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ENTRE LO FANTSTICO Y LO MARAVILLOSO

Natalia Gonzlez de la Llana18 noviembre 2012Crnicas

La creatividad es, sin duda alguna, una cualidad que goza de buena prensa. Ese don que
nos permite movernos ms all de las fronteras que la realidad nos impone y nos lleva a
descubrir algunos de los secretos que la naturaleza nos oculta, o a desarrollar ideas que
transgreden los lmites de nuestra experiencia cotidiana, caracteriza en gran parte nuestra
humanidad y nos diferencia cualitativa y cuantitativamente de otras especies.

Imagen: CC
Es famosa la afirmacin de Albert Einstein de que la imaginacin es ms importante que
el conocimiento. La imaginacin, la fantasa, nos ayudan a contemplar lo que nos rodea
desde una perspectiva original y novedosa, nos ponen ante los ojos soluciones
impensables a problemas que parecan no tener respuesta posible, nos abren la puerta a
mundos paralelos que nos hacen reflexionar sobre el universo en el que vivimos y
replantearnos los valores en que basamos nuestra existencia.
Y, sin embargo, curiosamente, en el mbito de la literatura o de la ficcin en general, lo
fantstico ha sufrido a menudo el desprecio de los que defendan la superioridad de las
narraciones realistas, ms serias, ms importantes. La fantasa ha sido minusvalorada por
contar mentiras, por alejarnos de la realidad, como si el producto de nuestra mente no
formara tambin parte de nuestra realidad.
Se pueden encontrar elementos fantsticos en la literatura de todos los tiempos,
fenmenos sobrenaturales que distinguen ciertos relatos de otros que pretenden
mostrarnos nuestro entorno tal como lo conocemos.
Frente a autores como Prez Galds, que ofrece en sus novelas un retrato de la sociedad
espaola del siglo XIX, Edgar Allan Poe, Julio Cortzar o J. R. R. Tolkien describen
situaciones, personajes o historias que no tienen cabida en un mundo regido por las leyes
que definen el nuestro.
Sin embargo, todas estas narraciones son tambin, como es obvio, muy diferentes entre
s. Es, entonces, literatura fantstica cualquier obra que tenga un elemento sobrenatural?
Nos encontramos ante un mismo tipo de ficcin cuando nos enfrentamos a una historia
que se desarrolla entre elfos, enanos y otras criaturas fericas en un contexto como la
Tierra Media que cuando leemos un relato en el que un hombre comienza a vomitar
conejitos, como le ocurre al protagonista de Carta a una seorita en Pars?
David Roas nos dice que para que una obra pueda ser considerada como literatura
fantstica no basta con que aparezca lo sobrenatural de forma anecdtica: tiene que
encontrarse en la base de la historia. Este gnero literario no puede funcionar sin la
presencia de lo sobrenatural entendido como lo que transgrede las leyes del mundo real.
Por eso la trama se sita en un espacio similar a l, un espacio cuestionado por un
fenmeno que har dudar al lector sobre la consistencia de lo que le rodea.
Julio Cortzar (foto: D.P.)
En ese sentido, el cuento mencionado de Cortzar s sera un texto fantstico, puesto que
nos relata una historia que tiene lugar en nuestro mundo, pero que transgrede sus leyes,
ya que no parece muy habitual que nadie se ponga a vomitar conejitos como si tal cosa.
Esta transgresin que tambin encontramos en los cuentos de terror de Allan Poe o en la
narrativa corta de Jorge Luis Borges, por citar algunos ejemplos, no puede dejar impasible
al lector, que se ve obligado a replantearse su concepto de lo que es real y lo que no, que
tiene que enfrentarse a la posibilidad de que el universo que lo envuelve no corresponda
con la imagen que se haba formado de l.
Por eso se puede afirmar que la inquietud o la desazn son elementos fundamentales de
lo fantstico. Tanto el personaje como el lector se quedan perplejos ante la idea de que lo
sobrenatural se haya producido efectivamente, de que la estabilidad de su mundo tal como
lo han concebido hasta ese momento se resquebraje ante sus propios ojos. Cmo no
llegar a dudar de lo que nos rodea e, incluso, de quines somos?
Frente a la presencia de este miedo y el desenlace normalmente trgico, como la muerte
o la locura, que caracterizan a la verdadera literatura fantstica, nos encontramos otro tipo
de literatura de fantasa que, sin embargo, es bastante diferente de la que acabamos de
describir. Es lo que los crticos han dado en llamar literatura maravillosa (un ejemplo
evidente sera El seor de los anillos). Esta forma de ficcin se desarrolla en un mundo
secundario, cuyas leyes no son las mismas que rigen nuestro universo, y tiene un final feliz
en el que el bien se impone al mal.
En este gnero, lo sobrenatural no entra en conflicto con nuestro concepto de realidad. Los
magos, los dragones y las hadas que aparecen en los cuentos populares no son
fantsticos en la medida en que no cuestionan nuestro mundo. Los personajes que habitan
estas historias aceptan los encantamientos y los sucesos extraordinarios de todo tipo
