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Manual de Agua Potable,

Alcantarillado y Saneamiento
Diseo de Plantas Potabilizadoras
de Tecnologa Simplificada

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comisin nacional del agua


Manual de Agua Potable,
Alcantarillado y Saneamiento

Diseo de Plantas Potabilizadoras de


Tecnologa Simplificada

Comisin Nacional del Agua

www.conagua.gob.mx
Manual de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento
Diseo de Plantas Potabilizadoras de Tecnologa Simplificada

ISBN: 978-607-626-033-3

D.R. Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales


Boulevard Adolfo Ruiz Cortines No. 4209 Col. Jardines en la Montaa
C.P. 14210, Tlalpan, Mxico, D.F.

Comisin Nacional del Agua


Insurgentes Sur No. 2416 Col. Copilco El Bajo
C.P. 04340, Coyoacn, Mxico, D.F.
Tel. (55) 51744000

Subdireccin General de Agua Potable, Drenaje y Saneamiento

Impreso y hecho en Mxico


Distribucin gratuita. Prohibida su venta.
Queda prohibido su uso para fines distintos al desarrollo social.
Se autoriza la reproduccin sin alteraciones del material contenido en esta obra,
sin fines de lucro y citando la fuente.
Con t e n i d o

Presentacin XI
Objetivo general XIII
Introduccin al diseo de plantas potabilizadoras de tecnologa simplificada XV

1. Antecedentes 1
2. Suministro de agua potable 7
2.1 Importancia de la calidad del agua en el suministro 7
2.1.1 Enfermedades de origen biolgico-infeccioso 8
2.1.2 Enfermedades producidas por agentes qumicos 9
2.2 Fuentes de abastecimiento 9
2.2.1 Aguas subterrneas 10
2.2.2 Aguas superficiales 11
2.2.3 Comparacin de la calidad de las aguas superficiales y subterrneas 12
2.3 Calidad de las fuentes de agua en Mxico 12
3. Abastecimiento y normatividad 13
3.1 Artculo 115 constitucional 13
3.2 Normas Oficiales Mexicanas (NOM) 13
3.2.1 NOM-230-SSA1-2002 14
3.2.2 Modificacin a la NOM 127-SSA1-1994 14
3.2.3 NOM-179-SSA1-1998 18
3.3 Otras normas 19
4. Significado de los parmetros contenidos en la modificacin a la NOM-127-SSA1-1994 23
4.1 Caractersticas microbiolgicas 23
4.1.1 Coliformes totales 23
4.1.2 Coliformes fecales 23
4.1.3 Limitaciones de los indicadores de contaminacin microbiolgica
seleccionados en la Modificacin a la NOM-127-SSA1 24
4.2 Caractersticas fsicas y organolpticas 25
4.2.1 Color 25
4.2.2 Olor y sabor 26
4.2.3 Turbiedad 27
4.3 Caractersticas qumicas 28
4.3.1 Aluminio (Al) 28
4.3.2 Arsnico (As) 28
4.3.3 Bario (Ba) 29
4.3.4 Cadmio (Cd) 30
4.3.5 Cianuros (Cn ) 31
-

III
4.3.6 Cloro residual libre 31
4.3.7 Cloruros (Cl ) 32
-

4.3.8 Cobre (Cu) 32


4.3.9 Cromo total (Cr) 33
4.3.10 Dureza 33
4.3.11 Fenoles o compuestos fenlicos 34
4.3.12 Hierro (Fe) 35
4.3.13 Fluoruro (F )
-
35
4.3.14 Benceno 35
4.3.15 Etilbenceno 36
4.3.16 Tolueno 36
4.3.17 Xileno (tres ismeros) 36
4.3.18 Manganeso (Mn) 37
4.3.19 Mercurio (Hg) 37
4.3.20 Nitratos y nitritos 38
4.3.21 Nitrgeno amoniacal 39
4.3.22 pH (potencial de hidrgeno) 39
4.3.23 Aldrn y dieldrn 40
4.3.24 Clordano (total de ismeros) 40
4.3.25 DDT (total de ismeros) 40
4.3.26 Gamma-HCH (lindano) 41
4.3.27 Hexaclorobenceno (HCB) 41
4.3.28 Heptacloro y epxido de heptacloro 41
4.3.29 Metoxicloro 42
4.3.30 2,4 D (cido 2,4 diclorofenoxiactico) 42
4.3.31 Plomo (Pb) 42
4.3.32 Sodio (Na) 43
4.3.33 Slidos disueltos totales (SDT) 44
4.3.34 Sulfatos (SO4 ) 442-

4.3.35 Sustancias activas al azul de metileno 44


4.3.36 Trihalometanos 45
4.3.37 Yodo residual libre (I) 46
4.3.38 Zinc (Zn) 46
4.3.39 Caractersticas radiactivas 46
5. Consideraciones para un sistema de potabilizacin 49
5.1 Definicin del objetivo 49
5.2 Datos bsicos 50
5.2.1 Periodo de planeacin 50
5.2.2 rea de abastecimiento 50
5.2.3 Capacidad mnima-mxima diaria de diseo de la planta 50
5.2.4 Crecimiento futuro 51

IV
5.2.5 Fuente de abastecimiento 51
5.2.6 Sitio de ubicacin 51
5.2.7 Financiamiento 51
5.2.8 Estudios preliminares 52
5.3 Seleccin del esquema de tratamiento 58
5.3.1 Procesos de tratamiento tpicos para aguas superficiales 58
5.3.2 Procesos de tratamiento tpicos para aguas subterrneas 62
5.4 Definicin de parmetros crticos de diseo 65
5.4.1 Definicin del nivel de instrumentacin y control 65
5.4.2 Monitoreo de cloro 66
5.4.3 Monitoreo de pH 67
5.4.4 Monitoreo de turbiedad 68
5.4.5 Conductividad/slidos disueltos totales 69
5.5 Diseo arquitectnico 70
5.6 Estudios de impacto ambiental 71
5.7 Estimacin de costos 71
6. Descripcin de los procesos de tratamiento 73
6.1 Coagulacin-floculacin 73
6.1.1 Coagulacin 73
6.1.2 Floculacin 81
6.2 Sedimentacin 86
6.2.1 Tipos de sedimentadores 88
6.3 Filtracin 94
6.3.1 Filtracin rpida 94
6.3.2 Filtracin lenta 112
6.4 Oxidacin qumica 113
6.4.1 Oxidacin con cloro 113
6.4.2 Oxidacin con ozono 115
6.4.3 Oxidacin con permanganato de potasio 118
6.5 Desinfeccin 118
6.5.1 Desinfeccin con cloro libre y cloro combinado 119
6.5.2 Desinfeccin con dixido de cloro 124
6.5.3 Desinfeccin con ozono 124
6.5.4 Desinfeccin con luz ultravioleta 125
6.6 Intercambio inico 130
6.7 Procesos de membrana 133
6.7.1 Sistemas de microfiltracin y ultrafiltracin 136
6.7.2 Sistemas de smosis inversa y nanofiltracin 138
6.7.3 Electrodilisis (ED) y electrodilisis inversa (EDI) 141
6.8 Ablandamiento 143
6.8.1 Ablandamiento con cal y carbonato de sodio 144

V
6.8.2 Ablandamiento con exceso de cal 146
6.8.3 Remocin selectiva de carbonato de calcio 146
6.8.4 Ablandamiento mediante un tratamiento por partes 147
6.8.5 Remocin de Fe y Mn con ablandamiento 147
6.8.6 Ablandamiento por intercambio inico 148
6.8.7 Ablandamiento por intercambio catinico 149
6.9 Adsorcin en carbn activado 149
6.9.1 Caractersticas del carbn activado 149
6.9.2 Manufactura del carbn activado 150
6.9.3 Propiedades fsicas del carbn activado 150
6.9.4 Seleccin del punto de dosificacin para carbn activado en polvo (PAC) 151
6.9.5 Seleccin del punto de dosificacin para carbn activado granular (GAC) 152
6.10 Fluoracin 154
6.11 Defluoracin 154
6.12 Control de la corrosin e incrustacin 155
6.12.1 Estabilizacin del agua 155
6.12.2 Proteccin catdica 157
7. Control y monitoreo de la planta de tratamiento 159
7.1 Mecanismos de control 159
7.1.1 Control de bombeo de agua 159
7.1.2 Control de coagulacin, mezcla y floculacin 159
7.1.3 Control de la sedimentacin 161
7.1.4 Control de la filtracin 161
7.1.5 Control de la desinfeccin con cloro 162
7.1.6 Control de lodos y retornos 163
7.1.7 Control de bombeo del agua tratada 163
7.1.8 Control de la planta de Tratamiento 163
7.2 Dosificadores 164
7.2.1 Dosificadores para polvos 164
7.2.2 Dosificadores para lquidos 165
7.2.3 Dosificacin de gas (cloro) 168
7.3 Medidores de flujo 169
7.3.1 Mtodos e instrumentos para la medicin de flujo 169
7.3.2 Vertedores 172
8. Procesos para el manejo y disposicin de subproductos de potabilizacin 177
8.1 Tipos y caractersticas de subproductos de la potabilizacin 177
8.1.1 Lodos 177
8.1.2 Soluciones provenientes de la regeneracin de resinas de intercambio y adsorbentes 181
8.1.3 Soluciones concentradas (rechazo) de procesos de filtracin por membranas 182
8.2 Manejo de subproductos de potabilizacin 182
8.2.1 Manejo de lodos 183

VI
8.2.2 Manejo de salmueras provenientes de regeneracin de resinas de intercambio
inico, medios adsorbentes y procesos de membranas 189
8.3 Disposicin final de residuos 189
8.3.1 Disposicin en relleno sanitario 189
8.3.2 Disposicin en terrenos 192
8.3.3 Descarga a sistemas de coleccin de aguas residuales 193
8.3.4 Descarga a cuerpos de agua 194
8.3.5 Recuperacin de subproductos 194
8.4 Legislacin aplicable 197
8.4.1 Posibilidad de aprovechamiento de lodos 197
8.4.2 Disposicin a un sistema de alcantarillado 198
8.4.3 Disposicin a un cuerpo de agua 199
8.4.4 Disposicin en el suelo 200
8.4.5 Disposiciones en materia de impacto ambiental 202
9. Instructivo para el uso de las hojas de clculo 203
9.1 Introduccin 203
9.2 Sistema de clculo 203
9.3 Descripcin general del proceso de clculo 205
9.4 Descripcin de las actividades 206
9.4.1 Datos generales 206
9.4.2 Clculo del filtro 207
9.4.3 Clculo del sedimentador 214
9.4.4 Clculo del floculador 217
9.4.5 Clculo del dispositivo de mezcla rpida 218
9.4.6 Clculo del equipo de cloracin 219
9.4.7 Clculo del equipo para dosificacin de productos qumicos 221
9.4.8 Clculo de la lnea de interconexin del sedimentador al filtro 221
9.4.9 Clculo del soplador para el lavado con aire 221
10. Ejemplo de clculo de una potabilizadora de agua superficial de 250 L/s de capacidad
utilizando las hojas de clculo 223
10.1 Introduccin 223
10.2 Anlisis preliminares 223
10.2.1 Clculo del caudal de diseo 223
10.2.2 Consideraciones generales del diseo 226
10.2.3 Consideraciones en la estimacin de costos 227
10.2.4 Pruebas de jarras 228
10.2.5 Caractersticas de los medios filtrantes 228
10.2.6 Velocidad de sedimentacin y tasa de produccin de lodo 228
10.3 Procedimiento de clculo 230
10.3.1 Datos generales 230
10.3.2 Clculo del filtro 232

VII
10.3.3 Clculo de la interconexin sedimentador-filtro 243
10.3.4 Clculo del sedimentador 244
10.3.5 Clculo del floculador 249
10.3.6 Clculo del dispositivo de mezcla rpida 251
10.3.7 Clculo de la caja de distribucin 252
10.3.8 Clculo del sistema de cloracin 253
10.3.9 Clculo del sistema de dosificacin de floculantes 257
10.3.10 Clculo del soplador 257
11. Ejemplos de diseo para unidades de manejo de subproductos 259
11.1 Ejemplo 1. Espesador por gravedad 259
11.1.1 Clculo de la produccin de lodo base seca por da 259
11.1.2 Clculo del volumen de purgado, cantidad de slidos base seca retenida
y fuga de slidos 259
11.1.3 Clculo del volumen de lodo durante el retrolavado de los filtros 260
11.1.4 Dimensiones del espesador de lodos 261
11.2 Ejemplo 2. Diseo de un lecho de secado de lodos 262
11.2.1 Clculo de la carga de slidos espesados por da 262
11.2.2 Carga inicial de slidos por metro cuadrado 262
11.2.3 Espesor final de lodo 262
11.2.4 Cambio en el espesor del lodo por el agua drenada 263
11.2.5 Cambio de espesor debido a la evaporacin 263
11.2.6 Tiempo requerido para la evaporacin 263
11.2.7 Nmero de aplicaciones por ao 263
11.2.8 Carga superficial 264
11.2.9 Clculo del rea requerida 264
11.2.10 Dimensiones del lecho 264
12. Funcionamiento y comportamiento de plantas potabilizadoras en Mxico
conforme visitas tcnicas realizadas 265
12.1 Introduccin 265
12.2 Visitas realizadas a plantas potabilizadoras de agua en la Repblica Mexicana 265
12.3 Caractersticas de las plantas potabilizadoras visitadas 266
12.4 Descripcin general del proceso 267
12.5 Problemtica principal detectada, conclusiones y recomendaciones 267
12.5.1 Medicin de caudal 267
12.5.2 Adicin de reactivos 268
12.5.3 Precloracin 268
12.5.4 Floculacin 268
12.5.5 Sedimentador 269
12.5.6 Filtracin 269
12.5.7 Manejo y tratamiento de lodos 269
12.5.8 Equipo electromecnico 270

VIII
12.5.9 Falta de etapas del proceso 270
12.5.10 Calidad del agua 271
12.5.11 Manual de operacin 271
12.5.12 Pruebas piloto 271
12.5.13 Simulador 271

Conclusiones 273

Anexos
A. Evaluacin del riesgo de carcinogenicidad en los seres humanos 275
B. Modificacin a la Norma Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994 279
C. Prueba de jarras 287
D. Anlisis granulomtrico del medio filtrante 289
E. Anlisis de la sedimentacin de partculas floculadas 295
F. Pruebas fsicas para caracterizacin de lodos 299
G. Caja de distribucin 305
H. Pruebas de sedimentacin para el diseo de espesadores 311

Glosario 319
Bibliografa 325
Tabla de conversiones de unidades de medida 329

Ilustraciones 339
Tablas 343

IX
P r e se n tac in

Uno de los grandes desafos hdricos que enfrentamos a nivel global es dotar de los
servicios de agua potable, alcantarillado y saneamiento a la poblacin, debido, por
un lado, al crecimiento demogrfico acelerado y por otro, a las dificultades tcnicas,
cada vez mayores, que conlleva hacerlo.

Contar con estos servicios en el hogar es un factor determinante en la calidad de vida


y desarrollo integral de las familias. En Mxico, la poblacin beneficiada ha venido
creciendo los ltimos aos, sin embargo, mientras ms nos acercamos a la cobertura
universal, la tarea se vuelve ms compleja.

Por ello, para responder a las nuevas necesidades hdricas, la administracin del Pre-
sidente de la Repblica, Enrique Pea Nieto, est impulsando una transformacin
integral del sector, y como parte fundamental de esta estrategia, el fortalecimiento
de los organismos operadores y prestadores de los servicios de agua potable, drenaje
y saneamiento.

En este sentido, publicamos este manual: una gua tcnica especializada, que contie-
ne los ms recientes avances tecnolgicos en obras hidrulicas y normas de calidad,
con el fin de desarrollar infraestructura ms eficiente, segura y sustentable, as como
formar recursos humanos ms capacitados y preparados.

Estamos seguros de que ser de gran apoyo para orientar el quehacer cotidiano de los
tcnicos, especialistas y tomadores de decisiones, proporcionndoles criterios para
generar ciclos virtuosos de gestin, disminuir los costos de operacin, impulsar el
intercambio de volmenes de agua de primer uso por tratada en los procesos que as
lo permitan, y realizar en general, un mejor aprovechamiento de las aguas superfi-
ciales y subterrneas del pas, considerando las necesidades de nueva infraestructura
y el cuidado y mantenimiento de la existente.

El Gobierno de la Repblica tiene el firme compromiso de sentar las bases de una


cultura de la gestin integral del agua. Nuestros retos son grandes, pero ms grande
debe ser nuestra capacidad transformadora para contribuir desde el sector hdrico a
Mover a Mxico.

Director General de la Comisin Nacional del Agua

XI
Ob j et i vo ge n e r a l

El Manual de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento (MAPAS)


est dirigido a quienes disean, construyen, operan y administran los
sistemas de agua potable, alcantarillado y saneamiento del pas; busca
ser una referencia sobre los criterios, procedimientos, normas, ndi-
ces, parmetros y casos de xito que la Comisin Nacional del Agua
(Conagua), en su carcter de entidad normativa federal en materia de
agua, considera recomendable utilizar, a efecto de homologarlos, para
que el desarrollo, operacin y administracin de los sistemas se enca-
minen a elevar y mantener la eficiencia y la calidad de los servicios a
la poblacin.

Este trabajo favorece y orienta la toma de decisiones por parte de au-


toridades, profesionales, administradores y tcnicos de los organismos
operadores de agua de la Repblica Mexicana y la labor de los centros
de enseanza.

XIII
I n t roducc in a l di se o de pl a n ta s
p o ta bi l i z a d or a s de t ec nolo g a
si m pl i f ic a da

El suministro de agua potable a las poblaciones de nuestro pas es un


servicio cuya responsabilidad est a cargo de los municipios, conforme
a lo dispuesto en el artculo 115 constitucional. Para tal fin, en de los
ayuntamientos se constituyen organismos operadores de agua potable
alcantarillado y saneamiento. Son estos los responsables directos de
abastecer agua en cantidad suficiente y con la calidad que cumpla con
la normativa aplicable, la cual est establecida en la Modificacin a
la Norma Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994, Salud ambiental.
Agua para uso y consumo humano. Lmites permisibles de calidad y
tratamientos a que debe someterse el agua para su potabilizacin.

Los procesos de potabilizacin se establecen en funcin de la calidad


del agua en las fuentes de captacin, pudiendo ser tan sencillos como
la desinfeccin, o involucrar diversas operaciones unitarias como oxi-
dacin, coagulacin, floculacin, sedimentacin y filtracin, adems
de la desinfeccin. En algunos casos se llega a requerir intercambio
inico, nanofiltracin, smosis inversa o adsorcin con carbn activa-
do, entre otros procesos.

Tradicionalmente, los proyectos de plantas potabilizadoras elaborados


por empresas especializadas presentaban variaciones y, en algunos ca-
sos, una tendencia al sobrequipamiento y la automatizacin, as como
a la inclusin de elaboradas estructuras de captacin, lo que encareca
y haca ms lenta la construccin de plantas.

Ante tal situacin, en 1987, la Direccin General de Captaciones y


Conducciones de Agua, adscrita a la Subsecretara de Infraestructu-
ra Hidrulica de la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos,
elabor el Manual de diseo de plantas potabilizadoras tipo de tecnolo-
ga simplificada, el cual incluy un procedimiento de clculo diseado
para dimensionar un tren de potabilizacin bsico con una capacidad
de tratamiento de 250 L/s, gasto volumtrico suficiente para el abas-
tecimiento de una poblacin de 75 000 habitantes. Con este manual,

XV
se lograra la potabilizacin de las aguas ms comnmente presentes
en las fuentes de abastecimiento del pas, si bien no era suficiente para
ciertos casos y de all el concepto de bsico.

Con este diseo simplificado se busc estandarizar la forma de las uni-


dades y los sitios de alimentacin y recoleccin del agua; establecer los
criterios de diseo ms reconocidos y los intervalos de valores reco-
mendados para los diversos parmetros. Se procur incluir el mnimo
de equipamiento, de all que el floculador sea de tipo hidrulico, en
contraste con el mecnico que utiliza agitadores de paletas.

Con el manual se disearon algunas plantas potabilizadoras, como las


de Jalapa y Cerro Azul, Veracruz; Culiacn, Sinaloa; Piedras Negras y
Ciudad Acua, Coahuila y la de San Gaspar en Guadalajara, Jalisco.
Despus de ms de diez aos de operacin, estas instalaciones han
probado la bondad del diseo y se han detectado mejoras.

Las condiciones actuales son muy distintas a las que prevalecan en


la poca en que se realiz el manual. Por un lado, la normativa apli-
cable en nuestro pas es ms estricta debido a la tendencia global de
proteger la salud pues ya hay conocimiento sobre los efectos que cier-
tas sustancias pueden tener sobre el ser humano. Por otra parte, los
avances tecnolgicos aplicados al proceso de potabilizacin son inne-
gables, como el empleo de medios plsticos tubulares para mejorar la
sedimentacin o la filtracin. En cuanto a los avances informticos, los
paquetes de cmputo actuales hacen posible el diseo de hojas de cl-
culo ms flexibles que permiten mejorar el dimensionamiento de las
estructuras a partir de facilitar la captura de datos y la visualizacin
de los resultados.

Por lo anterior, en el ao 2000 la Gerencia de Ingeniera Bsica y Nor-


mas Tcnicas adscrita a la Subdireccin General Tcnica de la Comi-
sin Nacional del Agua actualiz el manual de 1987. El resultado es
un manual adecuado y actualizado y una serie de hojas de clculo (en
Excel) que contienen los criterios de diseo revisados que permiten
dimensionar plantas potabilizadoras de diversas capacidades, con base
en un arreglo modular propuesto para que la operacin sea flexible y
confiable.

XVI
El tren de potabilizacin bsico comprende coagulacin qumica, flo-
culacin, sedimentacin, filtracin y desinfeccin; se incluye la dosi-
ficacin y alimentacin de los reactivos (sulfato de aluminio y polie-
lectrolito como coagulantes) y gas cloro en la desinfeccin. Con este
sistema se puede remover fundamentalmente la turbiedad y la conta-
minacin bacteriolgica, adems de que se disminuyen los niveles de
otros parmetros.

La adecuacin y actualizacin del libro permite dimensionar las uni-


dades e interconexiones, as como establecer el perfil hidrulico gene-
ral. El diseo estructural de las unidades, interconexiones y el diseo
electromecnico quedan fuera del alcance del mismo. Al respecto,
para mayor detalle pueden consultarse los diversos libros del Manual
de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento.

Es importante sealar que este libro tiene el propsito de servir como


una herramienta bsica para el diseo de plantas potabilizadoras a
partir del tren de potabilizacin mencionado. En virtud de que un di-
seo ejecutivo involucra la utilizacin de parmetros de diseo que
se obtienen de pruebas realizadas sobre el agua que habr de potabi-
lizarse, los valores incluidos en la bibliografa constituyen una base
que debe ser complementada con los resultados de tales pruebas, ya
que por s solos no constituyen una garanta de que se cumplir con la
normativa aplicable.

Las plantas potabilizadoras producen agua de la mejor calidad posible a


partir del agua cruda disponible. El manejo y disposicin de los residuos
producidos en el tratamiento para la potabilizacin de las aguas se han
venido realizando inadecuadamente. La mayor parte de los residuos en
Mxico son lodos qumicos, los cuales resultan de la adicin y reaccin,
en los procesos de potabilizacin del agua, de diferentes compuestos
qumicos. Estos lodos qumicos contienen las impurezas que degrada-
ban la calidad del agua cruda y que se removieron en la planta y deben,
por lo tanto, disponerse de una manera que no dae al ambiente.

Por lo tanto, es necesario que los responsables de las plantas potabi-


lizadoras revaloren los mtodos de tratamiento y disposicin de los

XVII
lodos qumicos generados en los procesos, adems de que los regla-
mentos y normas para la proteccin del ambiente son cada vez ms
estrictos y su aplicacin por parte de las autoridades ms completa.

Debido a que el manejo y la disposicin de los residuos se ha venido


realizando de forma inadecuada, se incluyen en este libro temas para
orientar a los responsables del diseo y operacin de plantas potabili-
zadoras en el manejo de los lodos qumicos producidos en los procesos
de potabilizacin de las aguas.

Se incluye informacin sobre la calidad y cantidad de los lodos ge-


nerados, un anlisis de la legislacin aplicable en su manejo y dis-
posicin, metodologas y criterios de diseo de los procesos para el
manejo, tratamiento y disposicin de los mismos, as como ejemplos
de aplicacin.

XVIII
1
A n t ec e de n t e s

El suministro de agua potable implica diversos cin son descritos de forma que apliquen a cuer-
aspectos, entre los que se encuentra la adecua- pos de aguas superficiales. La desinfeccin con-
cin de su calidad para consumo humano. Para forma una parte importante ya que aplica a todas
ello se requiere encontrar la forma ms conve- las fuentes de suministro anteriormente mencio-
niente de hacerlo, tanto desde el punto de vis- nadas. A pesar de que en Mxico, como en casi
ta tcnico como del econmico. Lo ms comn todo el mundo, la principal fuente de suministro
es efectuar el suministro de agua a partir de las de agua para consumo humano es la fretica (70
denominadas fuentes convencionales, compues- por ciento del total), este libro incluye con mayor
tas por las aguas subterrneas (acuferos) y las detalle la potabilizacin de fuentes superficiales
superficiales (ros, lagos y presas). Rara vez se porque requieren mayor tratamiento. El trmino
acude a las no convencionales, que son los acu- tratamiento se refiere aqu al conjunto de proce-
feros salados, el agua de mar y el agua negra. Por sos unitarios necesarios para la potabilizacin y
su elevada calidad, se prefiere potabilizar aguas no a las plantas de tratamiento de aguas residua-
de acuferos para los cuales, en algunos casos, les, a menos que as se indique.
basta con aplicar cloracin o remover hierro y
manganeso. En cambio, para aguas superficiales Por otra parte, debido a que durante la dcada
se requieren plantas potabilizadoras ms com- de los aos sesentas se construyeron en el pas
plejas, que incluyen procesos como coagula- gran parte de las plantas potabilizadoras para las
cin-floculacin, sedimentacin, filtracin y por aguas superficiales que existen, y en su diseo
supuesto, desinfeccin con cloro. se emplearon diversas tecnologas que no fun-
cionaron de la forma planeada, este libro con-
Este libro describe los principales procesos para tiene un programa de clculo para un sistema
potabilizar agua de manera que un organismo de potabilizacin convencional de aguas super-
operador pueda realizar un diseo preliminar ficiales. De hecho, este libro constituye la actua-
caracterstico. Se presentan los fundamentos lizacin de una versin anterior editada por la
tericos para eliminar la dureza, hierro y man- SARH en 1987, el Manual de diseo de plantas
ganeso aplicables a aguas subterrneas. Tambin potabilizadoras tipo de tecnologa simplificada,
se menciona cmo desalar agua si esta proviene cuyo objetivo era estandarizar criterios de di-
de acuferos salinos o del mar. Los procesos de seo y operacin en las plantas potabilizadoras
coagulacin-floculacin, sedimentacin y filtra- para reducir los costos de inversin, operacin y

1
mantenimiento. En esta nueva versin, toman- los municipios, quienes casi siempre los realizan
do en cuenta los cambios del sector, se integran a travs de un organismo operador, que tiene la
los cambios normativos en materia de agua po- funcin de buscar y seleccionar fuentes de su-
table, se discuten las Normas Oficiales Mexica- ministro, definir los sistemas de captacin y de-
nas relacionadas y se orienta a los organismos en terminar los esquemas de potabilizacin y dis-
torno a la seleccin de esquemas de potabiliza- tribucin del agua, entre otras cosas. Por su alta
cin ms que en el diseo de cada uno de ellos. calidad, los organismos operadores casi siempre
recurren al empleo de agua subterrnea (apro-
En resumen, este libro tiene los siguientes ximadamente 62.2 por ciento). Por este motivo,
propsitos: del agua suministrada en el pas (329.8 m3/s)
un alto porcentaje se reporta como desinfecta-
Describir los principios de los principales do (97.9 por ciento) y un aproximado de 96.4
procesos para la potabilizacin m3/s (27 por ciento) potabilizado, entendiendo
Analizar los aspectos regulados por las nor- por ello que el agua entra en algn proceso ms
mas relacionadas con el suministro de agua completo y que incluye desinfeccin (Tabla 1.1).
y sus consecuencias en la seleccin de un
esquema de tratamiento Tabla 1.1 Agua suministrada y desinfectada para consumo
Proponer un procedimiento de clculo es- humano 1991 a 2012, Conagua (2013)
Ao Agua Agua
tndar para obtener la ingeniera bsica de Cobertura
suministrada desinfectada
una planta, fundamentalmente para la po- (L/s) (L/s) %
tabilizacin de una fuente superficial 1991 240 075 202 900 84.5
1992 247 580 229 400 92.7

Proporcionar planos digitalizados que sirvan 1993 249 692 237 149 95.0

de modelo para describir el funcionamiento y 1994 261 290 250 840 96.0
1995 272 404 256 265 94.1
el perfil hidrulico del tipo de potabilizadora
1996 277 137 262 099 94.6
seleccionada
1997 283 631 269 047 94.9
1998 294 570 275 220 93.4
Por ello el libro se acompaa de un software con
1999 309 774 287 147 92.7
el proceso de clculo.
2000 312 007 294 400 94.4
2001 315 300 301 950 95.8
En los primeros captulos se presentan los aspec- 2002 314 770 297 680 94.6
tos tericos para disear plantas potabilizadoras 2003 320 682 305 847 95.4
de agua superficial y subterrnea. En los ltimos 2004 322 547 309 170 95.9
se describe el procedimiento para el empleo del 2005 324 467 311 295 95.9
programa de cmputo elaborado en una serie de 2006 325 181 312 253 96.0
hojas de clculo del software Excel para dise- 2007 327 618 315 243 96.2

ar una planta potabilizadora con gasto entre 50 2008 328 243 317 395 96.7

y 500 L/s de agua superficial. 2009 328 176 318 647 97.1
2010 329 305 320 707 97.4
2011 329 496 321 511 97.6
El artculo 115 constitucional establece que los
2012 329 841 322 971 97.9
servicios de agua potable son responsabilidad de

2
De hecho, el artculo 115 constitucional va ms sin Nacional del Agua. El instrumento para
all de la simple obligacin de llevar agua en- cumplir con la calidad del agua son las plantas
tubada a las casas ya que menciona que el agua potabilizadoras, es decir, el conjunto de proce-
debe ser potable. El suministro de agua de bue- sos y operaciones unitarias que hacen que un
na calidad para consumo humano es funda- agua sea potable y que pueden ir desde una sim-
mental para la salud y el bienestar de la pobla- ple cloracin hasta el empleo de procesos muy
cin, por ello la Secretara de Salud ha emitido complejos. Al 31 de diciembre de 2012, en M-
normas para establecer las caractersticas del xico operan 699 plantas con un gasto tratado de
agua para uso y consumo humano (Modifica- 96.4 m3/s, lo que representa 27 por ciento del
cin a la NOM-127-SSA1-1994), las condicio- volumen de agua suministrada a nivel nacional.
nes para demostrar su cumplimiento (NOM- La Tabla 1.2 y la Tabla 1.3 muestran el inven-
230-SSA1-2002 y NOM-179-SSA1-1998) y los tario de potabilizadoras por estado y por proce-
requisitos que deben cumplir los sistemas de so a esa misma fecha. El proceso ms utilizado
abastecimiento para consumo humano pblicos es el de clarificacin convencional, utilizado en
y privados (NOM-230-SSA1-2002), las que se 206 plantas (29.5 por ciento); seguido por el de
vigilarn por la Secretara de Salud y los dems smosis inversa, aplicado 193 plantas (27.6 por
niveles de gobierno en sus respectivos mbitos ciento) y en tercer lugar el de clarificacin de
de competencia, en coordinacin con la Comi- patente, en 158 plantas (22.6 por ciento).

Tabla 1.2 Plantas potabilizadoras por estado y por proceso al 31 de diciembre de 2012 primera parte, Conagua (2013)
Clarificacin con- Clarificacin de
Entidad Ablandamiento Adsorcin Filtracin directa
vencional patente
federativa
N Q (L/s) N Q (L/s) N Q (L/s) N Q (L/s) N Q (L/s)
Aguascalientes 3 26
Baja California 7 1 237.3 17 5 286.3
Baja California 1 5
Sur
Campeche 2 23
Chiapas 4 1728 2 860
Chihuahua 1 70 2 250
Coahuila de 6 1 606 4 99.6
Zaragoza
Colima 1 0.015
Distrito Federal 10 1 080 3 295 11 784
Durango 1 100 2 9.3
Guanajuato 8 27.44 4 325
Guerrero 9 3 051 1 25 1 45
Hidalgo 1 50 17 152
Jalisco 21 10 973 4 58
Mxico 1 20 6 15 539 1 60 1 450
Michoacn de 4 2 365 1 130
Ocampo
Morelos 3 2.5
Nayarit

3
Tabla 1.2 Plantas potabilizadoras por estado y por proceso al 31 de diciembre de 2012 primera parte, Conagua (2013)
(continuacin)
Clarificacin con- Clarificacin de
Entidad Ablandamiento Adsorcin Filtracin directa
vencional patente
federativa
N Q (L/s) N Q (L/s) N Q (L/s) N Q (L/s) N Q (L/s)
Nuevo Len 7 1 002 2 6694
Oaxaca 3 161.3 1 160
Puebla 1 83.52 1 100
Quertaro de 1 1 350 3 91 3 121
Arteaga
Quintana Roo
San Luis Potos 1 28 4 835 2 20 4 69
Sinaloa 30 3445 109 3139.6
Sonora 23 1 989.28
Tabasco 5 60 29 8 000 4 395
Tamaulipas 29 10 139 14 163 9 1225
Tlaxcala
Veracruz 2 200 8 4 135.2 3 58.5
Yucatn
Zacatecas
Total nacional 19 468.975 11 1 100 206 68 475.08 158 5 158.1 64 15 194.7

Tabla 1.3 Plantas potabilizadoras por estado y por proceso al 31 de diciembre de 2012 segunda parte, Conagua (2013)
Filtro de Remocin de
smosis In-
Filtros lentos carbn hierro y man- Otro Total
versa
Entidad federativa activado ganeso
Q Q Q
N N N Q (L/s) N Q (L/s) N N Q (L/s)
(L/s) (L/s) (L/s)
Aguascalientes 3 26
Baja California 1 85.9 6 26.4 31 6 636
Baja California Sur 16 210.46 17 215
Campeche 2 23
Chiapas 6 2 588
Chihuahua 1 60 4 380
Coahuila de 8 1.6 18 1 707
Zaragoza
Colima 14 0.62 24 4.13 39 5
Distrito Federal 1 458 11 560 2 200 1 45 39 3422
Durango 31 12.5 34 122
Guanajuato 4 2.4 13 7.7 29 363
Guerrero 1 40 1 25 13 3186
Hidalgo 1 80 1 50 20 332
Jalisco 1 1 000 26 12 031
Mxico 2 670 11 16 739
Michoacn de 5 2 495
Ocampo
Morelos 3 3
Nayarit 0 0

4
Tabla 1.3 Plantas potabilizadoras por estado y por proceso al 31 de diciembre de 2012 segunda parte, Conagua (2013)
(continuacin)
Filtro de Remocin de
smosis In-
Filtros lentos carbn hierro y man- Otro Total
versa
Entidad federativa activado ganeso
Q Q Q
N N N Q (L/s) N Q (L/s) N N Q (L/s)
(L/s) (L/s) (L/s)
Nuevo Len 3 12.2
Oaxaca
Puebla 2 241 1 90 5 515
Quertaro de 7 1 562
Arteaga
Quintana Roo 0 0
San Luis Potos 3 5.1 14 957
Sinaloa 5 1678 144 8 263
Sonora 23 1 989
Tabasco 1 10 39 8 465
Tamaulipas 2 11 54 11 538
Tlaxcala 0 0
Veracruz 13 4 394
Yucatn 0 0
Zacatecas 3 0.24 79 12.24 82 12
Total nacional 10 510.64 15 25.62 193 1 157.93 15 4 193.9 8 161.4 699 96 446

5
6
2
S u m i n i st ro de agua p o ta bl e

El artculo 115 constitucional establece que es rio cuente con su dotacin. Se estima que
responsabilidad de los municipios el suministro sta es de 150 L/hab (considera el agua que
de los servicios de agua potable. Para llevar a cabo se pierde por fugas)
esta tarea se requiere, desde el punto de vista tc- Continuidad. Porcentaje del tiempo du-
nico, realizar lo siguiente: rante el cual se dispone de agua (diaria, se-
manal o estacionalmente)
Identificar y proteger la(s) fuente(s) de su- Precio. La tarifa que pagan los consumido-
ministro de la contaminacin res domsticos debe ser acorde con el servi-
Realizar obras de captacin y transportar el cio que se proporciona y con el costo
agua
Potabilizar En conjunto, estos cinco indicadores constitu-
Vigilar la calidad del servicio yen una gua cuantitativa para comparar la efi-
Mantener y operar las redes de distribucin ciencia de los organismos abastecedores de agua
a los usuarios y proporcionan a los consumidores una medida
Suministrar una adecuada atencin a los objetiva de la calidad del servicio. En este ma-
usuarios (desde cobrar el lquido hasta nual se abordar con detalle una metodologa
realizar la administracin necesaria del para potabilizar el agua. Sin embargo, para su
sistema) correcta aplicacin es preciso que el lector en-
tienda y conozca las diferentes cualidades de las
Todas estas tareas son importantes y de ellas de- principales fuentes de abastecimiento, que de-
pende dar un buen servicio, en trminos de: terminan la aplicacin o no aplicacin de una
determinada tecnologa.
Calidad. El agua debe cumplir con el crite-
rio de potabilidad establecido en la norma- 2 .1 I m p orta nc i a de l a
tividad correspondiente c a l i da d de l agua e n
Cobertura. Se debe suministrar el agua a e l s u m i n i st ro
toda la poblacin, actualmente todava no
se tiene 100 por ciento de la cobertura A lo largo de la historia, el hombre ha recurrido
Cantidad. Se debe suministrar un volumen a los cuerpos de agua para abastecerse de este re-
mnimo (agua en bloque) para que el usua- curso, as como para eliminar sus propios dese-

7
chos. Con el tiempo, la cantidad y tipo de residuos pida y las producidas por agentes qumicos que,
que se liberan en los cursos de agua se ha incre- en general, tardan en manifestarse.
mentado y diversificado enormemente, al mismo
tiempo que la calidad original del agua se ha de- 2.1.1 Enfermedades de origen
gradado en forma tal que es origen y vehculo de biolgico-infeccioso
diversas enfermedades.
Los microorganismos causantes de las denomi-
Si bien actualmente se discute sobre si se debe o nadas enfermedades hdricas provienen prin-
no seguir suministrando agua de calidad pota- cipalmente de las heces humanas o animales
ble a los usuarios para ser empleada en usos que (Tabla 2.1). La infeccin ocurre por el contacto
no requieren tan alta calidad, la realidad es que entre el hombre y el agente infeccioso en alguna
la Constitucin as lo exige y por tanto los orga- de las fases del ciclo del uso del agua, es decir,
nismos operadores y las autoridades correspon- que puede presentarse durante las actividades co-
dientes deben continuar haciendo lo necesario tidianas (baarse, lavar, cocinar, etc.), las activi-
para cumplir con este nivel de calidad. dades agrcolas, durante la potabilizacin, o bien,
al consumirse. La presencia de estos microorga-
Bsicamente, existen dos tipos de enfermedades nismos en el agua tiene diversas causas, entre las
relacionadas con el agua, en funcin del tipo de que se encuentran la falta de proteccin de las
elementos contaminantes presentes: las pro- fuentes de abastecimiento, la contaminacin bio-
ducidas por agentes biolgico-infecciosos (mi- lgica por infiltracin de aguas negras al sistema
croorganismos) que se manifiestan en forma r- de distribucin, escurrimientos de agua contami-

Tabla 2.1 Enfermedades relacionadas con el agua (Acosta, 2008 y Chaple, 2003)
Grupo de enfermedades Comentario Enfermedades que producen
Enfermedades transmitidas por el En este grupo de enfermedades el agua Clera, tifoidea, disentera bacilar,
agua (water-borne diseases) acta como un vehculo pasivo del agente disentera amebiana, hepatitis
infeccioso al ser ingerido en el agua infecciosa, poliomielitis, gastroenteritis
contaminada
Se producen debido a una pobre calidad
de la potabilizacin del agua para uso y
consumo humano
Enfermedades debidas a la Se relacionan con la falta de higiene Infecciones de los ojos y la piel,
carencia de agua (water-washed personal y el uso de agua de baja calidad conjuntivitis, salmonelosis, tracoma,
diseases) en las actividades diarias como lavar fiebre paratifoidea, ascariasis
y baarse. Tambin dependen de la
insuficiencia de recursos para la disposicin
adecuada de residuos humanos
Enfermedades causadas por Estas enfermedades se producen cuando Fiebre amarilla, malaria, arbovirus,
agentes infecciosos esparcidos por parte del ciclo de vida de un agente dengue
el contacto o ingestin de agua infeccioso tiene lugar en un medio acutico
(waterrelated diseases)
Enfermedades causadas por Estas enfermedades son producidas al Clonorsiacis
agentes infecciosos ingeridos en ingerir alimentos contaminados por la
diversos alimentos (pescado) bioacumulacin de ciertos contaminantes
que estn en contacto con agua o por microorganismos que habitan en el
contaminada agua

8
nada hacia los mantos freticos, las deficiencias negativas de diversa magnitud en el organismo.
en el acondicionamiento del agua, o bien, la falta Cuando dicha respuesta ocurre en forma inme-
de higiene de los usuarios, entre otras. diata (24 a 48 horas despus de la exposicin) se
denomina efecto agudo, pero si ocurre despus
En los pases subdesarrollados la prioridad esen- de un largo periodo (10 a 20 aos) se debe a un
cial en cualquier sistema de potabilizacin del efecto por exposicin crnica. En ambos casos,
agua, independientemente de la fuente de su- los efectos pueden ser o no reversibles, depen-
ministro, es la desinfeccin. En Mxico, aun diendo de su naturaleza y severidad, as como
cuando por medio del Programa Agua Limpia se del rgano afectado. Debido a la amplia gama
ha incrementado el suministro de agua desin- de compuestos (naturales o antropognicos) que
fectada, las enfermedades gastrointestinales son pueden presentarse en el agua, actualmente no
el principal problema de salud en el pas, siendo se han identificado cules son todos los agentes.
los nios menores de cinco aos el grupo ms De los tipos de efectos que se pueden presentar
vulnerable a este tipo de padecimientos que pro- resaltan los carcinognicos, los mutagnicos y
vocan diarrea aguda y en ocasiones, muerte por los teratognicos.
deshidratacin.
En Mxico la contaminacin del agua con txi-
Ms an, investigaciones recientes demuestran cos ha ido en aumento. Los de mayor preocupa-
que los indicadores tradicionales de potabilidad cin son metales, diversos compuestos orgnicos
(coliformes fecales y coliformes totales) y la pre- voltiles, pesticidas y nitratos. Su presencia se
sencia de cloro en concentraciones de hasta 0.5 debe a lixiviacin, fugas en el almacenamiento
mg/L, no aseguran la ausencia de patgenos en subterrneo de productos industriales, nitrifica-
el agua de ciudades como la de Mxico, donde cin de agua residual, arrastre de contaminantes
se han encontrado rotavirus y Helicobacter pylo- por el agua de lluvia, escurrimientos agrcolas y
ri, responsable de lcera y cncer del estmago operaciones mineras. Estas son actividades que
(AAP, 2007). Cabe destacar que estos mismos aportan frecuentemente contaminantes difciles
estudios demuestran que no existe correlacin de monitorear y que causan graves problemas de
entre la presencia de patgenos en el agua de su- contaminacin debido a que, en general, no se
ministro y el estado de salud de una poblacin concentran en un rea especfica, sino que se
en particular pues, en general, la mayor parte de integran al ciclo hidrolgico y se mantienen en
la gente no consume el agua de la llave sino que movimiento hasta que se reintegran a otro ciclo.
emplea agua embotellada para estos fines. Para determinar si existen o no problemas de
este tipo, es necesario determinar las concen-
2.1.2 Enfermedades producidas traciones de los contaminantes.
por agentes qumicos
2 . 2 F u e n t e s de
Estas enfermedades son provocadas por la inges- a ba st ec i m i e n t o
ta de elementos y compuestos qumicos que en-
tran al agua por vas naturales o antropognicas El agua, al igual que la energa, no se crea ni se
y, dependiendo de la composicin qumica, do- destruye, por lo que la cantidad total presente
sis y tiempo de exposicin, provocan respuestas en el planeta es constante. Sin embargo, a nivel

9
local, la cantidad y particularmente la calidad to, las aguas subterrneas no tienen problemas
no son constantes. de contaminacin. Tambin es comn que es-
tn libres de patgenos. Por ello, no requieren
Por conveniencia, la humanidad ha hecho uso grandes sistemas de potabilizacin y a menudo
de las fuentes de mejor calidad para abastecer la simple desinfeccin (cloracin) es suficiente.
sus necesidades pues requieren menor trata-
miento para su uso. Estas, las subterrneas y Por otra parte, la calidad de los acuferos depen-
superficiales, se conocen como fuentes conven- de tambin de la capacidad del agua para disol-
cionales y se prefieren a las no convencionales ver compuestos del suelo mientras fluye al infil-
(agua de mar y aguas residuales). Sin embargo, trarse o durante su almacenamiento (que puede
la falta de tratamiento de las aguas residuales ha ser hasta de cientos de aos). Por ello, el agua
hecho que las primeras se mezclen con las aguas subterrnea contiene un mayor nmero de iones
negras a travs del ciclo hidrolgico y, as, las disueltos, entre los que se encuentran cationes
fuentes convencionales da a da experimentan (calcio, magnesio, sodio, potasio, hierro y man-
un mayor grado de contaminacin. A continua- ganeso) y aniones (carbonatos, bicarbonatos,
cin se analizan las principales caractersticas sulfatos y cloruros). Estos componentes se refle-
del agua contenida en los cuerpos de agua sub- jan en problemas para el abastecimiento, como
terrneos y superficiales y se relacionan con las los que ocurren por aguas duras, conductividad
necesidades de tratamiento que implican. elevada y alteraciones estticas ocasionadas por
el hierro (Fe) y manganeso (Mn).
2.2.1 Aguas subterrneas
En trminos de volumen de agua potable los
Las aguas subterrneas constituyen la principal acuferos confinados son menos importantes
fuente de abastecimiento en nuestro pas. Se que los libres (no confinados). Sin embargo,
forman a partir del agua que precipita y percola contribuyen al suministro de un volumen sus-
al suelo por accin de la gravedad hasta alcanzar tancial de agua y localmente pueden ser la ma-
un estrato impermeable y constituir un acufe- yor fuente de agua potable. El agua subterrnea
ro. Se caracterizan por tener un patrn de flujo en los acuferos confinados es mucho ms vieja y
relativamente estable en trminos de direccin se caracteriza por menor contenido de nitratos y
y velocidad. Esta ltima es del orden de 10 -10
a contaminantes orgnicos, como pesticidas.
10 m/s, en funcin de la porosidad y permea-
-3

bilidad del material geolgico. En formaciones Los acuferos confinados usualmente no se apro-
de tipo crstico o fracturadas pueden alcanzar vechan si existe una fuente alternativa de agua,
valores de varios metros por segundo. debido a su elevada salinidad, exceso de hierro,
manganeso, problemas de gases como dixido
Por lo general, los acuferos, por estar cubiertos, de carbono y ausencia de oxgeno disuelto. Estos
presentan una buena calidad de agua, libre de problemas en la calidad del agua aunados a los
slidos suspendidos. Con excepcin de las reas costos de bombeo hacen que el tratamiento de
donde la infiltracin de aguas contaminadas agua de acuferos confinados sea mayor al de los
ocurre muy rpidamente o en un corto trayec- acuferos libres (Gray, 2008).

10
2.2.2 Aguas superficiales suministro. Sin embargo, esto se complica por
dos factores que deterioran considerablemente
El agua superficial se define como cualquier la calidad: el hecho de que en aguas en reposo
cuerpo de agua abierto a la atmsfera susceptible se favorecen las poblaciones de algas y el caso de
de fluir o permanecer en reposo, como corrien- que la profundidad de lagos y embalses puede
tes, ros, lagunas, lagos y embalses. Estas fuentes generar un sistema estratificado trmicamente,
se alimentan de la precipitacin directa, o bien, en particular durante los meses de verano, con
por la descarga de agua de algn manto fretico. ausencia de oxgeno.

En las corrientes y ros (con velocidad entre 0.1 Las aguas superficiales son por lo general menos
y 1 m/s) el volumen de agua vara debido a la duras, tienen mayor concentracin de oxgeno
precipitacin y derrames accidentales, adems, disuelto y no contienen cido sulfhdrico. Su
son susceptibles de introducir y transportar temperatura es variable en funcin de la po-
contaminantes hacia la red de suministro del ca del ao y la profundidad de la captacin. En
agua potable. Por otro lado, los lagos y embal- contrapartida, son fcilmente contaminables,
ses, pueden ser considerados como ros de flujo tienen alta actividad biolgica, color, turbiedad,
lento (velocidad entre 0.001 y 0.01 m/s). Esta slidos en suspensin, materia orgnica y ma-
retencin del agua hace que sea ms clara, de- terial flotante, por lo que el tratamiento princi-
bido a que la actividad microbiana acta para pal que se les aplica es la remocin de partculas
remover materia orgnica y las fluctuaciones (Jimnez, 2005). La extraccin de fuentes su-
fsicas y el proceso de sedimentacin separan perficiales no debe interferir con las actividades
el material particulado. Es decir, el almacena- normales asociadas a ese cuerpo de agua y debe
miento del agua implica mejoras en la calidad, asegurar un abastecimiento constante con cali-
lo que llega a reducir el tratamiento antes del dad. Para mantener la integridad de los cuerpos

Ilustracin 2.1 Tipos de acuferos (LDA, 2014)

11
Tabla 2.2 Principales diferencias entre las aguas superficiales y las aguas subterrneas, Degrmont (2007)
Caractersticas examinadas Aguas superficiales Aguas subterrneas
Temperatura Variable segn la poca del ao Relativamente constante
Turbiedad Variable, a veces elevada Baja o nula
Mineralizacin Variable en funcin de los terrenos, Sensiblemente constante, generalmente
precipitacin, vertidos, etc. mayor que en la superficie de la misma
regin
Hierro y manganeso divalentes en Generalmente ausentes, salvo en el Generalmente presentes
estado disuelto fondo de cuerpos de agua en estado de
eutroficacin
Dixido de carbono Generalmente ausente Normalmente presente en gran
cantidad
Oxgeno disuelto Normalmente prximo a saturacin Ausencia total en la mayora de los
casos
Amonio Presente solo en aguas contaminadas Presencia frecuente, sin ser un ndice de
contaminacin
cido sulfhdrico Ausente Normalmente presente
Slice Contenido moderado Contenido normalmente elevado
Nitratos Poco abundante en general Contenido a veces elevado, riesgo de
metahemoglobinemia
Microorganismos Bacterias (algunas patgenas), virus, Bajo contenido microbiano debido a la
plancton escasez de nutrientes

se debe calcular un flujo mnimo en poca de 2 . 3 C a l i da d de l a s


escasez y mantenerlo para todo el ao. El lmite f u e n t e s de agua e n
a dicha extraccin est en funcin de: la protec- M x ic o
cin de la calidad biolgica del ro, la dilucin de
las descargas municipales e industriales, el ase- De acuerdo con la Red Nacional de Monitoreo
guramiento del uso normal del cuerpo y para (1987-2012), las fuentes de agua subterrnea
permitir un adecuado flujo. son las que presentan mejor calidad compara-
das con las fuentes superficiales. En general,
2.2.3 Comparacin de la cali- el agua subterrnea presenta problemas por
dad de las aguas superfi- coliformes fecales, cloruros, amoniaco, color,
ciales y subterrneas pH, alcalinidad, slidos disueltos y conducti-
vidad elctrica.
A manera de resumen, en la Tabla 2.2 se pre-
sentan las principales diferencias entre las aguas De acuerdo con los resultados de las evalua-
superficiales y las subterrneas. Se puede obser- ciones de calidad del agua para los tres in-
var que en las aguas superficiales hay una mayor dicadores de la misma (DBO, DQO y SST)
variabilidad, tanto de las sustancias y parme- aplicadas a los sitios de monitoreo en 2012, se
tros presentes, como de sus concentraciones, determin que 208 sitios de los 5 150 evalua-
debido principalmente a la exposicin del agua, dos en la Red Nacional de Monitoreo, estn
lo que provoca que cambie su composicin de clasificados como fuertemente contaminados
acuerdo con las caractersticas del ambiente. En en algn indicador, en dos de ellos o en todos.
general, es ms econmico potabilizar agua sub- (Conagua, 2013).
terrnea que agua superficial.

12
3
A ba st ec i m i e n to y nor m at i v i da d

Es indispensable conocer suficientemente las cia. Se recomienda la lectura completa de todas


leyes y normas relativas al suministro de agua las normas por el personal responsable de la ca-
potable ya que ellas definen las funciones y res- lidad del agua de los organismos operadores, las
ponsabilidades de quienes suministran el servi- cuales han sido publicadas en el Diario Oficial
cio y constituyen la base para que la autoridad de la Federacin.
competente determine si se est prestando o no
el servicio debido. En este aspecto el marco nor- 3.1 A rt c u l o 11 5
mativo est conformado por: c onst i t uc iona l
Artculo 115 constitucional
NOM-230-SSA1-2002,Salud ambien- Este artculo se encuentra en el Ttulo quinto de
tal. Agua para uso y consumo humano, la Constitucin Poltica de nuestro pas y se re-
requisitos sanitarios que se deben cum- fiere a las atribuciones y responsabilidades de los
plir en los sistemas de abastecimiento Estados de la Federacin y del Distrito Federal.
pblicos y privados durante el manejo En el prrafo III, inciso a) se establece que los
del agua. Procedimientos sanitarios municipios tendrn a su cargo el otorgamiento
para el muestreo de los servicios pblicos de agua potable, drena-
Modificacin a la Norma Oficial Mexi- je, alcantarillado, tratamiento y disposicin de
cana NOM-127-SSA1-1994, Salud Am- sus aguas residuales. El prrafo IV seala que
biental. Agua para uso y consumo hu- los municipios administrarn libremente su ha-
mano. Lmites permisibles de calidad cienda y que por ello podrn tener (fraccin, c)
y tratamientos a que debe someterse ingresos derivados de la prestacin de servicios
el agua para su potabilizacin. (Diario a travs del establecimiento de tarifas.
Oficial de la Federacin, noviembre,
2000). (En todos los casos en los que se 3. 2 Nor m a s Of ic i a l e s
menciona la NOM-127-SSA1-1994 se M e x ic a na s (NOM )
estar haciendo referencia a la Modifi-
cacin a la NOM-127-SSA1-1994) Las tres NOM citadas son responsabilidad del
NOM-179-SSA1-1998, Vigilancia y eva- Sector Salud, quien las vigila en coordinacin
luacin del control de calidad del agua con la Comisin Nacional del Agua. Estas nor-
para uso y consumo humano, distribuida mas se desarrollaron con la idea de que el agua
por sistemas de abastecimiento pblico es un factor fundamental para reducir el riesgo
Adicionalmente, se presentan sucintamente de transmitir diversas enfermedades, particular-
otras normas relacionadas de menor importan- mente las gastrointestinales y que para asegurar

13
su calidad se requiere controlar el sistema de Adems, los pisos, lambrines y paredes deben ser
abastecimiento as como a sus operadores. Se en- recubiertos con materiales de fcil limpieza.
tiende por sistemas de abastecimiento al conjun-
to intercomunicado de fuentes, construcciones, Los edificios o casetas destinados al almace-
instalaciones y equipos de las obras de captacin, namiento y aplicacin de desinfectantes, sea
plantas cloradoras, plantas potabilizadoras, tan- cloro, compuesto de cloro u otros productos
ques de almacenamiento y de regulacin, crca- qumicos, deben mantener el piso seco y ven-
mos de bombeo, lneas de conduccin, redes de tilacin adecuada que permita circulacin cru-
distribucin y tomas domiciliarias. zada del aire.

3.2.1 NOM-230-SSA1-2002 Adems, la norma seala que debe preservarse


la calidad bacteriolgica del agua en cualquier
La NOM-230-SSA1-2002 tiene por objeto es- parte del sistema, hasta en los puntos ms aleja-
tablecer los procedimientos sanitarios para el dos de la red de distribucin, mediante una des-
muestreo bacteriolgico y fisicoqumico del infeccin continua y permanente que garantice
agua para uso y consumo humano en los sis- la existencia de cloro residual libre entre 0.5 y
temas de abastecimiento de agua pblicos y 1.0 mg/L. Esto debe cumplirse aun en el caso
privados. Tambin establece los criterios para de fallas mecnicas, elctricas o paros por man-
manejo, preservacin y transporte de muestras. tenimiento o cualquier otra causa.
La norma es de observancia obligatoria para los
encargados de los sistemas de abastecimiento de La vigilancia del cumplimiento de esta norma
agua para uso y consumo humano. corresponde a la Secretara de Salud y a los go-
biernos de las entidades federativas en sus res-
Deben estar protegidos mediante cercas de pectivos mbitos de competencia, en coordina-
mallas de alambre o muros con la altura y dis- cin con la Comisin Nacional del Agua.
tancia suficiente que impida la disposicin de
desechos slidos, lquidos o excretas y el paso 3.2.2 Modificacin a la NOM
de animales. 127-SSA1-1994

Slo se debe permitir el acceso a personal Con fecha 22 de noviembre de 2000 fue publi-
autorizado. cada en el Diario Oficial de la Federacin la Mo-
dificacin a la Norma Oficial Mexicana NOM-
Se deben mantener siempre aseadas y pintadas de 127-SSA1-1994, Salud Ambiental. Agua para
acuerdo con los cdigos de colores correspondien- uso y consumo humano. Lmites permisibles de
tes en sus diferentes edificios de dosificacin de calidad y tratamientos a que debe someterse el
reactivo, laboratorios, mquinas, almacenes, etc. agua para su potabilizacin.

14
La norma define bsicamente dos cosas: a la metodologa empleada. El anlisis se puede
realizar mediante la tcnica de tubos mltiples
a) Los lmites permisibles para el agua (en ese caso se reporta NMP/100 mL), o bien,
potable en cuanto a sus caractersticas por el mtodo de filtracin por membrana (en
microbiolgicas, fsicas, organolpticas, ese caso se sealan UFC/100 mL), o por otro
qumicas y radiactivas mtodo.
b) Los tratamientos de potabilizacin
Bajo situaciones de emergencia, las autorida-
La norma aplica a todos los sistemas de abasteci- des competentes podrn establecer los agentes
miento pblicos y privados y a cualquier persona biolgicos nocivos para la salud que se deban
fsica o moral que distribuya agua en el territorio investigar, como por ejemplo el Vibrio cholerae.
nacional. La vigilancia de su cumplimiento corres-
ponde a la Secretara de Salud en coordinacin con Caractersticas fsicas y organolpticas
los gobiernos estatales, municipales, el Gobierno
del Distrito Federal, las Comisiones Estatales de Las caractersticas fsicas y organolpticas debe-
Agua y Saneamiento y la Comisin Nacional del rn ajustarse a lo establecido en la Tabla 3.2.
Agua, en sus respectivos mbitos de competencia.
Caractersticas qumicas
3.2.2.1 Lmites permisibles
El contenido de constituyentes qumicos debe-
Caractersticas microbiolgicas r ajustarse a lo establecido en la Tabla 3.3. Los
lmites se expresan en mg/L, excepto cuando
El contenido de organismos resultante del exa- se indique otra unidad. Los lmites permisibles
men de una muestra simple de agua debe ajus- de metales se refieren a su concentracin total
tarse a lo establecido en la Tabla 3.1. Las uni- en el agua, la cual incluye los suspendidos y los
dades de medida debern reportarse de acuerdo disueltos.

Tabla 3.1 Lmites permisibles de caractersticas microbiolgicas

Caracterstica Lmite permisible


Organismos coliformes totales Ausencia o no detectables en ninguna muestra
E. coli o coliformes fecales u Ausencia o no detectables. En sistemas de abastecimiento de localidades con una
organismos termotolerantes poblacin mayor de 50 000 habitantes estos organismos debern estar ausentes en
95% de las muestras tomadas en un mismo sitio de la red de distribucin durante un
periodo de doce meses de un mismo ao

Tabla 3.2 Lmites permisibles de caractersticas fsicas y organolpticas


Caracterstica Lmite permisible
Color 20 unidades de color verdadero en la escala de platino-cobalto
Olor y sabor Agradable (se aceptarn aquellos que sean tolerables para la mayora de los consumidores, siempre
que no sean resultado de condiciones objetables desde el punto de vista biolgico o qumico)
Turbiedad 5 unidades de turbiedad nefelomtricas (UTN) o su equivalente en otro mtodo

15
Tabla 3.3 Lmites permisibles de caractersticas qumicas
Parmetro Lmite permisible
Aluminio 0.2
Arsnico (nota 2) 0.05
Bario 0.7
Cadmio 0.005
Cianuros (como CN-) 0.07
Cloro residual libre 0.2 a 1.50
Cloruros (como Cl-) 250
Cobre 2
Cromo total 0.05
Dureza total (como CaCO3) 500
Fenoles o compuestos fenlicos 0.3
Fierro 0.3
Fluoruros (como F-) 1.5
Hidrocarburos aromticos, mg/L

Benceno 10.00(2)
Etilbenceno 300.00(2)
Tolueno 700.00(2)
Xileno (tres ismeros) 500.00(2)
Manganeso 0.15
Mercurio 0.001
Nitratos (como N) 10
Nitritos (como N) 1.00(1)
Nitrgeno amoniacal (como N) 0.5
pH (potencial de hidrgeno) en unidades de pH 6.5 8.5
Plaguicidas, mlagu
Aldrn y dieldrn (separados o combinados) 0.03
Clordano (total de ismeros) 0.20(3)
DDT (total de ismeros) 1
Gamma-HCH (lindano) 2.00
Hexaclorobenceno 1.00(1)
Heptacloro y epxido de heptacloro 0.03
Metoxicloro 20
2.4 D 30.00(3)
Plomo 0.01(3)
Sodio 200
Slidos disueltos totales 1 000
Sulfatos (como SO4=) 400
Sustancias activas al azul de metileno (SAAM) 0.5
Trihalometanos totales 0.2
Yodo residual libre 0.2 a 0.5(2)
Zinc 5
Notas:
(1) El nuevo valor es mayor en relacin con la norma anterior. Para fenoles o compuestos fenlicos era de 0.001 mg/L,
para nitritos como N, de 0.05 mg/L y para hexaclorobenceno de 0.01 g/L
(2) Nuevo parmetro
(3) El nuevo valor es menor. Para clordano y sus ismeros era de 0.3 mg/L, para 2.4 D era de 50.00 mg/L, para Pb de
0.025 mg/L

16
En cuanto al lmite permisible de arsnico, la Caractersticas radiactivas
norma establece que ser ajustado en forma
anual, de conformidad con la Tabla 3.4. El contenido de constituyentes radiactivos debe-
r ajustarse a lo establecido en la Tabla 3.5.
Tabla 3.4 Cumplimiento gradual para el As
Lmite permisible, mg/L Ao Tabla 3.5 Lmites permisibles de caractersticas radiactivas
0.045 2001 Caracterstica Limite permisible, bq/L
0.040 2002 Radiactividad alfa global 0.56()
0.035 2003 Radiactividad beta global 1.85()
0.030 2004 () El valor anterior era de 0.1 Bq/L
() El valor anterior era de 1.0 Bq/L
0.025 2005

3.2.2.2 Tratamientos para la potabilizacin


En caso de que en el sistema de abastecimiento del agua
no se use cloro o sus derivados para la desinfec-
cin, la autoridad sanitaria determinar cundo La norma seala que los procesos por emplear
debe aadirse para mantener un residual en la deben ser justificados a partir de estudios de ca-
lnea de distribucin. lidad y pruebas de tratabilidad realizados a nivel

Tabla 3.6 Tratamientos para la potabilizacin del agua segn los contaminantes de acuerdo con la Modificacin a la
NOM-127-SSA1-1994
Contaminante(s) Tratamientos
Contaminacin microbiolgica Cloro, compuestos de cloro, yodo, ozono, luz ultravioleta; plata inica o coloidal;
(bacterias, helmintos, protozoarios y coagulacin-sedimentacin-filtracin; filtracin en mltiples etapas
virus)
Caractersticas fsicas y organolpticas Oxidacin-coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin; adsorcin en
(color, olor, sabor y turbiedad) carbn activado
Arsnico Coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin; intercambio inico u smosis
inversa
Aluminio, bario, cadmio, cianuros, cobre, Coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin; intercambio inico u smosis
cromo total y plomo inversa
Cloruros Intercambio inico, smosis inversa o evaporacin
Dureza Ablandamiento qumico o intercambio inico
Fenoles o compuestos fenlicos Oxidacin-coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin; adsorcin en
carbn activado u oxidacin con ozono
Fierro o manganeso Oxidacin-filtracin, intercambio inico u smosis inversa
Fluoruros Almina activada, carbn de hueso u smosis inversa
Hidrocarburos aromticos Oxidacin-filtracin o adsorcin en carbn activado
Coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin; adsorcin en carbn
activado granular u smosis inversa cuando la fuente de abastecimiento
Mercurio
contenga hasta 10 microgramos/L; adsorcin en carbn activado granular en
polvo cuando la fuente de abastecimiento contenga ms de 10 microgramos/L
Nitratos y nitritos Intercambio inico o coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin
Nitrgeno amoniacal Coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin, desgasificacin o desorcin
pH Neutralizacin
Plaguicidas Adsorcin en carbn activado granular
Sodio Intercambio inico

17
Tabla 4.6 Tratamientos para la potabilizacin del agua segn los contaminantes de acuerdo con la MODIFICACIN a la NOM-
127-SSA1-1994 (continuacin)

Contaminante(s) Tratamientos
Slidos disueltos totales Coagulacin-floculacin-sedimentacin-filtracin o intercambio inico
Sulfatos Intercambio inico u smosis inversa
Sustancias activas al azul de metileno Adsorcin en carbn activado
Trihalometanos. Oxidacin con aireacin u ozono y adsorcin en carbn activado granular
Zinc Evaporacin o intercambio inico

de laboratorio para asegurar su efectividad. Pero Para sistemas con ms de 50 000 habitantes, el
tambin menciona que se deben aplicar los se- organismo operador debe contar con un certifi-
alados en la Tabla 3.6 o los que resulten de cado de calidad sanitaria del agua, otorgado por
las pruebas de tratabilidad. La norma tambin la Secretara de Salud, siendo el propio organis-
menciona que la seleccin de los mtodos de mo el responsable del cumplimiento de los Pro-
prueba para la determinacin de los parme- gramas de Anlisis de Calidad del Agua, de la
tros definidos en esta norma, es responsabi- inspeccin de las instalaciones hidrulicas, del
lidad de los organismos operadores que sern mantenimiento y de la capacitacin. El avance
aprobados por la Secretara de Salud a travs de estos programas debe ser registrado en bit-
del rea correspondiente. coras actualizadas o archivo y estar disponible
para la autoridad competente, cuando esta lo so-
3.2.3 NOM-179-SSA1-1998 licite, durante un mnimo de cinco aos, al igual
que los resultados de los anlisis de agua.
Esta norma, responsabilidad de la Secretara de
Tabla 3.7 Programa de anlisis de calidad de agua segn la
Salud, propone mejorar el control sanitario del
NOM 179-SSA1-1998
agua para uso y consumo humano distribuida
Determinacin de cloro residual libre en red de
por sistemas de abastecimiento pblico. Por ello, distribucin

establece los requisitos y especificaciones que Poblacin Muestras


abastecida, por
Frecuencia
debern observarse en las actividades de control nmero de nmero de
habitantes habitantes
de la calidad del agua para consumo humano y
<2 500 1/<2 500 Semanal
la necesidad de que las autoridades competentes
2 501 a 50 000 1/5 000 Semanal
cuenten con programas estructurados para eva- 50 001 a 500 000 5/50 000 Semanal
luar los sistemas de abastecimiento de manera Diaria
>500 000 1/50 000
(siete das/semana)
que se garantice el suministro de agua potable a
la poblacin. Determina como requisitos en sis- Tabla 3.8 Programa de anlisis de calidad de agua segn la
temas de abastecimiento de localidades con una NOM 179-SSA1-1998
poblacin de 50 000 habitantes o menor, lo se- Examen microbiolgico en red de distribucin

alado en la Tabla 3.7, Tabla 3.8 y Tabla 3.9. Los Muestras por
Poblacin abastecida,
nmero de Frecuencia
resultados de los anlisis se deben conservar en nmero de habitantes
habitantes
archivo durante tres aos como mnimo y estar <50 000 1/<50 000 semanal

a disposicin de la autoridad competente cuando 50 001 a 500 000 1/50 000 semanal
>500 000 1/250 000 diaria
esta lo solicite.

18
Tabla 3.9 Programa de anlisis de calidad de agua segn la NOM 179-SSA1-1998
Anlisis fisicoqumico y examen microbiolgico

Sitio de muestreo
Nmero de muestras Frecuencia Parmetros a determinar
En la entrada a red de
distribucin proveniente de
Fuente de abastecimiento
1 Trimestral Ver Tabla 4.10
superficial

Fuente de abastecimiento
1 Semestral Ver Tabla 4.10
subterrnea

Mezcla de dos o ms tipos


Semestral (trimestral si inclu-
de fuentes o tanque de 1 Ver Tabla 4.10
ye fuentes superficiales)
almacenamiento y regulacin

Planta potabilizadora 1 Trimestral Ver Tabla 4.10

Se considera que la potabilizacin debe operar en poca de estiaje por nica vez, en todas
de forma que el agua en la red de distribucin, las fuentes de abastecimiento y efluentes de
incluyendo los puntos ms alejados, contenga plantas potabilizadoras, que incluya todos los
cloro residual libre entre 0.2 y 1.5 mg/L de con- parmetros especificados en la Tabla 3.10 de
formidad con la NOM-127-SSA1-1994, cum- este libro.
pliendo adems con el examen microbiolgico
sealado por la misma NOM: Los organismos Si a juicio de la autoridad el agua de un sistema
coliformes totales no deben ser detectables en de abastecimiento pone en riesgo la salud de los
ninguna muestra de 100 mL; en sistemas para consumidores, esta puede ordenar que la distri-
50 000 habitantes estos organismos debern bucin se suspenda o se condicione, hasta que se
estar ausentes en 95 por ciento de las muestras d al agua el tratamiento adecuado o, en su caso,
tomadas en un mismo sitio de la red de distri- se localice otra fuente apropiada. El responsa-
bucin durante un periodo de doce meses de un ble del organismo operador debe informar sobre
mismo ao. El agua abastecida por el sistema de casos de contingencias relativas a la calidad del
distribucin no debe contener E. coli o colifor- agua a la autoridad sanitaria competente cuando
mes fecales u organismos termotolerantes en esta constituya un riesgo a la salud humana.
ninguna muestra de 100 mL.
3. 3 O t r a s nor m a s
Conforme a esta norma, las autoridades lo-
cales, en el mbito de su competencia deben La Tabla 3.11 contiene otras normas relaciona-
establecer con una periodicidad anual los pro- das con los procesos de potabilizacin del agua y
gramas de vigilancia y los organismos opera- que se refieren bsicamente a los mtodos ana-
dores deben incluir en su Programa de An- lticos por emplear, as como a sistemas no con-
lisis de Calidad del Agua, un anlisis inicial vencionales de distribucin de agua potable.

19
Tabla 3.10 Apndice normativo A de la NOM 179-SSA1-1998
En la entrada a sistema de Mezcla de dos o ms
distribucin proveniente de tipos de fuentes
Planta
Determinacin o tanques de
Fuente Fuente potabilizadora
almacenamiento y
superficial subterrnea regulacin
Color X X X X
Olor y sabor X X X X
Turbiedad X X X X
Aluminio * X
Arsnico X X X X
Bario *
Cadmio X X X X
Cianuros *
Cloruros X X X X
Cobre *
Cromo total *
Dureza total * X X X
Fenoles o compuestos fenlicos * X
Fierro X X X X
Fluoruros * X X
Benceno *
Etilbenceno *
Tolueno *
Xileno (tres ismeros) *
Manganeso X X X X
Mercurio *
Nitratos X X X X
Nitritos X X X X
Nitrgeno amoniacal X X X X
pH (potencial de hidrgeno) X X X X
Aldrn y dieldrn * X
Clordano (total de ismeros) * X
DDT (total de ismeros) * X
Gamma HCH (lindano) * X
Hexaclorobenceno * X
Heptacloro y epxido de X
heptacloro *
Metoxicloro * X
Sodio *
Slidos disueltos totales X X X X
Sulfatos * X X X
SAAM * X X
Trihalometanos totales *
Zinc *
Especiales de acuerdo a las X X X X
caractersticas de la fuente

20
Tabla 3.11 Otras normas relacionadas con la potabilizacin del agua
Norma Descripcin

NMX-AA-108-SCFI-2001 Determinacin de cloro libre y cloro total


NOM-230-SSA1-2002 Requisitos sanitarios que debe cumplir la cisterna de un vehculo para el transporte y
distribucin de agua para uso y consumo
NOM-112-SSA1-1994 Determinacin de bacterias coliformes. Tcnica del nmero ms probable
NOM-117-SSA1-1994 Bienes y Servicios. Mtodo de prueba para la determinacin de cadmio, arsnico,
plomo, estao, cobre, hierro, zinc y mercurio en alimentos, agua potable y agua
purificada por espectrometra de absorcin atmica
NMX-AA-007-SCFI-2013 Medicin de la temperatura en aguas naturales, residuales y residuales tratadas
NMX-AA-008-SCFI-2011 Determinacin del pH- Mtodo de prueba
Determinacin de oxgeno disuelto en aguas naturales, residuales y residuales
NMX-AA-012-SCFI-2001 tratadas
Anlisis de agua - Medicin de nitrgeno total kjeldahl en aguas naturales, residuales
NMX-AA-026-SCFI-2010 y residuales tratadas
Determinacin de slidos y sales disueltas en aguas naturales, residuales y residuales
NMX-AA-034-SCFI-2001 tratadas
Determinacin de acidez y alcalinidad en aguas naturales, residuales y residuales
NMX-AA-036-SCFI-2001 tratadas
NMX-AA-038-SCFI-2001 Determinacin de turbiedad en aguas naturales, residuales y residuales tratadas
Determinacin de sustancias activas al azul de metileno (SAAM) en aguas naturales,
NMX-AA-039-SCFI-2001 potables, residuales y residuales tratadas
Medicin de cromo hexavalente en aguas naturales, salinas, residuales y residuales
NMX-AA-044-SCFI-2014 tratadas
Determinacin de color platino cobalto en aguas naturales, residuales y residuales
NMX-AA-045-SCFI-2001 tratadas
Determinacin de fenoles totales en aguas naturales, potables, residuales y
NMX-AA-050-SCFI-2001 residuales tratadas
Determinacin de metales por absorcin atmica en aguas naturales, potables,
NMX-AA-051-SCFI-2001 residuales y residuales tratadas
Determinacin de cianuros totales en aguas naturales, potables, residuales y
NMX-AA-058-SCFI-2001 residuales tratadas
NMX-AA-072-SCFI-2001 Determinacin de dureza total en aguas naturales, residuales y residuales tratadas
Determinacin de cloruros totales en aguas naturales, residuales y residuales
NMX-AA-073-SCFI-2001 tratadas
NMX-AA-074-SCFI-2014 Medicin del in sulfato en aguas naturales, residuales y residuales tratadas
NMX-AA-077-SCFI-2001 Determinacin de fluoruros en aguas naturales, residuales y residuales tratadas
Determinacin de nitratos en aguas naturales, potables, residuales y residuales
NMX-AA-079-SCFI-2001 tratadas
Medicin de slidos sedimentables en aguas naturales, residuales y residuales
NMX-AA-004-SCFI-2013 tratadas

21
4
Sign i f ic a d o de los pa r m et ros
con t e n i d os e n l a modi f ic ac in a l a
NOM-1 27-S SA 1-1994

En la prctica, es muy importante que quien modificada parcialmente por el empleo de tc-
opere un sistema o seleccione una potabilizado- nicas ms modernas de deteccin. La prueba de-
ra entienda y conozca el significado de los par- tecta tanto especies de agua contaminada como
metros contenidos en la norma de agua potable. otras abundantes en la naturaleza que se mul-
Este captulo tiene la finalidad de ayudar en ese tiplican fcilmente en agua de buena calidad,
sentido y sigue la presentacin de los parme- por lo que en realidad no sirve como indicador
tros que la norma considera; en el Anexo B se definitivo de un agua inapropiada para consu-
encuentra la versin completa de esta norma. mo, ni de patgenos. Asimismo, los coliformes
En la mayora de los casos se incluyen los valo- totales sirven para establecer si un agua ha sido
res gua de la Organizacin Mundial de la Sa- adecuadamente potabilizada, de la misma forma
lud (OMS) y en ciertos casos la clasificacin del que los coliformes fecales lo pueden hacer. Sin
Centro Internacional de Investigaciones sobre el embargo, si se requiere saber si existe o no con-
Cncer (CIIC), la cual se incluye en el Anexo A. taminacin fecal se debe hacer la prueba espe-
cfica. Los coliformes totales son eliminados del
4.1 C a r ac t e r st ic a s agua mediante procesos de desinfeccin como la
m ic robiol gic a s cloracin, radiacin UV y ozonizacin. El valor
gua de la OMS y el de la NOM-127 es en ambos
4.1.1 Coliformes totales casos de ausente en 100 mililitros.

