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Liderazgo

I. Introduccin
Todos en alguna ocasin hemos tenido que afrontar problemas en grupo, alguna dificultad o
incluso la toma de alguna decisin, una orientacin que satisfaga las expectativas y necesidades
de todos dentro de los parmetros de la inclusin y el desarrollo. En este panorama suele
aparecer la persona lder, aquel personaje que orienta, gua y toma iniciativa sobresaliendo
dentro del comn. Sobre el recae la confianza del grupo, es por ello que suele ser influenciador.
Su sola presencia adquiere ciertas cualidades admirables y parece innato el deseo de colaborar
con l sobre el desarrollo del grupo.
El liderazgo ha sido tema muy citado dentro de la psicologa social. Los parmetros de estudio
se orientan a establecer causas y caractersticas que hacen a una persona normal sobresalir en su
grupo como un lder, la relacin que desempea este personaje con respecto a sus compaeros y
las bondades que se originan con esta relacin (desde lo social hasta lo laboral). Esto con la
finalidad de mejorar las relaciones grupales y establecer un modelo o gua para que una persona
con pocas facultades para socializar pueda desarrollarse ptimamente y alcanzar sus propsitos.
Es por esto que este artculo pretende explorar este concepto, as como hacer una revisin de las
diversas teoras que han servido para definir el liderazgo y finalmente diferenciar los diversos
tipos de lderes que encontramos a lo largo de nuestra vida.

II. Lder
Centrndonos en el significado de la raz de la palabra inglesa lead o leader, encontramos
mltiples acepciones como: conducir, guiar, dirigir, cabeza, dirigente, conductor o jefe.
Trminos que expresan orientacin. De esta forma podramos decir que lder es aquel miembro
que pueda representar los valores compartidos del grupo y que pueda facilitar mejor la
coordinacin de los miembros. Coloquialmente el liderazgo se asocia con el carisma, trmino
procedente del griego que equivale a gracia, algo que provoca un atractivo y una imagen de
frescura, confianza y respeto, derivado de la energa que irradian determinadas personas.
Gibb (1969) define al lder como el miembro que ejerce influencia sobre otros. Aqu cabe hacer
la diferencia entre liderazgo y dominio, en el primero la influencia es voluntaria, aceptada o
compartida, tanto no en el segundo caso. Tambin hay que diferenciar a un lder de un director,
este solo administra, mientras que el lder innova. El director es una copia, el lder es un
original. El director mantiene un proceso o procedimiento, en cambio el lder desarrolla el
proceso hacia mejoras en los resultados. El lder inspira confianza, se centra en las personas y
hace lo correcto el director confa en el control, se centra en los sistemas y las estructuras y solo
se limita a hacer bien las cosas sin cuestionar adecuadamente los beneficios grupales.
En la psicologa social se ha venido estudiando el impacto que tiene un lder sobre el grupo.
Worchel (1977) seala tres formas de respuesta frente a un lder: La sumisin, cuando la
persona se somete, acepta la influencia, pero no implica un cambio genuino en su opinin
privada. La identificacin, se da cuando una persona admira a un sujeto o un grupo y busca
establecer una relacin. Acepta en privado las nuevas normas y las conserva el tiempo que dure
su admiracin por el grupo o por dicho sujeto. Y la interiorizacin, que es el cambio que se
produce cuando las normas de la nueva opinin coinciden con el sistema de valores del
individuo que recibe la influencia social, e implica un cambio de actitud.
Paul Akio Kawata, en su curso de Desarrollo del liderazgo seala 4 caractersticas que debe
poseer un lder: personalidad (entusiasmo, integridad, auto-renovacin), anlisis (fortaleza,
criterio perceptivo), logro (rendimiento, audacia, desarrollo de equipos), interaccin
(colaboracin, inspiracin, servicio de los dems). John Maxwell en su libro 21 Cualidades
indispensables de un lder menciona los siguientes atributos: carcter, carisma, compromiso,
comunicacin, capacidad, valenta, discernimiento, concentracin, generosidad, iniciativa,
escucha, pasin, actitud positiva, solucin de problemas, relaciones, responsabilidad, seguridad,
autodisciplina, servicio, aprendizaje y visin.

