidamente. La lluvia era cada vez ms intensa.
La mujer no era ni joven ni vieja. Tena los ojos tan oscuros como dos carbones, y la cara muy, muy blanca. Su pelo negro ondeaba al viento. Llevaba una ropa
bastante pasada de moda: una falda negra que le llegaba a los tobillos y un grueso chal de lana roja sobre los hombros.
Sus ojos oscuros se iluminaron al encontrarse con los mos. La mujer pareca desconcertada. Yo tena que haber salido corriendo, dado media vuelta y alejarme de ella
a toda prisa. Si hubiera sabido
Pero no me march, no hu, no.
Puedo ayudarla? pregunt con una sonrisa.
La mujer me dedic una larga mirada, como si me estuviera inspeccionando. Yo puse los pies en el suelo, cada uno a un lado de la bici. La lluvia caa en gruesas y
fras gotas. De pronto me acord de que mi anorak tena capucha, as que la busqu a mi espalda y me la puse.
El cielo haba adoptado un fantasmagrico color verde aceituna. Las ramas de los rboles se estremecan por el viento. La mujer se acerc unos pasos. Pens que
estaba muy plida, tanto que pareca un fantasma, excepto por sus profundos ojos oscuros, que tan fijamente me miraban.
Creo que me he perdido dijo.
M e sorprendi ver que tena la voz de una anciana, frgil y trmula.
A causa de la lluvia, tena el pelo como pegado a la cabeza. Era imposible adivinar su edad. Lo mismo poda tener veinte aos que sesenta.
Estamos al lado de la avenida M ontrose le dije, alzando la voz por encima del estruendo de la lluvia.
Ella asinti con gesto pensativo.
Yo voy a la calle M adison repuso. Pero estoy totalmente desorientada.
Pues est usted bastante lejos. Es hacia all seal.
Ella se mordi el labio.
Normalmente me oriento muy bien dijo con voz quejumbrosa. Y se subi el grueso chal para cubrirse los delgados hombros.
M adison est hacia el oeste, hacia all indiqu yo con un escalofro. M e estaba empapando, me mora de ganas de llegar a casa y ponerme ropa seca.
M e puedes llevar? pregunt la mujer, cogindome de la mueca.
Poco me falt para dar un grito. Tena la mano fra como el hielo!
M e puedes llevar? repiti, acercando mucho su cara a la ma. Te lo agradecera enormemente.
Haba apartado la mano, pero yo todava senta aquel fro en la mueca. Por qu no me march? Por qu no puse los pies en los pedales y me largu de all a toda
pastilla?
Claro, la acompaar.
Gracias, guapa dijo con una sonrisa. Se le dibuj un hoyuelo en la mejilla y me di cuenta de que era bastante guapa, con una belleza antigua.
M e baj de la bicicleta y la cog por el manillar. La mujer se volvi a acomodar el chal y vino conmigo sin dejar de mirarme. Dejamos el bosque atrs.
Segua lloviendo. Vi otro rayo a lo lejos, en el cielo color aceituna. El viento agitaba los cordones del anorak.
Voy demasiado deprisa?
No, no dijo ella. Y sonri de nuevo.
Le colgaba del hombro un pequeo bolso de color morado, que intentaba proteger de la lluvia llevndolo bajo el brazo, y calzaba unas botas negras, con una hilera de
diminutos botones a los lados. Cada una de sus pisadas resonaba en el mojado asfalto.
Gracias por la molestia me dijo. Y pareci volver a sus pensamientos.
No es molestia respond. M i buena accin del da, pens mientras me quitaba una gota de lluvia de la nariz.
M e encanta la lluvia coment ella. Levant las manos con las palmas hacia arriba. Si no fuera por la lluvia, cmo se podra lavar el mal?
Qu cosas ms raras dice, pens. M urmur una respuesta. De qu mal estara hablando?
La mujer tena el negro pelo totalmente empapado, pero no pareca importarle. Caminaba con largos pasos, moviendo rtmicamente el brazo derecho; con el
izquierdo trataba de proteger el bolso.
Al poco, se me resbal el manillar, la bici se cay y al intentar cogerla me hice un araazo en la rodilla con el pedal.
Si es que soy de un patoso!
Levant la bici y ech a andar otra vez. M e dola la rodilla y el viento me echaba la lluvia en la cara. Qu estoy haciendo aqu?, me pregunt. La mujer segua
caminando deprisa, con expresin pensativa.
Cmo llueve dijo mirando los nubarrones. Has sido muy amable, bonita.
Tampoco me he alejado mucho de mi camino respond educadamente. Slo ocho o nueve manzanas!, calcul en silencio.
No s cmo he podido desviarme tanto coment ella, moviendo la cabeza. Estaba convencida de ir en la direccin correcta, pero cuando vi los rboles
Ya casi hemos llegado.
Cmo te llamas? me pregunt de pronto.
Samantha, pero todos me llaman Sam.
Yo soy la Dama de la Esfera M gica.
M e pareci que no haba odo bien. Le di unas cuantas vueltas al nombre en la cabeza, y luego me olvid.
Era muy tarde y mis padres ya deban de haber llegado del trabajo. Pero aunque no fuera as, Ron, mi hermano, estara seguramente en casa, preocupado por m.
Una furgoneta se acercaba con los faros encendidos.
M e proteg los ojos de las luces y casi se me cae la bici otra vez. La mujer segua caminando por el centro de la calzada. Yo me apart hacia la cuneta, pero ella no lo
hizo, ni siquiera cambi de expresin cuando la luz de los faros le dio en la cara.
Cuidado! grit.
No s si me oy. El conductor de la furgoneta dio un volantazo para esquivarla y pas haciendo sonar el claxon. La mujer me sonri afectuosamente.
Eres muy amable al acompaar a una desconocida.
De pronto se encendieron las farolas. Por efecto de la lluvia ahora la calle tena un extrao resplandor. Los setos y arbustos, la hierba, las aceras todo pareca
brillar, todo pareca sobrenatural.
Ya hemos llegado. sta es la calle M adison dije, sealando un letrero. Por fin!, pens.
Lo nico que quera yo era despedirme de aquella misteriosa mujer y volver a casa cuanto antes. En ese momento cay otro rayo, esta vez ms cerca. M enudo
da, me dije con un suspiro. Entonces me acord de Judith y reviv el da tan espantoso que haba tenido. Sent un arrebato de furia.
Hacia dnde est el este? La temblorosa voz de la mujer interrumpi mis amargos pensamientos.
El este? M ir hacia ambos lados, intentando borrar a Judith de mi mente, y se lo seal.
Una sbita rfaga de viento me lanz a la cara una cortina de lluvia. M e agarr al manillar de la bici.
Eres muy amable dijo la mujer, y se abrig an ms con el chal. A continuacin, me mir fijamente con sus ojos negros. M uy amable. La gente joven no suele
ser tan amable.
Gracias contest con timidez. El fro me hizo estremecer. Bueno, adis.
Iba a subirme a la bici, pero ella me detuvo.
No, espera. Quiero compensarte.
Eh? No, de verdad, no hace falta.
Quiero compensarte insisti ella. Volvi a cogerme la mueca y yo sent otra vez aquella punzada de fro. Has sido muy amable volvi a afirmar, y con
una desconocida.
Yo intent soltarme de su mano, pero la mujer tena una fuerza sorprendente.
No tiene que darme las gracias.
Quiero compensarte repiti ella, y acerc su cara a la ma. Sin soltarme la mueca. Sabes qu? Te voy a conceder tres deseos.
Entonces me di cuenta de que estaba loca.
M e qued mirando sus ojos negros. El agua le chorreaba por el pelo y trazaba pequeos surcos en su cara. Yo senta el fro de su mano, a pesar de la manga del
anorak.
Esta mujer est loca, pens. Llevaba veinte minutos caminando bajo la lluvia con una loca.
Tres deseos repiti la mujer, bajando la voz como si no quisiera que la oyeran.
No, gracias. Tengo que irme a casa, de verdad.
M e solt de su mano; yo quera subirme a la bici y salir escopeteada.
Te concedo tres deseos volvi a decir. Cualquier cosa que desees se har realidad. Cogi su bolso de color morado y sac algo con mucho cuidado. Era una
bola de cristal del tamao de un pomelo grande y de un brillante color rojo. La bola reluca a pesar de la oscuridad que nos rodeaba.
Es usted muy amable dije yo, y quit con la mano el agua del silln de la bici, pero la verdad es que ahora mismo no tengo ningn deseo.
Por favor, deja que te compense por el detalle que has tenido insisti ella. Levant la bola roja. Tena la mano pequea y huesuda, tan plida como la cara.
Quiero compensarte, de verdad.
M i mi madre estar preocupada balbuc, mirando a un lado y otro de la calle.
No haba nadie a la vista. Nadie poda protegerme de aquella luntica si resultaba ser peligrosa. Estara muy loca?, me pregunt. Y si se enfadaba al ver que no le
segua la corriente, que no peda ningn deseo?
No es una broma dijo ella, viendo la desconfianza en mis ojos. Tus deseos se harn realidad, te lo prometo. Cerr los ojos y de repente la bola roja brill
ms. Pide tu primer deseo, Samantha.
Yo la mir, tratando de aclarar mis ideas. Estaba empapada, tena fro y hambre y un poco de miedo. Slo quera volver a casa y ponerme ropa seca. Y si no me
dejaba marchar? Y si no poda librarme de ella? Y si me segua hasta mi casa?
Volv a mirar la calle. La mayora de las casas tenan las luces encendidas. Podra salir corriendo hacia la ms cercana y pedir ayuda en caso de necesidad. Pero decid
que sera ms fcil seguirle la corriente a aquella loca. Tal vez entonces se diera por satisfecha y me dejara en paz.
Cul es tu primer deseo, Samantha? me pregunt. Sus ojos oscuros se iban tornando del mismo color rojo que la bola que sostena en la mano.
De pronto me pareci una mujer muy vieja, como de otra poca. Su piel era tan plida y fina, que se le notaban los huesos. M e qued petrificada, no poda ni
pensar.
Deseo me o decir ser la jugadora ms eficaz de mi equipo de baloncesto!
No s por qu dije eso. Supongo que porque estaba nerviosa y an tena en la cabeza a Judith y todo lo que haba pasado aquel da.
En fin, el caso es que aqul fue mi deseo y, claro, al momento me sent como una idiota. De todas las cosas que se pueden desear en este mundo, slo a m se me
poda ocurrir sa.
Pero la mujer no pareci nada sorprendida. Asinti con la cabeza y se concentr unos instantes. La bola roja se ilumin an ms, y ms, hasta que la intensa luz
escarlata pareci envolverme. Luego el brillo se fue desvaneciendo.
La Dama de la Esfera M gica me dio las gracias otra vez, guard la bola en el bolso de color morado y se march. Yo respir aliviada. M enos mal que se haba ido!
M ont de un salto en la bici y me puse a pedalear con todas mis fuerzas en direccin a mi casa. Un final perfecto para un da ideal, pens caminando bajo la lluvia
con una loca.
Y lo del deseo? Saba que haba sido una estupidez. No tena que volver a pensar en ello.
Pero en la cena me puse a darle vueltas al tema. No poda olvidar la extraa luz roja que emita la bola de cristal.
M am intentaba que me sirviera ms pur de patatas, pero me negu. Era pur de sobre y la verdad es que no saba a nada.
Sam, tienes que comer ms para crecer dijo mi madre, ponindome la fuente de pur en las narices.
Todava ms! le repliqu. Ya soy ms alta que t y eso que slo tengo doce aos!
No grites, por favor me rega mi padre mientras se serva las judas. Judas de lata, claro. M am llega muy tarde del trabajo y no tiene tiempo para preparar
comida de verdad.
Yo tambin era alta a los doce aos coment mi madre muy seria; y pas el pur a mi padre.
Y luego te encogiste! solt Ron con una risita. Ron es mi hermano mayor. Ya os lo haba dicho antes. Se cree muy gracioso.
Quiero decir que era alta para mi edad se explic mi madre.
Bueno, pues yo no slo soy demasiado alta para mi edad gru. Soy demasiado alta para cualquier edad!
Dentro de unos aos no dirs lo mismo asegur entonces mi madre.
Cuando ella no miraba, met la mano debajo de la mesa para darle unas judas a Punkin, un perro pequeo de raza indefinida que se lo come absolutamente todo.
Quedan albndigas? pregunt mi padre. Saba muy bien que s, pero quera que mi madre las fuera a buscar. Qu tal el entrenamiento de baloncesto? dijo
dirigindose a m.
Hice una mueca y seal con el pulgar hacia abajo.
Es demasiado alta para jugar al baloncesto mascull Ron con la boca llena.
Para el baloncesto lo que hace falta es temple y reciedumbre afirm pap.
La verdad es que no entiendo la mitad de las cosas que dice mi padre. Qu se poda contestar a eso? De pronto me acord de la loca y de mi deseo.
Oye, Ron, quieres que hagamos unas canastas despus de cenar? le propuse mientras jugueteaba con el tenedor y las judas.
Encima de la puerta del garaje tenemos una canasta y tambin hay unos focos para iluminar la entrada. Ron y yo jugamos a veces un poco por la tarde, para
despejarnos antes de hacer los deberes.
Ron mir por la ventana.
Ha parado de llover?
S, hace media hora le contest.
Pero estar todo empapado.
Huy! S que es delicada la estrella del baloncesto! dije echndome a rer.
Ron juega al baloncesto de miedo. Es un deportista nato y, claro, no se divierte jugando conmigo. Prefiere quedarse leyendo en su habitacin.
Tengo muchos deberes me respondi subindose las gafas.
Slo un ratito supliqu. Por practicar un poco.
Ayuda a tu hermana terci mi padre. Le puedes ensear.
Ron accedi de mala gana.
Pero slo un rato. Volvi a mirar por la ventana. Si es que no saldran ni los patos.
Ya te comprar una toalla brome.
Que no salga Punkin dijo mi madre. Si se moja las patas, me lo pone todo perdido.
Jo, qu rollo gru Ron.
Yo saba que era una tontera, pero quera ver si mi deseo se haba hecho realidad. M e habra convertido en una gran jugadora de baloncesto? Sera capaz de ganar a
Ron? Podra encestar pelotas? Podra botarla sin tropezar y pasarla en la direccin que yo quisiera? Y cogerla sin que me rebotara en el pecho?
M e rega a m misma por pensar en el deseo. Era una tontera. M ira que eres boba. Una chiflada te asegura que te va a conceder tres deseos me dije, y t te
crees que de pronto te vas a convertir en M ichael Jordn.
Pero me mora de ganas de jugar con Ron. A lo mejor me llevaba una sorpresa.
Efectivamente, me llev una sorpresa. Jugaba peor que nunca!
Las primeras dos veces que lanc a canasta, el tiro me sali totalmente desviado y tuve que ir detrs de la pelota por la hierba mojada.
Ron se ech a rer.
Ya veo que has estado practicando! se burl.
Le tir la pelota al estmago. Se lo mereca. Aquello no tena ninguna gracia.
Estaba decepcionadsima. M e dije una y otra vez que los deseos no se hacen realidad, y menos cuando te los concede una loca perdida un da de lluvia.
Pero no poda evitar tener esperanzas. Las otras chicas del equipo eran tan crueles conmigo sera genial que, al da siguiente, en el partido contra el colegio
Jefferson, yo fuera la estrella del equipo.
La estrella, qu risa.
Ron avanz hasta la canasta y encest con toda facilidad. Luego cogi su propio rebote y me hizo un pase. La pelota se me escap de las manos y fue botando por
la rampa del garaje. Sal corriendo tras ella, resbal en el suelo mojado y me ca de narices en un charco.
M enuda estrella.
Estoy jugando peor que nunca! me dije. M ucho peor!
Ron me ayud a levantarme y yo me limpi la cara.
Recuerda que ha sido idea tuya.
Yo cog la pelota, pegu un grito y ech una furiosa carrera hacia la canasta. Tena que encestar. Tena que encestar!
Pero cuando iba a lanzar Ron me alcanz, dio un salto con los brazos levantados y me hizo un tapn.
Aaaaaj! Ojal midieras dos palmos! grit frustrada.
l se ech a rer y sali corriendo en pos de la pelota. Y entonces sent que me invada el miedo.
Qu he hecho? me pregunt escudriando la oscuridad que me rodeaba y esperando que Ron volviera con la pelota. Acabo de pronunciar mi segundo deseo?
No lo deca en serio! me dije, el corazn martillendome en el pecho. Ha sido sin querer! No era un deseo de verdad!
No habra hecho que mi hermano encogiera hasta no levantar ms de dos palmos? No, no, no, repet una y otra vez mientras esperaba que volviera.
El primer deseo no se haba hecho realidad, as que no haba razones para suponer que el segundo se cumplira. Entorn los ojos para escudriar la oscuridad.
Ron, dnde ests?
De pronto vi que se acercaba hacia m y me qued sobrecogida. M eda dos palmos!
M e qued de piedra, pero cuando la diminuta figura emergi de la oscuridad, me ech a rer.
Punkin! exclam. Qu haces aqu fuera?
Estaba tan contenta de verlo, tan contenta de que fuera l y no Ron, que le di un abrazo. Con las patas me puso perdida de barro, pero me dio igual.
Sam, tienes que tranquilizarte me aconsej a m misma. Ese deseo no poda hacerse realidad porque la Dama de la Esfera no est aqu con su bola mgica.
Qu hace aqu Punkin? Cmo ha podido salir? pregunt Ron, que ya se acercaba con la pelota.
Se ha debido escapar contest encogindome de hombros.
Jugamos un rato ms, pero haca fro y el suelo estaba demasiado mojado. No era nada divertido, sobre todo para m. No met ni una sola canasta. Al final
terminamos jugando a tiros libres. Ron me gan con toda facilidad.
M ientras volvamos a casa, Ron me dio unas palmaditas en la espalda.
No has pensado en dedicarte a otra cosa? Al parchs, a lo mejor
Rezongu entre dientes. Y de repente tuve el sbito impulso de contarle por qu estaba tan decepcionada, de hablarle de aquella chiflada y de los tres deseos. A mis
padres tampoco les haba dicho nada. La verdad es que toda la historia era una autntica estupidez, pero se me ocurri que a mi hermano le poda hacer gracia.
Tengo que contarte una cosa le dije mientras nos quitbamos las zapatillas mojadas en la cocina. No vas a creer lo que me ha pasado. Estaba
Luego dijo l quitndose los calcetines hmedos. Ahora tengo que hacer los deberes.
Ron desapareci camino de su habitacin y yo fui a la ma, pero en ese momento son el telfono. Lo cog al instante. Era Cory, que quera saber cmo me haba ido
el entrenamiento.
Genial contest con sarcasmo. Genial. Jugu tan bien que van a retirar mi nmero.
T no tienes nmero me record Cory.
Vaya amigo.