Los coliformes totales son ampliamente utiliza- 4.1.2 Coliformes fecales


dos a nivel mundial como indicadores de potabi-
lidad por ser fciles de detectar y cuantificar. El Los coliformes fecales son todos los bacilos cor-
trmino abarca bacterias de tipo bacilos (cual- tos que difieren del grupo coliformes totales por
quier bacteria en forma de bastoncillo) Gram su capacidad para crecer a una temperatura de
negativos que crecen en presencia de sales bi- entre 44 y 45 C. Abarca los gneros Escherichia
liares o de otros compuestos con propiedades y parte de algunas especies de Klebsiella, Ente-
similares de inhibicin y que fermentan lactosa robacter y Citrobacter. De ellos, solo E. coli es
a 35-37 C produciendo cido, gas y aldehdo especficamente de origen fecal y se encuentra
en un plazo de entre 24 y 48 horas. Esta defi- siempre presente en las heces de humanos, otros
nicin aplica aun cuando en la prctica ha sido mamferos y gran nmero de aves. Los colifor-

23
mes fecales no se encuentran en aguas y suelos logra niveles de potabilidad, aunque esta ltima
que no han estado sujetos a contaminacin fe- trabaja a velocidades mucho menores.
cal. Por ello, desde el punto de vista de la salud,
el grupo coliforme fecal es mucho ms til que 4.1.3 Limitaciones de
el total, pues se relaciona con la probabilidad de los indicadores
encontrar patgenos excretados. Las ventajas de de contaminacin
este grupo como indicador son: microbiolgica
seleccionados en la
95 por ciento dan respuesta positiva a la Modificacin a la NOM-
prueba de temperatura 127-SSA1
Pueden estar ausentes si la contamina-
cin no es de origen fecal Debe quedar claro que no existe un indicador
Sobreviven menos tiempo en la natura- ideal de contaminacin microbiolgica, pues no
leza que los totales, por lo que permiten hay dos microorganismos que se comporten de
suponer contaminacin reciente si se igual manera, y da a da se determinan nuevos
encuentran en altas concentraciones grupos de patgenos que no estn representados
Son ms exigentes que los coliformes en los dos grupos de bacterias que menciona la
totales para reproducirse en el ambiente NOM. La ausencia de coliformes fecales y tota-
extraintestinal les, en particular, no es indicadora de la ausen-
Los procedimientos de laboratorio para cia de virus, algunos protozoarios y helmintos,
su cuantificacin son relativamente debido a que estos pertenecen a otro grupo de
sencillos. Sin embargo, algunas cepas microorganismos que responden de manera
dan respuesta negativa a la prueba de diferente a la desinfeccin. En cuanto a virus,
temperatura en laboratorio existen ms de 120 tipos capaces de infectar al
Tienen la capacidad de reproducirse en hombre y son eliminados en las heces. Un gramo
aguas ricas en nutrimentos, en sedi- de heces humanas puede contener hasta 109 di-
mentos y aun en aguas poco contami- ferentes partculas infecciosas virales, indepen-
nadas. Algunas cepas de Escherichia coli dientemente de que el individuo presente alguna
sobreviven menos tiempo que Salmone- manifestacin clnica de la enfermedad. Los vi-
lla en aguas a bajas temperaturas y otras rus no se multiplican en el medio ambiente, no
son patgenas al hombre obstante, pueden sobrevivir por varias semanas,
especialmente si las temperaturas son bajas (<
El valor gua de la OMS y el de la NOM-127 es de 15 C). Los grupos patgenos de importancia
en ambos casos de ausente en 100 mL. como contaminantes de agua incluyen: adeno-
virus, enterovirus (poliovirus y virus de la he-
Los coliformes fecales, al igual que los totales, patitis A), reovirus y virus causantes de diarrea,
son eliminados mediante procesos de desin- especialmente rotavirus y virus tipo Norwalk.
feccin. Cabe mencionar que la filtracin rpi-
da elimina aproximadamente 80 por ciento de La gastroenteritis viral aguda es una enfermedad
estas bacterias coliformes en tanto que la lenta muy comn que se presenta en forma endmica

24
o epidmica y afecta a sujetos de todas las edades. sable de las giardiasis). En Mxico, la amibia-
Despus de la va de transmisin respiratoria, la sisse encuentra entre las primeras 20 causas de
ruta oral-fecal es la segunda en importancia y es morbilidad (Ximenez et al., 2009).
precisamente por la cual se transmiten las en-
teritis virales. La gastroenteritis no bacteriana Finalmente, los helmintos o lombrices son ani-
se presenta en todo el mundo, en particular, en males pluricelulares hetertrofos, muchos de los
los pases en vas de desarrollo y en la poblacin cuales requieren uno o ms intermediarios en
infantil. Las enfermedades virales se presentan su ciclo de vida. Los coliformes fecales y los to-
abruptamente y se manifiestan por diarrea, nu- tales definitivamente no son indicadores de su
sea, vmito, fiebre baja, dolores abdominales, de presencia o ausencia, sin embargo, se considera
cabeza y musculares, anorexia y malestar gene- que los helmintos no se encuentran en agua po-
ral. Sin embargo, la identificacin de los virus es table o en fuentes empleadas para el suministro
muy compleja, por lo que no se consideran en la ausentes de turbiedad.
mayor parte de las normas de potabilizacin.
4. 2 C a r ac t e r st ic a s
Entre las bacterias que tampoco son represen- f sic a s y
tadas por los coliformes fecales y totales se en- org a nol p t ic a s
cuentran los estreptococos fecales, microorga-
nismos que son muy resistentes a la sequa, por Las caractersticas fsicas y organolpticas se
lo que pueden ser tiles para realizar controles refieren, en general, a mediciones indirectas de
despus de colocar nuevas tuberas o de repa- componentes qumicos presentes en el agua que
rar los sistemas de distribucin, as como para pueden o no ser txicos. Dentro de este tipo de
detectar la contaminacin de aguas subterr- parmetros se encuentran aquellos relacionados
neas o superficiales por escorrenta superficial. con la calidad esttica, cuya importancia reside
El hbitat normal de los estreptococos fecales es en que el agua debe agradar a los consumidores
el tracto gastrointestinal de animales de sangre y no provocarles desconfianza ni perjuicios en
caliente. Provoca malestares estomacales como sus instalaciones o bienes.
la diarrea, vmito y nuseas. Este gnero ha sido
reportado junto con Helicobacter pylori (causan- 4.2.1 Color
te de las lceras y cncer de estmago) como
presentes en ausencia de coliformes fecales en El color es importante ya que da una indicacin
agua de la ciudad de Mxico, con cloro residual rpida de la calidad del agua. Adems, junto con
(Mazari et al., 2002). el olor y el sabor, determina la aceptacin por
parte del consumidor. Hay dos tipo de color: el
Otro grupo, difcilmente representado por las verdadero, producido por sustancias disueltas
dos bacterias mencionadas, es el de los pro- y que es el parmetro considerado en la NOM,
tozoarios que incluye varias especies de im- y el aparente, provocado por el color verdadero
portancia mdica. Por ejemplo, Entamoeba ms el efecto de los slidos en suspensin.
histolytica (causante de amibiasis y abscesos
hepticos), Naegleria fowleri (4 661 casos de El color en el agua de abastecimiento puede ser
meningoencefalitis) y Giardia lamblia (respon- originado por la presencia de iones metlicos

25
como hierro y manganeso, sustancias hmicas sustancias dainas. El olor y sabor en el agua
(materia orgnica proveniente de suelos turbo- potable depende de los niveles de concentra-
sos) y plancton o algas. Cuando el agua tiene 15 cin de los compuestos orgnicos e inorgnicos
unidades de color verdadero (con un umbral de presentes, as como de la presencia de algunos
3 para ciertas personas) no es aceptada por el microorganismos.
pblico. Adems, el color afecta negativamente
la eficiencia de la desinfeccin. El valor gua de El contenido de sales en el agua debe ser si-
la OMS es de 15 unidades mientras que el de la milar al de la saliva para no percibir sabor, sin
norma mexicana es de 20 unidades, en la escala embargo, ello corresponde a una apreciacin
platino cobalto. individual que dificulta establecer valores lmi-
tes. Se estima que 50 por ciento de la poblacin
Para eliminar el color aparente se aplica la coa- percibe un mal sabor cuando hay contenidos de
gulacin-floculacin, seguida por sedimenta- cloruro de sodio de 465 mg/L, de magnesio de
cin. La cantidad de coagulante depende de la 47 mg/L y de calcio de 350 mg/L. Se estima
concentracin inicial del color y del pH ptimo que, en agua destilada, el hierro en concentra-
(generalmente cido). En el caso del color verda- cin de 0.05 mg/L, el cobre en 2.5 mg/L, el
dero, se recurre a sistemas ms complejos como manganeso en 3.5 mg/L y el zinc en 5 mg/L
la absorcin en carbn activado, oxidacin y fil- confieren un sabor desagradable. Los compues-
tracin en zeolitas, segn sea el origen del color. tos que mayores problemas de sabor causan son
los que contienen hierro.
4.2.2 Olor y sabor
Entre los compuestos orgnicos que producen
A la percepcin combinada de las sustancias de- olor y sabor se encuentran las sustancias h-
tectadas por el gusto y el olfato suele llamrsele micas, cidos hidroflicos, cidos carboxlicos,
sabor. Los problemas de sabor con frecuencia pptidos, aminocidos, carbohidratos e hidro-
son la causa principal de las quejas por parte carburos. Las concentraciones en las que se
del consumidor. Los cambios en el sabor y olor perciben varan en un intervalo muy amplio, de
normal del agua de abastecimiento pblico pue- miligramos por litro a nanogramos por litro.
den derivarse de una variacin en la calidad de
la fuente o por la deficiencia en el proceso de En cuanto a los organismos que con mayor fre-
potabilizacin. cuencia causan problemas de sabor y olor estn
los actinomicetos, varios tipos de algas y algunos
El olor y el sabor son producidos tanto por com- protozoarios y hongos. Las algas verdeazules o
puestos inorgnicos como orgnicos voltiles y cianofitas producen compuestos con olores y sa-
lbiles que se encuentran en el agua desde su bores como la geosmina, el metilisoborneol y el
origen, como resultado de procesos biolgicos, cardin. De hecho, cualquier alga produce una
por contaminacin humana o por la interac- gran variedad de compuestos orgnicos voltiles
cin de compuestos durante la potabilizacin. y no voltiles que incluyen alcoholes alifticos,
El olor y el sabor se deben a un amplio nmero aldehdos, cetonas, steres, tiosteres y sulfu-
de compuestos (ms de 5 000) y su presencia ros. Ocasionalmente, otras bacterias, hongos y
no es un indicador directo de la existencia de nemathelmintos producen olor y sabor. Entre

26
ellos estn las ferrobacterias, algunas especies como el hierro, requieren oxidacin y sedimen-
de pseudomonas (olor a pantano) y microorga- tacin-filtracin. El ozono es el mtodo ms efi-
nismos varios que transforman el azufre a partir caz para controlar los olores y sabores de origen
de aminocidos, metitiol y dimetilsulfuros. orgnico, sin embargo, puede originar subpro-
ductos con sabor de fruta y olores de naranjas
Entre los compuestos antropognicos que pro- provenientes de aldehdos alifticos. El ozono
ducen olor y sabor se encuentran diversos sol- combinado con carbn activado tiene una gran
ventes de hidrocarburos halogenados, que se eficacia para remover olores y sabores causados
caracterizan por ser adems muy persistentes. por compuestos orgnicos. Otra opcin es la
oxidacin con cloro (en dosis superior al punto
Tambin, parte de los compuestos que producen crtico), dixido de cloro, agua oxigenada o per-
olores y sabores pueden ser generados durante manganato de potasio, seguidos casi siempre de
el tratamiento mismo del agua por microorga- filtracin. Tambin es posible combinar la oxi-
nismos o por la interaccin de los reactivos aa- dacin con la adsorcin en carbn activado.
didos (coagulantes, polmeros, cloro, etc.). Los
halgenos, y en particular el cloro, provocan 4.2.3 Turbiedad
olores y sabores cuya magnitud depende fuer-
temente del pH del agua. El cido hipocloroso, La turbiedad incrementa el color aparente del
el ion hipoclorito y las mono y dicloroaminas agua y se debe a la presencia de materia suspen-
tienen umbrales de olor que varan entre 0.15 dida, orgnica e inorgnica, como arcilla, sedi-
y 0.65 mg/L. mentos, plancton y organismos microscpicos.
Lo que se mide como turbiedad es la prdida de
Como se mencion, el significado principal del luz transmitida a travs de la muestra por di-
olor y sabor se relaciona con la aceptacin del p- fraccin de los rayos al chocar con las partculas
blico. En trminos de riesgo, lo que importa es y por ello depende no solo de la concentracin
conocer la causa y, en especial, determinar si el de las partculas, sino tambin de su tamao y
olor y sabor de un agua vara con el tiempo, ya que forma.
esta situacin puede implicar la aparicin de algn
compuesto txico. Por la amplia variedad de incer- En general, las partculas que producen turbie-
tidumbre en este tema, la OMS no establece un dad varan entre 1 nm y 1 mm y provienen de la
valor gua para el olor y sabor basado en aspectos erosin de suelos y materiales. La importancia
de salud, sino que lo hace en trminos de la acep- sanitaria de la turbiedad radica en que, por sus
tabilidad del agua; de la misma forma se considera componentes arcillosos y orgnicos, adsorben
dentro de la norma mexicana de potabilidad. otros compuestos como plaguicidas, metales
y microorganismos que pudieran ser dainos.
Para eliminar algn olor o sabor del agua se debe Particularmente, la turbiedad fomenta un ma-
conocer el tipo de compuesto que origina dicho yor desarrollo de microorganismos ya que sirve
olor o sabor. Lo ms comn, en aguas de sumi- de superficie para que estos se alimenten y re-
nistro, es que el olor y sabor se deban al sulfuro produzcan. Adems, la turbiedad protege a los
de hidrgeno, el cual se elimina mediante airea- microorganismos de los desinfectantes, que se
cin. Otros compuestos ms estables en agua, meten adentro de las partculas, por lo que se re-

27
comienda clorar agua solo con niveles inferiores ms abundantes en la superficie terrestre ( 8
a 5 UTN. Este valor corresponde al de la gua de por ciento) y en el agua. Est presente en sue-
la OMS y a la norma de agua potable. En caso de los, plantas y tejidos animales. Es un elemento
no eliminar la turbiedad, se pueden encontrar de uso muy comn en la industria y en las casas,
coliformes fecales en agua con cloro libre resi- sirve como anticido, analgsico, antitranspiran-
dual de hasta 0.5 mg/L. te, aditivo de alimentos y en las vacunas. Entra al
organismo por los consumos de t, preservado-
Por lo regular, la turbiedad de las aguas subte- res, colorantes, emulsificadores, polvo para hor-
rrneas es muy baja (< 5 UTN) en tanto que la near y productos de uso frecuente en la cocina.
de los cuerpos superficiales es mucho mayor, e Los compuestos del Al son tambin comnmen-
incluso muy altas (hasta valores > 1 000 UTN) te utilizados para la potabilizacin del agua.
y adems variable.
Su metabolismo en el cuerpo humano es poco
Para remover la turbiedad se emplea la coagu- conocido, al parecer el Al inorgnico se absor-
lacin-floculacin, seguida de sedimentacin y be mal y se excreta casi completamente en la
filtracin. En caso de que el agua contenga una orina. Aunque su ingesta no parece ser daina,
turbiedad > 100 UTN se puede aplicar un paso sus compuestos han sido asociados a desrdenes
previo de sedimentacin. neurolgicos sin haber an una confirmacin
certera de ello. Esto, junto con el hecho de que
4. 3 C a r ac t e r st ic a s el aluminio entra en contacto con el hombre por
qu m ic a s diversos medios y en grandes concentraciones,
hicieron que la OMS estableciera un valor gua
De manera natural, el agua que comnmente se solo para controlar los efectos sobre el sistema
utiliza para el consumo humano contiene sustan- de distribucin. De hecho, este valor (de 0.2
cias inorgnicas como arsnico, selenio, cromo, mg/L, igual a la norma de agua potable) se con-
cobre, molibdeno, nquel, zinc y sodio. Algunas sidera solo para seleccionar la fuente pues nun-
de ellas son elementos esenciales en la nutricin ca se trata el agua para reducir el contenido de
de hombre. Otras forman parte de los ciclos na- aluminio.
turales, como los nitratos y nitritos dentro del ci-
clo del nitrgeno. Sin embargo, cuando se altera 4.3.2 Arsnico (As)
el equilibrio de estos elementos debido a su exce-
so o carencia, tambin se modifica la calidad del El arsnico es un elemento comn en la corteza
cuerpo de agua y puede limitar su uso. En cada y, por tanto, en agua y alimentos. Las altas con-
caso se mencionan procesos para la disminucin centraciones en el agua superficial son conse-
de la concentracin que debern ser investigados cuencia de la disolucin de minerales y menas,
ms a fondo y probados antes de su aplicacin. efluentes industriales y el lavado de la atmsfe-
ra. En aguas subterrneas el contenido se debe a
4.3.1 Aluminio (Al) la composicin geolgica del suelo, donde se lle-
gan a reportar concentraciones de varios mg/L.
A pesar de que el aluminio no existe natural- La ingesta de arsnico es similar entre la canti-
mente en forma elemental, es uno de los metales dad que proviene del agua y la de los alimentos.

28
El arsnico inorgnico es clasificado por elCen- a 99 por ciento. Para altas concentraciones
tro Internacional de Investigaciones sobre se recomienda una coprecipitacin en eta-
elCncer (CIIC) en el grupo 1, es decir, es car- pas, no es usual en potabilizacin
cingeno. Por ello, la OMS ha establecido un va- Adsorcin sobre carbn activado o almina
lor gua provisional de 0.01 mg/L. La NOM 127 activada
SSA1 estableci un valor inicial de 0.05 mg/L Intercambio inico con resinas de base
que ha ido disminuyendo anualmente hasta lle- fuerte y dbil para eliminar tanto arsenatos
gar a 0.025 mg/L en el ao 2005. La toxicidad como arsenitos con eficiencia de 82 a 100
del arsnico es funcin de la especie en que se por ciento
encuentre: los arsenatos [As (V)], son ms txi- Nanofiltracin u smosis inversa
cos que los arsenitos [As (III)] y la arsenita.
Tabla 4.1 Resumen de los efectos txicos del arsnico

A bajas concentraciones, el arsnico se acumu- Concentracin Comentario


0 10 g/L Sin efectos
la en el organismo y los efectos que produce no
10 200 g/L Concentracin tolerable,
permiten identificar fcilmente el origen del con bajo riesgo de cncer
en la piel
problema. Una dosis de 5 a 50 mg de trixido
200 300 g/L Posibles lesiones en la piel
de arsnico es txica y 120 mg causan la muer-
Se incrementa el riesgo de
te. Un resumen de los efectos txicos del As se contraer cncer en la piel
despus de un largo periodo
muestra en la Tabla 4.1. de exposicin
300 600 g/L Posibles efectos adversos
en personas sensibles. La
Los primeros sntomas de intoxicacin aguda exposicin durante un corto
incluyen dolor abdominal, vmito, diarrea, do- periodo no tiene efectos
Lesiones en la piel que
lor muscular y debilidad con enrojecimiento de incluyen hiperpigmentacin
la piel. Estos sntomas son frecuentemente se- despus de un largo periodo

guidos por entumecimiento y hormigueo de las 600 1000 g/L Aparecen sntomas de
envenenamiento crnico
extremidades, calambres musculares y la apari- como lesiones en piel e
hiperpigmentacin despus
cin de tumores. de un largo periodo de
exposicin
1000 10 000 g/L Puede provocar cncer y
Los signos crnicos de intoxicacin por As in- muerte
gerido en agua contaminada incluyen lesiones > 10 000 g/L Muerte por envenenamiento
agudo
drmicas, neuropatas perifricas, cncer en
la piel y muerte vascular perifrica. Se han
observado enfermedades cardiovasculares en 4.3.3 Bario (Ba)
nios que han ingerido agua con 0.6 mg/L de
As durante siete aos. El bario es un elemento comn de la naturaleza,
pero su presencia en agua es solo a nivel de tra-
Para remover el arsnico se aplica: zas. Se encuentra en suelos, rocas y en los dep-
sitos de minas de plomo y zinc; tambin se halla
Coagulacin con hidrxidos metlicos, el en tejidos de plantas y animales. Algunas aguas
sulfato frrico, cloruro frrico y alumbre superficiales y marinas contienen bario y se ha
con eficiencias de remocin del orden de 98 llegado a encontrar en concentraciones de has-

29
ta 1.6 mg/L. En forma natural, el bario existe 4.3.4 Cadmio (Cd)
como carbonato.
Se encuentra en las menas de zinc como gree-
Las emisiones de bario en el aire provienen de nockita (CdS) y otavita (CdCO3). El cadmio for-
mineras y refineras. El uso de combustibles ma fuertes ligaduras con las partculas del suelo,
fsiles puede liberarlo. La detonacin de arma- los sedimentos y la materia orgnica. La activi-
mento nuclear en la atmsfera es una fuente de dad volcnica es la principal fuente natural de
bario radiactivo. La variabilidad de la ocurren- liberacin de cadmio. Tambin se encuentra en
cia de bario en agua embotellada es de 0.007 a diversos alimentos, de donde se estima proviene
0.660 mg/L y en aguas subterrneas de 0.007 una ingesta diaria de 10 a 35 g. El hbito de fu-
a 1.16 mg/L, mientras que para agua tratada es mar y la contaminacin del aire son importantes
ms homognea (de 0.013 a 0.140 mg/L). Los rutas de exposicin.
niveles de bario no se afectan de manera signifi-
cativa durante el transporte del agua. El Cd se introduce en los cultivos por el riego
agrcola con agua contaminada y por el empleo
En general, la principal fuente de exposicin de tubera y tanques de almacenamiento galva-
al bario son los alimentos. Los efectos txicos nizados con zinc, donde existe como parte de la
generados en adultos por dosis menores a 0.2 aleacin. Hay una presencia difusa del elemento
0.5 mg/kg son gastroenteritis aguda y prdida en la naturaleza debido a su participacin como
de reflejos con parlisis muscular progresiva. La componente de fertilizantes y a la contamina-
dosis considerada letal para el ser humano oscila cin local del aire.
entre 550 y 660 mg, lo que para una ingesta solo
por agua equivale a una concentracin de 225 a El CIIC lo clasifica como un carcingeno del
330 mg/L. Al parecer, el bario puede ocasionar grupo 2A cuando es absorbido por inhalacin.
efectos severos en el corazn, los vasos sangu- No existen pruebas suficientes de carcinogeni-
neos y los nervios. La OMS establece un valor cidad al ingerirlo. La exposicin al cadmio a lar-
gua de 0.7 mg/L, que es igual al de la norma. go plazo en seres humanos (sin tiempo y dosis
especficas), ya sea por inhalacin o ingestin,
El bario se elimina del agua por coagulacin-flo- causa disfuncin renal. El valor gua de la OMS
culacin-sedimentacin-filtracin en 90 por es de 0.003 mg/L y el de la NOM-127-SSA1-1
ciento, si se encuentra formando parte de los s- es de 0.005 mg/L.
lidos en suspensin. Si est en forma soluble se
remueve por precipitacin como sulfato de bario La absorcin de los compuestos del cadmio de-
al agregar sulfuro de sodio o como carbonato si pende de su solubilidad. Este elemento se bioacu-
se eleva el pH entre 10 y 10.5. En ambos casos la mula principalmente en los riones y tiene una
eficiencia es del orden de 98 por ciento. El inter- vida media en los seres humanos prolongada, de
cambio inico tiene eficiencias cercanas a 100 10 a 35 aos. Los primeros sntomas que provoca
por ciento, al igual que la smosis inversa y la son parecidos a los del reumatismo y de la neuri-
electrodilisis. tis, los huesos se ablandan y duelen mucho.

30
Con frecuencia ocurren fracturas y los pacientes concentracin de cianuros se trata por descom-
se ven obligados a permanecer en cama. La con- posicin electroltica y recuperacin evaporati-
centracin crtica es aproximadamente de 200 va, procesos que no son rentables para la pota-
mg/kg que se alcanza con un consumo diario de bilizacin. Tambin es posible removerlos con
0.175 mg/L en 50 aos. intercambio inico, smosis inversa y coagula-
cin-floculacin-sedimentacin-filtracin.
El cadmio se elimina del agua por coagula-
cin-floculacin-sedimentacin-filtracin con 4.3.6 Cloro residual libre
hidrxidos metlicos a pH entre 9.5 y 12.5.
Otros procesos que se emplean son: el intercam- En este caso, la NOM-127 SSA1 establece un valor
bio inico (el cual permite recuperar el metal), para el contenido de cloro residual libre no como
la smosis inversa y la electrodilisis. un lmite mximo sino como la cantidad mnima
que debe haber en el agua de distribucin para
4.3.5 Cianuros (Cn ) -
asegurar que durante su transporte del sitio de po-
tabilizacin al usuario no haya contaminacin por
Los cianuros interfieren con la disponibilidad patgenos. Este valor fue establecido con base en
de oxgeno en las clulas por la inhibicin de la estudios sobre recrecimiento de coliformes fecales
oxidasa, una enzima necesaria para transportar as como por la sensibilidad de algunos patgenos
el oxgeno celular. Los efectos cuando se consu- comunes. Sin embargo, si el agua contiene part-
men altas dosis incluyen: constriccin del trax, culas en suspensin puede haber un residual de
nusea, vmito, mareo, dolor de cabeza, palpi- cloro a pesar de haber coliformes fecales.
taciones, hiperpnea, disnea, bradicardia, incon-
ciencia, convulsiones y muerte. En bajas con- Es de destacar que el cloro, como todo desinfec-
centraciones y con un consumo prolongado, los tante, tiene un efecto adverso en la salud huma-
cianuros afectan la tiroides y el sistema nervioso. na. La OMS ha establecido un valor gua de 5
mg/L, el cual reconoce como muy estricto. Se
Se ha comprobado que 4.7 mg de CN al da no
entiende que este valor no se debe sobrepasar,
provoca efecto alguno, por lo que se puede beber y se debe mantener un residual de entre 0.5 a
2 L de agua por da con un valor mximo per- 1 mg/L. El residual establecido por la norma
misible de 2.35 mg/L sin riesgo. Sin embargo, mexicana es de 0.2 a 1.5 mg/L. Por el costo
el valor gua de la OMS es de 0.07 mg/L, que es mismo del cloro, no es comn encontrar agua
igual al de la NOM-127-SSA1. sobreclorada.

La cloracin alcalina oxida parcialmente los cia- El umbral de sabor del cloro es de 5 mg/L, mien-
nuros a cianato (CNO ) que es 20 veces menos

tras que el de olor es de 2 mg/L, respectivamen-
txico, o completamente a dixido de carbn te. De hecho, la mayor parte de las personas
(CO2) y nitrgeno (N2). perciben el sabor del cloro y de sus productos
secundarios (cloraminas) por debajo de 5 mg/L
El principal problema asociado con la elimina- e incluso hasta una concentracin de 0.3 mg/L.
cin del cianuro es la presencia de hierro soluble Residuales de entre 0.6 y 1 mg/L comienzan a
que acta como interferencia. El agua con alta crear problemas de aceptacin.

31
4.3.7 Cloruros (Cl-) El cloruro, por ser muy soluble, es muy difcil
de eliminar, y para este fin se aplica smosis in-
Los cloruros son compuestos de cloro con otro versa, intercambio inico, electrodilisis y des-
elemento o radical que se encuentran presentes tilacin. Esta ltima se considera rentable para
en casi todas las aguas naturales y en un amplio fines de suministro cuando es efectuada por m-
intervalo de concentraciones. De los ms abun- todos solares.
dantes y estables son el cloruro de sodio (sal
comn) y en menor grado el cloruro de calcio y 4.3.8 Cobre (Cu)
magnesio. Los cloruros provienen de la disolucin
de rocas baslticas y sedimentarias, as como de El cobre es un nutriente esencial y la ingesta dia-
efluentes industriales. La concentracin prome- ria recomendada es de 1 a 3 mg. Su deficiencia se
dio de cloruro en el agua de mar es de 19,000 asocia con la anemia. En concentraciones mayo-
mg/L. En ros y lagos es menor de 50 mg/L, res, es txico y puede generar severos daos gas-
pero puede aumentar si hay descargas de agua trointestinales e incluso, en exceso, la enferme-
contaminada. En aguas subterrneas el conteni- dad de Wilson (degeneracin hepatolenticular),
do promedio es de 6 mg/L. que es fatal. Debido a que es un buen conductor
elctrico, el cobre es ampliamente utilizado en
Los principales problemas causados por un ex- la industria elctrica y en aleaciones con otros
ceso de cloruros se relacionan con la aceptabi- metales. Los compuestos orgnicos del cobre se
lidad durante el suministro. Los umbrales de utilizan como fungicidas, insecticidas, cataliza-
sabor del cloruro dependen del catin asociado dores y para elaborar pigmentos.
y son del orden de 200 a 300 mg/L para el pot-
sico, sdico y clcico. Concentraciones mayores Se encuentran vastas cantidades de cobre en la
a 250 mg/L son objetables y de 500 mg/L con- corteza terrestre, as como en el agua de mar.
fieren un sabor francamente desagradable. Su presencia es comn en agua de bebida en
concentraciones menores a 20 g/L, pero su al-
A pesar de que los cloruros no implican un dao macenamiento en tuberas de cobre, frecuente-
a la salud, la ingestin de sal puede ser perju- mente empleadas en el sistema de distribucin,
dicial, aunque la principal fuente de sal es la puede fcilmente elevar esta concentracin. De
comida. Un exceso de cloruro de sodio genera hecho, la fuente principal de Cu en el agua de
enfermedades del corazn y del rin. suministro es la corrosin de tuberas y la adi-
cin de sales de Cu para el control del creci-
Un contenido elevado de cloruros (por arriba de miento de algas.
200 mg/L para agua caliente y de 600 mg/L en
agua fra y en funcin de la alcalinidad) eleva la Aguas subterrneas duras con elevado conteni-
tasa de corrosin de los sistemas de distribucin do de oxgeno disuelto y contenido de dixido
y puede hacer que se incremente el contenido de de carbono superior a 5 mg/L corroe la tubera
metales en el agua por este efecto. El valor gua de cobre. Las aguas superficiales con materia or-
de la OMS y el de la NOM-127-SSA1-1994 es gnica tienen un efecto similar. El cobre es ms
de 250 mg/L. peligroso en aguas blandas que en duras; la for-

32
ma Cu2+ es la ms txica. Adems, en condicio- El cromo es un elemento esencial para mantener
nes cidas (< 6.5) y de baja dureza (< 60 mg/L) la salud del cuerpo, pero a altas concentraciones
la tubera se corroe, particularmente si el agua puede ser txico. El CIIC ha clasificado el cromo
es caliente. El cobre dificulta el uso de agua para (VI) en el grupo 1 (cancergeno para el ser hu-
fines domsticos pues incrementa la tasa de co- mano) y el cromo (III) en el grupo 3 (no es clasi-
rrosin de accesorios de hierro galvanizado y de ficable en cuanto a su carcinogenicidad para los
acero. En concentraciones de 1 mg/L produce seres humanos). Los compuestos de cromo (VI)
manchas rojizas en la ropa al ser lavada y si es muestran actividad en una amplia diversidad de
de 5 mg/L crea depsitos de xido en los grifos pruebas de genotoxicidad in vitro e in vivo, pero
y da un mal sabor al agua. El valor gua provi- los compuestos de cromo (III) no muestran di-
sional de la OMS, basado en criterios sanitarios, cha actividad (OMS, 2003). La OMS y la NOM-
es de 2 mg/L que tambin protege de los proble- 127-SSA1-1994 establecen un valor de cromo
mas de aceptabilidad. Este valor es igual al de la total mximo permisible de 0.05 mg/L para uso
NOM -127-SSA-1994. y consumo humano.

El cobre se remueve del agua mediante ablan- La toxicidad del cromo es funcin de su estado
damiento, coagulacin-floculacin-sedimenta- de oxidacin, ya que el trivalente no es txico,
cin-filtracin, smosis inversa o intercambio en tanto que el hexavalente s lo es. En agua po-
inico, estos ltimos procesos resultan muy cos- table, agua clorada o aerada, el cromo (VI) es la
tosos para este fin. forma predominante y el cromo (III) rara vez se
encuentra.
4.3.9 Cromo total (Cr)
Se puede llevar a cabo la reduccin de Cr (VI) a
El cromo est ampliamente distribuido en la Cr (III) con varios agentes reductores, como lo
corteza terrestre con valencias de 2 a 6 . En
+ +
son: la materia orgnica incluyendo los fenoles,
general, los alimentos parecen ser la principal sustancias hmicas y flvicas, los sulfuros, las
fuente de ingesta de este elemento. Las concen- sales de hierro, el hierro cerovalente y el carbn
traciones totales en el agua de bebida son habi- activado granular. Tambin son efectivos proce-
tualmente inferiores a 0.002 mg/L, aunque se sos como el intercambio inico, electrodilisis,
han notificado concentraciones de hasta 0.120 electrocoagulacin y smosis inversa.
mg/L (Jimnez, 2005).
4.3.10 Dureza
Las principales fuentes de cromo en el agua son
antropognicas, por ejemplo: malas prcticas de La dureza representa la concentracin de ca-
desecho en la industria de cromado, el empleo tiones metlicos multivalentes presentes en el
de conexiones cromadas en circuitos de enfria- agua. Es causada principalmente por las sales de
miento de agua y de acondicionamiento de aire, Ca y Mg (en ese orden) y en menor grado por
los catalizadores de sntesis orgnica y la indus- Al, Fe, Mn, Sr y Zn. Por la variedad de compues-
tria fotogrfica. tos que intervienen, la dureza se expresa como

33
una cantidad equivalente de CaCO3. La dureza En general, la gente tolera hasta 500 mg/L, que
se clasifica en carbonatada (temporal) y no car- es el valor gua establecido por la OMS con fines
bonatada (permanente). La primera es sensible estticos y que es igual al de la NOM.
al calor, precipita a altas temperaturas y equiva-
le a la alcalinidad. Cuando el agua es dura, sig- Al proceso de eliminar la dureza se le deno-
nifica que contiene sales incrustantes, dificulta mina ablandamiento y se realiza por diferentes
la coccin de legumbres e impide la formacin mtodos. El ms usado es la precipitacin del
de espuma con el jabn. Mg2+ y del Ca 2+ con cal y carbonato de sodio
para producir hidrxidos y carbonatos. Los
Estudios epidemiolgicos han demostrado que procesos de nanofiltracin, intercambio inico
existe una relacin inversa entre la dureza del y smosis inversa ofrecen elevadas eficiencias
agua y la mortalidad debida a problemas car- de remocin.
diovasculares. Beber agua dura reduce el riesgo
de contraer una enfermedad cardiovascular y 4.3.11 Fenoles o compuestos
viceversa, beber agua blanda aumenta el ries- fenlicos
go de contraer dichas enfermedades (Razows-
ka-Jaworek, 2014). Los compuestos fenlicos que se encuentran en
las aguas superficiales son resultado de la con-
La dureza adquiere valores de cero a cientos de taminacin antropognica por una diversidad
mg/L en funcin de la fuente de abastecimiento de productos industriales provenientes de la
o el procesamiento que se haya dado al agua. Un manufactura del acero, la destilacin del coque,
agua con menos de 75 mg/L de CaCO3 se con- la refinacin del petrleo y de operaciones qu-
sidera blanda, entre 75 y 150 mg/L es modera- micas. Pueden estar presentes en las aguas re-
damente dura, de 150 a 300 mg/L es dura y ms siduales domsticas e industriales, en las aguas
de 300 mg/L es extremadamente dura. Segn naturales y en los suministros de agua potable.
el pH y la alcalinidad, la dureza superior a 200 La cloracin de tales aguas puede producir clo-
mg/L puede provocar incrustaciones, en parti- rofenoles olorosos, que producen mal sabor y
cular en sistemas donde circula agua caliente, que son carcinognicos.
mientras que una dureza inferior a 100 mg/L
puede conducir a problemas de corrosin. Los fenoles en presencia de cloro se transforman
en clorofenoles (2-clorofenol, 2,4-diclorofenol y
En general, las durezas elevadas se relacionan 2,4,6-triclorofenol) que son objetables debido a
con aguas subterrneas mientras que valores problemas de olor y sabor. Los umbrales respec-
bajos son caractersticos de aguas superficiales. tivos son de 0.1, 0.3 y 0.2 g/L para el sabor y
los de olor de 10, 40 y 300 g/L. Estos umbrales
En cuanto al sabor, la aceptacin por parte del estn por debajo de los lmites de toxicidad. La
pblico es muy variable, pues el umbral vara OMS establece un valor gua basado en criterios
entre 100 y 300 mg/L, segn sea el anin aso- sanitarios solo para el 2,4,6-triclorofenol y es de
ciado (por ejemplo, la dureza de magnesio tiene 200 g/L mientras que la NOM limita el conte-
un sabor ms fuerte que la del calcio). nido a 300 g/L.

34
Los procesos de eliminacin de los fenoles en 4.3.13 Fluoruro (F-)
el tratamiento del agua incluyen la superclora-
cin, tratamiento con dixido de cloro o clora- El flor representa 0.3 g/kg de la corteza te-
mina, la ozonizacin y adsorcin con carbn rrestre. La concentracin mxima presente en
activado. forma natural en el agua de abastecimiento rara
vez excede de 5 mg/L aunque se llegan a encon-
4.3.12 Hierro (Fe) trar valores hasta de 10 mg/L.

El hierro es un elemento comn en la corteza Se recomienda consumir F- a razn de 0.7 a 3.4


terrestre. Es un elemento esencial para la salud mg/d en la comida o con el agua. La concentra-
y sus requerimientos varan entre 10 y 50 mg/d cin ptima para evitar las caries en la poblacin
en funcin de la edad, sexo y estado fisiolgico. infantil es de 0.7 a 1.2 mg/L. Pero concentra-
En el agua de consumo tambin puede estar pre- ciones superiores a 4.0 mg/L provocan fluorosis
sente debido a la utilizacin de coagulantes de dental (oscurecimiento del esmalte) y esquelti-
Fe, o por la corrosin de tuberas. ca. El consumo de 8 a 20 mg/L de fluoruro du-
rante un perodo largo afecta al sistema seo. Con
El hierro con frecuencia se encuentra en agua base en un consumo de 2 litros de agua por da,
subterrnea y si esta es anaerobia puede haber se considera que una dosis de 2000 mg/L es letal.
concentraciones de hasta varios miligramos por
litro sin que el agua est coloreada o turbia. Sin El exceso de flor en agua se puede remover con
embargo, al entrar en contacto con el oxgeno de precipitacin con cal, compuestos de magnesio
la atmsfera, el hierro ferroso se oxida a frrico (como dolomitas), alumbre, hidroxilapatita, re-
y el agua adquiere un color caf desagradable. sinas de intercambio inico, almina activada
o carbn de hueso. Tambin la smosis inversa
En concentraciones superiores a 0.3 mg/L el lo elimina. El valor gua de las OMS y el de la
hierro mancha la ropa y las tuberas. Como sa- NOM 127 es de 1.5 mg/L y se basa en aspectos
bor, el hierro es aceptado hasta niveles de 1 a 3 sanitarios.
mg/L. Adems, provoca la aparicin de bacte-
rias que lo consumen y forman una biopelcula 4.3.14 Benceno
gelatinosa en tuberas y tanques que es recha-
zada por el consumidor. El criterio de la OMS El benceno es un hidrocarburo aromtico que se
es de 0.3 mg/L establecido con base en los as- utiliza principalmente para fabricar otros pro-
pectos estticos y es igual al de la NOM-127- ductos qumicos orgnicos y forma parte de la
SSA1-1994. gasolina. En agua aparece como consecuencia
de la contaminacin antropognica y su concen-
Para eliminar el hierro se emplean zeolitas o tracin por lo general es menor de 5 g/L.
greensand, precipitacin por oxidacin con aire
a pH de 7 a 7.5, sedimentacin y filtracin, con El benceno afecta el sistema hematopoytico y
diversos oxidantes, intercambio inico y smo- puede producir leucemia. Una exposicin aguda
sis inversa. afecta al sistema nervioso central y si es conti-

35
nua produce cncer. De hecho, forma parte del La toxicidad aguda del tolueno por va oral es
grupo 1 del CIIC. El valor gua de la OMS es de baja. En casos de exposicin ocupacional se han
10 g/L, que es igual al de la NOM. observado alteraciones del sistema nervioso
central. El tolueno ejerce efectos embriotxicos
Para eliminarlo se emplea oxidacin con ozono, y fetotxicos. El valor gua de las OMS es de 700
seguido de filtracin o adsorcin en carbn acti- g/L (igual al de la NOM-127-SSA1-1994) y es
vado o ambas; pueden ser utilizados procesos de superior al umbral de sabor (40 a 120 g/L) y
membrana como nanofiltracin y smosis inversa. al del olor (24 a 170 g/L) el cual adems es
fragante acre, similar al del benceno.
4.3.15 Etilbenceno
El tolueno se elimina mediante oxidacin con ozo-
La presencia en el ambiente del etilbenceno se no, seguido de filtracin o adsorcin en carbn ac-
debe a la industria del petrleo y sus derivados. tivado o ambas; pueden ser utilizados procesos de
Como contaminante, se encuentra principal- membrana como nanofiltracin y smosis inversa.
mente en el aire y hay muy poco en el agua. El
etilbenceno se absorbe por va oral, cutnea y por 4.3.17 Xileno (tres ismeros)
inhalacin, almacenndose en el tejido adiposo.
La toxicidad aguda por va oral es baja. Se cuenta Los xilenos son componentes de la gasolina,
con poca informacin sobre su teratogenicidad, disolventes e intermediarios qumicos. Llegan
toxicidad de largo plazo y carcinogenicidad. La al medio ambiente a travs del aire ya que son
OMS estableci un valor gua de 300 g/L, va- voltiles. Se han encontrado xilenos en aguas
lor que sobrepasa el umbral de olor (de 2 a 130 superficiales, subterrneas y de bebida en con-
g/L) y el de sabor (72 a 200 g/L). El valor gua centraciones de hasta 8 g/L. En aguas subte-
es igual al de la NOM-127-SSA1-1994. rrneas contaminadas por emisiones puntuales,
como rotura de ductos, la concentracin puede
El etilbenceno se elimina por oxidacin con ozo- ascender hasta varios mg/L.
no, seguido de filtracin o adsorcin en carbn ac-
tivado o ambas; pueden ser utilizados procesos de La toxicidad de los xilenos absorbidos por va
membrana como nanofiltracin y smosis inversa. oral es baja. No se han hallado pruebas convin-
centes de su teratogenicidad. Estudios de carci-
4.3.16 Tolueno nogenicidad a largo plazo no han proporcionado
pruebas de esta y las de mutagenicidad in vivo e
El tolueno se utiliza principalmente como di- in vitro han resultado negativas.
solvente y en las mezclas de gasolina. Se han
encontrado concentraciones del orden de g/L El valor gua de las OMS y el de la NOM-127-
en aguas superficiales, subterrneas y de bebi- SSA1-1994 es de 500 g/L. El umbral de sabor
da. Emisiones puntuales (como la fuga de duc- de los xilenos es de 300 a 1 000 g/L y de los
tos de gasolina o de petrleo) pueden dar lugar a ismeros de 20 a 1800 g/L.
concentraciones elevadas. Fuera de estas condi-
ciones la principal ruta de exposicin es el aire El xileno y sus ismeros se eliminan median-
contaminado y el cigarro. te oxidacin con ozono, seguido de filtracin o

36
adsorcin en carbn activado o ambas; pueden 4.3.19 Mercurio (Hg)
ser utilizados procesos de membrana como na-
nofiltracin y smosis inversa. El mercurio natural se deposita en la corteza te-
rrestre en cantidades de 2500 toneladas por ao
4.3.18 Manganeso (Mn) debido a la deposicin de gases volcnicos y a la
evaporacin y condensacin de agua de mar. Las
El manganeso es uno de los metales ms abun- fuentes antropognicas tambin contribuyen a
dantes en la corteza terrestre y por lo general se la deposicin atmosfrica. Los compuestos del
encuentra junto con el hierro. El manganeso se mercurio orgnico son usados para tratar semi-
asocia con cloruros, nitratos y sulfatos. Las con- llas aunque, como fungicidas, sus compuestos
centraciones de manganeso disuelto en las aguas estn prohibidos en muchos pases.
subterrneas y superficiales pobres en oxgeno
pueden alcanzar varios miligramos por litro. En Las tres principales formas de mercurio son:
aguas oxigenadas, el manganeso forma slidos mercurio elemental Hgo, mercurio inorgnico
insolubles que precipitan fcilmente. Acelera el HgO y el mercurio metlico CH3Hg+. 99 por
crecimiento biolgico en los sistemas de distri- ciento del mercurio atmosfrico existe en la for-
bucin, tapona tuberas, mancha la ropa, con- ma de Hgo, sin embargo, el mercurio del suelo
tribuye a los problemas de olor, color y sabor del est en todas las formas qumicas.
agua potable.
La concentracin de mercurio inorgnico en las
El manganeso es un oligoelemento indispensa- aguas superficiales y subterrneas generalmente
ble. El requerimiento diario es de 2 a 3 mg en es inferior a 0.0005 mg/L. En el aire se tiene del
adultos y puede llegar hasta 20 mg sin efectos orden de 2 a 10 ng/m3. El mercurio se encuen-
perjudiciales. Concentraciones por arriba de 0.1 tra normalmente presente en aguas marinas en
mg/L (valor gua de la OMS) generan problemas concentraciones muy bajas. El mercurio metli-
estticos como la coloracin del agua y un incre- co acumulado en el fondo de ros o lagos se con-
mento en la turbiedad. En Mxico, la NOM-127 vierte lentamente en metilmercurio (CH3Hg)
establece un valor de 0.15 mg/L. y dimetil mercurio ((CH3)2Hg), que son muy
txicos. Su principal va de ingestin es por con-
Para remover el manganeso se emplea precipi- sumo de peces contaminados con este elemento
tacin por oxidacin a pH alto (>9.5). El siste- ya que lo bioacumulan.
ma de remocin tpico es oxidacin seguida de
coagulacin-floculacin, sedimentacin y filtra- El mercurio metlico causa dermatitis por contac-
cin. Los agentes oxidantes ms comunes son to, genera la enfermedad de Pink en los nios y
cloro, oxgeno y permanganato de potasio. Se sus vapores provocan la enfermedad de Kawasaki.
elimina tambin con zeolitas a travs de una fil- La dosis a partir de la cual se comienzan a mani-
tracin en medio mixto oxidado. El intercambio festar sntomas en el organismo es de 0.5 mg/L y
inico se aplica si se encuentra en forma de ion se tienen problemas serios a partir de 6 mg/L.
manganoso, la concentracin de SDT es baja (<
500 ppm), el pH es bajo (< 8) y existe baja con- Los efectos biolgicos del mercurio orgnico
centracin de oxgeno disuelto. dependen de la relacin dosis-respuesta entre

37
el metilmercurio y los organismos que lo ingie- cin de mercurio orgnico e inorgnico; se llega
ren. Para prevenir efectivamente el riesgo en el a eliminar el orgnico con eficiencias de 85 a 99
hombre y otros organismos se debe considerar por ciento cuando las concentraciones de mer-
a la atmsfera como una fuente, adems de las curio son altas (0.01 a 0.10 mg/L). Sin embargo,
otras posibles. La OMS no considera al mercurio para concentraciones menores de 0.001 mg/L,
metlico como carcingeno, pero establece un la eficiencia decae hasta 70 por ciento. Se puede
valor gua para el mercurio total de 0.001 mg/L emplear tambin un proceso de smosis inversa.
que corresponde al valor lmite que establece la
NOM-127-SSA1-1994. 4.3.20 Nitratos y nitritos

La seleccin de un mtodo de tratamiento de- Los nitratos y los nitritos son iones presentes en
pende de la naturaleza y concentracin inicial la naturaleza intercambiables entre ambos a tra-
del mercurio, la presencia de interferencias y el vs de un gran nmero de reacciones qumicas y
grado de remocin que debe ser alcanzado. El biolgicas. Los nitritos (NO2) y nitratos (NO3) se
intercambio inico se usa para remover el mer- expresan, por lo general, en trminos de nitrge-
curio inorgnico. Para ello, primero se forma el no oxidado total (NOx). En las aguas superficia-
complejo de cloruro de mercurio por adicin de les y subterrneas, las concentraciones ascienden
cloro (para oxidar el mercurio metlico) y, pos- por lo general a unos cuantos mg/L. En particu-
teriormente, se remueve dicho complejo en una lar, en aguas subterrneas, su concentracin se
resina de intercambio aninico. ha incrementado como resultado de la lixiviacin
de los fertilizantes que emplean nitrato de amo-
La coagulacin-floculacin utiliza reactivos como nio. Los nitratos son reducidos a nitritos por la
el sulfato de aluminio y las sales de hierro. Se ausencia de oxgeno. Esta reaccin puede llevarse
aplica para remover mercurio orgnico e inorg- a cabo de una manera parcial o completa.
nico con remociones del orden de 99 por ciento.
El mercurio inico inorgnico se puede conver- Las aguas que contienen una elevada cantidad
tir a la forma metlica por reduccin, la cual es de nitratos son potencialmente dainas debido
separada por filtracin. Los agentes reductores a su reduccin en nitrito en el tubo digestivo, el
pueden ser el aluminio, el zinc, la hidrazina, el cual bloquea la hemoglobina y produce metahe-
cloruro estanoso y el borohidruro de sodio. La moglobina (Martinez, 2013). Otro problema es
principal ventaja de este mtodo es la recupera- la posible formacin de nitrosaminas, las cuales
cin del mercurio metlico, sin embargo, su efi- son potencialmente carcingenas en el tracto
ciencia de remocin es baja (< 50 por ciento). digestivo. Estas se forman por la ingesta de ni-
tritos, por la descomposicin bacteriana de ni-
La eficiencia del tratamiento con carbn acti- tratos, que reaccionan con aminas secundarias
vado depende de la concentracin y forma del y terciarias de los alimentos.
mercurio, dosis y tipo de carbn, as como del
tiempo de contacto entre el carbn y el agua. Existen diferentes mtodos para eliminar los ni-
Al incrementar este ltimo se mejora la remo- tratos y nitritos como:

38
Nitrificacin/desnitrificacin biolgica sabor (umbral del 35 mg/L) y su interferencia
(proceso para agua residual) con la desinfeccin se establece un valor gua de
Desorcin de amonaco con aire (strip- 1.5 mg/L. En Mxico, la norma estipula un va-
ping), lor de 0.5 mg/L. Su remocin generalmente se
Intercambio inico lleva a cabo mediante la desgasificacin o des-
Cloracin hasta el punto de quiebre orcin en columna, de acuerdo a la NOM-127-
smosis inversa SSA1-1994 tambin se puede utilizar la coagu-
lacin-floculacin-sedimentacin-filtracin.
De acuerdo a la NOM-127-SSA1-1994 tambin
se puede utilizar la coagulacin-floculacin-se- 4.3.22 pH (potencial de
dimentacin-filtracin. hidrgeno)

Los valores guas de la OMS son de 50 mg El pH es una variable importante en el manejo


NO3/L junto con 3 mg NO2/L, pero estableci- de la calidad del agua pues influye en los pro-
dos en forma conjunta de manera que la suma cesos qumicos y biolgicos. Mide el balance de
de las razones entre la concentracin de cada acidez de una solucin y se define como el loga-
uno y su respectivo valor gua no sobrepase la ritmo negativo en base 10 de la concentracin
unidad. La norma mexicana limita por separado del ion H3O+. La escala de pH va del 0 al 14 (muy
a los nitratos en 10 mg/L medidos como N y los cido a alcalino), el valor de 7 representa la neu-
nitritos a 1 mg/L, tambin como N. tralidad. En un agua no contaminada el pH es el
controlador principal del balance entre el CO2,
4.3.21 Nitrgeno amoniacal CO32- y el HCO3-, as como de otros compuestos
naturales como los cidos flvicos y hmicos.
El nitrgeno amoniacal corresponde a la espe-
cie NH4+, que est en equilibrio con el NH3, En sistemas de abastecimiento uno de los prin-
que es el amoniaco. El nitrgeno amoniacal no cipales propsitos para controlar el pH es redu-
es txico pero el amoniaco s lo es, en concen- cir al mnimo la corrosin, que es consecuencia
traciones rara vez encontradas en agua de su- de las complejas relaciones entre el pH, el CO2,
ministro. Normalmente se presenta en concen- la dureza, la alcalinidad y la temperatura. Para
traciones menores a 0.2 mg/L, pero en aguas ello, en general se mantiene el pH cercano a 7.
subterrneas anaerobias puede ascender hasta La corrosin provoca la introduccin de compo-
3 mg/L. El nitrgeno amoniacal proviene de nentes no deseables en el agua que causan pro-
los procesos metablicos, agrcolas e industria- blemas de sabor y color y afecta la precipitacin
les. Su presencia indica posible contaminacin o solubilizacin de los metales.
con aguas residuales.
El pH con valores superiores a 11 se relaciona
De acuerdo con la OMS el amoniaco presente en con irritacin ocular y agravacin de trastornos
agua potable no tiene una importancia inmedia- cutneos. La OMS no establece un valor gua
ta para la salud por lo que no se propone un valor para el pH, pero recomienda su control para una
gua basado en criterios sanitarios. Sin embargo, adecuada clarificacin y desinfeccin del agua
por los problemas de olor (umbral de 1.5 mg/L), (para lo cual no debe ser mayor de 8).

39
La neutralizacin es el proceso que se emplea El valor gua de la OMS para agua potable es
para ajustar el pH. Los reactivos y las cantidades de 0.03 g/L que es igual al de la NOM-127-
que intervienen, as como la economa del pro- SSA1-1994.
ceso dependen de las caractersticas del agua,
principalmente de su alcalinidad. La NOM-127- Ambos compuestos se eliminan por oxidacin
SSA1-1994 establece que el pH debe encontrar- con ozono (con formacin de subproductos) y
se entre 6.5 y 8.5. mediante adsorcin con carbn activado granular.

4.3.23 Aldrn y dieldrn 4.3.24 Clordano (total de


ismeros)
Son plaguicidas clorados que se utilizan con-
tra plagas que viven en el suelo, para preser- El clordano y sus ismeros (cis y trans) son in-
var madera, y en el caso del dieldrn, contra secticidas y herbicidas organoclorados de amplio
insectos de importancia en salud pblica. Am- espectro. Su uso en Mxico se descontinu desde
bos compuestos tienen una estrecha relacin 1998 (Romero et al, 2009). Son muy resistentes
por su toxicologa y modo de accin. El aldrn a la degradacin qumica y bioqumica y que-
se convierte fcil y rpidamente en dieldrn en dan fijos en el suelo pasando muy difcilmente al
el medio ambiente y en el organismo. El diel- agua subterrnea, donde solo se han encontrado
drn es un compuesto orgnico del cloro muy en raras ocasiones. Su presencia se debe a una
persistente, de movilidad reducida en el suelo, aplicacin directa en plantas y control de insec-
que se puede liberar a la atmsfera. Ocasional- tos acuticos, escurrimientos pluviales de zonas
mente, se encuentran en el agua y su presen- agrcolas, aerosoles por aplicacin area y por
cia se debe a la aplicacin directa en plantas y descargas industriales. Estn catalogados en el
control de insectos acuticos, por percolacin y grupo 2B del CIIC, no son genotxicos aunque
escurrimientos pluviales de zonas agrcolas, de ocasionan problemas hepticos. El valor gua de
aerosoles por aplicacin area y por descargas la OMS es de 2 g/L y el de la norma de 0.2
industriales. Ambos insecticidas estn prohi- g/L. Se eliminan por oxidacin con ozono y
bidos en Mxico, tanto su importacin, fabri- adsorcin con carbn activado granular.
cacin, formulacin, comercializacin como su
uso (DOF 3 de enero de 1991). 4.3.25 DDT (total de ismeros)

El aldrn y dieldrn son compuestos de elevada Es un insecticida organoclorado muy resistente


toxicidad crnica, an en cantidades traza, con a la degradacin qumica y bioqumica. En el
tendencia a acumularse en tejidos grasos; tie- agua su presencia se debe a la aplicacin directa
nen una elevada persistencia en el suelo y los en plantas y control de insectos acuticos, escu-
alimentos y capacidad para la biomagnificacin rrimientos pluviales de zonas agrcolas, de ae-
en las redes trficas. Causan desrdenes en el rosoles por aplicacin area y descargas indus-
sistema nervioso central, nusea, vmito, tem- triales. Es muy til para controlar vectores del
blores, ataxia, falta de coordinacin muscular, paludismo y bajo esas circunstancias se estima
convulsiones epilpticas, dao renal, albuminu- que sus beneficios son superiores a los riesgos
ria, hematuria y falla respiratoria. que representa. Por su alto riesgo para la salud

40
humana, su elevada persistencia y propiedades SSA1-1994. Se elimina por oxidacin con ozono y
de bioacumulacin, este plaguicida solo puede mediante adsorcin en carbn activado granular.
ser usado por las dependencias del ejecutivo en
campaas sanitarias. 4.3.27 Hexaclorobenceno (HCB)

El DDT tiene una elevada toxicidad crnica, an Es un funguicida selectivo de uso poco frecuente
en cantidades traza, con tendencia a acumularse en la actualidad. Su presencia en el ambiente se
en tejidos grasos. Tiene una elevada persistencia debe a que es un producto secundario de varios
en el suelo y en los alimentos, adems de capa- compuestos qumicos. Se halla en forma de im-
cidad para la biomagnificacin en las redes tr- purezas en algunos plaguicidas o constituye uno
ficas. Se clasifica por el CIIC en el grupo 2B por de sus metabolitos (del lindano, en particular).
su inadecuada evidencia de carcinogenicidad en El HCB es absorbido fuertemente por el suelo y
humanos pero con suficiente en animales. El va- sedimentos. Su vida media se mide en aos. Es
lor gua de la OMS es de 2 g/L en tanto que la un contaminante que se libera fcilmente a la
NOM-127-SSA1-1994 es de 1 g/L. Se elimina atmsfera. Es resistente a la degradacin y tiene
por oxidacin con ozono y mediante adsorcin un gran potencial de acumulacin en los tejidos.
en carbn activado granular. Se considera que la principal fuente de ingestin
son los alimentos y no se ha detectado en agua
4.3.26 Gamma-HCH (lindano) de consumo. Pertenece al grupo 2B del CIIC.
Irrita los ojos, piel, mucosas y el tracto respira-
El lindano o -hexaclorociclohexano es un in- torio superior. El valor gua de la OMS y el de
secticida y acaricida usado desde hace mucho la NOM-127-SSA1-1994 son iguales a 1 g/L.
tiempo. Adicional a su uso agrcola, se emplea Se elimina por oxidacin con ozono y mediante
en salud pblica y como conservador de made- adsorcin en carbn activado granular.
ra. Su uso en Mxico est restringido por la co-
misin intersecretarial para el control del pro- 4.3.28 Heptacloro y epxido de
ceso y uso de plaguicidas y sustancias txicas heptacloro
CICOPLAFEST.
Es un insecticida organoclorado de amplio es-
El lindano es un compuesto persistente, ubicuo pectro, cuyo uso se ha prohibido o restringido
que aun cuando tiene poca afinidad por el agua en muchos pases. El heptacloro es bastante
se ha detectado en ella. La exposicin principal persistente en el suelo, donde se transforma en
es por los alimentos. Se clasifica por el CIIC en su epxido, que es muy resistente a la biodegra-
el grupo 2B por su inadecuada evidencia de car- dacin. Tanto el heptacloro como su epxido se
cinogenicidad en humanos pero con suficiente adhieren a las partculas del suelo y se despla-
para animales. Es potencialmente teratognico, zan por ello muy lentamente. Ambos se han en-
irritante drmico, ocular y de mucosas. Se pue- contrado en agua de bebida en concentraciones
de absorber a travs de la piel. Genera debilidad, de nanogramos por litro, aunque la principal
nusea, vmito, diarrea, temblores, convulsiones, ruta de exposicin son los alimentos. En 1991,
disnea y colapso circulatorio. El valor gua de la el CIIC examin los datos sobre el heptacloro
OMS es 2 g/L, que es igual al de la NOM-127- y concluy que las pruebas sobre su capacidad

41
cancergena eran suficientes en animales e insu- el de la NOM-127-SSA-1994 es de 30 g/L. Al
ficientes en el ser humano (OMS, 2003). La ex- igual que los otros plaguicidas, se elimina por
posicin prolongada se ha asociado con lesiones oxidacin con ozono y mediante adsorcin en
hepticas y efectos txicos del sistema nervio- carbn activado granular.
so central. El valor gua de las OMS es de 0.03
g/L, que es igual a la NOM-127-SSA1-1994. 4.3.31 Plomo (Pb)
Se elimina por oxidacin con ozono y mediante
adsorcin en carbn activado granular. El plomo es un importante veneno que se acu-
mula en el organismo. Las aguas naturales rara
4.3.29 Metoxicloro vez contienen plomo en concentraciones supe-
riores a 5 g/L. En el agua de lluvia se puede en-
El metoxicloro es un insecticida utilizado en las contrar plomo en concentraciones de 40 a 300
hortalizas, frutas, rboles, forraje y animales de g/L, en zonas de alta densidad automovilstica.
granja. Se disuelve poco en agua y es sumamen- Pero, debido al retiro del tetraetilo de plomo de
te inmvil en la mayor parte de los suelos agr- las gasolinas, estos valores estn en descenso.
colas. En condiciones normales de uso, el me- En los ocanos el plomo ha ido en aumento de
toxicloro no parece ser perjudicial para el medio 0.01 a 0.07 mg/L en 75 aos.
ambiente, no obstante se ha detectado ocasio-
nalmente en el agua de bebida. En Mxico est Las fuentes comunes de ingestin de plomo son
restringido por la CICOPLAFEST desde 1998. los alimentos, el aire, el humo de tabaco y el em-
Est clasificado por el CIIC en el grupo 3 por pleo de barro vidriado. El plomo presente en el
su insuficiente evidencia de carcinogenicidad en agua de la llave procede, en cierta medida, de
humanos y en animales. El valor gua de la OMS las fuentes de suministro, pero sobre todo de la
y el de la NOM-127-SSA1-1994 es de 20 g/L. propia fontanera que contiene plomo y que lo
Se elimina por oxidacin con ozono y mediante libera por corrosin. Su contenido depende de
adsorcin en carbn activado granular. varios factores, en particular del pH, tempera-
tura, dureza del agua y tiempo de residencia del
4.3.30 2,4 D (cido 2,4 dicloro- agua en la tubera. El agua blanda y cida es la
fenoxiactico) que mejor disuelve el plomo (plumbosolvencia).
La presencia de carbonato limita la solubilidad
Este cido es un herbicida utilizado para el con- del plomo en tanto un pH menor de 8 la favore-
trol de malezas de hoja ancha. Es poco persisten- ce. Las tuberas de plomo an son comunes en
te, pues su vida media antes de biodegradacin las viviendas viejas y se sigue utilizando en las
es de una a varias semanas en agua y de das juntas para la tubera de cobre.
a seis semanas en suelo. Rara vez se encuentra
en agua y si est presente, las concentraciones El CIIC clasific al plomo y sus compuestos in-
suelen ser bajas. Pertenece al grupo 2B de la cla- orgnicos en el grupo 2B. Sus sales son muy t-
sificacin del CIIC. xicas para invertebrados pero afortunadamente
son poco solubles, adems de que la presencia de
Presenta efectos txicos, con tendencia a acu- otros compuestos reduce su biodisponibilidad
mularse en los tejidos. El valor gua de la OMS y por precipitacin.

42
El plomo se considera como un veneno fuerte eliminar por precipitacin, por lo que debe pre-
y bioacumulativo. Los efectos de toxicidad agu- viamente transformarse con cloracin. El inter-
da son: anorexia, vmito, malestar general y cambio inico y la smosis inversa se usan para
convulsiones (debido al incremento de la pre- plomo orgnico e inorgnico. El efluente se trata
sin intercraneal). Nios con toxicidad crnica a un pH entre 5.0 y 5.2 eliminando el plomo
muestran prdida de peso, debilidad y anemia. hasta en 99.9 por ciento. El plomo orgnico se
El plomo se transfiere a travs de la placenta y remueve con resinas de intercambio catinico
los nios absorben de 4 a 5 veces ms que los de cido fuerte.
adultos. El envenenamiento por plomo orgnico
afecta el sistema nervioso central, asimismo tie- 4.3.32 Sodio (Na)
ne efectos gastrointestinales y cardiovasculares;
dao renal y heptico. Es el catin principal en la biosfera y constituye
2.83 por ciento de la corteza terrestre. Se en-
Se puede ingerir durante varias semanas agua cuentra solamente en estado combinado, en sa-
que contenga de 2 a 4 mg/L de plomo sin pre- les extremadamente solubles por lo que est en
sentar ningn sntoma, pero su empleo duran- altas concentraciones en toda agua. En ocanos
te tres meses resulta daino. El consumo de 15 y lagos salinos se encuentra como cloruro de so-
mg/L de plomo durante varias semanas puede dio, NaCl, y en menor grado como carbonato de
ser fatal. Concentraciones de 0.05 mg/L se con- sodio, Na2CO3 y sulfato de sodio, Na2SO4.
sideran fisiolgicamente seguras para el hombre.
El sodio es un constituyente natural de los teji-
El valor gua de la OMS y el de la NOM-127- dos de plantas y animales. Se asocia con la alta
SSA1-1994 es de 0.01 mg/L, aunque se entien- presin en la sangre y enfermedades del cora-
de que por el problema econmico que repre- zn si es consumido en exceso. Sin embargo, la
sente el cambio de la plomera habr niveles falta de evidencia certera as como el hecho del
superiores durante varias dcadas en el agua y elevado consumo de sodio en los alimentos, han
para que no sean muy altos conviene tratar el hecho que la OMS no establezca un valor gua
agua para evitar la corrosin al mximo, lo que para el agua con base en la salud.
se logra manteniendo el pH entre 8 y 8.5. La
precipitacin del plomo se realiza a pH entre 9.2 La concentracin umbral del sabor depende del
y 9.5, la eficiencia para la formacin de preci- anin asociado con el sodio y de la temperatu-
pitados decrece rpidamente a valores extremos ra. A temperatura ambiente el umbral es de 200
de pH. Los reactivos empleados son la cal o los mg/L, que es el valor recomendado con fines
hidrxidos, las cenizas de sosa y los fosfatos. El estticos por la OMS y la NOM-217-SSA1-1994.
tratamiento con cal produce un lodo de buena
sedimentacin mientras que con sosa custica Las sales de sodio se eliminan mediante inter-
se requiere filtracin. La eficiencia por precipi- cambio inico o procesos de membrana como la
tacin ms sedimentacin excede 99 por cien- smosis inversa, los cuales son rentables en zo-
to. La forma orgnica del plomo no es fcil de nas costeras donde el agua dulce es escasa.

43
4.3.33 Slidos disueltos totales disueltos totales se logra mediante la smosis
(SDT) inversa, la electrodilisis, la destilacin y el in-
tercambio inico. De acuerdo a la NOM-127
Se entiende por slido disuelto todo residuo que tambin se puede utilizar la coagulacin-flo-
queda despus de filtrar en membranas de 1.2 culacin-sedimentacin-filtracin seguido de
m de dimetro de poro. Los slidos disueltos alguno de los anteriores mtodos. Tanto el in-
incluyen tanto las sales inorgnicas (carbonatos, tercambio inico como la electrodilisis son
bicarbonatos, cloruros, sulfatos, fosfatos y nitra- aplicables para concentraciones por arriba de
tos de sodio, potasio, calcio, magnesio y hierro) 5000 mg/L de SDT, mientras que la destilacin
como materia orgnica. y la smosis para valores inferiores.

El intervalo usual de slidos disueltos tota- 4.3.34 Sulfatos (SO42-)


les en agua de abastecimiento vara de 25 a
5 000 mg/L, en funcin de la geologa local. Los sulfatos estn presentes en forma natural en
La concentracin normalmente deseable es diversos minerales. La concentracin en aguas
de 200 mg/L. naturales vara en un intervalo de pocos mg/L
hasta cientos de mg/L y contribuyen a la dureza
La conductividad vara directamente con la can- no carbonatada. Los sulfatos son comunes en los
tidad de slidos disueltos, principalmente por acuferos y pueden ser utilizados como fuente
las sales minerales, por lo que se considera una de oxgeno por bacterias sulfatorreductoras que
medida indirecta de estos que es muy til en lo convierten en cido sulfhdrico.
campo por su rapidez y sencillez. La conductivi-
dad o conductancia especfica es una medida de El sulfato es uno de los aniones menos txicos,
la habilidad del agua para conducir la corriente sin embargo, altas concentraciones provocan
elctrica. Las unidades de medida son el inverso catarsis, deshidratacin e irritacin gastrointes-
de ohms (expresan resistencia) y se denominan tinal. Tambin imparten sabor al agua y cuando
mhos o microsiemens (S/cm) en el SI (sistema se combinan con el magnesio (sulfato de mag-
internacional). nesio-sal de Glauber) o sodio (sulfato de so-
dio-sal de Epsom) tienen un efecto laxativo. Por
Los slidos disueltos pueden tener importantes lo anterior la OMS sugiere no exceder o vigilar
efectos en el sabor. Se considera que menos de fuentes con ms de 500 mg/L, con fines estti-
600 mg/L no se perciben, aunque contenidos cos. En Mxico se limita el valor a 400 mg/L.
muy bajos producen un agua inspida. Cuan- Los sulfatos se eliminan mediante procesos de
do estn por arriba de 1 200 mg/L el agua co- intercambio inico, nanofiltracin u smosis in-
mienza a ser rechazada. Asimismo, los slidos versa.
disueltos promueven la corrosin, por lo que la
OMS recomienda no exceder 1000 mg/L, que 4.3.35 Sustancias activas al
es igual al valor de la norma. azul de metileno

Cuando el agua tiene iones (por ejemplo: sodio, Aunque pueden ser varias las sustancias activas
magnesio o sulfato) la reduccin de los slidos al azul de metileno, son los detergentes los que

44
dominan en esta prueba. Estos son compuestos donde:
tensoactivos sintticos cuya presencia se debe a C = concentracin
vertidos urbanos e industriales. CDBCM = dibromoclorometano
CBDCM = bromodiclorometano
El principal problema para el agua de consumo VG = valor gua
es el sabor que los detergentes imparten, ya que
el umbral es muy bajo. La norma limita el valor En Mxico se limita el valor total a 0.2 mg/L.
a 0.5 mg/L; la OMS no lo considera.
En la Tabla 4.2 se resumen las recomendaciones
Para eliminar los detergentes se emplea la es- de la OMS para agua potable.
pumacin, la ozonizacin con dosis muy altas
Tabla 4.2 Valores guas para los trihalometanos de la OMS
y el carbn activado (con eficiencias de 50 por
y clasificacin del CIIC
ciento en dosis 12.5 a 25 mg/L de agua, segn
Grupo del Valor gua
la naturaleza de los detergentes y el tipo de de- Compuesto
CIIC OMS
cantador utilizado). Cuando hay picos de con- Bromoformo 3 100 g/L
centracin o se requiere llegar a un residual muy Dibromoclorometano 3 100 g/L

pequeo (0.01 mg/L) se aplica ozono en com- Bromodiclorometano 2B 60 g/L


Cloroformo 2B 300 g/L
binacin con carbn activado, aunque ello se
justifica econmicamente solo si hay presencia
simultnea de otros contaminantes. Hay tres formas para controlar la presencia de
trihalometanos en agua:
4.3.36 Trihalometanos
1. Remover los precursores de trihalometa-
Son compuestos con un solo tomo de carbono nos por medio de:
donde los hidrgenos son sustituidos total o par- Coagulacin-floculacin
cialmente por halgenos, principalmente cloro Oxidacin qumica (ozono, dixido
y bromo (impureza del cloro comercial). Gene- de cloro, ozono en combinacin con
ralmente, los cuatro compuestos formados son: luz ultravioleta)
cloroformo (triclorometano), bromodiclorome- Adsorcin por carbn activado
tano, dibromoclorometano y bromoformo. Aun Intercambio inico
cuando regularmente se encuentran los cuatro, 2. Remover los trihalometanos despus de
la OMS establece un valor gua para cada uno formados por medio de:
debido a que sus propiedades toxicolgicas son Oxidacin qumica (ozono, dixido
diferentes y recomienda que la norma en cada de cloro, ozono en combinacin con
pas se establezca atendiendo a la relacin: luz ultravioleta)
Aireacin
C b rqmqfqrmq C D BCM C B DCM C Cloroformo Adsorcin por carbn activado gra-
VG b rqmqfqrmq + VG D BCM + VG D BCM + VG Cloroformo # 1
nular
Ecuacin 4.1 Intercambio inico

45
Degradacin biolgica El zinc entra al agua de consumo por el dete-
3. Usar desinfectantes que no contengan rioro de tuberas de hierro galvanizado y por
halgenos la corrosin del latn, en tales casos se en-
cuentra adems plomo y cadmio, como parte
4.3.37 Yodo residual libre (I) de las impurezas de la materia prima. El agua
de bebida que contiene zinc en concentracio-
El yodo se encuentra naturalmente en el agua nes superiores a 5 mg/L puede no ser acepta-
en forma de yoduro, cuya oxidacin durante el da por los consumidores ya que da un sabor
tratamiento deja trazas del elemento. Se utiliza astringente y una apariencia opalescente. Para
ocasionalmente para desinfectar agua en campo evitar estos problemas la OMS recomienda no
o situaciones de emergencia. sobrepasar 3 mg/L; en Mxico se limita el
contenido a 5 mg/L.
El yodo es un elemento indispensable para la
sntesis de las hormonas de la tiroides y se es- El zinc se remueve del agua por precipitacin
tima que se debe ingerir entre 80 y 150 g/d. en condiciones alcalinas, los reactivos comn-
La carencia de yodo es la principal causa de re- mente empleados son los hidrxidos metlicos.
traso mental y lesiones cerebrales en infantes. La adicin de cal es el mtodo ms generaliza-
Las guas de la OMS para la calidad del agua do y funciona a un pH de 10; tiene el incon-
potable 1993 no establecieron un valor de refe- veniente de que tambin precipita sulfato de
rencia para el yodo porque los datos disponibles calcio lo que incrementa la cantidad producida
sugeran que el clculo de un valor de referencia de lodos. La clarificacin o filtracin requiere
para el yodo basado en la informacin disponi- la determinacin del valor ptimo de pH para
ble sobre los efectos del yoduro es inadecuado y cada tipo de agua y la remocin previa de los
hay pocos datos relevantes sobre los efectos del slidos suspendidos. El intercambio inico y la
yodo; adems, puesto que no se recomienda el recuperacin evaporativa se emplean para re-
uso del yodo para la desinfeccin a largo plazo, cuperar el metal.
es improbable que se produzca una exposicin
vitalicia a concentraciones de yodo caractersti- 4.3.39 Caractersticas
cas de la desinfeccin del agua con yodo (OMS, radiactivas
2003). En Mxico se establece un residual de
0.2 a 0.5 mg/L. Los elementos radiactivos o radionclidos emi-
ten partculas para lograr la estabilidad dentro
4.3.38 Zinc (Zn) del ncleo del tomo. Hay bsicamente tres ti-
pos de radiaciones: (positiva), (negativa) y
El zinc abunda en la corteza terrestre en el orden (sin carga). Los compuestos radioactivos pueden
de 0.02 por ciento en peso. Es un oligoelemento entrar al agua por causas naturales o por fuentes
indispensable que se encuentra prcticamente en antropognicas. Muchos arroyos y pozos recogen
todos los alimentos y en el agua de bebida en for- la radiactividad al contacto con los minerales que
ma de sales o complejos orgnicos. La principal la contienen y despus percolan a las aguas subte-
fuente de zinc en el organismo es la alimentacin. rrneas. Por lo regular, son pocos los casos de ni-

46
veles alarmantes de radiactividad en el agua de y el uranio de 85 a 90 por ciento a pH
consumo y ello sucede en un nmero limitado 10.6 a 11.5
de acuferos bien identificados. La contribucin Aplicar la coagulacin-floculacin com-
del agua potable a la exposicin total es muy re- binada con sedimentacin, para remo-
ducida y se debe, en gran medida, a radioncli- ver 92 a 95 por ciento de uranio depen-
dos de origen natural pertenecientes a la serie de diendo del tipo de coagulante
degradacin del titanio y el torio. Promover la precipitacin para remover
entre 85 y 96 por ciento de radio 226 y
Los valores guas de la OMS son para la radiac- 228 a pH de 9.5 a 11
tividad alfa global de 0.1 Bq/L y para la beta de Aplicar el intercambio inico para el ra-
1 Bq/L, mientras que en la modificacin a la dio 226 y el 228 con 80 a 97 por cien-
NOM-127-SSA1-1994 son de 0.56 y 1.85, res- to de eficiencia en resinas bsicas y, en
pectivamente. su caso, emplear resinas aninicas para
eliminar de 93 a 97 por ciento de uranio
La radioactividad se elimina en forma natural La smosis inversa elimina 99 por cien-
en depsitos de almacenamiento. En caso de to de uranio a pH 7 y la hiperfiltracin
tener que controlarla se emplean las siguientes 90 por ciento de radio 226 y 228 a pH
medidas: 5.5 a 6

Eliminar el radn mediante absorcin Ninguno de los procesos anteriores aplican en


en carbn activado granular potabilizacin, pues normalmente fuentes con
Ablandar con cal elimina el radio 226 y problemas radiactivos son poco usuales y no se
228 de 80 a 90 por ciento (pH 9.5 a 11) usan para suministro.