III. Enfoques tericos


Existen diferentes enfoques y abordajes acerca del liderazgo. La mayora de los estudios pueden
ser clasificados segn hagan nfasis en las caractersticas del lder, sus conductas, su poder e
influencia o en los factores situacionales.
1. Enfoque de rasgos

Esta escuela ha tenido un auge muy importante en el periodo comprendido entre los aos
1920 y 1950. Se enmarca dentro de las denominadas teoras del gran hombre que
surgieren que ciertas caractersticas estables de las personas diferencian a quienes pueden
considerarse lderes de aquellos que no lo son. Esta aproximacin se basa en diferentes
teoras de la personalidad que apuntan a la identificacin de las diferencias individuales
entre personas. Algunos de los atributos personales que caracterizan a los lderes son:
altos niveles de energa, inteligencia, intuicin, capacidad de previsin y persuasin. Uno
de los principales motivos por los cuales este enfoque no ha tenido gran impacto sobre los
mbitos acadmicos es la enorme variedad de resultados hallados lo cual dificulta la
posible sntesis y evaluacin especfica de cada uno de los rasgos con vista a la
identificacin de los lderes potenciales.

2. Enfoque conductual

Esta escuela present un auge considerable entre los aos 1950 y 1960. Se centra en el
anlisis de las conductas de los lderes y en la relacin entre stas y el liderazgo efectivo.
Dentro de los hallazgos de esta escuela se descubri que los seguidores perciben la
conducta de su lder en relacin con dos factores importantes:

A. Iniciacin de estructura: Son conductas orientadas a la consecucin de la tarea e


incluyen actos tales como organizar el trabajo, dar estructuras al contexto laboral, definir
roles y obligaciones, entre otras.

B. Consideracin: Son conductas que tienen como fin el mantenimiento o mejora en las
relaciones entre el lder y los seguidores. Incluyen respeto, confianza y creacin de clima
de camaradera.

Ambas categoras son necesarias para que un lder sea efectivo, aunque pueden darse
independientemente. La falencia del enfoque radica en la concentracin excesiva del
anlisis de conductas individuales en lugar de investigar los patrones de conducta
especficas que los lderes utilizaban para ser efectivos en determinados contextos.

3. Enfoque situacional

Existe un conjunto de teoras que conforman este enfoque. Se basan en la idea de que
diferentes patrones de conductas pueden ser efectivos en diferentes situaciones pero que
una misma conducta no es ptima para todas ellas. Las teoras situacionales en conjunto
presentan ciertas restricciones, en general son demasiado generales por lo que resulta
difcil someterlas a pruebas empricas rigurosas.

4. Enfoque transformacional

Es uno de los enfoques ms desarrollados y estudiados en la actualidad. Su principal


precursor es Bernard M. Bass. La mayora de las teoras sobre el liderazgo
transformacional y carismtico toman en cuenta tanto los rasgos y conductas del lder
como las variables situacionales, dando lugar a una perspectiva ms abarcadora que el
resto de las orientaciones.
En el liderazgo carismtico se determinan cules rasgos y conductas diferencian a los
lderes del resto de las personas. En esta teora cobra especial importancia las actitudes y
percepciones que sostienen los seguidores respecto a sus lderes. Aquellos no slo confan
y respetan a su lder sino que lo idealizan como a una figura con caractersticas
excepcionales. Estos lderes suelen tener convicciones slidas, autoconfianza y presentan
un fuerte anhelo de poder
En el liderazgo transformacional el liderazgo se da como un proceso de influencia en el
cual los lderes influyen sobre sus seguidores. Lo lderes asimismo resultan afectados
modificando sus conductas si perciben respuestas de apoyo o resistencia por parte de sus
adeptos. Esta lnea tiende a considerar el liderazgo como un proceso compartido por
varios lderes de diferentes niveles de una misma organizacin, en cambio el enfoque de
lder carismtico suele hace foco sobre la personalidad individual de determinados
lderes.