Judith trat de ponerme la zancadilla al da siguiente en el comedor, pero esta vez consegu esquivar su pie. Pas de largo y encontr a Cory en un rincn, cerca de
los cubos de basura, como si se escondiera. Ya haba sacado su almuerzo. Tena cara de asco.
No me lo digas! Queso fundido otra vez! exclam, dejando en la mesa la bolsa de mi almuerzo. M e sent enfrente de l.
Queso fundido otra vez murmur. Y mira qu pinta tiene. Parece de plstico. Con lo bueno que es el de verdad.
Yo abr mi tetrabrik de cacao y acerqu ms la silla. Un grupo se rea a carcajadas al otro lado del comedor, se estaban pasando una mueca punki con el pelo rosa.
La mueca aterriz en la sopa de alguien y se arm la bulla.
Cuando cog mi bocadillo, una sombra se dibuj en la mesa. Haba alguien a mis espaldas.
Judith! exclam.
Ella me mir con desdn. Llevaba un jersey verde y blanco y unos pantalones de pana.
Hoy vas a jugar, Byrd? me pregunt framente.
Yo dej el bocadillo.
S, claro contest, sorprendida por la pregunta.
Pues qu mal dijo ella con el ceo fruncido. No tendremos la ms mnima posibilidad de ganar.
De pronto apareci Anna, la amiga de Judith.
No podras ponerte enferma o algo as?
Oye, dejad en paz a Sam! les espet Cory enfadado.
Queremos ganar a las del Jefferson dijo Anna sin hacerle caso. Tena una mancha de carmn en la barbilla. Anna llevaba ms carmn que todas las chicas del
curso juntas.
Lo har lo mejor que pueda contest rechinando los dientes.
Las dos se echaron a rer como si hubiera contado un chiste y luego se marcharon meneando la cabeza.
Si mi deseo se hiciera realidad!, pens con rabia. Pero yo saba que era imposible. Al acabar el partido no sabra dnde meterme. De la vergenza.
No tena ni idea de lo que iba a pasar.
El partido fue extrao desde el principio.
El equipo del Jefferson lo formaban en su mayora alumnas del curso inferior al nuestro. Eran ms pequeas, pero estaban bien entrenadas. Se las vea con mucha
energa y espritu de equipo.
Cuando se acercaron corriendo al centro de la pista para el primer saque, yo tena el estmago revuelto y la sensacin de pesar cien kilos.
Era el miedo. Saba que lo iba a estropear todo y que Judith y Anna se ocuparan de echarme en cara que haba fallado al equipo. As que cuando el juego empez me
temblaban las piernas.
El rbitro lanz la pelota al aire. Y la pelota me vino a las manos. Yo la cog y sal corriendo con ella Hacia nuestra canasta!
Por suerte Anna me avis antes de que pudiera meter una canasta para el Jefferson. Las jugadoras del otro equipo se rean. Y las del mo. M ir entonces hacia la
lnea de banda y vi que las dos entrenadoras tambin se estaban riendo.
M e puse colorada como un tomate. Quera que me tragase la tierra. Pero, para mi sorpresa, todava tena la pelota.
Intent pasrsela a Judith, pero lanc demasiado bajo y la cogi una chica del Jefferson, que ech a correr hacia nuestra canasta.
No llevbamos ni diez segundos de partido y yo ya haba cometido dos errores! No haca ms que repetirme que slo era un juego, pero la verdad es que eso no me
consolaba. Cada vez que oa alguna risa saba que se estaban riendo de m.
La primera vez que mir los marcadores, bamos seis a cero. A favor del Jefferson.
De pronto la pelota vino hacia m como aparecida de la nada. Yo intent cogerla, pero se me escap de las manos. La cogi una de mis compaeras, dio unos botes y
me la volvi a pasar.
Entonces lanc a canasta por primera vez. La pelota golpe en el tablero todo un triunfo para m!, pero ni siquiera se acerc al aro. El rebote fue para el
Jefferson.
Pocos segundos despus el tanteo era de ocho a cero.
Peor imposible!, gem para mis adentros. Judith me fulminaba con la mirada desde el otro extremo de la pista.
Retroced y me qued en una esquina, lejos de la canasta. Decid mantenerme apartada del juego en la medida de lo posible. Tal vez de esa forma no hiciera el
ridculo.
A los cinco minutos de la primera parte, empezaron a pasar cosas raras.
bamos doce a dos a favor del Jefferson. Judith lanz la pelota a Anna, pero el pase fue tan dbil que la bola fue a parar a una jugadora del Jefferson, rubia y bajita.
Judith sali corriendo tras ella, pero iba bostezando.
Un instante ms tarde, la rubia perdi la pelota. Anna intent cogerla, pero era como si se moviera a cmara lenta. La jugadora pelirroja del Jefferson se le adelant.
Anna se la qued mirando. Jadeaba y tena la frente perlada de sudor. Yo me qued pasmada. Anna pareca exhausta, y eso que slo llevbamos jugando cinco
minutos.
El equipo del Jefferson recorri toda la pista; era imparable. Las jugadoras se pasaban la pelota unas a otras mientras las nuestras las miraban sin hacer nada.
Vamos! grit Judith intentando animar. Vi que bostezaba otra vez cuando se acerc a la lnea de fondo para sacar la pelota.
Venga, chicas! M oveos! M oveos! gritaba Ellen, utilizando las manos a modo de megfono. Corre, Judith, corre! Parece que estis dormidas!
Judith lanz otro dbil pase. La pelota roz a una jugadora del Jefferson. Yo la cog y ech a correr. M e detuve justo en el borde del rea y me gir buscando a
alguien a quien pasrsela. Pero, para mi sorpresa, todas mis compaeras estaban muy lejos, caminando exhaustas en mi direccin.
Al ver que las jugadoras contrarias me rodeaban, lanc a canasta. La pelota golpe en el aro y me vino directamente a los dedos. Tir de nuevo y volv a fallar.
Judith levant los brazos, muy despacio, para coger el rebote, pero la pelota le pas entre las manos. Frunci el ceo, sorprendida, pero no hizo ademn de ir tras
ella.
Entonces cog yo la pelota, hice dos regates, a punto estuve de tropezar, y lanc.
Por increble que parezca, la pelota rebot en el aro y se meti dentro.
As se hace, Sam! grit Ellen desde la lnea de banda.
M is compaeras lanzaron dbiles vtores. Yo las vea perseguir a las jugadoras del Jefferson, bostezando y movindose a cmara lenta, como adormiladas.
nimo! nimo! gritaba Ellen.
Pero no sirvi de nada. Judith tropez, cay de rodillas y ni siquiera trat de levantarse. Yo me la qued mirando, perpleja. Anna bostezaba con toda la boca y, en
vez de correr, arrastraba los pies. Las otras dos jugadoras de mi equipo tambin parecan aturdidas, se movan como tortugas y prcticamente no defendan nuestra
canasta.
El Jefferson marc con toda facilidad.
Judith segua de rodillas, con los ojos cerrados. Qu demonios est pasando?, me pregunt. En ese instante el silbato interrumpi mis pensamientos. Tard un
momento en darme cuenta de que Ellen haba pedido tiempo muerto.
Chicas, moveos! M oveos! nos grit Ellen, mientras haca seales de que nos acercramos.
Yo acud corriendo, pero al darme la vuelta vi que las dems venan bostezando y como cayndose a pedazos.
Entonces me di cuenta. Estaba alucinada. M i deseo se haba hecho realidad.
Qu pasa, chicas? nos interrog Ellen con cara de preocupacin.
Anna se desplom en el suelo. Apenas poda mantener los ojos abiertos. Judith se apoy contra la valla de las gradas. Jadeaba y tena la cara plida y empapada de
sudor.
A ver si le ponemos un poco de energa nos apremi Ellen, dando una palmada. Crea que querais ganar el partido!
M e falta el aire se quej una.
Yo estoy agotada dijo otra con la lengua fuera.
A lo mejor algo nos ha sentado mal sugiri Anna.
T tambin te encuentras mal? me pregunt Ellen.
No, yo estoy bien.
Judith gimi e intent levantarse. El rbitro, un chico mayor vestido con una camiseta de rayas blancas y negras que le vena grande, toc el silbato y nos hizo seas
para que volviramos a la pista.
No lo entiendo suspir Ellen, moviendo la cabeza. Ayud a Anna a ponerse en pie. No entiendo nada.
Yo s que lo entenda. Lo entenda perfectamente. M i deseo se haba hecho realidad. Era increble! Aquella extraa mujer tena poderes mgicos de verdad! Y me
haba concedido mi deseo!
Pero no como yo me haba imaginado.
Record exactamente mis palabras. Haba deseado ser la jugadora ms eficaz del equipo de baloncesto. Eso significaba que quera ser la mejor jugadora. Pero esa
mujer haba hecho que todas las dems fueran unas intiles!
Yo jugaba tan mal como siempre, segua sin saber driblar, pasar ni encestar. Pero era la jugadora ms eficaz del equipo!
Cmo poda haber sido tan tonta?, me reprend a m misma mientras volva a la cancha. Los deseos nunca se cumplen tal como uno quiere.
Al llegar al centro de la pista di media vuelta y vi que Judith, Anna y las dems se aproximaban con los hombros cados, casi no se tenan en pie.
Tengo que admitir que disfrut un poquito. Yo me encontraba la mar de bien y ellas estaban tan dbiles que daban pena. Judith y Anna se lo merecan. Intent no
sonrer al ver cmo se arrastraban hasta sus posiciones. Bueno, la verdad es que no pude reprimir una risita.
El rbitro toc el silbato y se dispuso a lanzar la pelota para dar comienzo a la segunda parte. Judith y una jugadora del Jefferson iban a saltar para disputar el baln.
La bola se elev en el aire. La jugadora del Jefferson salt muy alto. Judith hizo un verdadero esfuerzo, se le notaba en la cara, pero apenas levant los pies del
suelo.
La jugadora contraria palme la pelota hacia una de sus compaeras y entonces se lanzaron al ataque. Yo sal tras ellas, corriendo a ms no poder, pero el resto de mi
equipo slo poda caminar.
Encestaron con toda facilidad.
Venga, Judith, que podemos con ellas! grit alegremente dando una palmada.
Judith me mir. Estaba asfixiada. Sus ojos verdes parecan apagados, como desvados.
nimo! nimo! Vamos! las anim.
La verdad es que me lo estaba pasando pipa.
Judith apenas poda botar la pelota. Yo la cog y dribl a la chica que me marcaba. Al ir a tirar, una jugadora contraria me empuj por detrs.
Dos tiros libres.
M is compaeras tardaron una eternidad en acercarse al rea. Yo, naturalmente, fall los dos tiros, pero no me import.
Venga! Venga! les grit batiendo palmas. Defensa! Defensa!
M e haba convenido en la lder de mis compaeras. Estaba disfrutando como una loca. Era la jugadora ms completa del equipo. Lo mejor de todo era ver a Judith y
Anna arrastrarse de un lado a otro agotadas! Era de lo ms guay!
Perdimos el partido por veinticuatro puntos. Judith y las dems parecan contentas de que hubiera terminado. Yo fui al vestuario a paso ligero, con una enorme
sonrisa dibujada en la cara.
Ya casi me haba cambiado cuando entraron mis compaeras. Judith se me acerc y se apoy contra mi taquilla. M e dirigi una mirada de mosqueo.
Cmo es que tienes tanta marcha?
Yo me encog de hombros.
No lo s. Yo me encuentro como siempre.
Judith tena la cara surcada por el sudor, el pelo pegado a la cabeza.
Qu nos pasa? dijo bostezando. No lo entiendo.
A lo mejor has cogido la gripe o algo as contest, intentando disimular lo bien que me lo estaba pasando.
Aquello era genial!
Ay! Estoy agotada gimi Anna.
Seguro que maana estis mejor dije hacindome la buena.
Todo esto es muy raro murmur Judith. Quiso clavarme la mirada, pero estaba tan cansada que no poda.
Hasta maana! dije cogiendo mis cosas. Que os mejoris!
Y sal del vestuario. M aana estarn mejor me tranquilic. M aana estarn bien. No se van a quedar as, verdad?