47
5
Consi de r ac ion e s pa r a u n si st e m a de
p o ta bi l i z ac in

En este captulo se presentan las principales con- versas combinaciones de procesos y operaciones
sideraciones para que los organismos operadores que conducen a resultados diferentes, no solo en
cuenten con una planta potabilizadora adecuada cuanto a calidad del agua sino en lo que se refiere
a sus necesidades. Es muy importante que un a la confiabilidad del proceso y al costo.
organismo operador tenga claro qu requiere y
por qu, as como el procedimiento para obte- En cuanto a la calidad, el objetivo de la potabili-
nerlo. Para ello precisa realizar estudios previos, zacin es producir:
anlisis y discusiones con especialistas antes de
iniciar el proceso de licitacin para construir la Agua segura, sin compuestos qumicos
planta. u organismos patgenos que pongan en
riesgo la salud de los consumidores
5.1 De f i n ic in de l Agua aceptable, que no tenga sabor o
ob j e t i vo color desagradables
Agua clara, libre de materia suspendida
El objetivo de un sistema de potabilizacin es y turbiedad
producir, a partir de una fuente de suministro Agua razonablemente blanda, es decir,
dada, agua con calidad acorde con la Modifica- que los usuarios no requieran grandes
cin a la Norma NOM-127-SSA1-1994 en forma cantidades de detergentes y jabones
confiable y a un costo razonable. Para lograrlo, para la ducha, lavar ropa y trastes
es preciso combinar una serie de procesos y ope- Agua sin caractersticas corrosivas o in-
raciones unitarias que remuevan los compuestos crustantes
considerados como contaminantes y que estn Agua con bajo contenido orgnico
presentes en la fuente de suministro. Un siste-
ma adecuado depende de la calidad original del En general, el cumplimiento de lo anterior se lo-
agua, la suficiencia financiera del organismo gra al cumplir los estndares establecidos por el
operador, el nivel de capacitacin de los operado- gobierno a travs de sus leyes y normas, infor-
res y la tratabilidad del agua. Por ello, existen di- macin que fue presentada en el captulo 4.

49
5. 2 Dat o s b sic o s 5.2.3 Capacidad mnima-
mxima diaria de diseo
Los datos bsicos que se deben definir para rea- de la planta
lizar el diseo de una planta potabilizadora de
tecnologa simplificada son: La capacidad de la planta de potabilizacin se
determina por la demanda media diaria actual,
Periodo de planeacin as como por la demanda futura del rea ser-
rea de abastecimiento vida. Si bien la construccin puede llevarse a
Capacidad mnima-mxima diaria cabo por etapas de planeacin en el perodo de
Crecimiento a futuro diseo, es necesario tener presente cul es el
Fuente de abastecimiento tamao mximo requerido para prever el terre-
Sitio de ubicacin no suficiente y contar con la flexibilidad nece-
Financiamiento saria en los procesos. Esta capacidad de diseo
Estudios preliminares implica operacin de la instalacin las 24 horas
del da.
5.2.1 Periodo de planeacin
Para un sistema nuevo, la demanda media diaria
Se emplea el mismo periodo que el usado para el se obtiene a partir de datos que muestran la his-
sistema de abastecimiento, el cual usualmente toria, caractersticas y tendencias de desarrollo
vara entre 10 y 20 aos. Es importante men- de la comunidad. Si se trata de la expansin de
cionar que el crecimiento de algunas regiones una planta existente, la mejor estimacin se ob-
puede acortar dicho periodo, pero tambin los tiene de las propias tendencias del sistema. Para
cambios en las actividades econmicas de la re- determinar la capacidad media diaria se multi-
gin (migracin y cierre de industrias) pueden plica la demanda media diaria (dotacin) per c-
provocar el efecto contrario y dejar sobredimen- pita por la poblacin estimada que ser servida
sionada la planta. durante el periodo de diseo, expresada en litros
por segundo.
5.2.2 rea de abastecimiento
Otros factores que afectan la seleccin del ta-
Consiste en definir geogrficamente qu zonas mao de la planta son la seguridad y potencia
recibirn el agua producida por la potabilizadora de la fuente de abastecimiento, el permiso de
y definir grosso modo las caractersticas de la asignacin y el costo efectivo para abastecer el
poblacin (poblacin, densidad de poblacin, agua de una planta de gran tamao, comparada
edad). Durante este anlisis se pueden incluso con dos o tres de menor tamao y en diferentes
definir reas que sean ocasionalmente servidas. ubicaciones.

50
5.2.4 Crecimiento futuro tarios, impacto ambiental del proyecto y el mto-
do de distribucin del agua (gravedad o bombeo).
Existen diversos mtodos para predecir el creci- Algunos de los siguientes puntos deben ser revi-
miento o abatimiento de la poblacin futura que sados para evaluar el sitio de la planta:
determinan cmo se debe planear la evolucin
de la potabilizadora. Se sugiere consultar litera- Disponibilidad de rea
tura especfica para este tema. Localizacin geogrfica
Informacin obtenida de estudios geo-
5.2.5 Fuente de abastecimiento lgicos
Disponibilidad de energa elctrica y
La fuente de agua puede ser superficial (ros, la- servicios
gos o embalses artificiales), subterrnea, o bien, Accesibilidad a vas de comunicacin
provenir de fuentes no convencionales (agua de Costos de construccin a partir de n-
mar). El tipo de fuente determina la calidad a la dices
cual se va a enfrentar el sistema de potabiliza- Seguridad de operacin
cin. La evaluacin y seleccin de la fuente debe Posibilidad de expansiones futuras
adems considerar:
La mayor parte de esta informacin se obtiene
Cantidad de agua que se puede obtener de bancos de datos, mapas y planos existentes.
actualmente y a futuro
Calidad del agua El rea del predio requerido puede estimarse a
Condiciones climticas partir de la siguiente expresin:
Problemas potenciales para construir
una obra de toma A $ Q 0.6 Ecuacin 5.1
Seguridad de operacin y suministro
Posibilidad de contaminacin futura de donde:
la fuente
Facilidad de expansin futura A = rea en acres
Q = Capacidad en millones de galones
5.2.6 Sitio de ubicacin por da

Es indispensable ubicar terrenos que posean las 5.2.7 Financiamiento


dimensiones apropiadas as como asegurarse de
que cumpla con las caractersticas bsicas de me- Existen diversos mtodos para financiar la
cnica de suelos y de topografa para realizar una construccin de una planta potabilizadora,
obra de la naturaleza que se planea. Cuando exis- que continuamente cambian en cuanto a sus
ten diversas opciones, su comparacin se realiza requisitos por lo que se sugiere consultar li-
atendiendo a criterios como distancia a la obra de teratura especializada y actualizada para este
toma, posibilidad de arreglo de los procesos uni- tema.

51
5.2.8 Estudios preliminares mnimo se determinen todos los parmetros
que conforman la modificacin de la NOM-
Una vez que se ha decidido construir una plan- 127-SSA1-1994 y de esta manera conocer cu-
ta, seleccionado el sitio y definido la fuente de les se encuentran fuera de la norma y en qu
abastecimiento se deben realizar estudios de magnitud. Como ello no siempre es posible, y
mayor detalle como: en ocasiones incluso resulta innecesario, a con-
tinuacin se dan algunas recomendaciones.
Calidad del agua
Pruebas de tratabilidad 5.2.8.2 Aguas subterrneas

Con esta informacin se podrn seleccionar los Debido a que este tipo de fuente se caracteri-
posibles esquemas de tratamiento y determinar za por ser de calidad constante, el monitoreo
el sistema de potabilizacin ms conveniente a se puede realizar a partir de muestras simples
utilizar en la planta potabilizadora. y puntuales. Conviene llevar a cabo al menos
dos muestreos por perodo del ao (estiaje y
5.2.8.1 Calidad del agua lluvias) en diferentes das y aadir el nmero
de confirmaciones necesarias sobre parme-
Es preciso conocer la calidad del agua y su va- tros especficos hasta no tener una desviacin
riabilidad, si ocurre, con suficiente detalle para entre los datos de 5 a 10 por ciento, sin consi-
seleccionar los procesos tiles. Conviene que derar la precisin del anlisis. Para aguas sub-
ello sea en forma previa a las pruebas de tra- terrneas, los anlisis por determinar seran
tabilidad para que sea esta informacin la que los indicados en la primera columna de Tabla
determine cules tecnologas de tratamiento se 5.1, donde se clasifican los parmetros en las
deben evaluar. Para definir la calidad lo ideal categoras: indispensables, no indispensables
sera que, para cualquier tipo de agua, como y eventuales.
Tabla 5.1 Anlisis para determinar la calidad del agua de una fuente subterrnea
Muestreo inicial Muestreo complementario
Indispensables
Coliformes fecales Fenoles o compuestos fenlicos
Color 2,4 D
Turbiedad Tolueno
COT Xileno (tres ismeros)
Dureza total (como CaCO3) Trihalometanos totales
Hierro Nitrgeno amoniacal
Nitrgeno total Nitrgeno orgnico
Manganeso
Nitratos
Nitritos
pH
Sustancias activas al azul de metileno (SAAM)
Slidos disueltos totales
Sulfatos (como SO4)
Benceno
Etilbenceno

52
Tabla 5.1 Anlisis para determinar la calidad del agua de una fuente subterrnea (continuacin)

Muestreo inicial Muestreo complementario


Potencial para la formacin de trihalometanos (estos no son considerados por la NOM 127-SSA1-1994)
No indispensables
Coliformes totales Sodio
Eventuales
Aluminio Olor
Arsnico Sabor
Bario Aldrn y dieldrn (separados o combinados)
Cadmio Clordano (total de ismeros)
Cianuros (como CN ) -
DDT (total de ismeros)
Cloruros (como Cl ) -
Gamma-HCH (lindano)
Cobre Hexaclorobenceno
Cromo total Heptacloro y epxido de heptacloro
Fluoruros (como F-) Metoxicloro
Mercurio
Plomo
Yodo residual libre
Zinc
Radiactividad alfa global
Radiactividad beta global

Indispensables. Aquellos que se deben hacer 5.2.8.3 Aguas superficiales


desde un inicio y que determinan no solo el tipo
de tratamiento sino que incluso pueden condu- Este tipo de fuente se caracteriza por ser de ca-
cir a un cambio en la seleccin de la fuente lidad variable, por lo que se requiere realizar
un mayor nmero de determinaciones. Para
No indispensables. Aquellos que, por estar re- cuerpos estancos (lagos y presas) se debe ca-
lacionados con otros parmetros o por no ser racterizar el agua en las dos estaciones (lluvias
determinantes para la seleccin de un tipo de y secas) y a diferentes profundidades (dos a
tratamiento, pueden ser evaluados durante las tres), incrementando el nmero de muestreos
pruebas de tratabilidad. en el sitio donde se colocar la obra de capta-
cin. En cuerpos en movimiento, aparte de las
Eventuales. Aquellos cuya presencia se relacio- dos estaciones, el muestreo se realiza en forma
na con cierto tipo de suelos y condiciones geo- puntual a una distancia mxima en profun-
hidrolgicas y que pueden no ser considerados a didad de 1 m. Lo relevante es tener muestras
juicio de un especialista que posea informacin puntuales para diversas horas del da (6 por
sobre la calidad del agua en pozos vecinos, el da), evaluar la variabilidad a lo largo del da y
tipo de suelo o la historia de la regin. Se sea- as considerar las dos pocas del ao (lluvias y
la que en esta lista puede haber parmetros que secas). Se considera que en total debe haber al
resulten indispensables. menos diez datos.

53
Tabla 5.2 Anlisis para determinar la calidad en cuerpos de aguas superficiales
Muestreo inicial Muestreo complementario
Indispensables
Coliformes fecales Etilbenceno
Turbiedad Tolueno
Aluminio Xileno
COT(1) Benceno
Fenoles Nitritos
Mercurio Nitrgeno orgnico
Nitrgeno total Nitrgeno amoniacal
Nitratos
pH
Slidos totales (1)
Slidos disueltos
Sustancias activas al azul de metileno

Potencial para la formacin de trihalometanos (Estos no son considerados por la NOM 127-SSA1-1994)

No indispensables
Coliformes totales
Eventuales
Color Olor
Arsnico Sabor
Bario Aldrn y dieldrn (separados o combi-
nados)
Cadmio Clordano (total de ismeros)
Cianuros DDT (total de ismeros)
Cobre Gamma-HCH (lindano)
Dureza Hexaclorobenceno
Hierro Heptacloro y epxido de heptacloro
Fluoruros Metoxicloro
Manganeso
Sulfatos
Yodo residual libre

5.2.8.4 Pruebas de tratabilidad determinar su efectividad de remocin para los


contaminantes en cuestin. Conviene efectuar
Concluida la caracterizacin del agua, se rea- una amplia comparacin de tecnologas en labo-
liza una seleccin de tecnologas de remocin ratorio para ahorrar costos durante la construc-
que se considere pueden eliminar o reducir los cin y operacin de la planta potabilizadora, as
contaminantes que exceden la norma, esto con como para asegurar la eficiencia del tratamien-
la finalidad de evaluarlas mediante pruebas de to. La Tabla 5.3 relaciona las tecnologas ms
tratabilidad en laboratorio. Las pruebas consis- comnmente utilizadas en la potabilizacin del
ten en tratar el agua que ser sujeta al pproceso agua para la remocin de todos los contaminan-
de potabilizacin mediante mdulos de simu- tes contenidos en la modificacin a la NOM-
lacin a nivel de laboratorio de tecnologas y 127-SSA1-1994.

54
Tabla 5.3 Diferentes tecnologas de tratamiento empleadas para la remocin de contaminantes
Tecnologa de tratamiento

Parmetro Adsorcin Cloracin Coagulacin- Electro- Filtracin Intercambio Microfiltra- Nanofiltra- smosis Oxidacin Precipitacin Reduccin Ablandamiento Aireacin
floculacin dalisis inico cin cin inversa

Aldrn y dieldrn x x

Arsnico x x x x x x
Bario x x x x x
Benceno x x x
Cadmio x x x x x
Cianuro x x x x x
Cobre x x x x
Coliformes F. x x x

Coliformes x x x
totales

Color verdadero x x

55
Clordano x x
Cloruros x x
Cromo x x x x x x x x
DDT x x
Dureza total x x x x
Etilbenceno x x x x
Fenoles x x x
Tabla 5.3 Diferentes tecnologas de tratamiento empleadas para la remocin de contaminantes (continuacin)

Tecnologa de tratamiento
Parmetro Adsorcin Clora- Coagula- Elec- Filtracin Inter- Microfil- Nanofil- smosis Oxida- Preci- Re- Ablan- Aireaci-
cin cin-flocu- troda- cambio tracin tracin inversa cin pita- duc- damien- n
lacin lisis inico cin cin to
Fluoruro x x x x
Gamma-HCH x x
(lindano)

Heptacloro y su x x
poxido

Hexacloro- x x
benceno

Hierro x x x x x x x x
Manganeso x X x x x x x x x
Mercurio x x x x x x x

56
Metoxicloro x x
Nquel x x x x
Nitritos y nitratos X x x x

Nitrgeno amo- x x*
niacal

Olor y sabor x x x
Plomo x x x x
Radio x x
Radn x x
SAAM x x
Sodio x x x
Tabla 5.3 Diferentes tecnologas de tratamiento empleadas para la remocin de contaminantes (continuacin)

Tecnologa
Parmetro Adsorcin Cloracin Coagula- Electro- Filtracin Intercambio Microfil- Nanofiltracin smosis Oxidacin Precipitacin Reduccin Ablanda- Aireacin
cin- dalisis inico tracin inversa miento
floculacin
Slidos x x x
disueltos
totales

Sulfatos x x x x
Tolueno x x x x
Turbiedad x x
Trihalo- x x x x x
metanos

Uranio x x x x
Xileno x x x x
Zinc x x x
2,4-D x x

57
La responsabilidad del organismo operador 5.3.1 Procesos de tratamiento
consiste en encargar la realizacin de dichas tpicos para aguas
pruebas a universidades, centros de investi- superficiales
gacin, consultoras y laboratorios certificados
con suficiente capacidad tcnica. Para ayudar Dependiendo de la calidad del agua superficial
en este proceso, se incluye la Tabla 5.4, la cual se puede usar una variedad de alternativas de
proporciona una idea aproximada del costo y trenes de tratamiento (descritos en diagramas
tiempo que toma realizar las pruebas de tra- de flujo de proceso). A continuacin se descri-
tabilidad, para un objetivo determinado, as ben cuatro comunes trenes de tratamiento.
como el nivel tcnico del laboratorio que debe
realizarlas. Debe tenerse en mente que los Tratamiento convencional
costos sealados son un orden de magnitud y Filtracin directa y en lnea
en ningn caso constituyen una cotizacin, la Tratamiento mediante filtracin por
cual deben ser presentada y sustentada por los membrana
laboratorios interesados mostrando mano de Tratamiento mediante smosis inversa
obra, costos por anlisis y construccin de pi-
lotos. De acuerdo al objetivo de este libro, en el Los trenes de tratamiento convencional son t-
Anexo C se describe con detalle la realizacin picamente usados para tratar aguas superficiales
de la prueba de tratabilidad para la etapa de con elevada turbiedad (tpicamente > 20 UTN),
coagulacin-floculacin-sedimentacin, cono- alto color (> 20 unidades de color) o alto COT
cida como la prueba de jarras. (> 4 mg/L). Un proceso de tratamiento con-
vencional consiste en: coagulacin, floculacin,
5. 3 Se l ec c in de l sedimentacin, filtracin en medio granular y
e squ e m a de desinfeccin, como se muestra en la Ilustracin
t r ata m i e n t o 5.1. En general, las plantas convencionales tie-
nen una mayor flexibilidad de operacin, son
Concluidas las pruebas de tratabilidad se procede hidrulicamente estables y requieren menos
a analizar los resultados para definir cules son atencin de los operadores. Otra consideracin
los procesos y sus combinaciones que permiten que debe tomarse en cuenta es que requieren de
obtener el nivel deseado de tratamiento, con una grandes reas superficiales.
elevada confiabilidad y a un costo razonable.
Filtracin directa y en lnea
Con los procesos y operaciones seleccionados
se disea un tren de tratamiento. Debido a Los tratamientos de filtracin directa son tpica-
que las caractersticas de las diversas fuentes mente usados para tratar agua superficial de alta
de suministro son muy variables existe calidad con baja turbierdad (< 15 NTU), poco
una gran cantidad de diferentes esquemas color ( 20 unidades de color) y bajo COT ( 4
para potabilizacin de aguas superficiales y mg/L). El proceso de filtracin en lnea consiste
subterrneas. A continuacin se presentan en mezclado rpido de coagulacin, floculacin,
nicamente los ms tpicos. filtracin en medio granular y desinfeccin.

58
Tabla 5.4 Pruebas de tratabilidad
Proceso/ Mecanismo de Nivel de
Objetivo Prueba de tratabilidad Duracin Costo ($)
tecnologa remocin laboratorio
Remocin de slidos Coagulacin- Coagulacin, Pruebas de jarras para determinar Medio 2 a 4 semanas 30 000 a 100 000 segn sea el
suspendidos y de floculacin adsorcin, tipo de coagulante/ayudante nmero de coagulantes y polie-
turbiedad reduccin, de coagulacin, dosis ptimas y lectrolitos por evaluar
coprecipitacin con tiempos ptimos de tratamiento
hidrxidos metlicos
Flotacin con aire Coagulacin, Ensayos de flotacin en pruebas Medio 2 a 4 semanas 30 000 a 100 000 segn sea
disuelto adsorcin, flotacin de jarras para determinar tipo de el nmero de coagulantes por
coagulante, dosis ptima y tiempos evaluar
ptimos de tratamiento
Sedimentacin Precipitacin Estudios de columna de Medio 1 a 2 semanas 10 000 a 15 000
convencional influenciada por la sedimentacin para determinar
Sedimentacin de fuerza de gravedad la carga msica aceptable, carga
alta tasa hidrulica recomendable, altura
crtica y rea de sedimentacin

Microfiltracin/ Filtracin Determinar el ndice de Alto 6 semanas a seis 50 000 (si solo se determina el
ultrafiltracin ensuciamiento en membranas, meses como mni- ndice de filtracin en diferentes
verificar que el flux de diseo y el mo si se desea co- membranas) o hasta 350 000
nivel de recuperacin del agua no nocer la duracin para efectuar una prueba en un
de la membrana modelo fsico

59
comprometan la vida til de las
membranas
Remocin de slidos Filtracin a Filtracin Prueba en filtro piloto para Medio 1 a 2 meses 50 000 a 100 000, segn el
suspendidos y de gravedad o a determinar caractersticas del nmero de medios que se desee
turbiedad presin en arena, medio filtrante, tasa filtracin, probar
medio multimedia, profundidad, duracin de la corrida
etc. y condiciones de lavado
Remocin de hierro y Oxidacin qumica Oxidacin- Determinacin de la dosis de Alto 4 a 6 semanas 100 000 a 200 000
manganeso o aireacin- precipitacin oxidante/aire y tiempo de contacto
filtracin
Filtracin Adsorcin y Determinacin de las isotermas de Medio 2 a 6 semanas 40 000 a 150 000
en zeolitas. oxidacin adsorcin
Intercambio inico
Ablandamiento Oxidacin- Determinacin de dosis para Alto 4 a 6 semanas 30 000 a 100 000
precipitacin precipitar Fe y Mn
Tabla 5.4 Pruebas de tratabilidad (continuacin)
Proceso/ Mecanismo de Nivel de
Objetivo Prueba de tratabilidad Duracin Costo ($)
tecnologa remocin laboratorio
Remocin de slidos Osmosis inversa/ Filtracin Determinar el ndice de Alto 6 semanas a seis 50 000 ( si solo se determina el
disueltos nanofiltracin ensuciamiento en membranas, meses como mni- ndice de filtracin) hasta 350
verificar que el flux de diseo y el mo si se desea co- 000 para efectuar una prueba
nivel de recuperacin del agua no nocer la duracin en un modelo fsico
comprometen la vida til de las de la membrana
membranas.
Electrodilisis Separacin inica Comportamiento de los iones al Alto 2 a 4 semanas 50 000 a 100 000
inducir una corriente elctrica.
Remocin de Coagulacin Coagulacin Pruebas de jarras Medio 2 a 4 semanas 30 000 a 100 000 segn el n-
compuestos orgnicos floculacin mero de coagulantes a evaluar
Ozonizacin Oxidacin Dosis y tiempo de contacto Alto 4 a 10 semanas 50 000 a 250 000
Carbn activado Adsorcin Isotermas de Freundlich o Langmuir Alto 4 a 6 semanas 50 000 a 150 000
Remocin de Metales Precipitacin Precipitacin Prueba de jarras o precipitacin Medio 4 a 6 semanas 50 000 a 100 000
Remocin de Carbn activado Adsorcin Isotermas de Langmuir o de Alto 4 a 6 semanas 150 000 a 300 000
Trihalometanos Freundlich, compara diversos tipos

60
de carbones
Ajuste de pH Adicin de cidos/ Neutralizacin Curvas de neutralizacin Medio 1 a 2 semanas 10 000 a 15 000
bases o CO2
Remocin de gases Aireacin Desorcin Pruebas de desorcin en columnas alto 4 a 6 semanas 100 000 a 200 000
para determinar la tasa de
aireacin
Remocin de color, olor Filtracin en Adsorcin Determinacin de las isotermas de Alto 3 a 5 semanas 50 000 a 100 000
y sabor carbn activado adsorcin
Ozonizacin Oxidacin Determinacin de la dosis de cloro Alto 3 a 5 semanas 20 000 a 100 000
y del tiempo de contacto
Remocin de coliformes Cloracin Oxidacin Determinacin de la dosis de cloro Medio 1 a 2 semanas 5000 a 10 000
fecales y totales y del tiempo de contacto
Ozonizacin Oxidacin Determinacin de la dosis de cloro Alto 1 a 2 semanas 10 000 a 30 000
y del tiempo de contacto
Luz ultravioleta Mutacin del ADN Determinacin de la dosis de luz en Alto 4 a 6 semanas 10 000 a 20 000
W/s.cm2
Remocin de dureza Ablandamiento Precipitacin Determinacin de dosis en pruebas Alto 4 a 6 semanas 30 000 a 100 000 segn el
cal-carbonato de jarras nmero de tecnologas
Intercambio inico Adsorcin Isotermas. Determinar cantidad de Alto 2 a 6 semanas 20 000 a 100 000
resina y tiempo de vida
Filtracin con Adsorcin Isotermas. Definir la cantidad de Alto 2 a 6 semanas 20 000 a 100 000
zeolitas zeolitas a emplear
Ilustracin 5.1 Tren de tratamiento de agua superficial mediante tratamiento convencional (MWH, 2012)

Comnmente se usan filtros de lecho profundo Filtracin por membrana


porque pueden almacenar ms slidos suspen-
didos que un filtro convencional. Los procesos Un tren de tratamiento de filtracin por mem-
de coagulacin y floculacin son muy importan- brana consiste en un sistema de rejillas, mem-
tes y deben ser capaces de formar flculos pe- branas de baja presin y desinfeccin (obser-
queos y resistentes. Los flculos grandes tapan ve la Ilustracin 5.3). El sistema de rejillas
rpidamente los filtros, lo que provoca carreras consta de cartuchos filtrantes o microrejillas
de filtracin cortas. y puede incluir rejillas gruesas en el agua cru-
da si es necesario. Este tren de tratamiento
La filtracin en lnea consiste bsicamente en se usa comnmente para tratar aguas super-
el mismo tren de tratamiento que la filtracin ficiales de buena calidad con baja turbiedad
directa, a excepcin de la etapa de floculacin, ( 10 NTU) y con color de moderado a bajo (< 10
que no existe (observe la Ilustracin 5.2). Este unidades de color) y bajo COT (< 4 mg/L). Sin
tipo de tren de tratamiento se usa para tratar embargo, los filtros de membrana pueden usar-
agua de alta o Excelente calidad con baja tur- se para tratar agua de cualquier calidad cuando
biedad (< 15 NTU), poco color ( 10 unidades se combinan con otros procesos. Por ejemplo,
de color) y bajo COT ( 4 mg/L). mediante el reemplazo de los filtros granulares

Ilustracin 5.2 Tren de tratamiento de agua superficial mediante filtracin directa/en lnea (MWH, 2012)

Oxidante/
desinfectante Tanque de
Agua cruda Control Coagulante Floculacin Filtracin almacenamiento
de PH Sedimentacin granular Desinfectante
fuente Agua
superficial tratada
Rejilla Mezcla para
rpida distribuir
Polmero
Agua para retrolavado
del filtro
Slidos a Retorno de agua Lodos
Agua deshecho
disponer procedente del deshidratados
de retrolavado,
deshidratado
para recuperar
de lodos
o disponer

61
Ilustracin 5.3 Tren de tratamiento tpico de agua superficial mediante filtracin con membrana (MWH, 2012)

Desinfectante
Filtracin
por Control de Tanque de
Agua cruda Cartuchos filtrantes o
membrana pH almacenamiento
fuente Rejilla microcribras
superficial Agua
tratada
para
distribuir

Aguas para retrolavado


de losfiltros,(agua
Slidos a Retorno tratada de otra
disponer de agua de
fuente)
desecho

por filtros de membrana en el tratamiento con- membrana). La smosis inversa es principalmen-


vencional descrito anteriormente. La filtracin te utilizada para desalinizacin de agua de mar o
por membrana se configura en mdulos y puede agua salobre, y puede ser utilizada para remover
ser fcilmente automatizada, lo que hace a este un contaminante especfico como arsnico.
tipo de tecnologa ideal para plantas pequeas y
remotas. 5.3.2 Procesos de tratamiento
tpicos para aguas
Tratamiento por smosis inversa subterrneas

Un tren de tratamiento por smosis inversa con- En aguas subterrneas, el proceso de tratamien-
siste en un sistema de cribado, membranas de to ms sencillo consiste en la cloracin, que con-
smosis inversa y desinfeccin (observe la Ilus- fiere al agua una capacidad desinfectante resi-
tracin 5.4). El sistema de cribado consiste de car- dual y la protege contra la contaminacin dentro
tuchos filtrantes o microcribas, y puede incluir re- del sistema de distribucin. En ocasiones, este
jillas gruesas en el agua cruda u otros procesos de proceso se complementa con la adicin de flor
pretratamiento, si se requiere (p.ej. filtracin por para evitar caries dental en la poblacin, pero

Ilustracin 5.4 Tren de tratamiento tpico de agua superficial mediante smosis inversa (MWH, 2012)

Filtracin desinfectante
Cartuchos
por Control de Tanque de
Agua cruda filtrantes o
membrana pH almacenamiento
fuente Rejilla microcribras Agua
superficial tratada
para
distribuir

Slidos a Retorno de Agua de deshecho Agua para


disponer agua de (para enviar retrolavado
desecho a sistema de los
de recuperacin filtros (agua
o para disposicin) tratada
de otra fuente)

62
ello tiene un costo que debe ser considerado nidad y remover la dureza no carbonatada. Fre-
contra clorar la totalidad del agua que un orga- cuentemente la coagulacin, floculacin y sedi-
nismo operador debe suministrar. mentacin ocurre en un solo recipiente, llamado
reactor-clarificador con recirculacin de lodo.
Existe una variedad de trenes de tratamiento
que pueden usarse dependiendo de la calidad Suavizacin con membranas
del agua subterrnea. Se identifican y se descri-
ben cuatro trenes comnmente utilizados. Una alternativa al ablandamiento con cal es
mediante el uso de membranas. El tren de tra-
Tratamiento convencional ablandador tamiento se muestra en la Ilustracin 5.6. Los
con cal-carbonato procesos de membrana que han sido utilizados
Suavizacin con membranas para el ablandamiento y remocin de otros cons-
Tratamiento para la remocin de gas tituyentes tales como color, COT y precursores
Tratamiento para la remocin de hierro de trihalometanos incluyen la nanofiltracin y s-
y manganeso mosis inversa. Una de las mayores consideracio-
nes cuando se sita una planta ablandadora es la
Tratamiento convencional ablandador disposicin del concentrado. Las membranas de
smosis inversa estn configuradas en mdulos y
El tratamiento convencional ablandador con cal las plantas pueden ser fcilmente automatizadas.
se utiliza para remover dureza (observe la Ilus-
tracin 5.5). El agua se considera dura cuando Tratamiento para la remocin de gas
contiene una dureza total (la suma de dureza
carbonatada y no carbonatada) mayor a 150 o El arrastre con aire es utilizado para tratar agua
180 mg/L. Cuando la dureza est conformada subterrnea contaminada con gases indeseables
principalmente por calcio y magnesio la dureza como el sulfuro de hidrgeno o compuestos vo-
es baja (< 40 mg/L). Se agrega cal en una sola ltiles orgnicos. Un tren de arrastre de aire con-
etapa, como se muestra en la Ilustracin 5.6 y siste en una torre de arrastre seguida por filtra-
carbonato de sodio para incrementar la alcali- cin a presin en medio granular y desinfeccin.

Ilustracin 5.5 Tren de tratamiento tpico para remocin de dureza de agua subterrnea mediante el proceso cal-carbonato
(MWH, 2012)

Floculacin/clarificacin
Cal y/ocarbonato Tanque de
Agua cruda de sodio Recarbo-
CO Polmero Filtracin Desinfectante almacena-
Agua 2 natacin granular miento
subterrnea Agua
tratada

Recirculacin

Retorno de Slidos para Slidos para Agua de


agua de deshidratar deshidratar deshecho
deshecho para recuperar
o disponer

63
Ilustracin 5.6 Tren de tratamiento tpico para remocin de dureza de agua subterrnea mediante nanofiltracin (MWH,
2012)

Oxidante/
desinfectante
Control Anti- Filtros de Mdulos de
Agua cartucho o nanofiltracin Tanque de
de pH escalante Desinfectante
cruda microcribas almacenamiento
Agua
tratada

Retorno de agua
de deshecho Agua de rechazo

En algunos casos se requieren acondicionadores Tratamiento para la remocin de hierro y


qumicos o la adicin de cido para evitar la for- manganeso
macin de precipitados. Una consideracin que
debe realizarse es el tratamiento del gas liberado, El proceso ms comnmente utilizado para la re-
el cual puede llevarse a cabo mediante adsorcin mocin de hierro inorgnico y manganeso en agua
en carbn activado (observe la Ilustracin 5.7). subterrnea con niveles bajos de oxgeno disuelto es

Ilustracin 5.7 Tren de tratamiento tpico para remocin de gases indeseados de agua subterrnea (MWH, 2012)

Torre de
Filtracin a presin en
Aire arrastre
medio granular
Desinfectante Tanque de
almacenamiento
Agua cruda
Fuente
subterrnea
Agua
tratada

Agua de retrolavado del filtro

Retorno de
agua de Gas liberado Agua de deshecho
deshecho para ser
enviado a tratamiento
(carbn activado)

64
la precipitacin en filtros a presin. Los oxidantes deben exigir en las bases de licitacin y aplicar
utilizados son: cloro, permanganato de potasio, ox- para la construccin de la planta. Para ello, el
geno y ozono. El cloro se usa cuando la concentra- organismo operador debe entender el funcio-
cin de hierro es menor que 2 mg/L y existe muy namiento de los procesos (captulo 6) y definir
poca o nula concentracin de manganeso. En mu- para su caso, qu parmetros son fundamen-
chos casos el cloro no es efectivo para la remocin tales y deben monitorearse para asegurar una
de hierro porque el hierro puede formar complejos buena operacin del proceso y en cules se pue-
con la materia orgnica. Consecuentemente, el uso de aceptar cierta desviacin. Los valores de los
de cloro debe ser evaluado con pruebas piloto. En parmetros por emplear son obtenidos a partir
adicin, se debe evaluar el impacto del uso de cloro de los resultados de las pruebas de tratabilidad.
en la formacin de subproductos de desinfeccin. El
permanganato de potasio y el ozono se usan cuan- 5.4.1 Definicin del nivel
do estn presentes hierro y manganeso. El oxgeno de instrumentacin y
puede ser efectivo para oxidar hierro pero no es ca- control
paz de romper el complejo hierro-materia orgnica.
Los filtros a presin pueden usar greensand, esto es, Actualmente, la tendencia es instrumentar y te-
arena con un alto porcentaje de glauconita (observe ner cada da ms control en las plantas potabi-
la Ilustracin 5.8). lizadoras. Por ello, se incluye este apartado que
contiene aspectos de inters prctico para los or-
5.4 De f i n ic in de ganismos operadores. Entre los parmetros que
pa r m e t ro s pueden ser monitoreados en lnea y tiempo real
c r t ic o s de di se o se encuentra el cloro residual, el pH, los slidos
suspendidos, la turbiedad y algunos iones espe-
Definidos los procesos, conviene hacer un lis- cficos como los nitratos y nitritos. En una plan-
tado de los parmetros crticos de diseo que se ta potabilizadora algunos procesos requieren

Ilustracin 5.8 Tren de tratamiento tpico para remocin de hierro y manganeso de agua subterrnea (MWH, 2012)

Ajuste de
Filtracin a presin
pH
con medio
greensand Desinfectante Tanque de
almacenamiento

Agua cruda Agua


Agua subterrnea tratada

Agua de retorno
proveniente de Agua de
agua de deshecho deshecho,
para
recuperacin
o disposicin

65
mayor control de parmetros que otros. La Tabla seal y alama. Las tecnologas colorimtricas y
5.5 muestra en qu proceso es ms til monito- electroqumicas pueden detectar centsimas de
rear cada uno de los parmetros. A continuacin miligramo por litro de cloro libre o cloro total
la significacin de los nmeros en dicha tabla: con una sensibilidad de milsimas de miligra-
mo por litro. Los analizadores de cloro residual
1. Monitoreo en lnea muy til para el pro- son comnmente usados con analizadores del
ceso de monitoreo y control potencial oxido-reduccin (ORP) los cuales no
2. Monitoreo en lnea moderadamente til son especficos.
3. Equipo de monitoreo en lnea no dis-
ponible Existen cuatro tipos de monitores de cloro en
4. Parmetro no asociado con este proceso lnea, los cuales emplean tecnologa colorim-
trica o electroqumica:
5.4.2 Monitoreo de cloro
N,N dietil-p-fenilendiamina (DPD)
La cloracin es una aplicacin muy disemina- Mtodo yodomtrico
da en el tratamiento de las aguas para la des- Electrodos demembrana polarogrficos
infeccin y oxidacin, por lo tanto, existe una Electrodos amperomtricos
variedad de medidores de cloro disponibles co-
mercialmente. Los monitores de cloro en lnea El mtodo colormetrico DPD se basa en el m-
pueden tener complejos sistemas de control, todo estandarizado de la sociedad americana

Tabla 5.5 Nivel de utilidad de monitoreo de parmetros en lnea en los procesos unitarios (AWWA, 2012)
Conductividad/

Temperatura
suspendidos

alcalinidad
Turbiedad
Proceso

Acidez/
Slidos

Color

Cloro
SDT

Agua cruda 1 2 2 1 2 1 2
Coagulacin 2 2 2 4 2 1 4
Floculacin 2 2 4 4 4 2 4
Ablandamiento 2 2 2 2 1 1 4
Clarificacin/ 1 2 2 4 4 2 4
flotacin por aire disuelto

Oxidacin 4 4 1 4 2 1 1
Filtracin 1 4 4 4 4 4 3
Adsorcin en carbn 2 4 1 4 4 4 4
activado
Desinfeccin 2 4 4 4 2 1 1
Control de la corrosin 4 4 4 2 1 2 1
Agua tratada 1 3 2 2 2 2 2
Acondicionamiento de 2 2 4 4 4 4 4
lodo
Membranas 1 4 1 1 4 1 2
Intercambio inico 2 4 4 1 4 4 4

66
para pruebas y materiales (ASTM). En el cual ratura. Una reaccin electroqumica ocurre entre
el DPD es oxidado por el cloro para formar dos los electrodos, dependiendo de la concentracin
productos, la intensidad de color que se produ- de cloro libre, generando una corriente propor-
ce es proporcional a la concentracin de cloro cional. Existen electrodos amperomtricos alta-
libre o residual en la muestra. Se puede usar un mente sofisticados que muestrean y realizan me-
colormetro o un espectrofotmetro para medir diciones completas automatizadas. La Tabla 5.6
la intensidad de color. La mayora de los moni- provee una visin general de las tecnologas de
tores colorimtricos DPD disponibles comer- monitoreo de cloro en lnea disponibles.
cialmente requieren la adicin de reactivos de
manera manual. Dependiendo de la frecuencia 5.4.3 Monitoreo de pH
requerida de anlisis, estos monitores necesitan
tcnicos que cambien los reactivos diaria o se- El pH es uno de los parmetros de calidad del
manalmente. Los sistemas DPD completamente agua ms importantes en la operacin de las
automatizados pueden operar sin necesidad de plantas potabilizadoras. Se requiere un control
servicio tcnico hasta por 30 das. muy preciso de pH en todas las etapas del trata-
miento para asegurar la eficiencia de los proce-
El mtodo yodomtrico involucra la adicin de sos de clarificacin y desinfeccin. Para efectuar
yoduro de potasio a una muestra de agua para una adecuada desinfeccin con cloro conviene
que reaccione con el cloro disponible para for- que el pH sea menor a 8. El pH del agua cruda
mar yodo. El yodo libre que es generado es de- debe ser controlado para minimizar la corrosin
terminado y correlacionado con la cantidad de de las tuberas y tanques de almacenamiento.
cloro presente. El principal problema de este La falta de control en el pH puede provocar la
mtodo radica en que no permite distinguir en- contaminacin del agua tratada y en efectos ad-
tre el cloro libre y el combinado. Actualmente se versos en sabor, color y apariencia. El pH pti-
encuentran disponibles analizadores yodom- mo depender de la composicin del agua y la
tricos en lnea. La tecnologa de los electrodos naturaleza de los materiales de construccin en
de membrana polarogrficos consiste en un par los sistemas de distribucin (OMS, 2013).
de electrodos que monitorean el cloro libre. Los
electrodos se sumergen en una solucin conduc- En trminos simples, la medicin del pH es la
tiva y aislada de la muestra mediante una mem- medicin de la concentracin de los iones hidr-
brana semipermeable de cloro. El cloro libre se geno (H+) en una muestra de agua, la cual es
difunde a travs de la membrana y se reduce a controlada por el equilibrio dixido-bicarbona-
cloruro en la superficie de los electrodos, gene- to-carbonato. Un incremento en la concentra-
rando un flujo de electrones entre los electrodos. cin de dixido de carbono disminuir el pH,
La corriente generada es proporcional a la con- mientras que una disminucin de la concentra-
centracin de cloro en la muestra. cin lo aumentar.

Los electrodos amperomtricos consisten en dos La determinacin del pH involucra una medi-
combinaciones de sondas que usan un ctodo de cin potenciomtrica utilizando un electrodo de
platino y un nodo de plata para medir ampero- referencia y un electrodo de vidrio, en el cual la
mtricamente el cloro residual libre, pH y tempe- fuerza electromotriz producida vara en forma

67
Tabla 5.6 Desempeo y caractersticas de tecnologas de monitoreo de cloro en lnea (AWWA, 2012)
Colorimtrico Metodo
Sensor de Mtodo
Tipo de Amperomtrico, Amperomtrico, (adaptacin del yodo-
membrana colorimtrico
sensor electrodo dual electrodo dual mtodo DPD mtrico
polarogrfica DPD
330.5) ASTM
Analito Cloro libre, pH, Cloro libre, pH, Cloro libre Cloro libre Cloro libre o Cloro total
temperatura temperatura total

Rango 0-20 mg/L para 0-20 mg/L para 0.5 mg/L 0-2.000, 0-5 mg/L 0.01-20
cloro, 0-14 para cloro libre y HOCl, 0-20.00 y mg/L
pH, 0-50 C para 0-14 para pH, 0-200.0 mg/L
temperatura 0-100 C para
temperatura
Exactitud La resolucin La resolucin es 0.05 mg/L La linealidad es 0.05 mg/L 2%
es 0.001 mg/L 0.1 mg/L de cloro del 0.5%
de cloro libre y libre, 0.1 para pH
0.01 para pH y y temperatura
temperatura
Comentarios Compensador Compensador Dos puntos Se pueden El cambio de No puede
de temperatura, de temperatura, de ajuste para monitorear las medicin de distinguir
sistema de sistema de control el control del cloraminas, cloro libre entre cloro
alarma y alarma para pH proceso control y a total se libre y total
y cloro alarma, lleva a cabo
compensacin cambiando
de los reactivos.
temperatura Sistema de
alarma

lineal con el pH. La temperatura afecta la medi- tculas, el monitoreo de la turbiedad sigue sien-
cin, por lo que usualmente el sistema de medi- do esencial para determinar la calidad del agua
cin contiene un compensador de temperatura. tratada y para el control de los procesos en la
potabilizacin. La turbiedad se refiere a la cla-
Para obtener un dato vlido de pH se debe desa- ridad relativa de una muestra de agua y puede
rrollar un plan de calibracin y mantenimiento ser tcnicamente definida como la propiedad
al menos tan frecuente como se recomiende en ptica que causa que la luz sea diseminada y
el manual del electrodo de potenciometra. absorbida por materia orgnica, en lugar de que
sea transmitida. En general, la cantidad de luz
Las caractersticas que deben considerarse al diseminada es proporcional a la concentracin
comprar un electrodo de potenciometra son: de slidos suspendidos en la muestra. La turbie-
exactitud, requerimientos de calibracin, ran- dad debe ser medida constantemente en la etapa
gos de medicin y compensacin automtica de de filtracin, ya que representa una medicin de
temperatura (AWWA, 2011). la eficiencia del tratamiento. Esto hace que el
monitoreo en lnea del efluente de los filtros sea
5.4.4 Monitoreo de turbiedad muy necesaria.

La turbiedad es uno de los parmetros fsicos La turbiedad es tpicamente medida en el agua


ms monitoreados en las plantas potabilizado- cruda, durante el tratamiento para evaluar la
ras. An con los avances tecnolgicos que se eficiencia de cada una de las etapas del trata-
han logrado para el conteo y medicin de par- miento, y en el agua tratada, antes de que ingre-

68
se al sistema de distribucin. Los dos principales maximiza la sensibilidad para partculas peque-
propsitos de realizar un monitoreo en lnea de as. Esta configuracin es muy til para aguas
la turbiedad es para verificar el cumplimiento de con baja turbiedad (< 40 UTN).
la norma de agua potable y para llevar a cabo el
control de los procesos. Turbidmetros ratio. Este tipo de turbidmetro
utilizan sensores adicionales para medir disper-
Cuando el influente de la planta es agua super- sin delantera y trasera. El nmero de sensores
ficial, la turbiedad se monitorea para establecer y la geometra vara entre los fabricantes. Se uti-
las condiciones de tratamiento (dosis de reacti- lizan para aguas con elevada turbiedad, como
vos) en respuesta a los cambios en la calidad del el agua de retrolavado de filtros o el agua cruda
agua cruda. La turbiedad del agua subterrnea proveniente de un ro. Estos medidores, a dife-
tambin es frecuentemente monitoreada para rencia de los medidores mono haz, pueden leer
detectar arena u otros compuestos precipitados, muestras con color.
como hierro y manganeso. Otra aplicacin del
monitoreo en lnea es para conocer el momento Turbidmetros de cuatro haces modulados. Estos
en que los filtros se han retrolavado eficiente- turbidmetros emplean dos fuentes de luz y dos
mente y entonces detener su lavado. Esta accin fotodetectores, cada uno localizado a 90 con
ahorra grandes cantidades de agua. respecto al otro. El diseo minimiza el error de
color y extiende la medicin de turbiedad hasta
Los criterios ms importantes para seleccionar 1 000 UTN. La Tabla 5.7 muestra recomenda-
un turbidmetro en lnea son su lmite de detec- ciones de tipos de turbidmetros dependiendo
cin y el rango requerido (AWWA, 2012). de la turbiedad del agua.

Existe una variedad de diseos de turbidmetros 5.4.5 Conductividad/slidos


que pueden afectar la manera en que el turbid- disueltos totales
metro responde a las partculas en una muestra.
Las variables ms importantes son: la geometra La conductividad/slidos disueltos totales es un
ptica, la fuente de luz y el tipo de fotodetec- parmetro bien reconocido y en ocasiones indis-
tor. Estas variables de diseo juntas influyen en pensable (como en procesos de nanofiltracin/
la sensibilidad, estabilidad y lmite de deteccin. smosis inversa) para conocer la calidad de agua
Los turbidmetros generalmente se clasifican de o la eficiencia de un proceso de tratamiento.
acuerdo a la posicin de sus fuentes de luz y del Para este fin se emplean sistemas de medicin
fotodetector. continua. La conductividad es un parmetro que
mide la concentracin de iones o sales disueltas
Turbidmetros mono haz. Tambin llamados en el agua y por consiguiente es un indicador de
nefelmetros, consisten en una fuente de luz y pureza. La conductividad del agua se expresa en
un fotodetector, el cual est localizado a 90 con S/cm, que es el producto de la conductancia del
respecto a la luz incidente. El ngulo de 90 mi- agua y del factor geomtrico de la celda de con-
nimiza la interferencia de partculas grandes y ductividad utilizada para su medicin.

69
Tabla 5.7 Requerimientos de diseo de turbidmetros para aplicaciones de tratamiento de agua
Rango de turbiedad Mnimo cambio
Aplicacin Tecnologa ms apropiada
(UTN) detectable (UTN)
Agua cruda con baja turbiedad 0.5-10 0.2 Haz simple (tungsteno o led)
Cuatro haces modulados
Agua cruda con alta turbiedad 5-1000 1 Cuatro haces modulados
Ratio
Agua clarificada 0.2 a 10 0.1 Haz simple (tungsteno o led)
Cuatro haces modulados
Efluente de filtro 0 a 0.5 < 0.01 Haz simple (laser o led)
Cuatro haces modulados
Agua de retrolavado 5 a 5000 0.5 Transmitancia
Dispersin de superficie
Cuatro haces modulados
Ratio

Los electrodos de conductividad usan un sensor de cloruro de sodio o potasio. Se recomienda que
con electrodos de metal o grafito, los cuales se los medidores en lnea se comparen frecuente-
ponen en contacto con la solucin electroltica, se mente con mediciones realizadas con equipos
aplica un voltaje y la medicin de la corriente al- de laboratorio.
terna resultante es usada para determinar la con-
ductancia (Down, 2005). Los dos criterios ms 5. 5 Di se o
importantes para elegir un medidor de conductivi- a rqu i t ec t n ic o
dad/SDT son: el rango de medicin y el ambiente
qumico al cual el sensor ser expuesto. Para agua En general, una potabilizadora debe armonizar
con caractersticas corrosivas se requiere un sen- con su entorno y tener un diseo que facilite su
sor especial que asegure una razonable vida til. limpieza y cause una buena impresin. En lo re-
La conductividad de una solucin depende crtica- ferente al aspecto constructivo, se debe asegurar
mente de la temperatura, por tal razn, las lectu- principalmente la estabilidad e impermeabili-
ras de conductividad se deben hacer con respecto dad de las estructuras. En cuanto a la estabilidad
a una temperatura de referencia con fines compa- debe prestarse atencin a lo siguiente:
rativos. Los equipos usualmente estn provistos de
compensadores de temperatura. Las capacidades Homogeneidad y resistencia del terreno
internas de los nuevos medidores hacen posible la sobre el que se construye el sistema
deteccin de fallas internas por polarizacin o pre- Definicin de la carga del terreno
cipitacin de compuestos en el sensor. Acondicionamiento del terreno previo a
la cimentacin
Los analizadores de conductividad/slidos di- Drenaje del terreno que permita contro-
sueltos totales se calibran utilizando soluciones lar los escurrimientos

70
En cuanto a la impermeabilidad, debe garanti- 5.6 E st u dio s de i m pac t o
zarse la no alteracin de la calidad del agua sub- a m bi e n ta l
terrnea y evitarse la prdida de volmenes de
agua. En especial se debe cuidar lo siguiente: Por ley, una obra como una planta potabili-
zadora debe presentar una manifestacin de
Seguridad de la cimentacin ante asen- impacto ambiental. Este estudio debe ser rea-
tamientos y movimientos lizado por un especialista y el papel del orga-
Establecimientos de juntas constructivas nismo operador es asegurase que se haga de
Impermeabilizacin suficiente en cuan- acuerdo a los requisitos de la autoridad corres-
to a los materiales y espesores utilizados pondiente, considerando las caractersticas
propias de la planta.
En cuanto a la distribucin se debe considerar:
5.7 E st i m ac in de
Organizacin lgica de acuerdo con c o st o s
una circulacin constante del agua y las
operaciones previstas Es necesario estimar los costos en las dife-
Explotacin y su economa rentes etapas del proyecto e ir aumentando
Equipamiento tcnico y de control ade- la exactitud del clculo. Existen muchos pro-
cuados gramas que a partir de ndices calculan costos
Posibilidad de ampliacin aproximados. Se recomienda consultar litera-
Estructura sencilla y funcional tura especfica para esto, asegurndose que los
Cuidado de la esttica de las unidades ndices sean los que deben aplicar no solo al
con el paisaje circundante pas sino a la regin.

71
72
6
De sc r i p c in de los pro c e sos de
t r ata m i e n to

Dados los objetivos del libro, en este captulo se 6.1.1 Coagulacin


presentan los principales procesos que se apli-
can para potabilizar agua. Aunque el objetivo principal de la coagulacin
es remover, con la floculacin, las partculas
6 .1 Coagu l ac in - suspendidas del agua, tambin es til para re-
f l o c u l ac in mover materia orgnica natural y algunos cons-
tituyentes inorgnicos disueltos (MWH, 2012).
La coagulacin-floculacin es el proceso me-
diante el cual se aaden compuestos qumicos Recientemente, la coagulacin ha adquirido
al agua para reducir las fuerzas que mantienen mucha importancia para eliminar compuestos
estable a la materia suspendida, coloidal y di- organoclorados como pretratamiento para la ad-
suelta, a fin de fomentar aglomerados que sean sorcin sobre carbn activado. Para ello se pue-
removidos del agua por sedimentacin. El pro- den utilizar sales de aluminio o de hierro con
ceso se lleva a cabo en dos etapas. En la primera rendimientos comparables.
o coagulacin, las fuerzas interparticulares, res-
ponsables de la estabilidad de los coloides, son El trmino coagulacin qumica se refiere a to-
reducidas o anuladas por la adicin de reactivos das las reacciones y mecanismos involucrados
apropiados. En la segunda o floculacin, las co- en la desestabilizacin de partculas coloidales,
lisiones entre las partculas favorecen el creci- de modo que se reduzcan las fuerzas coulm-
miento de flculos que pueden ser eliminados bicas de repulsin entre ellas. La desestabiliza-
por sedimentacin. Por ello, en la prctica, la cin qumica de coloides puede ser promovida
primera etapa se realiza mediante un mezclado mediante la adicin de un qumico llamado
rpido para dispersar el coagulante y favorecer coagulante, el cual promueve la formacin de
su contacto con las partculas en suspensin, en flculos.
tanto que en la segunda se efecta una mezcla
lenta, con el fin de promover la formacin y el La efectividad de un agente coagulante est re-
aumento de tamao o densidad de los flculos lacionada con su carga elctrica, los iones triva-
formados. Estos ltimos son eliminados final- lentes son diez veces ms eficaces que los iones
mente del agua por medios fsicos como la sedi- divalentes debido a su mayor capacidad de neu-
mentacin, flotacin o filtracin. tralizacin de la carga opuesta.

73
6.1.1.1 Estabilidad de las suspensiones SiOH + Ca2+ <--------------> SiOCa+ + H+
coloidales Ecuacin 6.3

La mayora de las partculas presentes en agua SiOH + HPO42- <---------> SiOPO3 H-

natural y residual (inorgnicas y orgnicas) Ecuacin 6.4

tienen usualmente superficies elctricamen-


te cargadas con signo negativo, sus tamaos Esta formacin de complejos superficiales in-
son muy pequeos (0.001 m - 1 m) y re- volucran reacciones qumicas entre grupos de
quieren largos periodos para sedimentar (200 una superficie slida y solutos adsorbibles (por
das - 60 aos). Estas partculas son llamadas ejemplo iones de calcio y fosfato). La superficie
comnmente coloides. de carga est relacionada con la qumica de la
solucin.
Las partculas pueden adquirir carga elctrica
mediante los siguientes mecanismos: La carga superficial puede originarse debido a
imperfecciones dentro de la estructura de la par-
Los grupos de superficie de un slido pueden re- tcula; esto es llamado sustitucin isomrfica. La
accionar con agua y aceptar o donar protones. slice tetradrica tiene una composicin prome-
Para una superficie oxidada como slice, el sitio dio de SiO2. Si un tomo de aluminio es sustitui-
puede ser indicado con el smbolo SiOH y el si- do por un tomo de silicio durante la formacin
tio superficial de ionizacin reacciona mediante: de la cadena, se formar una estructura cargada
negativamente. El tamao de los coloides es tal
SiOH2+ <--------------> SiOH + H+ que las fuerzas atractivas intermoleculares entre
Ecuacin 6.1 coloides son considerablemente menores que las
fuerzas de repulsin ocasionadas por sus cargas
SiOH <-------------->SiO- + H+
elctricas. Esto crea una condicin de estabili-
Ecuacin 6.2
dad, en la cual el movimiento browniano man-
tiene las partculas en suspensin.
En estas reacciones, la carga superficial de un
slido depende de la concentracin de protones 6.1.1.2 La doble capa elctrica
(H ) o del pH (-log [H ]) de la solucin. Mientras
+ +

el pH incrementa, las ecuaciones se desplazan a la Cuando un coloide o la superficie de alguna par-


derecha y la carga superficial se vuelve negativa. tcula se encuentra cargada elctricamente, io-
nes de carga opuesta se acercan y se atraen fuer-
Los grupos superficiales pueden reaccionar en temente entre ellos mediante fuerzas de Van der
agua con solutos cargados elctricamente. Waals. Rodeando a esta capa de iones (capa de
Stern) se forma una capa difusa de iones de la
Usando el grupo superficial de slice SiOH: misma carga que el coloide, a esta formacin de

74
capas inicas alrededor del coloide se le conoce general la carga se neutraliza por completo. Si se
comnmente como doble capa (Tchobanoglous aade demasiado coagulante, la superficie de la
et al., 2004). partcula se cargar positivamente (un potencial
Z positivo) y la partcula volver a dispersarse.
6.1.1.3 Potencial zeta
La medicin del potencial Z se ha empleado con
La medicin de la carga en la superficie del co- xito para controlar las dosis de coagulantes en
loide es bastante compleja, sin embargo, resulta las plantas, sin embargo, las lecturas del poten-
de inters la medicin del potencial en el pun- cial Z por s solas no son confiables para seleccio-
to donde se unen la capa difusa y la de Stern. nar el mejor coagulante. Los resultados obteni-
Este potencial es conocido como potencial Z y es dos mediante pruebas de jarras continan siendo
importante porque es una buena aproximacin los mejores para seleccionar el coagulante.
del potencial de superficie. El potencial Z puede
ser medido fcilmente mediante electroforesis, 6.1.1.4 Mecanismos de coagulacin
mientras que la carga de la superficie y su po-
tencial no pueden medirse (Zeta meter, 2005). Coagulacin por neutralizacin de carga

El potencial Z mide la carga del coloide y es in- La desestabilizacin por neutralizacin de car-
dependiente de la distancia donde la carga es ga superficial involucra la reduccin de la carga
efectiva. Entre mayor es el potencial Z, mayores superficial neta de las partculas en suspensin.
son las fuerzas de repulsin entre coloides y ms Mientras la carga superficial neta disminuye, el
estable es la suspensin coloidal. Puede ser una espesor de la capa difusa que rodea la partcula
manera efectiva de controlar el comportamiento coloidal tambin lo hace y la energa requerida
del coloide puesto que indica cambios en el po- para poner en contacto los coloides es minimiza-
tencial de la superficie y en las fuerzas de repul- da. Existen dos procesos mediante los cuales se
sin entre los coloides. completa la neutralizacin de carga: los com-
puestos coagulantes con carga opuesta a las par-
Para coloides en fuentes de agua natural con un tculas coloidales son adsorbidos en la superficie
pH de 5 a 8, el potencial Z se encuentra entre del coloide, en algunos casos, el coagulante es
14 y 30 milivolts; cuanto ms negativo sea el una partcula muy pequea que se deposita en
nmero, mayor ser la carga de la partcula. A la superficie del coloide. Los coagulantes usados
medida que disminuye el potencial Z, las par- comnmente tienen una fuerte tendencia a de-
tculas pueden aproximarse cada vez ms au- positarse en superficies de partculas coloidales.
mentando la posibilidad de una colisin. En un La tendencia de estos compuestos para adsor-
sistema convencional de clarificacin con un pH berse se atribuye a la poca interaccin coagulan-
de 6 a 8, los coagulantes proporcionan las car- te-solvente que presentan y a la afinidad qumica
gas positivas para reducir la magnitud del po- del coagulante hacia el coloide. La heterocoagu-
tencial Z (Zeta meter, 2005). La coagulacin se lacin es el mecanismo de desestabilizacin,
presenta ordinariamente a un potencial Z que similar al proceso de neutralizacin de carga,
es ligeramente negativo, de manera que por lo mediante la adsorcin de especies opuestamente

75
cargadas al coloide, sin embargo, en este caso el que ciertos iones como el calcio afectan el pro-
proceso involucra una partcula coagulante que ceso de formacin de puente qumico, aparen-
se deposita en otra partcula de carga opuesta. temente porque los iones calcio se unen en los
sitios de adsorcin del polmero (Bradby, 2006).
Coagulacin por compresin de la doble capa
Coagulacin por coprecipitacin con hidrxi-
El modelo clsico del mtodo de desestabiliza- dos metlicos o barrido
cin de coloides es por compresin de la doble
capa. Para afectar la compresin de la doble capa Cuando se excede el producto de solubilidad de
se agrega un electrolito a la suspensin, como los hidrxidos metlicos de aluminio y hierro
por ejemplo NaCl, los iones que tienen carga se produce una precipitacin rpida de los hi-
con signo opuesto a la carga superficial neta de drxidos gelatinosos que explica el fenmeno de
los coloides entran a la capa difusa que rodea remocin de turbiedad. Estos hidrxidos pueden
a la partcula coloidal. Si se agregan suficientes atrapar partculas coloidales a medida que estas
iones, la capa difusa se comprime, reduciendo la aparecen y forman precipitados.
energa requerida para poner a las partculas co-
loidales en contacto. Una vez que las dobles ca- 6.1.1.5 Reactivos empleados en la
pas de los coloides se van reduciendo por la adi- coagulacin
cin del coagulante las fuerzas de Van der Waals
fuerzan a los coloides a permanecer juntos. En la coagulacin se emplean compuestos inor-
gnicos ayudantes de coagulacin y qumicos
Coagulacin por adsorcin y puente inter- usados para ajustar la alcalinidad y el pH. La Ta-
particular bla 6.1 muestra los reactivos ms comnmente
utilizados en la coagulacin.
Este tipo de coagulacin involucra la adsorcin
de especies monomricas o polimricas produc- De los reactivos qumicos listados, los que se
to de la reaccin entre sales metlicas y partcu- usan principalmente son las sales de aluminio
las coloidales encontradas en el agua natural o y hierro, as como las sales prehidrolizadas de
residual. La desestabilizacin mediante puente estos metales. Estos cationes metlicos hidroli-
inter-particular ocurre cuando segmentos de un zados estn disponibles como sales de sulfato o
polmero de alto peso molecular adsorbe una o cloruro en presentaciones lquida y slida.
ms partculas coloidales; si una seccin de po-
lmero con superficie disponible es capaz de ad- El sulfato de aluminio incrementa los sulfatos
sorber una partcula coloidal adsorbida en otro en el agua y forma flculos difciles de sedimen-
polmero se forma un puente inter-particular. tar, por lo que usualmente se emplea con ayu-
La molcula de polmero debe ser lo suficiente- dantes de coagulacin. El hierro, por otro lado,
mente larga para extenderse a travs de la doble aumenta la concentracin de cloruros en el agua
capa elctrica y unirse a la superficie del coloide. y causa problemas en pH cidos.

El exceso de polmero puede provocar la reesta- Cuando se agregan iones de aluminio al agua
bilizacin de la suspensin coloidal. Se conoce ocurre una variedad de reacciones secuenciales.

76
Cuando se agrega sulfato de aluminio al agua la Cloruro frrico:
reaccin global es:
FeCl 3 H 2 O " Fe OH 3 . +3 l
Al 2 SO 4 3 $ 14H 2 O " 2Al OH 3 . + 6H + 3S
+
4
2-
+8 2 O Ecuacin 6.6
Ecuacin 6.5
Sulfato de hierro:
Similarmente, las reacciones globales que ocu-
rren cuando se agrega cloruro de hierro o sulfato Fe 2 SO 4 3 $ 9H 2 O " 2Fe OH 3 . + 6H + + 3S 4
2-
+3 2 O
ferroso son: Ecuacin 6.7

Tabla 6.1 Principales reactivos usados en potabilizacin (MWH, 2012)

Peso
Clasificacin Frmula qumica Aplicacin
molecular

Coagulantes (g/mol)

Sulfato de aluminio Al2(SO4)314H2O 594.4 Coagulante primario

Usado junto con sulfato de aluminio


Aluminato de sodio Na2Al2O4 163.9
controla el pH y alcalinidad

Cloruro de aluminio AlCl3 160.3 Se usa mezclado con polmeros orgnicos

Policloruro de aluminio Ala(OH)b(Cl)c(SO4)d Variable Coagulante primario

Polisulfato de aluminio Ala(OH)b(Cl)c(SO4)d Variable Coagulante primario, producido in situ

Policloruro de hierro Fea(OH)b(Cl)c(SO4)d Variable Coagulante primario, producido in situ

Cloruro frrico FeCl3 162.2 Coagulante primario

Sulfato frrico Fe2(SO4)3 400 Coagulante primario

Ayudantes de coagulacin

Ayudante de coagulacin usado con


Slice activada SiO2 60
sulfato de aluminio en invierno

Silicato de sodio Na2O(SiO2)3-25 242-1562 Ayudante de coagulacin, producido in situ

Mejora la remocin de compuestos


Bentonita Al2Si2O5(OH)4 258
orgnicos

Ajustadores de pH y alca-
linidad

Hidrxido de calcio Ca(OH)2 56.1 Proveer alcalinidad y ajustar el pH

Hidrxido de sodio NaOH 40 Proveer alcalinidad y ajustar el pH

Carbonato de sodio Na2CO3 106 Proveer alcalinidad y ajustar el pH

77
Despus de que los hidrxidos de aluminio, masa de almina (Al2O3), soluble en agua. Se
Al(OH3), o de hierro, Fe(OH3), precipitan, las presenta en costales de grnulos o polvo y como
especies que permanecen en el agua son las solucin concentrada. El aluminio en grnulos
mismas que existiran si se hubieran agregado es dosificado con equipos gravimtricos a tan-
cidos fuertes (cido sulfrico o cido clorhdri- ques en los que se prepara la solucin (un lquido
co en cada caso). Un cido fuerte disminuye el translcido) que se transporta al punto de apli-
pH y consume alcalinidad. Es por esta razn que cacin. Se recomienda no utilizar disoluciones
al agregar coagulantes como sulfato de alumi- con concentraciones mayores de 8 por ciento de
nio, cloruro frrico o sulfato de hierro se dismi- Al2O3 en masa a temperaturas cercanas a 0 C,
nuye el pH y se consume la alcalinidad del agua. para evitar la sedimentacin. Se aplica mediante
La alcalinidad es la capacidad de neutralizar un bombas dosificadoras.
cido. Si la alcalinidad del agua a potabilizar no
es suficiente para para amortiguar el pH (preve- Policloruros de aluminio (PACs)
nir un descenso brusco del pH) ser necesario
agregar alcalinidad al agua para evitar el des- Los policloruros de aluminio son relativamente
censo del pH, para este fin se agrega hidrxi- nuevos en el campo del tratamiento del agua.
do de calcio, hidrxido de sodio o carbonato de Son coagulantes de aluminio prehidrolizado,
sodio. que no deben confundirse con los polmeros, ya
que no pueden ser descritos con una sola frmu-
Sales de aluminio la qumica debido a que consisten en una serie
de compuestos con propiedades diferentes que
El sulfato de aluminio ha sido la sal de aluminio aseguran su buen rendimiento en diversas apli-
ms utilizada debido a su bajo costo y fcil dis- caciones y condiciones de operacin.
ponibilidad, sin embargo, en la ltima dcada
han surgido coagulantes alternativos como los Las caractersticas tpicas de los PACs que se
policloruros de aluminio (PAC) y los polisulfa- pueden encontrar comercialmente se muestran
tos de aluminio (PAS), los cuales han mostra- en la Tabla 6.2.
do un mejor desempeo que los coagulantes
Tabla 6.2 Caractersticas tpicas de los PACs
convencionales como el sulfato de aluminio
Contenido de aluminio 4 a 12.5 %
(alumbre) o cloruro frrico y son, hoyda, am-
Basicidad: 17 a 83 % (se recomienda
pliamente aplicados para tratamiento de aguas mayor de 35 %)

municipales y aguas residuales.especialmente Aditivos: Sulfato, slice, calcio,


polmeros orgnicos, etc.
en Europa y Asia.
Forma de fabricacin: Diferente grado de
polimerizacin

Sulfato de aluminio

El sulfato de aluminio (Al2(SO4)314 H2O), es La combinacin de las anteriores caractersti-


por mucho el coagulante ms usado. Su forma cas crea diferentes policloruros de aluminio que
comercial se conoce como alumbre o sulfato de pueden operar en condiciones diferentes y va-
aluminio. Es un slido cristalino grisceo que riar los rendimientos. Es conveniente comparar
contiene aproximadamente 17 por ciento en con respecto a otros coagulantes, como el sulfa-

78
to de aluminio, las mejoras que se podran obte- Forman un flculo ms pesado y de ma-
ner en cuanto a: yor velocidad de sedimentacin
Pueden trabajar con un rango de pH
Eficiencia en remocin de partculas ms amplio
Disminucin en la produccin de lodos
Disminucin de aluminio residual Sin embargo, las sales de hierro tienen el proble-
Funcionamiento en un amplio intervalo ma de que los lodos generados durante el proce-
de pH so son corrosivos y tienen un color caf oscuro
Disminucin en el consumo de alcali- que causa manchas.
nidad
Rendimiento en agua fra Las sales de hierro ms comunes son: sulfato fe-
Rendimiento de los filtros rroso, sulfato frrico y cloruro frrico. El sulfato
ferroso, FeSO47H2O (conocido tambin como
Tambin es necesario evaluar si su implementa- coperaza), es un slido cristalino blanco verdo-
cin representa un ahorro econmico. so, subproducto de diversos procesos qumicos,
principalmente el lavado del acero, de donde se
Sales de hierro obtiene en forma disuelta en el licor gastado y es
procesado para ser vendido en forma granular.
Estas sales no han sido tan populares como los
qumicos a base de aluminio por el hecho de El hierro (Fe2+) que se adiciona al agua precipi-
que el color del hidrxido de hierro es oscuro. ta como ion frrico (Fe3+), por ello es necesario
El proceso generalmente se ve ms sucio y los oxidarlo para hacer la coagulacin efectiva, lo
problemas en el proceso son ms visibles que cual usualmente se realiza mediante la adicin
cuando se usa el sulfato de aluminio o un PAC. de cloro o cal. La Ecuacin 6.8 ilustra lo anterior
donde el sulfato ferroso y la cal resultan muy
Tienen ciertas ventajas sobre las sales de tiles para clarificar agua y ablandarla al mismo
aluminio: tiempo.

2FeSO 4 $ 7H 2 O + 2Ca OH 2 + 1 O 2 " 2Fe OH 3 . + 2CaS . 13 O


Ecuacin 6.8

La Ecuacin 6.9 muestra la reaccin entre sulfa- De acuerdo con la Ecuacin 6.9 cada mg/L de
to ferroso y cloro. En relacin con la cal tiene la sulfato ferroso requiere 0.13 mg/L de Cl2, aun-
ventaja de que la coagulacin se puede llevar a que en realidad se adiciona un poco ms para
cabo en un amplio intervalo de pH, de 4.8 a 11. que la reaccin se lleve a cabo en su totalidad.

3FeSO 4 $ 7H 2 O 1.5Cl 2 " Fe 2 SO 4 3 FeCl + 21H O


Ecuacin 6.9

79
El sulfato frrico, Fe2(SO4)3, es muy til para re- Los polmeros orgnicos son molculas de ca-
mover color a pH extremos. Se presenta comer- dena larga con una estructura diseada para
cialmente como grnulos de color caf rojizo tener propiedades qumicas distintivas, princi-
muy solubles en agua. Reacciona con la alcalini- palmente carga elctrica y solubilidad. Los pol-
dad natural del agua o los compuestos alcalinos meros orgnicos tienen dos principales usos en
que se adicionen (como la cal o el carbonato de la potabilizacin:
sodio) de acuerdo con la siguiente ecuacin:
1. Actan como un coagulante, ya que des-
Fe 2 SO 4 3 3Ca HCO 3 2 " 2 OH 3 . CaSO + CO Fe
Ecuacin 6.10

El cloruro frrico, FeCl3, se usa como coagulan-


te en aguas industriales y muy poco en potabi- estabilizan las partculas
lizadoras. Ha sido utilizado por muchos aos 2. Promueven la formacin de flculos ms
como un acondicionador de lodos (deshidra- grandes y resistentes para facilitar la fil-
tante de lodos). Su utilizacin se va extendien- tracin
do al presentar ventajas tcnicas y econmicas
con relacin a otros coagulantes, especialmente Sus principales ventajas son reducir la demanda
que permite trabajar en un intervalo de pH ms del coagulante, producir una menor cantidad de
amplio. Se encuentra disponible en el mercado lodos y darle una mayor estabilidad al flculo.
slido o lquido. Es muy corrosivo, por lo que la Adems, promueven la formacin de lodos den-
presentacin lquida debe ser almacenada y ma- sos y fciles de desaguar en lugar de lodos gela-
nejada con cuidado. tinosos y poco manejables.

Ayudantes de coagulacin Los polmeros neutralizan la carga de las part-


culas y forman enlaces entre ellas. Usualmente
Con frecuencia, la coagulacin no resulta en no se usan como coagulantes primarios y fre-
un proceso eficiente de separacin debido a que cuentemente son usados despus de que se ha
los cogulos formados tienen velocidades muy llevado a cabo la coagulacin. Estos compuestos
lentas de sedimentacin o son muy frgiles y aceleran el proceso y disminuyen la dosis del
se rompen en los procesos. Para controlar estos coagulante primario. Son materiales usados en
problemas se emplean ayudantes de coagula- concentraciones relativamente pequeas (0.1 a
cin. Entre ellos se tienen: polmeros orgnicos 1 mg/L) y generalmente y tienen un mayor cos-
(polielectrolitos), slice activada, silicato de so- to que el coagulante principal.
dio, bentonita, arena fina, entre otros.
Los polmeros catinicos se emplean en parti-
Los ayudantes de coagulacin se usan frecuen- cular para la clarificacin. Aun cuando su costo
temente con aguas que contienen bajas concen- es de 10 a 15 veces mayor que el de la almina,
traciones de partculas para formar sitios de nu- las ventajas que generan los hacen rentables.
cleacin que permitan la formacin de flculos Tambin es til la combinacin de polmeros
grandes que sedimenten rpidamente. catinicos y no inicos para formar un buen

80
flculo; los primeros actan como coagulante y El mecanismo presenta dos etapas: pericintica
los segundos como ayudantes de coagulacin, y ortocintica; en la primera etapa, las partcu-
sin embargo, esta aplicacin es muy poco uti- las colisionan y permanecen juntas mientras
lizada. se mueven bajo la influencia del movimiento
browniano, las partculas crecen tan grandes
La slica activada es silicato de sodio tratado con que posteriormente dejan de ser afectadas por
cido sulfrico, sulfato de aluminio, dixido de el movimiento browniano; en la segunda etapa
carbono o cloro. Una solucin diluida de sli- las partculas se mueven juntas bajo la influen-
ca activada es neutralizada con cido y se deja cia del movimiento del agua (Bradby, 2006).La
reposar por 2 horas cuidando que no gelifique. resistencia de los flculos depende de una serie
Esta solucin posteriormente es diluida antes de de factores:
ser aadida al agua. Sirve para incrementar la
velocidad de la reaccin, disminuir la dosis de De su tamao, forma y compactacin
coagulante, ampliar el pH de operacin (de 7 a Del tamao, forma y naturaleza de las
11) y producir flculos ms resistentes y pesa- micropartculas
dos. La desventaja que tienen estos compuestos Del nmero y forma de los ligamentos
frente a los polmeros es que requieren un con- que unen las partculas
trol de dosificacin muy preciso.
La floculacin se realiza mediante la aplicacin
Las arcillas bentonticas se usan para tratar agua de energa al agua para producir agitacin; el
con color, baja turbiedad o bajo contenido mine- floculador es, por lo tanto, un tanque con algn
ral pues los flculos formados en estas condicio- medio de mezcla suave y lenta, con un tiempo de
nes con Al o Fe tienen muy mala sedimentabi- retencin relativamente prolongado. Segn sea
lidad. La arcilla acta entonces como lastre. La el tipo de energa usada, los floculadores pue-
dosis exacta debe ser determinada en pruebas de den ser clasificados como mecnicos o hidru-
jarras (Anexo C). Usualmente se emplean entre licos. Los floculadores mecnicos son aquellos
10 y 15 mg/L. Otros agentes lastrantes que se que requieren una fuente de energa externa que
han usado son: slica en polvo, piedra caliza y mueva un agitador (rotores o paletas) y los hi-
carbn activado. Este ltimo, con la ventaja de drulicos son los que utilizan la energa del agua
remover otros compuestos por adsorcin. a travs de una prdida de carga hidrulica.

