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FRANCISCO VI L L A E S P E S A

NOVELA
LAS GARRAS DE LA PANTERA
OBRAS DE VILLAESPESA

POESA

Intimidades. E l l i b r o de J o b .
Ploras de a l m e n d r o . E l j a r d n de las Q u i m e r a s .
Lachas. Las horas q u e p a s a n .
Confidencias. Saudades.
La oopa del Key de T h u l e . In meinoriam.
E l a l t o de los bohemios. Bajo la l l u v i a .
Rapsodias. T o r r e de m a r f i l .
Las canciones del c a m i n o . A n d a l uca.
Tristitise R e r u m Los r e m a n s o s del o r e p s o u l o .
Carmen. K1 espejo e n c a n t a d o .
El P a t i o de los A r r a y a n e s . Collares rotos.
Viaje sentimental. Los panales de oro.
E l m i r a d o r de L i n d a r a x a . El balcn de V e r o n a .
Palabras antiguas. J a r d i n e s de p l a t a ,
E l Rbro los sonetos.

PROSA.

E l m i l a g r o de las rosas. Vida y A r t e :


El ltimo Abderramn. I J u l i o H e r r e r a Reissig.
La v e n g a n z a de A i s c h a . Las g r a n a d a s de rubies.
Zarza florida. F i e s t a de Poesa.
Breviario de a m o r . L a s g a r r a s de la p a n t e r a .

TEATRO

E l A l c z a r de las P e r l a s ( t r a g e d i a r a b e en c u a t r o aotos y en
verso).
D o a Maria de P a d i l l a ( d r a m a h i s t r i c o en c u a t r o a c t o s y en
verso).
E l R e y (alaor ( t r a g e d l a en trs aotos y en verso, i n s p i r a d a en u n
poema de E u g e n i o de Castro).
E n s u e o de u u a n o c h e de I n v i e r n o (poema lrico en t r e s o u a d r o s
y en verso, m s i c a de Ramn M. Montilla).
U n n o o t u r n o de Chopn (comedia r o m n t i c a en u n a o t o y en
prosa).
El dolo roto (comedia en u n acto y en prosa).

TRADUCCIONES

La Giooonda (de G-abriel D ' A n n u n z z i o ) .


L a Cena do los Cardenales (de J u l i o Dontos).
Don B e l t r n de f i g u e r o a (de J u l i o Dontos).
Rosas de todo el ao (de J u l i o Dontos).
Dolor S u p r e m o (de Marcelino Mezquita).
12 oM i

Dk-2'W
F R A N C I S C O VILLAESPESA

Las garras
de la

pantera

: : : : : : : : mcmxii : : : : : : : :
MADRID. IMPRENTA HELNICA.
PASAJE DE LA ALHAMBRA, 3.
ES PROPIEDAD
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 7

Almanzur era Schaij de la tribu de lot Beni-


Musas, la ms aguerrida y numerosa de cuan-
tas pastaban sus rebaos en las secas llanuras
del Oriente del Hedchiar, ms all de los al-
tos muros y de los frtiles valles de Meainat-
Nevi, la ciudad santa que guarda religiosa-
mente las cenizas del Profeta.
Descenda de una de las ms nobles fami-
lias del Islam.
Su abuelo, Omar ben Wahid, el Zarahita,
haba sido uno de los primeros y ms fieles
discpulos de Mahoma, y en la famosa derrota
8 VILLAESPESA.

de Ohod sostuvo entre sus brazos el cuerpo


del Profeta, cuando ste, herido de una certe-
ra pedrada en la frente, se desplom ensan-
grentado de su corcel.
Su padre, Noseir ben Ornar, tom parte en
la rendicin de Damasco y en todas las cruen-
tas campaas contra los cristianos de Constan-
tinopla, bajo los gloriosos Califatos de Abu-
Berk, Omar y Al.
El mismo Almanzur haba hecho su algihed
en el Egipto y en el Africa, las rdenes de
Okba, asistiendo la fundacin de la clebre
ciudad de Cairuam, y acompaando su pa-
riente Muza ben Noseir la conquista de Es-
paa. Regres de estas expediciones cubierto
de gloria y de cicatrices, y los ancianos de su
tribu le nombraron su Schaij.
Por todo el desierto se extendi bien pron-
to su fama de hombre justo, y su tienda ve-
nan, dirimir sus cuestiones, los hombres de
los ms lejanos pases.
Era fuerte, alto y magnnimo.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 9