Al da siguiente me qued de pasta de boniato.


Judith y Anna faltaron a clase.
M e qued mirando sus sitios vacos mientras me acercaba a mi silla, en la primera fila, y me pas la clase mirando hacia atrs para ver si estaban. Pero cuando son
el timbre todava no haban llegado.
No vino ninguna de las dos. M e pregunt si tambin faltaran las otras jugadoras del equipo y un escalofro me recorri la espalda. Estaran an tan cansadas que ni
podan venir al colegio?
De pronto tuve una idea que me asust: Y si no se ponan bien nunca? Y si la magia duraba siempre? Luego se me ocurri algo todava peor: Y si Judith y las
otras se ponan cada vez ms dbiles? Y si al final acababan murindose?
Sera por mi culpa. Por mi culpa.
M e qued helada. M e pinchan con una aguja y ni me entero. Nunca en mi vida me haba sentido tan culpable; era una sensacin horrible.
Intent apartar esas ideas de mi mente, pero no pude. No poda dejar de pensar que podan morirse por culpa de mi deseo. Ser una asesina, me dije. Y me
recorri un escalofro. Una asesina.
Sharon, nuestra profesora, estaba justo delante de m, hablando de algo, pero yo no poda or ni una palabra. No haca ms que girarme y mirar los dos asientos
vacos.
Judith, Anna Qu os he hecho?

En el almuerzo le cont toda la historia a Cory.