6.1.2 Floculacin Los floculadores hidrulicos ms comunes son


los de flujo horizontal y los de flujo vertical. El
La floculacin es el proceso mediante el cual floculador de flujo horizontal consiste en un tan-
una vez que las cargas de los coloides se han que de concreto dividido por tabiques, bafles o
neutralizado, se propicia el contacto entre pantallas de concreto u otro material adecuado,
partculas mediante un mezclado suave que dispuestos de manera que se propicie un recorri-
incrementa la tasa de encuentros o colisiones do de ida y vuelta alrededor de los extremos li-
entre ellas, aglomerndose para formar flcu- bres de los tabiques. En general, los floculadores
los y de esta manera facilitar su precipitacin hidrulicos con una velocidad de flujo apropiada
(Romero, 2006). y un nmero adecuado de bafles para asegurar

81
suficientes curvas, proveen floculacin efectiva (gradiente de velocidad, tiempos de residencia).
(Romero, 2006). Estos parmetros se determinan en laboratorio,
mediante la prueba de jarras (Anexo C), ensayos
En la prctica, los floculadores hidrulicos de piloto y con base en la experiencia, dependiendo
flujo horizontal se usan para plantas pequeas, principalmente del tipo de agua a tratar. Ade-
con caudales menores de 50 L/s; los de flujo ver- ms, el diseo de las unidades debe ser flexible
tical, que se construyen ms profundos (2-3 m), a las variaciones en gastos y caractersticas del
se usan para plantas con caudales mayores a 50 agua.
L/s (Romero, 2006).
6.1.2.2 Gradiente de velocidad
En comparacin con los floculadores mecni-
cos, se pueden sealar como desventajas de los El gradiente de velocidad es una medida de la
floculadores hidrulicos: la alta prdida de car- intensidad de mezclado y es el cambio de velo-
ga (30-150 cm) y la poca flexibilidad de control cidad que ocurre dentro del lquido. Se define
en el grado de mezcla para caudales variables. como /y, donde y es la distancia entre dos
Entre las ventajas se destacan la inexistencia de puntos o planos y es la velocidad.
equipo mecnico y requerimiento mnimo de
mantenimiento. La ecuacin general para el clculo del gradiente
es la siguiente:
En los floculadores mecnicos se introduce po-
tencia al agua para asegurar una mezcla lenta P Ecuacin 6.11
G= nV
mediante agitadores externos. El tipo de agita-
dor mecnico ms usado es el de paletas, ya sean
de eje horizontal o vertical, las paletas imparten donde:
un movimiento rotatorio al agua, as como una
turbulencia interna. Como el grado de mezcla G = Gradiente de velocidad (s-1)
ptimo es variable segn la calidad del agua, se P = Potencia (kg m2/s3)
recomienda que el equipo sea tambin de velo- V = Volumen (m3)
m = Viscosidad dinmica (10-3 para
cidad variable (Romero, 2006).
agua a 20 C)

6.1.2.1 Factores que afectan la coagulacin-


floculacin Anlisis dimensional:

El desempeo de la coagulacin floculacin de- Kg m 2


pende de muchas variables, como la naturaleza s -1 = s2 1
Kg m s 3 = s2
de la turbiedad, tipo y dosis del coagulante, pH m
s2 m2
del agua, composicin qumica de la misma y
condiciones de mezclado. De todas, las que se
pueden controlar en la prctica son: dosis de re- La agitacin del agua mediante mezcla hidrulica
activos, tipo de coagulante y ayudante de coa- o mecnica produce gradientes de velocidad cuya
gulacin, as como las condiciones de mezclado intensidad controla el grado de floculacin produ-

82
cido. El nmero de colisiones entre partculas est 6.1.2.3 Importancia del mezclado en la
relacionado con el gradiente de velocidad. coagulacin

En mezcladores hidrulicos la energa de mez- Tal vez el factor menos entendido durante la
clado se disipa mediante una prdida de carga, coagulacin es el efecto del mezclado de los
la potencia disipada es igual al producto de la qumicos en el agua a ser tratada. Los coagu-
prdida de carga por el caudal: lantes hidrolizan y comienzan a polimerizar
en fracciones de segundo despus de ser agre-
P = DH ^ g h^Qh^ch Ecuacin 6.12 gados al agua (Tchobanoglous et al., 2004). La
importancia del mezclado rpido e intenso de
sales metlicas es de importancia crtica, espe-
Anlisis dimensional: Anlisis dimensional: cialmente cuando las sales metlicas son usa-
das como coagulantes para disminuir las cargas
2
kg kg m 2
Watt = m m2 a ms k 3 = elctricas superficiales de las partculas coloi-
s m s3 dales; la coagulacin por barrido es ms lenta
y ocurre en uno a siete segundos. Por lo tanto,
donde: para la coagulacin por neutralizacin de car-
P = potencia (watts) ga los coagulantes deben dispersarse en el agua
Q = caudal (m /s)
3
cruda tan rpido como sea posible, en menos
= densidad (kg/m ) 3
de un segundo. Para la coagulacin por barrido
H = prdida de carga (m) no son tan importantes tiempos tan extrema-
g = constante de gravedad (9.8 m/s )
2
damente cortos, puesto que la coagulacin se
presentar predominantemente por entrampa-
Combinando la Ecuacin 6.11 con la Ecuacin miento de los coloides dentro del precipitado
6.12 se obtiene: del coagulante. Lo anterior explica por qu en
algunos estudios se recomienda la mezcla ins-
DHgc tantnea del coagulante, mientras que en otros
G= Ecuacin 6.13
nx
se ha encontrado que el tiempo ptimo de mez-
cla fue de varios minutos y que su instantanei-
Anlisis dimensional: dad no era esencial para una buena floculacin,
por lo tanto se observan criterios o guas muy
2
kg kg m 2
Watt = m m2 a ms k 3 = diferentes para el dimensionamiento de cma-
s m s3 ras y equipos de mezcla rpida (Romero, 2006).

donde: Se ha demostrado que altos gradientes de veloci-


dad en la coagulacin reducen la dosis de reacti-
G = gradiente (s ) -1
vo requerida y maximizan el tamao del flculo
= tiempo de residencia (s) (Binnie et al, 2002).

83
La mezcla rpida puede efectuarse mediante alta velocidad con rotaciones de hasta 2000 r/
turbulencia, provocada por medios hidrulicos min. Los impulsores de paletas generan princi-
o mecnicos, tales como resaltos hidrulicos en palmente corrientes radiales y tangenciales y se
canales, canaletas Parshall, vertederos rectan- usan ms en floculacin con velocidades rota-
gulares, tuberas de succin de bombas, mez- cionales bajas (2-150 r/min) debido a la mayor
cladores mecnicos en lnea, rejillas difusoras y rea expuesta al agua.
tanques de mezcla rpida (Romero, 2006).
El trmino turbina se aplica indistintamente
En los mezcladores hidrulicos, la mezcla se eje- a una gran variedad de formas de impulsores;
cuta como resultado de la turbulencia que existe consisten por lo regular en varias aletas rectas
en el rgimen de flujo; en los mecnicos, la mez- montadas verticalmente sobre una placa plana,
cla se induce mediante impulsores rotatorios aunque tambin se usan las de aletas curvas.
tipo hlice o turbina. Los de tipo hlice generan La rotacin se hace a velocidades moderadas y
corrientes axiales fuertes que crean gran inten- las corrientes generadas son principalmente de
sidad de mezcla y se han usado para mezcla de direccin radial y tangencial. La Ilustracin 6.1

Ilustracin 6.1 Tipos de agitadores (Romero, 2006)

Aletas Turbina flujo axial

Turbina Paletas

Hlice

Hlice flujo axial

Paletas

Paletas Flujo axial

Turbina Turbina paletas planas


flujo radial

Turbina de flujo axial Turbina de flujo radial

84
muestra los diferentes tipos de agitadores; las resistencia del flculo es alta, son deseables gra-
flechas indican las diferentes trayectorias de flu- dientes de velocidad tan altos como 100 s-1 pues
jo creadas por las unidades de agitacin. as se promueve un flculo compacto de buena
sedimentabilidad y filtrabilidad (Romero, 2006).
Las turbinas de flujo axial mueven el lquido
paralelamente al eje del impulsor, mientras que Tanto en floculadores hidrulicos como mecni-
las de flujo radial lo mueven en forma perpendi- cos se emplea a menudo la floculacin gradual;
cular al eje de rotacin. Las componentes axial es decir, que la mezcla se reduzca progresiva-
y radial son buenas para la mezcla; la compo- mente, de tal manera que al final del periodo
nente tangencial puede limitar la magnitud de de floculacin el esfuerzo cortante sobre el fl-
la mezcla al causar vrtice. En la prctica, la culo preformado sea mnimo y se facilite la for-
mezcla es el resultado de las tres componentes macin de partculas ms grandes, con mayor
(axial, radial y tangencial). El vrtice o remolino sedimentabilidad. En floculadores mecnicos
msico del fluido debe restringirse en todos los se recomienda proveer por lo menos tres com-
tipos de impulsores, pues causa una reduccin partimientos sucesivos, separados por pantallas
en la diferencia entre la velocidad del fluido y la difusoras permeables, para minimizar el corto
del impulsor, disminuyendo la efectividad de la circuito (Romero, 2006).
mezcla. Cuando el tanque de mezcla es pequeo
el vrtice puede prevenirse instalando cuatro o 6.1.2.5 Criterios de diseo de mezcladores y
ms pantallas de 1/10 del dimetro del tanque floculadores
para romper el movimiento msico rotatorio y
promover la mezcla vertical (Romero, 2006). Los valores de diseo tpicos para la mayora de
los sistemas de mezcla rpida mecnica proveen
6.1.2.4 Importancia del mezclado en la tiempos de retencin de 10 a 60 s y gradientes
floculacin de 600 s-1 a 1000 s-1.

Diferentes estudios sobre floculacin han de- Para una dosis mnima de qumicos, en la cual
mostrado los efectos adversos de efectuar mucha la desestabilizacin coloidal se lleva a cabo me-
o poca agitacin, as como las ventajas de rea- diante neutralizacin de carga o compresin de
lizar la floculacin de manera gradual, es decir, la doble capa, se recomienda un valor de gra-
disminuir la intensidad de mezcla a lo largo de diente cercano a 5000 s-1, mientras que cuan-
la cmara de floculacin. Un gradiente de velo- do se agregan polmeros se aconsejan valores
cidad alto puede romper el flculo e impedir que de gradiente entre 300 y 1000 s-1 (Smethurst,
adquiera un tamao adecuado para su sedimen- 2002).
tacin rpida; un gradiente muy bajo no produce
suficiente agitacin, no permite una compacta- Para mezcladores hidrulicos resultan ms
cin suficiente ni una floculacin completa. No aconsejables gradientes de velocidad entre 1000
obstante, cuando el flculo no es suficientemente y 2000 s-1, sin embargo, los valores ptimos de
fuerte, puede ser necesario un gradiente de ve- G y t dependen de la composicin qumica del
locidad tan bajo como 5 s , a menos que sean
-1
agua, de la naturaleza y de la cantidad de coloi-
aceptables flculos muy pequeos. Cuando la des presentes.

85
Los valores de gradiente recomendados para el tan en una hora. Estos slidos pueden ser los
proceso de floculacin segn Smethurst (2002) originalmente presentes en el agua, o bien, los
se encuentran entre 20 y 100 s , mientras que
-1
flculos o precipitados formados durante algn
los tiempos de floculacin son de 10 a 60 minu- tipo de proceso qumico (como coagulacin-flo-
tos. Para floculadores hidrulicos se recomienda culacin). La cantidad de slidos sedimentables
un gradiente de 10-100 s y un tiempo de reten-
-1
se expresa en mililitros de slidos por litro de
cin de 15-20 minutos. agua pero tambin se da en partes por milln,
en peso. Se le da el nombre de sedimentador a
Cuando la floculacin se realiza en una unidad la estructura que sirve para reducir la velocidad
independiente, la velocidad en los conductos de del agua de tal forma que puedan sedimentar los
trasvase debe ser de 0.15 a 0.3 m/s para evitar slidos sedimentables.
que se rompa el flculo. Al disear un floculador
se debe considerar: Los diversos tipos de suspensiones de slidos
presentan caractersticas decantables significa-
El tipo de mezclado (hidrulico o me- tivamente distintas. El desarrollo y aplicacin
cnico) de la sedimentacin para la clarificacin de un
Caractersticas fsicas, se establece si el agua debe, por tanto, estar basada en el entendi-
tanque floculador ser parte del clarifi- miento del proceso y de las variables que pueden
cador, o bien, una estructura indepen- modificar su eficiencia.
diente
Determinar el nmero de tanques re- Los slidos en suspensin de las aguas super-
queridos, incluso para cuando se alcan- ficiales y subterrneas no pueden ser descritos
ce la capacidad mxima a futuro como partculas discretas de peso especfico y
Definir el nmero de etapas de mezcla- tamao conocido y uniforme. Ms bien, estos
do y el nivel de energa de mezclado en slidos estn compuestos por un amplio espec-
cada etapa tro de partculas de diferentes tamaos y carac-
Determinar el nmero de mamparas que tersticas. En general, las partculas ms grandes
pueden usarse para minimizar zonas decantan con velocidades rpidas, adelantn-
muertas dose a las partculas ms finas durante su des-
censo. El viento, las perturbaciones hidrulicas,
6 . 2 Se di m e n tac in corrientes inducidas por densidad o temperatu-
ra producen efectos de corte y turbulencia que
La sedimentacin o clarificacin es la remocin aumentan el contacto entre partculas. Si cual-
de partculas, flculos qumicos y precipitados quiera de las partculas que interactan tiene ca-
de una suspensin en un tanque que acta por ractersticas aglomerantes, se da un crecimiento
gravedad. La sedimentacin se emplea para eli- de flculos. Cuanto mayor es la profundidad del
minar la fraccin de slidos sedimentables de tanque mayor es la oportunidad de contacto. Por
los slidos en suspensin (60 por ciento de los tanto, la eliminacin depende de la profundidad
slidos que son perceptibles a simple vista en el del tanque as como de las propiedades del fluido
agua). Se consideran slidos sedimentables a las y de las partculas. Otras variables que afectan la
partculas que por su tamao y peso sedimen- velocidad de sedimentacin son (CEPIS, 2005):

86
Corrientes de densidad. Son las corrien- donde:
tes que se producen dentro del tanque t = tiempo de retencin en h
por efecto de las diferencias de densidad V = volumen del tanque en m3
en la masa de agua y son ocasionadas Q = gasto promedio diario en m3/h
por un cambio de temperatura (trmica)
o por diferencias en la concentracin de Frecuentemente a los sedimentadores se les lla-
las partculas suspendidas en las distin- ma clarificadores, ya que reducen de manera no-
tas masas de agua (de concentracin) table las partculas perceptibles a simple vista.
Corrientes debidas al viento. El viento
puede producir corrientes de suficiente La carga en los vertedores se calcula dividiendo
intensidad como para inducir cambios el gasto promedio diario entre la longitud total de
en la direccin del flujo y alterar el equi- los vertedores, expresando el resultado en m2/d.
librio de las masas
Corrientes cinticas. Pueden ser debido La carga hidrulica, que representa la velocidad
al diseo impropio de la zona de entrada de sedimentacin de las partculas de menor
o de salida (velocidad de flujo excesiva, tamao (ms lentas) que se desea remover, se
zonas muertas, turbulencias) o por obs- obtiene por medio de estudios de laboratorio,
trucciones en la zona de sedimentacin bsicamente representa:

La informacin bsica requerida para llevar a Q


V0 = A Ecuacin 6.15
cabo el diseo de un sedimentador es:

Caudal de Diseo. Las unidades en una donde:


planta de tratamiento sern diseadas Vo = carga hidrulica en m3/(m2 h)
para el caudal mximo diario Q = gasto promedio diario en m3/h
Calidad fisicoqumica del agua. Depen- A = superficie total de sedimentacin en m2
diendo de la calidad del agua cruda, se
seleccionarn los procesos de pretrata- La mayor parte de los clarificadores son de flujo
miento y acondicionamiento previo horizontal o bien ascendente; en estos ltimo el
Caractersticas del clima. Variaciones agua entra por la parte inferior del sedimentador
de temperatura y rgimen de lluvias y sube hasta los drenes del efluente, por lo que
las partculas floculadas sedimentan en direccin
Los parmetros que determinan el tamao de contraria al flujo y son continuamente removidas
los sedimentadores son: tiempo de retencin, del fondo del tanque por presin hidrosttica o por
carga hidrulica, carga en los vertedores y para medio de un mecanismo de rastras (Ilustracin
los sedimentadores horizontales, la velocidad. 6.2). Las partculas con velocidad de sedimenta-
El tiempo de retencin se calcula a partir del cin superior a la carga hidrulica Q/A son reteni-
gasto promedio diario: das, en tanto que las ms ligeras, con velocidades
inferiores, quedan inmersas en el efluente. La fun-
t= V
Q Ecuacin 6.14 cin primaria de los sedimentadores es eliminar
materia decantable, pero adems deben permitir

87
Ilustracin 6.2 Tanque de sedimentacin conceptual

Canaleta del efluente

Direccin de flujo
del agua

Direccin del flculo

Entrada de agua
floculada

Remocin mecnica de los lodos sedimentados

recoger y descargar los lodos que se sedimentan, gulares o circulares con flujo horizontal o verti-
as como concentrarlos, de manera que se elimi- cal, o bien clarifloculadores (unidades en donde
nen con el menor contenido de humedad posible se lleva a cabo el proceso de floculacin y sedi-
para facilitar su manejo, tratamiento y disposicin. mentacin) con dispositivos mecnicos para la
recoleccin de lodos. La seleccin del tanque de-
Debido a que en la prctica una fraccin de la pende del tamao de la instalacin, de las con-
materia en suspensin del agua est compues- diciones locales del terreno, la configuracin de
ta por slidos de baja densidad que flotan en las unidades de tratamiento y de la estimacin
lugar de decantar, el sedimentador debe estar de los costos, entre otros. La Tabla 6.3 muestra
provisto de un sistema que permita recogerlos y las ventajas y desventajas de cada uno de ellos,
evacuarlos. A estos slidos se les asigna el nom- as como sus aplicaciones tpicas. Se deber dis-
bre de espumas y contienen tambin grasas y poner de dos o ms tanques de sedimentacin
aceites. Generalmente se recomienda que el con objeto de que el proceso permanezca en
diseo del tanque se base en los resultados de funcionamiento mientras que uno de ellos est
los experimentos decantacin-velocidad, obte- fuera de servicio por reparacin, inspeccin o
nidos mediante pruebas de tratabilidad realiza- mantenimiento. En plantas grandes, el nme-
dos en tubos de al menos 0.15 m de dimetro ro de tanques est determinado principalmente
con puntos de muestreo cada 0.45 m (la prueba por las limitaciones del terreno.
se describe en el Anexo E).
6.2.1.1 Sedimentador rectangular
6.2.1 Tipos de sedimentadores
Los sedimentadores rectangulares dispuestos
Los tipos de tanques de sedimentacin emplea- longitudinalmente lado a lado, con una pared
dos en las plantas de potabilizacin son rectan- comn entre ellos, han probado ser efectivos y

88
Tabla 6.3 Desventajas, ventajas y aplicaciones de los diferentes tipos de sedimentadores (MWH, 2012)

Aplicaciones tpicas Ventajas Desventajas


Sedimentadores rectangulares de flujo horizontal
Plantas municipales de gran Ms tolerante a cambios bruscos en caudal Requiere un cuidadoso diseo de las
capacidad y calidad del agua estructuras
Desempeo predecible Requiere que el proceso de floculacin se
Facilidad de operacin y bajos costos de realice por separado
mantenimiento
Se pueden adaptar fcilmente mdulos de
alta tasa
Sedimentadores circulares
Plantas municipales pequeas y Geometra compacta y econmica Presenta problemas de corto circuito
de mediana capacidad Los lodos se pueden retirar fcilmente Poca tolerancia a cambios bruscos en el
Se recomienda cuando el Alta eficiencia de clarificacin caudal y calidad del agua
caudal y la calidad del agua es Necesita ms supervisin durante la
constante operacin
Clarifloculadores
Ablandamiento Alta eficiencia en ablandamiento y Sensible al cambio de temperatura
Se recomienda cuando el remocin de turbidez Poca tolerancia a cambios bruscos en el
caudal y la calidad del agua es La floculacin y sedimentacin se lleva a caudal y calidad del agua
constante cabo en una sola unidad La operacin de la planta depende de un
Plantas que tratan agua con solo motor para el mezclado
baja concentracin de slidos

econmicos. Esta configuracin reduce tambin unidades rectangulares son como se muestran
el rea requerida. Adems, el proceso de flocu- en la Tabla 6.4:
lacin puede ser incorporado junto a la entrada
Tabla 6.4 Relaciones geomtricas para unidades
del tanque de sedimentacin, disminuyendo el
rectangulares
bombeo y mejorando la distribucin del caudal,
Parmetro Valor
as como el riesgo de rompimiento de los flcu-
Longitud : ancho 4:1 o mayor
los. La entrada al sedimentador debe estar di-
seada para distribuir el flujo uniformemente a Ancho : profundidad 3:1 a 6:1

baja velocidad. La velocidad permitida del agua


Longitud : profundidad 15:1
es de 0.15 a 0.6 m/s. Uno de los mtodos ms
Profundidad 3-5 m
prcticos y efectivos para lograr la distribucin
homognea de caudal es la implementacin de Tiempo de retencin 1.5-4 h

una pared difusora (con orificios de 100 a 200 Nmero de Reynolds < 20 000

mm de dimetros idnticos). Los tanques se di-


sean para que el agua fluya lentamente con un 6.2.1.2 Sedimentador circular
mnimo de cortos circuitos. Para retirar los lo-
dos se colocan sistemas mecnicos recolectores Los sedimentadores circulares, tambin llama-
(como rastras montadas en cadenas sin fin que dos sedimentadores de flujo ascendente, han
transportan suavemente los lodos hasta la tol- sido utilizados en muchos casos porque permi-
va). La Ilustracin 6.3 muestra un diagrama de ten emplear sistemas de extraccin de lodos cir-
sedimentador rectangular con flujo horizontal. culares libres de problemas y tienen costos de
Las relaciones geomtricas comunes para las inversin bajos. Sin embargo, tienden a utilizar

89
Ilustracin 6.3 Diagrama de un sedimentador rectangular con flujo horizontal

Deflector
de entrada
A A

Canaletas
de salida

Entrada

Efluente

ms bombeo. Estos tanques pueden ser alimen- 6.2.1.3 Sedimentadores de alta tasa
tados centralmente o en la periferia.
El trmino alta tasa se refiere a la colocacin de
La Ilustracin 6.4a muestra un clarificador cir- mdulos de pequeos tubos o placas paralelas in-
cular donde el influente entra por la parte cen- clinadas generalmente a 60, situados en la zona
tral y sale mediante canales situados en la pe- de sedimentacin, los cuales permiten una sedi-
riferia. La Ilustracin 6.4b muestra un sistema mentacin gravitacional ms eficiente. Sin em-
en el cual tanto el influente como el efluente se bargo, requieren de grandes reas, las cuales no
colectan perifricamente. El brazo para remo- siempre estn disponibles. El tiempo de retencin
ver el lodo gira lentamente alrededor de un eje para un mdulo de placas es de 15 a 20 minutos
y pueden ser rastras o un tubo con aperturas. y de 6 a 10 minutos para mdulos de tubos, de-
Este mecanismo, en lugar de actuar por arrastre, pendiendo la carga superficial. Esta ltima se cal-
succiona los slidos y los transporta a la parte cula considerando el rea del tanque cubierta por
inferior del tanque. el mdulo de sedimentacin y es por lo general
de 2.5 a 6.5 m/h para flculos de aluminio y de
El diseo de los sedimentadores circulares re- 3.8 a 7.5 m/h para flculos pesados. La eficiencia
quiere de consideraciones cuidadosas sobre fac- de sedimentacin de mdulos con elevadas car-
tores como la carga superficial, la distribucin gas hidrulicas es equivalente a un sedimentador
uniforme del flujo en la zona de sedimentacin convencional con un tiempo de retencin de 1.5
y la minimizacin de cortos circuitos. a 4 h y una carga superficial de 1.25 - 2.5 m/h.

90
Ilustracin 6.4 Clarificador circular (MHW, 2012)

Sistema de
distribucin
Aliviadero perifrica
Efluente efluente

Influente

Slidos Slidos
Influente
(a) (b)

En un mdulo de placas, el agua entra en forma La Ilustracin 6.5 muestra las configuraciones
ascendente. Bajo condiciones normales, el fl- tpicas de mdulos de alta tasa.
culo sedimentado cae en la pendiente del plano
inclinado o en los tubos y resbala hacia el fondo Los criterios de diseo empleados deben ser
del tanque para una posterior remocin mec- conservadores y considerar un flujo no unifor-
nica de lodos. me a la entrada como resultado de la densidad.
El diseo de entrada es muy importante debido a
El diseo de mdulos de sedimentacin de alta que es esencial tener un flujo uniforme.
tasa debe cubrir los siguientes puntos:
En el caso de un tanque rectangular, el primer
Velocidad de sedimentacin y caracte- cuarto de la longitud est desprovisto de mdu-
rsticas de la materia suspendida los. Esto permite que flculos ms pesados se-
Velocidad del flujo en el mdulo de se- dimenten de manera natural y tambin generar
dimentacin una zona de amortiguamiento.
Carga superficial
Seleccin apropiada de la unidad de co- La velocidad de flujo promedio es de 0.15 a 0.2
leccin de lodos m/min, por lo general empleada para flculos
Espaciamiento del lavado cuando est de aluminio. El nmero de Reynolds debe es-
instalado el mdulo tar por debajo de 20 000 y el nmero de Froude
Sistema de soporte debe ser mayor de 10-5.

91
Ilustracin 6.5 Configuraciones tpicas de mdulos de alta tasa

Tubos cuadrados Tubos circulares rectangular

Hexagonal
Rectangular, capas
Chevron
alternando direccin

6.2.1.4 Unidad de manto de lodos pulsante o campana A, mientras que el agua en el decan-
de vaco tador D permanece en reposo, de manera que
puede decantar.
Estas unidades son comunes en las plantas pota-
bilizadoras del pas y tienen un funcionamiento En el segundo tiempo, al alcanzar el agua el ni-
diferente a los explicados anteriormente. Esen- vel S en la campana, la vlvula de aire V se abre
cialmente consisten en un tanque cuadrado o y el agua de la campana penetra en el decanta-
circular, en cuyo centro se coloca una campana dor D. Entonces los lodos se elevan con el flujo y
o cpsula de vaco, en la cual peridicamente el exceso penetra en el concentrador C. El agua
se disminuye la presin interna con una bomba decantada se recoge en E. Cuando el flujo alcan-
especial, de modo que el agua asciende por la za el nivel I en la campana A, se cierra la vlvula
campana hasta un cierto nivel y luego se des- V. Los lodos depositados en el concentrador se
carga en el tanque produciendo la expansin de extraen automticamente por medio de vlvulas
los lodos y que se bote el exceso de estos a los F (CEPIS, 2004).
concentradores de lodos. Esta peridica expan-
sin y contraccin del manto se usa para homo- 6.2.1.5 Clarifloculadores
geneizar el lodo. Con esto se evitan las grietas
o canales que permitiran el paso directo de la Los clarifloculadores con frecuencia son de-
turbiedad y la acumulacin de las partculas ms nominados unidades de contacto de slidos,
pesadas en el fondo de la unidad. floculadores de lechos de lodos o tanques as-
cendentes. Combinan el proceso de la flocula-
Entonces, el sistema requiere dos tiempos (Ilus- cin con la sedimentacin en un solo tanque.
tracin 6.6). En el primero, la vlvula de aire La Ilustracin 6.7 muestra el esquema de un
V se encuentra cerrada. El flujo asciende por la clarifloculador. La zona de floculacin se divi-

92
Ilustracin 6.6 Unidad de manto de lodos pulsante, primer y segundo tiempo (CEPIS, 2004)

V
B V
B
S A Campana S
I Campana
A
E I
E
D D
C
C
F F

Primer tiempo Segundo tiempo

de en tres (Z1, Z2 y Z3), donde el gradiente va la mezcla lenta, esta accin genera una recircu-
disminuyendo conforme se acerca a la zona de lacin de lodos que forma flculos de tamao
sedimentacin. adecuado para su posterior sedimentacin. El
agua clarificada pasa a una canaleta que condu-
Los clarifloculadores cuentan con equipo para ce hacia la filtracin. Los slidos sedimentados
adicionar los reactivos (coagulantes o ablanda- (lodos) se concentran en la parte inferior del
dores) en la tubera de entrada. Dentro de la clarifloculador y posteriormente se purgan a un
zona de floculacin, un motor reductor trans- tiempo y volumen estipulado para mantener el
mite movimiento a una turbina para promover equilibrio en la unidad.

Ilustracin 6.7 Esquema de un clarifloculador

Motor - reductor Canaleta

Salida
Agua
clarificada Z3

Zona de
sedimentacin
Z2
Entrada

Z1
Manto de
lodos
Alimentacin
4 deflectores
perimetral

Purga de
Turbina lodos

93
Estas unidades son particularmente tiles para cin (filtracin directa) para eliminar los slidos
el ablandamiento con cal de agua subterrnea, presentes originalmente en el agua, o los pre-
puesto que los precipitados formados sirven cipitados mediante la aplicacin de compuestos
como semilla para el crecimiento de flculos, qumicos.
favorecen la precipitacin y el espesado de los
lodos. Estos equipos son cada vez ms emplea- La tecnologa ms comn de filtracin granular
dos para el tratamiento de aguas industriales as en tratamiento de agua es la filtracin rpida. El
como en potabilizadores de aguas superficiales. trmino se usa para distinguirla de la filtracin
Su principal ventaja es el requerimiento de me- lenta en arena, una tecnologa vieja con tasas de
nos espacio y la reduccin de los costos de inver- filtracin 50 a 100 veces inferiores.
sin. Sin embargo, hacer varias operaciones en
un solo tanque resta flexibilidad al proceso. Por 6.3.1 Filtracin rpida
ello, se emplean ms para el ablandamiento que
para la coagulacin-floculacin. La filtracin rpida tiene muchas caractersticas
que le permiten operar a elevadas tasas de filtra-
Los criterios de diseo usuales para este tipo de cin. Las ms importantes son:
unidades son tiempos de residencia de 30 minu-
tos como mnimo en las zonas de floculacin y Lecho filtrante de material granular que ha
mezclado con al menos dos horas para la sedi- sido procesado para tener un tamao efec-
mentacin cuando se trata aguas superficiales y tivo mayor de 0.45 mm y coeficiente de no
de una hora para la precipitacin con cal de agua uniformidad menor de 1.6 para funcionar
subterrnea. El volumen de los lodos extrados estratificado
en forma diaria no debe ser mayor de 5 por cien- Uso de un coagulante o preacondicionador
to del agua tratada cuando se elimina turbiedad Sistemas hidrulicos o mecnicos para re-
o de 3 por ciento para el ablandamiento. mover los slidos colectados en el filtro
El material filtrante puede ser de mayor
6 . 3 F i lt r ac in tamao y uniformidad, con mayor espesor
o de diferente medio (dual o mltiple), lo
La filtracin es ampliamente usada para remo- que permite a los filtros operar a elevadas
ver las partculas suspendidas en el agua. Pue- cargas hidrulicas minimizando la prdi-
de ser definida como el proceso de tratamiento da de carga. Las partculas se remueven a
para remover partculas slidas de una suspen- travs de profundidad del medio filtrante
sin mediante el paso del fluido a travs de un mediante un proceso llamado filtracin en
medio poroso. En la filtracin granular el medio profundidad, el cual da al filtro la capaci-
poroso es un lecho de arena, por ejemplo. dad de filtrar sin que se sature con partcu-
las rpidamente
El proceso de filtracin es uno de los ms fre-
cuentemente empleados para potabilizar aguas 6.3.1.1 Pretratamiento del agua
superficiales. Comnmente se emplea despus
del proceso coagulacin-floculacin-sedimenta- La coagulacin es esencial para remover las
cin o despus del proceso coagulacin-flocula- partculas muy finas que de otra forma logra-

94
ran salir del filtro. Adems, si las partculas no terial acumulado es retirado del filtro. Durante
son apropiadamente desestabilizadas, las car- la etapa de filtracin el agua fluye de manera
gas negativas de las partculas y de los medios descendente a travs del medio y las partculas
granulares pueden provocar fuerzas repulsivas se acumulan en el lecho, la etapa de filtracin
electrostticas que impiden el contacto entre las tiene una duracin tpica de 1 a 3 das. Durante
partculas y el medio filtrante. Por otra parte, si la etapa de retrolavado el agua fluye en la direc-
se emplea una cantidad excesiva de floculante se cin opuesta. La eficiente remocin del material
forman aglomerados muy gruesos que recubren depositado es un factor clave en los sistemas de
y se depositan en la parte superior de filtro ta- filtracin rpida.
pando el paso al agua. Por ello, la operacin ade-
cuada de un filtro debe ser analizada en forma La mayora de los filtros contienen sistemas adi-
conjunta con la coagulacin. La filtracin pti- cionales para asistir el retrolavado, frecuente-
ma ocurre cuando los flculos coagulados no se- mente se introduce aire para remover los slidos
dimentables son retenidos en los poros de todo contenidos en el medio de manera ms eficiente.
el filtro para lograr verdaderamente la filtracin La duracin del retrolavado es tpicamente de 10
en profundidad. a 20 minutos.

En la Ilustracin 6.8 se muestra la configura- 6.3.1.2 Operacin


cin tpica de un filtro rpido. El lecho filtrante
se contiene en una estructura profunda que se La eficiencia de remocin de partculas se refleja
construye tpicamente de concreto reforzado y en la turbiedad del efluente y en la prdida de
est abierto a la atmosfera. La filtracin rpida carga. La turbiedad en el efluente del filtro si-
consiste en dos etapas: 1) etapa de filtracin, gue un comportamiento caracterstico con tres
durante la cual las partculas se acumulan en el segmentos distintivos: maduracin, filtracin
filtro y 2) etapa de retrolavado, en la cual el ma- efectiva y punto de rotura (Ilustracin 6.9a). La

Ilustracin 6.8 Representacin esquemtica de un filtro rpido de medio dual tpico (MWH, 2012)

Agua sin filtrar

Canaletas de
retrolavado

Antracita

Arena

Falso fondo

Agua filtrada

95
maduracin comienza inmediatamente despus trar eficientemente y, por lo tanto, la turbiedad
de realizar el retrolavado. Aqu la turbiedad al- incrementa. El filtro debe ser retrolavado cuan-
canza un pico y despus baja. Durante este seg- do llega al punto de rotura o cuando se alcanza
mento el medio se acondiciona y sucede que el cierta prdida de carga. Los filtros a gravedad se
medio limpio captura partculas y se va volvien- disean tpicamente para operar con 1.8 a 3 m
do cada vez ms eficiente para capturarlas. Este de carga disponible. Cuando la prdida de car-
periodo dura de 15 minutos a dos horas, despus ga supera esta carga disponible el filtro debe ser
de lo cual la turbiedad disminuye y puede man- retrolavado, aunque no llegue an al punto de
tenerse en estado continuo a un valor por debajo ruptura.
de 0.1 NTU. Aunque la turbiedad se mantiene
constante, la prdida de carga (Ilustracin 6.9b) Si repentinamente se incrementa la velocidad
se incrementa constantemente debido a la acu- de filtracin en un filtro que contiene slidos
mulacin de partculas en el lecho. Despus de depositados, las fuerzas hidrulicas de corte
un periodo de filtracin efectiva el filtro experi- tambin se incrementarn y llevarn slidos re-
menta un punto de rotura, en el cual se satura tenidos hasta el efluente, por lo que en el diseo
con partculas de tal manera que ya no puede fil- deben evitarse cambios en la velocidad. Como

Ilustracin 6.9 Operacin de un filtro rpido a) turbiedad del efluente en funcin del tiempo b) prdida de carga en funcin
del tiempo

a) Maduracin Punto de rotura


Filtracin efectiva
Turbiedad

Tiempo

b)

Carga disponible
Prdida de carga

Prdida de carga lecho

Tiempo

96
consecuencia, en la operacin de un sistema 6.3.1.4 Propiedades del medio granular
de potabilizacin es preferible disponer de fil-
tros adicionales que puedan entrar en operacin La capacidad de filtracin del medio granular se
cuando se requiera aumentar el caudal tratado, afecta por las propiedades del medio filtrante,
que incrementar la tasa de filtracin de un filtro incluyendo el tamao de grano y su distribu-
en operacin. cin, densidad, forma, dureza, porosidad y rea
superficial.
Cuando la concentracin de la materia en sus-
pensin de un agua es baja, resulta a veces til El medio ideal para la filtracin debe poseer las
aadir pequeas dosis de coagulantes (sulfato de siguientes caractersticas:
aluminio, cloruro frrico, polielectrolitos) antes
de la filtracin con el fin de que flocule la suspen- Ser lo suficientemente grueso para tener
sin en el interior del medio filtrante. Con este intersticios entre los granos con gran
pretratamiento el mecanismo de separacin en el capacidad de almacenamiento, pero a la
filtro pasa de una eliminacin por tamizado a una vez, suficientemente fino para retener el
eliminacin por adsorcin. La eliminacin por paso de los slidos suspendidos
adsorcin consume menos carga por unidad de Una altura suficiente para proporcionar
slidos separados que la separacin por tamizado. la duracin de corrida deseada
Una graduacin adecuada para permitir
6.3.1.3 Clasificacin un lavado eficiente (poco dispersa)

Los filtros rpidos se clasifican segn el nmero Como medio se utiliza arena, antracita, tierra
de capas de material filtrante, como se muestra de diatomeas, perlita y carbn activado en pol-
en la Tabla 6.5. Los materiales filtrantes ms vo o granulado. El medio ms comn empleado
comunes son: arena, antracita, carbn activado es la arena de slice y para filtros duales, arena
granular, granate e ilmenita. con antracita. Se emplea carbn activado como

Tabla 6.5 Clasificacin de filtros rpidos y criterios de diseo (MWH, 2012)


Clasificacin del filtro Descripcin
Monomedia Una capa de material filtrante, usualmente arena. Su profundidad es tpicamente de
0.6 a 0.76 m. Son diseos viejos que han sido reemplazados por otros
Monomedia de lecho profundo Una capa de material filtrante, usualmente antracita o carbn activado granular.
Su profundidad es tpicamente de 1.5 a 1.8 m. Son usados para proveer largas
carreras de filtracin efectiva cuando el agua a tratar no presenta cambios
consistentes de calidad
Medio dual Dos capas de medio filtrante. Los filtros antiguos se diseaban tpicamente con
0.45-0.6 m de antracita sobre 0.23-0.3 m de arena. Actualmente es comn que se
diseen con 1.5 m de antracita. Algunas veces la capa de antracita se sustituye por
carbn activado granular
Multimedia Tres medios. Tpicamente antracita en la parte superior, arena en la parte central y
granate o ilmenita en la parte baja. La capa de antracita tiene una profundidad de
0.45-0.6 m, la capa de arena 0.23-0.3 m y la de granate de 0.1- 0.15 m

97
medio filtrante cuando se pretende no slo eli- medida a travs de un sistema de cribas.
minar los slidos en suspensin, sino tambin Significa que 10 por ciento de los granos
remover los materiales disueltos por adsorcin. del material son menores a este valor
Coeficiente de uniformidad (CU). El
El medio filtrante ideal para los filtros granula- coeficiente de uniformidad es la rela-
res profundos debe ser de un tamao tal que re- cin entre el tamao que corresponde
tenga una gran cantidad de slidos suspendidos al percentil 60 con el del percentil 10.
y pueda limpiarse fcilmente por retrolavado. Sera mejor que este coeficiente se lla-
Estos prerrequisitos no son compatibles y debe mase de desuniformidad, pues su valor
llegarse a un equilibrio. Una arena muy fina se incrementa a medida que el material
permite obtener un efluente de Excelente cali- granular es menos uniforme
dad pero impide la penetracin de slidos en el Forma. La forma de los granos normal-
lecho con lo cual se desaprovecha la capacidad mente se evala en funcin del coefi-
de almacenaje del medio granular. Las arenas ciente de esfericidad (Ce). El coeficiente
ms gruesas dan tiempos ms largos de funcio- de esfericidad de una partcula se define
namiento, menor calidad del efluente y mayor como el resultado de la divisin del rea
facilidad de lavado, aunque para ello se requiere superficial de la esfera de igual volumen
un mayor caudal de agua de lavado para expan- a la del grano por el rea superficial de
dir el medio y transportar los slidos, que se in- la partcula considerada. Como es ob-
ternan a una mayor profundidad en el medio, vio, este valor resulta igual a la unidad
hasta el sistema de desage. para las partculas esfricas y menor de
uno para las irregulares
Los materiales filtrantes se encuentran en forma Tamao mnimo. Tamao por debajo
granular en la naturaleza o deben ser pulveriza- del cual no deben encontrarse granos en
dos para alcanzar el tamao deseado, para pos- el medio filtrante
teriormente ser tamizados. Tamao mximo. Tamao por encima
del cual no deben encontrarse granos en
Un medio filtrante se define en funcin de su el medio filtrante
tamao efectivo y el coeficiente de uniformidad Porosidad del lecho. Es la relacin del
que se determinan mediante el anlisis granulo- volumen disponible con el volumen to-
mtrico (Anexo D). tal del lecho, expresado como fraccin
decimal o porcentaje. Es importante de-
Los materiales filtrantes deben ser claramente bido a que afecta el flujo requerido para
especificados, de manera que no quede duda al- retrolavado, la prdida de carga del le-
guna sobre su granulometra. Los parmetros que cho filtrante y la capacidad de agarre de
se deben emplear para este fin son los siguientes: los slidos en el medio. La porosidad es
afectada por la esfericidad de los granos:
Tamao efectivo. Corresponde al per- los granos angulares tienen una baja es-
centil 10 en una distribucin de tamaos fericidad y una mayor porosidad.

98
Las propiedades tpicas de diferentes medios fil- Los mecanismos de adherencia son los siguientes:
trantes se muestran en la Tabla 6.6.
a) Fuerzas de Van der Waals
6.3.1.5 Mecanismos de remocin de b) Fuerzas electroqumicas
partculas c) Puente qumico

Inicialmente, las partculas por remover son El conocer cul de estos mecanismos es el que
transportadas de la suspensin a la superficie controla el proceso de filtracin ha sido asun-
de los granos del medio filtrante y permanecen to de largos debates. Es indudable que no todos
adheridas a los granos, siempre que resistan necesariamente tienen que actuar al mismo
la accin de las fuerzas de cizallamiento tiempo y que, en algunos casos, la contribucin
debidas a las condiciones hidrodinmicas del de uno o varios de ellos para retener el material
escurrimiento. suspendido es quiz desdeable.

El transporte de partculas es un fenmeno f- Sin embargo, es necesario tener en cuenta que,


sico e hidrulico, afectado principalmente por dada la complejidad del fenmeno, ms de un
los parmetros que gobiernan la transferencia mecanismo deber entrar en accin para trans-
de masas. La adherencia entre partculas y gra- portar los diferentes tamaos de partculas has-
nos es bsicamente un fenmeno de accin su- ta la superficie de los granos del medio filtrante
perficial, influenciado por parmetros fsicos y y adherirlas (CEPIS, 2004).
qumicos.
6.3.1.6 Criterios de diseo
Los mecanismos que pueden realizar transporte
son los siguientes: Antes de disear un sistema de filtracin debe
quedar establecido lo siguiente: calidad del agua
a) Cernido filtrada, tiempo de carrera de filtracin desea-
b) Sedimentacin do, nivel de recuperacin de agua, tipo de filtro,
c) Intercepcin tamao y nmero de filtros, tasa de filtracin y
d) Difusin prdida total de carga, control de velocidad de
e) Impacto inercial flujo, caractersticas del lecho filtrante, tipo de
f) Accin hidrodinmica sistema de lavado, falsos fondos y sistemas de
g) Mecanismos de transporte combinados apoyo.

Tabla 6.6 Propiedades tpicas de medios filtrantes (MWH, 2012)


Carbn activado
Propiedad Unidad Granate Ilmenita Arena Antracita
granular
Tamao efectivo mm 0.2 - 0.4 0.2 - 0.4 0.4-0.8 0.8 - 1.2 0.8 - 2
Coeficiente de UC 1.3 - 1.7 1.3 - 1.7 1.3-1.7 1.3 - 1.7 1.3 - 2.4
uniformidad
Densidad g/mL 3.6 - 4.2 4.5-5 2.65 1.4 - 1.8 1.3 - 1.7
Porosidad % 45 - 58 No disponible 40-43 47 - 52 No disponible
Dureza Moh 6.5 - 7.5 5-6 7 2-3 baja

99
Tabla 6.7 Influencia del incremento de parmetros en el
El tamao de cada filtro y el nmero total son
punto de rotura del filtro
parmetros interrelacionados. En general, el ta-
Parmetro Efecto en el tiempo
mao mximo est determinado por las dificul- requerido para llegar al
tades para proveer un flujo uniforme durante el punto de ruptura del filtro
cuando se incrementa el
retrolavado y el bombeo. Usualmente el tama- parmetro
o mximo es de 100 m2 para un filtro rpido a Tamao efectivo Disminuye

gravedad y se recomienda un mnimo de cuatro Profundidad de lecho Aumenta


Tasa de filtracin Disminuye
filtros para plantas de mediano y gran tamao.
Concentracin de Disminuye
En plantas pequeas regularmente se utilizan partculas en el influente
dos filtros. Fuerza del flculo Aumenta
Porosidad Disminuye

Calidad de efluente requerida


procesada a travs del filtro. Una parte del agua
El desempeo de la filtracin es monitoreada filtrada a menudo es usada para realizar el retro-
principalmente mediante mediciones de turbie- lavado, por lo tanto, la produccin neta de agua
dad. Se recomienda que se mida al menos cada filtrada es menor a la cantidad total de agua
cuatro horas y que al menos 95 por ciento de las procesada a travs del filtro. Los operadores co-
mediciones se encuentren por debajo de 1 NTU. mnmente realizan retrolavados excesivos o re-
trolavan durante mucho tiempo pensando que
Carrera de filtracin efectiva limpiando el medio filtrante obtendrn carreras
de filtracin efectiva ms largas, sin embargo
La duracin de la carrera de filtracin efectiva resulta contraproducente porque disminuye la
establece la frecuencia del retrolavado de fil- recuperacin.
tros y tiene un impacto en la recuperacin del
agua. Tpicamente, el tiempo mnimo de filtra- Tipo de filtro
cin efectiva deseado es de un da. La Tabla 6.7
muestra cmo el incremento en el valor de los La calidad del agua a filtrar es lo que determi-
parmetros influye en el tiempo necesario para na si se seleccionar un filtro monomedia o uno
llegar al punto de rotura. con medio dual. Se recomiendan los estudios
piloto preliminares para determinar qu nivel
Recuperacin de pretratamiento se requiere (por ejemplo fil-
tracin directa o tratamiento convencional coa-
La recuperacin es la relacin entre la cantidad gulacin-floculacin-sedimentacin). La expe-
de agua filtrada neta y la cantidad total de agua rimentacin en modelos a escala es una prctica

100
usual para establecer los parmetros de diseo requerida de retrolavado. Por lo tanto, se reco-
de un filtro. Adems, se establecen rutinas de mienda utilizar la tasa de filtracin ms eleva-
operacin que permitan optimizar el funciona- da que permita obtener un desempeo del filtro
miento del filtro, como por ejemplo, definir la adecuado. Para una planta que utilice sulfato de
tasa de filtracin que permita la mayor duracin aluminio o cloruro frrico como coagulante, con
de corrida a una determinada carga de slidos ayudantes de coagulacin, se puede utilizar una
en el influente, o bien, establecer la dosis ptima tasa de hasta 25 m/h. La calidad del agua filtrada
de coagulantes. Esto ltimo es de gran inters tiende a degradarse a tasas de filtracin por arri-
cuando se prevn cambios en las caractersticas ba de 12.5 m/h cuando los flculos son dbiles,
del influente (poca de avenidas en ros en las como el caso del empleo de sulfato de aluminio
que se incrementa la concentracin de arcillas). sin polmero. Tasas elevadas tienden a incremen-
Los filtros de lecho profundo monomedia de an- tar la penetracin de slidos. Tpicamente se han
tracita tienen un bajo nivel de perdida de car- utilizado las tasas de filtracin de la Tabla 6.8:
ga, una alta capacidad de retencin de slidos y
corridas de filtracin efectiva largas. Los filtros Carga disponible
con medio dual pueden proveer un diseo ms
robusto cuando el influente no ha sido apropia-
Tabla 6.8 Tasas de filtracin para filtros rpidos y lentos
damente acondicionado. Por lo tanto, los filtros
(Romero, 2006)
monomedia pueden ser apropiados cuando la
Filtros lentos Filtros rpidos Filtros rpidos
calidad del agua cruda es constante y predecible. de arena monomedia multimedia
Los filtros profundos de medios duales pueden < 0.5 m/h 5 m/h 7.5-20 m/h
ser una opcin atractiva cuando se requiere fle-
xibilidad y largas carreras de filtracin efectiva. La carga de filtracin es la diferencia entre la
prdida de carga cuando el lecho est limpio
Tasa de filtracin y la carga disponible en la estructura. Los di-
seos de los filtros raramente proveen ms de
La tasa de filtracin determina el rea requerida 2 o 3 m de carga disponible a travs de la capa
de filtracin, la prdida de carga con lecho lim- de filtracin.
pio, la velocidad de acumulacin de prdida de
carga, la distribucin de los slidos colectados en Medio filtrante
la cama, la calidad del agua efluente y la duracin
de la filtracin efectiva. Los filtros se disean Cuando se trata de seleccionar el material para
para tratar la capacidad mxima de la planta a la lechos mltiples, se debe hacer con el criterio
tasa de filtracin de diseo con al menos un fil- de obtener un grado de mezcla que no dismi-
tro fuera de servicio para realizar el retrolavado. nuya sustancialmente la porosidad en la regin
Una tasa de filtracin baja incrementa el costo de comn entre las capas adyacentes de materia-
inversin debido a que incrementa el rea reque- les diferentes. Para el caso de lechos dobles de
rida de filtracin, mientras que una tasa elevada arena y antracita se recomienda considerar las
incrementa la prdida de carga y la frecuencia siguientes relaciones (CEPIS, 2004):

101
El tamao de los granos de antracita correspon- Se usan tres mtodos bsicos para controlar las
diente a 90 por ciento en peso (referente al que tasas de filtracin y la distribucin del flujo:
pasa) y el tamao de los granos de arena corres-
pondiente a 10 por ciento en peso (referente al Modulacin de la vlvula de control
que pasa = tamao efectivo) deben mantener Divisin del caudal influente
una relacin de 3.0. Filtrar con tasa declinante

Normalmente, la antracita se prepara entre las La carga total disponible en un filtro a grave-
mallas de la serie Tyler de aberturas 0.59 y 1.68 dad se fija con la elevacin de las estructuras
o 2.00 mm, con un tamao efectivo que vara de entrada y de salida. Se emplean tres estrate-
entre 0.80 y 1.10 mm y un coeficiente de uni- gias para controlar el incremento en la prdida
formidad inferior a 1.5. La arena normalmente de carga:
es preparada entre las mallas de aberturas entre
0.42 y 1.19 o 1.41 mm, con un tamao efectivo Mantener constante la carga arriba del
que vara entre 0.50 y 0.60 mm y un coeficiente filtro y variar la carga en el efluente del
de uniformidad inferior a 1.5. filtro mediante una vlvula de control
Mantener la carga constante en el
Los valores usuales en la escuela americana son efluente del filtro y variar la carga en la
de 0.4 a 0.55 mm de tamao efectivo para la entrada del filtro
arena con coeficientes de uniformidad de 1.3 a Mantener constante la prdida de carga
1.7. En la escuela europea, se usa arena de 0.8 a y permitir que la tasa de filtracin dis-
1.2 mm de tamao efectivo con coeficiente uni- minuya conforme se acumulan los sli-
formidad de 1.4 a 1.5. dos en el lecho filtrante

Control del caudal Todos los mtodos de control tienen ventajas y


desventajas, ninguno es claramente superior a
El control de flujo es una parte importante en los otros.
cualquier sistema de filtracin. Puede llevare a
cabo de diversas maneras. Todos los sistemas 6.3.1.7 Retrolavado
de control de flujo tienen ventajas y desventajas
pero deben cumplir tres objetivos: El lavado del filtro es la operacin en la cual
se suspende el proceso de filtracin y se inyec-
Control de la tasa de filtracin para cada ta agua por la parte de abajo del filtro (drenes)
filtro con una presin adecuada, con el objeto de que
Distribucin del flujo a travs de filtros el lecho filtrante se expanda, los granos se fro-
individuales ten y se desprenda todo el material que se ha
Controlar el incremento en la prdida quedado retenido entre ellos en la operacin de
de carga filtrado.

102
Los filtros se lavan para restablecer su capacidad La prdida de arena durante el lavado, problema
cuando la calidad del efluente se degrada o cuan- muy comn, es mayor cuando se emplean are-
do la cada de presin a travs del filtro alcanza nas finas. Para solventarlo se especifican arenas
un valor predeterminado. Para los filtros de gra- ms gruesas y mayor espesor de la cama filtran-
vedad, la prdida de carga terminal seleccionada te. Tambin es comn que se usen arenas con
es generalmente la carga real disponible. En al- coeficientes de uniformidad bastante elevados,
gunos casos, los filtros se lavan en un ciclo regu- ya que ello reduce la cantidad de finos que pue-
lar de tiempo, basado en la experiencia. den ser arrastrados durante el retrolavado; sin
embargo, cuanto mayor es el CU mayor ser el
El lavado ocurre a contracorriente con un caudal costo de la arena, ya que se debe cribar una gran
suficiente para expandir los granos del medio cantidad para obtener el producto deseado.
formando una suspensin. El material reteni-
do es transportado por el agua a travs del le- Las unidades filtrantes se retrolavan en flujo as-
cho expandido hasta ser descargado al desage. cendente con agua previamente filtrada o con
Est demostrado que la colisin entre partculas agua proveniente del proceso de sedimenta-
(abrasin) y las fuerzas hidrulicas cortantes cin, la cual en ocasiones se almacena para este
son las causantes del desprendimiento de los s- propsito. El sistema de drenaje acta entonces
lidos del medio granular. El suministro de aire como sistema de distribucin del agua de lavado.
previo o durante el lavado es una prctica co-
mn que tiene como propsito incrementar la La limpieza se intensifica con:
colisin entre partculas. En Estados Unidos se
ha cambiado este mtodo por el uso de velocida- Lavado a alta velocidad. Elevando su-
des de lavado elevadas (60 a 80 m/h), que incre- ficientemente la velocidad, gasto o tasa
mentan las fuerzas hidrulicas cortantes, pero de retrolavado por rea unitaria
esto no es tan eficiente como la introduccin de Lavado superficial. Dirigiendo chorros
aire. Con estas velocidades de lavado se obtiene de agua al interior del lecho fluidificado
una expansin de 15 a 50 por ciento para las Lavado con aire. Soplando aire hacia
arenas comnmente especificadas. arriba a travs del lecho, antes o durante
la fluidificacin
Si se aplica aire, este es introducido por un bajo Lavado mecnico. Agitando mecnica-
dren. Si se emplean agitadores mecnicos, estos mente el lecho fluidificado
deben ser accionados antes de que se introduzca
el agua. El agua sucia es colectada en una canaleta Despus de que el lecho se limpia por el lavado,
y mediante una tubera es llevada a un decantador se asienta de nuevo en su lugar. Los granos ms
para remover los slidos (como lodos) y recuperar gruesos o pesados llegan primero al fondo, los
el agua para el tratamiento. El filtro nuevamente ms finos o ligeros se depositan al ltimo, lo que
es puesto en servicio y la primera agua que sale estratifica el lecho e impone un lmite sobre sus
debe ser desechada hasta que el filtro madure y partculas ms finas o ms ligeras y sobre su fal-
recupere su eficiencia de operacin. ta de uniformidad.

103
Al inyectar agua por el fondo en un medio gra- a 50 por ciento. Sin embargo, hay que advertir
nular ocurre lo siguiente: que la expansin exagerada del medio filtrante
no beneficia al lavado pues impide el frotamien-
Si la velocidad ascensional del flujo de lavado es to o roce de unos granos con otros, evitando el
menor que la velocidad de asentamiento de las desprendimiento de la pelcula adherida a ellos
partculas del medio filtrante (Vi), el lecho no durante el proceso de filtracin. Por otra parte,
se expande. Aunque el lecho no se expanda, la si la expansin no es suficiente, el flculo rete-
velocidad entre los granos aumenta hasta que nido en el lecho no puede escapar y alcanzar
la fuerza de arrastre del flujo es mayor que el las canaletas de salida. Para la misma velocidad
peso de la partcula, en ese momento esta queda de lavado, un medio grueso se expande menos
suspendida en la corriente ascendente. Si la tasa que uno fino y por tanto la accin de friccin
de lavado sigue aumentando, la separacin en- es mayor en el primer caso que en el segundo,
tre partculas se incrementa hasta que se rompe pues depende de la velocidad intersticial, la
el equilibrio y los granos son arrastrados por el cual es mayor cuando la porosidad es menor. El
lquido. Cuando se sigue aumentando la tasa de nmero de colisiones por unidad de volumen y
flujo hasta hacer que la velocidad ascensional de tiempo es tambin inversamente proporcional a
lavado (Va) sea mayor que Vi, el lecho se expan- la porosidad.
de y su porosidad (p o ) aumenta proporcional-
mente. La componente vertical de la velocidad Algunos de los diferentes criterios para definir
del flujo entre las partculas es mayor que la que los parmetros en los procesos de retrolavado se
existe encima del lecho y cuando la velocidad describen a continuacin.
de flujo de lavado sobrepasa el valor Vi crtico,
el lecho se fluidifica y los granos del medio son Las velocidades ascensionales deben ser de 0.30
acarreados por el agua. hasta 0.60 m/min y con expansiones entre 10
y 15 por ciento, considerando que el lavado se
Sistemas de retrolavado complementa con aire. La prctica americana ha
sido expandir mucho ms el lecho filtrante, has-
El lavado de los filtros puede hacerse de cuatro ta 50 por ciento, as como la utilizacin de altas
maneras distintas: velocidades. Sin embargo, si el mecanismo que
produce el desprendimiento de la pelcula que
Con flujo ascendente solo se adhiere a los granos es la friccin entre ellos,
Con flujo ascendente y lavado superficial expansiones tan grandes no son las ms indica-
Con flujo ascendente y lavado con aire das. Por tanto, estas pueden reducirse sustan-
Con flujo ascendente y lavado subsuperfi- cialmente (15 o 25 por ciento) economizando
cial agua y probablemente mejorando la limpieza del
filtro.
Flujo ascendente solo
En general, la tcnica usada en el lavado debe
El agua se inyecta por los drenes a una velocidad condicionarse al tipo de medio filtrante que se
que pueda producir expansin del lecho de 10 use, de esta manera:

104
Lechos uniformes gruesos (dimetros Flujo ascendente y lavado superficial
de 0.8 a 1.0 mm y coeficiente de uni-
formidad (CU) de 1.1) se pueden lavar El lavado ascendente por lo general se comple-
adecuadamente con aire y agua a velo- menta con lavado superficial, inyectando agua
cidades que no produzcan fluidificacin a presin sobre la superficie del lecho filtrante
Lechos de arena finos (dimetros de para romper las bolas de barro. Se puede hacer
0.45 a 0.55 mm) y estratificados (CU con brazos giratorios tipo Palmer o con rociado-
= 1.65) necesitan expandirse y la lim- res fijos.
pieza debe complementarse con lavado
superficial Brazos giratorios tipo Palmer
Lechos mixtos de antracita y arena de-
ben fluidificarse siempre, con expansio- El equipo consiste en dos brazos que giran su-
nes no inferiores a 20 por ciento para jetos a un tubo central y que se desplazan por
re-estratificar las capas de acuerdo con reaccin de los chorros de agua que proyectan.
su densidad. Nunca deben lavarse con Se colocan de 0.05 a 0.075 m encima de la arena
aire y agua simultneamente, ya que las y giran a una velocidad de 7 a 10 revoluciones
capas se entremezclaran por completo por minuto. Trabajan con 30 a 80 L/min/m2 a
Si se usan aire y agua, se lava prime- una presin de 2.94 a 3.92 MPa (30 a 40 mca).
ro con aire para desprender la pelcula
adherida y luego, independientemente, Para utilizar los brazos giratorios se vaca el fil-
con agua para expandir el medio tro hasta dejar unos 0.30 m de capa de agua y se
Debe tenerse en cuenta que la expan- inicia el lavado superficial, el cual se contina
sin que se logre en un medio granular por uno o varios minutos. Una vez suspendido
al inyectarle un flujo ascendente es fun- este, se produce una expansin de 15 a 25 por
cin de la viscosidad del fluido, por tan- ciento para arrastrar todo el material que se ha
to de la temperatura. A mayor tempera- desprendido en el proceso anterior. Este sistema
tura debe usarse mayor tasa de lavado tiene la ventaja de ser econmico en el uso del
para mantener la misma expansin. Por agua, pues la aplica en forma concentrada sola-
ejemplo, la velocidad ascendente que mente sobre el rea por donde se desplazan los
se necesita para lavar un filtro a 26 C brazos.
puede ser 34 por ciento mayor que la
que se requiere a 14 C, en cambio, a 4 Rociadores fijos
C, la velocidad debera ser 25 por cien-
to menor que a 14 C Los rociadores fijos aplican el flujo a toda la su-
perficie del filtro simultneamente. Consisten
Las velocidades de lavado siempre deben estar en una malla de tubos colocados a poca altura
por encima de las velocidades de fluidificacin. (0.05-0.10 m) sobre el lecho y en la cual se de-

105
jan boquillas u orificios pequeos, de manera rante unos tres minutos y posteriormente agua,
que los chorros de agua puedan proyectarse di- con una velocidad de 0.3 a 0.6 m3/(m 2 min)
rectamente contra la capa superficial del medio durante 4 a 7 minutos, para producir una ex-
filtrante. Se usan tasas de flujo de 80 a 160 L/ pansin de 10 por ciento en el lecho filtrante.
(min m ) con presiones de 1.47 a 2.94 MPa (15 a
2
El mismo sistema de drenes se usa para la in-
30 m). Las presiones ms altas se prefieren cuan- yeccin tanto de aire como de agua. Algunos
do existe tendencia a la formacin de bolas de diseadores prefieren utilizar agua y aire si-
barro. Los tubos distribuidores de 1 1/2" a 3" multneamente durante los primeros minutos
de dimetro se colocan con espaciamientos entre y luego agua sola. La ventaja de este sistema
0.60 y 0.90 m. est en la economa en el agua de lavado y en
que las bajas velocidades de flujo mezclan en
El nmero de orificios o boquillas por tubo dis- menor medida la gravilla y arena, pues dismi-
tribuidor se puede calcular a partir del flujo uni- nuyen la velocidad de los chorros de agua. La
tario, pero como mnimo debe haber uno cada mxima friccin la produce el aire en la super-
0.30 m. ficie donde se rompen las burbujas.

Lavado con agua y aire Debe advertirse que la mala distribucin de los
chorros de aire puede producir desestratifica-
El lavado con agua y aire consiste en inyectar cin de la grava; el uso de boquillas especial-
primero, por medio de boquillas especiales, mente diseadas para trabajar con agua y con
aire a una tasa de 0.3 a 0.9 m /(m min) du-
3 2
aire suele prevenir contra estos inconvenientes.

Ilustracin 6.10 Lecho de arena de un filtro en retrolavado y canaleta

106
El aire puede aplicarse tambin en la superficie Tanque elevado
del lecho expandido por medio de tubos colo-
cados a 0.15 m sobre la mxima elevacin del El tanque elevado puede contruirse sobre lo si-
medio filtrante durante el lavado. guiente:

Flujo ascendente y lavado subsuperficial Una colina vecina, cuando la topografa


lo permite
El lavado subsuperficial se hace necesario cuan- Estructuras metlicas
do se usan medios filtrantes de arena y antracita El edificio mismo de la planta
y existe tendencia a una penetracin profunda
de las partculas floculentas. En estas condicio- En cualquiera de los tres casos, el tanque puede
nes las bolas de barro pueden formarse adentro ser metlico o de concreto reforzado. La elec-
del lecho y no son suficientemente removidas ni cin de uno u otro debe hacerse solo en base a
por el lavado ascendente ni por el lavado super- consideraciones econmicas. Lo ms barato es
ficial con agua. Existen dudas sobre si el lavado construir tanques de concreto sobre lomas ad-
con aire es eficiente en estas circunstancias. Al- yacentes cuando esto es factible.
gunos diseadores prefieren colocar una malla
de tubos de 0.15 a 0.30 m dentro del lecho fil- Hay que tener en cuenta que el sitio donde se
trante, en forma similar a la que se usa para el construye el tanque de lavado debe quedar lo
lavado superficial corriente. El nmero de tubos ms prximo posible a los filtros para evitar
dentro de la arena debe, sin embargo, reducirse consumo exagerado de energa en el transporte
a un mnimo. Se puede colocar solo un anillo a de agua.
0.50 m de las paredes.
Lavado con bomba
El mayor problema que se debe evitar es que los
granos del medio filtrante penetren en los orifi- Si se lava por inyeccin directa con bombas, es-
cios y los obstruyan. Se puede pensar en niples tas suelen ser de gran capacidad y baja presin y
verticales en forma de peine que salgan de un no deben especificarse menos de dos unidades.
distribuidor principal superior y penetren el le- Las bombas toman el flujo del tanque de distri-
cho hasta la profundidad deseada. bucin o de aguas claras.

Sistemas accesorios para el retrolavado La seleccin entre lavado por tanque elevado o
lavado por bomba debe depender de considera-
El flujo de lavado puede provenir de: ciones econmicas y de operacin. En plantas pe-
queas, cuando se lava con bomba, al depsito de
Un tanque elevado agua filtrada hay que dejarle la capacidad adicio-
Un sistema de bombeo nal necesaria para que no disminuya la reserva de
Otros filtros trabajando en paralelo la poblacin cada vez que se lava el filtro.

107
Cuando se usa lavado con aire, debe conseguirse Se requiere de un mnimo de vlvulas
tambin un compresor con o sin tanque de al- y tuberas
macenamiento. La capacidad debe ser suficiente
para lavar un filtro con aire aplicado a las tasas Sistemas de recoleccin del agua de lavado (ca-
especificadas y a una presin un poco superior a naletas)
la profundidad del agua sobre el sistema de dis-
tribucin de aire, ms la friccin de las tuberas, Para recoger el flujo ascendente durante el la-
cuando trabajan a velocidades de 10 m/s. vado, debe disearse un sistema de recoleccin.
Este sistema puede consistir de: a) un canal prin-
Lavado con flujo proveniente de otras unidades cipal y canaletas laterales y b) un canal principal
solo. En el primer caso, el canal principal puede
El lavado con flujo proveniente de otras unida- colocarse al centro o a un lado con las canaletas
des de filtracin se basa en el hecho de que si se desaguando en l.
deja la salida del afluente a un nivel mayor a la
canaleta de lavado y se interconectan los filtros, En el segundo caso, el borde del canal se uti-
al abrir la vlvula de drenaje el nivel en la caja liza para el rebose de agua y el filtro se disea
de la unidad que se quiere lavar desciende, con alargado, de modo que no haya ningn punto
lo que se establece una carga hidrulica que in- de la superficie filtrante que quede horizontal-
vierte el sentido del flujo en el lecho filtrante y mente a ms de 3.0 m de la cresta del vertede-
efecta el lavado. La prdida de carga para man- ro. Las ventajas de uno y otro caso no han sido
tener el medio suspendido es de solo 0.35 a 0.50 bien determinadas. La ausencia de canaletas la-
m, cuando se usa arena y antracita. Por tanto, la terales presenta sus ventajas, pues se evitan las
prdida de carga total para lavar un filtro por este obstrucciones creadas por estas, en cambio, por
sistema es de solo 0.55 a 0.80 m, lo que permite lo general se incrementa la distancia media que
la construccin de estructuras ligeramente ms las partculas tienen que recorrer para llegar al
profundas que las convencionales. Son las prdi- vertedero de salida.
das por friccin en los conductos las que causan
la sobre elevacin de los tanques de lavado y el Se acostumbra dejarles a las canaletas una pen-
consiguiente desperdicio de energa. diente de 2 a 5 por ciento en el fondo para ayu-
dar al transporte del material sedimentable. La
Este sistema de lavado tiene las siguientes ventajas: distancia entre bordes adyacentes no debe ser
mayor a 3 m para distribuir mejor el flujo, y de
La expansin del lecho se inicia lenta- 1.0 m entre los bordes y las paredes del filtro. Las
mente. Al ir descendiendo el nivel de formas de las canaletas varan segn el material
agua por debajo del vertedero de la sali- de que estn hechas y la longitud, el nmero y
da general, la velocidad del flujo ascen- tamao de estas depende de la capacidad del fil-
dente va aumentando con el tiempo tro y de la tasa de lavado que se quiere aplicar.
No se requiere equipo mecnico, ni tan-
que elevado, ni controlador de tasa de Algunas plantas de tratamiento que no tienen
lavado canales laterales incluyen sifones capaces de ex-

108
traer la capa de agua que queda sobre el filtro, nos. Los bajos drenes se pueden clasificar en tres
lo que beneficia la limpieza de la superficie del tipos, como se muestra en la Tabla 6.9.
medio filtrante.
Tabla 6.9 Bajos drenes
Tipo Uso
Medios de soporte y bajos drenes 1. Tuberas Para trabajo con grava
perforadas Para trabajo con bloques y grava
(bloques Wagner)
La funcin de los bajos drenes es dar soporte al
2. Falsos fondos Fondo Weeler
medio filtrante, colectar y dirigir el agua filtra-
Fondo Leopold
da fuera del filtro y distribuir el agua y el aire
Boquillas
durante el retrolavado. Los bajos drenes deben Prefabricados
colectar y distribuir el flujo uniformemente. His- 3. Placas porosas Bloques permeables
tricamente, un diseo comn era una tubera
perforada sobre la cual se colocaban varias capas Tuberas perforadas para trabajo con grava
de grava. En este diseo la grava previene que el
medio filtrante entre a las perforaciones y provee Es el sistema ms antiguo de drenaje de los fil-
una distribucin uniforme del agua de retrolava- tros. Se puede usar tubera totalmente de plsti-
do. Se coloca en capas de 75 a 150 mm, siendo el co para evitar corrosin.
dimetro de la grava ms cercana al fondo de 40
a 60 mm y va disminuyendo de tamao hasta ser El sistema consiste en una tubera principal a
de 0.8 a 2 mm para la capa ms superior. la cual se le aaden una serie de tubos latera-
les perforados. La superficie total de los orificios
Actualmente se usan varios sistemas, incluyen- debe ser de 0.2 a 0.33 por ciento del rea fil-
do falsos fondos con coladores, bloques de des- trante, el dimetro (d) de cada orificio vara en-
age, bajos drenes de concreto prefabricado y tre 6.5 y 15.8 mm, se colocan a distancia entre
placas porosas. Los falsos fondos modernos eli- 0.075 y 0.025 m unos de otros.
minan la necesidad de utilizar grava de soporte,
son livianos, durables y fcilmente removibles La distancia entre tubos laterales es de 0.20 a
para inspeccin. 0.30 m centro a centro y las perforaciones for-
man ngulo de 300 a lado y lado de la vertical.
Los factores que se toman en cuenta para elegir La altura de los tubos sobre el fondo del filtro
los bajos drenes son: debe ser de 35 mm. La relacin de la longitud de
los tubos laterales a su dimetro no debe exce-
Distribucin del flujo der de 60. Por eso, para una longitud de 1.0 m,
Durabilidad se usa d = 50.8 mm (2"); para 1.5 m, d = 63.5
Costo mm (2 "); para 2.0 y 2.5 m, d = 76.2 mm (3").

Cuando los drenes estn mal diseados y no El inconveniente mayor de este sistema es la alta
distribuyen uniformemente el agua de lavado, prdida de carga (1.80 a 2.8 m) por lo que hay
desestratifican la grava causando prdidas del que disearlo para que distribuya de manera
medio granular y deficiente limpieza de los gra- uniforme el agua de lavado.

109
Tuberas perforadas para trabajo con bloques losas se pueden colocar sobre soportes de concre-
y grava to de 0.10 a 0.50 m de altura anclados a ellas.

El ms conocido de estos sistemas es el llamado El segundo modelo para fabricar en el sitio se


bloque Wagner (Patente Infilco Inc.). Este tipo hace con moldes suministrados por la compaa
de bloque es fabricado con concreto, de varias fabricante y es en todo semejante al prefabrica-
dimensiones para ser intercalado. El tamao do, solo que el espesor de la losa es de 0.176 m
ms pequeo es 0.26 x 0.24 m (10 3/8 pulgadas (7") y las depresiones tronco piramidales son de
x 9 5/8 pulgadas) que pesa 10 kg por unidad. Se 0.224 x 0.224 m con 14 esferas de porcelana de
puede fabricar en el sitio. 60 de 75 mm (3") y 8 de 38 mm (1 ").

El objeto de los bloques Wagner es el de reem- Fondo Leopold


plazar el tipo de grava ms gruesa (50.8 a 19
mm o 2 a de pulgada) y producir una distribu- Este fondo de filtro (Patente F.B. Leopold Co. Inc,
cin ms eficiente de los chorros de agua prove- Ilustracin 6.11a) consiste en bloques de arcilla
nientes de los laterales durante el lavado. vitrificada refractaria a la corrosin de 0.279 m
(11") de ancho que estn divididos en dos com-
Tubera para trabajo con boquillas plsticas partimientos: el inferior, que sirve de conducto de
distribucin similar al sistema principal y latera-
En un sistema de colector principal y laterales se les, y el superior, que se comunica con el de abajo
pueden colocar boquillas plsticas cada 0.15 m por un hueco de 25.4 mm (1") de dimetro.
centro a centro, para que trabajen con aire o con
aire y agua (Patente Patterson Candy Inc.). Los En la cara que queda en contacto con la grava hay
tubos pueden ser de arcilla vitrificada o plsti- 99 agujeros de 4 mm (5/32") por bloque, espacia-
cos. Todos confluyen a un colector principal. dos 31 mm centro a centro, que actan a manera
de criba para distribuir el agua de lavado. Con este
Fondo Weeler tipo de drenes se puede disminuir el espesor de la
grava dejando solo los lechos ms finos. Todas las
El Fondo Weeler (Patente Builder Providence filas de bloques se orientan a un conducto cen-
Inc.) consiste en una losa de concreto situada de tral de reparticin. Los bloques se sientan sobre
0.10 a 0.50 m sobre el fondo del filtro y provis- mortero. Al lado de cada fila se colocan varillas de
ta de orificios tronco-cnicos por donde pasa el 6.35 mm (") dejando 25.4 mm (1") de holgura
agua. Existen dos tipos bsicos: a) con losas prefa- alrededor de cada pieza. El espacio se rellena de
bricadas y b) monolito fabricado en el sitio. concreto o mortero para hacer las uniones.

El primero consiste en losas prefabricadas de con- Boquillas


creto de 0.60 x 0.60 m y 0.10 m de espesor, las
cuales tienen 9 depresiones tronco piramidales de Existe una gran variedad de boquillas, general-
0.15 x 0.15 m, en las que van colocadas 5 esferas mente de plstico. Se colocan en el falso fon-
de porcelana de 38.1 mm (1 ") de dimetro. Las do segn instrucciones del fabricante. Se usan

110
preferentemente para lavados con aire-agua de plstico de 6.35 mm (") a 25.4 mm (1")
(Ilustracin 6.12). colocados cada 0.10 a 0.20 m centro a centro.
El espesor de las viguetas depende del claro que
El aire hace bajar el nivel del agua en el falso haya que cubrir.
fondo o los laterales y puede as penetrar por el
orificio o ranura dejado en el vstago. Cuando La parte inferior de las pirmides se cierra con
se lava con agua, la misma boquilla sirve para mortero para conseguir que toda el agua salga
distribuir el flujo. Muchas boquillas son espe- por los niples y se proyecte sobre la grava grue-
cialmente diseadas para reducir o evitar le- sa de 50.8 mm (2") [tres filas de 50.8 mm y
chos de grava. una encima de 25.4 mm (1")] la cual debe en
lo posible ser especialmente seleccionada por su
Fondos prefabricados redondez y regularidad de forma. Podran tam-
bin usarse ventajosamente bolas de vidrio por-
Se pueden hacer tambin fondos de concreto celana o esferas plsticas rellenas con mortero
prefabricados que consisten en viguetas en for- 1:1, cuando se obtienen a un precio razonable.
ma de V invertida, apoyadas a cada lado del fil- Segn el espaciamiento entre orificios se produ-
tro y atravesadas por segmentos de tubo o niples ce ms o menos prdida de carga.