Jams su boca pronunci una sentencia que


no estuviese ajustada los ms sabios precep-
tos de ia ley kornica, ni su brazo dej de
prestar apoyo los desvalidos.
Imposibilitado por el peso de sus noventa
aos de comandar sus guerreros, confi esta
misin su nico hijo, Muhamed, que por sus
hazaas llamaban el Assadi.
Almanzur, como todo buen hijo del desier
to, amaba la poesa sobre todas las cosas.
Sentado la puerta de su tienda, gustaba
oir, la luz de los astros, las maravillosas re-
laciones de aquellas siete kasidas que borda-
das en oro sobre un manto de seda negra, la
admiracin y la piedad de las gentes haban
suspendido en los muros sagrados del templo
de la Kaaba.
Una noche en que rodeado de los principa-
les de su tribu adormeca su alma con el en-
canto de una de estas narraciones, llegaron
su aduar, tendidos como arcos sobre sus cor-
celes, sudorosos y jadeantes, unos pastores, y,
10 VILLAESPESA.

descabalgando junto su tienda, le dijeron,


con la voz trmula an de emocin:
La gloria de Dios caiga sobre tu frente,
Almanzur. El profeta nos protege! Una cara-
vana, tan extensa que se pierde de vista en los
arenales atravesar maana, la cada de la
tarde, los abruptos desfiladeros de Absub.
Nosotros la hemos visto desfilar mientras los
rebaos sesteaban la sombra de las palmeras
de la cisterna de Amhed.
Centenares de camellos se derrengan bajo el
peso de ricos cargamentos de bano, tapices,
armas, plata, oro, joyas, perfumes y especie-
ras de Saba, Ahsa y de las maravillosas re-
giones del Hdramaut.
Trescientos jinetes armados las custodian.
Pero qu son trescientos jinetes armados
para los Beni-Musas, los ms duros en el com-
bate y los ms generosos en la victoria?
Nuestros corceles no conocen la fatiga ni
la sed.
Nuestros brazos son giles y fuertes. Saben
LAS GARRAS D E LA PAN 1 ERA 13

traspasar con un venablo los ms veloces


avestruces, desjarretan un toro salvaje y son
capaces de desguijar al len ms potente.
Almanzur, Dios ha puesto al alcance de
nuestras manos la felicidad... Cmplase la vo-
luntad de Dios!
Un sordo murmullo de aprobacin acogi las
palabras de los pastores. En todas las pupilas
fulgur la codicia.Hasta el poeta abandon su
guzla, y se acerc, trmulo de emocin, al gru-
po. Almanzur irgui su patriarcal figura, im-
poniendo silencio con un gesto lleno de ma-
jestad y de nobleza, dijo, clara y lentamente,
como habla la sabidura y la experiencia,
mientras sus dedos, largos y huesosos, acari-
ciaban los blancos mechones de su barba ve-
nerable:
No conviene derramar estrilmente la
sangre humana. Slo en servicio de Dios se
debe prodigar. Por ventura no existen an
en tierras del Islam gentes paganas quienes
debemos exterminar?
12 VILLAESPESA.

La codicia es la ms irresistible de las ten-


taciones. Ella nos desva del camino de Dios.
Acaso valen esas riquezas y aun todos los
tesoros de la tierra lo que una sola gota de
sangre de los Beni-Musas?
Y su voz resonaba en el silencio de la no-
che, bajo el polvo de plata de los astros, con
una austera solemnidad proftica.
Almanzur, padre mo, en el nombre de
Dios, escchame!exclam respetuosamente
su hijo Muhamed el Assadi, aproximndosele.
Todos reconocemos y reverenciamos la
verdad profunda que encierran tus palabras.
Pero fjate en el estado lamentable de la tribu.
Las ltimas guerras nos han empobrecido
hasta el extremo de no haber podido contri-
buir la construccin de la nueva mezquita
que ha de encerrar los restos venerados del
Profeta.
La sequa agosta nuestros campos y la peste
diezma nuestros rebaos. El hambre ha hecho
su aparicin entre nosotros... y esa caravana,
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 13

que la voluntad del Seor pone al alcance de


nuestra bravura, puede ser la salvacin de la
tribu.
S, padre moinsisti Muhamed: la
necesidad nos apremia.
Dios nos depara esta ocasin para salvarnos
de la miseria en que vivimos. Desaprovechar-
la sera tanto como renunciar sus beneficios.
Todos asintieron, con un leve movimiento
de cabeza, las palabras del Assadi.
Almanzur quedse perplejo un instante. Las
arrugas de su frente se contrajeron en el es-
fuerzo de la meditacin.
Los guerreros aguardaban, inmviles y mu-
dos de ansiedad, la decisin del noble y sabio
Schaij.
Por fin ste murmur gravemente, levan-
tando los brazos al cielo, como el que se deci-
de, contra su ntima voluntad, quebrantar
un voto:
No quiero oponerme vuestros desig-
nios, que acaso sean tambin los designios de
14 VILLAESPESA.

