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Alan Ceballos Crdova

Licenciatura en Historia
2 de Junio de 2016

ZANKER, Paul: La difusin del mito del emperador en todo el Imperio, Augusto y el
poder de las imgenes, Ed. Alianza, Madrid, 1992, pp. 343-382.
Resumen

Paul Zanker, defensor del carcter histrico presente en el gnero artstico, analiza el arte
de los tiempos de Augusto, quien devolvi a los romanos una identidad que se habra visto
debilitada tras la crisis social y poltica ocasionada a fines de la Repblica.

Con un nuevo rgimen de gobierno, la monarqua, y un programa de renovacin basado


en la iconografa, con nuevas imgenes como ritos religiosos, vestimentas, ceremonias y
formas de convivencia social, Augusto pretenda dar a Roma y sus provincias un sentido de
unidad renovado que finalmente logr.

La situacin fue favorable para tal fin, pues la monarqua instaurada (31 a.C.) termin
por dar una administracin coherente a todo el imperio, adems de disciplina al ejrcito,
prosperidad econmica, y la consigna de pan y circo a la plebs romano. A ello se suma un
aspecto esencial que trata de la aculturacin dada en el siglo II, a propsito de la expansin
hacia Oriente, donde fueron los griegos quienes influyeron sobre la Roma que acababa de
vencerlos, en aspectos como el modo de vida, la religin y la moral o la consciencia de s
mismos.

Estas consecuciones alcanzadas por Roma, condujeron a que la riqueza y la propiedad se


concentraran en unos pocos, proceso que se vio acompaado por el xodo rural y el exilio
de las masas en la misma capital. Esta desigualdad, conllev a la vez una competencia
generalizada entre los estratos sociales, donde la nobleza, cuyos honores ya no eran
medidos por la prestacin de servicios como en la Repblica, ahora se esforzaba por
reflejarlos en funcin de la preeminencia personal y el beneficio material. Y es all donde el
lenguaje iconogrfico de los griegos, rpidamente asimilado, jug un papel esencial en el
cambio de mentalidad que Augusto se propona, pues ste daba una regla de medicin
distinta para la sociedad, en especial para los generales victoriosos, poniendo de manifiesto,
por un lado, la amplitud del propio campo de accin, y por el otro, las aspiraciones de
poder.

Ello significaba sin dudas un desafo a la tradicin enmarcada en una Repblica en crisis
que Augusto supo enfrentar. Su programa cultural, que procuraba una renovacin moral en
todo orden de cosas, cort con los vicios mencionados, a cuya competencia social la super
mediante la adoracin del soberano. Como observaremos, aquello no se dio de manera
directa, pero fue l quien dispuso los elementos necesarios para ese fin. Se dej atrs
tambin la desigualdad evidenciada por el lujo privado mediante la veneracin hacia el
Estado (publica magnificentia) y se recuper la relacin para con los dioses,
sobreponindose as a la inmoralidad generada, a travs de un programa de renovacin
religiosa y moral, como anteriormente adelantamos.
De esta manera es como hace entrada el nuevo lenguaje iconogrfico que tiene su
nacimiento en Roma, y cuyo principal fundamento se bas en los homenajes hacia la casa
imperial, un culto al emperador que fue rpidamente difundido, en un proceso que se dio
generalmente de forma autnoma.

Con las victorias militares de Augusto y la consiguiente superacin de la crisis


republicana, tanto Oriente como Occidente sintieron la necesidad de establecer una relacin
ms cercana con su persona, siendo Oriente quien ya contaba con los elementos necesarios
para ello, debido a la tradicin sostenida del culto al monarca, aunque para Occidente fue
inevitable de todas formas la asimilacin, por la oportunidad dada a las lites locales de
reflejar sus posiciones y conservarlas, conllevando a que la sociedad tomase parte, de
manera directa y regular en la prosperidad del Estado.

A ello se suma la herencia del culto helenstico, cuyo impacto en la comunicacin visual
fue causado, porque el renovado lenguaje era capaz de guardar afinidad con las nuevas
imgenes y smbolos propios de Roma, no ignorando que dicho proceso se corresponde,
adems, con un momento importante y culmine de la helenizacin de las ciudades romanas
de Occidente.

