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Infinitas tortugas.

Por: Jos Luis Vsquez.


Maestra en enseanza de la Fsica. Upel Maracay.

Cuentan que en cierta ocasin el filsofo y matemtico Bertrand Russell (Reino Unido,
1872-1970) estaba dando una conferencia sobre astronoma. All describa cmo la Tierra
giraba alrededor del Sol, que a su vez este giraba en torno al centro de la galaxia. Al final
de la charla, una anciana se levant al fondo de la sala y dijo: Todo lo que nos ha contado
usted son solo disparates. Todo el mundo sabe que la tierra es una placa plana que se
sostiene sobre el caparazn de una tortuga gigante. Ante el comentario Russell sonro
amablemente y le pregunt: Y sobre qu se sostiene esta tortuga, seora?. sobre otra
tortuga contesto la anciana. y esa otra?, repregunt el filsofo La anciana cerro la
disputa lapidariamente se cree usted muy inteligente joven, pero no entiende que hay
infinitas tortugas.

Me imagino al lector de esta nota sonriendo y pensando que la simptica seora estaba
medio chiflada al creer que la tierra estuviese sostenida por una pila infinita de tortugas.
Pero con algo de reflexin intuimos que a lo largo de la historia y hasta hoy da, hemos
sostenido muchas de nuestras creencias con similares, sorprendentes y absurdas columnas.

Imaginemos a nuestros ancestros, refugiados en cuevas, temerosos ante la llegada de la


noche, de la aparicin de una luna fantasmal, de la cada de la lluvia, atormentados por
rayos y truenos, soliviantando sus temores atribuyndole esos fenmenos a toda una
categora de dioses, a los cuales no haba que solicitarle explicaciones, sino simplemente
obedecerles. Aparece as la primera infinita columna, de dioses, que sostenan su catico
mundo.

Con el paso de los siglos y acumulando experiencias se hallan explicaciones cada vez ms
razonables a diversos fenmenos, incluyendo los climticos y astrales (naca la ciencia).
Sin embargo persisten y lo que es peor, aparecen nuevos misterios en el funcionamiento del
mundo. Simultneamente se empieza a economizar, a sintetizar dioses, para finalmente
quedarnos con solo uno. Pero tal economa es solo aparente, puesto que el fondo se
sustituye el nmero de dioses por un similar nmero de facultades atribuibles a un nico
dios. Ahora el mundo se sostiene por una columna de poderes omniscientes, una tortuga de
dimensiones infinitas.

Los seguidores de la ciencia dirn: eso para nosotros no es vlido, nosotros creemos solo
en hechos cientficos, en verdades comprobables. Bueno, resulta que tambin en estos
predios hallaremos plataformas sostenidas por similares y singulares columnas. Veamos
algunos ejemplos significativos tomados del mbito de la madre de las ciencias, de la
Fsica.
La Fsica contempornea anda en bsqueda de una teora del todo que sea capaz, como lo
dice su nombre, de explicar de una manera unequvoca todos los fenmenos naturales
habidos y por haber, y que de paso adems resuelva el gran problema de la Fsica, como
nos los explica Brian Greene, excelente divulgador de las Ciencias:

El problema es el siguiente: existen dos pilares fundamentales en los que se apoya la fsica
moderna. Uno es la relatividad general de Albert Einstein, que proporciona un marco
terico para la comprensin del universo a una escala mxima: estrellas, galaxias, cmulos
(o clusters) de galaxias, y an ms all, hasta la inmensa expansin del propio universo. El
otro pilar es la mecnica cuntica, que ofrece un marco terico para la comprensin del
universo a escalas mnimas: molculas, tomos, y as hasta las partculas subatmicas,
como los electrones y los quarks. . .sin embargo, estos mismos instrumentos tericos
conducen a otra conclusin inquietante: tal como se formulan actualmente, la relatividad
general y la mecnica cuntica no pueden ser ambas ciertas a la vez. Las dos teoras en las
que se basan los enormes avances realizados por la fsica durante los ltimos cien aos -
unos avances que han explicado la expansin de los cielos y la estructura fundamental de
la materia- son mutuamente incompatibles

Entre las teoras que aspiran ser la teora del todo ha tenido mucha publicidad La teora
de las supercuerdas, que es un esquema terico propuesto para explicar todas las partculas
y fuerzas fundamentales de la naturaleza en una sola teora, que modela las partculas y
campos fsicos como vibraciones de delgadas cuerdas supersimtricas, las cuales se mueven
en un espacio-tiempo de ms de 4 dimensiones.