l, claro, se ri de m. Tena la boca llena de queso fundido y casi se atraganta.
Tambin crees en el ratoncito Prez? me pregunt.
Pero yo no estaba de humor para bromas. Estaba muy preocupada. M e qued mirando mi almuerzo, no poda comer.
Por favor, cretelo, Cory supliqu. Ya s que parece una locura, pero
Quieres decir que hablas en serio? Cory me mir detenidamente. Pensaba que estabas de broma, Sam. Cre que te habas inventado esa historia para una
redaccin o algo as.
Yo negu con la cabeza.
Escucha, Cory, si hubieras estado ayer en el partido, sabras que no es ninguna broma. M e inclin sobre la mesa y susurr: Se arrastraban por la pista como
si fueran zombis. Era espeluznante!
Estaba tan nerviosa que mis piernas parecan campanillas. M e llev las manos a la cara. Tena ganas de llorar.
Vale, vamos a pensar un poco sugiri Cory. Su graciosa sonrisa se desvaneci en una expresin pensativa. Por fin haba decidido tomarme en serio.
Yo llevo dndole vueltas toda la maana le dije, intentando todava contener el llanto. Y si me convierto en una asesina, Cory? Y si se mueren?
Sam, por favor. Cory me mir fijamente con sus ojos oscuros. Seguro que Judith y Anna no estn ni siquiera enfermas. Ests haciendo una montaa de un
grano de arena. Seguro que estn perfectamente.
No me lo creo dije agachando la cabeza.
Ya s! Cory chasque los dedos. Podemos preguntarle a Audrey.
Audrey?
Audrey era la enfermera del colegio. Tard un momento en comprenderlo, pero al final ca en la cuenta. Tena razn. Cuando alguien faltaba al colegio, sus padres
deban avisar a Audrey. Audrey nos podra decir por qu Judith y Anna se haban ausentado.
M e levant de un brinco, casi vuelco la silla.
Buena idea, Cory! exclam. Ech a correr hacia la puerta.
Espera! Voy contigo!
Corrimos por el largo pasillo que llevaba a la enfermera. Nuestros pasos retumbaban en el suelo. Cuando llegamos, Audrey estaba cerrando la puerta.
Es una mujer baja y regordeta, de unos cuarenta aos, ms o menos. Siempre se recoge el pelo en un moo, y va con tejanos amplios y suteres muy grandes; nunca
se pone el uniforme de enfermera.
Es la hora de comer nos dijo al vernos. Qu pasa? Iba a comer. Estoy muerta de hambre.
Audrey, sabes por qu no han venido al colegio Judith y Anna? pregunt yo sin aliento.
Eh? Le haba hablado tan deprisa, por los nervios, que no me entendi.
Judith Bellwood y Anna Frost dije con el corazn acelerado. Por qu no han venido hoy?
La pena se reflej en sus plidos ojos grises. Entonces baj la cabeza.
Judith y Anna no pueden venir dijo tristemente.
M e la qued mirando horrorizada, con la boca abierta.
Cmo que no pueden venir?
Faltarn por lo menos una semana dijo Audrey mientras cerraba con llave la puerta.
Cmo? chill.
Audrey no poda sacar la llave de la cerradura.
Han ido al mdico. Sus madres han llamado esta maana. Por lo visto estn muy enfermas. Tienen la gripe o algo as. Se ve que estn muy dbiles.
Yo suspir aliviada. M enos mal que Audrey segua tirando de la llave, as no vio mi reaccin.
Al final la enfermera se march por el pasillo, y en cuanto desapareci de la vista me desplom contra la pared.
Por lo menos no estn muertas gem. M e ha dado un susto de espanto!
Cory movi la cabeza.
A m tambin confes. Pero, ves? Judith y Anna tienen la gripe, nada ms. Seguro que el mdico
No es la gripe. Estn dbiles por mi culpa.
Llmalas luego. Vers como estn mejor.
No puedo esperar dije con voz trmula. Tengo que hacer algo, Cory. Tengo que impedir que se vayan debilitando hasta que se consuman del todo y se
mueran.
Clmate, Sam.
Yo me haba puesto a dar vueltas alrededor de l. Unos chicos pasaron a la carrera hacia las taquillas. Alguien me llam, pero no contest.
Tengo que ir a clase dijo Cory. Creo que te ests preocupando por nada, Sam. Si esperas hasta maana
Ella dijo que me conceda tres deseos! exclam, sin or ni una palabra de lo que me deca Cory. Slo he formulado uno.
Sam
Tengo que encontrarla! Tengo que encontrar a esa mujer. No lo ves? Puedo desear que mi primer deseo se anule. Ella dijo que me conceda tres deseos, as que el
segundo puede ser anular el primero.
Empezaba a sentirme mucho mejor, pero Cory me devolvi a mis preocupaciones con una sola pregunta:
Cmo vas a encontrarla, Sam?
M e pas toda la tarde pensando en ello. Apenas me enteraba de lo que me decan. Al final de la tarde tenamos un examen de vocabulario y yo me qued mirando las
palabras como si estuvieran en chino.
Al cabo de un rato o que Lisa, la profesora, me llamaba. Estaba justo delante de m, pero creo que no me enter hasta que hubo pronunciado mi nombre seis veces.
Te encuentras bien, Samantha? me pregunt inclinndose. Seguro que quera saber por qu no haba empezado el examen.
Estoy un poco mareada dije en voz baja. Pero no es nada.
No ser nada si encuentro a esa extraa mujer y consigo que deshaga el hechizo! Pero dnde podra encontrarla? Dnde?
Despus de clase fui a la pista de baloncesto, pero como todas las de mi equipo haban faltado, se anul el entrenamiento.
Haban faltado por mi culpa
Fui a mi taquilla y saqu mi chaqueta. Justo al cerrar la puerta se me ocurri una idea.
El bosque. El bosque de Jeffers. All fue donde encontr a la Dama de la Esfera M gica. All la encontrara otra vez.
A lo mejor es su escondite secreto pens. A lo mejor me est esperando.
Claro que s!, me dije para levantarme la moral. Cmo no se me haba ocurrido antes? Era perfecto. Ech a correr. El pasillo estaba casi vaco y yo fren en seco
al ver a una figura conocida en la puerta principal.
M am!
Hola, Sam. M e salud con la mano aunque ya estaba justo delante de m. Llevaba un gorro de lana rojo y blanco y el gastado anorak rojo de siempre. Hace aos
que no esqua, pero le encanta vestirse as.
M am, qu haces aqu? Qued un poco grosero, pero es que estaba deseando coger la bici para ir al bosque de Jeffers. Slo me faltaba que apareciera mi
madre!
Se te ha olvidado que tienes hora con el doctor Stone? me record haciendo tintinear las llaves del coche.
El dentista? Hoy? No puedo!
Tienes que ir dijo mi madre con tono severo y tirndome del brazo de la chaqueta. Ya sabes lo difcil que es conseguir hora con l.
No quiero que me ponga alambres! M e di cuenta de que pareca una nia pequea.
A lo mejor no los necesitas. M i madre segua tirando de m. Pero se har lo que diga el dentista.
Pero, mam, yo yo Busqu desesperadamente una excusa. No puedo ir contigo. No puedo dejar la bici aqu!
La meteremos en la furgoneta.
No haba ms remedio, tena que ir. Sal por la puerta resoplando y me fui corriendo a por la bicicleta.

M e enter de que iba a llevar alambres en los dientes durante seis meses; por lo menos. Dentro de una semana tena hora otra vez con el dentista para que me los
pusiera. Lo normal sera que estuviera de muy mal humor, pero era muy difcil pensar en los alambres teniendo en la cabeza a Judith y a las otras chicas.
Segua imaginndome que se iban consumiendo, que se quedaban cada vez ms y ms flacas, cada vez ms dbiles. No poda quitarme de la cabeza esa horrible
imagen. M e imagin en la pista, botando la pelota y avanzando, mientras Judith y las dems estaban tumbadas en el suelo, intentando mirar pero tan dbiles que no
podan ni levantar la cabeza.
Esa noche, despus de cenar, me senta tan culpable que llam a Judith para ver cmo se encontraba. Creo que era la primera vez en la vida que la telefoneaba.
Contest su madre, la seora Bellwood, que pareca cansada y tensa.
Dgame?
Tuve el sbito impulso de colgar, pero respond:
Soy Samantha Byrd, una amiga del colegio.
S, s, una amiga.
No creo que Judith pueda ponerse. No se encuentra muy bien.
Ha dicho el mdico qu?
Voy a preguntarle a Judith si quiere hablar contigo me interrumpi la seora Bellwood. El hermano pequeo de Judith estaba gritando. A lo lejos se oa msica
de dibujos animados. Pero no estis mucho rato me indic.
Diga? contest Judith con un hilillo de voz.
Hola, Judith, soy yo, Sam dije, haciendo un esfuerzo para que no se me notaran los nervios.
Sam? se extra.
Sam Byrd balbuc. Es es que quera saber cmo estabas.
Sam, nos has embrujado?
M e qued sin aliento. Cmo lo saba?
Qu quieres decir?
Todas estamos enfermas menos t contest Judith. Anna est fatal, y Arlene y Krista tambin.
Bueno, pero eso no significa que
Yo creo que nos has hechizado me interrumpi.
Estara bromeando? No haba forma de saberlo.
Yo llamaba para decirte que te mejores pronto murmur torpemente.
En ese momento o que la seora Bellwood le deca a Judith que colgara, de modo que me desped. Agradeca que hubiera sido una conversacin tan corta, pero no
poda saber si Judith haba hablado en broma o no. Tena la voz apagada.
De pronto me enfad. M e haba echado la culpa, siempre se meta conmigo. Era tan tpico de Judith Siempre encontraba la forma de enfurecerme, aunque yo
intentara ser amable.
Pero tambin me senta culpable, porque la verdad era que s las haba embrujado. Ahora tena que encontrar la manera de deshacer el hechizo.

Al da siguiente, en clase segua habiendo dos sitios vacos. Judith y Anna seguan sin venir.
Durante el almuerzo, pregunt a Cory si despus del colegio quera ir conmigo a buscar a la extraa mujer.
Ni hablar! exclam, negando con la cabeza. Seguro que me convierte en una rana o algo as!
Cory, es que no te lo puedes tomar en serio? grit.
Varios chicos se volvieron a mirarme.
Djame en paz mascull Cory ponindose colorado.
Bueno, lo siento. Es que estoy muy nerviosa.
Pero Cory no quiso acompaarme, me dio la excusa de que tena que ayudar a su madre a limpiar la piscina.
Quin limpia la piscina en mitad del invierno? Cory finga no creer mi historia sobre la mujer y los tres deseos, pero a m me daba la impresin de que tena un poco
de miedo.
Yo tambin lo tena, la verdad, pero era miedo de no encontrarla.
Despus del colegio me fui en la bici hacia el bosque de Jeffers. Era un da gris y ventoso. Enormes nubarrones surcaban el cielo, amenazando lluvia o tal vez nieve.
Es muy parecido al da en que encontr a la Dama de la Esfera M gica, pens. No s por qu, pero aquello me dio nimos.
Unas chicas de la clase me saludaron cuando pas a su lado, pero yo me inclin sobre el manillar y cambi la marcha para coger velocidad.
Pocos minutos despus dejaba atrs las casas de la avenida M ontrose y delante de m apareci el bosque de Jeffers. Los rboles desnudos formaban una oscura
empalizada, an ms oscura que los nubarrones que empezaban a ocultar el cielo.
Tiene que estar, tiene que estar repeta yo al ritmo de los pedales.
Casi se me sale el corazn del pecho al verla, acurrucada en el lindero del bosque. Esperndome.
Hola grit. Hola! Soy yo!
El corazn me dio un vuelco de alegra. Al acercarme vi que la mujer estaba de espaldas. Llevaba otra ropa: una boina morada y un largo abrigo negro que le llegaba
casi a los tobillos.
Fren junto a ella y las ruedas patinaron en el camino.
Tengo que formular otro deseo! exclam.
Ella se volvi y me qued de una pieza. Era una mujer joven de rostro pecoso y pelo corto, rizado y rubio.
Perdona, cmo dices? me pregunt, mirndome con expresin perpleja.
Lo lo siento tartamude. M e puse colorada. La he confundido con otra persona.
Era otra mujer. M e dio tanta vergenza que me quera morir! A pocos pasos de ella, dos nios rubios jugaban al ftbol.
Tommy, no chutes tan fuerte, que tu hermana no puede cogerla advirti la mujer. Entonces se volvi hacia m. Qu decas de un deseo? Te has perdido?
M e mir preocupada.
Yo saba que segua roja como un tomate, pero no poda evitarlo.
No, pens que usted era
Tommy, ve a cogerlo t! grit ella.
Los nios empezaron a pelear y la mujer se acerc a ellos apresuradamente.
Siento haberla molestado le dije. Adis.
Di media vuelta con la bici y comenc a pedalear a toda pastilla hacia casa.
M e daba una vergenza horrible haberle dicho una cosa tan tonta a una desconocida. Pero sobre todo, estaba decepcionada. Haba esperado encontrar a la Dama de
la Esfera M gica. Dnde ms puede estar?, me pregunt.
Record que le haba enseado el camino de la calle M adison. A lo mejor tengo suerte y la encuentro por all, me dije. La probabilidad era remota, pero yo estaba
desesperada.
Di media vuelta y me dirig hacia all. El viento haba arreciado y pareca cortarme la cara. Adems me haca llorar. A pesar de tener la vista borrosa, advert que la
mujer no estaba en la calle M adison. No me esperaba.
Los dos nicos seres vivos que haba eran dos chuchos esculidos que cruzaron la carretera, con las cabezas gachas para defenderse del viento.
Recorr la calle unas cuantas veces, mirando las viejas casas del barrio. Fue una prdida de tiempo.
Estaba congelada. Tena entumecidas las orejas, la nariz. Y me caan lgrimas de fro por las mejillas.
Djalo ya, Sam me dije en voz alta.
El cielo se oscureci ms y ms. Los nubarrones amenazaban con sepultar los trmulos rboles. Yo, triste y derrotada, di media vuelta y me puse a pedalear en
direccin a casa, por el centro de la calzada, procurando que las rfagas de viento no volcaran la bici.
M e detuve al ver la casa de Judith. Era una casa larga y baja, de madera, separada de la calle por una amplia extensin de csped. Decid parar un momento para ver
cmo estaba Judith.
As tendr ocasin de entrar un poco en calor, me dije. M e toqu la nariz. La tena entumecida.
Entr tiritando en su jardn y dej la bici sobre la hierba. M e frot la nariz para recuperar la sensibilidad y luego toqu el timbre.
La seora Bellwood pareci muy sorprendida de recibir visitas. Yo me present y le dije que pasaba por casualidad.
Cmo est Judith? pregunt con un poco de miedo.
Igual dijo ella preocupada. Tena los mismos ojos verdes de Judith, pero su pelo era totalmente gris.
M e hizo entrar en el pasillo, que estaba muy caldeado. La casa ola a pollo asado y de pronto me di cuenta de que tena hambre.
Judith! Tienes visita! grit la seora Bellwood desde las escaleras. O que alguien contestaba dbilmente, pero no entend las palabras. Sube me dijo la
madre de Judith. Pero no te ests mucho, no te vayas a contagiar.
Sub por las escaleras y encontr la habitacin de Judith al fondo del pasillo. M e qued dudando ante la puerta. M e decid y asom la cabeza. La habitacin estaba
en penumbras. Vi a Judith tumbada en la cama, encima de la colcha, con la cabeza apoyada en varias almohadas y rodeada de novelas, revistas y un par de manuales del
colegio. Pero Judith no lea, tena la mirada perdida.
Zancuda? exclam al verme.
Entr en la habitacin, tratando de sonrer.
Cmo ests? pregunt hablando bajito.
Qu haces aqu? contest ella con frialdad. Su voz era ronca.
I-iba en bicicleta y balbuc sorprendida por su enfado.
En bicicleta con este fro? Se incorpor haciendo un gran esfuerzo, se apoy en la cabecera de la cama y me lanz una mirada acusadora.
Quera saber cmo estabas susurr.
Vete por ah, Byrd! gru.
Eh?
Eres una bruja, verdad?
M e pareca increble. Yo estaba alucinada. Asombrada! No era una broma. Judith hablaba en serio!
Nos has embrujado! Lo s!
Judith, por favor Qu dices?
El ao pasado, en clase de sociales, nos hablaron de las brujas dijo ella con su ronquera. Nos contaron que hacan hechizos y esas cosas.
Eso es una tontera!
T me tenas envidia, Sam. A m, a Anna, a todas.
Y qu? grit indignada.
Pues que de pronto todas las del equipo se ponen enfermas menos t, Sam. T ests bien, verdad?
Judith, escucha
Eres una bruja, Sam! chill ella con voz rota. De pronto se puso a toser.
Judith, no dices ms que tonteras. No soy una bruja. Cmo iba a ser una bruja? Siento que ests enferma, de verdad, pero
Eres una bruja. Una bruja murmur Judith. He hablado con las otras y todas estn de acuerdo. Eres una bruja. Bruja!
Yo estaba tan furiosa que me pareca que iba a estallar. Tena los puos cerrados y el pulso se me aceler. Judith haba ido contando por ah que yo era una bruja.
Cmo haba podido hacer algo as?
Bruja, bruja! repiti.
Entonces perd los estribos.
Judith! chill. Yo nunca te habra hecho nada si no me hubieras tratado tan mal!
Enseguida me di cuenta de que haba cometido un terrible error. Acababa de admitir que era responsable de su enfermedad. Acababa de confesar que era una bruja!
Pero estaba tan encolerizada que me dio igual.
Lo saba! grazn Judith con su voz ronca, sealndome con un dedo acusador y con ojos encendidos.
Qu pasa aqu? Qu son esos gritos? La madre de Judith apareci en la habitacin y nos mir a las dos.
Es una bruja! Una bruja!
Judith, cuidado con tu voz! Ya est bien! le orden la seora Bellwood, precipitndose hacia la cama. Se volvi hacia m. Dice dice muchas tonteras. Por
favor no le hagas caso.
Es una bruja! Lo ha confesado! Es una bruja!
Judith, por favor. Tienes que calmarte, tienes que descansar le aconsej su madre.
Lo siento. Tengo que irme dije.
Sal corriendo de la habitacin, baj por las escaleras y sal de la casa a toda prisa.
Bruja! Bruja! Los roncos gritos de Judith me perseguan.
Estaba tan furiosa y tan humillada que iba a explotar.
Ojal Judith desapareciera! grit. Ojal!
M uy bien. Ese ser tu segundo deseo dijo una voz a mis espaldas.
M e di la vuelta bruscamente y vi a la extraa mujer junto a la casa. Su largo pelo negro ondeaba al viento. Sus ojos relucan como la brillante bola roja que llevaba en
la mano.
Anular tu primer deseo me dijo con voz profunda. Y se cumplir el segundo.
No, espere!
La mujer sonri y se cubri la cabeza con el chal.
Espere! No lo deca en serio! grit corriendo hacia ella. No saba que estaba usted ah! Espere! Ay!
Tropec con una piedra y me ca de rodillas. El dolor me recorri todas las piernas. Cuando alc la vista, la mujer haba desaparecido.