Ilustracin 6.11 Bajo fondo a) tipo Leopold , b) Johnson Screens c) Tetra (Infilco Degremont)

Ilustracin 6.12 Falso fondo formado a base de losas prefabricadas con boquillas ranuradas de plstico

111
Placas porosas En la superficie del medio filtrante se forma una
capa constituida por material de origen orgni-
Las placas porosas (Patente de Carborundum co, conocida con el nombre de schmutzdecke o
Co.) son bloques fabricados con granos relati- piel de filtro, a travs de la cual tiene que pasar
vamente grandes de xido de aluminio mezcla- el agua antes de llegar al propio medio filtrante.
dos con cermica y fundidos a 1 200 C. Dichas La schmutzdecke o capa biolgica est formada
placas, que vienen utilizndose desde 1934, se principalmente por algas y otras numerosas for-
pueden obtener en varias dimensiones, la ms mas de vida, como plancton, diatomeas, proto-
comn es de 0.30 x 0.30 m y se colocan en so- zoarios, rotferas y bacterias. La accin intensiva
portes metlicos o de concreto a una altura de de estos microorganismos atrapa, digiere y de-
0.20 a 0.60 m. grada la materia orgnica contenida en el agua.
Las algas muertas, as como las bacterias vivas
Como la porosidad de las placas es similar a la del agua cruda, son tambin consumidas en este
arena torpedo, no es necesario usar grava, lo proceso. Al mismo tiempo que se degradan los
que evita la desestratificacin de los lechos de compuestos nitrogenados se oxigena el nitr-
soporte y la consiguiente prdida del medio fil- geno. Tambin se remueve algo de color y una
trante. Su principal desventaja es su fragilidad y considerable proporcin de partculas inertes en
la posibilidad de obstruccin de los poros con el suspensin es retenida por cernido.
tiempo.
Las ventajas de estos filtros es que son fciles de
6.3.2 Filtracin lenta operar y no requieren de supervisin constante.
Los operadores no requieren tener conocimien-
La filtracin lenta opera en dos etapas: etapa de tos sobre la qumica de la coagulacin. Sin em-
filtracin y etapa de generacin. La prdida de bargo, solo deben ser aplicados cuando el agua
carga se incrementa lentamente durante la eta- tiene una turbiedad menor a 10 NTU, un color
pa de filtracin, la cual tiene una duracin de menor a 15 unidades de color y sin arcilla coloi-
semanas o meses. La prdida de carga se incre- dal presente. En la Tabla 6.10 se muestran las
menta lentamente porque opera a baja tasa de caractersticas de un filtro de arena.
filtracin y porque los microorganismos que se
encuentran en el medio filtrante degradan parte
Tabla 6.10 Principales caractersticas de un filtro de arena
de las partculas acumuladas. Estos filtros tpi-
(Romero, 2006)
camente nunca alcanzan un punto de rotura,
Caracterstica Valor
y la carrera de filtracin se finaliza cuando la
Tasa de filtracin < 0.5 m/h
prdida de carga alcanza la carga disponible en Distribucin del medio No estratificado
el sistema. Posteriormente el medio filtrante se Duracin de la carrera 20-60 das
limpia. Un filtro con nuevo medio tiene un pe- Prdida de carga Inicial: 0.6 m, final: 2.4-3 m
riodo de maduracin de varios das, periodo en Agua de lavado No usa

el cual se multiplican los microorganismos y se Profundidad de grava 0.3 m


Drenaje Tubera perforada
mejora la calidad del efluente.

112
6 .4 Ox i dac in qu m ic a destruye la mayora de los microbios comnmen-
te presentes en el agua, adems de que remueve
La oxidacin qumica se emplea en la potabi- compuestos que provocan olor y sabor. El cloro
lizacin para remover constituyentes qumicos tiene una fuerte afinidad por varios compuestos
que se encuentran en un estado reducido, como y elementos, particularmente por los agentes re-
compuestos orgnicos txicos o compuestos ductores, pues tiene una gran tendencia a ganar
olorosos y compuestos inorgnicos como hie- electrones y formar ion cloruro o compuestos or-
rro, manganeso o sulfuro de hidrgeno. La ganoclorados.
oxidacin involucra la prdida de uno o ms
electrones. Las sustancias con las cuales el cloro reacciona
frecuentemente son H2S, Fe, Mn y NO2, as como
Los agentes oxidantes ms comnmente utiliza- con la mayor parte de los compuestos orgnicos
dos son: presentes. Las reacciones con los compuestos in-
orgnicos en general es rpida, mientras que las
Cloro que se llevan a cabo con los orgnicos son muy
Dixido de cloro lentas y su grado de desarrollo depende de la can-
Ozono tidad de cloro disponible.
Permanganato de potasio
6.4.1.1 Oxidacin de cido sulfhdrico
Los oxidantes se agregan usualmente al inicio
del tratamiento (pre-oxidacin) o al final (desin- Bajo condiciones alcalinas, el cloro reacciona r-
feccin), sin embargo, los oxidantes tambin se pidamente con el cido sulfhdrico de acuerdo
agregan en una variedad de puntos intermedios con la reaccin:
dependiendo del objetivo del tratamiento.
H2 S + 4Cl2 + H2 O " H2 SO4 + 8HCl
Las principales aplicaciones de los oxidantes Ecuacin 6.16
son:
La reaccin se lleva a cabo en pocos minutos.
Control del olor y sabor
Remocin de sulfuro de hidrgeno 6.4.1.2 Oxidacin de hierro
Remocin de color
Remocin de hierro y manganeso La oxidacin de hierro con cloro es normalmen-
Desinfeccin te rpida siguiendo la reaccin:

6.4.1 Oxidacin con cloro


2
2 " 3 -
Ecuacin 6.17

El cloro y productos a base de cloro son utili- La dosis estequiomtrica es 0.63 mg de Cl2 por
zados en el proceso de potabilizacin con una cada miligramo de Fe2+. La reaccin es relati-
doble finalidad: como agentes oxidantes y como vamente rpida y generalmente se completa en
desinfectantes. El cloro es barato, fcil de usar y menos de 15 minutos.

113
6.4.1.3 Oxidacin de manganeso accionan con la materia orgnica para producir
trihalometanos, cloraminas, haloacetonitritos,
La oxidacin de manganeso es ms difcil que la cidos haloacticos y halofenoles.
oxidacin de hierro. La reaccin de oxidacin es
muy lenta, a menos que el pH sea elevado por Hipocloritos
encima de 9.
Los hipocloritos son sales del cido hipocloroso
Mn 2 + H 2 O + Cl 2^ gh $ MnO 2^ s h + H 2Cl - (HOCl). El hipoclorito de calcio es la forma ms
Ecuacin 6.18 comn en estado seco. Se puede presentar en
polvo, grnulos o tabletas que se disuelven para
6.4.1.4 Productos de cloro producir cloro libre en aproximadamente 70 por
ciento del original.
Cloro gaseoso
El hipoclorito de sodio (NaOCl) se encuentra en
El cloro gaseoso es considerado generalmente estado lquido en concentraciones que contienen
como la forma ms rentable para las plantas de entre 5 y 15 por ciento en volumen de cloro. Gene-
gran tamao. ralmente, el hipoclorito lquido es ms econmico
que el slido, que se ha utilizado generalmente en
Es ms pesado que el aire, de color amarillo ver- albercas, pequeas plantas potabilizadoras y en si-
doso y txico. Un volumen de cloro lquido dentro tuaciones de emergencia. El hipoclorito de sodio es
de un tanque a presin equivale aproximadamente transportado en cilindros a presin. Los tamaos
a 450 volmenes de gas. El cloro es un compuesto ms comunes son de 100 y 500 kg, pero existen
muy reactivo, la bruma de cloro es muy corrosiva, de mayor tamao, o mediante pipas para plantas
por lo que los equipos dosificadores deben ser de de gran capacidad. El lugar donde se almacenen
aleaciones especiales o no metlicas. El vapor in- los contenedores debe ser fro, bien ventilado, con
halado causa serios daos e incluso la muerte. proteccin para vapores corrosivos y drenes para
evitar encharcamientos.
Se considera que el cloro gaseoso ofrece hasta
94.5 por ciento de reduccin en el costo de cons- El hipoclorito de calcio es relativamente estable
truccin debido a que no requiere de lagunas de en condiciones normales, sin embargo, es capaz
contacto, necesarias para el cloro en solucin. de reaccionar con otras substancias, por lo que
debe ser almacenado lejos de otros reactivos o
El gas es sacado del contenedor por medio de una materiales. Su presentacin puede ser en polvo,
vlvula conectada en la parte superior. El cloro granular o en tabletas de varios tamaos con una
lquido se evapora dentro de este antes de salir. concentracin de hasta 65 por ciento de cloro.
El diseo y la instalacin de los equipos debe ser
tal que se evite al mximo cualquier fuga aso- Dixido de cloro
ciada con las operaciones de conexin, vaciado
o desconexin de los tanques. El cloro en forma El dixido de cloro es un gas amarillo verdoso,
gaseosa frecuentemente contiene cloroformo, muy soluble en agua (20 g/L), similar en as-
tetracloruro de carbono y otros residuos que re- pecto y color al cloro. Es bastante inestable y no

114
puede ser comprimido ni licuado sin peligro de gnicas y se produce por la accin de un campo
explosin, por lo que debe ser generado in situ, elctrico sobre el oxgeno.
en el lugar y en el momento de su empleo. El po-
der oxidante del dixido de cloro es mayor que el El ozono es ms reactivo que el cloro y sus reac-
del cloro, es ms adecuado que el cloro cuando ciones son rpidas al inactivar microorganismos,
se pretende mejorar ciertas caractersticas orga- oxidar hierro, manganeso y sulfuros, mientras
nolpticas del agua como puede ser la mejora del que oxida lentamente compuestos orgnicos
sabor y olor. Una de sus principales caractersti- como sustancias hmicas y flvicas, pesticidas
cas es que puede oxidar a una variedad de cons- y compuestos orgnicos voltiles. Los inconve-
tituyentes sin producir trihalometanos y cidos nientes que presenta el uso de ozono son que su
haloacticos. dosificacin requiere mayor tecnologa, siendo el
costo de inversin y operacin mayor en compa-
Cloraminas (NH2Cl) racin a otros oxidantes, adems de que tiene una
vida media en agua de aproximadamente 10 a 30
Las cloraminas tienen un poder desinfectante minutos, por lo cual debe ser generado in situ.
inferior al cloro, sin embargo, la preocupacin
en las ltimas dcadas por los subproductos de 6.4.2.1 Oxidacin de hierro y manganeso
la cloracin, principalmente los trihalometanos
y cidos halohacticos en el agua tratada, ha A continuacin se muestran las reacciones de
aumentado el inters por las cloraminas como xido-reduccin para la oxidacin de hierro y
desinfectante alternativo, al generar menos manganeso con ozono.
subproductos de desinfeccin. Su inconvenien-
te es que generan nitritos y nitratos derivados Para hierro:
de su autodescomposicin, cuyas concentra-
ciones estn reguladas por la NOM 127-SSA1- 2Fe2+ + O3 aq + 5H2 O " Fe OH 3 s + 2 + +

1994. Ecuacin 6.19

6.4.2 Oxidacin con ozono Para manganeso:

El ozono se usa en el tratamiento de agua en di- Mn2 + O3 aq + H2 O " MnO s + O + 2H


versas aplicaciones, incluyendo: desinfeccin, Ecuacin 6.20
oxidacin de hierro y manganeso, oxidacin de
sulfuros, oxidacin de compuestos que provo- La dosis estequiomtrica para la oxidacin de hie-
can sabor, olor y color, oxidacin de microcon- rro es de 0.43 mg de ozono por cada mg de hie-
taminantes. A diferencia del cloro, desinfecta rro y 0.88 mg de ozono por cada miligramo de
de forma inofensiva para el organismo humano, manganeso. En ambas ecuaciones la alcalinidad se
ya que no forma subproductos dainos para la consume como resultado de la produccin de ci-
salud (trihalometanos). Es un gas fuertemente do. La cantidad de alcalinidad consumida es 1.79
oxidante que reacciona con la mayora de las y 1.82 mg/L de CaCO3 por miligramo por litro
molculas orgnicas as como con muchas inor- de hierro y manganeso oxidado, respectivamente.

115
6.4.2.2 Oxidacin de cido sulfhdrico luz ultravioleta. Se usa una lmpara que
emita una radiacin con longitud de onda
La reaccin redox que ocurre durante la oxida- menor a 200 nm. Este mtodo es muy
cin de cido sulfhdrico es: econmico para el tratamiento de peque-
as cantidades de agua que no demanden
H2 S + O3 aq " S0 + O2 a + 2 O gran cantidad de ozono. Pero consume
Ecuacin 6.21 gran cantidad de energa y es severamente
afectado en su eficiencia por la humedad y
En la prctica se ha encontrado que la dosis de la durabilidad de la lmpara
ozono para la oxidacin de cido sulfhdrico es 2. Electrlisis del cido sulfrico. Es el m-
de 2 a 4 miligramos de O3 por miligramo de H2S. todo ms antiguo. Es muy simple y atrac-
tivo para usar a pequea escala. Emplea
6.4.2.3 Oxidacin de compuestos que un bajo voltaje de corriente directa, no re-
generan olor y sabor quiere gas de alimentacin y el equipo es
compacto. Sin embargo, se desgasta muy
El ozono es efectivo para remover compuestos rpido y necesita electrolitos especiales o
que producen olor y sabor en agua. Las dosis t- agua con baja conductividad
picas de ozono son de 1 a 3 mg/L con un tiempo 3. Corona de descarga. En este mtodo se
mnimo de contacto de 15 minutos. Se requiere aplica alto voltaje entre dos electrodos
llevar a cabo pruebas a escala laboratorio y pi- utilizando un dielctrico para distribuir
loto para encontrar la dosis ptima y tiempo de la carga de alto voltaje a travs del rea
contacto ptimo. de descarga. Es prctico y til para gran-
des cantidades, sin embargo, consume
6.4.2.4 Oxidacin de materia orgnica mucha energa. Al pasar una corriente de
natural aire u oxgeno, libre de humedad, a travs
de una descarga elctrica, los enlaces en-
En adicin a los usos descritos anteriormente, el tre las molculas de oxgeno se rompen,
ozono reacciona con la materia orgnica natural produciendo radicales de oxgeno, que
para formar compuestos de bajo peso molecu- se enlazan con otras molculas de ox-
lar como aldehdos, cidos orgnicos y cetonas. geno formando O3 (ozono). Sus ventajas
Muchos compuestos polares son biodegradables son: menor coste de produccin de ozono
y no se cree que sean dainos, pero pueden de- (mejor relacin coste-eficiencia) y mayor
positarse en el sistema de distribucin. durabilidad del sistema. Es el mtodo ms
utilizado industrialmente para generar
6.4.2.5 Sistemas de generacin de ozono ozono

El ozono puede ser generado por diversos mto- Un sistema de ozonizacin consta de: la ali-
dos, a saber: mentacin del aire u oxgeno, un suministro
de electricidad, un generador de ozono, un re-
1. Fotoqumico. Se basa en el principio de actor o contactor y el destructor de ozono re-
ionizacin del aire u oxgeno por medio de sidual. Para controlar la tasa de produccin de

116
ozono se puede variar el voltaje o la frecuencia 6.4.2.7 Dosificacin
elctrica. Cuando se emplea aire del ambien-
te para generar ozono, la concentracin que Los principales mecanismos de introduccin del
se obtiene es de 1 a 3.5 por ciento en peso; ozono generado en la unidad de contacto son
en contraste, cuando se emplea oxgeno puro, (Rodriguez, 2003):
la concentracin obtenida es prcticamente
el doble. En la mayora de las instalaciones, Difusores de burbujas. Es lo ms usado.
el ozono es producido elctricamente del aire Consiste en material poroso cermico.
u oxgeno usando tubos o platos dielctricos, Inyectores tipo Venturi
siendo lo ms comn el empleo de tubos ho- Otros mtodos como columnas empa-
rizontales. quetadas, columnas de flujo inverso,
cmaras de pulverizacin, turbinas, et-
6.4.2.6 Sistema de preparacin de gas de ctera
alimentacin
Generalmente el ozono se encuentra en concen-
La preparacin del gas de alimentacin para la traciones bajas en el gas acarreador, por lo que
generacin de ozono es extremadamente crtica se requiere disear una unidad que maximice su
porque es necesario un gas limpio y libre de transferencia al agua. Las unidades de contacto
humedad. varan en trminos del tipo, condiciones de ope-
racin y funciones especficas del ozono en el
El aire debe secarse para evitar la formacin punto de aplicacin. Lo primordial es lograr la
de cido ntrico y aumentar la eficiencia del mxima transferencia en el menor tiempo po-
generador. La calidad y la concentracin del sible, por cuestiones econmicas, con eficiencia
ozono producido dependen del secado del del orden de 90 por ciento. En los procesos de
aire de alimentacin. Para la produccin de oxidacin es imprescindible el contacto inme-
ozono por descarga elctrica, los proveedores diato del ozono con la solucin a tratar, debido a
recomiendan que el aire se seque al menos a 60 que el ozono es muy inestable. El diseo de los
C. Se requiere un higrmetro como elemento sistemas de contacto para ozono es importante
de control en cualquier sistema de preparacin debido a que se desea aumentar lo ms posible
para maximizar la produccin de ozono. la eficiencia en la transferencia de ozono para
reducir el costo del tratamiento.
Para seleccionar el sistema de preparacin del
gas se debe considerar el mtodo de contacto se- 6.4.2.8 Necesidad de un destructor de ozono
leccionado, que normalmente cuenta con un re-
frigerante (para llevar al gas a su punto de roco) Debido a que las eficiencias de transferencia de
y un secador (para maximizar la produccin). los difusores de ozono son menores a 100 por
Los sistemas de preparacin de aire tpicos in- ciento, el ozono remanente no puede ser descar-
cluyen: compresor, enfriamiento de aire, seca- gado directamente a la atmsfera, sino que es
dores de aire y filtro de partculas. necesario destruirlo.

117
Adems, el personal, equipo y estructuras de- sitos. Las principales aplicaciones involucran
ben ser resistentes a la exposicin a altas con- su uso como oxidante, incluyendo: oxidacin
centraciones de ozono. Es comn que el gas de hierro y manganeso, oxidacin de compues-
de salida tenga de 0.2 a 0.5 g/m de ozono en
3
tos que dan color y sabor al agua, control de
condiciones normales de presin y temperatura. compuestos orgnicos y control de formadores
Esta concentracin excede el valor permisible de trihalometanos mediante la oxidacin de
para un perodo de 8 horas por da de trabajo sus precursores.
que es de 0.0002 g/m o 0.1 ppm (Imeca 100).
3

6.4.3.1 Oxidacin de hierro y manganeso


6.4.3 Oxidacin con
permanganato de potasio El principal uso del permanganato de potasio en
el tratamiento de agua es la oxidacin de hierro
El permanganato de potasio (KMnO4) se usa y manganeso. A continuacin se muestran las
en potabilizacin para una variedad de prop- correspondientes reacciones redox.

Para hierro:

2+
2 2 " 2

Ecuacin 6.22

Para manganeso: 6.4.3.3 Importancia del control de


dosificacin con permanganato
3Mn2 + KMnO4 + 2H2 O " MnO2 s + +4 +

Ecuacin 6.23 La presencia de permanganato imparte un co-


lor rosa fcilmente detectable en el agua cuando
La dosis estequiomtrica para la oxidacin de se sobre dosifica en un rango de 0.05 mg/L. Es
hierro es 0.94 mg de KMnO 4/mg Fe y la do-
2+
importante remover el permanganato que no re-
sis para manganeso es de 1.92 mg KMnO 4/ accion debido a que tiende a formar depsitos
mg Fe . En ambas reacciones se consume
2+
negros en los tanques de distribucin.
alcalinidad debido a la produccin de iones
hidrgeno. 6 . 5 De si n f ec c in

6.4.3.2 Oxidacin de compuestos que dan Para la desinfeccin del agua se emplean co-
olor y sabor mnmente cinco agentes desinfectantes:
Cloro libre
La aplicacin de permanganato es poco comn Cloro combinado
para la oxidacin de compuestos que dan olor Dixido de cloro
y sabor. Las dosis varan tpicamente de 0.25 a Ozono
20 mg/L. Luz ultravioleta

118
Los primeros cuatro son oxidantes qumicos, res. El cido hipocloroso es ms eficiente que el
mientras que la luz ultravioleta involucra el uso ion hipoclorito para desinfectar, mientras que la
de radiacin electromagntica. La Tabla 6.11 accin bactericida del cloro combinado es mu-
muestra las caractersticas de los cinco. cho menor que la del cloro residual libre, par-
ticularmente en trminos de la velocidad de la
6.5.1 Desinfeccin con cloro reaccin.
libre y cloro combinado
Los principales factores que afectan la eficiencia
El cloro es el principal compuesto empleado de desinfeccin son:
para la desinfeccin del agua, debido a su dispo-
nibilidad y bajo costo. Se usa en forma gaseosa, Tiempo de contacto. Se refiere al tiem-
slida o lquida y en forma pura o combinada. po disponible para que el cloro acte
sobre los microorganismos. Este tiempo
De los productos a base de cloro los ms comu- debe ser de 15 a 30 min
nes son: cloro gas, hipoclorito de sodio, hipoclo- Temperatura. La destruccin de mi-
rito clcico, dixido de cloro, y cloraminas (clo- croorganismos con cloro es mucho ms
ro combinado). rpida a mayor temperatura. A pesar
de esto, el cloro es ms estable en agua
La accin desinfectante del cloro ocurre como fra, lo que en la prctica compensa la
producto de las reacciones entre el cido hipo- menor velocidad de desinfeccin. As,
cloroso (HOCl) y el ion hipoclorito (OCl ) en -
para lograr la misma accin a 4 C que
las estructuras moleculares de las bacterias y a 21 C, la concentracin de cloro resi-
virus, ya que inactivan la patogenicidad de orga- dual debe ser el doble
nismos y agentes infecciosos. La tasa de desin- pH. Afecta la accin desinfectante del
feccin depende de la concentracin y forma en cloro, particularmente la del cloro re-
que se encuentre el cloro disponible, el tiempo sidual combinado. De forma general,
de contacto, el pH, temperatura y otros facto- mientras ms alcalina sea el agua se re-

Tabla 6.11 Caractersticas de los desinfectantes


Desinfectante
Cloro libre Cloro combinado Dixido de cloro Ozono Luz ultravioleta
Eficacia de desinfeccin
Bacterias Excelente Buena Excelente Excelente Buena
Virus Excelente Regular Excelente Excelente Regular
Protozoarios Regular a mala Pobre Buena Buena Excelente
Endoesporas Buena a regular Pobre Regular Excelente Regular
Formacin de qumicos
Subproductos Forma 4 Trazas de Clorito Bromato Ninguno
trihalometanos trihalometanos y
y 5 cidos haloacticos
haloacticos
Aplicacin Tpica
Dosis (mg/L) 1-6 2-6 0.2-1.5 1-5 20-100 mJ/cm2

119
quieren mayores dosis para una misma La dosis de cloro ideal es la necesaria para des-
temperatura y tiempo de contacto. A un truir todos los organismos patgenos presentes
pH de 6.5 y una temperatura de 2 C, en ella. Por tanto, para poder determinarla es
0.3 mg/L de cloro residual combinado indispensable tener en cuenta los siguientes
causa un efecto letal en 100 por ciento parmetros:
de bacterias. A la misma temperatura
y para lograr el mismo efecto, el cloro Organismos que se intenta destruir u
residual combinado debe aumentarse organismos ndice (coliformes fecales)
hasta 0.6 mg/L a pH de 7.0 y hasta 1.2 Tiempo disponible entre el momento en
mg/L a pH de 8.5 que se aplica el cloro al agua y el mo-
mento en que esta es consumida, usada
No existen tablas o dosificaciones universales o descargada (tiempo de contacto)
de la cantidad de cloro que deba aadirse para Cantidad de cloro que econmicamente
potabilizar el agua, pues ello depende de cada se puede agregar
agua. Se debe, entonces, determinar en labora- Clase de desinfectante que se forma en
torio la demanda de cloro y la cantidad suficien- el agua (HClO, ClO-, NH2Cl) segn
te para mantener un residual que proteja el agua sea el pH y el contenido de nitrgeno y
durante su transporte. De hecho, la medicin materia orgnica
de este residual constituye la prueba esencial de Definir si se requiere precloracin y
la potabilidad de un agua y es muy til, ya que poscloracin o solo poscloracin, de-
se correlaciona directamente en el contenido de pendiendo de las caractersticas de la
coliformes totales y fecales, evitando realizar te- fuente. Por ejemplo: aguas altamente
diosas determinaciones en forma rutinaria. contaminadas con coliformes superio-
res a 5 x 103 o que presentan una ex-
Para determinar la dosis ptima, se deben reali- cesiva produccin de algas en la planta
zar pruebas de laboratorio agregando cantidades deben siempre preclorarse)
crecientes de cloro al agua y midiendo su con-
centracin a travs del tiempo. La dosis ptima 6.5.1.1 Qumica de la cloracin
ser la que produzca un residual de cloro libre
de 0.2 a 1.5 mg/L para agua potable al final del Cuando el cloro es disuelto en agua a una tem-
perodo de contacto. En la Tabla 6.12 se presen- peratura entre 9 C y 100 C forma los cidos
tan las dosis tpicas de cloro (en sus diferentes hipocloroso (HOCl) y clorhdrico (HCl):
formas) usadas en plantas potabilizadoras.
Cl2 + H2 O " HOCl + HCl ) H + + OCl -
Tabla 6.12 Dosis de cloro aplicadas en plantas Ecuacin 6.24
potabilizadoras
Compuesto de cloro Dosis (mg/L) La reaccin se lleva a cabo en muy pocos segun-
Cloro gas 1 a 16 dos. A su vez, el cido hipocloroso se ioniza en
Hipoclorito de sodio 0.2 a 2 forma instantnea y forma el ion hidrgeno y el
Hipoclorito de calcio 0.5 a 5
ion hipoclorito (OCl-):

120
HOCl " H + + OCl - Ecuacin 6.25 preferentemente a valores de pH de 4.5 a 8.5.
Por arriba de 8.5, casi solo hay monocloramina
Por otra parte, si se adiciona hipoclorito de cal- pero debajo de 4.4 se produce la tricloroamina.
cio al agua se forma el ion hipoclorito en forma Si la relacin molar entre el cloro y el nitrgeno
directa: amoniacal es menor de 1, se forma preferencial-
mente la mono y dicloroamina.
Ca ^OClh2 + H2 O " Ca2+ + 2OCl - + H2 O

Ecuacin 6.26 Si en las reacciones anteriores se contina la adi-


cin de cloro, se llega al punto en que tres moles
El cloro presente en el agua como cido hipo- de cloro reaccionan con el amoniaco para liberar
cloroso o como ion hipoclorito es definido como nitrgeno gas y reducir el cloro a ion cloruro.
cloro libre disponible o agente verdadero de des- Este es el punto de quiebre; a medida que se aa-
infeccin. de ms cloro al agua aumenta la concentracin
del cloro residual libre, pudiendo subsistir a la
6.5.1.2 Demanda de cloro, cloro combinado vez una pequea concentracin de cloro resi-
y punto de quiebre dual combinado.

El ion hipoclorito se combina rpidamente con 2NH3 + 3Cl2 " N2 + 6HCl


el amoniaco contenido en el agua para liberar Ecuacin 6.30
las cloraminas de acuerdo con:
Lo anterior se muestra en la Ilustracin 6.13. La
HOCl + NH3 " H2 O + NH2 Cl lnea recta que parte del origen representa la can-
Ecuacin 6.27 tidad aplicada de cloro en tanto que la lnea curva
es la cantidad residual al efectuar varias dosifi-
HOCl + NH2 Cl " H2 O + NHCl2 caciones y esperar el tiempo de contacto, gene-
ralmente de 15 a 30 min. La demanda de cloro
Ecuacin 6.28
est dada por la distancia entre la cantidad apli-
cada menos la residual y representa la cantidad
HOCl + NHCl2 " H2 O + NCl3
de cloro reducido para oxidar la demanda y que
Ecuacin 6.29
por tanto no est en forma activa en la solucin.

A la suma de estos tres productos de reaccin Las cloraminas residuales se reducen a un va-
se les conoce como cloro combinado. El cloro lor mnimo en el punto de quiebre a partir del
total es igual a la suma del cloro libre y el cloro cual se obtiene nuevamente cloro residual libre.
combinado. El valor al cual ocurre este punto es nico para
cada agua pues depende de sus caractersticas
Los productos predominantes de la reaccin de- fsicas y qumicas.
penden del pH, temperatura, tiempo y la con-
centracin inicial de la relacin entre el cloro La presencia de cloraminas no es mala, incluso
y el amonio. La mono y dicloramina se forman es deseable en los casos en que se busca man-

121
Ilustracin 6.13 Punto de quiebre

o
icad
apl
o
or
Cloro residual

Destruccin de Cl
Demanda de cloro
amoniaco

Punto de quiebre

Cloro combinado residual

Cloro libre

Dosis aplicada de cloro

tener la accin residual por largos periodos en 6.5.1.4 Control de trihalometanos


el sistema de distribucin, o bien, se pretende
evitar la formacin de organoclorados. La cloracin de aguas superficiales que contie-
nen cidos hmicos, provenientes de la des-
En potabilizadoras la poscloracin debe usarse composicin de vegetales y animales, genera la
en todos los casos. Las dosis dependen de la de- formacin de trihalometanos (THMs). Los ms
manda de cloro en la red. Las redes de gran lon- comunes son el cloroformo y el bromodicloro-
gitud, al presentar largos periodos de retencin, metano. Hay altas probabilidades de que estos
requieren dosis iniciales mayores que las redes compuestos sean carcingenos en concentracio-
cortas. nes por arriba de 0.1 mg/L.

6.5.1.3 Impurezas del cloro Los trihalometanos se generan fcilmente cuan-


do hay materia orgnica y se practica el punto
El cloro en forma gaseosa frecuentemente con- de quiebre para eliminar nitrgeno, cuando se
tiene cloroformo, tetracloruro de carbono y efecta el control de olor y sabor con cloro, o
otros residuos que reaccionan con la materia cuando se opera para tener contenidos altos de
orgnica para producir trihalometanos, clora- cloro libre residual en el agua potabilizada. Para
minas, haloacetonitritos, cidos haloacticos y evitar su aparicin se recomiendan las siguien-
halofenoles. tes prcticas:

122
Clorar solo despus de la coagula- 6.5.1.6 Sistemas nuevos
cin-floculacin y sedimentacin
Mejorar el proceso de clarificacin Las tuberas nuevas para conduccin de agua
Usar un desinfectante alterno, que no potable deben ser probadas para verificar que
sea halgeno funcionen a presin y tambin deben ser lavadas
Emplear dixido de cloro en lugar de para remover impurezas y desinfectadas antes
cloro del inicio de operacin. Para ello, existen tres
Aplicar carbn activado para absorber mtodos: uno continuo, otro por retardamiento
tanto los THMs como los compuestos y por ltimo uno con tabletas. El primero con-
hmicos (opcin ms costosa) siste en hacer circular agua con cloro libre a 50
mg/L por medio de inyeccin directa del clora-
An en el caso de emplear un desinfectante al- dor, por lo menos durante 24 horas. El lquido
terno como el ozono o la luz ultravioleta, se debe debe circular por todo el sistema, lo que incluye
aadir cloro al final para garantizar la capacidad vlvulas e hidrantes.
residual de desinfeccin que solo este compues-
to posee, ya que siempre es necesario proteger el El mtodo por retardamiento consiste en llenar
agua durante su distribucin. el sistema de distribucin con agua con 300
mg/L de cloro libre y dejarla por 3 horas, en
6.5.1.5 Cloracin de sistemas de distribucin diversos tramos de la tubera. Este mtodo es
propio para sistemas de distribucin de grandes
El consumo de cloro en el agua de una red de dimetros donde no es posible aplicar la alimen-
distribucin se debe, por una parte, al consumo tacin continua. Tiene la desventaja de que al no
del cloro por la propia agua (sustancias presen- fluir el agua las impurezas no son arrastradas y
tes en ella y otras condiciones fsicas) y por otra, purgadas del sistema.
al consumo que se produce en la interfase con
las paredes de las conducciones; depende prin- El tercer mtodo emplea tabletas de hipoclorito
cipalmente de la temperatura y del contenido en de calcio colocadas en diversos puntos de siste-
materias orgnicas disueltas. ma que son llenados lentamente con agua para
disolverlas. La solucin resultante debe contener
En la interfase con las paredes, el consumo de 50 mg/L de cloro y permanecer por 24 horas.
cloro se produce por la interaccin con los pro-
ductos de corrosin y por los depsitos y bioma- Al final de cualquiera de los mtodos se debe
sa fijada en las paredes. enjuagar el sistema y realizar pruebas microbio-
lgicas para verificar la limpieza.
Las dos tcnicas de cloracin generalmente em-
pleadas para la red de distribucin son la clora- Los tanques y cajas que forman parte del sistema
cin residual libre y la cloracin residual com- de distribucin de agua potable tambin deben
binada (ms la primera que la segunda). Esta ser desinfectados antes del inicio de su opera-
cloracin debe ser suficiente para mantener la cin. Para ello se debe realizar una inspeccin
concentracin de cloro residual libre de 0.2 a 1.5 fsica con el objetivo de retirar basura y aplicar
estipulada en la normativa. cloro en una concentracin de 50 mg/L durante

123
6 horas. Otra opcin es aspersar en las paredes excepcin de bajas concentraciones de aldehidos
una solucin de cloro a razn de 500 mg/L. y cetonas. Sin embargo, se conoce que tambin
produce dos subproductos inorgnicos, los io-
6.5.2 Desinfeccin con nes clorito y clorato. Como resultado, todas las
dixido de cloro aplicaciones con dixido de cloro se reservaron
a aguas con poco contenido de carbono orgnico
El dixido de cloro es un germicida de accin total.
rpida. Su forma gaseosa es inestable y se des-
compone en cloro gaseoso (Cl2) y oxgeno ga- 6.5.3 Desinfeccin con ozono
seoso (O2) produciendo calor. Es soluble en agua
y estable en solucin acuosa. El ozono es el desinfectante ms fuerte y su uso
se ha incrementado en los ltimos aos por ser
Puede obtenerse de dos formas: un poderoso oxidante de materia orgnica e in-
orgnica. Se genera en el sitio de la planta de
1. Generacin in situ, mezclando dos com- tratamiento como un gas y posteriormente se
ponentes distintos, el cido clorhdrico y inyecta al agua. Una vez disuelto, comienza un
clorito sdico proceso que resulta en la formacin de radicales
2. Encargando la forma estabilizada, que hidroxilo (OH-).
despus se activa en el laboratorio cuan-
do se necesita El ozono reacciona de dos maneras con los con-
taminantes y microbios: por oxidacin directa y
El dixido de cloro es el ms selectivo de los bio- a travs de la accin de los radicales hidroxilos,
cidas oxidantes. El ozono y el cloro son mucho generando su descomposicin.
ms reactivos que el dixido de cloro y son con-
sumidos por la mayora de los compuestos or- Sus ventajas con respecto al cloro son:
gnicos. En cambio, el dixido de cloro solo re-
acciona con los compuestos de azufre reducido, Es eficaz contra Cryptosporidium
las aminas secundarias y terciarias y otros com- No deja sabores ni olores
puestos orgnicos muy reducidos y reactivos.
Por consiguiente, con el dixido de cloro puede Las desventajas son:
conseguirse un residuo ms estable a dosis mu-
cho menores que cuando se utiliza ozono o cloro. No se puede transportar con facilidad y por
Si se genera adecuadamente, el dixido de cloro, ende se debe generar in situ
gracias a su selectividad, puede usarse con ms No proporciona un residuo combinado
eficacia que el ozono o el cloro en los casos de como las cloraminas como proteccin con-
mayor carga de materia orgnica (OMS, 2005). tra la infeccin en los sistemas de distribu-
cin
Cuando se comenzaron a regular los subproduc- Alto costo en comparacin con la cloracin
tos de la desinfeccin, el dixido de cloro se con-
virti en una alternativa de desinfeccin, ya que Los sistemas de ozono deben ser instalados y
casi no genera subproductos de desinfeccin, a monitoreados correctamente ya que el ozono es

124
un gas que a altas concentraciones puede dete- de aguas residuales. Comparada con la clora-
riorar y oxidar las tuberas, junto con sus com- cin, la luz UV desinfecta el agua residual sin
ponentes de distribucin. la necesidad de almacenar o manejar reactivos
qumicos peligrosos y, por sus cortos tiempos de
La demanda de ozono es la dosis que debe ser contacto (del orden de segundos o minutos), re-
agregada antes de que se pueda determinar ozo- duce el tamao de los tanques de tratamiento y
no residual en el agua. Corresponde a la canti- con ello el costo. Actualmente se han construido
dad de ozono consumido durante las reacciones o planeado gran nmero de sistemas de desin-
rpidas que ocurren con compuestos rpida- feccin con luz UV que, por lo anterior mencio-
mente degradables. La cada de ozono es la tasa nado, han resultado econmicos y competitivos
a la cual la concentracin de ozono residual dis- con respecto a la cloracin.
minuye en el tiempo cuando la dosis de ozono es
mayor a la demanda de ozono. 6.5.4.1 Caractersticas y accin germicida

Debido a la descomposicin de ozono en el La luz ultravioleta es una radiacin electromag-


agua, debe agregarse cierta cantidad de cloro, ntica que est presente en el espectro natural
para mantener el poder desinfectante a lo largo de la radiacin solar. Tiene una longitud de onda
del sistema de distribucin del agua. menor a la de la luz visible (400 nm) y mayor
a la de los rayos X (100 nm) (MWH, 2012).
6.5.4 Desinfeccin con luz Mientras menor es la longitud de onda mayor es
ultravioleta la energa contenida. As, la radiacin ultravio-
leta tiene una energa inferior a la de los rayos X
Todos los desinfectantes mencionados anterior- pero mayor que la de la luz visible.
mente son oxidantes qumicos. La desinfeccin
de agua tambin se puede llevar a cabo median- Las longitudes de onda debajo de 200 nanme-
te luz ultravioleta, el cual es un proceso que em- tros no pueden penetrar el agua, por lo tanto,
plea radiacin electromagntica. La luz ultravio- no se consideran germicidas. Por otra parte, se
leta es una alternativa a la utilizacin de cloro ha establecido que la radiacin de luz ultravio-
que no genera subproductos. leta penetra la pared celular de los organismos
y es absorbida por el ADN y el ARN alterando
La desinfeccin con luz UV fue utilizada en su composicin, lo cual impide la reproduccin o
agua de suministro a principios de 1900 pero produce directamente la muerte de la clula por
se abandon por sus altos costos de operacin, medio de la formacin de dobles enlaces entre
los problemas de mantenimiento y la falta de sus nucletidos. Esta absorcin del ADN no se
disponibilidad de equipo. Paradjicamente, hoy lleva a cabo a longitudes de onda mayores de 300
en da la desinfeccin con luz UV es un proce- nm, por lo que el rango germicida se encuentra
so que est ganando terreno con respecto a la entre 200 y 300 nm, siendo la longitud ptima
cloracin, debido a la estricta reglamentacin de 254 nm.
los organoclorados que esta ltima produce. En
los ltimos 20 aos, el uso de la luz UV se ha Nota: la unidad estndar para longitud de onda
incrementado incluso en plantas de tratamiento es el nanmetro (nm). 1 nm = 10-9 m.

125
6.5.4.2 Reactivacin 6.5.4.3 Prueba de tratabilidad

Bajo algunas condiciones, el dao fotoqumico Estas pruebas se realizan con el objeto de ayu-
causado por la luz UV a los microorganismos dar a predecir los mejores tiempos de exposicin
puede ser reparado, permitiendo que los mi- que produzcan la inactivacin de los microor-
croorganismos inactivados puedan ser viables ganismos de inters hasta los niveles deseables.
despus del proceso de desinfeccin. Existen
dos mecanismos de reparacin que tienen gran Se realizan con un equipo de luz colimada (Ilus-
importancia en la desinfeccin con luz UV: tracin 6.14). El equipo consta de una lmpara de
baja intensidad y baja presin que est suspendi-
Fotoreactivacin da en forma horizontal sobre la muestra que se va
Reparacin en la oscuridad a irradiar. Es importante que la muestra se agite
apropiadamente durante y despus de la exposi-
La fotoreactivacin se realiza en presencia de cin. La intensidad de luz irradiada se mide con
luz con longitudes de onda entre 310 y 480 nm. un radimetro y el tiempo de exposicin con un
Consecuentemente, este proceso no se produce cronmetro. La intensidad promedio irradiada
en lneas de distribucin cerradas o en recep- a la muestra se calcula a partir de la intensidad
tores profundos de agua. La importancia de la irradiada ajustada con la absorbancia de la luz
fotoreactivacin depende de tres factores: UV a 254 nm usando la ley de Beer-Lambert. La
dosis aplicada puede ser controlada variando la
La dosis inicial de radiacin UV para la intensidad UV o el tiempo de exposicin.
inactivacin
La dosis de la radiacin fotoreactivante La cuantificacin de los microorganismos de in-
El tipo de microorganismo ters se realiza inmediatamente despus de cada
exposicin para prevenir la reactivacin en la
La reparacin en la oscuridad, el otro mecanis- luz u oscuridad y su concentracin es graficada
mo de reparacin, implica el reconocimiento de en funcin de las dosis aplicadas.
la doble ligadura en la cadena del ADN y su eli-
minacin. Pero es menos probable que ocurra. Es importante determinar parmetros como
Los organismos que son capaces de llevar a cabo transmitancia de luz UV a 254 nm, concentracin
la reparacin en oscuridad muestran una mayor de slidos suspendidos totales (SST) y distribucin
resistencia a la radiacin UV. del tamao de partcula (DTP), para correlacio-
narlos con los resultados de la inactivacin.
Eventualmente es posible determinar si un or-
ganismo es capaz de fotoreactivarse usando su Interferencias
mapa gentico. En general, no es seguro asumir
que ningn organismo es capaz de autoreparar- El xito de la desinfeccin con luz UV depende
se sin que se realicen pruebas para demostrarlo. de las caractersticas del agua, en particular de

126
la transmitancia, del contenido de slidos di- Debido a que la dosis es el producto de la intensi-
sueltos y de la turbiedad. dad por el tiempo de exposicin, una intensidad
menor provocada por la falta de transmitancia
Efecto de las sustancias que absorben la luz puede ser compensada extendiendo el tiempo de
retencin pero, en ese caso, se requiere mayor
Debido a que la luz UV debe ser absorbida por espacio y ms equipo de radiacin.
los microorganismos para que los inactive, cual-
quier cosa que evite su contacto afecta el grado Sustancias disueltas
de desinfeccin. La capacidad que tiene el agua
para transmitir la luz UV determinar si es con- Las sustancias disueltas tanto orgnicas como
veniente o no la desinfeccin con luz UV. inorgnicas afectan tambin la absorcin de la
luz UV. Las ms significativas son: hierro, nitra-
Transmitancia tos y materia orgnica natural. El cloro, perxi-
do de hidrgeno y el ozono tambin tienen un
La transmitancia se define como la capacidad efecto importante.
que tiene el agua para dejar pasar la luz, en
este caso la UV, a travs de ella. Es leda a Efecto de las partculas suspendidas
una longitud de onda de 254 nm y se expresa
como un porcentaje de la transmitancia que La materia suspendida en el agua puede interfe-
representa el agua desionizada (establecida rir con la transmisin de la luz UV ya que puede
como 100 por ciento). La Tabla 6.13 muestra cubrir a los microorganismos mediante disper-
valores de transmitancia tpicos para diversos sin, reflexin o refraccin, evitando que la luz
tipos de agua. UV los penetre (Ilustracin 6.15).

Ilustracin 6.14 Dispositivo de luz colimada (MHW, 2012)

Lmpara UV

Columna ajustable

Muestra de agua

Tarjeta
disparadora
Radimetro usado
Caja de Petri con para determinar la
muestra intensidad UV

Agitador magntico

127
Ilustracin 6.15 Mecanismos de interferencia de las partculas a) vista general b) mecanismos (MWH, 2012)

Lmpara
Slido
UV
suspendido
Refraccin

Lmpara
UV Lmpara
UV
Bacterias
Reflexin

Lmpara
Bacteria UV
encerrada en
partcula
Dispersin

(a) (b)

Tabla 6.13 Transmitancia para diversos tipos de agua (MWH, 2012)


Tipo de agua Transmitancia UVT254, %
Agua subterrnea 85-98
Agua cruda superficial 50-94
Agua superficial despus de los procesos coagulacin, floculacin, sedimentacin 80-97
Agua superficial despus de los procesos coagulacin, floculacin, sedimentacin 85-98
y filtracin
Agua superficial despus del proceso de microfiltracin 85-98
Agua superficial despus de smosis inversa 90-99

Este efecto no es privativo de la desinfeccin con te. En este caso, la dosis de la luz UV se define
luz UV, pues tambin atae a la desinfeccin como el producto de la intensidad de la luz por
con cloro u ozono. Se reduce desinfectando agua el tiempo de exposicin.
previamente filtrada. Cuando el agua se filtra,
estos efectos ya no son importantes, pero cuan- D=It Ecuacin 6.31
do se desinfecta agua sin filtrar estos efectos son
importantes. donde:

Dosis del desinfectante D = dosis de luz UV, mW s/cm2


I = intensidad promedio de la energa
En toda desinfeccin, el grado del efecto germi- UV, mW/cm2
cida depende de la dosis del agente desinfectan- t = tiempo de exposicin, s

128
Los factores que afectan la dosis estn relacio- Existen diversas marcas y tecnologas de lm-
nados con la velocidad del flujo, el tiempo de paras UV en el mercado y debido a que su com-
retencin y la intensidad de la luz. Esta ltima paracin es difcil, es necesario establecer cla-
depende tanto de las condiciones del equipo UV ramente los requisitos de equipos y procesos
como de la calidad del agua. dentro de las bases de licitacin para permitir
que determinado organismo operador pueda
Tabla 6.14 Factores que afectan la dosis de luz UV
comparar los equipos de manera clara y elegir el
Factores que afectan
Intensidad Tiempo de retencin
que le permita lograr los niveles de desinfeccin
Calidad del agua Caudal requeridos a un precio razonable.
Transmisin UV Diseo del reactor
Nivel de orgnicos disueltos Disponibilidad del te- Las unidades de desinfeccin emplean comn-
rreno
mente tres diferentes tipos de lmparas UV:
Slidos suspendidos
Dureza total
Condicin de la lmpara Lmparas de baja presin y baja inten-
Limpieza de la camisa sidad
Envejecimiento Lmparas de baja presin y alta inten-
Proceso de potabilizacin sidad
Lmparas de media presin, alta inten-
6.5.4.4 Principio de funcionamiento sidad

Todas las lmparas germicidas se basan en el Las lmparas de alta intensidad y baja-media pre-
mismo principio de funcionamiento: la radia- sin son capaces de lograr una alta salida UV en
cin ultravioleta es generada por el paso de una un espacio equivalente, mientras que la de media
descarga elctrica a travs de vapor de mercu- presin es la que tiene la mayor salida UV.
rio ionizado mezclado con un gas noble. Debi-
do a que los gases a presin atmosfrica no son Los componentes de un sistema de desinfeccin
buenos conductores de electricidad se requie- son:
re un aparato especial llamado tubo de gas de
descarga o lmpara germicida para presurizar. Lmpara UV
Este tubo es de vidrio y tiene dos electrodos se- Fundas transparentes de cuarzo que ro-
llados a sus paredes. Generalmente, estos tubos dean las lmparas, protegindolas del
son instalados dentro de camisas de cuarzo para agua a tratar
protegerlos de los efectos del agua. La estructura que rodea las lmparas y
las fundas y las mantiene en su lugar
El arco en una lmpara fluorescente comn- La fuente de energa y el sistema de lim-
mente empleada para iluminacin opera con el pieza
mismo principio y, de hecho, tambin produce Sensores de monitoreo en lnea
energa UV. La diferencia entre estas y las de
desinfeccin es que el bulbo de la lmpara fluo- Estos componentes son colocados en sistemas
rescente est cubierto con un compuesto de fs- presurizados cerrados o en sistemas de canales
foro el cual convierte la luz UV en luz. abiertos a gravedad.

129
Sistemas cerrados Es considerado como un proceso no convencio-
nal porque no es ampliamente usado en plan-
Mientras que la mayora de los sistemas de baja tas de gran tamao convencionales. Se aplica
presin son diseados en canales abiertos, la comnmente para acondicionamiento de agua
mayora de los sistemas a baja o media presin y industrial o para la remocin de contaminantes
alta intensidad se disean como reactores cerra- especficos, como metales pesados.
dos. Estos tienen la ventaja de que pueden ope-
rar bajo presin. La colocacin de las lmparas Los intercambiadores inicos se usan para la se-
puede ser perpendicular o paralela al flujo. paracin de sales (cationes y aniones) del agua.
Sus aplicaciones en la potabilizacin del agua
Sistemas abiertos son:

Los sistemas abiertos estn disponibles para to- Ablandamiento. Separacin de iones de
dos los tipos de sistemas UV. Tpicamente las calcio (Ca) y magnesio (Mg)
lmparas estn colocadas en mdulos de racks Desmineralizacin. Remocin de Cl-,
que estn dispuestos en el canal de flujo. Las SO42, NO3-
lmparas se colocan horizontalmente, paralelas Remocin de nitratos, bario, cadmio,
al sentido del flujo o verticalmente, paralelas al arsnico, percloratos y cromatos
sentido del flujo. Los sistemas a baja presin y
baja intensidad convencionales se disean de La fase slida (el intercambiador de iones) es in-
manera que se puedan remover y limpiar fcil- soluble y puede ser de origen natural o sinttico,
mente, mientras que la mayora de los sistemas como una resina polimrica. Estos intercambia-
a baja presin y alta intensidad y de media pre- dores tienen grupos funcionales con carga fija
sin estn provistos de sistemas de auto limpie- en su estructura interior o exterior. Algunas re-
za mecnicos o mecnico/qumicos. sinas no poseen grupos funcionales adicionales,
pero lo ms comn es que los posean para hacer
La Ilustracin 6.16 muestra las configuraciones posible su intercambio con las sustancias que
ms comunes de los sistemas UV. van a ser removidas del agua mediante el inter-
cambio inico o por accin especfica del grupo
6 .6 I n t e rc a m bio in ic o funcional.

El intercambio inico es un proceso qumico que Se denomina intercambio catinico o bsico al


consiste en la remocin de los iones indeseables desplazamiento de un in positivo o catin, por
de un agua cruda transfirindolos a un material otro catin positivo. En aguas naturales, dichos
slido, llamado intercambiador inico. El inter- cationes son por lo regular calcio, magnesio, so-
cambiador inico los acepta y cede un nmero dio, hierro y manganeso. De la misma manera,
equivalente de iones de una especie deseable, que se le denomina intercambio aninico al despla-
se encuentran almacenados en su esqueleto. zamiento de un ion negativo por otro negativo,

130
Ilustracin 6.16 Configuraciones comunes de sistemas UV a) sistema cerrado de media presin b) lmparas de baja presin
y alta intensidad dispuestas paralelas al flujo c) lmparas de media presin dispuestas de manera perpendicular a la
direccin del flujo en un reactor cerrado d) sistema abierto de baja presin

(a) (b)

(c) (d)

en aguas naturales, son comunmente cloruro, pH. Es muy importante porque la ad-
sulfato, nitrato, carbonato, hidrxido y fluoruro. sorcin est relacionada con la solu-
bilidad y, por lo tanto, con el pH. Por
6.6.4.1 Factores de influencia ejemplo, la adsorcin de metales de-
pende de su solubilidad en el agua y
Los factores que influencian el proceso son por esto, su adsorcin mxima ocurre
(Romero, 2006): a pH bajo

131
Temperatura. Afecta la viscosidad de frico se llaman fuertemente cidas. Por otra
las soluciones y por ende, influye en la parte, las derivadas de un cido dbil se llaman
adsorcin dbilmente cidas.
Tiempo de contacto. Existe general-
mente un tiempo mnimo de contacto Las resinas aninicas derivadas de aminas de
para asegurar la mxima adsorcin o re- base dbil se llaman dbilmente bsicas, en tan-
mocin completa del contaminante to que las derivadas de compuestos de amonio
Tamao de la partcula adsorbente. En cuaternario se denominan fuertemente bsicas.
general, la remocin del adsorbato su-
cede en dos etapas: la primera es el tras- Los tipos de resina, caractersticas, iones que
lado de la molcula adsorbida desde el remueven, agentes regenerantes y pH de opera-
lquido hasta la superficie del adsorben- cin se muestran en la Tabla 6.15.
te y, la segunda, la migracin del adsor-
bato desde la superficie del adsorbente 6.6.4.3 Regeneracin de la resina y
hasta el sitio de adsorcin, dentro de la consideraciones del proceso
partcula del adsorbente
El proceso de intercambio inico se realiza en
6.6.4.2 Resinas sintticas una columna de resina, el agua a tratar fluye a
travs de la resina hasta que el objetivo del tra-
Las resinas sintticas son las ms usadas en el tamiento se alcanza. Posteriormente la resina
tratamiento de agua debido a sus relativamen- debe regenerarse, mientras se utiliza otra co-
te grandes capacidades de intercambio y a sus lumna para mantener el proceso continuo (si
capacidades de regeneracin. Estn constitui- se necesita). Las etapas de regeneracin de una
das por una red de radicales de carbono e hi- resina son importantes en la eficiencia global
drgeno a los cuales se adhieren grupos inicos del proceso. Existen dos mtodos para regenerar
funcionales solubles. Las molculas de carbono una columna de intercambio inico:
e hidrgeno se entrecruzan en una matriz tridi-
mensional e imparten insolubilidad y tenacidad Co-corriente. El regenerante pasa a
a la resina, sin que se impida el movimiento li- travs de la resina en la misma direc-
bre de los iones intercambiables. cin que el flujo del agua sometida a
tratamiento
Las resinas catinicas, con grupos funcionales Contracorriente. El regenerante pasa
derivados de un cido fuerte como el cido sul- a travs de la resina en la direccin

Tabla 6.15 Caractersticas de las resinas de intercambio inico (MHW, 2012)


Tipo de resina Grupo funcional Iones que remueve Regenerante pH de operacin
Catinica fuertemente Sulfonato SO 3-
Ca ,Mg ,Ra ,Ba ,Pb
2+ 2+ 2+ 2+ 2+
HCl o NaCl 1-14
cida
Catinica dbilmente Carboxilato RCOO- Ca2+,Mg2+,Ra2+,Ba2+,Pb2+ HCl >7
cida
Aninica fuertemente Amina cuaternaria NO3-, SO42-, ClO4-, HAsO32- NaOH o NaCl 1-13
bsica RN(CH3)3+ ,SeO32-
Aninica dbilmente Amina terciaria NO3-, SO42-, ClO4-, HAsO32- NaOH Ca(OH)2 <6
bsica RN(CH3)2H+ ,SeO32-

132
opuesta a la del flujo del agua sometida La Tabla 6.16 muestra los objetivos de las etapas
a tratamiento para desarrollar un sistema de intercambio ini-
co (MWH, 2012).
En la mayora de los casos, la operacin a con-
tracorriente provoca una menor generacin de 6 .7 P ro c e so s de
desecho y mayores eficiencias qumicas. Este m e m br a na
tipo de operacin se utiliza cuando se requiere:
Los cinco procesos de membrana comnmente
Alta pureza del agua utilizados en la produccin de agua potable son:
Consumo mnimo de reactivos qumicos
Los desechos deben minimizarse Microfiltracin (MF)
Ultrafiltracin (UF)
Las etapas que deben seguirse al desarrollar un Nanofiltracin (NF)
sistema de intercambio inico son: smosis inversa (OI)
Electrodilisis (ED) y electrodilisis in-
Definicin del problema versa (EDI)
Establecer las metas del tratamiento
Realizar un anlisis preliminar del pro- Aunque estas cinco tecnologas estn clasifica-
ceso das como procesos de membrana, son muy di-
Realizar estudios a escala laboratorio y ferentes y tienen aplicaciones muy diversas. En
piloto general, hay tres grupos de procesos de mem-
Desarrollar los criterios de diseo brana similares: MF/UF, NF/OI y ED/EDI. Es-

Tabla 6.16 Objetivos de las etapas para desarrollar un sistema de intercambio inico
Etapa Objetivo
Definicin del problema Caracterizar el agua a tratar, incluyendo un anlisis cuantitativo de las
especies inicas y no inicas, pH, densidad, turbiedad
Identificar la presencia de oxidantes/reductores
Establecer las metas del tratamiento Requerimiento de pureza del agua tratada
Mximo volumen de prdida de agua de desecho
Realizar un anlisis preliminar del proceso Realizar una revisin bibliografica para determinar las capacidades y
limitaciones del proceso
Seleccionar varias resinas para evaluarlas en estudios a escala laboratorio
y piloto
Realizar estudios a escala laboratorio Evaluar el desempeo de las resinas elegidas
Determinar los parmetros de proceso y sus caractersticas, que incluyan:
curvas de elusin y saturacin de la resina, consideraciones hidrulicas,
prdida de carga, tasa de retrolavado, caudal, los requerimientos de
regeneracin y de escalamiento
Realizar estudios a escala piloto Valida los resultados a escala laboratorio
Determinacin de los parmetros de operacin en periodos largos de
tratamiento
Basado en los resultados de los estudios a escala laboratorio y piloto, se
desarrollan los siguientes criterios:
Detalles del diseo de la columna, incluyendo volumen de la resina, rea
superficial de las columnas, altura, cada de presin, arreglos del influente y
efluente, tiempo de operacin, tiempo de regeneracin

133
tos cinco grupos se distinguen por cuatro fac- La cantidad de energa requerida para que el
tores: el tipo de membrana, el mecanismo de agua atraviese la membrana depende del mate-
remocin de contaminantes, la fuerza que lleva rial de la membrana y de su espesor, as como de
a cabo el proceso y la aplicacin primaria. la presin osmtica de alimentacin. El proceso
de smosis inversa se llama as porque el agua
MF y UF son procesos que usan membranas tiene que vencer el gradiente natural osmtico.
microporosas para remover materia particu- La presin de alimentacin depende de la con-
lada (incluida turbiedad y microorganismos). centracin de slidos disueltos y de la tempera-
Estos procesos no remueven iones u otros cons- tura del agua de alimentacin, bajas concentra-
tituyentes disueltos. Cuando se combinan con ciones de SDT y temperatura caliente requiere
coagulacin pueden remover materia orgnica de una menor presin de alimentacin para pro-
disuelta (por ejemplo: carbono orgnico total). ducir una misma calidad de permeado.
Las membranas de UF y MF pueden manufactu-
rarse a partir de una variedad de materiales, in- Las membranas de NF fueron desarrolladas en los
cluyendo acetato de celulosa y polmeros sint- aos setentas y rechazan una menor cantidad de
ticos como fluoruro de polivinilo, polipropileno, iones pequeos, como cloro y sodio. Estos siste-
polisulfunas y poliacrilonitrilo. En aplicaciones mas tambin requieren de menores presiones de
modernas, estos materiales de membrana son alimentacin y son adecuados para aplicaciones
comnmente configurados en fibras huecas, como el ablandamiento y la remocin de sulfatos.
aunque tambin estn disponibles otras varias Los dos principales materiales que se usan para
configuraciones. manufacturar las membranas OI y NF son acetato
de celulosa y varias poliamidas. Aunque son ma-
Los procesos OI y NF usan membranas semi- nufacturadas en una variedad de configuraciones
permeables para remover principalmente con- fsicas, la configuracin en espiral es la que se usa
taminantes disueltos por medio de un proceso ampliamente en las plantas municipales.
de difusin controlada. Aunque los procesos
OI y NF tambin remueven materia particu- Los procesos ED utilizan membranas selectivas
lada, las membranas semipermeables pueden catin-anin. No proveen una barrera contra los
incrustarse cuando son expuestas a una carga patgenos y no remueven slidos suspendidos
de partculas significante. Cuando se apli- no cargados elctricamente. En este tipo de pro-
ca presin en exceso en un gradiente natural ceso el agua pasa a lo largo de una superficie de
osmtico, el agua es forzada a pasar a travs membrana de manera tangencial mientras que
de la estructura molecular de la superficie de los iones cargados son transportados a travs
la membrana mientras que los slidos disuel- de la membrana y concentrados, por lo tanto,
tos son rechazados. Aunque los solutos pueden el agua producto no atraviesa la membrana. Ha
tambin difundirse a travs de las membranas sido aplicado en procesos especficos como en la
semipermeables, la tasa de masa transferida remocin de fluoruros o radionucleotidos.
es muy inferior que la de agua. Por lo tanto, el
agua que pasa a travs de la membrana tiene La Ilustracin 6.17 muestra el potencial de re-
muy pocos slidos disueltos. mocin de varios tipos de membrana con res-

134
Tabla 6.17 Contaminantes que se remueven mediante procesos de membrana (AWWA, 2007)
Tecnologa de membrana Contaminantes que remueve
MF Giardia
Cryptosporidium
Bacterias
Turbiedad/materia particulada
Materia orgnica coagulada
Precipitados inorgnicos
UF Todos los contaminantes que remueve MF,
Virus
Macromolculas orgnicas
NF Iones divalentes/dureza
Iones monovalentes
Carbono orgnico disuelto
Color
OI Todos los contaminantes que remueve NF
Iones monovalentes
Iones disueltos
ED/EDI Iones disueltos

Ilustracin 6.17 Potencial de remocin de varios tipos de membrana (AWWA, 2007)

Inico Molecular Macromolecular Micropartcula Macropartcula


Tamao,m
0.001 0.01 0.1 1.0 10 100 1,000
Peso molecular
100 200 1,000 10,000 20,000 100,000 500,000
aproximado

Virus Bacterias
Peso molecular
aproximado
Algas
Tamao
relativo de cidos hmicos Quistes Arena
varios
materiales Slidos Arcillas
en agua disueltos Barro

MF
Proceso de
UF
separacin
NF

OI

ED/EDR

135
pecto a diversos tipos de contaminantes. La Ta- menores a 0.1 NTU. La principal caractersti-
bla 6.17 resume la misma informacin. ca de estos sistemas es que proveen un filtrado
consistente. La eficiencia de remocin de part-
6.7.1 Sistemas de culas mediante membranas de microfiltracin
microfiltracin y es independiente de las condiciones de pre-
ultrafiltracin tratamiento o de la turbiedad del agua cruda.
El tamao de los poros de las membranas es
Los procesos de membrana de microfiltracin y uniforme y por lo tanto proveen una barrera
ultrafiltracin estn diseados para remover par- fsica predecible cuando la membrana y los se-
tculas del agua mediante un mecanismo de cri- llos estn intactos. A diferencia de la filtracin
bado. Cada membrana tiene una distribucin de en medios porosos, las membranas de microfil-
tamao de poro que define el tipo de barrera que tracin producen un producto de baja turbidez
se espera mediante la operacin normal. con una remocin logartmica de partculas en
todo momento, no hay picos de turbidez mien-
Las especies orgnicas e inorgnicas disueltas tras no existan rupturas en las membranas o en
no se remueven mediante este proceso sin los sellos.
un pretratamiento avanzado que particule el
contaminante y pueda ser rechazado por la 6.7.1.2 Configuracin
membrana. La Tabla 6.18 muestra cules son
los contaminantes que requieren un tratamiento Existen dos tipos de procesos UF y MF: sistemas
previo, como coagulacin u oxidacin, para a presin, en los cuales las membranas se en-
llevar a cabo su remocin. cuentran encerradas en un recipiente y sistemas
sumergidos, en los que las membranas estn su-
6.7.1.1 Remocin de turbiedad mergidas debajo del nivel del agua de alimenta-
cin en tanques abiertos. El tipo de configura-
Los procesos de membrana de MF y UF son cin se determina con base en consideraciones
muy eficientes para remover turbiedad, obte- iniciales de costo inicial y de operacin basados
nindose valores de turbiedad en sus efluentes en estudios piloto.

Tabla 6.18 Pretratamientos requeridos para la remocin de ciertos contaminantes (AWWA, 2005)
Parmetro MF UF

Turbiedad Ninguno Ninguno


Protozoarios Ninguno Ninguno
Bacterias Ninguno Ninguno
Virus Coagulacin Ninguno
Carbono orgnico total Coagulacin con policloruro de aluminio Coagulacin con policloruro de aluminio
Precursores de subproductos de Coagulacin con policloruro de aluminio Coagulacin con policloruro de aluminio
desinfeccin
Color Coagulacin con policloruro de aluminio Coagulacin con policloruro de aluminio
Pesticidas Policloruro de aluminio Policloruro de aluminio
Hierro y manganeso Oxidacin Oxidacin
Arsnico Coagulacin Coagulacin
Sulfuro de hidrgeno Oxidacin Oxidacin

136
6.7.1.3 Recuperacin se usa para el control de depsitos microbianos y
se usa cido para el control de depsitos qumicos.
La recuperacin es el volumen final de permea-
do en un determinado periodo de tiempo divi- 6.7.1.7 Diseo del sistema
dido entre el volumen alimentado. Las recupe-
raciones tpicas van de 85 a 95 por ciento. La Los sistemas MF y UF incluyen tpicamente los
recuperacin puede llegar a ser de hasta 99 por siguientes subsistemas y componentes:
ciento si el agua de lavado se recicla despus de
que se retiran los slidos. Bombas de alimentacin o permeado
Filtros de alimentacin
6.7.1.4 Consideraciones hidrulicas Trenes de membranas
Sistema de retrolavado
Las membranas son filtros altamente eficientes. Sistema de aire
Esta eficiencia requiere que el proceso sea para- Monitores de calidad del agua (turbie-
do y reiniciado continuamente para retrolavar la dad, slidos disueltos totales)
membrana o para verificar su integridad. Tpi- Compresor de aire
camente, los procesos UF y MF paran la produc- Sistemas para la limpieza de las mem-
cin de agua en un lapso de 10 a 16 por ciento. branas
Adems, una porcin del filtrado puede usarse Sistema de control del proceso
para varios propsitos en la planta, como el re-
trolavado de los mdulos de membrana o como 6.7.1.8 Sistema de limpieza
agua de dilucin para procesos qumicos.
Estos sistemas se limpian tpicamente sin que
6.7.1.5 Temperatura sea necesario remover las membranas del siste-
ma. Tambin se incluyen sistemas que dosifican
La temperatura afecta la presin requerida en reactivos qumicos cuando los sistemas de retro-
los equipos debido a los cambios en la visco- lavado no son adecuados. Los agentes utilizados
sidad del agua. Se requiere 50 por ciento ms son: hipoclorito de sodio, cido ctrico, cidos
presin transmembrana para mantener un flujo minerales, sosa custica y en menor medida
constante a 20 C que a 5 C. Los procesos UF agentes surfactantes o qumicos especializados
y MF deben ser diseados para producir agua (AWWA & ASCE, 2012).
considerando una alta temperatura.
6.7.1.9 Tipos de membranas
6.7.1.6 Tratamiento antiincrustante
Las membranas para MF son estructuras sim-
Las membranas se limpian peridicamente con tricas microporosas con un tamao de poro en
agua o soluciones qumicas que permiten recupe- el rango de 10-0.5 micrometros. Por otra parte,
rar la permeabilidad de la membrana a travs de las membranas UF tienen un tamao de poro de
una estrategia de mantenimiento que incluye el 1 a 100 nm. La mayora de los materiales utili-
retrolavado. Tpicamente el hipoclorito de sodio zados para fabricar las membranas se elaboran

137
a base de materiales polimricos o inorgnicos. limpiar mecnicamente. Sin embargo, son ms
Las membranas UF/MF pueden ser considera- costosas. Este tipo de configuracin se usa en las
das como porosas, con un rechazo de contami- industrias de comida y bebida y en el tratamien-
nantes determinado por el tamao y la forma de to de agua residual industrial.
los poros. El transporte del solvente es directa-
mente proporcional a la presin aplicada (Peine- Membranas de espiral enrollado
mann & Pereira, 2010).
Este tipo de membranas, las cuales se describen en
Los sistemas MF/UF usan comnmente mem- la seccin 6.7.2.1, no son muy usadas para el trata-
branas de fibra hueca. Se usan mdulos empa- miento de agua superficial debido a que no pueden
cados con miles de fibras huecas que tienen un ser retrolavadas y por lo tanto requieren de un pre-
dimetro de entre 0.5-1.5 mm. Estas membra- tratamiento ms completo (Norman et al, 2011).
nas pueden ser retrolavadas cambiando la direc-
cin del flujo de la lnea de permeado y por lo 6.7.2 Sistemas de smosis
tanto se pueden remover las partculas que se inversa y nanofiltracin
depositan en la superficie de la membrana du-
rante la filtracin. Estos mdulos pueden ope- Un sistema tpico de membranas de OI o NF
rarse en dos modos de flujo: consiste de tres subsistemas separados: pretra-
tamiento, el proceso de membrana y el postra-
De adentro hacia afuera tamiento. La Ilustracin 6.18 muestra un proce-
De afuera hacia adentro so tpico, incluyendo la lnea de influente y dos
lneas de efluente (el permeado y el concentra-
En la configuracin de adentro hacia afuera, el do). Los procesos de tratamiento usualmente
agua fluye presurizada dentro de la fibra hueca consisten en la adicin de cido o inhibidor de
y el permeado se colecta afuera de la fibra hue- depsitos, para prevenir la precipitacin de sa-
ca. En la configuracin de afuera hacia adentro les en la superficie de la membrana. Posterior-
el proceso se realiza en el sentido inverso. Los mente se coloca un cartucho filtrante de 5 a 20
mdulos de membranas que operan en vasijas micrmetros para proteger las membranas de
a presin utilizan el sistema de adentro hacia slidos suspendidos. El postratamiento puede
afuera, mientras que las membranas sumergidas incluir operaciones unitarias como aireacin,
operan con el sistema de afuera hacia adentro. desgasificacin, ajuste de pH, adicin de qu-
micos para controlar la corrosin, fluoracin y
Membranas tubulares desinfeccin.

Las membranas tubulares son una extensin de 6.7.2.1 Aplicaciones


las membranas de fibra hueca pero con un da-
metro mayor (arriba de 25 mm). El sentido del Remocin de slidos disueltos
flujo es de adentro hacia afuera, como en el caso
de las membranas de fibra hueca. La ventaja es La principal aplicacin de los sistemas OI y NF
que pueden utilizarse para tratar agua con alta es la desalacin de agua superficial, subterrnea,
carga de slidos suspendidos y que son fciles de de mar, residual o industrial.

138
Ilustracin 6.18 Tpico sistema de membrana de nanofiltracin u smosis inversa (AWWA, 2007)

Proceso de
Pretratamiento Postratamiento
membrana

cido
Inhibidor de Desinfectante
incrustaciones
Estabilizantes
qumicos
Agua
cruda
Sistema de
distribucin
Cartucho
filtrante
Desgasificacin

Arreglo de Concentrado
membrana

La remocin de slidos disueltos totales mediante Remocin de dureza


OI y NF no es selectiva y se logran altos niveles
de rechazo. El permeado es tpicamente muy co- La nanofiltracin es una adecuada alternativa
rrosivo y caracterizado por tener baja alcalinidad al ablandamiento para reducir el calcio y mag-
y mnima capacidad buffer. Si se usa cido para el nesio en aguas duras naturales, en las cuales la
control de depsitos en el pretratamiento, el pH reduccin de slidos disueltos no es el objetivo
puede tambin ser bajo, haciendo ms agresiva la principal. Aunque las membranas OI tambin
naturaleza del permeado. Sin embargo, los siste- son capaces de reducir la dureza, las membranas
mas OI y NF se pueden disear con apropiados NF tienen menores capacidades de rechazo para
procesos de postratamiento que produzcan agua iones monovalentes, lo que les permite operar
que sea baja en slidos disueltos totales con sufi- a bajas presiones, lo que a su vez resulta en un
ciente alcalinidad para disminuir su corrosividad. proceso ms econmico. Tpicamente, los pro-
cesos NF pueden remover ms de 95 por ciento
Remocin de precursores DBP de la dureza total.

Los sistemas OI y NF pueden remover precurso- Remocin de color


res de subproductos de desinfeccin, los cuales
pueden formar agentes potencialmente cancer- La NF es tambin ms efectiva que el suavizado
genos. Estos precursores incluyen trihalometa- con cal para remover el color natural. Es capaz
nos y cidos haloacticos. de remover ms de 95 por ciento de color.

139
Remocin de contaminantes inorgnicos teriales, incluyendo acetato de celulosa y pol-
meros como poliamidas aromticas.
Las membranas OI son efectivas para la remo-
cin de arsnico, nitratos, fluoruros, cadmio, Las membranas hechas de materiales celulosos
mercurio, entre otros. Los fabricantes han mo- tienen algunas limitaciones, la primera es que el
delado software que puede predecir la calidad acetato de celulosa se hidroliza en celulosa des-
del agua de permeado con una buena exactitud. pus de un periodo de tiempo, resultando en una
prdida en el rechazo de sales; tambin son pro-
Remocin de patgenos pensas a su deterioracin en presencia de microor-
ganismos capaces de producir celulasas. Las mem-
Debido a que las membranas semipermeables branas asimtricas son propensas a compactacin.
de OI y NF no son porosas, tienen la habilidad La compactacin ocurre principalmente en el sus-
de retener a los microorganismos. Se ha demos- trato poroso esponjoso y reduce la productividad
trado que las membranas OI proveen una re- en el tiempo. Debido a que el grado de compacta-
mocin de entre 4 y 5 unidades logartmicas de cin es influenciado por la presin aplicada, este
virus asociados a enfermedades transmitidas en fenmeno es ms pronunciado en el tratamiento
el agua. de agua de mar a alta presin. Sin embargo, el gra-
do de compactacin tambin ocurre al tratar agua
Se ha determinado tambin que son efectivas salobre a presiones muy inferiores.
para la remocin de Giardia. Sin embargo, es
importante notar que los sistemas OI y NF no Existe otro tipo de membranas las cuales estn
son barreras absolutas y no fueron diseados compuestas de varios polmeros como poliami-
para remover bacterias y virus. das aromticas y poliurea. Estas membranas
pueden tolerar niveles de pH de 2 a 12 sin hi-
Remocin de contaminantes emergentes drlisis, tampoco son susceptibles a ataque bio-
lgico, sin embargo, son sensibles a oxidantes
Los procesos OI y NF son a menudo las prime- por lo que el agua debe ser desclorada antes de
ras tecnologas consideradas para tratar una va- entrar al proceso. La Tabla 6.19 compara las ca-
riedad de contaminantes emergentes. El perclo- ractersticas de los dos principales materiales de
rato, por ejemplo, un ion inorgnico, es uno de membrana.
los contaminantes emergentes que solo se puede
remover con tecnologas como OI e intercambio Configuracin de las membranas
inico. OI y NF tambin son adecuados para eli-
minar contaminantes como disruptores endo- Una membrana por s misma es frgil y debe ser
crinos y compuestos activos farmacuticos. cuidadosamente soportada y empaquetada de
manera que pueda ser integrada en una unidad
Materiales de membrana y configuraciones de proceso. Generalmente es empaquetada para
minimizar las prdidas de presin a travs de la
Los dos tipos bsicos de membranas actualmen- membrana. Existen cuatro configuraciones b-
te usados son asimtricamente homogneos y sicas que han sido utilizadas de manera comer-
compuestos. Se usa una amplia variedad de ma- cial: tubular, de placa y marco, de fibra hueca

140
Tabla 6.19 Comparacin entre los dos principales materiales de membrana
Parmetro Membrana compuesta de polmeros Membrana de acetato de celulosa
Rechazo de sales Alta (> 99.5%) Baja (arriba de 95%)
Presin de conduccin neta Baja Alta
Carga superficial Ms negativa Menos negativa
Tolerancia al cloro Baja Regular
Frecuencia de limpieza Alta Baja
Remocin de orgnicos Alta Baja
Biodeposicin Ms susceptible Menos susceptible
Biodegradacin Ninguna Alta
Tolerancia de pH Alta (2-13) Limitada (4-8)

y enrollada en espiral. De estos cuatro tipos de producida pueda salir por un tubo central. El ta-
configuraciones, solo la enrollada en espiral es mao del cartucho puede variar de 2 pulgadas
ampliamente usada en las plantas modernas de de dimetro con 6 pulgadas de longitud hasta 8
tratamiento, por lo que solo esta se describe. de dimetro y 40 de longitud (Jimnez, 2005).

