Вы находитесь на странице: 1из 6

UN ANLISIS ESTRUCTURAL DEL POEMA

A ROOSEVELT
POR

KEITH ELLIS

Pocos poemas de Daro han sobrepasado la fama de su poema A


Roosevelt (i). Desarrollando un tema que era de actualidad palpitante
en el ao 1904, en que fue escrito, el poema se hizo popular inmedia-
tamente y se ha venido citando como ejemplo de una manifestacin
literaria de un gran problema poltico-social nacido de las relaciones
entre los Estados Unidos e Hispanoamrica. Me parece que, a pesar
de su popularidad y de los innumerables comentarios que se le han
dedicado, puede todava intentarse un anlisis ms completo y otra in-
terpretacin del poema. Creo que un examen detallado de la composi-
cin har resaltar algunas contradicciones en la ltima parte del poema
donde Daro desarrolla la caracterizacin de Hispanoamrica, y que
un estudio cuidadoso de estas contradicciones nos acercar a un cono-
cimiento ms amplio del significado del poema.
La situacin dramtica se establece en la estrofa inicial. El poeta
se dirige a Roosevelt al cual ve como una amenaza a (da Amrica in-
genua. Le presenta como cazador en referencia especfica a su pa-
sin por la caza y simblica a su poltica de expansionismo agresivo.
La invocacin voz de la Biblia, o verso de Walt Whitman explica
el tono predicador en que ha de dirigirse al Roosevelt contradictorio
en cuyo carcter predomina Nemrod, el cazador legendario, smbolo
de la tirana. Los Estados Unidos estn personificados explcitamente
en Roosevelt, la acusacin se hace especfica y el carcter de Hispano-
amrica, tal y como se va a desarrollar ms tarde en el poema, queda
recapitulado en la segunda parte de la estrofa:

Eres los Estados Unidos,


eres el futuro invasor
de la Amrica ingenua que tiene sangre indgena,
que an reza a Jesucristo y an habla en espaol.

El contraste entre los dos pueblos se subraya en la segunda estrofa,


al dar a Roosevelt algunos rasgos directamente opuestos a los conte-

(1) ALFONSO MNDEZ PLANCARTE: Poesas completas. Aguilar. Madrid, 1961;


pp. 720 y 721. Todas las referencias al poema se encuentran en este texto.

523
nidos en ingenua. El es soberbio y hbil; al rechazar a Tolstoy
se opone lo sencillo y lo pacfico al tiempo que Hispanoamrica viene
a identificarse con estos atributos. El ansia de Roosevelt por la caza
est presentada de forma hiperblica en la doble referencia a los gran-
des conquistadores Alejandro y Nabucodonosor. En tres versos parale-
lamente construidos se define su actitud de patente agresin antes de
ser repudiada por el No desafiador, el cual, a pesar de que completa
la mtrica romance de la estrofa, est colocado aparte. El acortamiento
gradual de los versos desde catorce slabas al principio del poema a
diez y a ocho, con el consiguiente apresuramiento rtmico, realza la
cualidad climtica del No. Como frase aparte adquiere un acento
propio enftico y hace resaltar la asonancia en o, todo lo cual con-
tribuye al tono predicador del poema. Los alejandrinos reaparecen en
la tercera parte de la composicin cuando el poeta describe, con im-
genes de un poder temible, a los Estados Unidos en relacin a His-
panoamrica :
Los Estados Unidos son potentes y grandes.
Cuando ellos se estremecen hay un hondo temblor
que pasa por las vrtebras enormes de los Andes.
Si clamis, se oye como l rugir del len.

Refirindose al reproche que Hugo hizo al general Grant, sugiere


que el podero imperialista de los Estados Unidos amenaza a las jve-
nes repblicas del sur. La fuerza fsica ([el] culto de Hrcules), la
avaricia (el culto de Mammn) y la propaganda cnica (alumbrando
el camino de la fcil conquista, / la libertad levanta su antorcha)
cooperan a alcanzar esa meta (2).
En la parte final del poema Daro elabora la definicin de Hispano-
amrica dada en la primera estrofa. La Amrica que se enfrenta a los
Estados Unidos contiene la doble herenciala indgena y la espa-
ola:
La Amrica del grande Moctezuma, del Inca,
la Amrica fragante de Cristbal Coln,
la Amrica catlica, la Amrica espaola,
la Amrica en que dijo el noble Guatemoc:
.Yo no estoy en un lecho de rosas;
(2) La opinin implcita en este poema sobre los Estados Unidos constituye
un claro resumen de las opiniones que Daro haba expresado anteriormente a la
composicin de este poema. Vase JOS AGUSTN BALSEIRO: .Arieles y Calibanes,-
en Revista Hispnica Moderna, nm. XXI, pp. 46-53. En la segunda edicin de
Azul... (1890), Daro haba hecho hincapi en los valores materiales de los Es-
tados Unidos, en su soneto a Walt Whitman, al iniciar el poema con las pala-
bras: En su pas de hierro vive el gran viejo. En su artculo El triunfo de
Calibn, publicado en El Tiempo (Buenos Aires, 20 de mayo de 1898), Daro
desarrolla su teora de la correspondencia entre los Estados Unidos y Calibn,
que haba indicado en Los raros (1896). Por esta y por otras razones que estu-
diaremos ms tarde, la influencia de Rod en la formulacin de la actitud de
Daro hacia los Estados Unidos no parece tan grande como suele suponerse.