Despus de cenar Ron accedi a jugar al baloncesto conmigo. Pero haca demasiado viento y demasiado fro; y haba empezado a nevar, de modo que bajamos al
stano a echar una partida de pimpn.
Es difcil jugar al pimpn en nuestro stano. En primer lugar porque el techo es tan bajo que la pelota muchas veces rebota en l y, adems, porque Punkin tiene la
mala costumbre de salir detrs de ella y mordisquearla.
El pimpn es el nico deporte que se me da bien. Tengo un servicio muy bueno y s dar unos mates de cine. Por lo general le gano a Ron dos partidos de cada tres.
Pero esa noche no estaba concentrada en el juego.
Qu pasa? me pregunt mientras nos pasbamos la pelota de uno a otro.
Decid que tena que hablarle de la Dama de la Esfera M gica, de la bola de cristal y de los tres deseos. Necesitaba contrselo a alguien.
Hace unos das ayud a una mujer muy rara. M e concedi tres deseos, yo formul uno y ahora las nias de mi equipo de baloncesto se van a morir
Ron dej la paleta en la mesa y se qued con la boca abierta.
Qu casualidad! respondi.
Eh?
Yo ayer me encontr con mi hada madrina! M e prometi convertirme en el hombre ms rico del mundo y me va a regalar un M ercedes de oro con una piscina en
el maletero.
Ron estall en carcajadas. Se cree muy gracioso.
Aaaaah! grit yo desesperada. Le tir la paleta y sub corriendo a mi habitacin.

Cerr de golpe la puerta y me puse a pasear por el dormitorio con los brazos cruzados. No haca ms que repetirme que tena que calmarme, que de nada serva
comerse el coco. Pero, claro, no slo no me sirvi de nada sino que acab ms neura.
Deba hacer algo para distraerme, para no pensar en Judith, en la Dama de la Esfera M gica y en el nuevo deseo que haba pedido sin querer.
M i segundo deseo.
No es justo! grit, sin dejar de dar vueltas.
Al fin y al cabo yo no saba que estaba formulando un deseo. Aquella mujer me haba engaado! Haba surgido de la nada y me haba hecho la pirula.
M e detuve delante del espejo y me puse a toquetearme el pelo. Lo tengo muy rubio y muy fino, tan fino que no se puede hacer gran cosa con l. Casi siempre lo
llevo recogido en una coleta, a un lado. Vi ese peinado en la revista Diecisiete aos; lo llevaba una modelo que se pareca a m.
Intent hacerme alguna otra cosa, slo para estar ocupada. Sin dejar de mirarme en el espejo, me ech todo el pelo hacia atrs, luego me hice la raya en medio M e
quedaba fatal.
Adems, aquello no serva de nada. No poda olvidarme de Judith. Volv a hacerme una coleta; me la cepill un momento y luego tir el cepillo con un resoplido.
Segu dando vueltas por mi habitacin.
La cuestin era: se habra hecho realidad mi deseo? Habra desaparecido Judith? Por mucho que la odiase, no quera ser la responsable de que desapareciera, para
siempre.
Gem y me tir en la cama. Qu poda hacer? Tena que saber si el deseo se haba hecho realidad, as que decid llamar a casa de Judith. No hablara con ella, le
preguntara a su madre cmo estaba. Ni siquiera dira quin era.
Volv a buscar el nmero de telfono de Judith en el listn. No me acordaba de la otra vez.
Cog el telfono de mi mesilla con mano temblorosa y marqu el nmero. Tuve que intentarlo tres veces porque no haca ms que equivocarme.
Estaba muerta de miedo. Tragu saliva. Tena un nudo en la garganta. El telfono son una vez. Dos veces. Tres veces. Habra desaparecido Judith?
Cuatro timbrazos y sin respuesta.
Se ha ido dije en voz alta, sacudida por un escalofro. Pero antes de que sonara el telfono por quinta vez, o un clic. Alguien haba cogido el auricular.
Diga?
Judith!
Diga? Quin es?
Colgu de golpe. El corazn me iba a cien y tena las manos sudorosas. Pero suspir. De alivio. Era Judith. Estaba ah, no haba desaparecido de la faz de la tierra.
Adems, me di cuenta de que su voz volva a ser normal. Ya no sonaba dbil ni ronca. Sonaba tan antiptica como siempre.
Qu significaba aquello? M e levant de un brinco y me puse a dar vueltas otra vez, intentando aclarar aquel asunto. Pero no poda aclarar nada. Lo nico que saba
es que mi segundo deseo no se haba hecho realidad.
Descansada, me met en la cama y enseguida me qued profundamente dormida.

