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CELDA DE FLOTACIN

1. INTRODUCCIN
La flotacin es un proceso fsico-qumico que permite la separacin de
los minerales sulfurados de cobre y otros elementos como el molibdeno,
del resto de los minerales que componen la mayor parte de la roca
original.

Imagen N1 Esquema bsico de un celda de flotacin por espuma


2. FUNDAMENTOS DE LA FLOTACIN
2.1 FLOTACIN DE MINERALES: La flotacin por espumas es un
proceso fsico - qumico de la concentracin de minerales finamente
molidos. El proceso comprende el tratamiento qumico de una pulpa de
mineral a fin de crear condiciones favorables para la adhesin de ciertas
partculas de minerales a las burbujas de aire. Tiene por objeto la
separacin de especies minerales, divididos a partir de una pulpa
acuosa, aprovechando sus propiedades de afinidad (hidroflico) o
repulsin (hidrofbico) por el agua. Las especies valiosas o tiles
constituyen una fraccin menor del mineral, mientras que las especies
no valiosas o estriles constituyen la mayor parte El carcter hidroflico o
de afinidad hace que estas partculas se mojen, permanezcan en
suspensin en la pulpa, para finalmente hundirse. El carcter hidrofbico
o de repulsin evita el mojado de las partculas minerales que pueden
adherirse a las burbujas y ascender Estas propiedades de algunos
minerales tienen en forma natural, pero pueden darse o asentarse
mediante los reactivos de flotacin
MINERALES HIDROFLICOS Son mojables por el agua,
constituidos por: xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros, que
generalmente representan la mayora de los minerales estriles o
ganga. Haciendo que se mojen, permanezcan en suspensin en la
pulpa para finalmente hundirse
MINERALES HIDROFBICOS Son aquellos minerales que no son
mojables o son poco mojables por el agua, dentro de ellos
tenemos: Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales
como: Grafito, carbn bituminoso, talco y otros, haciendo de que
evite el mojado de las partculas minerales, que pueden adherirse
a las burbujas de aire y ascender Adems se puede observar, que
los minerales hidrofbicos son aeroflicos, sea tienen afinidad con
las burbujas de aire, mientras que los minerales hidrofilicos son
aerofbicos, sea no se adhieren normalmente a ellas
2.2 PROCESO DE LA FLOTACIN POR ESPUMAS: Los minerales
hidroflicos e hidrofbicos de una pulpa acuosa se pueden separar entre
s, despus de ser finamente molidos y acondicionado con los reactivos
qumicos que hacen ms pronunciadas las propiedades hidroflicas e
hidrofbicas, haciendo pasar burbujas de aire a travs de la pulpa. Las
partculas hidroflicas se van a mojar y caer al fondo de la celda de
flotacin. De esta forma se puede separar un mineral que contiene en
los casos ms simples dos componentes, un til y otra estril, en
dos productos: un concentrado de la parte valiosa y un relave que
contiene la parte estril.

Imagen N2. Imagen que describe el proceso de formacin de espuma


en la flotacin por espumas

3. ELEMENTOS DE LA FLOTACIN
3.1. FASE SLIDA: Est representada por los slidos a separar
(minerales) que tienen generalmente una estructura cristalina. Esta
estructura es una consecuencia de la comparacin qumica de las
molculas, iones y tomos componentes que son cada uno, un cuerpo
completo. Los factores de importancia en el proceso de flotacin, en lo
que se refiere a los slidos, son los siguientes: a. Carcter de la
superficie aireada en la ruptura del slido (Tipo de superficie, fuerzas
residuales de enlaces) b. Imperfecciones en la red cristalina c.
Contaminantes prevenientes de los slidos, lquidos y gases
3.2.FASE LIQUIDA: Es el agua debido a su abundancia y bajo precio; y
tambin debido a sus propiedades especficas, constituye un medio ideal
para dichas separaciones La estructura de una molcula de agua
investigada por espectroscopia es bastante compleja; aparece que
aproximadamente el 46% de los enlaces es covalente y 54% es inico
Finalmente hay que subrayar la importancia de las impurezas y
contaminaciones que tiene toda agua natural o industrial. En primer
lugar hay que mencionar la dureza del agua sea la
contaminacin natural causada por sales de calcio, magnesio y sodio.
Estas sales y otro tipo de contaminaciones no solo pueden cambiar
la naturaleza de la flotabilidad de ciertos minerales sino tambin son
casi siempre causa de un considerable consumo de reactivos de
flotacin con los cules a menudo forman sales solubles A parte de
la contaminacin inorgnica tambin la contaminacin orgnica que
puede ser mucho ms importante y peligrosa, particularmente si se trata
de aguas servidas
3.3.FASE GASEOSA: Es el aire que se inyecta en la pulpa neumtica o
mecnicamente para poder formar las burbujas que son los centros
sobre los cuales se adhieren las partculas slidas La funcin del aire en
la flotacin tiene distintos aspectos de los cuales los principales son: a.
El aire influye qumicamente en el proceso de flotacin . Es el medio
de transporte de las partculas de mineral hasta la superficie de la pulpa
El aire es una mezcla de nitrgeno (78.10%) y oxigeno (20.96%) con
pequeas cantidades de dixido de carbono (0,04%) y gases inertes
como argn y otros