Este nuevo lenguaje iconogrfico, se condicionaba por la situacin especfica de cada


ciudad, tanto en lo econmico como en lo poltico, aunque s fue habitual, tanto en Oriente
como en Occidente que las grandes y destacadas familias, fuesen quienes difundieran el
culto al emperador de forma ms generalizada, obteniendo asimismo los mayores
beneficios.

Por lo mismo, la calidad de los trabajos de esta renovacin artstica que propici la
reestructuracin de las ciudades, fue desigual, pero aunque las formas y estructuras de
algunos de ellos, hayan sido ms simplificadas, contribuyeron a un entendimiento ms
sencillo del nuevo lenguaje, lo cual obtuvo una recepcin positiva, y por lo mismo una
homogeneidad ms que una diferenciacin del mismo.

Hiptesis

El programa augsteo de renovacin cultural en la poca imperial, que introdujo el


nuevo lenguaje iconogrfico y el culto al emperador, otorg al imperio un sentido de unidad
y de pertenencia a una tradicin comn, modificando la conciencia que de s mismos tena
la sociedad, cuya absorcin de las imgenes repercuti de tal manera en su concepcin
valrica y moral, que la conllev a una idealizacin del emperador y del Estado y, por ende,
de la vida misma, ocasionando que el nuevo lenguaje sobrepasara inclusive su propio
mundo real.
Ideas principales

La parte oriental del naciente Imperio Romano, identificado ms plenamente por los
griegos, tuvo una asimilacin prcticamente instantnea del culto al emperador gestado en
Roma, no requiriendo de los nuevos signos e imgenes implantados, es decir, del nuevo
lenguaje iconogrfico, puesto que, ellos heredaron la tradicin del culto otorgada a los
reyes helensticos y, ms tarde, a Alejandro Magno, similares, adems, a los entregados a
sus dioses del Olimpo. La inauguracin de templos hacia el emperador y la prctica de los
sacrificios, por mencionar algunas, eran formas de culto no ajenas para los griegos, siendo
mayor, por tanto, su identificacin con la monarqua, la que les otorg un nuevo sentido de
pertenencia al Imperio. Y si bien Augusto evitaba su equiparacin divina, sobre todo frente
a romanos, despus de los aos 30 y 29 a.C. permiti en lugares como Bitinia y Asia, la
veneracin parcial de su persona. As, el culto al emperador condujo a una relacin y unin
espiritual cada vez ms normal y homognea con Roma.

La difusin del culto al emperador, sobre todo en la parte Occidente del imperio, donde
se establecan claramente las diferencias entre hombres y divinidades, se dio de manera
rpida, pero autnoma, nunca motivada directamente por Augusto o sus colaboradores
cercanos, con la sola excepcin de la ereccin de los altares Roma-Augusto para los
consilia provinciae de Lyon y Colonia por ejemplo, lo que habla de una unin duradera
entre las personalidades de aquellos lugares y la casa imperial. Dicha difusin, fue ayudada,
adems, por la accin de grandes fuerzas polticas y sociales, y por la competencia
generada entre las ciudades, como lo sealan las embajadas emprendidas a Roma, cuyo fin
era dar testimonio de la ciudad como miembro importante, disciplinado y leal del Imperio
(p. 353). La competencia entre las ciudades, se generaba tambin al interior de ellas, entre
los distintos estratos sociales que las componan.

Un nuevo elemento en la poca imperial, dio a la vez un nuevo aspecto a las ciudades,
ayudando con ello, a la renovacin arquitectnica cultural. El mrmol, de carcter
simblico, transform la conciencia que de s tenan sobre todo las familias de notables,
sintiendo mayor presuncin. Importantes en dicha renovacin, fueron los teatros, que
adems de su funcin esttica, representaron el orden social, por la distribucin de las
localidades en la cavea, cumpliendo asimismo una funcin poltica. Y aunque Augusto, por
medio de los juegos y fiestas, intentaba incorporar a los marginales, otros lugares pblicos
como plazas y termas, de igual manera evidenciaban las estructuras de poder estatales y el
orden social, enseando al individuo su lugar en la sociedad. El poder militar fue tambin
presentado, pero al exterior de las ciudades, ya sea, en pilares o en murallas, reflejando con
ello, el nuevo espritu (moral) y la virtus restablecida por Augusto.
Ideas secundarias

Pese a la herencia que permiti a los griegos asimilar el culto al emperador, ste era de
todas maneras un culto nuevo debido a su difusin e implicaciones, la que no slo se daba
en ciudades libres, sino tambin en aglomeraciones sin status de ciudad. Roma en su caso,
donde la competencia antes era dada para la atraccin turstica, ahora lo era para la
atraccin del emperador, buscando su favor y satisfaccin, donde el Senado era quien
decida el tipo de celebraciones y homenajes que habran de realizarse, siendo seguidos por
las dems ciudades. Y tanto en un extremo como en el otro, las formas de adoracin
dependan de la capacidad econmica de las ciudades.