En palabras de Greene La teora de cuerdas posee el potencial de mostrar que todos los
sorprendentes sucesos que se producen en el universo -desde la frentica danza de esas
partculas subatmicas llamadas quarks, hasta el majestuoso vals de las estrellas binarias
en sus rbitas; desde la bola de fuego inicial del big bang, hasta los elegantes remolinos de
las galaxias celestes- son reflejos de un gran principio fsico, de una ecuacin magistral

Pese al entusiasmo del Doctor Greene debemos enfrentarnos al hecho que a diferencia de
otras muchas teoras cientficas, la teora de las supercuerdas no ha sido desarrollada de
forma completa, menos an confirmada por comprobaciones experimentales rigurosas y
aceptadas por la comunidad cientfica. La razn de esto es que la teora de cuerdas es una
estructura terica profunda y complicada que, incluso con los considerables progresos que
ha realizado durante las ltimas dos dcadas, todava carece de una base firme y ni siquiera
medianamente aceptable. Muchos de sus anlisis se parecen ms a razonamientos
metafsicos que a razonamientos de una ciencia fctica. En palabras amables, los
defensores de la teora de cuerdas no dejan de recordarnos a la simptica anciana
defendiendo su teora de las infinitas tortugas.

En el otro extremo del mundo de la Fsica, el de la astrofsica, nos encontramos con otro
ejemplo de lo que venimos tratando, la teora de la materia oscura.
Si damos por sentada como cierta la teora del big bang como inicio del cosmos, entonces,
de acuerdo a las ecuaciones de la teora general de la gravedad, la expansin del universo
debera estar en estos momentos desacelerndose. Pues resulta que las observaciones
astronmicas (magnificadas con el telescopio Hubble) revelan que ocurre exactamente lo
contrario, el universo se est expandiendo cada vez ms rpido (inflndose).

Otra prediccin al aplicar la teora general de la gravedad a las galaxias que giran
alrededor del centro de un cmulo, es que la velocidad de rotacin del centro a los bordes
debera irse reduciendo, pero las observaciones indican que estas giran a velocidad ms o
menos constante. Para explicar lo anterior se ha elaborado diversas teoras, pero la mejor
sustentada, por ahora, es la de la existencia de la materia oscura, propuesta hecha
originariamente por astrofsico suizo Fritz Zwicky en 1933.

La materia oscura es una materia que en cierta forma no es materia (sic). Como lo estn
leyendo, es una materia que, se teoriza, genera la gravedad que causa el referido fenmeno
(que las galaxias giren a velocidad constante desde el centro a los extremos de los
cmulos). Esta extraa materia causa tambin que la luz se curve al atravesar el espacio a
su alrededor, incluso, siendo este hecho hasta ahora la prueba ms resaltante de su
supuesta existencia.

Resulta y acontece entonces que la materia oscura no se puede ver, palpar, o analizar
ordinariamente, es una especie de materia fantasmal y para colmo de males se estima que
constituye aproximadamente un 27% de la materia existente en el cosmos.

En otras palabras, para explicar razonablemente la estructura del universo en el que


habitamos recurrimos a una teora que nos dice que un tercio de la misma est compuesto,
por algo que en cierta forma es inexistente, oscuro, intocable. No les recuerda esto a
cierta simptica anciana?

No demos entonces por sentado que las teoras, los modelos, los esquemas que manejamos
son verdades absolutas, dejemos pues de criticar las tortugas en el ojo ajeno y
reconozcamos las tortugas propias en nuestra visin, sobre el lomo de las cuales
recostamos las falencias de nuestras tericas de cmo funciona el universo.

Por eso a la hora de defender nuestras creencias, nuestras teoras y modelos, debemos ser
honestos y humildes como lo fue el Doctor Bertrand Russell, pero consecuentes y valientes
como la simptica viejecita de la historia.

San Felipe, Marzo del 2017