Dios, Cmplase su voluntad! Slo lamento


que el agobio de los aos y estas viejas cica-
trices recin abiertas, me impiden conduci-
ros, como tantas veces, la victoria.
Mi hijo Muhamed conducir las huestes.
Id prepararos para la jornada. Sed esfor-
zados en el combate y magnnimos con los
vencidos. Respetad los nios, las mujeres,
los ancianos y los solitarios que slo vi-
ven con Dios.
Guardad siempre la hospitalidad, que es, ha
sido y ser la ms gloriosa herencia de nues-
tra raza.
Los jvenes partieron veloces limpiar sus
armas y enjaezar sus corceles.
Todo el aduar se sinti profundamente es-
tremecido por aquel entusiasmo blico.
En todas partes resonaban rdenes; corran
los esclavos preparar el pienso de las caba-
lleras, cosan, bajo la luna, las correas de
las monturas y de los arneses.
Las mujeres iban y venan, haciendo brillar
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 15

bajo los astros las monedas de oro que ador-


naban sus cabellos. Bajo los velos mal ceidos
resplandecan, veces, los diamantes obscu-
ros de sus ojos voraces.
Los poetas, en medio de un crculo de gue-
rreros, exaltaban las picas aventuras de An-
tar, los combates sangrientos y el amor la
gloria y la guerra.
Los mastines ladraban, alegres, en torno de
sus dueos, agitando sus colas y haciendo re-
sonar sus carlancas puntiagudas, y los came-
llos, arrodillados en las estacadas, estiraban,
sorprendidos, sus largos cuellos, al son argen-
tino de sus collares de cascabeles.
Slo el viejo Almanzur, reclinado sobre un
amplio tapiz de Siria, en la puerta de su tien-
da, permaneca inmvil y silencioso, como
abstrado en la ms profunda de las medita-
ciones.
Entre sus manos sarmentosas se doraban,
la luz de la luna, las cuentas de mbar de un
largo rosario.
16 VILLAESPESA.

Antes de la oracin del alba, los ltimos


rayos de la luna, parti la hueste. Eran dos-
cientos jinetes, capaces de recorrer dos jorna-
das sin sentir fatiga ni sed.
Salieron en grupos, entre gritos de jbilo y
exclamaciones de entusiasmo, agitando en el
aire sus arcos, sus largas lanzas, golpeando
con sus corvos alfanjes los escudos.
Al salir de las ltimas tiendas, abandona-
ron las bridas sobre el cuello de las giles
yeguas, picaron espuelas y se abrieron en se-
micrculo, perdindose lo largo del desier-
to, entre nubes de polvo plateado, como una
tempestad de hierro y de jaiques flotantes.
Los nios y las mujeres los despedaD, agi-
tando los brazos, desde las ltimas empali-
zadas.
Algunos mastines, erizados los lomos, en un
esfuerzo supremo rompieron sus amarras, y
ladrando, tendidos como arcos, con las colas
rectas como timones se escaparon veloces tras
sus dueos.
LAS GARRAS D E LA PAN'l ERA 17

El viejo Almanzur los contempl partir des-


de la puerta de su tienda, acariciando suave-
mente sus largas barbas de lino, y mirando
con rencor sus piernas ulceradas donde las
antiguas heridas se haban abierto en un flo-
recer glorioso de rosas de sangre.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 21

Habanse terminado las faenas del Medio-


da.
Un sol de asfixia llameaba en el horizonte.
Los camellos dormitaban de modorra, arro-
dillados ai pie de las empalizadas, con los lar-
gos cuellos tendidos sobre la arena.
En torno de las tiendas, bajo los linos de
los toldos, jugueteaban las gacelas domsticas.
Dando rpidos saltos y alargando sus finos
cuellos grciles refregaban sus cabezas en los
flancos de las mujeres y laman las manos de
los nios.
22 VILLAESPESA.