Diferentes expresiones del culto al emperador fueron extendidas a lo largo del imperio.
As, la escenografa arquitectnica, por medio de estatuas, edificios, imgenes y monedas,
pretenda mantener la presencia del emperador por todo el ao. La multitud de estatuas
honorficas, que imitaban los arquetipos procedentes de Roma, buscaba una idea uniforme
del aspecto del emperador y su familia, tiles adems como modelos de peinados o
vestimentas para la vida real, y as alcanzar una cultura imperial homognea. Las figuras
togadas y con la cabeza cubierta con un velo tuvieron tambin una amplia difusin. Luego,
podramos encontrar aquellas con el manto en la cintura, las thoracatas y las de cuerpo
desnudo al estilo clsico. A Augusto se le representaba como un dios y como un hombre,
estableciendo un contrapeso con las dems estatuas de culto.

La negacin de Augusto por ser adorado, era limitada no slo por su parcialidad, sino
porque las ciudades, tanto en Oriente como en Occidente, y a diferencia de los gobiernos
provinciales, eran independientes en cuanto a la regulacin de sus asuntos internos,
impidindole as el oponerse a alguna manifestacin de culto en aquellos lugares. Dicha
regulacin tuvo un efecto ms evidente slo en Roma, pero cabe preguntarse si los
santuarios de barrios y los Lares de la ciudad, alababan slo el genius de Augusto y no su
persona. A su muerte, la difusin del culto, hacia l o a la casa imperial, se generaliz.

Ms all de Roma, respecto al culto al emperador y a la casa imperial, ste se dio de


manera ms recatada e indirecta que en Oriente, con imgenes que personificaban sus
mritos y capacidad divina como la Pietas. La poca experiencia de los talleres produjo que
la imitacin de los grandes santuarios que Augusto mandase a construir en Roma, no
pudiese ser del todo replicada, conformndose con una arquitectura limitada a las
condiciones del lugar. Sin embargo, la seleccin y simplificacin de los elementos,
permitieron una manera ms simple y clara de entender el nuevo lenguaje iconogrfico. Por
lo dems, los privilegios de las familias de notables y la alta demanda de los talleres
locales, dieron de todas formas la oportunidad, de conocer o de adquirir los monumentos
romanos.

Con relacin al carcter autnomo de la difusin del culto al emperador, surgieron


antagonismos y presiones en los diferentes estratos sociales. Especial es el caso de los ricos
libertos, personalidades sin cargos, que en los cultos y donaciones (juegos y distribucin
pblica de alimentos) buscaban el logro de mritos y honores pblicos (por ejemplo, vestir
la toga praetexta o pertenecer a los augustales), as como la exaltacin de su propia
persona. Asimismo con los patronus coloniae, mayor honor conferido, que los
transformaba en los princeps de sus comunidades. Su papel desarrollado en la poltica local
y en el sacerdocio, entre otras cosas, por ser una de las personalidades que llevaba adelante
el programa de renovacin cultural, los hizo merecedores de honores como la ereccin de
estatuas de su persona en lugares pblicos.

La ciudad italiana de Pompeya, helenizada tempranamente y con muchas obras


arquitectnicas en su conjunto urbano desde el siglo II a.C. pas a ser un ejemplo en la
representacin del nuevo culto al emperador en la poca imperial y en la imitacin esttica
de los modelos romanos. As lo refleja su Foro, con edificios como el templo de Fortuna
Augusta o el de Eumachia L. F. consagrado a la Concordia y la Pietas Augusta. La ciudad,
sirvi tambin como un buen prototipo para la observacin del papel de las principales
familias y la competencia dada entre las mismas. De ellas, interesante es el papel de los
hermanos Holconio, patronos que con la introduccin de elementos arquitectnicos y
decorativos en lugares como el teatro (tribunalia), mantuvieron vivo el espritu noble de la
poca.
Problema de las fuentes y valoracin

Todos los caminos llegan a Roma. El nuevo lenguaje iconogrfico y el culto al


emperador dados en la poca imperial bajo el programa augsteo de renovacin cultural,
hacen pensar en la validez de dicha sentencia.