Membrana enrollada en espiral 6.7.3 Electrodilisis (ED) y


electrodilisis inversa
Consiste en dos hojas de membranas separadas (EDI)
por un polmero textil de refuerzo; esta tela so-
porta a la membrana para las altas presiones de La electrodilisis es un proceso de membrana
operacin y provee un canal de flujo por donde impulsado elctricamente para la desalacin de
el agua filtrada sale (Ilustracin 6.19). El ma- aguas salobres (ms de 500 mg/L de slidos di-
terial de la membrana est pegado en espiral sueltos totales). La ED/EDI reduce los slidos di-
en un cartucho cilndrico. La envoltura de la sueltos elctricamente hasta alcanzar los valores
membrana se sella con adhesivo para prevenir de la normatividad de agua potable. Estos pro-
la contaminacin del agua limpia. El cuarto lado cesos compiten con la smosis inversa. Pueden
est pegado a un tubo de permeado que tiene operar con o sin sistemas de adicin de qumicos
perforaciones en cada extremo para que el agua para controlar agentes incrustantes y pueden

Ilustracin 6.19 Membrana de OI de espiral enrollable

Concentrado
Lnea de permeado
Junta Anular

Permeado

Concentrado
Efluente
Malla para el flujo
del permeado
Membrana
semipermeable
Efluente
Agua Bruta Malla para el flujo
del Afluente
Cubierta

141
tratar aguas con caractersticas ms incrustan- Estas membranas tienen capacidades selecti-
tes que las que pueden tratar los sistemas OI. vas hacia iones monovalentes (como sodio o
Sin embargo, los sistemas ED/EDI no proveen cloruro) y divalentes (como sulfatos, calcio o
una barrera que pueda remover microorganis- magnesio).
mos como los sistemas MF, UF, NF y OI.
La Ilustracin 6.20 muestra el esquema de un
La electrodilisis es un sistema de tratamiento proceso de electrodilisis en el cual se indican
electroqumico en el cual los iones se transfie- las lneas de influente, agua producto y las de
ren a travs de membranas de intercambio ini- agua concentrada en iones, as como la funcin
co mediante la aplicacin de una diferencia de de las membranas de transferencia de cationes
potencial. y aniones.

Los dos tipos de membranas de intercambio i- Los sistemas EDI invierten la carga elctrica
nico que se usan en los sistemas ED son: despus de un periodo de tiempo determinado.
Este tipo de operacin previene la formacin de
Membranas de transferencia de aniones agentes incrustantes.
Membranas de transferencia de cationes
Las plantas ED y EDI se pueden disear para re-
Las membranas de transferencia de aniones mover de 50 a 99 por ciento la concentracin de
son elctricamente conductivas, impermea- slidos disueltos. Si se parte de aguas con con-
bles al agua y solo dejan pasar iones cargados centraciones entre 100 y 12 000 mg/L se pueden
negativamente. obtener efluentes con una salinidad de 10 mg/L.

Las membranas de transferencia de cationes 6.7.3.1 Recuperacin


son elctricamente conductivas, impermea-
bles al agua y solo dejan pasar iones cargados La recuperacin de agua en estos sistemas est
positivamente. limitada por la concentracin de las sales di-

Ilustracin 6.20 Diagrama del proceso de electrodilisis (Manahan, 2007)

Solucin acuosa concentrada en sales

Agua como producto Agua como producto


nodo
Ctodo

Entrada de agua
Cationes Membrana permeable a cationes

Aniones Membrana permeable a aniones

142
sueltas incrustantes. Para esto se aplican los 6 . 8 A bl a n da m i e n t o
mismos reactivos que se mencionaron para los
sistemas OI. Tpicamente 0.5 por ciento del El ablandamiento por precipitacin es el mto-
agua desmineralizada por cada 1000 mg/L de do ms comn para reducir la dureza en insta-
slidos disueltos removidos pasa a la lnea de laciones centralizadas de tratamiento de agua.
iones concentrados. Consiste en la conversin de cationes divalen-
tes (calcio y magnesio) a precipitados insolubles
6.7.3.2 Temperatura y pH que pueden ser retirados por sedimentacin y
filtracin.
La temperatura mxima de trabajo es general-
mente de 45 C. Comnmente las membranas El ablandamiento en fro con cal es el proceso
pueden tolerar un rango de pH de 1 a 10. La re- ms comn de ablandamiento, consiste en la
mocin de iones aumenta cerca de dos por cien- adicin de cal o cal y carbonato de sodio para
to por cada grado (C) que se incrementa. reducir la dureza del agua y, en algunos casos,
para incrementar la clarificacin antes de la fil-
6.7.3.3 Diferencia de presin tracin. El proceso en caliente, donde el agua es
precalentada para reducir la solubilidad de los
La presin en la corriente de agua desminera- precipitados formados, se utiliza predominante-
lizada se mantiene de 0.5 a 1 psi arriba de la mente en el mbito industrial. Otros tratamien-
presin de la corriente de agua concentrada en tos para el ablandamiento del agua son el inter-
iones, esto para evitar que la corriente de agua cambio inico y procesos de membranas.
concentrada migre hacia la corriente de agua
desmineralizada. La dureza del agua es la suma de la concentra-
cin de iones polivalentes, principalmente de
6.7.3.4 Modo de operacin calcio y magnesio. Otros iones que producen
dureza incluyen hierro, manganeso, estroncio,
Un sistema de membranas ED/EDI puede ser bario, zinc y aluminio. Sin embargo, estos iones
diseado como un proceso en lotes o continuo. no estn presentes en cantidades importantes.
Las plantas municipales generalmente usan el
modo continuo. La dureza total est definida como la suma de
dureza de calcio y magnesio. La dureza total
6.7.3.5 Compartimientos de electrodos puede tambin diferenciarse en dureza carbona-
tada y no carbonatada. La dureza carbonatada
Los electrodos usualmente estn hechos de pla- es la porcin de dureza total presente en forma
tino recubiertos con titanio y el agua fluye con- de bicarbonatos y sales de carbonatos, por ejem-
tinuamente a travs de los compartimientos de plo, Ca(HCO3)2 y Mg(HCO3)2 y como CaCO3 y
electrodos para minimizar la concentracin de MgCO3, respectivamente. La dureza no carbo-
gases e iones disueltos. En el nodo se produce natada es la porcin de calcio y magnesio pre-
gas cloro, oxgeno y iones de hidrgeno, mien- sente como sulfato de calcio (CaSO4), cloruro de
tras que en el ctodo se genera gas hidrgeno y calcio (CaCl2), sulfato de magnesio (MgSO4) y
iones de hidrgeno (AWWA y ASCE, 2012). cloruro de magnesio (MgCl2).

143
Los beneficios del ablandamiento incluyen: re- dixido de carbono o sulfuro de hidrgeno son
duccin de concentraciones minerales disueltas elevadas (generalmente de aguas de origen sub-
con tendencia a formar incrustaciones, remo- terrneo) para justificar el costo de inversin,
cin de metales pesados, incluyendo arsnico, operacin y mantenimiento.
remocin de ciertos compuestos orgnicos y de
carbono orgnico total (COT) y desinfeccin El ablandamiento con cal tambin mejora la ca-
va formacin de compuestos precursores, re- lidad del agua evitando la incrustacin en las
mocin de slice, fluoruros, hierro y manganeso, tuberas y produce agua adecuada para calenta-
as como la turbiedad de agua superficial. dores y sistemas de enfriamiento.

El grado de remocin de los contaminantes de- El proceso normal de ablandamiento puede ope-
pende del proceso especfico de tratamiento uti- rar con picos de turbiedad de 500 a 1000 UTN
lizado y la forma en que es operado. debido a que la alta cantidad de cal adicionada
(para ablandar) acta como coagulante. Ms an,
6.8.1 Ablandamiento con cal la remocin de turbiedad y la operacin del fil-
y carbonato de sodio tro se pueden mejorar si se adicionan coagulantes
metlicos como sulfato de aluminio o hierro junto
El propsito principal del ablandamiento con con la cal. La recirculacin de la cal despus del
carbonato de sodio (Na 2CO3) y cal (CaO o tratamiento de lodos es una ventaja del proceso.
Ca(OH)2) es reducir los niveles de calcio y
magnesio. El carbonato de sodio, tambin conocido como
soda ash, es un polvo blanco grisceo que con-
El proceso involucra las siguientes etapas: mez- tiene como mnimo 98 por ciento de carbonato
clado rpido, floculacin, sedimentacin, recar- de sodio. En cuanto a la cal, se le concoce como
bonatacin, segunda sedimentacin, filtracin y cal viva (CaO) o cal apagada (Ca(OH)2). La do-
cloracin. Si el agua se estabiliza con cido en sificacin de estas soluciones deber hacerse, en
lugar de dixido de carbono, los procesos de re- la medida de lo posible, por gravedad y con faci-
carbonatacin y sedimentacin secundaria se lidad de mantenimiento, as como localizarse lo
omiten. Sin embargo, la adicin de cido incre- ms cercano posible a los puntos de aplicacin.
menta la concentracin de sulfatos o cloruros,
mientras que el uso de dixido de carbono no lo El dixido de carbono es un gas incoloro que se
hace. El empleo de la recarbonatacin despus utiliza para recarbonatar y estabilizar el agua
del tratamiento con cal tiene el objeto de adicio- ablandada. Se produce al quemar un combusti-
nar CO2 para bajar el pH y convertir el exceso ble que puede ser carbn, petrleo, gas, etc. Se
de hidrxido y carbonato a iones de bicarbonato cuida la relacin combustible-aire en el genera-
(Hammer, 2001). dor de CO2 para lograr una completa combus-
tin. El gas se produce en la cmara a presin y
En algunas ocasiones se puede requerir de eta- es pasado a travs de difusores al tanque de tra-
pas de pretratamiento como la aireacin y pre- tamiento. Hay muchos fabricantes de equipos
cipitacin. La aireacin se utiliza nicamente de recarbonatacin, tanto para generarlo como
en aquellos casos donde las concentraciones de para alimentarlo.

144
Las reacciones que intervienen durante el ablan- natada (sulfatos o cloruros de calcio y magnesio)
damiento por precipitacin son: requiere la adicin de carbonato de sodio para
su precipitacin de carbonato de sodio. La Ecua-
CO2 + Ca ^OH h2 " CaCO3 . + H2 O cin 6.38 muestra que un equivalente de carbo-
Ecuacin 6.32 nato de sodio remueve otro de sulfato de calcio.
Sin embargo, para su formacin se requiere cal
Ca ^ HCO3h2 + Ca ^OH h2 " 2CaCO3 . + 2H2 O y carbonato de sodio.

Ecuacin 6.33 El ion calcio puede eliminarse efectivamente


mediante la adicin de cal que eleva el pH a un
Mg ^ HCO3h2 + Ca ^OH h2 " CaCO3 . + MgCO3 + 2H2 O valor cercano a 10.3, pero la precipitacin del
ion magnesio requiere un pH mayor y por ello
Ecuacin 6.34
se debe aadir un exceso de cal de 35 mg/L
(1.25 meq/L). Los lmites prcticos del ablan-
MgCO3 + Ca ^OH h2 " CaCO3 . + Mg ^OH h2 .
damiento por precipitacin son 30 a 40 mg/L de
Ecuacin 6.35 CaCO3 y 10 mg/L de Mg(OH)2 como CaCO3,
aun cuando la solubilidad terica de estos com-
Mg ^ HCO3h2 2Ca ^OH h2 " 2CaCO3 . Mg ^O h2 .+ 2 2 O puestos es menor (una quinta parte de los ran-
gos mencionados).
Ecuacin 6.36
La principal ventaja del ablandamiento por pre-
MgSO4 + Ca ^OH h2 " Mg ^OH h2 . + CaSO4 cipitacin es que la cal aadida se elimina junto
con la dureza de la solucin. As, el contenido
Ecuacin 6.37
total de los slidos disueltos del agua se reduce.
Cuando se adiciona carbonato de sodio, los iones
CaSO4 + Na2 CO3 " CaCO3 . + Na2 SO4
de sodio permanecen en el agua tratada como
Ecuacin 6.38
sales de sulfato o cloruro. Afortunadamente, la
dureza no carbonatada, que es la que requiere
La cal adicionada al agua reacciona en primer lu- la adicin de carbonato de sodio, generalmente
gar con cualquier dixido de carbono libre para est presente en menor proporcin que la dure-
formar un precipitado de carbonato de calcio za total. Las reacciones de ablandamiento con
(Ecuacin 6.32); despus, reacciona con los bi- cal y carbonato de sodio pueden usarse tambin
carbonatos de calcio presentes. En ambos casos para estimar la produccin de lodos.
un equivalente de cal se combina con equivalen-
te ya sea de CO2 o de Ca(HCO3)2. Puesto que el La recarbonatacin se emplea para estabilizar
magnesio precipita como Mg(OH)2 (el MgCO3 el agua tratada con cal y evitar la formacin de
es soluble), dos equivalentes de cal se requieren depsitos. El CO2 neutraliza el exceso de cal y
para remover un equivalente de bicarbonato de lo precipita en forma de carbonato de calcio, de
magnesio (Ecuacin 6.34). La dureza no carbo- acuerdo con:

145
CO2 + Ca ^OH h2 " CaCO3 . + H2 O partir de las Ecuaciones 7.36 a 7.42 y se aade un
Ecuacin 6.39 exceso de cal para precipitar el magnesio; poste-
riormente el agua debe ser floculada para remover
CaCO3 + CO2 + H2 O " Ca ^ HCO3h2 CaCO3 y Mg(OH)2 seguido de una recarbonata-
cin en dos etapas. En la primera, se aade dixi-
Ecuacin 6.40
do de carbono para bajar el pH aproximadamen-
te a 10.3 y convertir el exceso de cal a CaCO3
El diseo del medio granular para los filtros de para removerlo por floculacin y sedimentacin.
las plantas de ablandamiento es similar a las El carbonato de sodio se emplea solo si es preci-
plantas de clarificacin convencional. Muchas so remover dureza no carbonatada de calcio. En
plantas modernas de ablandamiento usan filtros la segunda etapa, el pH es bajado a valores entre
duales con profundidades de lecho de 0.91 m o 8.5 y 9.5 para convertir el carbonato remanente
ms. Con tasas de filtracin que van de 9.8 a 14.7 a bicarbonato y estabilizar el agua para evitar la
m/h. Con carreras de filtracin del orden de 36 formacin de depsitos en la filtracin y en las tu-
a 48 horas de duracin, para su seguimiento, la beras de distribucin (Ilustracin 6.21).
turbiedad debe monitorearse constantemente.
En algunos casos conviene dosificar polifosfatos 6.8.3 Remocin selectiva de
en dosis de 0.25 a 1 mg/L en el influente de carbonato de calcio
los filtros para reducir la incrustacin del medio,
con un monitoreo cuidadoso y controlado para Se emplea para ablandar agua que tiene baja
no comprometer la calidad del agua. dureza de magnesio, menos de 40 mg/L como
CaCO3, pues con valores superiores existe el ries-
6.8.2 Ablandamiento con go de formar depsitos de silicato de magnesio si
exceso de cal el agua es calentada por arriba de 82.2 C. El pro-
cedimiento consiste en clarificar con cal y aplicar
Se emplea para remover la dureza por Ca y Mg una recarbonatacin de una sola etapa seguida de
ms all de 40 mg/L. Para ello se estima la can- filtracin (Ilustracin 6.22). Se aade cal en can-
tidad requerida de cal y de carbonato de sodio a tidad suficiente para reducir la dureza por calcio

Ilustracin 6.21 Diagrama de flujo de una planta de ablandamiento en dos etapas (Hammer, 2001)

Segunda etapa
Tratamiento con exceso recarbonatacin
de cal Primera etapa recarbonatacin y filtracin
Floculador Floculador
Agua Clarificador Recarbonatacin Clarificador Recarbonatacin Filtro
cruda
Agua de
Carbonato retrolavado
Cal de sodio
Agua
CO2 CO2 ablandada

Residuos de lodo Residuos de lodo


CaCO3 & Mg(OH)2 CaCO3

146
Ilustracin 6.22 Diagrama de flujo de una planta de ablandamiento con carbonato de calcio en una etapa (Hammer 2001)

Floculador Filtro
Agua
Clarificador Recarbonatacin
cruda
Agua de
retrolavado
Cal Agua
CO2 ablandada

Residuos de lodo
CaCO3

sin aadir un exceso que elimine el Mg. El car- Usualmente, esta opcin no requiere recarbo-
bonato de sodio puede o no ser usado, en funcin natacin, aunque en algunos casos conviene
del contenido de dureza no carbonatada. En caso hacerlo para estabilizar el agua. Este sistema lo-
de que el CaCO3 producido no sedimente satis- gra niveles de entre 80 y 100 mg/L de dureza y
factoriamente, se aade una pequea cantidad de reduce considerablemente los costos de opera-
polmero o almina como ayuda de floculacin. cin, incluso podra llegar hasta 40 mg/L. Las
proporciones de divisin del agua se determinan
6.8.4 Ablandamiento mediante en funcin de los niveles de mangesio deseados
un tratamiento por en el agua ablandada. Para el ablandamiento de
partes aguas superficiales se sugiere que el flujo que se
puentea tenga un tratamiento previo usando un
Consiste en dividir el flujo del agua por tratar coagulante de aluminio para remover turbiedad.
en dos porciones para su ablandamiento en dos Adicionalmente, ayudantes de la coagulacin o
etapas. La porcin mayor es tratada con un ex- carbn activado, o ambos, se pueden aplicar en
ceso de cal en una primera etapa en un flocu- la segunda etapa del tratamiento de ablanda-
lador-clarificador o en un sistema de mezcla en miento (Ilustracin 6.23).
lnea con sedimentacin. En la segunda etapa se
aade carbonato de sodio. La porcin remanente 6.8.5 Remocin de Fe y Mn con
es mezclada con el agua tratada. Se usa as para ablandamiento
que el exceso de cal dosificado fuerce la preci-
pitacin del magnesio en la primera etapa y el El ablandamiento con cal tambin sirve para
remanente reaccione con la dureza del calcio del remover Fe y Mn. Cuando se desea hacer ambas
agua que no se trat en la primera etapa. De esta funciones se utiliza una calacin de dos etapas.
manera, el exceso de cal complementa el ablan- Este esquema es particularmente til cuando el Fe
damiento en lugar de ser desechado al neutrali- y el Mn se encuentran asociados con componentes
zar con el CO2 (Hammer, 2001). orgnicos que no son fcilmente oxidables.

147
Ilustracin 6.23 Diagrama de flujo de una planta de ablandamiento en dos etapas con divisin de flujo (Hammer 2001)

Tratamiento exceso de cal Neutralizacin exceso de cal Filtracin

Floculador Floculador
Filtro
Clarificador Clarificador

Agua Divisin de flujo (by-pass)


cruda
Agua de
retrolavado
Carbonato
Cal de
Agua
sodio
ablandada

Residuos de lodo Residuos de lodo


CaCO3 &Mg(OH)2 CaCO3

6.8.6 Ablandamiento por in- Con las resinas de intercambio inico se inter-
tercambio inico cambian iones aceptables en el agua tratada
por iones no deseados en el agua sin tratar. Por
El intercambio inico, como su nombre lo in- ejemplo, una resina de intercambio catinico
dica, es el intercambio de iones entre una fase se regenera con cloruro de sodio y opera con
y otra. Este proceso trabaja solo con iones. Sus- un ciclo de sodio. Las resinas intercambian io-
tancias que no se puede ionizar en el agua no nes sodio por todos los iones cargados positiva-
pueden ser removidas por intercambio inico, mente (cationes) presentes en el agua, como el
aunque estas pueden adsorberse o precipitar en calcio y magnesio, ocurriendo de esta forma el
la resina o, si se presentan en forma particulada, ablandamiento, es decir, las resinas retienen el
pueden retenerse en la resina cuando pasan a calcio y el magnesio a cambio de la liberacin
travs de ella. de sodio. Asimismo, si una resina aninica es
regenerada con cloruro de sodio, esta trabaja
El principio consiste en pasar el agua a travs de en el ciclo del cloruro e intercambiar cloruros
un lecho intercambiador de iones. Cuando la ca- por aniones del agua cruda (bicarbonatos, sul-
pacidad de este se minimiza, se procede a regene- fatos y nitratos) y el efluente del agua tendr
rar la resina aplicando una solucin regeneradora una concentracin de cloruro equivalente a la
de alta concentracin que libera los iones removi- concentracin total de aniones en el agua cruda
dos del agua. En este caso es de suma importancia (asumiendo que toda la concentracin de anio-
determinar el tiempo til de la resina en labora- nes se remueve completamente).
torio y contar con una buena idea de los costos de
operacin, ya que la disposicin de las soluciones Cada tipo de resina tiene una selectividad que
regenerantes puede ser un problema. Por lo mis- se expresa con el coeficiente de selectividad, el
mo, se recomienda para pequeas instalaciones. cual es similar a la constante de equilibrio usada

148
para describir el equilibrio qumico. Conocien- capacidad de operacin y calidad del efluente.
do el coeficiente de selectividad, la concentra- Organizaciones como NSF Internacional y la
cin de los iones en equilibrio en la fase de la Asociacin de Calidad del Agua (WQA) estn
resina y en la fase del agua se pueden calcular. autorizadas para emitir certificaciones basadas
La informacin relativa a la selectividad, la ca- en los estndares ANSI. Las certificaciones se
pacidad operativa y el desempeo de la elimi- emiten con el nombre de la organizacin certifi-
nacin de iones del agua suele proporcionarla el cadora y el nmero de estndar ANSI.
proveedor de la resina.
6 .9 A d sorc in e n
6.8.7 Ablandamiento por c a r b n ac t i va d o
intercambio catinico
El carbn activado es un material adsorbente
Los materiales para intercambio de cationes que que provee una superficie en la cual los iones o
ms se usan son las resinas de poliestireno en molculas pueden concentrase. Se usa para re-
forma de pequeas esferas de tamao aproxima- mover compuestos de tipo orgnico de fuentes
do de 0.5 mm. Las reacciones son las de la Ecua- de abastecimiento de agua potable. Es un mto-
cin 6.41 y Ecuacin 6.42 donde R representa el do muy efectivo para la remocin de olor y color,
componente aninico de la resina. El calcio y el a veces causados por productos y precursores
magnesio son absorbidos y una cantidad equi- que se forman durante la etapa de desinfeccin,
valente de sodio es liberada de la resina hacia tambin toxinas algales y compuestos orgnicos
la solucin. Cuando la resina se agota se lleva a sintticos y es parcialmente efectivo para remo-
cabo la reaccin contraria. ver algunos compuestos endocrino-disruptores
(EDCS), algunos compuestos farmacuticos y
Ca2, Mg2+ + Na2 R " CaR, MgR + Na + productos del cuidado personal (PPCPs).
Ecuacin 6.41
6.9.1 Caractersticas del
CaR, MgR + NaCl " Na2 R + Ca o Mg 2+ 2+
carbn activado
Ecuacin 6.42
El carbn activado tiene una estructura alta-
Como resultado, los iones de calcio y magnesio mente porosa, con un amplio rango de tamaos
se remueven del agua mediante la resina y un de poros, desde los visibles a simple vista, hasta
nmero equivalente de iones de sodio se adicio- los de tamao molecular. Las interacciones mo-
na al agua desde la resina. leculares en los poros ms pequeos proveen las
fuertes fuerzas de adsorcin de las molculas
El Instituto Americano de Estndares Nacio- contaminantes sobre el carbn activado. El car-
nales (ANSI) ha desarrollado pruebas y proto- bn activado es un efectivo adsorbente porque
colos para las resinas utilizadas en aplicaciones provee una enorme rea superficial a la cual los
de potabilizacin para asegurar que el efluente contaminantes qumicos se pueden adherir.
sea seguro. Estos protocolos incluyen revisio-
nes de toxicidad de los ingredientes utilizados El carbn activado est disponible en dos for-
para la manufactura de las resinas, pruebas de mas: carbn activado en polvo, conocido por sus

149
siglas en ingls como PAC, y el carbn activado medio filtrante y provee una adsorcin limitada
granular, conocido como GAC. Las propiedades de los contaminantes qumicos cuando el agua
de adsorcin del PAC y del GAC son dependien- pasa a travs de los filtros. Se utiliza ya sea como
tes del tamao del poro, el rea superficial y etapa de prefiltracin o de postfiltracin.
otras propiedades en general referidas al tama-
o de la partcula. Adems de la capacidad de La instalacin de GAC como postfiltracin co-
adsorcin y selectividad, se debe considerar la mienza a ser popular para remocin de precurso-
capacidad de reactivacin trmica y resistencia res de subproductos de la desinfeccin (DBP). La
a las prdidas por erosin durante su transporte Tabla 6.20 muestra la comparacin de caracters-
y manejo. ticas clave, ventajas y desventajas del PAC y GAC.

El PAC se adiciona al agua, se mezcla durante 6.9.2 Manufactura del carbn


un tiempo especfico y despus se retira. La ad- activado
sorcin de los contaminantes ocurre mientras el
carbn activado est en contacto con el agua. El Se obtiene de materiales orgnicos con alto con-
PAC se dosifica con equipo para manejo de reac- tenido de carbono como lignita, desechos or-
tivos en seco o polvos, o se prepara una suspen- gnicos, aserrn, cscaras de coco, etc. La ma-
sin que se alimenta con bombas dosificadoras. teria prima se convierte en carbn activado en
Se recomienda dosificarlo cerca del punto de presencia de vapor de agua a altas temperaturas
aplicacin y se puede retirar por sedimentacin que van de 300 C a 1 000 C, o a temperaturas
con el flculo, o bien, retirarse de los lechos de moderadas en presencia de productos qumicos
filtracin durante el retrolavado. de activacin. El carbn activado de la madera
es generalmente ms suave y menos resistente
El GAC se usa generalmente en lechos o colum- a la abrasin. Los carbones obtenidos a partir de
nas de adsorcin a travs de los cuales se pasa el la antracita son ms duros y se pueden bombear
agua para su tratamiento. Los contaminantes se en forma de suspensin con un deterioro limi-
adsorben en la superficie al interior de los po- tado, estos ltimos, adems, desprenden menos
ros hasta agotar la capacidad de adsorcin del polvo.
carbn activado, al punto que necesite ser re-
emplazado por carbn activado fresco o carbn 6.9.3 Propiedades fsicas del
reactivado. Si se va a utilizar carbn reactivado, carbn activado
se recomienda que sea el de la misma planta de
tratamiento, para evitar alguna contaminacin El rea superficial en el interior de los poros del
debida al uso de carbn utilizado en otro tipo carbn activado provee la capacidad de adsorber
de industria. La mayora de las plantas de tra- materia orgnica disuelta, DBPs y precursores
tamiento utilizan carbn activado nuevo para de DBP, compuestos orgnicos sintticos, EDCs
reemplazar el carbn activado agotado. y PPCPs, as como sabor y olor causados por
compuestos como el 2-metilisoborneol (MIB)
El GAC puede usarse como medio filtrante par- y geosmina. El carbn utilizado para adsorcin
cial o completo en la filtracin convencional por en aplicaciones de potabilizacin tiene una
gravedad. En este caso, el GAC acta como un superficie en un rango de 500 a 1 500 m2/g, los

150
Tabla 6.20 Comparacin entre el PAC y GAC (AWWA, 2012)
Parmetro Carbn activado en polvo (PAC) Carbn activado granular (GAC)
Remocin de sabor y color,
Remocin de sabor y olor causados por precursores de DBPs y DBP,
compuestos naturales, materia orgnica. biodegradables, carbn orgnico
Objetivos de tratamiento Remocin de color asimilable (AOC), slidos suspendidos
y desinfectantes residuales.
Tratamiento incidental, contaminantes Barrera adicional para contaminantes
orgnicos orgnicos
Uso temporal para remover sabor y olor Uso continuo
Uso comn
Temporal
Entrada de agua cruda Adsorbente en la prefiltracin
Contactor de lodos Adsorbente en filtros combinados
Punto de aplicacin
Mezcla rpida Adsorbente en la postfiltracin
Entrada de filtros

Almacn Almacn
Tanque de preparacin (si se dosifica en Filtro adsorbedor o filtro autnomo
suspensin) adsorbedor
Instalaciones para manejo y
Instalaciones asociadas Equipo de dosificacin
transporte
Instalaciones para reactivacin
(opcional)
Control de emisin de gases (solo si se
tiene la actividad de reactivacin)
El sistema en continuo puede adsorber
Bajo costo de inversin
mltiples compuestos orgnicos
Ventajas
De fcil adaptacin en instalaciones existentes El carbn se puede reactivar

Alto costo de inversin


Uso de una sola vez (en caso de no reactivarse) Interaccin de carbn activado con
desinfectantes
Desventajas
Potencial de liberacin de
orgnicos previamente adsorbidos
(desplazamiento selectivo)

valores que generalmente se encuentran en uso 6.9.4 Seleccin del punto de


van de 650 a 100 m /g. Se ha desarrollado una
2
dosificacin para carbn
serie de pruebas para determinar la conveniencia activado en polvo (PAC)
de uso de los distintos tipos de carbn y estn
detalladas en AWWA Standards. Se usa la B600 El diseo de la instalacin para la dosificacin
para el PAC y la B604 para el GAC. En la Tabla del PAC se optimiza mediante las pruebas de
6.21 se resumen los valores tpicos especificados jarras, en las que se simulan las condiciones
para su uso en sistemas de potabilizacin. que ocurren a gran escala. El estndar ANSI/

151
Tabla 6.21 Caractersticas fsicas tpicas del PAC y GAC (AWWA, 2012)

Carbn activado granular


Parmetro Carbn activado en polvo (PAC)
(GAC)
rea superficial total, m2/g 500 a 1 500 500 a 1 500

Densidad aparente, g/cm3 0.20 a 0.75 0.20


Tamao efectivo, mm 0.044 0.3 a 2
Nmero de yodo, mg/g 500 500
Coeficiente de uniformidad - 2.1
Contenido de humedad, % 8 8
Resistencia a la abrasin, % - 70
Contenido de cenizas, % - 8
Materiales no humectables, % - 8

AWWA B600-05 para PAC, incluye una gua La superficie del PAC no debe cubrirse con
para el uso de la prueba para predecir la remo- coagulantes o cualquier qumico utilizado
cin de MIB y geosmina. durante el tratamiento
El PAC no debe dosificarse concurrente-
La seleccin del punto de aplicacin puede mente con oxidantes como cloro o perman-
tener un efecto significativo en la efectivi- ganato de potasio porque podra adsorber
dad del tratamiento. Entre los factores im- esos qumicos e interferir con su propsito.
portantes que deben considerarse cuando se Adems, la adicin simultnea del PAC y
selecciona el punto de aplicacin estn los los oxidantes puede reducir significativa-
siguientes: mente la capacidad de adsorcin del PAC.
Tal como se observa en la Tabla 6.22.
Tiempo de contacto. Generalmente se re-
comienda que en una planta de tratamiento 6.9.5 Seleccin del punto de
convencional sea de 30 minutos a 2 horas dosificacin para car-
(es ms comn 30 minutos). En los estudios bn activado granular
de laboratorio se debe determinar la dosis (GAC)
y el tiempo de contacto. Para la eficiencia
de remocin especfica se recomienda que La seleccin del GAC debe basarse en las pruebas
la dosis de PAC decrezca cuando el tiem- de desempeo realizadas con la fuente especfi-
po de contacto se incremente. Las dosis del ca de agua, para considerar la competencia por
PAC para un tratamiento convencional de- los sitios de adsorcin de las distintas impurezas.
penden del tipo y concentracin de los con- Para ello deben considerarse las caractersticas
taminantes presentes. Las dosis comunes del GAC y los resultados de desempeo a nivel la-
van de 2 a 20 mg/L para el control de olor boratorio y piloto. Se recomienda la prueba rpida
y color, pero pueden requerirse hasta 100 de adsorcin en minicolumnas conocida por sus
mg/L para casos severos o en derrames de siglas en ingls como RSSCT. Este tipo de prueba
qumicos orgnicos provee informacin acerca de la capacidad de ad-

152
Tabla 6.22 Ventajas y desventajas de los distintos puntos de aplicacin del PAC (AWWA, 2012)
Punto de adicin Ventajas Desventajas
Entrada Largo tiempo de contacto, buen mezclado, Adsorcin de sustancias que podran
efectivo para remocin parcial de removerse por coagulacin, incremento de la
precursores de DPB antes de la coagulacin cantidad de carbn, reaccin de carbn con
y desinfeccin preoxidantes como cloro y KMnO4

Contactor de lodos Largo tiempo de contacto, Excelente Se incrementa el costo capital si se necesita
mezcla, no hay interferencia por un nuevo tanque y mezclador, competencia
coagulantes, tiempo de contacto adicional por molculas que podran ser removidas por
durante la floculacin y sedimentacin. coagulantes, reaccin con preoxidantes

Mezcla rpida Buen mezclado durante la mezcla rpida y Posible reduccin de la velocidad de adsorcin
floculacin, tiempo razonable de contacto debido a la interferencia con coagulantes y
para mantener el PAC en suspensin (en la oxidantes, tiempo de contacto muy corto,
floculacin) competencia por molculas que podran
removerse por coagulacin, reaccin con
preoxidantes

Entrada al filtro Uso eficiente del PAC, se reduce la El PAC podra potencialmente pasar a travs
competencia por adsorcin de sitios de de los filtros y al sistema de distribucin
aquellas molculas que pueden removerse
por coagulacin, Excelente tiempo de
contacto cuando el PAC se mantiene en los
filtros

sorcin, cintica y curvas de punto de quiebre, la Postfiltracin, adsorcin o filtracin secun-


cual evala la efectividad del GAC y el funciona- daria, despus del proceso convencional de
miento esperado a gran escala. Hay tres opciones filtracin o membranas
bsicas de localizacin de los contactores de GAC Filtracin/adsorcin, combinacin de la fil-
en las plantas de tratamiento nuevas o existentes tracin de agua y filtracin en GAC en uno
(Ilustracin 6.24): o dos pasos

Prefiltracin, adsorcin antes del proceso La configuracin de filtracin/adsorcin es la re-


convencional de tratamiento comendable para casos en los que la planta de

Ilustracin 6.24 Opciones bsicas de localizacin de contactores de GAC (AWWA, 2012)

GAC Floculacin/ Floculacin/


sedimentacin sedimentacin

Floculacin/
sedimentacin Filtracin

Filtracin GAC
GAC
Filtracin
Filtracin

Prefiltracin Filtracin/
Postfiltracin
Adsorcin

153
tratamiento sea de tipo hidrulico y se dificulte ro de sodio, a pesar de ser el ms costoso, es el
insertar otro proceso adicional. Con la opcin ms comn. Se prefiere en la presentacin de
de postfiltracin, debido a la elevada calidad del cristales cuando su manejo es en forma ma-
agua que llega al sistema del GAC, la tasa de uti- nual, debido a que la ausencia de emisores no
lizacin del carbn se minimiza, as como la fre- provoca polvos corrosivos.
cuencia de regeneracin, haciendo que el diseo
del GAC sea muy eficiente. El cido fluoslico es incoloro o transparente,
produce humos, es corrosivo en solucin, tie-
6 .10 F luor ac in ne olor irritante y daa la piel. Es, adems, un
subproducto de la produccin de fertilizantes
Existe cierta intencin de fluorar el agua para fosfatados, por lo que es ms econmico. El sili-
controlar la caries en la poblacin, principal- cofluoruro de sodio, la sal del cido fluoslico, es
mente infantil. Sin embargo, es preciso tener blanco, sin olor, cristalino y tiene diversas pre-
presente que ello tiene un costo y, sobre todo, sentaciones que facilitan su aplicacin. Adems
que una operacin inadecuada, donde se aa- es muy barato.
dan concentraciones por arriba de las requeri-
das conducen a una enfermedad denominada No hay un sistema nico para fluorar el agua,
fluorosis que afecta a los dientes y huesos. Esta sino que se debe definir para cada sistema en fun-
concentracin mxima es funcin de las condi- cin de sus condiciones y necesidades. Debido a
ciones locales y la dieta y se cree que la concen- que la fluoracin en Mxico se considera an muy
tracin til para obtener los beneficios deseados cara frente a las necesidades bsicas, no se des-
se sita entre 0.8 y 1.2 mg/L. Investigaciones cribir este proceso. S se tratar la defluoracin.
recientes han demostrado que la fluoracin del
agua es benfica tambin para el control de la 6 .11 De f luor ac in
osteoporosis en personas mayores.
Cuando una fuente de suministro contiene un
Los tres compuestos ms empleados para la exceso de flor los consumidores tienen man-
fluoracin son el fluoruro de sodio, el silico- chas en sus dientes de color caf o una decolora-
fluoruro de sodio, y el cido fluoslico (hi- cin gris del esmalte. Nios que han consumido
drofluosilicio, hexafluoslico o cido silico- agua con concentraciones de 5 mg/L desarro-
fluoricdico). En la Tabla 6.23 se dan algunas llan fluorosis al grado de que el esmalte es daa-
caractersticas de estos compuestos. El fluoru- do y pierden los dientes.

Tabla 6.23 Caractersticas de los compuestos ms comunes en la fluoracin


Parmetro Fluoruro de sodio Silicofluoruro de sodio cido fluoslico
Frmula NaF Na2SiF6 H2SiF6
Ion fluoruro, % 45 61 79
Peso molecular 42 188 144
Pureza comercial 90 a 98 98 a 99 22 a 30
Presentacin comercial Polvo o cristal Polvo o cristales finos Lquido
Dosis, mg/L para 1.00 mg F/L para
2.26 (98%) 1.67 (98.5%) 4.21 (30%)
la pureza indicada

154
Los mtodos para eliminar el flor emplean al- sin embargo, es poco comn encontrar potabili-
mina activada o carbn de hueso, que son los zadoras que apliquen este proceso.
medios preferidos como medios de intercambio
por su alta selectividad al fluoruro. La almina 6 .1 2 Con t rol de l a
activada es un adsorbente inorgnico semicris- c or ro sin e
talino. El carbn de hueso est hecho de huesos i nc rustac in
de animales carbonizados o activados por vapor
y consta bsicamente de hidroxiapatita de cal- 6.12.1 Estabilizacin del agua
cio, que atrae fuertemente los fluoruros. El car-
bn de hueso realmente no est disponible, la Para la prevencin de la corrosin e incrustacin
almina activada s lo est. sobre las tuberas de distribucin, se requiere
postratamiento del agua mediante ajuste de pH
La defluoracin con almina activada es simi- o adicin de inhibidores de incrustacin, como
lar a cualquier proceso de intercambio inico. los fosfatos.
La almina est generalmente en una columna
de flujo descendente, diseada con su respectiva La formacin de una fina pelcula de carbo-
regeneracin. El medio debe ser peridicamen- nato de calcio en el sistema de distribucin
te regenerado mediante un retrolavado qumico depende del control de la siguiente reaccin
con una solucin de sosa a uno por ciento y un qumica:
enjuague posterior. La profundidad del lecho
debe ser al menos de un metro. Antes del trata- CO2 + CaCO3 + H2 O ) Ca ^ HCO3h2
miento, el pH del agua debe ajustarse a valores Ecuacin 6.43
entre 5.5 y 6. A diferencia de los intercambiado-
res de iones basados en
polmeros orgnicos, la Un exceso de CO2 libre disuelve el CaCO3,
almina activada produce una curva de ruptura mientras que una cantidad menor a la del
muy gradual, con fugas de fluoruro de la colum- equilibrio produce CaCO3, que precipita.
na durante el ciclo de servicio. El punto final del Para que el agua sea estable, el pH debe ser
ciclo de servicio es la concentracin mxima de compatible con el contenido de CO2 y CaCO3
fluoruro aceptable para el usuario. Debido a que en equilibrio, a una temperatura dada. En la
la concentracin de fluoruro en el efluente muy prctica, se calcula una sobresaturacin de 4
variable, es muy difcil usar una mezcla de agua a 10 mg/L de CaCO3 para eliminar la agresi-
en continuo como una tcnica para reducir el vidad del CO2. El contenido mnimo de calcio
costo de tratamiento. y de alcalinidad se debe mantener entre 40 y
70 mg/L como CaCO3, en funcin de los otros
La remocin del exceso de flor es econmica- iones que se encuentren en el agua. Finalmen-
mente rentable si se considera el costo que la te, el agua debe contener oxgeno disuelto su-
gente hace para controlar la salud de sus dientes, ficiente, entre 4 y 5 mg/L, para oxidar el hi-

155
drxido ferroso corrosivo a hidrxido frrico, Fuerza inica = 0.5 ^C1 Z12 + C2 Z22 + ... + Cn Zn2h
que acta como protector.
Ecuacin 6.46

El ndice ms usado para determinar la corrosi-


vidad de un agua es el de Langelier, que es til donde:
en el intervalo de pH de 6.5 a 9.5. C = concentracin de una especie inica
IL:pH-pHs Ecuacin 6.44 dada en moles/L
Z = valencia de cada ion

IL: pH - ^ pK'2 - pK's + pCa2+ + pAlch


Un agua inestable puede ser tratada mediante
Ecuacin 6.45 la adicin de reactivos hasta lograr el equilibrio
entre el pH, contenido de Ca y la alcalinidad. La
donde: cal es un reactivo muy bueno para modificar el
IL = ndice de Langelier pH y neutralizar el CO2 libre. Si el agua es blan-
pH = pH del agua da, la cal tiene adems la ventaja de aadir iones
pHs = valor del pH en el punto de equilibrio de Ca. El carbonato de sodio produce los mis-
con la saturacin del CaCO3 mos dos efectos pero requiere mayores dosis por
pK2 pKs = constante que es funcin de lo que se usa, ms bien, para incrementar la al-
la fuerza inica y temperatura calinidad. La adicin de CO2 controla la forma-
pCa2 = cologaritmo de la concentracin de
+
cin de depsitos al reducir el pH e incrementar
los iones calcio en moles/L la alcalinidad. Normalmente cada uno de estos
pAlc = cologaritmo del valor del contenido reactivos se usan por separado, con excepcin
total de alcalinidad en eq/L de cuando se remineraliza agua de mar desala-
da, donde se aade cal y CO2 para incrementar
Un valor positivo del ndice significa que el agua la concentracin de Ca y de alcalinidad hasta un
est sobresaturada y puede haber entonces pre- pH adecuado. Despus del tratamiento qumi-
cipitacin del carbonato de calcio. Un valor ne- co, y con objeto de hacer que el agua sea poco
gativo, en cambio, significa que es corrosiva y incrustante, se aade hexametafosfato de calcio
hay disolucin de carbonato de calcio. Si es me- y carbonatos, el primero para secuestrar el Ca
nor a 2 el agua es extremadamente corrosiva, y evitar su precipitacin. El equilibrio se logra
entre 2 y 0.1 es moderadamente corrosiva. La cuando el CaCO3 depositado no se disuelve pues
magnitud del nmero no expresa en modo algu- el agua est ya saturada tanto de Ca como de
no la velocidad con la cual ocurrir la corrosin, carbonatos, y estos iones no pueden precipitar
ni qu tan rpido se puede lograr la estabilidad debido a la accin secuestrante de los iones de
del agua, ni tampoco cuntos reactivo hay que metafosfato. Se puede aadir al agua tanto ci-
adicionar para lograrlo. dos como bases para ajustar el pH a un valor
ptimo. Como cido se emplea generalmente el
El valor de pK2-pKs se calcula conociendo la sulfrico y entre las bases estn la cal, el carbo-
fuerza inica. nato de calcio y el hidrxido de sodio como se

156
muestra en la Tabla 6.24. Su aplicacin se hace nodo: Fe " Fe ++ + 2electrones
en trminos de rentabilidad operando a un valor 1
ptimo, o cuando se requiere estabilizar el pH
Ctodo: 2electrones + H2 O + 2 O2 " OH -
del agua. Esta rentabilidad se determina a partir Ecuacin 6.47
de una simple curva de neutralizacin que per-
mite, a partir de las dosis, calcular el costo de El ion ferroso Fe2+ es oxidado a Fe3+ en la presen-
reactivos. cia de oxgeno y precipita como hidrxidos de
hierro insolubles. La velocidad de corrosin est
6.12.2 Proteccin catdica controlada por la concentracin de la velocidad
de difusin del oxgeno disuelto en la superficie
La proteccin catdica es un procedimiento de de hierro.
tipo elctrico utilizado para proteger estructu-
ras metlicas enterradas o sumergidas contra la La proteccin catdica se utiliza para evitar
corrosin. Consiste en establecer una diferen- la corrosin, ya sea por medio de nodos de
cia de potencial para convertir las estructuras sacrificio o galvnicos se lleva a cabo normal-
en ctodos mediante el paso de una corriente mente con tres metales caractersticos: zinc
elctrica. (Zn), magnesio (Mg), aluminio (Al) y sus
aleaciones. En sistemas grandes se emplea la
El objetivo es evitar la disolucin de los iones proteccin catdica al aplicar una corriente
de hierro de los tanques y tuberas metlicas directa por medio de nodos electrolticos.
que se origina de acuerdo a las reacciones de la Los nodos pueden ser de grafito, carbn, pla-
Ecuacin 6.47. tino, aluminio, hierro o aleaciones de acero,

Tabla 6.24 Efecto en la alcalinidad de algunos reactivos qumicos


Qumico Efecto en alcalinidad (mg/L como CaCO3 por mg/L
de qumico)
Cal como Ca(OH)2 +1.35

Sosa custica como NaOH +1.25

Carbonato de sodio/soda ash como Na2CO3 +0.94

Hipoclorito de sodio como (NaOCl) +0.67

Bicarbonato de sodio como NaHCO3 +0.6

Dixido de carbono como CO2 0.0

Sulfato de aluminio como (Al2(SO4)3 14H2O -0.5

Sulfato frrico como Fe2(SO4)3 9H2O -0.53

Cloruro frrico FeCl3 -0.93

Cloro como Cl2 -1.41

cido fluorosilcico como H2SiF6 -2.08

157
los cuales son energizados por la conexin a impuesta evita la ionizacin del hierro, por lo
una terminal positiva de una fuente de co- tanto la corrosin. La Ilustracin 6.25 muestra
rriente directa, generalmente un rectificador, esta aplicacin en un tanque elevado. Para los
mientras que la estructura se protege al estar tanques enterrados se colocan los nodos en el
conectada a la terminal negativa. La corriente suelo alrededor de este.

Ilustracin 6.25 Proteccin catdica en un tanque elevado (Hammer, 2001)

Electrodos unidades en suspensin

Tazn de nodos
electrolticos

Riser nodo electroltico

Cable de plomo para nodos

Rectificador

Energa (ac)
7
Con t rol y mon i tor eo de l a pl a n ta de
t r ata m i e n to

El diseo de una planta de tratamiento debe re- otros parmetros de control, como la dosifica-
flejar cmo operar cada proceso y su nivel de cin de coagulantes, sean ajustados. En la ma-
automatizacin. Algunas plantas de tratamien- yora de las plantas potabilizadoras hay solo un
to a menudo utilizan una combinacin de con- caudalmetro para medir el influente de la plan-
troles manuales, semiautomticos y totalmente ta. En los casos donde el flujo es alimentado por
automticos. Por ejemplo, las unidades de flo- gravedad, el control sera tpicamente mediante
culacin se pueden activar manualmente, mien- una vlvula de influente o compuerta. En otros
tras que la secuenciacin del retrolavado de los casos, es necesario mantener la velocidad del
filtros puede ser totalmente automtica. El nivel motor de las bombas de alimentacin constante.
de automatizacin puede ser simple o muy com-
plejo y se deben considerar los costos de mante- 7.1.2 Control de coagulacin,
nimiento a largo plazo frente a los beneficios de mezcla y floculacin
la automatizacin.
Los coagulantes y floculantes qumicos (ayuda
En la Tabla 7.1 se muestran varios de los proce- de coagulantes) son alimentados generalmen-
sos que requieren ser controlados y monitorea- te por bombas de medicin de desplazamiento
dos en una planta potabilizadora. positivo. La dosificacin del coagulante se pue-
de controlar por el mando anticipativo de flujo,
7.1 M ec a n i smo s de mediante la seal de retroalimentacin de un
c on t rol turbidmetro instalado aguas abajo en el proce-
so de tratamiento. La velocidad de alimentacin
7.1.1 Control de bombeo de qumica se controla con un caudalmetro.
agua
El control del pH algunas veces se necesita ajus-
El flujo es uno de los principales parmetros tar para incrementar la remocin de algunos
controlados en la planta en una planta potabili- contaminantes; esto se logra mediante la opti-
zadora. Las variaciones de caudal generalmente mizacin del proceso de coagulacin, especial-
se mantienen al mnimo para evitar la interrup- mente en agua de baja alcalinidad. La cal o el
cin o afectacin de los procesos aguas abajo. hidrxido se sodio se utilizan para aumentar el
Cualquier cambio en el gasto requiere que los pH. Los cidos o el dixido de carbono se uti-

159
Tabla 7.1 Elementos comnmente monitoreados y controlados

Mezcla/ Retorno de Bombeo y


Bombeo de agua Clarificacin/
coagulacin/ Filtracin Desinfeccin agua/manejo de almacenamiento Varios
cruda sedimentacin
floculacin lodos de agua tratada

Monitoreados Flujo Nivel Vlvulas Nivel Alimentacin del Nivel de slidos Nivel del agua Potencia utilizada
desinfectante clarificada
Nivel Flujo Nivel de slidos Prdida de carga Flujo Nivel de tanque Cloro residual Preparacin
de almacena- de reactivos y
miento almacena-miento
Temperatura del Turbiedad, cloro Turbiedad Posicin de las Cloro residual Flujo reciclado Turbiedad
agua residual, pH del efluente vlvulas

Turbiedad, pH y Estado de la Flujo Turbiedad Turbiedad Flujo


SDT mezcla
Turbiedad Estado de la
bomba/velocidad
Bombas de agua Dosificacin Recoleccin de Flujo, nivel Dosis del desin- Bombas de lodos Bombeo de Paro de planta
cruda qumica los lodos fectante efluente

160
Control Control de flujo Control del Vlvulas y Vlvulas y Rastras Presin de Reinicio de
floculador bombas para bombas de descarga operacin
lodos accionamiento
para filtracin
Vlvulas de Vlvulas y Nivel de lodos Flujo de descarga Preparacin,
divisin de flujo bombas de almacenamiento
accionamiento y bombeo
para retrolavado de reactivos
qumicos
Bombas de lavado Bombas de Dosificacin de
superficial retorno desinfectante
Mecanismo de Lechos de secado
sopladores
lizan para bajar el pH. El control del pH no es 7.1.4 Control de la filtracin
lineal y se pueden disear algoritmos especiali-
zados para implementar su control, lo cual pue- El nmero de filtros necesarios est determina-
de incluir el control de alimentacin directa del do por el flujo de la planta y el flujo ptimo por
flujo ajustada con una retroalimentacin basada filtro. Los filtros de tasa constante estn equipa-
en las mediciones de pH aguas abajo. dos con reguladores de flujo que se ajustan au-
tomticamente segn los cambios de flujo en la
El control de la mezcla rpida y la floculacin se entrada de la planta. Un mtodo comnmente
limita generalmente a estar encendido o apaga- utilizado es el nivel de control de flujo en casca-
do. Esto se puede hacer manualmente mediante da. Aqu, una seal del nivel del canal influente
el sistema de control, o de forma automtica con a la filtracin se transmite a un controlador de
base en secciones de la planta que estn en ser- nivel PI (controlador integrador proporcional).
vicio. La floculacin ptima requiere una mezcla La salida del controlador ajusta el flujo de los fil-
suave con la intensidad apropiada, definida por tros individuales.
el valor G (gradiente de velocidad). El control se
realiza mediante el ajuste de las velocidades del Los controladores de flujo de filtro individuales
mezclador mecnico y del floculador. Normal- mantienen el flujo mediante un regulador PI
mente es a travs del sistema manual de control, con la retroalimentacin a un medidor de cau-
pero puede tambin basarse en la temperatura dal en el efluente del filtro. A medida que au-
del agua o en el nivel de turbidez. menta el caudal de la planta, el nivel del canal
influente a la filtracin aumenta por encima del
7.1.3 Control de la punto de referencia, incrementando el nivel del
sedimentacin controlador de salida, por lo que las vlvulas
de efluentes de filtros se abren para filtrar el
Este control se puede analizar desde varios en- agua a una velocidad mayor. El valor ms alto
foques. A menudo no se requiere control hi- de la tasa de flujo del controlador de nivel siem-
drulico pues el nivel est configurado por un pre debe limitarse a la tasa mxima admisible
rebosadero. En esta unidad los lodos se recogen de filtracin. Este esquema de control tambin
por medio de raspadores mecnicos o rastrillos, distribuir automticamente el influente en to-
los cuales se encienden manualmente o se des- dos los filtros.
activan de forma local o mediante el sistema
de control. Los lodos sedimentados se retiran Control del retrolavado. La operacin de los fil-
abriendo una vlvula, adems de su correspon- tros se realiza hasta el punto donde se requiere
diente bombeo durante un tiempo y frecuencia el lavado a contracorriente para limpiar el me-
establecidos. Este proceso incluye el seguimien- dio filtrante. El retrolavado se puede iniciar me-
to de las posiciones de vlvulas, la bomba y el diante el uso de cualquier combinacin de los
estado de los motores. siguientes sucesos:

161
Incremento en la prdida de carga (fil- primordial del control en la desinfeccin con-
tros de tasa constante) siste en mantener un valor CT mnimo, el cual
Caudal bajo representa el producto de la dosis de cloro por
Tiempo de ejecucin transcurrido el tiempo de contacto, para asegurar una buena
Cantidad de agua filtrada desinfeccin.
Alta turbidez del efluente
Alto nmero de partculas del efluente La mayora de los controles de cloracin em-
Horario predeterminado plean un rango de control para la estimulacin
A juicio del operador del flujo de cloro. Esto permite el ajuste autom-
tico debido a cambios en el flujo, pero no a la
La turbidez del efluente de los filtros puede estar calidad del agua. La cloracin debe ser contro-
causada por factores tales como la inadecuada lada usando un caudalmetro que mide el flujo
dosificacin de coagulante o floculante, por lo tan cerca como sea posible del punto de adicin
que la turbidez se suele combinar con otro par- de cloro. Esto proporcionar un control de flujo
metro para iniciar retrolavado. ms preciso. Si el residual de cloro medido es
mayor que el valor deseado se reduce la canti-
7.1.5 Control de la dad de cloro que se inyecta; asimismo, si el re-
desinfeccin con cloro sidual medido es menor, se incrementa la can-
tidad de cloro inyectado. El control automtico
El cloro es el desinfectante ms utilizado para emplea un analizador aguas abajo del punto de
el tratamiento del agua. Cuando la tasa de flujo aplicacin para regular la dosificacin. Un siste-
de la planta es constante y la calidad del agua ma de este tipo se muestra en la Ilustracin 7.1,
influente es consistente, el control manual de que ajusta la dosis en funcin de la demanda y
la cloracin puede ser satisfactorio. Sin embar- el caudal, para mantener un residual prefijado.
go, las plantas suelen tener un cierto nivel de Este es el sistema ms efectivo para asegurar la
control en la inyeccin de cloro. La importancia calidad del agua.

Ilustracin 7.1 Dosificador y analizador de cloro, adaptacin hecha a partir de Hammer (2001)

Seal de
control a
partir del
residual de
Alimentador cloro medido Control con
de cloro analizador
de residual

Alimentacin de Muestra de agua


Transmisor de
cloro clorada
flujo

Lnea de agua tratada

162
7.1.6 Control de lodos y 7.1.7 Control de bombeo del
retornos agua tratada

El tratamiento de los lodos se suele dividir en Las bombas de agua tratada pueden controlarse
tres procesos: espesamiento primario, deshidra- de forma manual o automtica, basndose en los
tacin y secado. Cada etapa tiene diferentes re- requerimientos de presin de red de distribucin
quisitos de control. o nivel del tanque de distribucin. Se pueden
automatizar mltiples bombas para su acciona-
Equipos de deshidratacin mecnica, tales como miento por etapas para mantener un control de
filtros prensa, filtros de banda y centrfugas, es- presin. Igualmente, con el objetivo de flexibi-
tn provistos de paneles locales que controlan lizar el bombeo, se pueden utilizar bombas de
el equipo y proporcionan una interfaz relativa- velocidad y tamao variable. La velocidad de las
mente simple al sistema de control de la planta. bombas se controla generalmente usando PI o
Algunos equipos, como filtros prensa, pueden PID.
trabajar por lotes en lugar de en modo continuo.
Esto puede requerir la coordinacin con otros 7.1.8 Control de la planta de
procesos de la planta. Tratamiento

Una planta convencional utiliza un tanque de Reinicio y apagado. En una planta de trata-
sedimentacin, un espesador por gravedad y le- miento pequea el paro y reinicio del proceso
chos de secado. El sedimentador y espesador por se puede lograr girando manualmente el encen-
gravedad de los lodos se controlan de la misma dido y apagado de los dosificadores, bombas y
manera que se mencion antes para el sedimen- la apertura y cierre de vlvulas. En una planta
tador, ya que tambin cuentan con rastras que mediana a grande se pueden automatizar opera-
recogen continuamente el lodo acumulado en el ciones simples con una inversin mnima. Adi-
fondo de la unidad. Se deben considerar en el cionalmente, debe considerarse un control auto-
diseo lneas de lavado que puedan ser de accio- mtico de apagado para eventos de emergencia,
namiento manual o automtico. tales como desbordamientos, picos de turbiedad
o fallas de energa.
El bombeo de agua de retorno se basa general-
mente en el nivel del tanque del que se bombea Entrega de reactivos, preparacin y almace-
el agua. La tasa mxima de flujo de retorno pue- namiento. La distribucin de productos qumi-
de limitarse a un porcentaje de flujo de la planta cos y la preparacin qumica son generalmen-
de manera que la calidad del agua producto no te procesos en lotes que incluyen una serie de
se afecte. No hay una regla especfica requerida pasos especficos para llenar los tanques con
que indique las limitaciones del agua reciclada, productos qumicos a las concentraciones apro-
pero puede ser menor o igual a 10 por ciento del piadas y tiempos de maduracin adecuados.
flujo total de la planta. Las bombas deben utili- Cuando los productos qumicos se suministran
zarse de forma secuenciada para emparejar los a mayor concentracin de lo que se necesita, es
tiempos de funcionamiento y alargar su periodo comn preparar un lote de productos qumicos
de vida til. diluidos a la concentracin deseada al da en un

163
tanque de almacenamiento para su dosificacin pueden dosificarse en solucin al vaco o en apli-
continua en la planta. cacin directa.

Monitoreo o supervisin de la energa elctri- 7.2.1 Dosificadores para


ca. La energa elctrica es un gasto importante polvos
y su uso est relacionado con el tratamiento y
bombeo del agua. La facturacin se basa co- La dosificacin de polvos o sustancias granu-
mnmente en los picos de demanda, energa y lares se realiza por volumen o por peso. La se-
factor de potencia. Los picos de demanda se su- leccin de los dosificadores toma en cuenta las
pervisan por la empresa abastecedora de ener- caractersticas del producto a usar, la precisin
ga y se utilizan para establecer los cargos por requerida y el intervalo de operacin en funcin
el consumo. de la variacin del caudal a tratar.

7. 2 Do si f ic a d or e s Las sustancias slidas ms comunes que se uti-


lizan en la potabilizacin y que se aplican di-
Como la operacin en las plantas potabilizado- rectamente al caudal a tratar, o que primero se
ras es continua, se busca tambin que la dosi- disuelven para despus inyectarse son: hidrxi-
ficacin de reactivos sea constante. El primer do de calcio, carbonato de sodio, sulfato de alu-
paso en la dosificacin es solubilizar la sustancia minio y sulfato frrico. Otras sustancias menos
en agua si es que viene en seco (polvo granular) comunes son: sulfato de cobre, carbn activado
o como gas, antes de aplicarla en el caudal a tra- y arcilla coloidal.
tar. Existen dosificadores de lquidos, slidos y
gases como se muestra en la (Tabla 7.2). El suministro de las sustancias debe hacerse de
tal forma que se mezclen rpidamente con un
Un dosificador es un equipo utilizado para me- volumen de agua de dilucin antes de inyectarse
dir y suministrar la cantidad de reactivo que se al caudal de agua a tratar, por lo tanto, adems
aplica al agua a una tasa determinada. Se usan del equipo dosificador se requiere un tanque o
en procesos de coagulacin floculacin, preci- unidad especial para este fin.
pitacin, ablandamiento, neutralizacin, etc.
Existen dosificadores de lquidos, slidos y ga- Dentro de los dosificadores de tipo volumtrico
ses. Los primeros agregan los reactivos en solu- se encuentran los de tornillo giratorio, banda y
cin o suspensin, mientras que los segundos lo vlvula alveolar; en el caso de los gravimtricos,
hacen en forma granular o polvo y los ltimos se encuentran los de banda y prdida de peso.

Tabla 7.2 Clasificacin de equipos dosificadores segn el estado fsico de la sustancia qumica a dosificar
Volumtricos
Seco (polvos o granulares)
Gravimtricos
Gravedad
Solucin
Bombeo
Solucin al vaco
Gas
Aplicacin directa

164
En los dosificadores de tipo volumtrico es nece- El tornillo giratorio se presenta en la Ilustracin
sario que una tolva con el reactivo se encuentre 7.3. En su forma ms simple se compone de
en un sitio elevado para que el material caiga una tolva de alimentacin y un brazo rascador
hasta el mecanismo de medida consistente en o tornillo dosificador. Funciona por medio de
un disco giratorio, un tornillo sin fin u otro ele- un tornillo calibrado sumergido en la masa del
mento que se desplace con velocidad prefijada producto qumico que va a ser dosificado, el cual
arrastrando cierto volumen de slidos y vertin- es arrastrado por su movimiento en el sentido
dolos en una cmara de solucin con agua, pro- del eje de rotacin. Previamente, la sustancia se
visto de un sistema de agitacin. homogeniza por medio de un agitador mecnico
de paletas. La dosificacin se ajusta a la veloci-
Los dosificadores volumtricos son simples, dad de giro del tornillo en forma proporcional
menos costosos y un poco menos precisos que al caudal de agua a tratar. Este mecanismo se
los gravimtricos, aunque tienen un buen des- puede automatizar.
empeo a velocidades de dosificacin bajas. Su
precisin es aceptable para materiales con uni- Los dosificadores de tipo gravimtrico tienen
formidad y densidad estables y, relativamente, una precisin de 0.5 a 1 por ciento sobre el va-
requieren bajo mantenimiento. Su mayor des- lor de dosificacin deseado. Manejan altas ca-
ventaja es que no responden bien a cambios de pacidades, se adaptan muy fcil a registros y
densidad en los materiales dosificados y necesi- mecanismos de control, pero son ms caros que
tan calibracin frecuente. La precisin de dosi- los volumtricos. Su elevada precisin se debe
ficacin oscila entre 1 y 5 por ciento del valor a que, al despachar por peso, ya no intervienen
deseado. variables como la densidad y consistencia. Exis-
ten dos opciones: los que pesan el material en
En la Ilustracin 7.2 se presenta la vlvula al- una seccin mvil y los que operan midiendo la
veolar, utilizada en instalaciones en las que no prdida de peso en una charola.
se necesita una gran precisin. Esta vlvula va
adaptada a un motor de velocidad variable. Los dosificadores gravimtricos por prdida de
peso tienen una capacidad limitada de 454 kg/h
Ilustracin 7.2 Vlvula alveolar
como mximo. Los de tipo banda pueden ser de
hasta 227 t/h (Ilustracin 7.4).

7.2.2 Dosificadores para


lquidos

En general, los dosificadores son pequeas bom-


bas de desplazamiento positivo que entregan vo-
lmenes especficos de agua cada vez que entra
el pistn o el impulsor. Los ms comunes son los
de diafragma, que pueden trabajar contra pre-

165
Ilustracin 7.3 Tornillo giratorio

Nivel de relleno
mximo

Tolva

Diafragma
Motor vibrador

Tornillo sin fin


Reductor giratorio

1
Perilla de
ajuste de
tasa de Vlvula de aguja
dosificacin

Cmara de disolucin Agitador jet


hidrulico

Ilustracin 7.4 Dosificador de banda transportadora

Comando del motor


A) Cierra la vlvula
B) Abre la vlvula
Slo

A B Balanza

Motor comandado por Contrapeso con


la balanza, abre o posicin regulable
cierra la vlvula

Cornea

Vlvula reguladora de Plataforma para


la cantidad de material pasar el material

sin (Ilustracin 7.5). Estas bombas contienen dio de un alimentador de seal que establezca la
un diafragma flexible accionado por un motor calidad del agua.
rotatorio o un movimiento reciprocante. Las
vlvulas de entrada y de salida se operan por la Otra bomba de desplazamiento positivo que
succin y presin que crea la cmara del diafrag- est ganando popularidad es la bomba peristl-
ma. La longitud del pistn y la tasa de alimenta- tica (Ilustracin 7.6). La bomba peristltica no
cin pueden ser controladas en forma manual a necesita una vlvula check ni a la entrada ni a la
un valor fijo por medio de un control neumtico salida, no se afecta por los lodos o los qumicos.
que da el pistn en forma proporcional al flujo En general, la pulsacin es una preocupacin
del agua, e incluso en forma automtica por me- menos en la bomba peristltica en comparacin

166
Ilustracin 7.5 Dosificador de diafragma
nica parte que entra en contacto con el pro-
ducto qumico. La manguera o tubo flexible se
utiliza de capas mltiples reforzada. Algunas
bombas peristlticas pueden aceptar varios ta-
maos de tubo o manguera, permitiendo as una
mayor gama de velocidades de alimentacin. Las
desventajas de este tipo de bombas son: el costo
de las mangueras de repuesto (que es significa-
tivo), las limitaciones de presin de descarga, y,
en algunos casos, las proporciones de ajuste en
comparacin con las bombas de diafragma. La
durabilidad del tubo o la manguera depende de:
el dimetro, los materiales de construccin y la
velocidad de la bomba. En las bombas peristlti-
cas la accin de bombeo se logra por la compre-
sin de una manguera de elastmero con dos za-
patas diametralmente opuestas. El movimiento
con las de diafragma. Utiliza un tubo flexible, de rotacin de las zapatas desplaza el fluido por
los hay para aplicaciones de baja presin o man- la manguera movindolo delante de cada zapata.
guera para aplicaciones de alta presin y es la Cuando cada zapata llega al final de la mangue-

Ilustracin 7.6 Esquema de funcionamiento de la bomba peristltica

167
ra, el tubo reforzado regresa a su forma original, constante de agua, el flujo permanece estable
garantizando as la succin y el cebado. (Ilustracin 7.7). Consiste en una conexin
acanalada que entra a un anillo fijo. La tasa de
El criterio para seleccionar un dosificador se alimentacin se ajusta mediante la variacin de
basa en su precisin, durabilidad, capacidad, re- la apertura en V. Puesto que la presin en el
sistencia a la corrosin y posibilidad de trabajar cilindro vara en funcin de la temperatura, la
a presin. Casi todos los fabricantes cuentan con descarga a travs de la vlvula no es constan-
presentaciones especiales para manejar lquidos te y requiere ajustes peridicos. Adems, tam-
corrosivos, viscosos y suspensiones espesas. bin puede haber variaciones por la presin en
el punto de descarga. Para contrarrestar esto,
7.2.3 Dosificacin de gas se coloca una vlvula reguladora de presin
(cloro) entre el cilindro y el orificio, con una vlvula
compensadora de vaco del lado de la descarga.
Existen dos formas de aplicar el cloro: como ele- La vlvula aliviadora de presin se mantiene
mento gaseoso o lquido. El primero se restrin- cerrada por vaco. Si se pierde este, se abre la
ge a instalaciones que cuenten con medidas de vlvula y el cloro es venteado. El rotmetro, los
seguridad para el manejo del gas, ya que este se medidores de presin y el ajustador de flujo se
aplica a presin utilizando inyectores de vaco. localizan en un panel frontal en la consola de
El lquido (hipoclorito) se aplica mediante bom- cloracin. La alimentacin directa de cloro gas
bas dosificadoras, su empleo requiere de la exis- a una tubera o canal tiene limitaciones, una
tencia de cmaras de mezclado. de ellas es la seguridad. Por ello se emplean
inyectores que suministran una solucin rica
Comparando dos tipos de mezcladores, uno r- en cloro a una tasa especfica. El agua fluye a
pido y el otro de difusin convencional, se en- travs de un eyector que crea un vaco y jala el
contr que el cloro, en cualquier presentacin, gas desde el dosificador y lo mezcla con el flujo.
es activo durante los primeros 30 segundos de Esta solucin es relativamente estable y puede
mezclado, por lo que conviene un mezclado r- ser transportada en forma relativamente segu-
pido. La eliminacin de coliformes se efecta ra a varios puntos de la planta donde es intro-
con 15 minutos de contacto como mnimo. El ducida en canales abiertos, tuberas cerradas y
olor caracterstico del cloro es un primer nivel en descargas de bombas.
para llamar la atencin sobre posibles fugas;
puesto que el cloro es muy reactivo con el amo- 7.2.3.1 Control de dosificadores de cloro
niaco, se emplea este compuesto para detectar
fugas, pues juntos forman un vapor blanco y Los dosificadores de cloro pueden ser con-
denso. Una unidad bsica para dosificar cloro trolados en forma manual o automtica, ba-
consiste en un orificio insertado en la lnea de sndose en el flujo, en el contenido de cloro
alimentacin para controlar la tasa del flujo al residual o ambos. Un ajuste manual implica
cilindro. Su operacin es similar a la de una lla- una tasa de dosificacin constante y se usa en
ve de agua con suministro a presin constan- casos donde, tanto el flujo como la demanda
te. La cantidad de agua descargada se regula de cloro, son relativamente estables y se dis-
al abrir la llave y, si se mantiene una presin pone de personal.

168
Ilustracin 7.7 Diagrama de flujo de un clorador tpico (Hammer, 2001)

Vlvula diferencial H
Vlvula de seguridad

Regulador
de caudal Comunicacin con
Manmetro la atmsfera
P

A Rotmetro

Gas
Ajuste manual
B Manmetro E

Vlvula
reguladora
de presin
Vlvula F Inyector
de drenaje
Agua

Un control automtico sirve para suministrar Los medidores de flujo se localizan en funcin
cloro a una dosis preestablecida para cualquier de los requerimientos de medicin. Los sitios
flujo. Esto se logra midiendo el flujo principal y donde se ubiquen pueden ser: adentro de un in-
utilizando una seal que gua el dosificador. terceptor, antes de la planta, en el cauce de las
rejillas, desarenador o sedimentador primario,
7. 3 M e di d or e s de f lujo en la estacin de bombeo, o antes de la descarga
final del efluente.
La medicin del flujo en la potabilizacin del
agua facilita la operacin y el control de la plan- 7.3.1 Mtodos e instrumentos
ta. Conocer las variaciones de flujo promedio para la medicin de flujo
permite determinar la cantidad de reactivos a
emplear. Para ello se debe prever la adquisicin Existe una gran variedad de mtodos e instru-
de equipos como instrumentacin adecuada, mentos para la medicin del flujo que pueden
perfectamente accesible, protegidos contra la utilizarse en el tratamiento del agua (Tabla 7.4).
corrosin y de fcil manejo, acompaados de En la medicin del flujo del agua es preferible
sistemas de accionamiento sin errores. un sistema en el cual la rapidez de descarga se

169
Tabla 7.3 Mtodos y equipos para la medicin de flujos
Elementos ro-
Canales abiertos Magnticos Ultrasnicos De rea variable Plato de orificio Venturi Coriolis
tarios
Aplicaciones Agua Agua, lodos Lquidos, lodos y Lquidos, gas, Agua, cloro agua con alta Agua, soluciones Soluciones
tpicas qumicos o gas vapor gas, soluciones presin qumicas o gas qumicas o
soluciones qumicas gases con
requerimientos de
muy alta precisin
Flujos tpicos Procesos Procesos Procesos Procesos Flujos pequeos Procesos Procesos Flujos pequeos
principales principales o flujos principales o flujos principales principales o flujos principales
pequeos pequeos pequeos
Rango Cualquiera que se 0.98 L/min - > 16.6 L/min Cualquiera que se 0.98 L/min - Cualquiera que se 0.9 kg/h - 825 t/h
desee 4 920 500 L/min desee 15 329 L/min desee
(lquidos) o 21
ft3/s (gases)
Precisin 2-5% 0.5 % - 1% 1% 0.25 % 1% - 3% 0.5 % - 2% 1%- 2% 0.05 % - 0.15%
dependiente de la (turbina), 1% de
velocidad impulsor
Influencia de la Lineal Lineal Lineal Lineal Raz cuadrada Raz cuadrada Ninguno Ninguno

170
densidad sobre el
clculo de la masa

Prdida de presin Baja (velocidad Baja* Baja* Media Media Alta Media Media a alta
de rea) a alta dependiendo de la
(vertedero) viscosidad

Interferencia de Baja Baja Alta Baja Alta Media Baja Baja


partculas
Requiere Medios Medio Largos** Largos Ninguno Medio Corto Ninguno
longitudes de
tubera rectos
Relacin de 75:1 - 500-1 20:1 25:01 10:1 10:1 10:1 10:1 20:1
reduccin
Costo Depende del Medio Alto Bajo (impulsor) Bajo Bajo Medio Alto
elemento primario. alto (turbina)
Bajo para flujos
grandes
*Si se utiliza el dimetro, la tubera completa
**La longitud de la tubera puede reducirse en gran medida si pares de transductores se usan con el fin de determinar mejor el perfil de velocidad a travs del medidor de flujo en condiciones menos uniformes
Tabla 7.4 Tipos de medidores de flujo disponibles para medir los flujos de agua
Medidores de flujo Principios de la medicin
1. Para lneas de presin
a. Venturi Se mide la presin diferencial
b. Nozzlea Se mide la presin diferencial
c. De orificioa Se mide la presin diferencial
d. Tubo Pitot Se mide la presin diferencial
e. Electromagnticoa Se induce un campo magntico y se mide el voltaje
f. Rotmetro Se mide la distancia recorrida del flotador en el tubo
g. De turbina Se mide la velocidad generada por elementos rotatorios (turbina, aspas, discos)
h. Acstico Se utilizan ondas de sonido para medir la velocidad y nivel del lquido
i. De ngulo La velocidad se mide a lo largo de la curva formada por el ngulo
2. Para canales abiertos Miden
a. Canales (Parshall, Palmer-Bowlus)a La profundidad crtica en el canal
b. Vertedoresa La prdida de carga en el vertedor
c. De corriente Usa los elementos rotatorios para medir la velocidad
d. Tubo Pitot Mide la diferencia de presin
e. De profundidad Usa el flotador para obtener la profundidad del fluido
f. Acstico Utiliza ondas de sonido para medir la velocidad y la profundidad

a. Medidores de flujo comnmente usados en la potabilizacin del agua y tratamiento de agua residual

relacione con una variable de medicin sencilla; Para el diseo y seleccin de los medidores de flu-
por ejemplo, leyendo directamente en curvas jo se deben tener presentes los siguientes puntos:
patrn.
Las caractersticas del fluido para el cual
La Tabla 7.4 provee una lista de los principales se va a hacer la medicin (slidos sus-
mtodos y aparatos utilizados en la medicin. pendidos, densidad, temperatura, pre-
En general, existen cuatro tipos de estructuras sin, etc.)
para la medicin de flujos, cada una de ellas con Intervalo de flujo esperado (mximo y
una funcin particular: mnimo)
Precisin deseada (error permitido)
Estructura de medicin de descarga Localizacin del medidor y el sistema
Estructura de regulacin de descarga de tubera (de fuerza central, canales o
Divisor de flujo unidades de tratamiento)
Totalizador de flujo Condiciones ambientales (corrosivo,
caliente, fro, hmedo, seco, etc.)
Para sistemas de flujo en superficie libre, se uti- Lmite en la prdida de carga
lizan comnmente los canales y vertedores. Los Material requerido (sensores de nivel y
primeros pueden manejar aguas con un alto con- presin, transmisores y registradores)
tenido de slidos y generan pequeas prdidas Restricciones en los espacios y el tama-
de presin, mientras que los vertedores son muy o del medidor
baratos pero requieren mantenimiento constan- Compatibilidad con otros medidores
te y producen grandes prdidas de presin. Fabricacin y catlogo

171
7.3.2 Vertedores tedor y el costado del canal no debe ser me-
nor a 0. 30 m. Quitar. Si el vertedor no tiene
Los vertedores son ampliamente utilizados para concentraciones debe hacerse una ventilacin
medir los caudales circulantes en los canales. eficiente de la superficie inferior de la lmina
Son estructuras en las que se tienen descargas vertiente. La ecuacin para un vertedor rec-
a superficie libre, las cuales se efectan por en- tangular sin contracciones es:
cima de un muro o una placa. Los vertedores
pueden presentar diferentes formas, segn las Q = 1.84 bc h11.5 Ecuacin 7.1
finalidades a las que se destine. Cuando la des-
carga se efecta sobre una placa con perfil de En tanto la ecuacin para un vertedor con con-
cualquier forma, pero con arista aguda, el verte- tracciones es:
dor se denomina de pared delgada. Mientras que
los de pared gruesa se tienen cuando el contacto Q = 1 84 bc - 0 2h h 1.5 Ecuacin 7.2
entre la pared y la lmina vertiente es en toda la
superficie. Los vertedores de pared delgada sin donde:
contraccin lateral (Ilustracin 7.8a) son reco- Q = caudal en L/s
mendables siempre que se respeten adems de Bc = longitud de la cresta en cm
los lmites de aplicacin de las frmulas, las si- h1 = carga hidrulica sobre la cresta del
guientes condiciones: vertedor en cm

El canal que recibe el vertedor debe te- El medidor Parshall (Ilustracin 7.9) fue idea-
ner las paredes verticales y lisas, y la do teniendo como objetivo principal la irriga-
longitud del labio del vertedor debe ser cin: los de tamaos menores, para regular la
igual al ancho del cauce descarga de agua distribuida a las propiedades
El plano del vertedor debe ser normal agrcolas y los mayores, para ser aplicados a los
al flujo y la cara aguas arriba, perfecta- grandes canales de riego. Pero dadas las ventajas
mente vertical, plana y lisa del medidor, las aplicaciones actuales son innu-
La cresta del vertedor debe ser horizon- merables habindose generalizado su empleo,
tal, con un espesor no mayor de 2 mm por ejemplo:
en bisel y la altura desde el fondo del
canal (p) de 0.30 m p 2 h Control de la velocidad, en los desare-
El vertedor deber instalarse al centro nadores de las estaciones de potabiliza-
de un canal recto que tenga longitud cin de aguas
mnima de diez veces la longitud de Funciones de medidor, junto con las de
cresta del vertedor y un rea de, por lo un dispositivo de mezcla rpida
menos, 8 bch Dispersin de coagulantes en trata-
miento de agua
Si el vertedor tiene contracciones (Ilustracin Medicin de caudal, tan necesaria en
7.8 b), la distancia entre los extremos del ver- servicios de abastecimiento de agua, en

172
Ilustracin 7.8 Secciones de un vertedor rectangular a) sin contraccin lateral b) con contraccin lateral (canales Parshall)

bc bc

hi hi h1

p
p
r BBTT
r

a) Seccin Transversal b) Seccin Transversal

Ilustracin 7.9 Canal Parshall, planta y perfil

Nomenclatura
W Ancho de la garganta
A Longitud de las paredes de la seccin
convergente
45 45 B Longitud de la seccin convergente
b C Ancho de la salida
Ha D Ancho de la entrada de la seccin
2A/ convergente
3
E Profundidad total
Q F Longitud de la garganta
P D W C
G Longitud de la seccin divergente
H Longitud de las paredes de la seccin
A H divergente
K Diferencia de la elevacin entre la salida
y la cresta
B F G M Longitud de la transicin de entrada
N Profundidad de la cubeta
P Ancho de la entrada de la transicin
R Radio de curvatura
X Abscisa del punto de medicin Hb
Planta
Y Ordenada del punto de medicin

Flujo sumergido

h
E Flujo libre
HA
K

Hb
M N Y
Desarenador

Canal Parshall X

Elevacin

173
canales principales, estaciones de trata- como en los vertedores, en que la vena vertien-
miento, entradas en depsitos, etctera te es independiente de las condiciones de aguas
abajo. El segundo caso ocurre cuando el nivel
Las ventajas de los medidores Parshall pueden de aguas abajo es suficientemente elevado como
resumirse en: para influir y retardar el flujo a travs del medi-
dor. Es el rgimen comnmente sealado como:
Bajo costo de ejecucin descarga sumergida de caractersticas diferentes
No hay sobreelevacin del fondo de aquellas que se emplean para los vertedores.
No hay peligro de formacin de dep- Para este segundo caso sera adecuada la utiliza-
sitos debido a materias en suspensin, cin de un canal Venturi.
siendo por ello de gran utilidad en el
caso de alcantarillas o de aguas que lle- El ahogamiento es causado por condiciones de
van slidos en suspensin aguas abajo, por obstculos existentes, falta de
Puede funcionar como un dispositivo en declive o niveles obligados en tramos o unidades
que una sola medicin del tirante en la subsecuentes. mientras que en el caso de flujo
seccin de medicin (Ha) sea suficiente libre es suficiente medir la carga o tirante en la
Gran habilidad para soportar sumer- seccin de medicin (Ha) para determinarse el
gencias elevadas, sin alteracin de cau- caudal. Si el medidor es ahogado, ser necesario
dal medirse tambin una segunda carga o tirante en
Hay medidores Parshall de los ms va- un punto prximo a la seccin final de la gar-
riados tamaos hidrulicamente proba- ganta o antes del salto (Hb).
dos, lo que permite su empleo en con-
diciones semejantes, sin necesidad de La relacin Hb/Ha constituye la razn de su-
muchos ensayos o aforos mersin o la sumergencia. Si el valor de Hb/Ha
Pueden emplearse diversos materiales, es igual o inferior a 0.60 (60 por ciento) para los
seleccionndose el ms conveniente Parshall de 3.6 o 9 pulgadas (76.2, 152.4 o 228.6
para las condiciones locales (concreto, mm), o igual o inferior a 0.70 (70 por ciento) para
mampostera, madera, metal, asbes- los medidores de 1 a 8 pies (305 a 2440 mm), la
to-cemento) descarga ser libre. Si estos lmites se exceden ha-
br ahogamiento y el gasto ser reducido, siendo
Condiciones de descarga necesario medir las dos alturas para calcular el
caudal. La descarga real ser inferior a la obtenida
El flujo a travs de un medidor Parshall se puede por la frmula, siendo indispensable aplicar una
verificar en dos condiciones diferentes, que co- correccin negativa. Cuando el Parshall es segui-
rresponden a dos regmenes distintos: do de un canal o de una unidad de tratamiento
en que se conoce el nivel del agua, la verificacin
Flujo o descarga libre del rgimen de flujo en el medidor es inmediata,
Ahogamiento o sumersin basta calcular la sumergencia (razn Hb/Ha). En
la prctica, siempre que sea posible, se tratar de
En el primer caso, la descarga se hace libremente tener la descarga libre, por el hecho de quedar res-

174
tringido a una medicin de carga nica. A veces localizado a 2/3 de la dimensin B (o 2/3 de A).
esa condicin no puede ser conseguida o estableci- En esta posicin se puede medir el tirante del
da debido a circunstancias locales o a limitaciones agua con una regla o se instala junto a la pared
impuestas. De cualquier manera, si la sumergen- una escala para las lecturas.
cia excede el lmite prctico de 95 por ciento, no
se puede contar con la precisin deseable. Se puede tambin colocar un tubo de 1 a 2 pulga-
das (25.4 a 50.8 mm), comunicando el nivel del
Con la descarga libre, la nica medida de carga agua a un pozo lateral de medicin. Los pozos la-
H necesaria y suficiente para conocer el caudal terales de medicin generalmente son de seccin
se hace en la seccin convergente, en un punto circular con dimetro igual a W + 0.15 metros.