como algo normal. Lo sobrenatural desde la perspectiva de nuestra realidad es, por tanto,
plenamente natural en el nuevo mundo inventado.
Si, tal como afirmbamos antes, la ficcin fantstica tiene, en algunos crculos, menos
prestigio que la realista por ser considerada como una forma de evasin, lo maravilloso
est an un escaln por debajo de ella. Al fin y al cabo, los autores que se han dedicado a
la literatura fantstica se encuentran dentro del canon y aparecen en todas las historias de
la literatura. Mientras que el gnero de lo maravilloso, la llamada high fantasy en ingls,
queda habitualmente relegada al mbito de la paraliteratura, de la ficcin popular, que para
algunos es prcticamente lo mismo que decir que se trata de textos de escasa calidad
artstica.
Ilustracin de John Howe para El seor de los anillos ( John Howe)
Ya hemos dicho que la literatura fantstica pretende, de algn modo, hacer reflexionar
sobre la naturaleza de lo que llamamos realidad, pero qu nos aporta la literatura
maravillosa? No busca esta, efectivamente, una huida hacia otros universos, poblados de
elfos y otras necedades inexistentes? No nos invita a refugiarnos en una burbuja absurda
solo apta para los ms jvenes o los menos cultos?
En La infancia recuperada, Fernando Savater, parafraseando a Walter Benjamin, nos
explica que el inters prctico y el consejo sapiencial forman parte del carcter
esencialmente esperanzador de la narracin (entendiendo esta como un gnero opuesto al
de la novela burguesa). La utilidad de estas narraciones puede ser una moral, un proverbio
o una regla para la vida, pero, en cualquier caso, el narrador es alguien que da un consejo
al que lo escucha. La aventura del relato se toma como propia, y el narrador se basa en su
propia experiencia o en la fidelidad a la memoria que conserva su sabidura para sealar al
oyente los peligros que puede encontrarse en el camino e indicarle cmo superarlos. La
novela moderna, por el contrario, nace para contar la desazn del hombre traicionado por
todas las historias, por la memoria misma.
En la narracin, tal como dice Savater, al hroe todo se le vuelve bien, nada malo puede
pasarle, incluso aunque sea derrotado, algo que algunos entienden como una ingenuidad
digna de burla: pero no: noble y generosa ingenuidad, nacida libre, que an no separa el
bien del triunfo del bien, ni el mal de la derrota del mal y hace que el hroe avance seguro
e invulnerable hasta el corazn mismo del infierno, probando aun all que, a fin de cuentas,
el bien es lo ms prctico, lo ms verdadero, lo nico con que se puede efectivamente
contar y que ni la muerte puede desmentir tan relampagueante evidencia.
No podemos entender la obra de Tolkien como una narracin en el sentido de Benjamin?
No son los relatos picos de la Tierra Media una orientacin para la vida como lo eran los
cuentos populares o las leyendas antiguas? Seguramente muchas de las obras que
pertenecen a este gnero son de segunda clase y se limitan a repetir esquemas y tpicos,
pero no nos engaemos, eso ocurre tambin en la literatura ms realista: los relatos de
calidad son la excepcin.
Y, sin embargo, hay novelas como las firmadas por este autor britnico, fillogo y
especialista en literatura medieval, que conservan la sabidura transmitida de generacin
en generacin por las historias tradicionales, y que tienen, adems, un carcter inicitico y
preparan para la vida.
El triunfo final, el final feliz no son muestra de un infantilismo ridculo, sino que, como el
propio Tolkien nos dice en su ensayo sobre los cuentos de hadas, tienen una funcin
consoladora. La eucatstrofe es, en su opinin, la funcin ms elevada y la forma natural
de este tipo de relatos. Por ms peligros o infortunios que encuentre el hroe, la narracin
siempre dar un giro que lo conducir hacia el xito. No se niega la existencia del dolor ni
del fracaso, puesto que estos son necesarios para disfrutar de la alegra de la liberacin.
Rechaza, eso s, sin embargo, incluso contra toda evidencia, la derrota definitiva universal,
y se convierte as es un evangelio que ofrece esperanza al lector.
Dice el refrn que sobre gustos no hay nada escrito (aunque, en realidad, han corrido ros
de tinta sobre los gustos correctos e incorrectos), y, en ese sentido, cada cual es libre
de leer lo que le plazca y de sentirse atrado por un tipo de ficcin u otro. Pero
desprestigiar a la ligera ciertos gneros como escapistas o superficiales dice, a mi
entender, ms sobre el crtico que sobre el texto comentado. La literatura fantstica, hija de
nuestra modernidad, nos invita a cuestionarnos nuestra idea del mundo y con ello nos
inquieta, mientras que la literatura maravillosa, heredera de nuestras tradiciones ms
antiguas, nos sirve de gua y nos asegura que, en contra de todas las apariencias, se
puede vivir desde la esperanza.
Natalia Gonzlez de la Llana Fernndez
www.unesqueletoenelescritorio.blogspot.com