Abr primero un ojo y luego el otro. El plido sol de la maana entraba por la ventana de la habitacin. Gru y me incorpor. An estaba soolienta.
M ir el reloj de la mesilla. Vea bien? Las ocho y diez? M e frot los ojos y volv a mirar. S, las ocho y diez.
Eh? carraspe.
M i madre me despierta todos los das a las siete porque entro en el colegio a las ocho y media.
Qu haba pasado? Llegara tarde de todas todas.
M am! grit. M am! M e levant de un salto, pero mis largas piernas se enredaron en las mantas y casi me caigo.
Empezamos bien el da me dije. La primera en la frente!
M am! grit desde la puerta de la habitacin. Qu ha pasado? Voy a llegar tarde!
Al ver que no me contestaba me puse la bata y busqu en el armario precipitadamente algo para ponerme. Era viernes, da de colada, as que mi ropa preferida estaba
sucia.
Oye, mam M am? Ron? Hay alguien en casa?
M i padre se va todas las maanas al trabajo a las siete. Casi siempre le oigo andar por la casa, pero esa maana ni un ruido.
M e puse unos tejanos gastados y un suter verde. Luego me pein frente al espejo, todava muerta de sueo.
Hay alguien despierto? grit. Por qu no me habis despertado? Hoy no es fiesta, verdad?
Escuch con atencin mientras me pona las Doc M artens.
La radio de la cocina no estaba encendida. Qu raro, pens. M i madre oye las noticias de la radio todas las maanas. Siempre discutimos por eso: ella quiere or las
noticias y yo quiero msica.
Pero ese da no se oa nada de nada.
Qu pasar?
Eh, no tengo tiempo de desayunar! grit asomndome por la barandilla de las escaleras. Llego tarde.
Silencio.
M e ech un ltimo vistazo en el espejo, me apart un mechn de pelo de la frente y sal corriendo al pasillo.
La habitacin de mi hermano, que est junto a la ma, tena la puerta cerrada.
Oh, oh. Ron tambin se ha quedado dormido.
Llam a la puerta.
Ron? Ron, ests despierto?
No hubo respuesta.
Ron? Abr la puerta. La habitacin estaba a oscuras excepto por la plida luz que entraba por la ventana. La cama estaba hecha.
Se habra marchado ya? Y haba hecho la cama? Sera la primera vez en su vida.
M am!
Baj corriendo por las escaleras. A medio camino tropec y estuve a punto de caerme. Segundo traspi. No estaba mal, para ser tan temprano.
Qu est pasando aqu? Es ya sbado? He dormido todo el viernes?
La cocina estaba vaca. Ni mi madre, ni Ron ni desayuno.
Se habran ido ya todos? Tan temprano?
M ir en la puerta de la nevera por si haba alguna nota.
Nada.
Qu extrao. Ech un vistazo al reloj. Eran casi las ocho y media. De fijo que llegaba tarde.
Por qu no me haban despertado? Por qu se haban marchado todos tan temprano?
M e pellizqu, de verdad, pensando que tal vez estaba soando.
Pero no cay esa breva.
Eh, no hay nadie? M i voz reson en la casa vaca.
Fui corriendo al armario de la entrada a coger mi chaqueta. Tena que ir al colegio. Estaba segura de que el misterio se aclarara ms tarde.
M e puse el abrigo a toda prisa y agarr mi mochila. El estmago me grua. Estoy acostumbrada a desayunar un zumo y cereales, por lo menos.
Bueno me consol, ya comer algo en el colegio.
Un instante despus sal de la casa y fui hacia el garaje para coger la bicicleta. Entonces me qued de piedra.
El coche de mi padre segua en el garaje. No se haba ido a trabajar.
Entonces, dnde estaban todos?
Entr en casa y llam a la oficina de mi padre. El telfono son y son sin que lo cogiera nadie.
Volv a la cocina por si encontraba algn mensaje, pero nada.
Al mirar el reloj vi que haca veinte minutos que haban empezado las clases. Necesitara una nota de mis padres para justificar mi retraso, pero no haba nadie que
pudiera escribirla.
Sal corriendo otra vez para coger mi bicicleta. M s vale tarde que nunca, record. No estaba asustada, ms bien sorprendida.
Ya llamara a mi padre durante el recreo para enterarme de adonde se haban ido todos tan temprano. M ientras pedaleaba en direccin al colegio, empec a
enfadarme. Por lo menos podan haber avisado!
En la calle no haba coches, ni nios, ni bicicletas. Supuse que todo el mundo estaba ya en el colegio, o trabajando, o dondequiera que fuera la gente por la maana.
Llegu al colegio en un tiempo rcord.
Aparqu la bicicleta, me ech la mochila al hombro y entr corriendo. Los pasillos estaban oscuros y desiertos. M is pasos retumbaban.
Dej el abrigo en mi taquilla y cuando cerr la puerta el ruido reson en el pasillo vaco.
Los pasillos dan miedo cuando estn desiertos, pens. Ech a correr hacia mi clase, que estaba unas cuantas puertas ms all.
A mi madre se le ha olvidado despertarme y me he quedado dormida. Era la excusa que pensaba darle a Sharon nada ms entrar. Aunque no era una excusa, era la
pura verdad.
Pero no tuve ocasin de disculparme por mi retraso. Al abrir la puerta de la clase me qued sin habla.
Nadie. No haba nadie en clase.
En la pizarra an se vean los deberes que nos haban puesto el da anterior.
Esto s que es raro, me dije.
An no saba lo raro que llegara a ser.
De momento me qued all, muda, mirando fijamente el aula oscura y desierta. Hasta que por fin pens que todos deban de estar reunidos en la sala de actos.
Fui hacia all a toda prisa. De camino, me encontr con que la puerta de la sala de profesores estaba abierta. M e asom y comprob, sorprendida, que all tampoco
haba nadie. Tal vez los profesores haban ido con los alumnos.
Unos segundos despus abr la doble puerta de la sala de actos y me qued mirando la silenciosa oscuridad. No haba ni un alma.
Sal de estampida. M e par a mirar en todas las aulas y no tard mucho tiempo en darme cuenta de que estaba sola en todo el edificio. Ni un solo alumno. Ningn
profesor. Incluso mir en la cabina de los bedeles. Tampoco se vea a nadie.
No ser domingo?
Intent imaginar dnde podan estar, pero no pude. Entonces sent la primera punzada de pnico. M et una moneda en el telfono pblico que haba junto al
despacho del director y llam a mi casa.
Dej que sonara por lo menos diez veces. No contest nadie.
Pero, dnde estn todos? exclam. La nica respuesta fue el eco de mi voz. Hay alguien aqu? grit haciendo altavoz con las manos.
Silencio.
De repente tuve mucho miedo. Tena que salir del edificio. Cog mi chaqueta y ech a correr. Ni siquiera me molest en cerrar mi taquilla.
Fui a por mi bicicleta, la nica que haba aparcada. Tendra que haberme dado cuenta al llegar.
Empec a pedalear en direccin a mi casa. Tampoco esta vez vi coches ni gente en la calle.
Todo esto es muy raro! grit.
De pronto me pesaban las piernas. El terror me estaba paralizando. El corazn me martilleaba en el pecho. Segu mirando por todas partes, buscando
desesperadamente a alguien.
A medio camino de mi casa, di la vuelta y me dirig hacia el centro de la ciudad. La pequea zona comercial estaba a pocas manzanas del colegio.
Iba con la bicicleta por en medio de la calzada. Para qu ir por mi carril? No venan coches en ninguna direccin.
Primero apareci el banco a la vista, luego la frutera. A medida que pedaleaba con todas mis fuerzas, observ las tiendas que flanqueaban la avenida M ontrose.
Todas estaban oscuras y desiertas.
No haba ni un alma en mi ciudad.
Nadie.
Fren delante de la barbera. M e baj de un salto de la bici y la dej caer en el suelo. El nico sonido en toda la calle eran los golpes de las contraventanas que el
viento agitaba. El dueo de la barbera no las haba asegurado.
Hola! grit a pleno pulmn. Holaaaaaa!
Ech a correr frenticamente de una tienda a otra. Pegaba la cara a los escaparates para mirar dentro. Necesitaba encontrar a otro ser humano.
Recorr los dos lados de la avenida. M i miedo iba creciendo con cada paso que daba, con cada tienda vaca.
Holaaaaa! Holaaaa! M e oye alguien?
Pero saba que era una prdida de tiempo.
Estaba en medio de la calle desierta. Estaba sola.
Sola en el mundo.
De pronto ca en la cuenta de que se haba cumplido mi segundo deseo. Judith haba desaparecido. Y con ella todos los dems!
Todos. M i madre, mi padre, mi hermano Ron. Todo el mundo. Volvera a verlos alguna vez?
M e dej caer en el bordillo, de espaldas a la barbera, y me abrac para dejar de temblar. M e senta muy desgraciada.
Y ahora qu? Ahora qu?
No s cunto tiempo estuve sentada en el bordillo, abrazada, con la cabeza gacha y muerta de miedo. Podra haberme quedado all una eternidad, escuchando los
golpes de las contraventanas y el silbido del viento en la calle desierta pero mi estmago empez a gruir.
M e levant, recordando que no haba desayunado.
Sam, ests sola en el mundo, cmo puedes pensar en comer? me pregunt en voz alta.
La verdad es que era un alivio or una voz humana, aunque fuera la ma.
M e muero de hambreeeeee! grit.
Escuch por si oa una respuesta. S que no tena sentido, pero me negaba a perder las esperanzas.
Todo es por culpa de Judith mascull mientras coga mi bicicleta.
Fui a casa por las calles desiertas, fijndome en los jardines y los edificios por si vea a alguien. Al pasar por delante de la casa de los Crter, en mi misma manzana,
esper que su pequeo terrier blanco saliera ladrando detrs de mi bici, como haca siempre.
Pero no quedaban perros en el mundo. Ni siquiera mi pobre Punkin. Slo estaba yo, Samantha Byrd. La ltima persona del planeta.

En cuanto llegu, fui corriendo a la cocina y me hice un bocadillo de mantequilla de cacahuete. M ientras lo engulla mir el tarro. Estaba casi vaco.
Qu voy a hacer cuando se acabe la comida? me pregunt en voz alta.
Fui a servirme un vaso de zumo de naranja. Dud un momento y decid llenarlo slo a la mitad.
Tendr que ir a robar al supermercado? pens. Podra coger slo la comida que necesitase. Sera en realidad un robo si no quedaba nadie en ninguna parte?
Tena sentido plantearse esa pregunta, dadas las circunstancias? Tiene sentido algo cuando uno est solo?
Cmo voy a cuidar de m? Slo tengo doce aos! grit.
Por primera vez tuve ganas de llorar, pero le di otro mordisco al bocadillo y me esforc por contener las lgrimas.
Entonces me puse a pensar en Judith, y de la tristeza pas al enfado.
Si Judith no se hubiera burlado de m, si no me hubiese dejado en ridculo, si no me hubiera hecho la vida imposible y no me hubiese dicho las cosas horribles que me
deca, yo jams le habra deseado nada malo y ahora no estara sola.
Te odio, Judith!
M e com el resto del bocadillo, pero no pude ni masticarlo. Se me puso la piel de gallina.
Se oa algo.
Pasos. Alguien andaba en el saln.
M e tragu el bocado entero y me dirig hacia el saln.
M am? Pap?
Habran vuelto?
No. M e detuve en la puerta al ver a la Dama de la Esfera M gica. Estaba en el centro de la habitacin, con una satisfecha sonrisa. La luz que entraba por la ventana
haca relucir sus cabellos. Llevaba el chal rojo sobre los hombros y un largo vestido negro.
Usted! exclam asombrada. Cmo ha entrado?
Ella se encogi de hombros y sonri an ms.
Por qu me ha hecho esto? chill, indignada a ms no poder. Cmo ha podido hacerme esto?
No he sido yo contest la mujer con toda tranquilidad.
Se acerc a la ventana. Al ardiente sol del medioda su piel se vea plida y arrugada. Pareca muy vieja.
Pero pero tartamude. Estaba tan furiosa que no poda ni hablar.
Fuiste t dijo ella, ponindose seria. T formulaste el deseo y yo lo hice realidad.
Yo no dese que desapareciera mi familia! grit, apretando los puos. Yo no dese que desapareciera todo el mundo! Ha sido usted! Usted!
T deseaste que Judith Bellwood desapareciera dijo la Dama de la Esfera M gica, y se acomod el chal sobre los hombros. Yo cumpl tu deseo lo mejor que
pude.
No. Usted me enga! le espet.
Ella sonri.
La magia suele ser impredecible. Ya me imagin que no estaras contenta con tu ltimo deseo. Por eso he vuelto. Te queda un deseo. Quieres formularlo ahora?
S! Quiero que vuelva mi familia. Quiero que vuelva todo el mundo. Quiero
Ten cuidado me advirti mientras sacaba del bolso la bola mgica. Pinsatelo bien antes de formularlo. Quiero corresponder a la amabilidad que tuviste
conmigo y no me gustara que fueras desgraciada por tu ltimo deseo.
Fui a decir algo, pero me detuve. La Dama de la Esfera tena razn. Deba tener cuidado. Esta vez deba formular bien mi deseo, con las palabras adecuadas.
Tmate tu tiempo me recomend. Puesto que es tu ltimo deseo, no te podrs volver atrs. Pinsatelo.
Yo la mir a sus ojos negros, que se tornaron rojos por el resplandor de la bola mgica. M e concentr todo lo que pude.
Qu poda desear?
La luz que entraba por la ventana se desvaneci cuando unas nubes ocultaron el sol. La cara de la Dama de la Esfera M gica empez a oscurecerse y la frente se le
pobl de arrugas. La mujer pareca haber encogido en las sombras y las cuencas de sus ojos eran ms negras que la noche.
ste es mi deseo dije yo con voz temblorosa, muy despacio.
Quera pensar bien cada palabra para no meter la pata otra vez. No quera equivocarme o precipitarme de nuevo.
Te escucho susurr ella. Ahora sus ojos brillaban como el fuego.
Carraspe y tom aliento.
ste es mi deseo repet lentamente. Deseo que todo vuelva a la normalidad. Quiero que todo sea exactamente como antes pero
Dud. Deba terminar la frase? S!, me dije.
Deseo que todo sea como antes pero quiero que Judith piense que soy la persona ms perfecta del mundo.
Te concedo tu tercer deseo dijo ella, levantando la bola mgica. Tu segundo deseo queda cancelado. El tiempo retroceder hasta esta misma maana. Adis,
Samantha.
Adis contest.
M e vi envuelta en el radiante resplandor rojo.
Cuando se desvaneci, la Dama de la Esfera M gica haba desaparecido.