4. REACTIVOS DE FLOTACIN
Los reactivos de flotacin juegan un papel importante en este proceso.
Estos al ser aadidos al sistema cumplen determinadas funciones que
hacen posible la separacin de los minerales valiosos de la ganga. Sin
embargo la aplicacin adecuada de estos reactivos no siempre resulta
una tarea fcil debido a una serie de dificultades tcnicas que se
presentan durante el proceso. En flotacin el rendimiento de los
reactivos, sean colectores o espumantes, depende mucho de la
composicin y constitucin mineralgica de la mena Los reactivos
utilizados para el acondicionamiento favorable del proceso, constituyen
los llamados Agentes de Flotacin. La seleccin y combinacin apropiada
de los mismos para cada tipo de mineral particular, constituye
precisamente el principal problema del metalurgista a cargo de la
operacin
5. CLASIFICACIN DE LOS REACTIVOS
Los reactivos o agentes de flotacin se clasifican en:
Espumantes
Colectores
Modificadores

5.1. ESPUMANTES
Tienen como propsito la creacin de una espuma capaz de mantener
las burbujas cargadas de mineral hasta su extraccin de las celdas de
flotacin. Son sustancias tensoactivas heteropolares que pueden
adsorberse en la superficie de separacin agua-aire. A los espumantes
corresponde la creacin de una espuma y que por este hecho, permite la
separacin de las partculas hidrfobas e hidrfilas. El objetivo principal
de los espumantes es dar consistencia, rodeando de una capa adsorbida
a las pequeas burbujas de aire que se forman en la pulpa, por agitacin
o inyeccin de aire, evitando que se unan entre s y que cuando salgan
a la superficie no revienten, constituyendo las espumas; adems,
dar elasticidad, ayudando a las burbujas ascendentes a irrumpir a travs
de la capa superior del agua, emergiendo intactas en la interfase agua-
aire. En la fase liquida de la pulpa de flotacin su accin eleva
la resistencia mecnica de las burbujas de aire, favorece su
conservacin en estado disperso, aumentando de esta forma la
superficie de adherencia de las partculas de mineral flotante y la
estabilidad de la espuma de flotacin. La estabilidad de las espumas
constituye la primera cualidad que un espumante debe conferir a una
pulpa mineral.
5.2. CLASIFICACIN DE LOS ESPUMANTES
En dependencia de la eficacia de accin de los espumantes con
diversos valores del pH de la pulpa, stos se dividen en:
5.2.1. BSICOS: Los que poseen una propiedad espumgena mxima
en pulpas alcalinas. A los que espumantes principales pertenecen las
bases de piridina pesadas, que poseen una elevada propiedad
espumgena en medios muy alcalinos
5.2.2. CIDOS: Los que disminuyen sus propiedades espumgenas a
medida de que se incrementa la alcalinidad de la pulpa. A los
espumantes cidos pertenecen los reactivos fenlicos (cresol, xilenol,
aceites de madera que contienen fenol y otros) y los alquilarilsulfonatos
(detergentes y azolatos) Puesto que la flotacin de los minerales se
efecta generalmente en pulpa alcalina, en la prctica de
enriquecimiento los agentes espumantes cidos se conocen como
dbiles, pero en su mayora son reactivos bastante selectivos