Paul Zanker, profesor alemn, especializado en Historia del Arte Antigua y Arqueologa,
coloca su principal argumento respecto al uso de fuentes, al hecho de que existe una
prioridad en aquellas de carcter escrito y una relegacin en las de carcter artstico,
valoradas slo como configuraciones estticas, pero a la vez es crtico con su profesin, al
sealar que los historiadores del arte y arquelogos, le brindan a las obras artsticas un
carcter inmanente, con el cual ignoran el lugar histrico ocupado por ellas.

As es como sita a Augusto y el poder de las imgenes en una posicin de innovacin y


de quiebre con respecto a lo anteriormente sealado. De innovacin, puesto que, utiliza en
su obra, imgenes obtenidas de hallazgos arqueolgicos, pero no slo como funcin
referencial, sino tambin apelativa, en el sentido que ellas dan testimonio de la poca en
que fueron representadas. Es decir, Zanker hace hablar a las imgenes. Y de quiebre, ya
que, como se indic, el carcter inmanente dado a las obras artsticas, impeda el otorgarles
una interpretacin ms amplia sujeta no slo a su funcin esttica.

Cabe constatar que la obra de Zanker, se ubica en una poca donde era fuerte considerar
en historia el aspecto interdisciplinario, por lo que no parece extraa su idea de valorar los
aportes que pudiesen entregar las obras artsticas y la arqueologa.

Por otro lado, da a conocer tambin ciertos vicios en tesis empleadas por algunos
historiadores, especficamente en cuanto a la equiparacin divina que pudieron tener
Augusto y sus descendientes, la que ellos desestimaban pese a las evidencias existentes
como los sacrificios y ruegos empleados hacia los mismos, interpretndolas en cambio
como manifestaciones de lealtad a sus personas, a lo que Zanker acusa, podra tratarse de
un vicio religioso por la fe cristiana.

Al trmino de su obra, el autor alemn entrega una lista ordenada y detallada de las
fuentes utilizadas en cada apartado. Adems de las obras artsticas de las que seala su
procedencia, se encuentra una gama variada de bibliografa, y especfica para cada tema, lo
que revela su ptima preparacin para el desarrollo de su estudio. Es importante destacar
que dichas fuentes bibliogrficas son en su mayora contemporneas a la publicacin que
nos convoca, con una distancia promedio de 15 aos, lo que habla del actualizado
repertorio que es utilizado por el autor.

Estos aspectos ms bien formales de la obra de Zanker, dan prueba de su rigurosidad a


la hora de tratar los temas que aborda.

La innovacin y el quiebre que genera Augusto y el poder de las imgenes, en especial el


captulo ltimo, La difusin del mito del emperador en todo el Imperio, se entienden tras
comprobar la materializacin de la idea propuesta por el autor acerca de las repercusiones
que las imgenes ocasionaron en la sociedad romana de la poca imperial, un imaginario
colectivo acerca del emperador y del Estado, los cuales fueron idealizados, provocando as
que la nueva poca bajo la monarqua fuese interpretada de la misma manera.

La comprobacin de dicha idea, brinda un gran valor histrico al pensamiento de Zanker


y su obra, pues propone un repensar acerca de las influencias que las imgenes pudieron
entregar a la historia, que si se descubren, pueden dar la posibilidad, ya sea, de descubrir,
ampliar o rechazar significados dados a un perodo en especfico.

Asimismo, abre la puerta para preguntarse si acaso la idealizacin alcanzada por los
romanos tras el nuevo lenguaje iconogrfico y el culto al emperador, trata de un gran relato
por el que se orientaba la sociedad de aquel entonces.

Lo que s es seguro es que nuevamente una obra muestra la importancia que tiene para la
historia el dilogo con otras disciplinas, el enriquecimiento que ella obtiene y la opcin de
profundizar su aprendizaje, consiguiendo resultados ms precisos, al no obviar el aporte
que dichas disciplinas pueden entregar cuando se enfrentan a un objeto ms propio de su
estudio.

La historia y quienes la practican debiesen tener claro que una de sus mayores metas
debe ser la de reunir en ella y considerar a otros campos de estudio, ms an si se cree que
no existen asuntos que no puedan ser historiados por ella.