Sam! Sam! Venga, despierta!


La voz de mi madre llegaba desde la planta baja. M e incorpor en la cama, totalmente espabilada.
M am! exclam feliz.
M e acordaba de todo. Recordaba haber despertado sola en casa, en un mundo desierto. Y recordaba mi tercer deseo.
El tiempo haba retrocedido. Ech un vistazo al reloj. Las siete. M i madre me haba despertado a la hora de siempre.
M am!
M e levant de un brinco, baj corriendo en camisn y me arroj en sus brazos.
M am!
Sam! Te encuentras bien? M i madre retrocedi sobresaltada. Tienes fiebre?
Estoy estupendamente! exclam, ms contenta que unas castauelas, y abrac a Punkin, que pareca tan perplejo como mi madre. Est pap en casa
todava?
M e mora de ganas de verlo, de comprobar que haba vuelto.
Se march hace un minuto dijo mi madre, todava mirndome con recelo.
Qu lstima! me lament. Pero mi alegra fue ms fuerte, volv a abrazarla.
Uaaaahh bostez alguien. Era Ron.
Al darme la vuelta vi que me miraba con expresin incrdula. M e acerqu corriendo a l y lo abrac tambin.
Quita! M am, qu le has puesto en la leche? protest, tratando de zafarse. Sultame!
M am se encogi de hombros.
A m no me preguntes nada. A tu hermana no hay quien la entienda dijo dejndome por imposible. Y se puso a preparar el desayuno. Ve a vestirte, Sam, que
vas a llegar tarde.
Qu da ms bonito!
S, precioso me contest Ron con otro bostezo. Debes haber soado algo increble, Sam.

M e mora de ganas de llegar al colegio. Estaba deseando ver a mis amigos, ver los pasillos llenos de gente hablando y riendo.
Pedale como nunca, sonriendo a cada coche que pasaba. M e encantaba ver gente de nuevo. A la seora M iller, que haba salido a la calle a coger el peridico, la
salud con la mano.
Ni siquiera me import que el perro de los Crter echara a correr tras de m, ladrando con aquella voz chillona y mordindome los calcetines.
Hola, perro!
Todo es normal me dije. Todo es maravillosamente normal.
Cuando abr la puerta del colegio, o el alboroto de las puertas de las taquillas y los gritos de mis compaeros.
Genial! dije en voz alta.
Un chico ms pequeo que yo sali disparado de una esquina y se estrell con fuerza contra m.
Casi me tir al suelo, pero en lugar de gritarle me limit a sonrer.
Estaba muy contenta de estar en mi colegio de siempre, atestado y ruidoso.
Abr la taquilla, sin dejar de sonrer, y salud alegremente a unos amigos que estaban en el otro extremo del pasillo.
Hasta le di los buenos das a la seora Reynolds, la directora!
Eh, Zancuda! me grit un chico de mi curso. M e hizo una mueca y desapareci tras una esquina.
No me import. Ya no me importaba lo que me llamaran. Or tantas voces era maravilloso.
M ientras me quitaba la chaqueta, vi que llegaban Judith y Anna. Venan hablando. Judith se detuvo al verme.
Hola, Judith dije con cautela. M e pregunt cul sera ahora su actitud. M e tratara de forma diferente? Sera ms agradable conmigo? Recordara lo mucho
que nos odibamos? Habra cambiado?
Judith se despidi de Anna con un gesto y se me acerc.
Buenos das, Sam me dese con una sonrisa.
Entonces se quit el gorro de lana y yo me qued de una pieza.
Judith! Tu pelo! exclam asombrada.
Te gusta? pregunt ella ansiosa por or mi respuesta.
Lo llevaba ms corto que yo y se lo haba recogido en una coleta, a un lado Igual que el mo!
Pues s balbuc.
Ella suspir aliviada y me sonri.
M enos mal que te gusta! suspir agradecida. Es como el tuyo, verdad? O me lo he cortado demasiado? Crees que debera habrmelo dejado ms largo?
Observ mi pelo. Creo que t lo llevas ms largo.
No, no. Te queda muy bien, Judith le asegur, retrocediendo hacia mi taquilla.
Claro que no es tan bonito como el tuyo prosigui ella, mirndome la coleta. No tengo el pelo tan bonito como t. No es tan fino ni tan rubio.
Era increble!
A m me gusta le dije por ser educada.
Colgu mi chaqueta en la taquilla y me agach para coger mi mochila.
Deja, ya te la llevo yo se ofreci Judith, casi quitndomela de las manos. No me importa, de verdad, Sam.
Yo quise protestar, pero Anna nos interrumpi.
Qu haces? le pregunt a Judith. Y me mir por encima del hombro. Vamos a clase.
Ve t sola contest Judith. Yo quiero llevarle a Sam la mochila.
Eh? Anna se qued estupefacta. Te has vuelto loca?
Judith ignor la pregunta y se volvi hacia m.
M e encanta esa camiseta, Sam. Es de algodn, no? Dnde la has comprado, en Gap? All me compr yo la ma. Ves, es como la tuya.
M e la qued mirando. Alucinaba por un tubo. Era verdad: Judith llevaba una camiseta como la ma.
Pero, qu te pasa, Judith? pregunt Anna, mientras se pona la dcima capa de carmn en los labios. Y qu te has hecho en el pelo? exclam al darse
cuenta del nuevo peinado.
Verdad que es como el de Sam? dijo Judith, tocndose la coleta.
Anna puso los ojos en blanco.
Judith, qu te pasa?
Djame en paz le espet su amiga. Estoy hablando con Sam.
Eh? Anna le puso la mano en la frente, para ver si tena fiebre.
Deja oye, mira, nos vemos luego le contest Judith.
Anna suspir y se march enfadada. Judith se volvi hacia m.
Puedo pedirte un favor?
Claro. Qu quieres?
Ella se puso mi mochila sobre el hombro izquierdo. La suya la llevaba en el derecho.
Podras ensearme a lanzar tiros libres?
Pens que no la haba odo bien. M e la qued mirando con la boca abierta.
Anda suplic. M e gustara tirar como t. Seguro que controlo mucho mejor la pelota si t me enseas.
Aquello era demasiado! M ir a Judith y vi en sus ojos que me admiraba. Ella era la mejor lanzadora del equipo y me estaba suplicando que la enseara a tirar! Con
lo torpe que soy!
S, bueno, intentar ayudarte.
Gracias, Sam! Judith estaba encantada. Eres una buena amiga! Oye, me podras dejar luego tus apuntes de sociales? Los mos son un desastre.
Bueno M is apuntes eran tal caos que ni yo misma los entenda.
Los copiar y te los devolver enseguida, te lo prometo. Lo dijo resoplando. El peso de las dos mochilas empezaba a poder con ella.
Vale, te los dejar.
Dnde te has comprado las M artens? quiso saber. M e voy a comprar unas botas iguales.
Qu pasada! me dije muy orgullosa. Qu alucine! El cambio de Judith era para morirse de risa y tuve que hacer un verdadero esfuerzo para no estallar en
carcajadas.
Lejos estaba yo de saber que mi risa se transformara en terror.
Aquello empezaba a ser una lata. No haba forma de que Judith me dejara en paz. La tena pegada a los talones todo el santo da. Si me levantaba a sacar punta al
lpiz, ella me segua y sacaba punta tambin. Y as todo.
Durante un examen de ortografa me qued con la boca seca y le pregunt a la profesora si poda ir a la fuente. M ientras estaba inclinada, bebiendo, vi de reojo que
Judith estaba detrs de m.
Yo tambin tengo la garganta seca explic. Y fingi aclararse la garganta.
M s tarde, en la hora de lectura, Sharon tuvo que separarnos porque Judith no paraba de hablar.
En el almuerzo me sent, como siempre, enfrente de Cory y justo estaba contndole lo de la nueva actitud de Judith cuando ella apareci.
Puedes hacerme sitio? le pregunt al chico que se sentaba a mi lado. Quiero ponerme junto a Sam.
El chico se apart y Judith dej su bandeja en la mesa y se sent.
Quieres que nos cambiemos el almuerzo? me propuso. El tuyo tiene muy buena pinta.
M i bocadillo estaba aplastado y chorreaba aceite.
Esto? dije, cogindolo como si mordiera. La mitad del atn se cay al suelo.
Pero qu buena pinta! Te lo cambio por mi pizza, Sam. Toma. M e puso su bandeja delante. Siempre traes unos almuerzos increbles. Ojal mi madre me los
preparase igual.
Not que Cory me miraba con los ojos desorbitados por la incredulidad. La verdad es que yo tampoco poda creer lo que estaba pasando. Lo que Judith ms
deseaba en el mundo era ser exactamente como yo!
Anna estaba unas mesas ms all, en un extremo, sola. Estaba que echaba humo. Vi que nos miraba con el ceo fruncido, pero al instante volvi a fijar la vista en su
almuerzo.
Despus de comer Judith me sigui a mi taquilla, me ayud con mis cosas y se ofreci para llevarme la mochila.
Al principio me haba parecido gracioso, pero me estaba empezando a mosquear. La verdad es que aquello era un agobio.
Vi que unas chicas se rean de nosotras. Dos chicos de la clase nos siguieron por el pasillo entre risitas y o que en los corros hablaban de Judith y de m. Se callaron
cuando pasbamos por delante, pero nos miraban con sonrisas burlonas.
M e est haciendo quedar en ridculo. Todo el colegio se re de nosotras!
M e han dicho que te van a poner alambres en los dientes coment Judith mientras bamos hacia la clase.
S gru yo.
Va a ser tope! A m tambin!

Despus de clase fui corriendo a la pista, quera jugar al baloncesto. Con toda la movida de los deseos se me haba olvidado que tenamos un partido esa tarde.
Las nias del equipo del colegio Edgemont ya estaban calentando. La mayora de sus lanzamientos entraban. Eran chicas altas, fuertes, y habamos odo que jugaban
de miedo.
M e cambi rpidamente y sal del vestuario. M is compaeras estaban reunidas en torno a Ellen, recibiendo las instrucciones de ltima hora. Al acercarme a ellas
cruc los dedos y rec para no hacer el ridculo durante el partido.
Judith me sonri y de pronto grit:
Tranquilas! Ah viene nuestra estrella!
Qu vergenza! M e quera morir! Anna y las otras se rieron, claro, pero sus risas se desvanecieron de golpe cuando Judith volvi a interrumpir a Ellen.
Antes de que empiece el partido, creo que deberamos nombrar a Sam capitana del equipo.
Pero, qu dices! protest Anna.
M s risas. Ellen tena los ojos a cuadros.
La capitana debera ser la mejor jugadora insisti Judith con toda seriedad. As que el puesto le pertenece a Sam, no a m. Las que estn a favor que levanten
la mano.
Judith alz la suya, nadie la imit.
Pero, qu te pasa? le pregunt Anna de mal humor. Qu quieres, Judith, buscarnos la ruina?
Judith y Anna se pusieron a discutir a gritos y Ellen tuvo que separarlas. La entrenadora se qued mirando a Judith como si pensara que estaba mal de la cabeza o
algo as.
Ya veremos luego quin es la capitana dijo. Ahora vamos a salir a jugar lo mejor que sabemos, de acuerdo?

El partido fue un desastre.