En la actualidad todos los espumantes fenlicos (cresoles, xilenoles y


otros) estn excluidos de la prctica de flotacin de las menas de los
metales no ferrosos, debido a su alta toxicidad
5.2.3. NEUTROS: Cuyo empleo en la flotacin no depende
prcticamente del pH de la pulpa. Es el grupo ms considerable de
agentes espumantes por su cantidad e importancia Es racional
subdividirlos en tres grupos:
Los reactivos que constituyen alcoholes aromticos y alicclicos;
corresponden las sustancias que contienen terpineol, las que se
hallan en diversos aceites de madera (Aceite de pino) y algunos
espumantes sintticos del tipo ciclohexanol, dimetilfenilcarbinol,
terpineol sintetico (aceite de terpinoleno) y otros
Reactivos que contienen alcoholes alifticos; que son sustancias
individuales o mezclas de alcoholes, que se obtiene como
productos secundarios durante el procesamiento de diversos
compuestos qumicos o de una produccin especial
Reactivos que contienen sustancias con enlaces teres, le
corresponden los monoteres de polipropilenglicoles,
polialcoxialcanes y dialquiftalatos
5.3. COLECTORES
Son compuestos qumicos orgnicos, cuyas molculas contienen un
grupo polar y uno no polar. El anin o catin del grupo polar permiten al
in del colector quedar adsorbido a la superficie tambin polar, del
mineral. Por el contrario, el grupo no-polar o hidrocarburo queda
orientado hacia la fase acuosa hidrofugando el mineral, ya que tal
orientacin resulta en la formacin de una pelcula de hidrocarburo
hidrofbico en la superficie del mineral Por consiguiente, las partculas
de mineral hidrofobadas por una pelcula de colector se adhieren a las
burbujas de aire que van subiendo, arrastrando consigo el mineral a la
superficie de la pulpa Estos reactivos se asocian ms a los sulfuros y al
aire, pero muy poco a la ganga. En los acondicionadores y celdas de
flotacin actan rpidamente sobre los sulfuros, a los que rodean con
una pelcula que se pegan a las burbujas de aire que salen a la
superficie de la pulpa formando las espumas de los concentrados. sea
actan de enlace, como ganchos entre las burbujas de aire y el sulfuro
que queremos recuperar
En la adsorcin de los colectores sobre la superficie del mineral la parte
no polar es orientada hacia la fase del agua y la parte polar hacia la fase
del mineral; esta orientacin es que actualmente hace que la superficie
del mineral sea impermeable.

En la actualidad todos los espumantes fenlicos (cresoles, xilenoles y


otros) estn excluidos de la prctica de flotacin de las menas de los
metales no ferrosos, debido a su alta toxicidad

5.4. DEPRESORES
La funcin especfica de los depresores es disminuir la flotabilidad de un
mineral haciendo su superficie ms hidroflica o impidiendo la adsorcin
de colectores que pueden hidrofobizarla (inhibe de coleccin) Impiden la
flotacin de algunos sulfuros, mientras se hacen flotar otros. Los iones
del depresor forman compuestos superficiales o pasan a la red cristalina
por intercambio inico para impedir la adherencia del colector,
incrementar la hidratacin de la superficie mineral y despegar del
mineral los iones del colector.

Imagen N3 Imagen que describe mediante una representacin animada


la funcin bsica de un depresor

6. IMPORTACIA
La importancia del proceso de flotacin en la metalurgia extractiva
actual es de tal orden que no sera exagerado decir que sin ella no se
habra podido llegar al presente nivel de nuestra civilizacin y satisfacer las
necesidades que la especie humana tiene. En primer lugar hay que subrayar el
creciente consumo de metales minerales, sales, combustibles y sus derivados
que se deben al aumento biolgico de la poblacin terrestre, al progreso
cultural y a la elevacin del estndar de vida. Tomando en cuenta los datos
estadsticos de la produccin de metales, minerales y sus derivados, podemos
constatar que en los ltimos 50 aos su volumen casi se ha cuadriplicado,
mientras que las reservas de leyes altas han decado en forma espectacular. No
cabe duda que sin la flotacin como mtodo de concentracin no se habra podido
alcanzar los presentes niveles de produccin porque no habra materias
primas para tratar. La flotacin ha permitido beneficiar minerales que
anteriormente se consideraban desechos y bajar la ley mnima de los
minerales a tratar desde 5 a 100 veces. De este modo las reservas
disponibles han crecido enormemente. La flotacin no solamente ha abierto
nuevas posibilidades sino que tambin ha mejorado los resultados tecnolgicos;
hoy da la gran difusin de la flotacin se debe no solamente a que es un mtodo
nico en sus posibilidades, sino tambin en su eficiencia. La flotacin no solamente
permite la recuperacin de minerales de menas de ms baja ley, granulometra
ms desfavorable y combinaciones de minerales ms complicados, sino que
tambin permite hacerlo de mejor forma. Las recuperaciones por flotacin casi
invariablemente son ms altas; las leyes de los productos nobles son superiores;
las de los relaves son inferiores y los costos de operacin y produccin son ms
bajos.
Por esta razn, el 95% de los metales no ferrosos y dispersos y una gran parte de
los minerales ferrosos y no-metlicos, incluyendo los carbones, tienen
como mtodo de concentracin la flotacin.
UNIVERSIDAD MAYOR DE SAN SIMON

FACULTAD DE CIENCIAS Y TECNOLOGA


DEPARTAMENTO DE QUIMICA

CELDA DE
FLOTACION
ESTUDIANTE: JOSE LUIS FERNANDEZ MIRANDA

MATERIA: TECNOLOGIA QUIMICA


DOCENTE: WILFREDO VEGA
GESTION: 2016