175
176
8
P ro c e sos pa r a e l m a n e jo y di sp osic in
de s u bproduc tos de p o ta bi l i z ac in

En cualquier sistema de potabilizacin se ob- agua como los reactivos que se aaden para lo-
tienen subproductos slidos, lquidos o gaseo- grar la potabilizacin.
sos del proceso que, al no tener un valor co-
mercial, deben ser dispuestos como residuos 8.1.1 Lodos
conforme a la normatividad vigente segn sus
caractersticas o composicin. Cuando se dise- De manera general, se entiende como lodo
a una planta potabilizadora es esencial consi- aquellos slidos acumulados que se separan de
derar que las unidades de tratamiento preparen un lquido, en este caso, del agua durante el pro-
estos subproductos para facilitar su manejo, ceso de tratamiento. Las caractersticas del lodo
transporte o disposicin. En este manual solo dependen del origen del agua cruda, as como
se abordar el manejo de los residuos lquidos: de los sistemas de tratamiento aplicados. Los lo-
lodos y disoluciones. dos se caracterizan por conformarse de una gran
cantidad de agua, entre 95 y 99 por ciento.
8 .1 T i p o s y
c a r ac t e r st ic a s de 8.1.1.1 Lodos producidos durante la
s u bproduc t o s de l a coagulacin-floculacin
p o ta bi l i z ac in
Una gran cantidad de sustancias coagulantes
Los subproductos de los procesos de potabili- utilizadas durante el proceso de coagulacin, as
zacin pueden clasificarse de forma general como las impurezas que remueven, se deposi-
en lodos, soluciones provenientes de los pro- tan en el fondo de los tanques de sedimentacin
cesos de regeneracin de resinas y adsorbentes en forma de lodos, a los cuales se les denomina
y soluciones acuosas concentradas en slidos lodos de sulfato de aluminio, de fierro o polim-
disueltos (rechazo) de los procesos de filtra- ricos, segn el coagulante primario que se utili-
cin por membranas de poro cerrado. Estos ce. Por tanto, los lodos producidos en las plantas
desechos varan mucho en cuanto a su compo- potabilizadoras cuyo objetivo es la clarificacin
sicin, contienen tanto lo que se remueve del del agua son los siguientes:

177
Lodos de aluminio Lodos de hierro

Estn compuestos principalmente por agua Este tipo de lodos son menos hidratados, por
(ms de 90 por ciento), hidrxido de aluminio, lo tanto tienden a compactarse con mayor
partculas inorgnicas (arcilla o arena), coloi- facilidad que los de sulfato de aluminio.
des, residuos de reactivos qumicos aadidos Cuando se utiliza cloruro frrico (coagulante
durante el proceso de tratamiento, plancton y principal de las sales de hierro) se produce la
otra materia orgnica e inorgnica removida del siguiente reaccin de precipitacin:
agua (Sandoval et al., 1998).
2FeCl3 + 3 Ca(HCO3)2 2Fe(OH)3 + CaCl2 + 6CO2
La reaccin de precipitacin es la siguiente Ecuacin 8.3
(Tchobanoglous et al., 2012):
El catin Fe+3 puede ser aplicado como cloruro
Al2(S04)3 l4H2O 2Al(OH)3 + 6H +8H2O + 3SO
+
4
2-
frrico o sulfato frrico. La ecuacin de genera-
Ecuacin 8.1 cin de lodos es la siguiente (AWWA, 2014):

La cantidad de lodo producido en una planta de S = 86.4Q (2.9 Fe + DOCr + SS + A)

coagulacin con sulfato de aluminio para la re- Ecuacin 8.4


mocin de slidos suspendidos est dada por la
siguiente ecuacin (AWWA, 2014): donde:
Q = gasto, m3/s
S =86.4 Q (0.44 Al + DOCr + SS + A) Fe = dosis de ion frrico, mg/L
Ecuacin 8.2 DOCr = carbn orgnico disuelto remo
vido, mg/L
donde: SS = slidos suspendidos del agua
S = lodo producido, kg/d, base cruda, mg/L
seca A = productos qumicos adiciona
Q = gasto, m /s
3
les agregados, tales como pol
Al = dosis de sulfato de aluminio mero, arcilla o carbn activado,
como Al2O3 a 17.1 por mg/L
ciento, mg/L
DOCr = carbn orgnico disuelto Anlisis del balance de masa de coagulante
removido, mg/L
SS = slidos suspendidos del agua Este mtodo se basa en la conservacin de la
cruda, mg/L masa de coagulante, esto es, lo que se aada en
A = productos qumicos adicionados el proceso de coagulacin aparecer en el lodo,
tales como polmero, arcilla o en el agua de retrolavado o en el agua tratada.
carbn activado, mg/L El primer paso es el anlisis del metal (alumi-

178
nio o hierro) en el coagulante empleado. Como Aplicando la ecuacin arriba mencionada, se
una aproximacin se puede suponer que el sul- obtiene el volumen del lodo generado. Por otro
fato de aluminio tiene una concentracin de 9.1 lado, la masa de lodo se determina mediante la
por ciento de aluminio. Como los coagulantes medicin de los slidos suspendidos en el lodo.
a base de hierro varan mucho, la concentra-
cin de hierro se debe obtener del fabricante. En 8.1.1.2 Lodos producidos en el lavado de
este mtodo se colecta un nmero de muestras filtros
de lodo, agua de retrolavado y agua tratada y se
les determina la concentracin del metal (alu- El agua de retrolavado representa tpicamente de
minio o hierro). El pH de las muestras se baja 2 a 5 por ciento del agua total procesada (Tcho-
a 1 y se mantiene durante 10 a 15 minutos. La banoglous et al., 2012). La cantidad de slidos
muestra se filtra y se determina la concentra- que se generan en el agua de retrolavado de los
cin del metal. Este mtodo tiende a solubilizar filtros de arena depende de la carga de slidos
el hidrxido de aluminio pero no solubiliza el en el agua que se alimenta al filtro. La Tabla 8.1
aluminio presente en las arcillas. A una segunda muestra las caractersticas tpicas del agua que
muestra de lodo sin acidificar se le determinan se genera en el retrolavado de un filtro de una
los slidos suspendidos. La cantidad de lodo se planta convencional.
calcula haciendo un balance de masa del metal
Tabla 8.1 Caractersticas fsicas y qumicas del agua de
del coagulante. retrolavado de un filtro granular

Caractersticas fsicas
Cmac Vac + Cmc Vc = Cml V l + Cmrl Vrl + Cmat Vat
Caractersticas Cantidad
Ecuacin 8.5 Volumen con respecto al agua tratada 2-5
(%)
Densidad (g/mL) 1.0 -1.025
Cmac = concentracin de metal en el agua Concentracin de slidos (mg/L) 100- 1 000
cruda, mg/L Viscosidad a 20 C (N s/m2) 1-1.2 x 10 -3
Vac = volumen de agua cruda, m /d 3
Velocidad de sedimentacin (m/h) 0.06 0.15
Cmc = concentracin de metal en el coagu- Caractersticas qumicas

lante, mg/L Caractersticas Cantidad


DBO (mg/L) 2- 10
Vc = volumen de coagulante, m3/d
DQO (mg/L) 20 - 200
Cml = concentracin de metal en el lodo,
pH 7.2 - 7.8
mg/L
Slidos de almina o Fe (%) 20 - 50
Vl = volumen de lodo, m3/d Silicatos y materiales inertes (%) 30 - 40
Cmrl = concentracin de metal en el agua de Fuente: Tchobanoglous et al., 2012
retrolavado, mg/L
Vrl = volumen de agua de retrolavado,
m3/d El volumen de agua de retrolavado se puede cal-
Cmat = concentracin de metal en el agua cular de la siguiente manera:
tratada, mg/L
Vat = volumen de agua tratada, m3/d Vrl=NA(Trl trl + Tls tls) (24 Cf) Ecuacin 8.6

179
donde: donde:
Vrl = volumen de retrolavado, m /d
3
S = produccin de lodo, kg/d
N = nmero de filtros Q = gasto, m3/s
A = rea del filtro, m2 Ca = dureza de calcio como CaCO3
Trl = tasa de retrolavado, m/min removida, mg/L
trl = tiempo de retrolavado, min Mg = dureza de magnesio como CaCO3
Tls = tasa de lavado superficial, m/min removida, mg/L
tls = tiempo de lavado superficial, min Fe = dosis de fierro como Fe, mg/L
Cf = carrera del filtro, h Al = dosis de sulfato de aluminio con
un contenido de 17.1por ciento de
La produccin de agua de la planta est dada Al2O3, mg/L
por: SS = slidos suspendidos del agua
cruda, mg/L
P=NATf Ecuacin 8.7 A = otros productos aadidos, mg/L
donde:
P = produccin de agua de la planta, m3/d Tabla 8.2 Valores de los factores FCa y FMg

N = nmero de filtros Producto Dureza Dureza no


qumico carbonatada carbonatada
A = rea del filtro, m 2
FCa FMg FCa FMg
Tf = tasa de filtracin, m/d
Cal y 2.0 2.6 1.0 1.6
carbonato
8.1.1.3 Lodos producidos en procesos de Hidrxido de 1.0 0.6 1.0 0.6
ablandamiento sodio

En algunas plantas de ablandamiento cuyo ob- 8.1.1.4 Lodos producidos en los procesos
jetivo es disminuir los niveles de dureza del de remocin de hierro y manganeso
agua, los residuos se originan por la precipita-
cin de las sales insolubles de calcio y magne- En plantas de remocin de hierro y manganeso,
sio, mediante la adicin de hidrxido de calcio los lodos estn constituidos principalmente por
y bicarbonato de sodio. Estos residuos tambin los precipitados de hidrxido frrico y de xidos
pueden contener coagulantes como el hidrxi- de manganeso, el volumen de estos slidos es
do de aluminio o hierro que se aaden para me- menor que el que se obtiene de plantas conven-
jorar la sedimentacin de las partculas (IMTA, cionales de coagulacin. El peso seco del lodo
2004). Los lodos provendrn del tanque reactor producido est en funcin directa de las canti-
y del sedimentador y se caracterizan por ser lo- dades de hierro y de manganeso removidas:
dos estables e inertes (Romero, 2000). La pro-
duccin de lodos se puede calcular utilizando la 2Fe + 1/2 O2 + 11 H2O 2Fe(OH)3 3H2O + 4 H+

siguiente ecuacin: Ecuacin 8.9


Cada mg/L de Fe removido produce 2.9 mg de
S = 86.4Q(FeCa Ca + Fmg Mg + 0.44 Al + 2.9 Fe + SS + A) slidos. De igual manera que en el caso del hie-
Ecuacin 8.8 rro, el peso seco del lodo producido en la oxida-
cin de manganeso se puede calcular a partir de:

180
2Mn + O2 2MnO2 Ecuacin 8.10 que las resinas de intercambio aninicos son
regeneradas con soluciones bsicas y requieren
Cada mg/L de Mn removido produce 1.58 mg soluciones cidas (AWWA, 1998). La Tabla 8.3
de slidos. La ecuacin para el clculo de la pro- muestra la composicin qumica de los residuos
duccin de lodos es: generados durante el intercambio inico.

Tabla 8.3 Constituyentes de los residuos generados en el


S = 86.4Q (2.9 Fe + 1.58 Mn + SS + A) intercambio inico
Ecuacin 8.11
Constituyente Concentracin (mg/L)
donde: Slidos disueltos totales 15 000 30 000
S = lodo producido, kg/d Ca2+ 3 000 6 000
Q = gasto, m /s
3
Mg 2+
1 000 2 000
Fe = concentracin de Fe removido, mg/L Dureza (CaCO3) 11 600 23 000

Mn = concentracin de Mn removido, Na+ 2 000 5 000


Cr 9 000 -22 000
mg/L Fuente = AWWA, 1998
SS = slidos suspendidos del agua cruda,
mg/L
A = productos qumicos adicionales agre- 8.1.2.2 Soluciones generada en los procesos
gados tales como polmeros, mg/L de adsorcin

8.1.2 Soluciones provenientes Diversos materiales adsorbentes son utilizados


de la regeneracin de en la potabilizacin del agua, tales como carbn
resinas de intercambio y activado, almina activada, xidos o hidrxidos
adsorbentes de titanio, zirconio y hierro. La aplicacin de este
proceso ha sido til en la remocin de diversos
8.1.2.1 Soluciones generadas en el constituyentes inorgnicos como fluoruros, ars-
intercambio inico nico, selenio, fosfatos, slice, vanadato, as como
una gran cantidad de materia orgnica (Cumbal
En el intercambio inico, la salmuera de NaCl, y Sengupta, 2005). Los adsorbentes ms comu-
calcio y magnesio (residuos ms comunes) pro- nes utilizados en Mxico son el carbn activado
veniente de la regeneracin de las resinas de y la almina activada. La cantidad de soluciones
ablandamiento, puede representar entre 3 y 10 de desecho generada depende de la cantidad de
por ciento del agua tratada (Romero, 2000). El adsorbente que se tiene empacado, del tipo de re-
intercambio inico tiene altas concentraciones generacin as como del enjuague. En la Tabla 8.4
de slidos disueltos totales y bajos contenidos y Tabla 8.5 se presentan las disoluciones requeri-
de slidos suspendidos. Las concentraciones de- das, su concentracin en peso y el volumen nece-
penden de la dureza del agua, la tasa de regene- sario para la regeneracin de lechos de carbn de
racin, el tipo de enjuague y la capacidad de las hueso y almina activada. El volumen se expresa
resinas. Las resinas de intercambio catinicas como volmenes de lecho, un volumen de lecho
generalmente son regeneradas con soluciones es igual al volumen ocupado por el adsorbente
cidas, por lo que el valor del pH requiere de una empacado en la columna incluyendo los espacios
neutralizacin antes de ser desechado, mientras entre los granos del adsorbente (IMTA, 2012).

181
Tabla 8.4 Soluciones utilizadas en la regeneracin de
carbn de hueso de operacin y tipo de membranas. La Tabla 8.6
Volumen re- muestra algunos valores comunes de recupera-
Concentracin querido
Solucin aplicada
(%) (volmenes de
cin de agua en los diferentes procesos.
lecho)
Hidrxido de sodio 4 4.0
Tabla 8.6 Recuperaciones de agua tpicas en el
Agua - 1.5 tratamiento con membranas
cido clorhdrico 2 1.5
Por ciento de
Proceso
Agua - 1.5 recuperacin
Microfiltracin 90 - 95
Ultrafiltracin 90 - 95
Tabla 8.5 Soluciones utilizadas en la regeneracin de
Nanofiltracin 75 90
almina activada
Electrodilisis 70 90
Solucin aplicada Concentracin Volumen smosis inversa (agua salobre) 60 - 85
(%) requerido smosis inversa (para agua de
(volmenes de 20 - 50
mar)
lecho)
Fuente: AWWA, 1998
Hidrxido de sodio 2 5.0
Agua NA 2.0 La smosis inversa y la electrodilisis son apli-
cido sulfrico 2 1.5 cadas para remover slidos disueltos totales y
Agua NA 2.0
concentraciones especficas de algn ion. La
concentracin de los iones en el agua de rechazo
8.1.3 Soluciones puede ser estimada de la siguiente manera.
concentradas (rechazo)
de procesos de filtracin Ic = If (CF) Ecuacin 8.13
por membranas donde:
Ic = concentracin del ion en el agua de
Comprende el rechazo de los procesos de mi- rechazo
crofiltracin, ultrafiltracin, nanofiltracin, If = concentracin del ion en el agua de
electrodilisis y smosis inversa. Estos proce- alimentacin
sos involucran la separacin de las partculas o CF = factor de concentracin 1/(1-R)r
iones del agua al pasar el flujo por membranas r = fraccin rechazada del ion
semipermeables. El volumen de agua de rechazo
puede ser calculado mediante la siguiente ecua- Si el ion de inters es removido en su totalidad,
cin (AWWA, 1998): el valor de r es 1.0, por lo tanto se elimina de la
ecuacin CF.
Qr = Q f (1 R) Ecuacin 8.12
donde: 8 . 2 M a n e jo de
Qr = flujo de rechazo L/s s u bproduc t o s de
Qf = flujo de alimentacin (agua a tratar) L/s p o ta bi l i z ac in
R = tasa de recuperacin (entre 0 y 1)
Desde un punto de vista tcnico, el objetivo del
La tasa de recuperacin depende de varios fac- manejo de residuos es usualmente minimizar,
tores que incluyen la calidad de agua cruda, n- mediante recuperacin de materiales que pue-
dice de ensuciamiento de membranas, presin den ser reciclados o reduccin del contenido de

182
agua, las cantidades de residuo al que debe darse samiento de los lodos se puede lograr en tanques
disposicin final. En la mayora de los casos, el equipados para ese propsito o en lagunas.
transporte y disposicin final son los componen-
tes que ms impactan al costo total del manejo El diseo ms comn de espesador por grave-
de residuos, por lo que la opcin ms econmica dad es un tanque circular con una profundidad
es reducir la cantidad de material para disposi- de pared mojada de 3 a 5 metros y dimetro
cin final. Adicionalmente, el manejo de resi- hasta de 25 m y est equipado con mecanismos
duos reduce el impacto ambiental y hace posible para facilitar el desaguado y la remocin de los
cumplir con los requerimientos de disposicin lodos. La pendiente del piso de estos tanques
que se establece en la normatividad (Crittenden normalmente es de 2:12 a 3:12, esto es, es ms
et al, 2012). pronunciada que la de los tanques normales de
sedimentacin. Esta mayor pendiente hace ms
8.2.1 Manejo de lodos profunda la capa de lodos en la parte central del
tanque, permite un tiempo mnimo de reten-
Un sistema de manejo de residuos puede estar cin, maximiza la profundidad del lodo sobre el
conformado por una o ms etapas de tratamien- tubo de extraccin y facilita la operacin de las
to, por ejemplo: espesamiento por gravedad, rastras , ver Ilustracin 8.1.
acondicionamiento qumico, desaguado, as
como el reuso o recuperacin de materiales. Para el diseo de los tanques espesadores es de-
seable llevar a cabo pruebas de laboratorio o pi-
8.2.1.1 Espesamiento por gravedad loto para obtener los datos de diseo.

Tanques espesadores Cuando no se cuenta con resultados de prue-


bas de laboratorio, los espesadores tambin
El espesamiento consiste en la remocin de ex- pueden disearse con base en los resultados de
ceso de agua de los lodos mediante la decanta- otras plantas. Los valores de los parmetros de
cin y concentracin de los lodos por sedimenta- diseo ms usados para espesadores de lodos
cin. El agua decantada se enva nuevamente al de hidrxidos de hierro y aluminio se mues-
proceso de potabilizacin y los lodos espesados a tran en la Tabla 8.7 y para lodos obtenidos en
disposicin o a otros procesos de secado. El espe- el proceso de ablandamiento en la Tabla 8.8.

Tabla 8.7 Lodos de hidrxido (aluminio y fierro)


Parmetro Rango Unidad
Carga superficial 4a8 m/d
Carga de slidos 15 a 25 kg/(m2 d)
Dosis de polmero 0.5 a 2 mg/L de polmero catinico
Concentracin resultante 2a5 %

Tabla 8.8 Lodos de ablandamiento


Parmetro Rango Unidad
Carga de slidos 100 a 200 kg/(m2 d)
Concentracin resultante 15 a 30 %

183
Ilustracin 8.1 Vista transversal de un espesador por gravedad circular tpico

Cabezal giratorio
Puente Superficie mxima de agua
Vertedor para efluente

Mampara para
Influente Canaleta
Columna central para
Brazo estructural efluente

184
De las rastras
2
1

Hoja de rastras

Tubera para lodos


Tolva para lodos
8.2.1.2 Acondicionamiento qumico de los polmeros catinicos, la densidad de carga
es cerca de 100 por ciento y el peso molecular
El acondicionamiento de lodos de plantas po- es generalmente menor que el de los polmeros
tabilizadoras aumenta la velocidad de sedi- aninicos o no inicos. Los polmeros aninicos
mentacin o aglomeracin de partculas, lo que varan tanto en densidad de carga como en peso
conlleva una mejor eficiencia de filtracin o de molecular. Los polmeros no inicos no tienen
secado con aire (Fair y Geyer, 2001). No existe densidad de carga y tienen altos pesos molecu-
una prctica de acondicionamiento nica y am- lares. Como una generalizacin amplia, para
pliamente aceptada para un tipo dado de lodo, acondicionamiento de lodo de hidrxido se pue-
ya que un agente acondicionante que trabaja de de establecer que entre ms grande sea el peso
forma eficiente en una planta puede no trabajar molecular del polmero, unido a una cadena lar-
en otra de igual manera, y es necesario reali- ga de carbn, menor es la dosis requerida para
zar pruebas de laboratorio. Las propiedades del el acondicionamiento. El peso molecular puede
lodo utilizadas para evaluar la efectividad de los ser ms importante que el tipo de carga o la den-
agentes acondicionantes incluyen la resistencia sidad. La adicin de polmero ha sido til, y de
especfica, el coeficiente de compresibilidad, el hecho casi requerida, para el desaguado de los
rendimiento y el tiempo de succin capilar. lodos de hidrxido ya sea por medios no mec-
nicos, tales como lechos de secado de arena, o
El acondicionamiento de lodos de plantas pota- mtodos mecnicos como las centrfugas, los
bilizadoras es aplicable generalmente solo a lo- filtros de banda y los filtros a presin. El meca-
dos de hidrxido. Los lodos de clarificadores de nismo primario de trabajo del polmero es for-
ablandamiento con cal son ms fciles de des- mar un puente entre las partculas, lo que hace
aguar y rara vez se usan en ellos agentes acondi- que los polmeros formen una matriz porosa que
cionadores. Para los lodos de hidrxido los agen- permite que el agua se decante o drene. Se ha
tes acondicionadores son necesarios para asistir postulado que el polmero no altera la estructura
en los procesos de remocin de agua o para qumica de las partculas mismas de hidrxido.
afectar la compresibilidad y minimizar el tapo-
namiento del medio filtrante, como es el caso 8.2.1.3 Desaguado
en la operacin de los filtros prensa. Cuando
el acondicionamiento se usa para la separacin El objetivo principal del desaguado del lodo es
agua/slidos, se utilizan los polmeros. Cuando el de reducir su volumen al retirar el exceso de
el objetivo del acondicionamiento es prevenir el agua y producir un material slido ms seco
taponamiento del medio, se ha utilizado tradi- (EPA, 2000) que sea apropiado para su dispo-
cionalmente la cal aunque recientemente se han sicin final o su recuperacin, lo que conlleva a
usado polmeros para ese propsito. tener bajos costos y un fcil manejo por la canti-
dad y forma producida.
Algunos de los tipos comunes de polmeros que
se usan para el acondicionamiento de lodo se Como resultado de las fuerzas intermoleculares
muestran en la Ilustracin 8.2. Estos polme- que interactan entre las partculas o slidos y el
ros varan en su composicin estructural, peso agua, se tiene la siguiente clasificacin (Sperling
molecular y densidad de carga. Para la mayora y Lemos, 2005):

185
Ilustracin 8.2 Monmeros y polmeros tpicos para el acondicionamiento de lodo

Monmeros

CONH2 O Na+ O R1

CH2 CH C O C O C 2 H4 Na+Cl
Acrilamida R2 R3
CH2 CH CH2 CH
Acrilato de Sodio Ester Policuaternario

Polmeros
No-onicos
(CH2 CH )
(O CH2 CH2
(

X
CONH 2 xido de Poletileno
X
Poliacrilamidas
Aninicos

(CH2 CH ) (CH2 CH ) (CH2 CH )

COOH COOH CONH 2


X X Y
Poliacrilicos Copolmero de Acrilamidia

Catinicos (CH2 CH) ( CH CH)

(CH2 CH2NH CH2CH 2NH ) CONH 2 CH2


X
Poliamidas X
Na+ Cl
CH3 CH3 CH3
Y
Copolmero de Acrilamidia

(CH 2 CH) ( CH CH )

CONH2 CO
X

O Na +
Y

a) Agua libre. Puede ser separada por la prensa. Se reduce de 90 a 95 por ciento
accin de la gravedad reduciendo 60 por el volumen original
ciento del volumen total c) Agua de fuerte unin al slido. Esta fase
b) Agua adsorbida en las partculas. Re- requiere de un cambio de composicin
quiere una considerable aplicacin de de la materia. Un mtodo eficaz es la
fuerza para separarla, ya sea con la uti- evaporacin, con eficiencias de desage
lizacin de centrfugas o mediante filtros cercanas a cien por ciento

186
La manejabilidad del lodo depende de su con- Mtodos naturales
sistencia y esta a su vez del contenido de slidos
en el lodo. En general debe ser manejable por En este grupo se incluye el uso de lechos de se-
el equipo mecnico cuando tiene la consistencia cado y lagunas de espesamiento y secado. Son
de una torta. La consistencia del lodo en fun- los ms econmicos y se requiere disposicin de
cin del contenido de slidos se expresa como se terreno en las plantas potabilizadoras para su
muestra en la Tabla 8.9. aplicacin.

Tabla 8.9 Consistencia del lodo en funcin del contenido


de slidos Lechos de secado
Contenido
de slidos de Lodo de
aluminio Lodo de sulfato En estos sistemas el agua puede ser removida
ablandamiento
% de slidos por filtracin sobre arenas gruesas o por evapo-
0 a 10 Lquido Lquido racin, el proceso consiste de un tanque que ge-
10 a 15 Lquido viscoso Lquido viscoso neralmente es rectangular, construido en con-
15 a 20 Pastoso Pastoso creto, donde se tienen diferentes capas de medio
Pastoso a filtrante (arena y grava), el flujo es descendente
20 a 25 Semislido
semislido
y al final de la grava se tiene el tubo de drenaje
25 a 30 Slido suave Slido suave
Torta Torta
donde se recolecta el agua sin slidos (Sperling
30 a 35
desmoronable desmoronable y Lemos, 2005).

Mtodos de desaguado Lagunas de espesamiento y secado

Diversos mtodos de desaguado (naturales y Este tipo de aplicacin es ms utilizado en luga-


mecnicos) se aplican para la separacin agua res donde se tienen altos niveles de evaporacin.
slidos. Se muestran en la Tabla 8.10, junto con Generalmente se construyen dos lagunas para
las concentraciones de slidos en las tortas de asegurar la disponibilidad en caso de limpieza
lodo producidas. o de mantenimiento. Son grandes estanques de
sedimentacin donde no hay salida de agua, el
Tabla 8.10 Concentracin de slidos lodo de la planta de tratamiento es bombeado a
Lodo de Lodo de
ablandamiento hidrxido
la laguna y se deja sedimentar, cuando la lagu-
Procedimiento
% % na se llena, se saca de servicio y se deja en re-
Mtodos naturales poso.Peridicamente se extrae el sobrenadante
Lechos de secado 50 20 a 25 hasta obtener un lodo adecuado para disponer
Lagunas de en forma apropiada (Romero, 2006). Los par-
espesamiento y 50 a 60 5 a 15
secado metros ms usados para su diseo se muestran
Mtodos mecnicos en la Tabla 8.11 y Tabla 8.12.
Espesadores por
15 a 30 2a5
gravedad Tabla 8.11 Lodos de hidrxido (aluminio y fierro)
Centrfuga 55 a 65 10 a 15 Parmetro Rango Unidad
Filtro prensa de banda 10 a 15 Carga de slidos 40 a 80 kg/m2
Filtro de vaco 45 a 65 Tiempo de retencin 2a3 meses
Filtro prensa 55 a 70 35 a 45 Concentracin resultante 5 %

187
Tabla 8.12 Lodos de ablandamiento
Parmetro Rango Unidad
inferior del filtro y el lodo es llevado a la parte
Carga de slidos 40 a 80 kg/m2 final del filtro donde puede recogerse con facili-
Tiempo de retencin 2a3 meses dad (Rhyner et al., 1995).
Concentracin resultante 30 %

Filtro de vaco
Mtodos mecnicos
Requiere de un acondicionamiento qumico o de
Se aplican en instalaciones donde no hay dis- algn medio que le brinde consistencia al lodo.
ponibilidad de terreno, donde las condiciones La mxima presin de trabajo es de aproximada-
ambientales no son favorables para instalar m- mente 103 kPa. El equipo consiste en un tambor
todos naturales o cuando se requiere producir horizontal rotatorio donde la superficie est cu-
altas concentraciones de slidos (Droste, 1997). bierta de un medio filtrante que puede ser fibra
sinttica o alguna malla especial. El tambor est
Centrfuga sumergido en el lodo entre 10 y 40 por ciento,
el rea sumergida es la zona de formacin de
En este tipo de mquinas el flujo de lodo es ali- la torta de lodo que es donde el vaco es aplica-
mentado en forma continua dentro de un tazn do, esto provoca un filtrado hacia el interior del
giratorio que tiene velocidades de 1 500 a 2 000 tanque, dejando la torta de lodo sobre el medio
r/min. A estas velocidades los slidos se separan filtrante. Al girar, es secada tambin con la apli-
por la fuerza centrfuga que incrementa la sedi- cacin de vaco. Finalmente, el lodo se descarga
mentacin formado una torta de lodo. El agua con un dispositivo que remueve la torta de lodos
extrada que contiene baja concentracin de s- del medio filtrante (AWWA, 2011).
lidos es regresada a la planta. La torta de lodos,
que contiene entre 70 y 80 por ciento de hume- Filtro prensa
dad, es descargada a una tolva o banda transpor-
tadora para su retiro y disposicin. Esta unidad Estos filtros se usan para lodos difciles de des-
puede funcionar para el desage de lodos sin la hidratar o para llevarlos al nivel de secado de-
adicin de qumicos o polmeros, sin embargo, seado. Este eficaz medio consiste en una serie
la adicin de estos mejora considerablemente la de placas paralelas cubiertas a ambos lados por
captura de slidos con eficiencias superiores a un pao o fibra filtrante que conforman una c-
90 por ciento (Metcalf y Eddy 2003). mara. Las placas se presionan juntas de forma
hidrulica mediante un pistn a una presin
Filtro prensa de banda de trabajo comprendida entre 690 y 1550 kPa
(AWWA, 2012) para obligar a que se realice el
Consiste de tres etapas: el acondicionamiento filtrado de agua y expulsarla de la cmara donde
qumico que permite una buena formacin de es recogida. Despus de un tiempo de prensado
lodo antes de llegar a la banda, la separacin de y cuando ya no hay ms agua en la torta de lodo,
agua por accin de la gravedad y finalmente la se abre el filtro y se descarga el lodo acumulado.
aplicacin de presin con rodillos en los lodos. El sistema trabaja en lotes de acuerdo a la can-
Mientras recorre el filtro banda, el agua es reco- tidad de lodos generados por la planta de trata-
gida en un compartimiento ubicado en la parte miento o proceso previo.

188
8.2.2 Manejo de salmueras 8.3.1 Disposicin en relleno
provenientes de regene- sanitario
racin de resinas de in-
tercambio inico, medios El primer aspecto a considerar para este mtodo
adsorbentes y procesos de disposicin es el traslado de los lodos de la
de membranas planta a las instalaciones del relleno sanitario.
Para poder transportarse en camiones, el lodo
La Tabla 8.13 muestra las diferentes alterna- debe tener una consistencia que permita un f-
tivas para la disposicin de los residuos que se cil manejo, esto se alcanza con un contenido de
generan en los procesos de intercambio inico, slidos mayor a 20 por ciento.
adsorcin y proceso de membranas (AWWA,
2011). Para la aceptacin de los lodos de la potabiliza-
dora en un relleno sanitario municipal de resi-
8 . 3 Di sp o sic in f i na l de duos slidos, deber demostrarse que dichos lo-
r e si duo s dos no son peligrosos mediante la aplicacin de
la norma (NOM-CRP-001-ECOL/93, artculo
Las opciones a considerar para la disposicin fi- 5.5). Esta regulacin est ligada con la produc-
nal de lodos de las plantas potabilizadoras son: cin de lixiviados.

Disposicin en un relleno sanitario E1 requisito incluido en la norma mencionada es


Disposicin en terrenos prcticamente el nico que actualmente se exige
Descarga a sistemas de coleccin de en Mxico para admitir un residuo en un relleno
aguas residuales sanitario municipal; sin embargo, a medida que
Descarga a cuerpos de agua la operacin de los rellenos mejore, se exigirn
Recuperacin de subproductos algunos requisitos adicionales que pueden ser:

Tabla 8.13 Manejo de residuos de intercambio inico, adsorcin y procesos de membranas


Tratamiento Tipo de residuo Mtodo de disposicin
Lquido: solucin regenerante y Descarga al alcantarillado previa neutralizacin
enjuagues de pH o en lagunas de evaporacin
Intercambio inico
Confinamiento de residuos peligrosos. Regreso al
Slido: resina agotada proveedor para su posible reuso
Lquido: solucin regenerante y Descarga al alcantarillado previa neutralizacin
enjuagues de pH o en lagunas de evaporacin
Medios adsorbentes
Confinamiento de residuos peligrosos. Regreso al
Slido: resina agotada proveedor para su posible reuso
Lquido: salmueras generadas durante el Descarga al alcantarillado, lagunas de
Procesos de membrana
rechazo y lavado de las membranas evaporacin o inyeccin en pozos profundos

Fuente: SAIC, 2000.

189
Contenido mnimo de slidos cada una de las trincheras, son las principales
Agua libre mediante la prueba del filtro desventajas que se presentan en este mtodo.
para pintura
Relacin mnima de lodo a basura Las trincheras anchas, hasta de 15 m de ancho,
Manejabilidad del lodo con maquinaria se usan para lodos con concentraciones de sli-
dos lo suficientemente altas como para sopor-
En un relleno especfico para lodos de la planta tar el manejo con equipo pesado. La principal
potabilizadora, los dos principales mtodos de ventaja de las trincheras anchas sobre las trin-
disposicin en rellenos sanitarios son rellenos cheras angostas es el mejor aprovechamiento de
por trincheras o por rea (AWWA, 2012). El re- terreno, ya que se requiere un menor nmero
lleno por trincheras se puede subdividir en trin- de trincheras para manejar la misma cantidad
cheras angostas o anchas. El relleno por rea se de lodo. Una desventaja es que los lodos deben
divide en tres diferentes tipos: por montculos, ser descargados directamente sobre el suelo de
por capas o por diques. El mtodo selecciona- la trinchera, por lo que se necesita acceso para
do se determina por el contenido de slidos del los camiones. La disposicin en rellenos de trin-
lodo, la estabilidad del lodo, la hidrogeologa del cheras tiene la ventaja que los camiones pue-
sitio (localizacin del manto fretico y manto den descargar los lodos desde terreno firme,
rocoso), pendiente del terreno y disponibilidad mientras que una excavadora hidrulica que se
de terreno. encuentre dentro de la trinchera lo acomoda y
compacta. Las trincheras son relativamente r-
8.3.1.1 Relleno por trincheras pidas y fciles de construir, lo que minimiza los
costos de construccin.
En estos rellenos, los lodos se depositan por de-
bajo de nivel del suelo. La profundidad de las En la planeacin y diseo de un relleno de lodo
trincheras depende de la profundidad del manto por trincheras se deben determinar los siguientes
fretico y del manto rocoso. Se debe mantener parmetros para poder predecir el rea requerida
una distancia mnima, con una capa de suelo para un plan de disposicin a largo plazo.
que sirva de amortiguador, entre los lodos y el
substrato. La profundidad de las trincheras de- Espesor de la cobertura
pende tambin de la estabilidad de las paredes Profundidad de la excavacin
de las trincheras y de las limitaciones de los Longitud
equipos. Las trincheras angostas, de menos de Orientacin
3 m de ancho, se utilizan generalmente para Profundidad del relleno de lodo
lodos con bajas concentraciones de slidos que Espaciamiento y anchura
no podran soportar ningn tipo de manejo con
equipo pesado, es decir, las trincheras angostas El espesor de la cobertura final depende del an-
proveen un mtodo econmico para la disposi- cho de la trinchera y del equipo que se utilizar
cin de lodos muy hmedos; sin embargo, los en las operaciones de cubierta. Se debe hacer
requerimientos de terreno y la pobre utilizacin notar que no se requiere una cobertura diaria
del mismo, as como la cantidad de espacio entre para el control de los olores cuando se est re-

190
llenando con lodos de plantas potabilizadoras. deben construir caminos de acceso para
Los factores que influyen para determinar la que los camiones puedan descargar los
profundidad de excavacin incluyen: localiza- lodos directamente en los diques
cin de las aguas subterrneas y manto rocoso,
permeabilidad del suelo, capacidad de intercam- Aunque el contenido de slidos no est limita-
bio inico del suelo, limitaciones del equipo y do a los rellenos por rea, el requerimiento es
estabilidad de las paredes de relleno. La longitud que el lodo sea capaz de soportar el manejo con
de las trincheras est limitado por el contenido equipo pesado debido a que no se tienen medios
de slidos de lodo y por la pendiente del terreno, para contener lodos poco estables. Estas carac-
por lo que deben estar ubicadas paralelamente tersticas se pueden adquirir mediante un buen
una de la otra. desaguado de los lodos.

8.3.1.2 Relleno por rea 8.3.1.3 Consideraciones ambientales

A diferencia del relleno por trincheras, donde el La contaminacin del agua subterrnea es una
lodo se dispone debajo del nivel del suelo, en el de las principales preocupaciones para la deter-
relleno por rea los lodos se disponen sobre el minacin del sitio adecuado para el relleno, es
nivel del suelo. El relleno por rea se puede lle- por eso que se requieren lneas bajo el relleno
var a cabo por tres formas diferentes: para llevar un control de los escurrimientos.

Montculos, donde los lodos se mezclan Un adecuado diseo puede prevenir los im-
con la tierra para que est lo suficiente- pactos adversos ocasionados al ambiente por el
mente estable como para formar mont- lixiviado de sustancias contaminantes y por la
culos. Despus de haber apilado el lodo generacin de gas metano. Otras preocupacio-
en montculos de aproximadamente nes, como la generacin de olores y polvos, se
1.80 m, se cubren con por lo menos 1 m pueden controlar mediante estrategias de ope-
de material de cobertura racin, ms que de diseo.
Capas, donde los lodos se esparcen en
capas aproximadamente 15-30 cm so- Se puede minimizar la generacin de lixiviados
bre una gran superficie de terreno, lo mediante un diseo adecuado de drenajes. La
que proporciona secado adicional de pendiente del relleno debe ser suficiente como
lodos y ayuda a obtener una concentra- para drenar adecuadamente el agua de lluvia y
cin ms alta de slidos; este mtodo es los escurrimientos de la lluvia deben ser reco-
favorable para aquellos lodos que no se lectados y desviados alrededor del relleno me-
pueden desaguar fcilmente diante tuberas y diques.
Diques, donde se construyen paredes
con tierra para formar diques de conten- Se puede controlar la contaminacin ocasionada
cin que puedan almacenar el lodo. Los por lixiviados a cuerpos de agua, ya sea subte-
diques se pueden rellenar utilizando el rrnea o superficial, mediante la implementa-
mtodo de montculos o el de capas. Se cin de las siguientes estrategias de diseo:

191
Evaluar las condiciones hidrogeolgicas 8.3.2 Disposicin en terrenos
y topogrficas naturales y analizar las
probabilidades de atenuar la contami- Los lodos de plantas potabilizadoras son de poco
nacin valor agronmico y generalmente no son utili-
Uso de suelos llevados de otro sitio zados en suelos agrcolas. Los lodos de ablan-
Uso de cubiertas damiento se utilizan como mejoradores de sue-
Uso de sistemas de coleccin de lixivia- los cidos por el su alto pH y por su capacidad
dos y sistemas de tratamiento amortiguadora. Los lodos de hidrxido, por otra
parte, pueden secuestrar el fsforo presente en
La profundidad del manto fretico y la conduc- el suelo y por lo tanto pueden tener efectos ad-
tividad hidrulica del subsuelo son las principa- versos en los cultivos. En los suelos donde se
les caractersticas hidrogeolgicas del sitio que aplican es necesario aadir fsforo para com-
afectan la retencin de los lixiviados. pensar ese efecto. Otra consideracin que se
debe tomar en cuenta es la concentracin de
En general, unas caractersticas favorables del metales pesados en los slidos de los residuos de
suelo son: alto contenido de arcilla, alta capaci- plantas potabilizadoras. La Tabla 8.14 muestra
dad de intercambio catinico y pH relativamen- las concentraciones de diferentes metales en lo-
te alto. dos de sulfato de aluminio y cloruro frrico.

Tabla 8.14 Concentracin de metales pesados


Concentraciones mximas de
Lodo de sulfato de Lodo de sulfato
Lodo frrico metales pesados en el lodo
aluminio de aluminio
Planta 3 aceptables en la disposicin de
Planta 1 Planta 2
Metal lodo en terrenos agrcolas

mg/kg mg/kg mg/kg mg/kg


en peso seco en peso seco en peso seco en peso seco

Aluminio 107 000.00 123 000.00 28 600.00


Arsnico 25 32 9.2 41
Bario 30 <30.0 230
Cadmio 1 1 2 39
Cromo 120 130 50 1 200
Cobre 168 16 52 1 500
Fierro 48 500.00 15 200.00 79 500.00
Plomo 11 9 40 300
Manganeso 1 180.00 233 4 800.00
Mercurio 0.1 <0.1 0.2 17
Molibdeno 18
Nquel 24 23 131 420
Selenio <2.0 <2.0 <2.0 36
Plata <2.0 <2.0 <2.0
Zinc 91.7 393 781 2 800

192
8.3.3 Descarga a sistemas de Toxicidad a los procesos biolgicos
coleccin de aguas resi- Remocin o incremento de los slidos
duales suspendidos
Remocin o incremento de la materia
Este mtodo de disposicin se utiliza en Mxi- orgnica
co cuando la planta potabilizadora se encuentra Remocin de fsforo
dentro del rea urbana, ya que es la solucin
ms sencilla. La toxicidad se presenta principalmente por el
contenido de metales pesados en los residuos de
Sin embargo, el gasto de los lodos debe con- las plantas potabilizadoras. Las concentraciones
trolarse para no sobrecargar las tarjas del al- que pueden presentar efectos en el proceso de
cantarillado, ya que las purgas de los clarifi- lodos activados se muestra en la Tabla 8.15.
cadores pueden ser muy espesas. La Norma
NOM-002-SEMARNAT-1996, en el artculo 5, Otras sales de inters son los nitratos, sobre
aun cuando no se refiere a los residuos de las todo en plantas que incluyen la remocin de
plantas potabilizadoras, sirve de indicador de la nutrientes. La adicin de los slidos suspendi-
calidad que se puede descargar a un sistema de dos de los residuos de plantas potabilizadoras
alcantarillado. tiene el efecto de aumentar el contenido de s-
lidos suspendidos y la turbiedad en el efluente
Los efectos de la descarga de residuos de plantas del sedimentador primario de la planta de aguas
potabilizadoras en los procesos de las plantas de residuales. Por otro lado, la adicin de los s-
tratamiento de aguas residuales incluyen: lidos tiene el efecto de disminuir la demanda

Tabla 8.15 Concentraciones de metales pesados con efecto en el proceso de lodos activados
Concentracin
lon metlico Tipo de lodo activado
(mg/L)
Cadmio 1 Carboncea
Cadmio 5 Nitrificacin
Cobre 1.0 -10 Carboncea
Cobre 1 Nitrificacin
Cromo hexavalente 10 Carboncea
Cromo hexavalente 1 Nitrificacin
Cromo trivalente 10 Carboncea
Fierro (frrico) 15 Carboncea
Nquel 1.0 -2.5 Carboncea
Nquel 1 Nitrificacin
Plata < 0.03 Carboncea
Plomo 10 Carboncea
Vanadio 10 Carboncea
Zinc 2 Carboncea
Zinc 1 Nitrificacin

193
bioqumica de oxgeno del efluente debido a la cin ha sido la recuperacin del agua, no el con-
adsorcin de materia orgnica en el flculo de trol de la contaminacin del cuerpo receptor.
sulfato de aluminio que sedimenta en el tanque De acuerdo con la legislacin mexicana vigente,
de sedimentacin. para poder realizar una descarga a un cuerpo re-
ceptor se requiere un permiso de descarga de la
Los flculos de hidrxido reducen, aun cuando Comisin Nacional del Agua.
no de manera significativa, la concentracin de
fsforo en el efluente del primario. Los slidos Este permiso incluye las condiciones particula-
de plantas de ablandamiento tienen un efecto si- res de descarga, las cuales se determinan en base
milar a los de hidrxido en el sedimentador, ele- a los Criterios Ecolgicos de Calidad del Agua,
vando la concentracin de slidos en el efluente, a los usos del cuerpo receptor y a las caracte-
sin embargo, no reducen el contenido de fsforo. rsticas de gasto y calidad del agua del cuerpo
receptor.
Se tienen efectos negativos por la adicin de
los residuos de las plantas potabilizadoras en el Las condiciones se determinan de tal forma que
caso de plantas de tratamiento biolgico sin se- las caractersticas de calidad del cuerpo receptor
dimentacin primaria, ya que los slidos impac- con la incorporacin de la descarga no sobrepa-
tan directamente sobre el tratamiento biolgico. sen los criterios ecolgicos para el uso del agua
en el cuerpo receptor. Las concentraciones re-
El mayor efecto de la descarga de residuos en portadas de algunos parmetros del lodo de sul-
el drenaje lo resiente el sistema de manejo de fato de aluminio se presentan en la Tabla 8.16
lodos de la planta de tratamiento de aguas resi- comparadas con los valores de las condiciones
duales por el incremento en la masa y volumen particulares de descarga tpicas.
de lodos correspondiente a los lodos de la planta
potabilizadora. Es decir, el problema del manejo La alta concentracin de hierro se debe a las impu-
de lodos se transfiere a la planta de tratamiento rezas del sulfato de aluminio que se utiliza como
de aguas residuales. coagulante. De acuerdo a los valores anteriores, la
descarga de lodos de plantas potabilizadoras o del
8.3.4 Descarga a cuerpos de agua de retrolavado a los cuerpos receptores no
agua puede realizarse sin tratamiento previo.

Esta es la forma de disposicin ms usada en 8.3.5 Recuperacin de


Mxico. La descarga incluye tanto las purgas de subproductos
los clarificadores, como la corriente de agua de
lavado de filtros. En las plantas construidas re- Este es el mtodo ms deseable de manejo de
cientemente esta descarga ha disminuido signi- lodos desde el punto de vista de proteccin al
ficativamente en volumen y no tanto en masa, ambiente, debido a que su propsito es reusar
al recircularse el agua de lavado de filtros al in- los productos de tratamiento previa recupera-
fluente de la planta. La razn de esta recircula- cin del material activo.

194
Tabla 8.16 Concentraciones reportadas de algunos parmetros del lodo de sulfato de aluminio

Uso del cuerpo receptor Concentracin mxima

Slidos suspendidos
Aluminio Hierro Manganeso
totales
Corriente superficial mg/L mg/L mg/L mg/L
Condiciones particulares de descarga tpicas
Fuente de abastecimiento de agua potable 2 3 0.5 100
Fuente de abastecimiento riego agrcola 10 50 2 100
Proteccin de la vida acutica 2 3 0.5 100
Concentraciones tpicas de los lodos qumicos
Lodo de sulfato de aluminio 645 a 808 222 a 2 567 46.5 a 73.9 1 000 a 40 000

Agua de retrolavado de sulfato de aluminio 30 a 80 10 a 25 100 a 500

8.3.5.1 Recuperacin de coagulantes que es el de maximizar la recuperacin y reuso


del metal del coagulante presente en los lodos.
Las sales de aluminio y hierro que se utilizan
como coagulantes en la potabilizacin del agua El mtodo usado para la extraccin de los coa-
forman, a pH cercano al neutro, flculos de ma- gulantes del lodo es la aplicacin de cido sul-
terial polimrico que, una vez sedimentados, frico. La cantidad de cido requerida para la
producen unas suspensiones de lodo gelatinoso extraccin es funcin de la concentracin del
difciles de espesar y desaguar. Esta dificultad metal en el lodo, la concentracin de slidos en
estriba en que los hidrxidos de los metales tie- suspensin y la concentracin de otros compo-
nen una gran cantidad de agua atrapada dentro nentes del lodo que demandan cido, incluyendo
de la matriz de hidrxido. la materia orgnica. El pH de la extraccin vara
de 2 a 3 cuando se pretende recuperar el coagu-
Por otra parte, estos hidrxidos tienen una gran lante. Cuando la adicin del cido es con fines
solubilidad en condiciones alcalinas y cidas de acondicionamiento del lodo, el pH es alrede-
fuertes. Esta situacin tiene el potencial de re- dor de 4. El tiempo de retencin de la extraccin
mover los polmeros de hidrxido de las suspen- es de 10 a 20 minutos. La concentracin del coa-
siones de lodo con dos efectos benficos: gulante recobrado vara de 58 a 3700 mg/L para
aluminio y de 2200 a 6400 mg/L para fierro.
Reduccin del volumen y de la masa de
lodo producido en la planta potabiliza- La calidad del coagulante recuperado depende
dora de la calidad del coagulante del primer uso. Los
Uso benfico del metal coagulante compuestos que se presentan con mayor fre-
cuencia en el coagulante recuperado incluyen
La recuperacin de coagulante se puede ver, por manganeso, hierro (en el de aluminio) y carbn
lo tanto, desde dos perspectivas. La primera es orgnico soluble.
considerar la adicin de cido o lcali como una
tcnica de acondicionamiento del lodo para me- La recirculacin de los contaminantes del coa-
jorar sus caractersticas de espesamiento, des- gulante extrados junto con el metal deseado
aguado y reduccin de los residuos. Otro enfo- es motivo de preocupacin, aun cuando en las

195
plantas en operacin no se ha presentado este CaO+Ca(HCO3)22CaCO3+H2O
tipo de problema. De cualquier manera, si se Ecuacin 8.16
pretende recircular el coagulante se debe tener
cuidado con los trihalometanos, el color resi- En la recalcinacin este carbonato de calcio pro-
dual, los compuestos orgnicos, y los metales ducido en el lodo se desagua y calienta para pro-
pesados. ducir cal:

La viabilidad econmica de la recuperacin de 2CaCO3+calor 2CaO+2CO2


coagulante no se ha demostrado en forma con- Ecuacin 8.17
cluyente, razn por la cual su prctica no se ha
implementado y no se ha divulgado. Debe estu- Uno de los problemas que ha evitado que el uso
diarse cada caso particular ya que depende de la de la recuperacin de cal se haya extendido es
composicin del agua cruda, la dosis relativa de que las impurezas hacen que el proceso sea in-
coagulante, y los costos de tratamiento y dispo- eficiente o que el producto resultante no sea de la
sicin de los lodos. Este ltimo costo depende, calidad deseada. Estos contaminantes que no se
sobre todo, de las normas que se deban cumplir volatilizan durante la calcinacin se incremen-
para la disposicin de los lodos. tan con el reciclaje, causando problemas tanto
en el apagado de la cal como en la calcinacin.
Las reacciones de recuperacin de coagulantes La impureza ms comn en el ablandamiento de
mediante acidificacin se muestran a agua subterrnea es el magnesio y algunas veces
continuacin: la slice. En el caso de las aguas superficiales las
impurezas son los slidos suspendidos y los hi-
2Fe(OH)3 + 3H2SO4 Fe2(SO4)3 + 6H2O drxidos de los coagulantes empleados.
Ecuacin 8.14
El primer paso para la recuperacin de la cal es
2Al(OH)3 + 3H2SO4 Al2(SO4)3 + 6H2O la purificacin del lodo. Esto se logra mediante
Ecuacin 8.15 uno o dos pasos de centrifugacin aprovechando
la diferencia en la densidad del carbonato de cal-
8.3.5.2 Recuperacin de cal cio y las impurezas. Este procedimiento se uti-
liza para separar el hidrxido de magnesio del
La recuperacin de cal se lleva a cabo median- carbonato de calcio. Las prdidas de carbonato
te la recalcinacin. En este proceso el lodo de en este paso son crticas para el proceso ya que
ablandamiento, que consiste principalmente de la concentracin mnima de carbonato de calcio
carbonato de calcio, se desagua y calcina para en la calcinacin debe ser de 91 por ciento.
producir cal (Romero, 2000).
Despus de la purificacin, el lodo de carbonato
De acuerdo a las reacciones que ocurren en es desaguado mediante centrfugas y la torta re-
el ablandamiento del agua es posible producir sultante se calcina. Los hornos que se han usado
dos veces ms cal que la que se agrega en el para este proceso incluyen el rotatorio, el de cal-
proceso: cinacin flash y el lecho fluidizado.

196
La viabilidad econmica del proceso depende como se especifica en la Tabla 8.17 y su conteni-
del grado de impurezas en el lodo (principal- do de humedad hasta el 85 por ciento.
mente el magnesio) y del costo del combustible
necesario para la calcinacin del lodo. Para cada La aplicacin de los bioslidos en terrenos con
caso en particular debe realizarse un estudio fines agrcolas y mejoramiento de suelos se suje-
econmico antes de decidir sobre su aplicacin. tar a lo establecido en la Ley Federal de Sanidad
Vegetal y conforme a la normatividad vigente en
8 .4 L egi sl ac in la materia.
a pl ic a bl e
Para la disposicin final de los lodos y biosli-
8.4.1 Posibilidad de dos, stos deben deber de recabar la constancia
aprovechamiento de de no peligrosidad de los mismos, en trminos
lodos del trmite SEMARNAT-07-007 y con los lmi-
tes mximos permisibles para el contenido del
En la legislacin mexicana la NOM-004-SE- indicador de contaminacin, patgenos y par-
MARNAT-2002 establece las especificaciones sitos especificados en la Tabla 8.18, para clase C.
y los lmites mximos permisibles de contami-
Tabla 8.18 Limites mximos permisibles para patgenos y
nantes en los lodos y bioslidos provenientes de parsitos en lodos y bioslidos
las plantas potabilizadoras (entre otros), con el Indicador
bacteriolgico
fin de posibilitar su aprovechamiento o dispo- Patgenos Parsitos
de
contaminacin
sicin final y proteger al medio ambiente y la Clase
Coliformes Salmonella
salud humana. fecales spp.
Huevos de
helmintos/g
(NMP/g en (NMP/g en
en base seca
base seca) base seca)
El aprovechamiento de los lodos que han sido A Menor de 1 000 Menor de 3 Menor de 1(a)
sometidos a procesos de estabilizacin y que por B Menor de 1 000 Menor de 3 Menor de 10
su contenido de materia orgnica, nutrientes y C Menor de Menor de Menor de 35
2 000 000 300
caractersticas adquiridas despus de sta, pue- (a)
Huevos de helmintos viables
dan ser susceptibles de aprovechamiento (bio-
slidos), se establece en funcin del tipo y clase, Los sitios para la disposicin final de lodos y bio-
slidos, sern los que autorice la autoridad com-
Tabla 8.17 Aprovechamiento de biosolidos petente, conforme a la normatividad vigente en
(NOM-004-SEMARNAT-2002)
Tipo Clase Aprovechamiento la materia.
Excelente A Usos urbanos con contacto
pblico directo durante su
aplicacin
Los lodos y bioslidos que cumplan con lo es-
Los establecidos para clase tablecido en la NOM-004-SEMARNAT-2002,
ByC pueden ser almacenados hasta por un periodo
Excelente o B Usos urbanos sin contacto
bueno pblico directo durante su
de dos aos. El predio en el que se almacenen
aplicacin debe ser habilitado para que no existan infiltra-
Los establecidos para clase C ciones al subsuelo y contar con un sistema de
Excelente o C Usos forestales
bueno
recoleccin de lixiviados.
Mejoramientos de suelos
Usos agrcolas

197
Se permite la mezcla de dos o ms lotes de lo- como ya se mencion al inicio de este subcap-
dos o bioslidos, siempre y cuando ninguno de tulo, la norma NOM-004-SEMARNAT-2002
ellos est clasificado como residuo peligroso y su que establece las especificaciones y los lmites
mezcla resultante cumpla con lo establecido en mximos permisibles de contaminantes en los
la NOM-004-SEMARNAT-2002. lodos y bioslidos provenientes de las plantas
potabilizadoras (entre otros), con el fin de posi-
Adems de esta posibilidad, se pueden consi- bilitar su aprovechamiento o disposicin final y
derar otras opciones de disposicin final de los proteger al medio ambiente y la salud humana.
lodos de plantas potabilizadoras las cuales son:
Con respecto al impacto ambiental no existe una
Disposicin a un sistema de reglamentacin especfica con respecto al manejo
alcantarillado de lodos, sino que esta es comn para cualquier
Disposicin a un cuerpo de agua tipo de obra que tenga efectos en el ambiente. Di-
Disposicin en un relleno sanitario cha reglamentacin est incluida en el Reglamen-
especfico to de la Ley General de Equilibrio Ecolgico y la
Disposicin en un relleno sanitario Proteccin al Ambiente en Materia de Impacto
pblico Ambiental, ltima reforma publicada en el Diario
Disposicin en el sitio como lquido o Oficial de la Federacin el 16 de enero de 2014.
slido
8.4.2 Disposicin a un sistema
Las leyes fundamentales que rigen la disposicin de alcantarillado
de los residuos de las plantas potabilizadoras son:
La descarga de residuos a los sistemas de alcanta-
La Ley General del Equilibrio Ecolgico y la rillado est regida por la Norma Oficial Mexicana
Proteccin al Ambiente publicada en el Diario NOM-002-SEMARNAT-1996. Aun cuando esta
Oficial de la Federacin el 16 de enero de 2014 y norma no hace referencia especfica a los lodos de
el Reglamento de la Ley General del Equilibrio una planta potabilizadora, como la intencin de
Ecolgico y la Proteccin al Ambiente en Mate- la norma es la de proteger la infraestructura de
ria de Residuos Peligrosos publicado en el Diario recoleccin y tratamiento de aguas residuales de
Oficial de la Federacin el 07 de julio de 2013, una poblacin, puede ser aplicable a las potabili-
la Norma Oficial Mexicana NOM-001-SE- zadoras si estas se consideran como industria,
MARNAT-1996 publicada en el Diario Oficial o como servicio, lo cual no es difcil.
de la Federacin el 6 de enero de 1997, y la
Norma Oficial Mexicana NOM-002-SEMAR- Las caractersticas que deben cumplir las des-
NAT-1996 publicada en el Diario Oficial de cargas se presentan en el artculo 5 de la norma:
la Federacin el 3 de abril de 1998. La Ley de
Aguas Nacionales, publicada en el Diario Ofi- Artculo 5. Especificaciones
cial de la Federacin el 1 de diciembre de 1992
y el Reglamento de la Ley de Aguas Nacionales Las descargas de aguas residuales provenientes
publicado en el Diario Oficial de la Federacin de la industria, actividades agroindustriales, de
en la ltima reforma el 07 de julio de 2013 y servicios y el tratamiento de aguas residuales a

198
Tabla 8.19 Lmites mximos permisibles
Lmites mximos permisibles
Parmetros
Promedio diario Instantneo
Temperatura (C) 40
pH (unidades de pH) 6a9 6a9
Slidos sedimentables (mL/L) 5 10
Grasas y aceites (mg/L) 60 100
Conductividad elctrica (micromhos/cm) 5,000 8,000
Aluminio (mg/L) 10 20
Arsnico (mg/L) 0.5 1.0
Cadmio (mg/L) 0.5 1.0
Cianuros (mg/L) 1.0 2.0
Cobre (mg/L) 5 10
Cromo hexavalente (mg/L) 0.5 1.0
Cromo total (mg/L) 2.5 5.0
Fluoruros (mg/L) 3 6
Mercurio (mg/L) 0.01 0.02
Nquel (mg/L) 4 8
Plata (mg/L) 1.0 2.0
Plomo (mg/L) 1.0 2.0
Zinc (mg/L) 6 12
Fenoles (mg/L) 5 10
Sustancias activas al azul de metileno (mg/L) 30 60

los sistemas de drenaje y alcantarillado urbano VII. El vertimiento de residuos slidos, materia-
o municipal a que se refiere esta norma deben les peligrosos y lodos provenientes del tra-
cumplir con las especificaciones que se indican tamiento de aguas residuales, en cuerpos y
en la Tabla 8.19. corrientes de agua.

8.4.3 Disposicin a un cuerpo Por su parte la Ley de Aguas Nacionales estable-


de agua ce en el artculo 86 lo siguiente:

La disposicin de los lodos a un cuerpo de Artculo 86


agua est sujeta a varias disposiciones. Las La Comisin tendr a su cargo:
disposiciones de carcter general se encuentran IV. Establecer y vigilar el cumplimiento de las
en la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la condiciones particulares de descarga que
Proteccin al Ambiente y en la Ley de Aguas deben satisfacer las aguas residuales que se
Nacionales. La primera establece en el artculo generen en
120 lo siguiente: a) bienes y zonas de jurisdiccin federal;
b) de aguas vertidas directamente en aguas y
Artculo 120 bienes nacionales,
c) en cualquier terreno cuando dichas des-
Para evitar la contaminacin del agua, quedan cargas puedan contaminar el subsuelo o los
sujetos a regulacin federal o local: acuferos;

199
d) los dems casos previstos en la Ley Gene- II. Los parmetros, as como las concentracio-
ral del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al nes y cargas mximas correspondientes que
Ambiente. determinan las condiciones particulares de
IX. Promover o realizar las medidas necesarias descarga del permisionario.
para evitar que basura, desechos, materiales
y sustancias txicas, y lodos producto de los 8.4.4 Disposicin en el suelo
tratamientos de aguas residuales, contaminen
las aguas superficiales o del subsuelo y los bie- Por disposicin al suelo se entiende la disposi-
nes que seala el artculo 113. cin de los lodos en un relleno sanitario espe-
cfico o pblico, o la disposicin en el sitio de la
Las disposiciones de esta Ley se hacen ms espe- planta, ya sea en una laguna como lquido, o en
cficas en el Reglamento de la Ley de Aguas Na- el suelo como slido.
cionales, el cual establece en los artculos 135 y
139 la forma como se controlarn las descargas Las disposiciones de carcter general se encuen-
a los cuerpos receptores. Estas disposiciones se tran en la Ley General del Equilibrio Ecolgico y
aplican si la descarga al cuerpo receptor se hace la Proteccin al Ambiente y en la Ley de Aguas
en forma lquida. Nacionales.

Artculo 135 La Ley General del Equilibrio Ecolgico estable-


ce en los artculos 136 y 139 lo siguiente:
Las personas fsicas o morales que efecten des-
cargas de aguas residuales a los cuerpos recepto- Artculo 136
res a que se refiere la Ley, debern:
Los residuos que se acumulen o puedan acumular-
I. Contar con un permiso de descarga de aguas se y se depositen o infiltren en los suelos debern
residuales que les expida La Comisin, o reunir las condiciones necesarias para prevenir o
en su caso, presentar el aviso respectivo a evitar:
que se refiere la Ley y este Reglamento.
II. Tratar las aguas residuales previamente a su La contaminacin del suelo.
vertido a los cuerpos receptores, cuando esto Las alteraciones nocivas en el proceso biol-
sea necesario para cumplir con las obligacio- gico de los suelos.
nes establecidas en el permiso de descarga Las alteraciones en el suelo que alteren su
correspondiente. aprovechamiento, uso o explotacin.
Riesgos y problemas de salud.
Artculo 139
Artculo 139
Los permisos de descarga de aguas residuales
contendrn: Toda descarga, depsito o infiltracin de sus-
tancias o materiales contaminantes en los suelos
I. Ubicacin y descripcin de las descargas en se sujetar a lo que disponga esta Ley, la Ley de
cantidad y calidad. Aguas Nacionales, sus disposiciones reglamenta-

200
rias y las normas tcnicas ecolgicas que para tal te las pruebas que establece la Norma Oficial
efecto se expidan la Secretara. Mexicana NOM-CRP-001-ECOL/93.

Esta Ley establece un control sobre la descarga Esta norma establece en el artculo 5.5 lo si-
de los lodos de las plantas potabilizadoras, sin guiente:
embargo no existen en los reglamentos de la ley,
ni en las normas ecolgicas, las regulaciones a Artculo 5.5
que hacen mencin los artculos para el caso de
lodos de plantas potabilizadoras. Adems de los residuos peligrosos comprendidos
en los anexos de la norma, se considerarn peli-
Tambin, los operadores de un relleno sanita- grosos aquellos que presenten una o ms de las
rio pueden solicitar la comprobacin de que los siguientes caractersticas: corrosividad, reactivi-
residuos no son peligrosos cuando se pretenda dad, explosividad; toxicidad, inflamabilidad y/o
depositarlos en dicho relleno. biolgico infecciosas; atendiendo a los siguientes
criterios (...)
Como los lodos generados pueden ser peligro-
sos, es conveniente considerar la legislacin al Cuando se pretenda llevar a cabo la disposicin
respecto, que est contenida en el Reglamento en un relleno sanitario pblico, los operadores
de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la de dicho relleno pueden solicitar la comproba-
Proteccin al Ambiente en Materia de Residuos cin de que los residuos no son peligrosos, si-
Peligrosos y en las normas correspondientes. El guiendo la misma metodologa establecida en la
Artculo 4 del reglamento especifica que: norma.

Artculo 4 La Ley de Aguas Nacionales establece por


su parte, en el artculo 86 ya mencionado,
Compete a la Secretara: lo siguiente:

I. Determinar y publicar en el Diario Oficial de la Artculo 86


Federacin los listados de residuos peligrosos, as
como sus actualizaciones, en los trminos de la Ley. "La Comisin tendr a su cargo, en trminos de
Ley:
Como los lodos de plantas potabilizadoras no
estn incluidos en los listados a que hace refe- Promover o realizar las medidas necesarias para
rencia el artculo del reglamento, estos no se evitar que basura, desechos, materiales y sustan-
consideran peligrosos. cias txicas, as como lodos producto de los tra-
tamientos de aguas residuales, de la potabiliza-
Sin embargo, si existe la sospecha, en cualquier cin del agua y del desazolve de los sistemas de
momento la autoridad puede solicitar que se alcantarillado urbano o municipal, contaminen las
demuestre que los lodos de una planta potabili- aguas superficiales o del subsuelo y los bienes que
zadora en particular no son peligrosos, median- seala el Artculo 113 de esa Ley.