Judith imitaba todo lo que yo haca. Si yo intentaba regatear y tropezaba, Judith regateaba y tropezaba tambin. Si yo lanzaba un pase que era interceptado, Judith
haca lo mismo.
Cuando fall un tiro muy fcil, sola ante la canasta, Judith me imit, tirando mal deliberadamente cuando tuvo ocasin.
Fue una pifia detrs de otra; adems por partida doble, porque Judith no haca ms que imitarme. Y todo el tiempo bata palmas y gritaba para animarme:
M uy bien, Sam! Buen tiro, Sam! Eres la mejor, Sam!
M e estaba comenzando a agobiar.
Las chicas del equipo del Edgemont se burlaban de nosotras y estallaron en carcajadas cuando Judith choc contra las vallas slo porque yo lo haba hecho unos
minutos antes.
Las que no se rean eran las otras jugadoras de mi equipo. Echaban chispas.
Ests fallando a propsito! acus Anna a Judith a mitad del partido.
No es verdad! chill la otra.
Por qu imitas a la patosa de Sam? o que preguntaba Anna.
Judith la tir al suelo y se pusieron a pelear como leonas. Ellen necesit la ayuda del rbitro para separarlas. Luego les solt un sermn sobre deportividad y las
mand al vestuario.
A m me hizo sentar en el banquillo. Yo me alegr. La verdad es que no me apeteca seguir jugando.
M e qued all el resto del partido, pero no segua el juego. No dejaba de pensar en mi tercer y ltimo deseo. Haba vuelto a meter la pata.
M e di cuenta, horrorizada, de que la admiracin de Judith era mucho peor que su odio. Por lo menos cuando me odiaba a ratos me dejaba en paz!
Haba formulado tres deseos y cada uno de ellos se haba convertido en una pesadilla. Ahora Judith me segua por todas partes, pendiente de cada una de mis
palabras, alabando constantemente todo lo que yo haca y hacindome fiestas como a un perrito. M ira que era plasta!
La verdad es que echaba de menos los das en que me dejaba en ridculo delante de toda la clase, cuando me deca: Por qu no levantas el vuelo? Eh, Zancuda?
Pero, qu poda hacer? Ya haba formulado mis tres deseos. Estara condenada a soportar a Judith hasta el fin de mis das?
Perdimos el partido por quince o diecisis puntos, no prest mucha atencin al marcador. Slo quera marcharme.
Cuando entr en el vestuario, Judith me estaba esperando. M e ofreci una toalla.
Buen partido! exclam, dndome unas palmaditas en el hombro.
Eh?
Quieres que estudiemos juntas esta tarde? me propuso. Por favor. Podras ayudarme con el lgebra. Se te da mucho mejor que a m. T eres un genio con las
matemticas.

Por suerte esa tarde tena que ir a ver a mi ta con mis padres, lo cual me brind una buena excusa para no estudiar con Judith.
Pero, cul sera mi excusa la tarde siguiente? Y la otra? Y la otra?
M i ta no se encontraba bien, y el propsito de nuestra visita era animarla un poco, pero me temo que no fui de gran ayuda. Apenas dije una palabra.
No poda dejar de pensar en Judith. Qu iba a hacer? Poda decirle que me dejara en paz, pero saba que no servira de nada. Haba deseado que pensara que yo era
la persona ms perfecta del mundo y ahora Judith estaba hechizada, bajo el poder de la bola mgica. Por mucho que le dijera que me dejara tranquila no iba a cambiar de
actitud.
Y si la ignoraba? No sera fcil. Se haba convertido en mi sombra y no dejaba de hacerme preguntas y de comportarse como si fuera mi esclava.
Qu poda hacer?
Estuve meditndolo todo el trayecto de vuelta a casa. Hasta mis padres advirtieron que estaba absorta.
Te pasa algo, Sam? pregunt mi madre cuando llegamos.
No, nada ment. Estaba pensando en los deberes del colegio.
En el contestador automtico haba cuatro mensajes para m, todos de Judith. M i madre me mir con curiosidad.
Tiene gracia, yo no recuerdo que fuerais amigas.
S, es una chica de mi clase. No iba a explicar nada. No poda.
Sub corriendo a mi habitacin. Estaba cansadsima, supongo que de tanto preocuparme. M e puse el camisn, apagu la luz y me met en la cama.
M e qued un rato mirando el techo, viendo moverse las sombras que all dibujaba el rbol que hay junto a mi ventana. Intent dejar la mente en blanco. Luego
comenc a contar ovejitas, me las imaginaba saltando sobre esponjosas nubes muy blancas.
Justo empezaba a dormirme cuando o un crujido. Abr de golpe los ojos y pese a la oscuridad vi una sombra negra perfilada contra mi armario.
M e asust. Haba alguien en mi habitacin. Pero antes de que pudiera hacer nada, una mano me cogi del brazo.
Quise gritar, pero la mano me tap la boca.
M e voy a ahogar! pens, muerta de miedo. No puedo respirar!
Shhh, no grites susurr mi atacante.
Se encendi la luz y la mano se apart de mi boca.
Judith! dije en un susurro.
Ella me sonri; sus ojillos verdes chispeaban de emocin. Se llev el dedo a los labios.
Shhh.
Judith! Qu haces aqu? le pregunt subiendo un poco la voz. El corazn me lata todava tan deprisa que pareca que se me iba a salir del pecho. Cmo
has entrado?
La puerta trasera estaba abierta. M e escond en el armario. Creo que me he quedado dormida un rato.
Pero, por qu? M e incorpor y puse los pies en el suelo. Aquello era demasiado. Qu quieres?
Su sonrisa se desvaneci. Judith apret los labios.
Dijiste que podamos estudiar juntas gimi con voz de nia pequea. As que te estaba esperando.
Aquello era la gota que colmaba el vaso.
Fuera de aqu! le orden.
Fui a decir algo ms, pero me sobresalt al or un golpe en la puerta.
Sam, ests bien? Era la voz de mi padre. Ests hablando con alguien?
No, pap, no.
No estars hablando por telfono, verdad? me pregunt con tono desconfiado. Sabes que no se puede llamar a nadie a estas horas.
S, ya Buenas noches, pap.
Esper hasta orle bajar las escaleras y entonces me volv hacia Judith.
Tienes que irte a tu casa susurr. En cuanto no haya moros en la costa
Pero, por qu? me pregunt ella, dolida. Dijiste que estudiaramos lgebra.
No dije nada! exclam. Adems, es muy tarde. Tienes que irte a tu casa. Tus padres deben estar muy preocupados, Judith.
Ella neg con la cabeza.
Sal sin que me vieran. Creen que estoy dormida. Pero que te preocupes por mis padres demuestra que eres una ta muy legal. Tienes unos detalles
Su estpido cumplido me puso a cien. Estaba tan furiosa que me vinieron ganas de estrangularla.
M e encanta tu cuarto dijo mirando a su alrededor. Has escogido t los psters?
Yo resopl.
Judith, quiero que te vayas a tu casa ahora mismo. Lo pronunci despacito, palabra por palabra.
Podemos estudiar juntas maana? suplic ella. Necesito que me ayudes, de verdad, Sam.
Ya veremos contest. Pero no quiero que vuelvas a entrar as en mi casa y
Tienes un gusto con la ropa De dnde has sacado ese camisn? Es precioso. Ojal tuviera uno igual.
Le hice una seal de que se callara y sal en silencio al pasillo. Todas las luces estaban apagadas. M is padres se haban acostado. No haba moros en la costa.
Cog a Judith de la mano y me la llev escaleras abajo, de puntillas. Luego prcticamente la saqu a empujones por la puerta y cerr con cuidado.
M e qued en el vestbulo, a oscuras. Estaba jadeando y la cabeza me daba vueltas a mil por hora.
Qu puedo hacer? Qu puedo hacer?
Tard una eternidad en dormirme; y cuando por fin lo consegu, so con Judith.

Pareces cansada, cario me dijo mi madre durante el desayuno.


No he dormido muy bien contest. Era la verdad.
Cuando sal de casa, Judith ya me estaba esperando en la calle. Sonri y me salud alegremente.
He pensado que podamos ir juntas al colegio. Pero si quieres ir en bici yo puedo ir corriendo a tu lado.
No! chill. No! Por favor!
Perd totalmente los estribos. Ya no poda soportarlo ms. Dej caer la mochila y ech a correr. No saba adonde iba, pero me daba igual. Slo deseaba alejarme de
Judith.
Sam, espera! Espera!
Gir la cabeza y vi que me persegua.
No, por favor! Vete! Vete!
Pero ella iba acortando distancias. Sus pasos resonaban en la acera. M e met en el jardn de una casa, salt la valla, me met entre unos setos. A ver si la despistaba.
No me par a pensar en lo que estaba haciendo. Slo quera librarme de ella!
Segu huyendo a travs de los jardines de las casas del barrio. Judith me segua, corriendo a toda velocidad. Su corta coleta brincaba de un lado a otro.
Espera, Sam! Sam! gritaba sin aliento.
M e met en el bosque, entre aquella densa maraa de rboles y arbustos. Iba en zigzag, primero hacia un lado, luego hacia el otro, saltando por encima de ramas
cadas; a veces los pies se me hundan en aquella alfombra de hojas muertas que cubra la tierra.
Tengo que despistarla! me deca a m misma. Tengo que escapar!
Entonces tropec con una raz y me ca de bruces sobre las hojas secas. Tpico en m.
Un segundo despus Judith estaba a mi lado.
Alc la vista del suelo y me qued de piedra. No era Judith!
La Dama de la Esfera me miraba intensamente con sus ojos negros. Llevaba su chal rojo en torno a los hombros.
Usted! grit furiosa, intentando levantarme.
No eres feliz verdad? me dijo casi dulcemente.
Sus deseos me han arruinado la vida! me quej mientras me sacuda las hojas secas del suter.
Yo no deseo que seas desgraciada. Yo slo pretenda corresponder a tu amabilidad.
Ojal no la hubiera conocido nunca!
M uy bien. La Dama de la Esfera M gica levant la bola roja con una mano y sus ojos oscuros resplandecieron. Anulo tu tercer deseo. Y como has sufrido
tanto, te voy a conceder otro.
O un crujir de hojas a mis espaldas. Judith se acercaba.
Ojal no la hubiera conocido nunca! exclam. Ojal la hubiera conocido Judith en mi lugar!
La bola roja brill cada vez ms y ms hasta que su luz pareci envolverme. Cuando se desvaneci yo me encontraba en el lindero del bosque.
Uf, qu alivio! pens. M enos mal!
Judith y la Dama de la Esfera estaban a la sombra del grueso tronco de un rbol, hablaban, muy cerca la una de la otra.
Es la venganza perfecta! me dije. Ahora Judith formular un deseo y ser su ruina!
Rindome para mis adentros, me esforc por descifrar lo que decan. M e mora de ganas de saber lo que Judith iba a desear. Por los labios pareca como si dijera:
Que levante el vuelo la Zancuda.
Pero eso no tena sentido. Yo era feliz! Tan feliz! Era libre, totalmente libre. M e senta diferente, ms ligera, ms feliz.
Que Judith formule sus tres deseos. Ya ver lo que es bueno!
Lade la cabeza y vi un gusano que asomaba sobre la tierra. De pronto tena mucha hambre. Baj rpidamente la cabeza, atrap al gusano y me lo com.
Estaba riqusimo.
M ov las alas, comprobando el viento, y entonces alc el vuelo. M e deslizaba sobre los rboles. La brisa me refrescaba las plumas. Alete con ms fuerza, gan
altura, y al mirar hacia abajo, vi a Judith.
Estaba con la Dama de la Esfera y me miraba fijamente. Supongo que se haba cumplido su primer deseo, porque en su rostro se dibujaba una inmensa sonrisa.
R. L. STINE. Nadie dira que este pacfico ciudadano que vive en Nueva York pudiera dar tanto miedo a tanta gente. Y, al mismo tiempo, que sus escalofriantes
historias resulten ser tan fascinantes.
Ha logrado que ocho de los diez libros para jvenes ms ledos en Estados Unidos sean suyos. De sus relatos, editados en las colecciones Pesadillas y La calle del
terror, se han vendido millones de ejemplares en todo el mundo.
Cuando no escribe relatos de terror, trabaja como jefe de redaccin de un programa infantil de televisin.
Bob creci en Columbus, Ohio, y en la actualidad vive cerca de Central Park, en Nueva York.