524
y, sin embargo, el sentido de estos versos puede ser un tanto irnico al
considerar el argumento lgico de todo el poema. El poeta se encara
con Roosevelt al principio del poema ya que, al representar y personi-
ficar a los Estados Unidos, es el futuro invasor de la Amrica inge-
nua. Cuando Daro se refiere al factor espaol en la parte del poema
ltimamente tratada, de hecho invoca, si hemos de considerar toda la
alusin histrica, a otro invasor de la Amrica ingenua. En la refe-
rencia a Guatemoc, yuxtapuesta como est al verso la Amrica cat-
lica, la Amrica espaola, el conflicto se agudiza ya que el comentario
de Guatemoc Yo no estoy en un lecho de rosas lo dirigi, segn la
tradicin, a un compatriota mientras los dos eran torturados por los
invasores espaoles, queriendo indicar su deseo de no traicionar a su
pas. Hay complejidades importantes que deben de ser comprendidas
antes de poder valorar la contribucin de' esta parte al significado del
poema y al lugar del poema mismo en la obra de Daro.
Los quince primeros versos establecen el idealismo primordial, in-
trnseco y comprensivo del pueblo hispanoamericano. El primero de
los atributos que el poeta encuentra en Amrica es que, al contrario
de los Estados Unidos, tena poetas desde los viejos tiempos de
Netzahualcyotl. El inters por el idealismo social sugerido en la
referencia al rey-poeta chichimeca (que no era un rey burgus y,
por tanto, no era representante de un ideal materialista) se mantiene
en la alusin a su conocimiento de la Atlntida, o sea, la suprema man-
comunidad de Platn. Las referencias a la devocin de Hispanoamrica
por las enseanzas de Baco sobre su inclinacin a la poesa, la msica
y la alegra y el mensaje de las musas y las estrellas muestran el idea-
lismo de la tradicin artstica que ha de ser a la vez sensual y espiri-
tual, esttica y religiosa. Esta descripcin del idealismo hispanoameri-
cano contina al declarar el poeta que Amrica vive de luz, de fuego,
de perfume, de amor. Los versos citados anteriormente refuerzan esta
caracterizacin. Su estructura anafrica apunta que los adjetivos tie-
nen un significado central, y que este significado, sugerido por los
adjetivos explcitamente evaluadores, grande, fragante y noble,
une estos versos al elevado espritu idealista de los precedentes. El
aserto de Guatemoc debe ser interpretado de acuerdo con este espritu.
Moctezuma, el Inca, los elementos espaol y catlico de Amrica, Cris-
tbal Coln y Guatemoc representan aqu la bsqueda de un ideal
heroico; y las palabras Yo no estoy en un lecho de rosas no aluden
a la identidad de los torturadores, sino ms bien y nicamente al he-
rosmo de Guatemoc. Por tanto, a pesar de que los versos carecen de
fuerza lgica al considerar la relacin poltica entre los invasores
espaoles y Guatemoc, sirven de forma efectiva para dar un significado

525
consistente con el resto de la tercera parte del poema. Como algunos
aspectos del contexto poltico son de importancia secundaria, el tema
del idealismo es, por consiguiente, ms pronunciado.
En estos quince primeros versos hay grupos anafricos conteniendo
frases adjetivales aliterativas que cantan la gloriosa herencia de His-
panoamrica. El pasaje culmina con fuerza dramtica en el verso quin-
ce, donde a los Estados Unidos, llamados hombres de ojos sajones y
alma brbara, se les dice que esta herencia todava vive en la Am-
rica hispana. Debido a las numerosas frases amplificativas insertas en
esta extensa oracin entre Ms la Amrica nuestra y vive, esta
palabra llega a adquirir un efecto climtico considerable (3). A vive le
sigue una serie de verbos indicando los actos que hacen a Hispanoam-
rica invulnerable a Roosevelt, quien, al final del poema, como al prin-
cipio, personifica a los Estados Unidos. El verso final del poema,

Y, pues contis con todo, falta una cosa: Dios!

recopila en el smbolo Dios la diferencia esencial entre el pueblo de


Hispanoamrica y el de los Estados Unidos: la falta en el ltimo
de ideales verdaderos (4). La preponderancia de figuras retricas y la
estructura climtica de esta parte del poema, crean un nivel de expre-
sin ms elevado que el que se encuentra en la parte que caracteriza
a los Estados Unidos. La diferencia entre los niveles de expresin es
en s misma indicadora de la discrepancia entre los ideales vigentes de
ambos pueblos.
Cuando se muestra de esta forma el alcance de la preocupacin por
lo ideal en A Roosevelt, se hace evidente la relacin del poema con
gran parte de la poesa de Daro y se abre camino a la interpretacin
de otras composiciones del autor agrupadas comnmente bajo la cla-
sificacin de polticas. El parentesco del poema con Salutacin del
optimista y Los cisnes ha sido observado a menudo; y Salutacin
al guila, aparecido dos aos ms tarde (1906), parece como una con-
tradiccin, que lo es sin duda en cuanto a la opinin dada,de los Esta-
dos Unidos. Pero al examinar los poemas es manifiesto que una cons-
tante artstica, basada en una percepcin de lo ideal, est siempre
prsente. Esto es tan patente en la presentacin de los Estados Unidos
en Salutacin al guila como lo es en su interpretacin de Hispano-