201
Esta disposicin no cuenta con normas o regla- mente la autorizacin de la Secretara en materia
mentos especficos que normen su aplicacin. de impacto ambiental:

8.4.5 Disposiciones en materia A) Hidrulicas:


de impacto ambiental VI. Plantas para el tratamiento de aguas residua-
les que descarguen lquidos o lodos en cuer-
De acuerdo al Reglamento de la Ley General del pos receptores que constituyan bienes nacio-
Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente en nales, excepto aquellas en las que se renan
Materia de Impacto Ambiental, toda obra debe pre- las siguientes caractersticas:
sentar una Manifestacin de Impacto Ambiental. a) Descarguen lquidos hasta un mximo de
100 litros por segundo, incluyendo las obras
Esta reglamentacin es aplicable a los proyectos de descarga en la zona federal;
de plantas nuevas, incluyendo el manejo de los b) En su tratamiento no realicen actividades
lodos. Para las plantas existentes que realicen consideradas altamente riesgosas, y
obras nuevas para el manejo de los lodos, esta c) No le resulte aplicable algn otro supuesto
reglamentacin es aplicable en el caso de que del artculo 28 de la Ley
estas obras se lleven a cabo fuera de los lmites
de la planta potabilizadora, como puede ser un Artculo 6
relleno sanitario especfico para la disposicin de
los lodos, o la aplicacin de los mismos al terreno. Las ampliaciones, modificaciones, sustituciones
de infraestructura, rehabilitacin y el manteni-
Los artculos relevantes del citado reglamento son miento de instalaciones relacionado con las obras
los 4, 5 y 6, los cuales especifican lo siguiente: y actividades sealadas en el artculo anterior, as
como con las que se encuentren en operacin, no
Artculo 4 requerirn de la autorizacin en materia de im-
pacto ambiental siempre y cuando cumplan con
Compete a la Secretara: todos los requisitos siguientes: (...)
I. Evaluar el impacto ambiental y emitir las
resoluciones correspondientes para la reali- En atencin a lo anterior, la autoridad puede
zacin de proyectos de obras o actividades a condicionar la autorizacin para la construccin
que se refiere el presente reglamento; y operacin de una planta potabilizadora, al ma-
nejo y disposicin de los lodos.
Artculo 5

Quienes pretendan llevar a cabo alguna de las si-


guientes obras o actividades, requerirn previa-
9
I nst ruc t i vo pa r a e l uso de l a s hoja s
de c lc u lo

9.1 I n t roduc c in tienen un nmero que corresponde al nmero


de lnea de la hoja a la que se refiere, por lo cual
Las hojas de clculo proporcionadas en archi- es indispensable tener abiertos los archivos co-
vo sirven para elaborar el anteproyecto de una rrespondientes y seguirlos con la lectura de este
planta potabilizadora de agua superficial tipo captulo.
convencional. Con este anteproyecto los orga-
nismos operadores pueden definir el perfil hi- 9. 2 Si st e m a de c l c u l o
drulico y los volmenes de obra que le permi-
tan estimar el costo de la planta potabilizadora. El clculo de las dimensiones de la potabiliza-
Aunque el sistema de clculo puede funcionar dora tipo se realiza mediante el software de cl-
con cualquier caudal, se recomienda disear en culo Excel (1997-2003 y 2010). Llamaremos
el intervalo de 50 a 500 L/s por razones econ- libro a un archivo de este software, que tiene
micas y constructivas. extensin xls aunque en el texto no se indica,
para evitar repeticin. Estos libros a su vez se
El sistema de clculo no es suficiente para ela- componen de hojas cuyo contenido se descri-
borar proyectos ejecutivos y requiere que el be ordenadamente, por lo que no fue necesario
usuario tenga conocimientos de hidrulica y de estar haciendo referencia al libro del que forman
tratamiento de aguas. El usuario sin los conoci- parte.
mientos adecuados puede recurrir a los captulos
relacionados con los procesos y a las referencias Con el objeto de facilitar el proceso de clcu-
presentadas en las hojas de clculo para adquirir lo se han incluido a estos libros tres programas
la informacin necesaria. desarrollados en Visual Basic. Uno de ellos es
una funcin denominada Moody (Re,e) la
En el presente captulo se incluye una descrip- cual recibe los parmetros nmero de Reynolds
cin detallada del proceso para calcular el ejem- (Re) y la rugosidad relativa (e), y devuelve el fac-
plo de 250 L/s que se presenta en los planos y las tor de friccin para la frmula de Darcy. Otra
hojas de clculo. El ejemplo tambin se utiliza funcin que se agreg y se utiliza para calcular
para lectura por referencia, pues los nombres de la expansin del lecho filtrante se llama Poros
los apartados que lo componen corresponden (d,d1,d3,e1,e2,p1,u1). Esta funcin devuelve la
con los de las hojas de clculo y los comentarios porosidad del lecho expandido y recibe los si-

203
guientes parmetros: consistir en la captura de datos en la columna para
el valor de estos, sin requerirse la modificacin de
d- dimetro equivalente (cm) las frmulas de la columna de resultados.
d1- esfericidad
d3- densidad del material (g/cm3) La informacin de la seccin de datos de las hojas
e1- densidad del fluido (g/cm ) 3
se presenta en tres colores diferentes, y cada co-
e2- viscosidad del fluido (poise) lor indica cmo se debe modificar:
p1- porosidad del medio
u1- velocidad del agua durante el lavado Negro, significa que se debe actualizar
(cm/min) directamente utilizando la informacin
que el usuario disponga
El tercer algoritmo es un procedimiento, se em- Azul, indica que ese valor no se debe
plea solamente en el clculo del coeficiente de modificar, pues se toma de otras celdas;
distribucin de la tasa de filtracin en el libro en caso de requerir modificar ese valor
Filtros y resuelve una serie de ecuaciones se tendr que modificar la celda origen
utilizando un proceso iterativo. En la seccin Naranja, indica que es necesario mo-
9.4.2.3 se detalla el uso de este procedimiento. dificar ese valor haciendo un sencillo
proceso iterativo, las instrucciones para
La organizacin de las hojas de clculo se hizo di- hacerlo se indican como comentario en
vidindolas en dos columnas verticales principa- la misma celda
les, la columna de la izquierda es para datos y en la
columna derecha se presentan los resultados (Ilus- En todas las hojas el proceso de clculo es asis-
tracin 9.1). El proceso normal de clculo deber tido con comentarios colocados en las celdas

Ilustracin 9.1 Perfil del filtro con velocidades de entrada y salida indicadas. Columna de datos y columna de resultados

204
donde se juzg que seran de utilidad. Las celdas 9. 3 De sc r i p c in
que contienen comentarios se reconocen por un ge n e r a l de l pro c e so
tringulo rojo que aparece en su esquina supe- de c l c u l o
rior derecha, para verlo solo es necesario colocar
el cursor sobre la celda (Ilustracin 9.2). Antes de iniciar el proceso de clculo se deber
recabar informacin relativa al problema de su-
Todas las hojas estn protegidas, esto significa que ministro de agua potable en particular. La infor-
solamente se pueden modificar las celdas de la co- macin que se requerir para realizar el proceso
lumna Valor de la columna principal Datos. de clculo completo es la siguiente:

Si fuera necesario modificar el procedimiento Equipos de tratamiento


de clculo se tendr que desproteger la hoja, lo Caudal de diseo
que permitir modificar el resto de las colum- Temperatura media anual del agua
nas. Al hacer esto es necesario tener en cuenta Nmero de mdulos que componen la
que algunas modificaciones en la hoja Filtros potabilizadora completa
del libro Filtros pueden afectar al algoritmo Terreno disponible y su topografa
de clculo de la relacin de tasas de filtracin. Anlisis granulomtrico de los medios
Antes de desproteger este libro lase la adver- filtrantes a emplearse
tencia de la seccin 9.4.2.3. Porosidad de los medios filtrantes

Ilustracin 9.2 Distintos colores en la hoja de clculo segn su uso y celdas con comentarios

205
Peso especfico de los medios filtrantes Con el libro Interconexiones se cal-
Tiempos de residencia y gradientes p- cula la tubera que interconectar el
timos para floculacin filtro con el sedimentador
Material que se utilizar como pantallas Se emplear el libro Sedimentador
del floculador para calcular las dimensiones de las
Velocidad de sedimentacin del flculo unidades de sedimentacin
formado en condiciones ptimas Empleando la hoja Floculador del li-
Tipo de mdulos de sedimentacin a uti- bro Floculador se calculan las dimen-
lizar siones del floculador
Tasa de produccin de lodo Con el libro Mezcla Rpida se disea-
r el dispositivo de mezcla rpida
Dosificacin de productos qumicos Empleando el libro Cloracin se de-
finir el equipo de cloracin requerido
Dosis ptima de cloro para el proceso de desinfeccin
Dosis mxima de sulfato de aluminio y Se emplea el libro Productos Quim
polmero para dimensionar los tanques de produc-
Dosis mxima de otros productos qu- tos qumicos requeridos y seleccionar los
micos equipos utilizados para su dosificacin,
esto vara de acuerdo a si el producto es
Cuando se cuente con esta informacin se pro- slido o lquido
cede a realizar el clculo de los equipos que Con el libro Soplador se calcula el la-
componen la potabilizadora. vado del lecho filtrante asistido con aire

El procedimiento general para realizar este cl- 9.4 De sc r i p c in de l a s


culo es el siguiente: ac t i v i da de s

Se definir la capacidad del equipo y el Esta descripcin de las actividades requeridas


nmero de mdulos de floculacin y se- para el clculo de una potabilizadora hace refe-
dimentacin en el libro Datos Genera- rencia a los archivos de Excel incluidos como
les complemento de este captulo.
Con el libro Filtro se calcula el nme-
ro de filtros requeridos, la expansin del 9.4.1 Datos generales
lecho durante el lavado, se dimensiona
la canaleta de lavado y se calcula la ca- En el libro Datos Generales se define el caudal
da de presin durante el lavado y duran- con que operarn los mdulos de la potabiliza-
te filtracin dora. El dato Q, caudal de diseo del mdulo de
Con la misma hoja Filtro se calcula, potabilizacin, es el caudal mnimo con el que
mediante un programa incluido en esta podr operar la potabilizadora y corresponde al
hoja, el coeficiente de distribucin de la flujo requerido para lavar un filtro. En realidad el
tasa de filtracin flujo requerido para el lavado puede ser un poco

206
menor, dependiendo de cmo se configuren los se descarga el agua de drenaje es fijo, se debe
filtros, pero usualmente se puede considerar Q ubicar la elevacin del filtro considerando este
como el flujo mnimo. nivel. Los dems elementos estarn a una altura
superior al filtro y no tendrn problemas para
El nmero de submdulos del floculador y del descargar por gravedad al drenaje. El clculo de
sedimentador (NMF y NMS respectivamente) los filtros se realiza en el libro Filtros, las ins-
se pueden proponer por razones geomtricas, trucciones que siguen hacen referencia a este,
para permitir que las estructuras tengan una Como se muestra en la Ilustracin 9.3.
forma semejante al cuadrado y aprovechar me-
jor el espacio disponible, pero no porque se pue- 9.4.2.1 10.4.2.1 Nmero de filtros
da operar la potabilizadora con el flujo de uno requeridos
de estos submdulos. El flujo mnimo con que
puede operar la potabilizadora es el requerido El primer paso para el clculo de la batera de
para lavar un filtro (a menos que se instale un filtros consiste en definir el nmero de filtros,
equipo de bombeo especial para el lavado de los el cual se calcula para que uno de estos se pueda
filtros) y corresponde al valor de Q, que es la lavar con el flujo filtrado por el resto de filtros en
capacidad del mdulo completo. En esta hoja operacin. Este sistema de lavado se llama lavado
tambin se definen los datos que se emplean co- mutuo. En la hoja Filtro del libro del mismo
mnmente en el resto de los libros, como son: el nombre, en los pasos 1 al 3, se calcula el nmero
flujo de diseo, las propiedades fsicas del agua, de filtros. Para hacer este clculo se deber definir
como densidad y viscosidad, y la aceleracin de la tasa de filtracin y la velocidad requerida para el
la gravedad. Todas las hojas toman esta infor- lavado adecuado del lecho filtrante, en condicin
macin de este libro, con lo cual se evita repetir de operacin normal y tambin en condicin de
la captura de informacin o considerar valores un filtro fuera por lavado.
diferentes.
En la lnea 3 se define el rea que tendr cada
9.4.2 Clculo del filtro filtro y, como propuesta inicial, se presenta la
que resulta de dividir el caudal total entre la
Se ha propuesto calcular este elemento prime- velocidad de retrolavado. Si este valor no se
ro porque se ubica en la cota ms baja y tiene modifica los filtros se lavarn con la totalidad
descargas al drenaje. Puesto que el nivel donde del flujo del sistema, si se cambia por un valor

Ilustracin 9.3 Visualizacin de la hoja de clculo para los filtros

207
menor, cada filtro se lavar con una parte del Filtros. En esta hoja se debern hacer algunos
flujo del sistema. clculos iterativos de forma manual en las celdas
cuyos nmeros aparecen de color anaranjado si-
9.4.2.2 Expansin del lecho filtrante guiendo las instrucciones que aparecen en los
comentarios de su celda. Para el caso de lecho
En el ejemplo de clculo se considera un lecho sencillo de arena no ser necesario capturar la
dual antracita-arena, si se desea disear un fil- informacin correspondiente a la antracita.
tro con lecho de arena solamente se deber indi-
car que la altura del lecho de antracita (L), defi- La hoja Expansin hace referencia a frmulas
nida en la lnea 17, es igual a cero. Para calcular obtenidas de las hojas Anlisis Granul Arena
la expansin de los lechos filtrantes se requieren y Anlisis Granul Antracita, donde se estima
los anlisis granulomtricos de la arena y antra- una lnea de tendencia para el grfico del anlisis
cita (en el caso de lecho dual) que los componen, granulomtrico. Estas grficas toman los datos
as como la densidad, porosidad y esfericidad de del anlisis granulomtrico capturado en la hoja
los mismos. La informacin granulomtrica de Expansin. Este proceso de clculo se hace del
los medios de filtracin se captura en la tabla de paso 6 al paso 17. En los pasos 15 y 16 se deber
la hoja Expansin, que forma parte del libro revisar que la expansin del lecho filtrante sea la

Ilustracin 9.4 Visualizacin de la hoja de clculo para la expansin de lecho filtrante

208
requerida para su lavado, de no ser suficiente, se que sale del filtro en servicio de filtracin. La
deber incrementar la velocidad de lavado (Va) altura del vertedero que controla la hidrulica
definida en el paso 1 (Ilustracin 9.4). del lavado (Hv), que se calcula en el paso 34, se
puede identificar tambin en la Ilustracin 9.6.
9.4.2.3 Clculo de prdidas durante el Las prdidas se calculan del paso 18 al 34.
lavado
En el ejemplo mostrado en el clculo se consi-
En esta seccin se calcula la prdida de carga deraron viguetas prefabricadas y lecho de grava
en el proceso de lavado de los medios filtrantes. para soportar el lecho de arena, sin embargo,
El clculo debe incluir todas las prdidas que se es posible utilizar un falso fondo con boquillas
presentan en el camino del agua desde el verte- microranuradas en su lugar. Estas boquillas tie-
dero de salida hasta el vertedero de las canaletas nen la ventaja de no requerir el soporte de gra-
de lavado. La velocidad Vc2, como se indica en va, pues por sus ranuras no entran los granos
la Ilustracin 9.5, es la velocidad a la que el agua de arena; sin embargo, su adquisicin, como la
entra a la canaleta individual del filtro. De esta de otro tipo de falso fondo, puede resultar ms
velocidad depender la velocidad Vc3 del agua costosa que la fabricacin de las viguetas y la

Ilustracin 9.5 Visualizacin de la hoja clculo de prdidas durante el lavado de lecho filtrante

209
Ilustracin 9.6 Perfil del filtro con velocidades de entrada y salida indicadas

Vc 1
Vc3

Vc2
Hv
Antracita
Arena

compra de la grava. La decisin final depender En el paso 40 se calcula el espaciamiento real


de los recursos econmicos disponibles. En su entre canaletas de lavado y se compara con
caso, el fabricante proporcionar la informacin un espaciamiento recomendado. Si el espa-
tcnica necesaria. ciamiento real no queda dentro del rango re-
comendado se deber modificar el nmero de
9.4.2.4 Dimensiones de la canaleta de canaletas para cambiar el espaciamiento entre
recoleccin de agua de lavado estas hasta que corresponda a la recomenda-
cin presentada.
Las dimensiones de la canaleta de recoleccin
de agua de lavado se especifican del paso 35 al La altura del borde de la canaleta relativa al
41 de la pestaa Filtro. Las variables que se soli- fondo del filtro (Hc), que se calcula en el paso
citan en esta seccin se pueden identificar en la 41, se puede identificar en la Ilustracin 9.9
Ilustracin 9.7. como la suma de H1+H2+H3+H4

Ilustracin 9.7 Dimensiones de la canaleta de recoleccin de agua de lavado

210
Ilustracin 9.8 Visualizacin de la hoja clculo de prdidas durante el lavado de lecho filtrante

9.4.2.5 Clculo de prdidas durante la En la hoja Lecho Filtrante que est incluida
filtracin en el libro Filtros se hacen los clculos de la
sumatoria de los dimetros geomtricos de los
En este paso se calculan los factores de la fr- medios filtrantes que se requieren para calcular
mula para estimar las prdidas en funcin de la cada de presin a travs del lecho limpio. No
la variable tasa de filtracin. Esto se hace as es necesario capturar datos en esta hoja.
porque en el siguiente paso, que es el clcu-
lo de la relacin de tasas de filtracin, se 9.4.2.6 Clculo de la relacin entre la
requieren hacer clculos iterativos de estas tasa de filtracin mxima y la tasa
prdidas y resultan ms rpidos si ya estn promedio
calculados todos los factores. En el paso 56 se
presentan los factores para calcular las prdi- El sistema de clculo supone que los filtros se
das en funcin de la tasa de filtracin lineal y operarn mediante el sistema de tasa declinan-
al cuadrado. te, esto significa que se lavar solamente un

211
Ilustracin 9.9 Perfil de canaletas y lecho filtrante

H no
H4

H3

H2

H1

filtro cada vez que el nivel del agua alcance la iterativo presionando el botn Calcular del
altura de la carga de filtracin disponible. La paso 58. Este botn ejecuta un programa que
hoja est diseada para realizar el clculo con- calcula de forma iterativa las tasas de filtra-
siderando un mximo de 6 filtros. Si el nmero cin a las que operaran los filtros con el arre-
de filtros es superior, un programador de Visual glo hidrulico definido en el clculo de la ca-
Basic deber modificar el programa para que da de presin durante la filtracin y la carga
funcione adecuadamente. de filtracin disponible definida en el paso 57,
Ilustracin 9.10.
Si el nmero de filtros es menor, se deber cap-
turar el valor 0 en la tasa de filtracin de los fil- Una vez terminado el clculo iterativo se tendr
tros que no se utilicen, por ejemplo: si se tienen que revisar el coeficiente de distribucin (CD)
solo 5 filtros, se deber capturar la tasa del lti- que se calcula en el paso 72. Este deber ser me-
mo filtro como 0. Esto es, en la lnea 70 el valor nor a 1.5 y mayor a 1.3 (Di Bernardo, CEPIS).
de qmn deber de ser cero.
La carga hidrulica disponible se suma al nivel
Para realizar el clculo, primero se propone del vertedor de salida para determinar el nivel
una carga de filtracin en el paso 57 y poste- del agua n2, que es el nivel del agua justo antes
riormente se da inicio al proceso de clculo del lavado de un filtro.

212
Ilustracin 9.10 Visualizacin del clculo de la relacin entre la tasa de filtracin mxima y la tasa promedio

Advertencia clic en Hoja1 (Filtro). Esto abrir en la


ventana de la derecha el archivo fuente del
El procedimiento de clculo ejecutado con el bo- procedimiento
tn de la lnea 58 asume que el valor de Hh se En la ventana principal buscar la lnea
encuentra en la celda H83. Si se eliminan lneas Const LSS = 83 y modificar el nmero 83
antes de la 83, el valor de Hh cambiar su posi- por el que corresponda a la lnea de la hoja
cin y el procedimiento no funcionar correcta- de Excel donde se encuentre el valor Hh
mente. Para corregir este problema es necesario Cerrar el editor de Visual Basic
indicarle al programa en qu lnea qued el valor
Hh, lo que se puede hacer de siguiente manera: El procedimiento tambin modifica otros valo-
res de la lnea 88 a la 97, por lo que no se debe-
En el men principal seleccionar Herra- rn insertar o eliminar lneas en ese intervalo
mientas, Macro, Editor de Visual Basic a menos que se comprenda bien el funciona-
En la ventana Proyecto, que aparecer en miento del algoritmo y se pueda modificar este
la esquina superior izquierda, hacer doble tambin.

213
Ilustracin 9.11 Detalle de las placas paralelas
9.4.3 Clculo del
e sedimentador

d
Siguiendo el sentido contrario al recorrido
del agua, el sedimentador es el siguiente ele-
mento por calcular, para lo cual se utiliza el
libro Sedimentador. En los siguientes su-
bincisos las hojas descritas corresponden a
este libro, a menos que se indique a qu otro
libro pertenecen. Un factor limitante en el
dimensionamiento del sedimentador es el
ancho que puede tener cada zona de sedi-
e
mentacin. Como tambin es el ancho de las
placas paralelas, existe un lmite despus del

Ilustracin 9.12 Visualizacin del clculo de un sedimentador de placas paralelas

214
cual es ms probable que estas se flexionen hoja. En la Ilustracin 9.12 se definen algunas
o fallen (Ilustracin 9.11). Por tal motivo, variables importantes utilizadas en esta seccin.
muchas veces es necesario dividir el equipo
de sedimentacin en submdulos y de esta 9.4.3.2 Colector de agua clarificada
forma poder obtener un equipo ms corto y
con forma ms cuadrada. Adems, el largo En la hoja Colector del libro Sedimentador
del sedimentador tambin est limitado por se calcula el colector tubular superior de agua
la altura que puede tener el canal central de sedimentada. En este clculo se deber procu-
distribucin (ver hoja CanalDeDistribu- rar que el dimetro del tubo colector calculado
cin del libro Sedimentador). en el paso 4 corresponda a un dimetro de tubo
comercial (Ilustracin 9.13).
9.4.3.1 Dimensionamiento del
sedimentador 9.4.3.3 Colector de lodos

Puesto que este elemento contiene una gran Se presentan dos opciones para el clculo del co-
cantidad de placas que debern ser colocadas lector de lodos, una mediante un canal de lodo
en forma paralela, es conveniente ajustar el an- con sifones extractores en la hoja CanalLodos
cho de estos mdulos al ancho de las placas o y la otra opcin es un tubo colector con tolvas
mdulos de sedimentacin disponibles. En la independientes en la hoja TolvasLodos (Ilus-
hoja SedimTubular se definen las dimensio- tracin 9.14).
nes principales de un sedimentador que emplea
mdulos tubulares, en la hoja SedimPlacas se 9.4.3.4 Canal central de distribucin
calculan las dimensiones de un sedimentador
que emplea placas paralelas. Dependiendo del El clculo de este canal se realiza en la hoja
tipo de equipo a utilizar se utilizar una u otra CanalDeDistribucion. En el paso 2 se solicita

Ilustracin 9.13 Visualizacin del clculo del colector de agua clarificada

215
Ilustracin 9.14 Visualizacin del clculo del colector de lodos con sifones o con tolvas independientes

la velocidad del agua en los orificios (Vl), esta funcin de Vl, coincida con dimetros de tube-
velocidad deber ser tal que el gradiente que ras comerciales. Se debe cuidar que la diferen-
produce sea menor que el gradiente de la ltima cia entre la velocidad con la que sale el agua del
canaleta de floculacin (Ilustracin 9.15). primer orificio y la velocidad en el ltimo no sea
mayor de 5 por ciento (paso 16). El clculo de
El gradiente de velocidad en los orificios se cal- estas velocidades se auxilia de la hoja Desvia-
cula en la lnea 19. Es conveniente que el di- cinVel incluida en el libro Sedimentador.
metro de los orificios, calculado en la lnea 5 en En esta hoja se presenta el clculo para el caso

216
Ilustracin 9.15 Visualizacin del clculo del canal central de distribucin

de un canal con 25 pares de orificios, cuando el del primer canal Floculador se determina en el
nmero de pares sea menor o mayor, se debe- paso 16, ste en adelante los pasos se repiten
rn eliminar o copiar lneas segn sea el caso. para calcular los siguientes canales. Los ca-
El largo del sedimentador podra estar limitado nales se debern definir el gradiente de veloci-
por este canal. Si no es posible obtener una des- dad deseado y como resultado el espaciamien-
viacin de velocidad menor a 5 por ciento ser to de las mamparas requerido para gradiente.
necesario dividir el equipo de sedimentacin en La prdida de carga en cada uno de los canales
ms mdulos que sean ms cortos. n se deber registrar para construir el perfil
hidrulico de la planta (Ilustracin 9.16).
9.4.4 Clculo del floculador
En el paso 74 se deber confirmar que el ancho
9.4.4.1 Dimensionamiento del floculador que est considerando en los canales floculadores
corresponde al requerido para el tiempo de resi-
En este caso se utiliza el libro Floculador, dencia especificado en el paso 1. En el paso 72 se
en los siguientes subincisos las hojas descritas deber observar que el porcentaje de la superficie
corresponden a este libro, a menos que se in- de las mamparas que se traslapa es mayor a 1/3
dique a qu otro libro pertenecen. El clculo del total de la superficie de estas (CEPIS).

217
Ilustracin 9.16 Visualizacin del clculo del floculador

9.4.4.2 Canal de conduccin de agua rea de la compuerta de entrada al sedimentador


floculada no exceda el rea disponible para su colocacin.
En la hoja DesviacinVel se hace un clculo
El agua floculada se debe conducir al sedimenta- auxiliar para estimar la desviacin de velocida-
dor sin romper los flculos formados en el flocu- des entre la primera entrada y la ltima entrada
lador. Por lo tanto, en el canal de conduccin de a los sedimentadores (esta estimacin es espe-
agua floculada el gradiente no deber ser mayor cialmente til cuando son ms de dos entradas).
al gradiente menor del proceso de floculacin. En esta hoja se presenta el clculo para el caso de
En la hoja CanalAguaFloc del libro Flocula- un canal con 2 salidas de los floculadores, cuan-
dor se calcula este canal de conduccin (Ilus- do el nmero de salidas sea mayor se debern co-
tracin 9.17). Esta hoja hace referencia al ancho piar lneas para que exista una para cada salida.
del canal central de distribucin, que se captura
en el libro Sedimentador. Si no se ha segui- 9.4.5 Clculo del dispositivo
do el orden propuesto aqu, donde se recomien- de mezcla rpida
da calcular primero el sedimentador, se deber
regresar a la hoja Canal Agua Floc cuando se El siguiente elemento por calcular es el
calcule el sedimentador para comprobar que el dispositivo de mezcla rpida. Para hacer esto se

218
Ilustracin 9.17 Visualizacin del clculo del canal de conduccin de agua floculada

utiliza el libro Mezcla Rpida, el cual contiene vertedor rectangular especialmente diseado
siete hojas. La primera se llama Parshall y para provocar una mezcla rpida apropiada,
es donde se calcula este canal de medicin, como se indica en el Manual V, Tomo I (1992)
las siguientes tres hojas, Tabla5, Tabla7 y del CEPIS, p. 63, y el cual puede ser calculado
Figura Parshall, contienen la informacin con la hoja Vertedor Rectangular o se puede
base de la hoja Parshall y no es necesario reemplazar por un canal rectangular con cambio
capturar datos en ellas (Ilustracin 9.18). La de pendiente, como se muestra en la p. 52 del
quinta hoja se llama Canal Conduccin y en mismo documento. Esta ltima alternativa no
ella se calcula el canal de conduccin de agua incluye medicin y se puede calcular utilizando
del Parshall al floculador. Existen otras dos la hoja Cambio Pendiente.
hojas que sirven para calcular dispositivos de
mezcla rpida diferentes al canal Parshall, estas 9.4.6 Clculo del equipo de
son Vertedor Rectangular donde se puede cloracin
calcular un vertedor rectangular que puede
funcionar para medicin del flujo y mezcla En el libro Cloracin se calcula el equipo re-
rpida, y la hoja Cambio Pendiente donde se querido para el proceso de desinfeccin median-
puede calcular un canal rectangular con cambio te la dosificacin de cloro gas. En los pasos 1 al
de pendiente, ambas forman parte de este 11 se define el clorador requerido, la capacidad
libro. El Parshall puede ser reemplazado por un de los cilindros de cloro empleados y el nmero

219
Ilustracin 9.18 Visualizacin del clculo del Parshall

Ilustracin 9.19 Visualizacin del clculo del equipo de cloracin

de cilindros requeridos, como se muestra en la enfra demasiado puede condensarse y volver al


Ilustracin 9.19. En el paso 6 se deber definir el estado lquido). Este flujo depende del tamao
flujo mximo de cloro gas que el cilindro puede del cilindro principalmente y, en menor medida,
suministrar sin que el cloro se condense (al pa- de la temperatura ambiente media a la que este
sar de un estado lquido a alta presin a estado se encuentre. Del paso 12 al 23 se selecciona el
gaseoso y presin inferior, el gas se enfra, si se tipo de inyector adecuado, como se muestra en

220
Ilustracin 9.20 Visualizacin del clculo del inyector y prdidas de carga del inyector al punto de aplicacin

la Ilustracin 9.20. Este proceso es iterativo, y se 9.4.8 Clculo de la lnea


deber iniciar definiendo, en el paso 23, el flujo de interconexin del
que el inyector demanda (G0); con este flujo y la sedimentador al filtro
definicin de la lnea de conduccin del inyector
al punto de aplicacin que se hace del punto 12 En el libro Interconexiones se presenta una
al 22 se calcula la contrapresin que se tendr hoja llamada Sed-Filtro donde se calculan
a la salida del inyector. Este nmero no deber las prdidas por friccin en la lnea de con-
ser mayor a la contrapresin permitida por el in- duccin de agua del sedimentador al filtro.
yector seleccionado (Bi). En los pasos 24 a 48 se Esta misma hoja se puede copiar en otras
calculan las prdidas por friccin desde el punto nuevas si es necesario calcular otras lneas
de toma del agua hasta el inyector, con lo que es de interconexin.
posible seleccionar la bomba ayuda requerida.
9.4.9 Clculo del soplador
9.4.7 Clculo del equipo para el lavado con aire
para dosificacin de
productos qumicos El libro Soplador solo se utilizar cuando el
lavado del lecho filtrante sea asistido con aire.
En el libro Productos Quim, que contiene solo En l se calcula la potencia requerida por el so-
una hoja, se calculan las dimensiones de los tan- plador y la lnea de conduccin de aire (Ilustra-
ques donde se preparan las mezclas de sulfato de cin 9.22). El uso del aire mejora la eficiencia
aluminio y polmero, adems se definen los flu- del lavado y disminuye el desperdicio de agua
jos que se requiere dosificar de estas dos mezclas. que ocurre en este proceso. Cuando se emplea
Con estos flujos se podrn seleccionar los dosifi- este sistema se debe utilizar un falso fondo es-
cadores de productos qumicos (Ilustracin 9.21). pecial que permita el ingreso del aire en una for-

221
ma uniforme. Jimnez (1995) recomienda tasas mero aire y despus agua o ambos simultneos)
de inyeccin de aire y los modos de lavado (pri- que se pueden emplear cuando se utiliza aire.

Ilustracin 9.21 Visualizacin del clculo de consumo de productos qumicos y capacidad de equipo dosificador

Ilustracin 9.22 Visualizacin del clculo del soplador de aire para el lavado de filtros

222
10
E j e m plo de c lc u lo de u na
p o ta bi l i z a d or a de agua s u pe r f ic i a l de
250 L /s de c a pac i da d u t i l i z a n d o l a s
hoja s de c lc u lo

10.1 I n t roduc c in La proyeccin del volumen domstico total se


realiza multiplicando los valores de las proyec-
En este captulo se describe paso a paso un ejem- ciones de poblacin de cada clase socioecon-
plo del proceso desarrollado para dimensionar mica (de ser el caso), por sus correspondien-
una potabilizadora de tipo convencional utili- tes consumos per cpita para cada ao, dentro
zando las hojas de clculo de las que se incluyen del horizonte de proyecto. El nmero de to-
sus archivos. Las hojas de clculo estn dividi- mas es acorde al crecimiento determinado por
das y numeradas por lneas. A cada hoja corres- Conapo para la poblacin, lo cual puede ha-
ponde un apartado en este captulo, y dentro de cerse tambin considerando un incremento en
ese apartado la numeracin de los comentarios la cobertura de agua potable.
corresponde al nmero de lnea al que va diri-
gido. Para lograr una comprensin adecuada de Para la proyeccin de la demanda no domstica,
este documento la lectura de los comentarios se deber analizar el crecimiento de tomas de los
que aqu se presentan se debe realizar al mismo ltimos aos por cada tipo de usuario, siendo un
tiempo que se utilizan las hojas de clculo. anlisis til su comparacin con el crecimiento
domstico, ya que en muchos casos existe una
10. 2 A n l i si s correlacin entre el crecimiento de la poblacin
pr e l i m i na r e s con los otros tipos de usuarios. Lo anterior se
puede analizar revisando la proporcin anual de
10.2.1 Clculo del caudal de cada tipo de toma no domstica entre el nmero
diseo de tomas domsticas en un periodo de preferen-
cia no menor a 5 aos para determinar si existe
De acuerdo al libro Datos bsicos para proyectos un comportamiento relacionado.
de agua potable y alcantarillado de MAPAS, para
la prediccin de la demanda se debe considerar Cuando las demandas comercial, industrial y
lo siguiente: turstica sean poco significativas con relacin a

223
la demanda domstica, y no existan proyectos Para efectos de diseo de la red de distribucin,
de desarrollo para estos sectores, las primeras la dotacin deber corresponder nicamente al
podran incluirse en la demanda domstica valor obtenido de dividir la demanda domstica,
ms la comercial, entre el nmero de habitan-
Por lo que se refiere a las prdidas fsicas de tes de cada zona, y las demandas industriales
agua, lo ms recomendable es realizar un es- y de servicios pblicos se asignarn de manera
tudio de fugas, el cual debe incluir trabajos de concentrada en cada tramo de la red, conforme
campo. Lo ms comn es partir con la relacin estn conectadas y dependiendo del volumen
entre los valores de la facturacin dividido entre diario demandado. Esto implica que estas lti-
la produccin de agua potable, aunque este fac- mas demandas (en m/da) debern convertirse
tor tambin abarca todo lo referente al agua no en cada caso a unidades de litros por segundo.
contabilizada, como puede ser errores de macro
y micro medicin y tomas clandestinas.. Cuando el anlisis se realiza para una red de
distribucin existente, preferentemente se
Dotacin debe utilizar informacin de usuarios por tipo
de toma y sus respectivos consumos; la obten-
La dotacin media de la localidad se obtiene a cin del consumo se realiza a travs de un an-
partir de los consumos registrados por el Orga- lisis de los consumos del organismo operador
nismo Operador o de un estudio de demandas, considerando las tomas con medicin y sin tan-
dividiendo el consumo total, que incluye servi- deo, ya que representa el agua que la poblacin
cio domstico, comercial, industrial y de servi- est dispuesta a consumir a la tarifa actual.
cios pblicos, ms las prdidas fsicas de agua, Este valor se puede extrapolar con motivos de
entre el nmero de habitantes de la localidad. diseo al resto de las tomas para determinar el
Cabe hacer la aclaracin que para el diseo de los consumo que se demanda en el sistema. De no
elementos de un sistema de agua potable, se cal- ser el caso, se puede proceder a analizar con-
cular la dotacin particular que le corresponde sumos de una ciudad similar en clima y nivel
a cada zona , pudindose considerar el anlisis tarifario y aplicar la informacin del padrn del
del nmero de tomas (habitacional: alta, media o organismo operador sobre el nmero de tomas.
baja; comercial o industrial).
En caso de que no se cuente con esta infor-
Para fijar la dotacin de un proyecto de una nue- macin, la Comisin Nacional del Agua (Co-
va fuente es necesario realizar todo el anlisis nagua) a travs del Centro de Investigacin
ya sealado para la proyeccin de consumos y y Docencia Econmicas (CIDE), desarroll
prdidas en un horizonte de al menos 20 aos en el 2011 un estudio de sobre consumos de
de operacin, ya que para este tipo de proyec- agua potable en zonas urbanas denominado
tos ya no es vlido partir de una dotacin cons- Estimacin de los factores y funciones de la
tante. Por otro lado, para el diseo de redes se demanda de agua potable en el sector doms-
puede realizar el anlisis de la situacin actual tico en Mxico en localidades mayores de
y tomarla como referencia para la dotacin de 20 000 habitantes para determinar cules son
proyecto, pero tambin considerando una opti- los factores que infieren en la determinacin
mizacin hacia el uso sustentable del agua. del consumo de agua potable y sus variaciones

224
de acuerdo al clima, del cual se puede utilizar Con lo anterior se puede estimar el volumen
los datos de la Tabla 10.1 y Tabla 10.2. de agua requerido para los usos domsticos y la
capacidad de una planta potabilizadora (basada
Primero se debe identificar el tipo de clima de en el caudal medio diario) de la siguiente forma:
la localidad donde se requiere la planta pota-
bilizadora. El clima de la localidad se define Ejemplo: determinar la Capacidad de la Planta
en funcin de la temperatura media anual, Potabilizadora de la Localidad A, con los si-
como aparece en la Tabla 10.1. Para definir el guientes datos:
valor de la temperatura se puede consultar la
pgina de Internet del Servicio Meteorolgico Temperatura media anual: mayor que
Nacional de la CONAGUA (http://smn.cna. 22 C, en la Tabla 10.1 corresponder a
gob.mx/ ). Ya identificado el tipo de clima se un clima clido Subhmedo
procede a utilizar la Tabla 10.1 para conocer Tipo de clase socioeconmica: Media
el consumo domstico per cpita dependien- Consumo por clase socioeconmica:
do de la clase socioeconmica. Finalmente, el 203 L/(Hab d)
consumo domstico se calcula multiplicando Proyeccin de crecimiento poblacional
los datos de consumo per cpita, por el n- al 2030: 93 915 habitantes
mero de habitantes de cada clase socioecon-
mica, en caso de no tener el nmero de ha- Caudal estimado para el 2030:
bitantes por clase socioeconmica, se puede
considerar la poblacin en su conjunto para a 203 L k^93 915 habh
hab d L
tener una aproximacin. Q medio diario 86 400 s 220.65 s

Tabla 10.1 Promedio del consumo de agua potable estimado por clima predominante
Consumo L/(hab d)
Clima Subtotal por Clima
Bajo Medio Alto
Clido Hmedo 198 206 243 201
Clido Subhmedo 175 203 217 191
Seco o Muy Seco 184 191 202 190
Templado o Fro 140 142 145 142

Tabla 10.2 Promedio del consumo de agua potable estimado segn nivel socioeconmico* y clima
Clima Nivel Socioeconmico
Bajo Medio Alto
m /mes
3

Clido Hmedo 24 25 28
Clido Subhmedo 20 23 26
Seco o Muy Seco 22 22 22
Templado o Fro 15 16 14
(*). Los niveles socioeconmicos estn determinados con base en una clasificacin de las viviendas por rea Geoestadstica
Bsica (AGEB).
Para el clima de cada localidad se utiliz el Sistema de Clasificacin Climtica de Kppen
Fuente: Encuesta sobre el consumo de agua potable en los hogares (CIDE).

225
Como se puede observar, para la Localidad A Aunque la planta de tratamiento des-
en el 2030 se estima que se requerir un caudal empea, en muchos casos, el papel
del orden de los 220 L/s. primordial en el mejoramiento de la
calidad del agua, en el diseo debe con-
En caso de que ya exista una o ms potabiliza- siderarse adems la fuente y el siste-
doras trabajando en condiciones ptimas, con- ma de distribucin, si se quiere lograr
siderar el caudal que actualmente abastecen y la produccin econmica de agua de
restrselo al calculado, y nicamente habr que buena calidad
construir una nueva planta para cubrir el dficit. El ingeniero diseador debe familia-
rizarse con todas las normas, leyes y
Para mayor detalle consultar el libro de Datos requerimientos oficiales aplicables al
bsicos para proyectos de agua potable y alcanta- proyecto
rillado de MAPAS. El tipo de tratamiento depende de la ca-
lidad de la fuente de suministro y de la
10.2.2 Consideraciones calidad deseada en el agua producida.
generales del diseo Por lo tanto, una informacin adecuada
sobre la fuente es prerrequisito del di-
De acuerdo con Romero (2006) el objetivo bsi- seo. Esto supone un anlisis completo
co del diseo de una planta de potabilizacin es del agua cruda y, cuando la fuente no es
integrar de la manera ms econmica, las eta- de caractersticas uniformes, el conoci-
pas de tratamiento para que cuando sea operada miento de las variables de sus caracte-
adecuadamente, pueda proveer sin interrupcin rsticas y una evaluacin de los cambios
el caudal de diseo y satisfacer los requerimien- posibles de la calidad de la fuente du-
tos de calidad del agua potable. Por lo tanto, rante la vida til de la planta
la planta de potabilizacin debe tener mxima Cuando no existe informacin suficien-
confiabilidad y flexibilidad, mnima operacin y te sobre la calidad de la fuente, adems
mantenimiento, y solamente los controles e ins- de un programa de muestras y anlisis,
trumentacin indispensables. debe recogerse informacin provenien-
te de plantas en operacin de fuentes
Las condiciones locales predominantes determi- semejantes en el rea
nan el diseo la planta de tratamiento. En gene- En fuentes superficiales, la captacin
ral se recomienda tener en cuenta los siguientes debe localizarse de tal forma que provea
criterios de diseo: una adecuada proteccin contra cual-
quier fuente de contaminacin. En em-
No existe un problema tpico de diseo balses profundos, las captaciones con
de una planta de potabilizacin. En la tomas mltiples, a varias profundida-
prctica los proyectos varan desde una des, ofrecen flexibilidad en la seleccin
pequea adicin a un sistema existente del agua y en la calidad de la misma en
hasta el diseo de un sistema completo diferentes condiciones. En fuentes sub-

226
terrneas la profundidad y localizacin Para la localizacin de la planta se debe
de los pozos son condicionadas por la tener en cuenta los siguientes aspectos:
adecuada proteccin de los mismos con- el rea futura de servicio, costo del te-
tra fuentes de contaminacin y por la rreno, ubicacin con respecto a la fuen-
obtencin de agua de calidad favorable te de distribucin, topografa, disponi-
La capacidad nominal de diseo de bilidad de energa elctrica, facilidades
una planta es generalmente mayor que de acceso, facilidad de disposicin de
la demanda mxima diaria proyectada residuos, actitud de la comunidad, de-
para el periodo de diseo fensa civil y proteccin contra atenta-
En la seleccin del periodo de diseo de dos, belleza natural y paisajista.
los componentes de la planta se debe te- Las especificaciones respectivas deben
ner en cuenta la vida til de la estructu- garantizar una construccin econmica
ra y el equipo, la facilidad de expansin, pero durable, teniendo en cuenta que
la tasa de crecimiento del rea de servi- las plantas se usan para muchos ms
cio, la tasa de inters sobre los prsta- aos que los de su periodo de diseo.
mos, los cambios del poder adquisitivo
de la moneda durante el periodo de la 10.2.3 Consideraciones en la
deuda y la operacin de las estructuras estimacin de costos
y los equipos durante los aos iniciales.
En general, se proveen desde el princi- El costo de la produccin de agua potable depen-
pio aquellas estructuras que no pueden de, bsicamente, de la calidad del agua cruda y
construirse econmicamente por eta- de la cantidad del agua para tratamiento. La eva-
pas, ejemplo edificios y estaciones de luacin de dichos costos se hace por lo general
bombeo desagregando el costo total en costos de capital
Es necesario que la planta de potabili- para construccin de la planta de potabilizacin
zacin pueda operar continuamente con del agua, costos de operacin y mantenimiento,
uno o ms equipos fuera de servicio por y costos de manejo, tratamiento y disposicin de
mantenimiento. Esto supone un mni- residuos.
mo de dos unidades de tratamiento, por
ejemplo: tanques de sedimentacin, flo- En el costo de capital se incluyen los costos de
culadores o filtros, dosificadores de coa- construccin total, equipos instrumentacin,
gulantes, cloradores; si existe bombeo, diseo de ingeniera, y tramites administrativos,
debe de haber una unidad de reserva. mientras que en el costo de operacin y mante-
Solamente debe usarse la instrumenta- nimiento se incluyen todos los costos asociados
cin esencial, y la utilizacin del equipo con requerimientos de reactivos, coagulantes,
automtico debe restringirse para pre- floculantes, desinfectantes, dosificadores, con-
venir que una falla del mismo pueda de- trol de operacin, operadores, mantenimiento
jar sin suministro de agua potable a la preventivo y correctivo de quipos e instalacio-
poblacin nes , administracin y control de la potabiliza-

227
cin; debe incluir adems, el costo asociado con 10.2.4 Pruebas de jarras
el manejo, tratamiento y disposicin de lodos y
agua de lavado. En el Anexo C se define el procedimiento para
realizar la prueba de jarras. El objetivo de este
El costo real de construccin, operacin y man- es determinar los gradientes de floculacin p-
tenimiento de una planta potabilizadora es es- timos, el tiempo de residencia de floculacin
pecfico de cada lugar o ciudad, y se origina ptimo y la dosis de coagulante principal y coa-
teniendo en cuenta los diseos ejecutivos co- gulante ayuda ptima y mxima. En el ejemplo
rrespondientes y la evaluacin concreta de cos- presentado se supuso que el tiempo de residen-
tos para cada componente del proyecto. cia ptimo es de 20 minutos, los gradientes p-
timos son 80, 60, 50, 40, 30 s-1 con 4 minu-
El costo de construccin de una planta potabi- tos de residencia para cada uno. El coagulante
lizadora depende de muchos factores como la considerado fue el sulfato de aluminio con una
localizacin, las restricciones ambientales, la dosis ptima de 25 mg/L y dosis mxima de 40
calidad del agua potable, las disponibilidades mg/L. La dosis mxima de coagulante ayuda se
locales de mano de obra y materiales, las facili- estableci en 0.5 mg/L.
dades de transporte, la capacidad tcnica local,
la confiabilidad del diseo propuesto, los requi- 10.2.5 Caractersticas de los
sitos de tratamiento de residuos, as como el medios filtrantes
grado de automatizacin y control.
En el Anexo D se definen diferentes procedi-
El uso de frmulas de costos para evaluar la mientos con los que es posible determinar al-
inversin requerida en la construccin de una gunas caractersticas de los medios filtrantes
planta potabilizadora es solamente una ayuda que son solicitadas en las hojas de clculo. Es-
para determinar ordenes de magnitud de los tas caractersticas son: anlisis granulomtrico,
requerimientos financieros y para categorizar porosidad y peso especfico (de donde se puede
los costos de las opciones de tratamientos. Por obtener la densidad real). Los valores considera-
otra parte, la estimacin de costos de operacin dos para estas variables se muestran en el libro
y mantenimiento (O&M) puede ser muy varia- Filtro.
ble, pues depende de los costos de supervisin,
administracin, energa, mano de obra, mante- 10.2.6 Velocidad de
nimiento preventivo y correctivo, suministro y sedimentacin y tasa de
compuestos qumicos, los cuales oscilan con- produccin de lodo
siderablemente de una potabilizadora a otra y,
aun dentro de la misma planta de tratamiento, Estos dos datos dependen del tipo de floculan-
segn el periodo analizado y por efectos de in- te empleado, las dosis que se empleen de este
flacin Romero (2006). y de la calidad del agua a tratar. En el Anexo E

228
se presenta una metodologa para calcular la disean potabilizadoras pequeas (de menos de
velocidad de sedimentacin del flculo. Este 500 L/s en total) resulta ms econmico disear
procedimiento requiere de un equipo fabricado con tasas de sedimentacin que provoquen un
especficamente para este propsito, por lo que sedimentador un poco sobrediseado.
regularmente resulta ms econmico encargar
estos anlisis a laboratorios especializados. La Para determinar la velocidad de sedimentacin
velocidad que se obtiene de este proceso depen- en la potabilizadora del ejemplo se tom
der de las condiciones especficas en que se flo- informacin del Manual III, Tomo II (1992) del
cul y sediment el agua y de la calidad del agua CEPIS, p. 3, y de potabilizadoras existentes.
en el momento en que se tom la muestra. Por El rango de esta velocidad recomendado por
este motivo se recomienda realizar varias veces el CEPIS (1992) es de 0.78 a 1.98 m/h. Para
el procedimiento para incluir las diferentes con- este ejemplo se considerar una velocidad de
diciones de la calidad del agua. sedimentacin de 1.48 m/h empleando sulfato
de aluminio como coagulante.
El resultado depende tambin del por ciento de
remocin que se pretenda obtener en el sedimen- La tasa de produccin de lodo se puede obte-
tador. Puesto que estos procesos de laboratorio ner tambin de pruebas de laboratorio o me-
resultan muy costosos y tardados, solo se justifi- diante una aproximacin terica empleando la
can cuando se est diseando una potabilizadora ecuacin de produccin de lodo presentada a
muy grande que emplear agua de una fuente continuacin:
donde no se han instalado otras plantas potabi-
lizadoras de las que se pudiera obtener informa- Tasa de produccin de lodo de alumbre seco
cin sobre la tasa de sedimentacin. Cuando se (kg/1 000 m3 de agua tratada).

[Dosis de alumbre (mg L)(2.2)8.34]+[Turbiedad del agua(UTN)(1.3)]


Ecuacin 10.1

Esta frmula aplica cuando se dosifica sulfa- cita en las hojas de clculo es en mL de lodo
to de aluminio. Se supondr que en las prue- producido por cada litro de agua tratada. Para
bas de jarras se encontr una dosis mxima hacer la conversin es necesario suponer una
de este coagulante de 40 mg/L y la turbiedad concentracin en el lodo. Es posible obtener
nefelomtrica media anual del agua es de 80 esta concentracin de potabilizadoras cerca-
UTN. Realizando el clculo propuesto por la nas, solo se requiere hacer un anlisis de con-
ecuacin obtenemos una cantidad estimada de centracin de SST al lodo que se extrae de las
lodo de 0.115 kg/m . Pero el dato que se soli-
3
tolvas del sedimentador.

229
La concentracin del lodo producido por la rando un valor de 2.5 por ciento, equivalente
sedimentacin de flculos de sulfato de alu- a 25 kg/m 3, se procede a hacer la siguiente
minio vara de 0.1 a 4 por ciento. Conside- conversin:

kg _ lodo 1 m 3 lodo m 3 lodo


0.115 3 $ 25 Kg lodo = 0.00458 3
m agua _ tratada _ m agua _ tratada

Lo que equivale aproximadamente a 4.6 mL/L; Despus se preparan los archivos de los libros
este valor se ajust a 5 mL/L y as se utiliz en de Excel para iniciar el procedimiento de cl-
las hojas de clculo. culo. Para esto, primero se crea una carpeta
nueva en una computadora que tenga al menos
10. 3 P ro c e di m i e n t o de 128 MB de memoria RAM, un procesador Pen-
clculo tium III de 600 Mhz y el software Office2000
instalado. El nombre de la carpeta deber hacer
El clculo de las dimensiones de la potabiliza- referencia a la poblacin para la que se hace el
dora tipo convencional se realiz utilizando diseo, en este caso puede ser Poblacin Ejem-
las hojas de clculo (.xls) para software Excel plo. Posteriormente se copian todos los libros o
(1997-2003 y 2010) que se incluyen en archi- archivos de Excel que incluyen el manual de
vo. Despus de haber definido la informacin diseo a esta carpeta nueva. Se recomienda no
mencionada en las secciones anteriores, es po- renombrar las hojas de clculo para evitar erro-
sible iniciar el clculo de las dimensiones bsi- res, ya que estn interrelacionadas.
cas que conformarn la potabilizadora. Como
dimensiones bsicas se consideran aquellas re- Con la carpeta ya formada se inicia el proceso
queridas para el diseo funcional e hidrulico, de clculo capturando la informacin de la hoja
ms no se incluyen las dimensiones y la infor- Datos generales del libro de este mismo nom-
macin requerida para elaborar los planos del bre. Este proceso se describe a continuacin.
proyecto ejecutivo estructural, electromecnico
ni arquitectnico. El diseo funcional incluye las 10.3.1 Datos generales
dimensiones interiores (no se calcula el espesor
de los muros) de las estructuras que componen Abrir el archivo Datos Generales. A continua-
la potabilizadora, as como la informacin nece- cin se detallan los valores capturados en cada
saria para elaborar el plano de perfil hidrulico una de las lneas de la hoja del mismo nombre
(ver los planos Caja de distribucin, Flocu- y una descripcin de cmo fueron obtenidos. La
lador, Sedimentador, Filtro, Planta gene- numeracin de cada prrafo que se presenta a
ral y Perfil hidrulico que se presentan en el continuacin corresponde con un nmero de l-
Anexo G). nea de la hoja analizada.

El primer paso del procedimiento de clculo 1. En la primera lnea de la columna Da-


consiste en leer el captulo 9: Instructivo para tos (vase inciso 10.2) se captura el cau-
el uso de las hojas de clculo incluidas en los ar- dal de diseo de cada mdulo de potabi-
chivos adjuntos. lizacin (Q). Para este caso se construir

230
inicialmente un mdulo de 250 L/s, por dimensiones del sedimentador se revisa-
lo tanto, en la celda H7 se captur 0.25 r este valor
para indicar los m /s de capacidad de
3
2. Propiedades del agua. En esta lnea se
cada mdulo. En la celda se puede ob- captur un valor para la temperatura
servar un comentario que nos dice que media anual del agua de 15 C
por razones econmicas se recomienda En la columna de resultados el programa
disear mdulos de potabilizacin de 50 Excel calcula automticamente la den-
a 500 L/s de capacidad sidad, la viscosidad dinmica y la visco-
2. Nmero de submdulos para flocula- sidad cinemtica del agua utilizando una
cin. Se refiere al nmero de mdulos frmula. Durante el diseo normal de la
que conformarn el floculador y que potabilizadora no es necesario modificar
tendrn entre todos la capacidad del las celdas de la columna de resultados,
mdulo de potabilizacin completo (Q). es por eso que las hojas estn protegidas
El valor Q es el caudal mnimo con el contra cambios (vase inciso 10.2).
que podr operar la potabilizadora y co- 3. Aceleracin de la gravedad. La celda que
rresponde al flujo requerido para lavar contiene este valor est protegida contra
un filtro. En realidad, el flujo requerido cambios, no es necesario modificarla
para el lavado puede ser un poco menor, En la columna de resultados se calcula
dependiendo de cmo se configuren el peso especfico del agua utilizando la
los filtros, pero usualmente se puede aceleracin de la gravedad para tal efec-
considerar Q como el flujo mnimo. El to. Estos valores de las principales pro-
nmero de submdulos del floculador piedades del agua se utilizarn posterior-
y del sedimentador (NMF y NMS res- mente en el resto de las hojas de clculo.
pectivamente) se definen considerando 4. Nmero de mdulos de flujo Q que con-
razones geomtricas, para permitir que forman la potabilizadora terminada. Este
las estructuras tengan una forma seme- valor se utiliza para calcular la caja de
jante al cuadrado y aprovechar mejor el distribucin. Para considerar la posibili-
espacio disponible, pero no porque se dad de expansin a futuro de la potabili-
pueda operar la potabilizadora con el zadora se captur en esta celda el valor
flujo de uno de estos submdulos de 2 mdulos

Para saber cuntos submdulos se requieren es Una vez que se termina de capturar esta infor-
necesario conocer las dimensiones del flocula- macin se procede a grabar el archivo Datos
dor, as que se especifican 2 submdulos y cuan- Generales pero sin cerrarlo. Se recomienda que
do se realice el clculo de sus dimensiones se este archivo permanezca abierto siempre que se
revisar este valor. est utilizando cualquiera de las hojas del ma-
nual de diseo, pues todas estn vinculadas con
1. Nmero de submdulos para sedimenta- l y toman informacin del mismo. Si se cierra
cin. En este caso tambin se especifican este archivo, al abrir las otras hojas el programa
provisionalmente 2 submdulos de sedi- siempre preguntar si queremos actualizar la in-
mentacin y una vez que se calculen las formacin con la del archivo Datos Generales,

231
si est abierto no lo pregunta y actualiza la in- ciento de expansin, se regres a esta l-
formacin automticamente. nea para ajustar la velocidad de lavado
3. Se ha propuesto calcular este elemento
10.3.2 Clculo del filtro primero porque se ubica en la cota ms
baja y tiene descargas al drenaje. Puesto
El siguiente elemento que se calcula es el filtro, que el nivel donde descargamos el agua
para hacerlo se abre el libro Filtro. Si no se de drenaje es fijo, debemos ubicar la ele-
muestran algunos valores de las columnas, dar vacin del filtro considerando este nivel.
clic en el botn habilitar del programa Ex- Los dems elementos estarn a una al-
cel. El programa Excel preguntar si se ha- tura superior al filtro y no tendrn pro-
bilitan las macros. Presionar el botn Habili- blemas para descargar por gravedad al
tar macros para permitir que se ejecuten los drenaje
programas integrados en la hoja de clculo. A 4. Con el caudal del mdulo de potabili-
continuacin el programa presentar la siguien- zacin y la velocidad de lavado, la hoja
te advertencia Antes de desproteger la hoja propone un rea para cada filtro (Afp).
consulte el instructivo de uso (inciso 10.4.2.6), Esta superficie se calcula consideran-
presione aceptar para proseguir. do que cada filtro se lavar con el total
del caudal del mdulo, pero es solo una
10.3.2.1 Nmero de filtros requeridos propuesta y no interviene directamente
en el proceso de clculo, solo sirve como
El libro Filtro contiene cinco hojas. La prime- gua para seleccionar la superficie real de
ra etapa consiste en calcular el nmero de filtros cada filtro en la lnea 3
en la hoja Filtro, de la lnea 1 a la 5. 5. Velocidad de filtracin deseada (Vfi). En
esta lnea se define la velocidad de fil-
1. En la primer lnea la hoja pide el caudal tracin (descendente) con que se desea
(Q) y la velocidad de lavado del filtro que operen los filtros. Este valor no in-
(Va). El valor del caudal se presenta en terviene en el proceso de clculo, solo
color azul (vase inciso 9.2) indicando sirve para definir el nmero de filtros re-
con esto que la celda hace referencia a queridos para aproximarnos a esa tasa de
otra donde ya se captur ese valor, en filtracin. La velocidad de filtracin real
este caso a la primera lnea de la hoja (Vf) ser calculada en la lnea 4. Con la
Datos Generales tasa de filtracin deseada la hoja calcula
2. El valor de la velocidad de lavado debe el rea de filtracin requerida para cum-
ser tal que consiga expandir el lecho fil- plir con ella (At). Este valor solo se utili-
trante de 25 a 30 por ciento. Es necesario zar para calcular el nmero de filtros en
ingresar este valor desde el inicio pues la lnea 3
de este depende la dimensin de los fil- 6. rea considerada para cada filtro (Af).
tros, por lo tanto, se captur cualquier Este es el valor que se considerar en el
valor dentro del rango recomendado y se proceso de clculo como superficie de
prosigui con el clculo. Al llegar a las cada filtro. Se recomienda utilizar un
lneas 15 y 16, donde se calcula el por valor inferior al de (Afp), de esta forma

232
el filtro se podr lavar con un flujo in- se presentan en esta hoja tienen cuatro colores
ferior al de la capacidad del mdulo (Q) diferentes:
y si, cuando se opere la potabilizadora,
la expansin del lecho filtrante no fue- Azul. Los nmeros de color azul son re-
ra la deseada, se podr incrementar el sultados de frmulas
flujo para el lavado con tan solo subir el Negro. Los de color negro son datos que
vertedor de salida del filtro, con esto se se tienen que actualizar en cada proyecto
incrementara el porcentaje de expan- Naranja. El color naranja indica valores
sin y se asegurara un lavado eficiente. que se tienen que estimar mediante ite-
Nmero de filtros (N). La hoja calcula el raciones manuales siguiendo las instruc-
nmero de filtros intentando acercarse a ciones que se detallan en el comentario
la velocidad de filtracin deseada (Vfi). de la celda
Para modificar el nmero de filtros ser Verde. El color verde indica que en esa
necesario cambiar los valores de (Vfi) y celda es necesario ingresar la frmula
(Af) obtenida de la lnea de tendencia de las
7. Velocidad de filtracin (Vf). La hoja cal- hojas AnlisisGranulArena y Anli-
cula (Vf) utilizando la superficie de cada sisGranulAntracita
filtro (Af), el nmero de filtros (N) y el
caudal (Q). Este valor ser utilizado en 1. El primer paso consiste en capturar la
pasos posteriores del proceso de clculo. informacin de los anlisis granulom-
Con el flujo para el lavado (Qr), la super- tricos de la arena y la antracita. Esto se
ficie de cada filtro (Af) y la velocidad de hace capturando todos los valores que
lavado (Va), la hoja calcula el flujo re- aparecen en color negro dentro de la
querido para lavar cada filtro. Este flujo hoja, estos son, el dimetro mayor y me-
deber ser menor o igual al flujo total del nor de cada par de mallas empleadas en
mdulo (Q). Este valor se utilizar pos- el anlisis y el por ciento del medio fil-
teriormente para calcular la prdida de trante que es retenido en esas mallas
carga durante el lavado 2. Los dimetros menores de cada par de
mallas empleadas en el anlisis se captu-
10.3.2.2 Hoja Expansin ran en la columna d1, que corresponde
a la columna B de la hoja de Excel. Los
Antes de proseguir con el clculo en la lnea 6 dimetros mayores se capturan en la co-
de la hoja Filtro es necesario capturar la in- lumna d2, y el por ciento que es rete-
formacin de los anlisis granulomtricos de la nido entre ese par de mallas se captura
arena y antracita (en caso de lecho doble) en la en la columna Xi, estas corresponden
hoja Expansin. a las columnas C y E de la hoja. Esta in-
formacin es requerida para cada uno de
En esta hoja el proceso de clculo no sigue el los medios filtrantes
mismo orden que en el resto. Esto se hizo as 3. Una vez capturada la informacin de
con el objeto de facilitar la captura de informa- los anlisis granulomtricos se pro-
cin sobre los lechos filtrantes. Los valores que cedi a graficar la curva dimetro de

233
malla vs por ciento del medio filtrante dos sean los adecuados para el filtro que se est
que pasa por la malla para la arena y diseando. El coeficiente de uniformidad es uno
la antracita. Estas grficas se presentan de los principales parmetros que nos indica la
en las hojas AnlisisGranulArena calidad del material, este valor es un ndice de
y AnlisisGranulAntracita; a estas la variacin del tamao de las partculas que
grficas se les agreg una lnea de ten- componen el lecho, mientras menor sea, ms
dencia con la indicacin de mostrar la uniforme es el tamao de las partculas y ms
ecuacin, esta ecuacin ser utilizada costoso es obtener ese material. Se recomienda
en la hoja Expansin que este coeficiente sea de 1.5 o menos.
4. Despus de haber obtenido las ecuacio-
nes que relacionan el por ciento del me- El material que se est utilizando presenta un
dio que pasa por la malla con el dimetro coeficiente ligeramente superior a 1.5. Es dif-
de la malla, se procede a capturarlas en cil conseguir arena slica con un CU inferior o
la hoja Expansin en las celdas cuyos igual a 1.5, por este motivo se consider adecua-
valores son de color verde. En las celdas da la referida en el ejemplo con coeficiente de
H16, H18, H19 se captura la ecuacin uniformidad de 1.55.
obtenida del grfico para la arena y en
las celdas H37, H39 y H40 se captura En la hoja Expansion se presenta la siguiente
la ecuacin obtenida del grfico para la nota: Para asegurar un intermezclado adecua-
antracita do de los medios filtrantes se deber seguir el
5. Posteriormente se procede a calcular en siguiente criterio: la velocidad del agua que ex-
forma iterativa todas las celdas cuyo va- pande 10 por ciento la capa d90 de la antracita no
lor se presenta en color naranja. En cada debe ser menor de 80 por ciento la velocidad que
una de estas se indica mediante un co- expande 10 por ciento la capa d90 de arena. Esto
mentario cmo se debe modificar para asegura que ambas capas se expandan simult-
obtener el valor adecuado. Las celdas que neamente, se verific que esto se cumpliera al
se calculan as son: el tamao efectivo de comprobar que el valor de la celda H42 (velo-
la arena (d10, celda F16) que se modifica cidad para expandir la capa d90 de antracita) es
hasta que la celda H16 indica un valor mayor al de la celda I42 (80 por ciento de la velo-
de 10 por ciento; el coeficiente de uni- cidad requerida para expandir la capa d90 de are-
formidad de la arena (CU, celda F17) que na) y casi igual que el de la celda H21 (velocidad
se modifica hasta que la celda H18 indi- requerida para expandir la capa d90 de arena).
ca un valor de 60 por ciento; el d90 en la
celda F19, que se modifica hasta que la 10.3.2.3 Expansin del lecho filtrante
celda H19 queda con un valor de 90 por durante el lavado
ciento; la velocidad que expande 10 por
ciento la capa Despus de terminar los clculos en la hoja Ex-
pansion se prosigue con el clculo del por cien-
Al terminar los clculos de la hoja Expansion to de expansin del lecho filtrante en la lnea 6
se revisa que los materiales filtrantes considera- de la hoja Filtro.

234
1. Tamao efectivo de la arena (d10). Este deber utilizar el valor que se recomien-
valor ya se calcul en la hoja Expan- da. Tambin se presentan otras variables
sion y en esta celda solo se hace refe- tomadas de la hoja Datos Generales en
rencia a aquel valor, por eso aparece en color azul que intervendrn en el clcu-
color azul. Este valor solo se utiliza para lo del nmero de Galileo. Este nmero,
calcular en la lnea 7 el tamao efectivo calculado en la columna de resultados
recomendado para la antracita de esta lnea, se utiliza para encontrar la
2. Tamao efectivo recomendado para la porosidad del lecho expandido mediante
antracita. Este valor lo calcula la hoja a unas grficas elaboradas por Di Bernar-
partir del tamao efectivo de la arena y do. Sin embargo, en las hojas de clculo
es una recomendacin para asegurar un se incluye una funcin programada que
grado de intermezclado ptimo entre la calcula la porosidad sin necesidad de
arena y la antracita. El valor que se obtu- utilizar los grficos. De cualquier forma
vo fue de 0.81 mm y el tamao efectivo se presenta el nmero de Galileo y de
real de la antracita que se va a utilizar es Reynolds para poder hacer el clculo de
de 0.86 mm (celda F37 de la hoja Ex- cualquiera de las dos formas. Los nme-
pansion), la diferencia es pequea y el ros de Galileo y Reynolds para cada capa
grado de intermezcla ya se haba com- del lecho filtrante se presentan en la hoja
probado como adecuado con otro criterio Expansin
en la hoja Expansion. Por lo tanto se 5. Coeficiente de esfericidad de la arena
acepta que la antracita y la arena que se (Ce). El coeficiente de esfericidad es la
estn considerando pueden formar un relacin entre la superficie de una esfera
lecho doble adecuado del mismo volumen que la partcula y la
3. Las capas de arena ms finas que quedan superficie real de la partcula de arena.
en la parte superior del lecho de arena La esfericidad de la arena ha sido obte-
despus del lavado y las capas de antra- nida por varios autores en forma experi-
cita ms gruesas que quedan en la parte mental y se presenta un intervalo como
inferior del lecho de antracita se mezclan recomendacin. En el comentario de la
unas con otras. A esto se le llama inter- celda donde se presenta el rango reco-
mezclado. Capturamos una parte de la mendado se menciona que para arena
informacin del anlisis granulomtrico menor de 1 mm el Ce vara de 0.75 a
solamente como ejemplo de cmo se rea- 0.80 y que para dimetros mayores llega
lizan los clculos en la hoja Expansion. hasta 0.70. Revisando los De calculados
El clculo del dimetro equivalente (De) en la hoja Expansin y su porcentaje
que se realiza aqu no se utilizar en el de participacin en la composicin de la
proceso de clculo, solo se hace para arena, observamos que 18 por ciento es
ilustrar el procedimiento mayor de 1 mm y 45 por ciento se en-
4. Tambin capturamos el peso especfico cuentra entre 0.7 y 1 mm, por lo que se
de la arena slica, el cual vara muy poco asumi que el coeficiente de esfericidad
respecto de la fuente donde se obtiene. Si debe estar cercano al lmite inferior del
no se tiene una medicin de este valor se rango presentado para arena menor de 1

235
mm. Por este motivo se utiliz el valor de Tambin en esta lnea se hace referencia
0.75. En la columna de resultados se cal- a la sumatoria de fracciones de antracita
cula el nmero de Reynolds correspon- en peso entre la fraccin de espacio ocu-
diente a la capa ms fina de arena que se pado calculada en la hoja Expansin.
lava con la velocidad (Va) propuesta en la En la columna de resultados se calcula la
lnea 1 porosidad media para el lecho completo
6. Coeficiente de esfericidad de la antraci- de antracita expandida
ta. En este caso se utiliza el valor medio 10. Porosidad de la arena limpia. Se refiere
recomendado para la antracita america- a la porosidad de la arena sin expandir;
na, pues es de esa procedencia. En esta la estimacin dio como resultado 0.43.
lnea se calcula la porosidad de la capa de En la columna de resultados se calcula el
arena ms fina expandida, se puede ha- porcentaje de expansin del lecho de are-
cer mediante la funcin poros (como na. Este valor deber estar comprendido
se hace en la hoja) o se puede obtener el entre 25 y 30 por ciento. El clculo de la
valor de una grfica presentada en el Ma- expansin depende de muchas variables
nual V, Tomo III (1992) del CEPIS, pp. que son difciles de medir, como el coe-
2428 y en el Anexo E utilizando el n- ficiente de esfericidad, el dimetro equi-
mero de Reynolds, el nmero de Galileo valente y la porosidad, por lo tanto, el
y la esfericidad clculo del porcentaje de expansin aqu
7. Fraccin del lecho filtrante que ocupa realizado se debe considerar solamente
la capa de arena ms fina. Este valor se como una buena aproximacin. Durante
captur ya en la hoja Expansin. En la la operacin de la potabilizadora se de-
columna de resultados de esta lnea se ber medir fsicamente esta expansin
comenta que se debern repetir los pasos y modificar la altura del vertedor del fil-
8 al 12 para cada una de las capas del tro para incrementar o disminuir el flujo
anlisis granulomtrico de la arena, pro- empleado en el lavado y asegurar que la
cedimiento que ya se realiz en la hoja expansin real quede en el rango de 25 a
Expansin 30 por ciento
8. En esta lnea se hace referencia a la su- 11. Porosidad de la antracita limpia. El pro-
matoria de las fracciones de arena en veedor de la antracita que consideramos
peso entre la fraccin de espacio ocu- para este proyecto, Gordon Sand, indi-
k
pado | | calculada en la hoja Ex- ca una porosidad aproximada de 0.50.
1 - fk
pansin. En la columna de resultados se Puesto que este valor es muy inferior al
obtiene la porosidad media para el lecho mnimo del rango especificado en la bi-
completo de arena expandida bliografa que es de 0.56 a 0.60 (CEPIS,
9. Densidad de la antracita. El proveedor de 1992, p. 29) y como adems se mencio-
la antracita analizada es Gordon Sand, na que es aproximado, se ajust a 0.55.
una empresa americana, quien reporta En la columna de resultados se calcula
un peso especfico relativo aproximado el porcentaje de expansin del lecho
de 1.5 a 1.6 g/cm , por lo que se espe-
3
filtrante de antracita, el cual se indica
cific una densidad de 1 550 kg/m . 3
que deber ser de 25 a 30 por ciento. A

236
continuacin, se ajust la velocidad de 4. Ancho de cada filtro (B). Este valor est
lavado (Va) en la lnea 1 hasta que la ex- limitado por la carga que puede soportar
pansin de los lechos filtrantes fue apro- el falso fondo. En el clculo presentado
ximadamente 25 por ciento. La expan- en la hoja se est considerando que se
sin de la arena qued en 25 por ciento construir un falso fondo consistente en
y la de la antracita en 25.5 por ciento viguetas prefabricadas, por lo que el an-
con una velocidad de lavado de 0.67 m/ cho del filtro estar limitado por la longi-
min (39.6 m/h) tud que puedan tener estas viguetas y so-
12. Altura del medio filtrante. En esta lnea portar el lecho filtrante. Esto depende de
se captur la altura del lecho de la arena las dimensiones de las canaletas y de la
de 0.30 m, y la altura del lecho de antra- resistencia del concreto utilizado. Deter-
cita que se especific de 0.50 m. Estos minar ese valor requiere un clculo es-
valores corresponden al mnimo de los tructural que va ms all de los alcances
rangos recomendados para filtracin di- de este manual de diseo. De experien-
recta, pero en este caso la potabilizadora cias anteriores se sabe que una vigueta
cuenta con sedimentacin y para filtrar de 3 m de largo soporta un lecho filtrante
agua decantada se requieren lechos de como el que estamos considerando, por
menor altura. De esta forma se garantiza este motivo se estableci el ancho de los
operar eficientemente en ambos modos, filtros igual a 3. En esta lnea tambin se
filtracin de agua floculada y filtracin captur el valor del ancho de la vigueta.
de agua decantada. En la columna de re- Para este valor se consider una vigue-
sultados de esta lnea se calcula la altura ta prefabricada igual a la mostrada en el
del lecho expandido Manual V, Tomo III (1992) del CEPIS,
p. 19, la cual tiene un ancho de 0.30 m.
10.3.2.4 Prdida de carga durante el lavado En la columna de resultados se calcula
el nmero de viguetas que conformarn
1. En la columna de resultados de esta lnea cada filtro
se calcula la prdida de carga en la are- 5. Espaciamiento entre orificios. Las vigue-
na durante el lavado. Todos los datos que tas tienen orificios que permiten el paso
se requieren para este clculo ya se han del agua y evitan el paso de la grava que
capturado y es por eso que no solicita soporta el lecho filtrante. Por estos orifi-
datos adicionales. Esta prdida de carga cios pasar el agua de lavado en sentido
no depende de la velocidad del agua de ascendente y el agua para filtracin en
lavado, solo del peso de la arena sentido descendente. Un nmero alto de
2. Prdida de carga en la antracita durante estos provoca prdidas de carga menores
el lavado. Al igual que en el caso de la pero debilita a la vigueta, mientras que
arena, esta prdida de carga no depende con un nmero reducido de estos sucede
de la velocidad del agua de lavado lo contrario. De experiencias anteriores
3. Prdida de carga total en el lecho filtran- se sabe que estas viguetas con orificios
te durante el lavado. Este valor es el re- de 19 mm ( pulgadas) a cada 0.10 m
sultado de la suma de los dos anteriores soportan bien el lecho que se requiere,

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por lo que se especifica 0.10 m. En la lor de 1.0. En la columna de resultados
hoja de resultados se calcula el nmero se utiliza este valor para calcular la pr-
de orificios que tendr cada vigueta dida de carga del agua en el falso fondo
6. En esta lnea no se solicitan datos, solo se durante el lavado
calcula el nmero total de orificios que 12. Coeficiente de prdida de carga en la
tendr cada filtro compuerta de salida (K3) y velocidad en
7. En esta lnea se calcula el caudal que pa- la compuerta de salida durante el lava-
sar por cada orificio durante el lavado, do (Vc2). Como coeficiente de prdida
para lo que se utiliza el flujo de lavado de carga el CEPIS (1992) recomienda
(Qr) calculado en la lnea 5 utilizar una carga de velocidad para
8. Aqu se captura el dimetro de los ori- compuertas (Tomo III, pp. 71 y 73). La
ficios de las viguetas. Como estamos velocidad (Vc2) se indica con una flecha
considerando fabricar esos orificios con en la Ilustracin 9.6, en realidad duran-
pedazos de tubo de de pulgada se indi- te el lavado el agua entra por esa com-
ca que el dimetro ser de 19 mm. En la puerta, pero se le llama de salida porque
columna de resultados se calcula el rea durante el servicio normal del filtro el
de cada orifico agua sale por ah (ver flecha que indi-
9. En esta lnea se solicita como dato el co- ca la velocidad (Vc3). La dimensin de
eficiente de descarga a emplearse en el la compuerta de salida se calcula en la
clculo de la prdida de carga en los ori- lnea 52 considerando la velocidad (Vc2)
ficios. El valor de 0.65 que se utiliz es y el flujo de retrolavado (Qr), y en la l-
una recomendacin del Manual V, Tomo nea 53 se calcula la velocidad de salida
III (1992) del CEPIS, p. 71. En la colum- del agua durante servicio normal (Vc3).
na de resultados se calcula la prdida de Si esta ltima velocidad es mayor a 1
carga en los orificios durante el lavado m/s se deber disminuir modificando la
9. Altura del falso fondo (H1). Esta dimen- velocidad (Vc2) que se captura en esta
sin se especifica en la Ilustracin 9.2. lnea. Se ajust esta velocidad para ob-
Mientras mayor sea esta dimensin, me- tener una prdida de carga de alrededor
nor ser la prdida de carga, pero mayor de 0.10 m (ver columna de resultados)
ser el costo del filtro pues este resulta- en esta compuerta durante el lavado y
r ms alto. En el ejemplo calculado se que la velocidad (Vc3) calculada en la
especific un valor de 0.40 m para esta lnea 53 no fuera superior a 1 m/s. Se
variable. En la columna de resultados se encontr que, con una velocidad de 1.4
calcula la seccin transversal del falso m/s, la prdida de carga es de 0.10 m y
fondo la velocidad (Vc3) es 0.435 m/s
10. Se calcula la velocidad del agua en el fal- 11. Se calcula el largo de los filtros (c), en
so fondo durante el retrolavado base al nmero de viguetas que lo com-
11. Como coeficiente de prdida de carga ponen
en el falso fondo, el CEPIS (1992) reco- 12. Se calcula la altura del agua sobre la o
mienda utilizar una carga de velocidad las canaletas de recoleccin del agua de
(Tomo III, p. 71), as que se utiliz el va- lavado. Para realizar este clculo se uti-

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liza el nmero de canaletas propuestas, del agua mximo con que el agua entra al filtro,
resultado de la seccin siguiente Di- esta diferencia permitir incrementar el nivel de
mensiones de la canaleta de recoleccin entrada de agua al filtro (al subir la altura del
de agua de lavado, en la lnea 35, se ini- vertedor) sin que esto afecte el nivel del agua del
ci proponiendo una sola canaleta y re- sedimentador. Ver plano Perfil hidrulico del
sult adecuada para las dimensiones del Anexo G.
filtro. En caso de que no resultara as, al
modificar el nmero de canaletas se re- 10.3.2.5 Dimensiones de la canaleta de
calcular la altura sobre la canaleta y se recoleccin de agua de lavado
actualizar la prdida de carga durante el
lavado automticamente 1. Nmero de canaletas recolectoras de
13. En la columna de resultados se suman agua de lavado (N3). El nmero de cana-
las prdidas calculadas para obtener la letas que se utilicen para el lavado define
prdida de carga total durante el lavado la superficie del filtro a la que cada verte-
14. Clculo de la altura del vertedero que dor de las canaletas servir. Este valor es
controla la hidrulica del lavado (Hv). importante porque si a un filtro grande
Esta dimensin se muestra en la Ilustra- se le colocan pocas canaletas de lavado la
cin 9.6. Para el clculo de esta altura se recoleccin del agua podra ser mayor en
requiere el valor de la altura del borde de la parte donde estn los vertedores de la
la canaleta, el cual se obtiene en la lnea canaleta que en los puntos ms alejados
41. El clculo de las dimensiones de la de estos. Para asegurar que el nmero
canaleta se hace despus del clculo de la de canaletas considerados sea adecuado
prdida de carga durante el lavado por- se deber revisar, en la lnea 40, que el
que en el primero se requiere conocer el espaciamiento real entre canaletas de
ancho de los filtros, dato que se propor- centro a centro (bc) quede dentro del in-
ciona en este ltimo proceso de clculo tervalo que se recomienda en esa misma
lnea
En la seccin 10.3.2 se describieron las activida- Se encontr que una canaleta es suficien-
des realizadas en la lnea 15 de la hoja Filtro, te para el filtro que se est diseando,
ah se mencion que una vez que los filtros es- quedando el espaciamiento entre cana-
tn operando se deber medir la expansin real letas de 3 m, y el rango recomendado
del medio filtrante, en caso de que la expansin de 2.025 a 2.7 m (ver lnea 40). Con el
durante el lavado no sea la deseada (25 a 30 por nmero de canaletas, en la columna de
ciento), la altura del vertedor (Hv) se modificar resultados se calcula el caudal que cada
para incrementar o disminuir el flujo empleado una recolecta.
en el lavado y de esta forma conseguir la expan- 2. Altura til de las canaletas de lavado (ho).
sin deseada. Esta dimensin se muestra en la Ilustra-
cin 9.8. Se recomienda buscar una for-
Para poder incrementar la altura del vertedor ma rectangular en la canaleta, donde el
fue necesario dejar una diferencia entre el ni- alto sea mayor al ancho. Adems, con
vel del agua que sale del sedimentador y el nivel este valor se controla tambin la distan-

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cia de la superficie de la arena al borde de criterio para asegurar una buena distri-
la canaleta (H4), y esta afecta el criterio bucin del agua de lavado en toda la su-
analizado en la lnea 40. Por lo tanto, se perficie del filtro (CEPIS, 1992, Manual
deber modificar tambin este valor para V, Tomo III, p. 21)
cumplir con este criterio 6. En esta lnea se calcula el espaciamiento
Se intent primero utilizar una altura real entre canaletas (de centro a centro)
til de 0.50 m, con este valor se obtiene en la variable bc y se presenta un inter-
una forma cuadrada entre ho y w, pero valo recomendado para este valor en
no se