IV. Tipos de liderazgo


Desde la perspectiva del ltimo enfoque presentado podemos determinar dos tipos de lderes:
1. Lderes Transaccionales. Son aquellos que guan y motivan a los seguidores hacia metas
establecidas, aclarndoles los requisitos de los roles y de las actividades. Mantiene un
sistema de recompensas por buen rendimiento. Reconoce los logros de su equipo.
Controla y busca que no exista desviaciones que se alejen de las reglas y las normas. Solo
interviene cuando no se satisfacen los estndares. Evita tomar decisiones.

2. Lderes Transformacionales. Son aquellos que ofrecen consideracin y estimulo


intelectual individualizado y que tienen carisma. Ofrece un sueo y una sensacin de
misin, infunde orgullo, gana respeto y confianza. Comunica grandes expectativas, usa
smbolos para enfocar los esfuerzos, expresa propsitos importantes con gran sencillez.
Alienta la inteligencia, la racionalidad y la solucin atenta de problemas. Presta atencin
personal, trata a cada empleado dirigiendo y aconsejando.
En cuanto a la perspectiva del lder podemos identificar uno autoritario (manda) y poltico
(vende). Centrndonos en el grupo encontramos al lder evaluador (prueba las cualidades de sus
adeptos), participativo (consulta la voluntad de su grupo) y libre (une a sus integrantes).
V. Apreciacin crtica
La exploracin de las causas de un lder podra ser material de estudio interesante. El saber los
motivos que se ocultan detrs de la prosperidad del grupo. Saber si hay una causa ignorada
como la vanidad de saberse con un poder, la alimentacin del ego a base del respeto, la
ambicin inconsciente del poder y su goce. Me refiero a si existe un relato debajo de lo
aparente, o de lo contrario, estaramos ante la presencia de seres humanos superiores como lo
plantean ciertos modelos religiosos.
De esta forma se podra confirmar que los ideales religioso-sociales pueden ser alcanzados
mediante la intervencin de condicionantes sociales y predisposiciones heredadas como parte de
la personalidad. No cabe duda adems de que existen ciertas situaciones de estrs donde el lder
surge como una necesidad a resolver el conflicto, sin saberse lder y sin tener antecedentes de
ellos. La potencialidad de estas cualidades y el estudio del punto anterior podran hacer un
aporte no solo a la autosuperacin, sino tambin a los modelos de crianza.

VI. Conclusiones
- Lder es aquel miembro que pueda representar los valores compartidos del grupo y que
pueda facilitar mejor la coordinacin de los miembros. Tiene influencia sobre los dems
y cuenta con un nmero amplio de cualidades morales socialmente favorables.

- El liderazgo ha sido tema muy citado dentro de la psicologa social, porque es fruto de
la interaccin social de los individuos, tanto el lder como el grupo se originan,
transforman y necesitan mutuamente.

- El enfoque terico de los rasgos se enmarca dentro de las denominadas teoras del gran
hombre que surgieren que ciertas caractersticas estables de las personas diferencian a
quienes pueden considerarse lderes de aquellos que no lo son. Esta aproximacin se
basa en diferentes teoras de la personalidad que apuntan a la identificacin de las
diferencias individuales entre personas.

- El enfoque conductual se centra en el anlisis de las conductas de los lderes y en la


relacin entre stas y el liderazgo efectivo.

- La mayora de las teoras sobre el enfoque de liderazgo transformacional y carismtico


toman en cuenta tanto los rasgos y conductas del lder como las variables situacionales.

Bibliografa

lvares Solves, Jos O. (2009). Estilos de liderazgo en la polica local de la comunidad


valenciana. Servei de Publicacions.
Ares Parra, Antonio. Liderazgo en los grupos. Escuela Universitaria de Trabajo Social.
Publicaciones de la Universidad Complutense, Madrid.
Gibb, C. A. (1969). Leadership. The handbook of social psychology Reading. Addison Wesley.
Huaci Casal, C. Psicologa de los grupos. Publicaciones de la Universidad Nacional educando a
distancia.
Lupano Perugini, M., Castro Solano A., Estudios sobre el liderazgo. Teoras y evaluacin.
Maxwell, J. (2000) Las 21 Cualidades Indispensables de un lder. Editores Caribe-Betanio.
Estados Unidos
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Whorchel, S. Andreoli, V., y Folger, R. (1997). Intergroup cooperation and inergroup attraction.
Journal of Experimental Social Psychology.