(3) Su efecto, sin embargo, queda algo disminuido, ya que vive aparece
anteriormente en la estrofa.
(4) ANDRS GONZLEZ-BLANCO, ed.: Rubn Daro; Obras escogidas (Ma-
drid, 1910), vol. I, p. 377, y PEDRO SALINAS: La poesa de Rubn Daro (Buenos
Aires, 1957), pp. 236-237, han comentado el efecto enftico de la asonancia
en o en la palabra final Dios.

526
amrica en A Roosevelt. (5). En Salutacin al guila trata favora-
blemente a los Estados Unidos y los coloca en posicin para entrar
en la visin idealista del panamericanismo que presenta en el poema (6).
Todo el curso de su carrera potica indica que para l la unidad arts-
tica basada en un deseo o una manifestacin de un ideal era ms im-
portante que la fidelidad de sus argumentos polticos. Esto explica
su declaracin de que algunas tendencias polticas expresadas en su
poesa no eran ms que cosas de poetas (7).
El papel dado a lo indgena en la percepcin del ideal de Daro
merece ser puesto de relieve. Ya en 1896 declar que

Si hay poesa en nuestra Amrica, ella est en las cosas viejas: en


Palenke y Utatln, en el indio legendario y el inca sensual y fino, y en
el gran Moctezuma de la silla de oro (8).

No nos debe sorprender, pues, que cuando Daro inici la caracte-


rizacin de Hispanoamrica como un ideal, las imgenes del mundo
indgena predominasen (9). Es tal vez por estilizar de esta manera
a Hispanoamrica, que con toda seguridad se le puede llamar el poeta
de Amrica (10). Desde los tiempos de Daro, los poetas hispanoameri-
canos han prestado ms atencin a los temas indgenas y estn demos-
trando de forma distinta a la de Daro y a veces tan convincente que
en ellos hay poesa.
As, en el poema A Roosevelt, Hispanoamrica y los Estados
Unidos aparecen en planos opuestos, y, al haber sido escrito en un

(5) Durante este perodo, Daro expres, en prosa, la opinin que haba dado
de Roosevelt en el poema de 1904, En Dilucidaciones, Canto errante (1907),
califica a Roosevelt de terrible cazador, y tres aos ms tarde, en su ensayo
Roosevelt en Pars, de Obras completas, II (Afrodisio Aguado; Madrid, 1950),
pp. 671-679, se refiere a l como gran cazador y Nemrod. Al aparecer este
artculo, Jos Santos Zelaya escribi en una carta a Daro: Creo conveniente
mandar a todas partes el nmero del Paris Journal en que se publica su artculo,
para que sea conocido y se vea el patriotismo de usted y lo malparado que queda
el ex presidente Roosevelt. (ALBERTO GHIRALDO: El archivo de Rubn Daro.
Santiago, 1940; p. 2236.)
(6) Yo panamericanic, dijo Daro de su Salutacin al guila en una carta
a la esposa de Lugones. (Vase SALINAS, Op. cit., p. 241.)
(7) Obras completas, XXII; Madrid, 1919; p. 75.
(8) Poesas completas, pp. 612-613. Esta teora la llev a la prctica anterior-
mente en el poema Caupolicn, de 1889.
(9) Para una teora del uso de lo indgena en este poema, vase Luis MON-
GUI: El origen de unos versos de "A Roosevelt", en Hispania, nm. XXXVIII,
pp. 424-426. Puede verse tambin el artculo del profesor JOS JUAN ARROM, El
trasfondo indgena de la poesa de Rubn Daro, ledo en febrero de 1967 en la
Universidad de Toronto.
(10) En su esfuerzo para poner de relieve la tradicin grecorromana en His-
panoamrica, Rod no prest semejante atencin al elemento indgena de Hispano-
amrica.

527
perodo de gran aprensin a las maniobras de los Estados Unidos,
el poema se presta a ser clasificado como poltico. Pero los elementos
que lo componen: la musicalidad, como de himno, de su alabanza
a Hispanoamrica resonando sobre la solemne descripcin sermonea-
dora de los agresivos Estados Unidos, y el sacrificio de la fuerza l-
gica de los argumentos polticos a la acumulacin coherente de im-
genes que representan lo ideal, todo esto coloca al poema dentro de la
tendencia predominante de la poesa de Daro, y explica el aserto
hecho en el prefacio a Cantos de vida y esperanza de que la compo-
sicin queda escrita sobre las alas de los inmaculados cisnes (u).

KEITH ELLIS
University of Toionto
(USA)

(i i) Poesas completas, p. 704.

528