Los esclavos acababan de moler el trigo,


con grandes mazos de madera, sobre las am-
plias piedras bruidas.
En las puertas, bajo los arnafes, humeaban
las ltimas brasas de la comida.
En algunas tiendas se oan voces soolientas
que embalaban las cunas vibraban las guz-
las acompaando viejas canciones de amor y
de guerra.
Y en todo arda gloriosamente el fuego del
sol, reverberando en los metales y arrancan-
do fugitivos relmpagos de fiebre de los gran-
des ojos tmidos de las gacelas y de las mu-
jeres.
En la tienda de Almanzur reinaba el silen-
cio. Era una tienda amplia y cnica, alzada
sobre secos y rugosos troncos de palmera,
cubierta de pieles de leones, colchas y sedas
multicolores y tapices bordados.
En la penumbra centelleaban los reflejos
acerados de las armas y de los arneses.
Sobre una amplia y casi mrbida alcatifa

/
l a s g a r r a s DE LA PANTERA 3

persa, reclinada en muelles almohadones de


Damasco, bordados en perlas, reposaba Ais-
cha, la nbil belleza salvaje que encierra en la
inmensidad nocturna de sus ojos todos los
misterios y las fascinaciones del desierto, y
cuyos miembros tensos, fuertes y giles evo-
can la precisin y la gracia de las armas mor-
tales, los bellos arcos de Beit el Faki, y las vi-
brantes y sutiles flechas de Mareb.
Por el casktan de tis verde y plata, desa-
brochado desde la cintura parecan estallar los
senos como magnolias de bronce, y al ritmo
fatigoso de su respiracin se hinchaba su gar-
ganta como el cuello de las palomas torcaces
que se arrullan la margen de los arroyos
entre los tamarindos y los naranjos del valle
de Nedcheran.
Los dedos de sus pies desnudos resplande-
can de anillos y sortijas, los tobillos de ajor-
cas, las muecas de brazaletes y los cabellos
do dinhares.
Sobre el mrbido pecho moreno, que evo-
24 VILLAESPESA.

caba el de la Sulammita de los cantares de


Salomn, temblaba, sujeta por gruesos hilos
entrelazados de perlas y corales, la mano del
Profeta, toscamente tallada en una fina lmi-
na de plata, el maravilloso amuleto que porta
la felicidad y que libra del mal de ojo, de to-
das las enfermedades de la carne y de las ma-
las tentaciones del espritu.
A su lado yaca Almanzur, grave y solem-
ne, sobre los tapices, inmvil, como en un x-
tasis.
El calor era asfixiante pesar de las triples
cortinas de palma y juncos tejidos que prote-
gan del sol el arco de la entrada.
El aire estaba cargado de un fuerte perfu-
me de sndalo, loe y benju.
Aischa se revolva intranquila en su lecho,
como agitada por un vago y doloroso presen-
timiento.
A veces se levantaba violentamente, hacien-
do resonar con un tintineo armonioso el oro
de sus joyas.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 27

Se diriga gil y silenciosa la puerta; alza-


ba cautelosamente las cortinas y, con las ma-
nos sobre las cejas para atemperar las violen-
cias de la luz, escudriaba el horizonte, hasta
que, fatigada, volva reclinarse sobre los
cojines, plida como una muerta.
Almanzur, como quien sale de un xtasis, la
interrog: primero, con sus hondos ojos es-
crutadores, ojos que parecan venir del ms
all de las cosas; y despus con voz paternal y
tranquila como el claro hilo de agua que fe-
cunda y fertiliza los oasis, murmur queda-
mente:
Aischa, hija ma, qu agitacin te posee?
Qu intranquilidad se aduea de ti, tan inten-
sa, que no te deja reposar?
La voz de Aischa le repuso, atropellada-
mente, oomo si se le escapasen de sbito con
las palabras todos los sufrimientos acumula-
dos en su espritu:
No puedo descansar... La imagen de Mu-
hamed, tu nico hijo y el esposo querido de
26 VILLAESPESA.

mi alma, no se aparta jams de mis ojos. Pare-


ce como que me llama en el silencio, como si
sus brazos se tendiesen m, implorando so-
corro. No s por qu me produce espanto y
siento temor por l en esta jornada. Al partir,
cuando mi mano le sirvi de estfibo para sal-
tar sobre el corcel de guerra, cre notar que
su pierna temblaba.
Despus, contra la ltima empalizada, su
lanza se rompi en astillas. Hubo que darle
otra.
Yo sent ante este augurio de desgracia, que
toda la sangre de mis venas aflua al corazn
y me ahogaba. Retuve por el rendaje su ala-
zn, y le dije, suplicante, rodeando su cintura
con mi brazo:
Detente, Muhamed, detente: Es un mal
presagio.
Y en mis ojos debieron brillar algunas l-
grimas, cuando l, sonriendo, inclinse y me
bes en la frente, ofrecindome las ms pre-
ciadas joyas del botn.
LAS GARRAS D E LA PAN 1 ERA 29

Pic espuelas y parti al galope, reunirse


con los suyos.
No entristezcas y agobies tu espritu con
pueriles presentimientos, oh, Aischa, tesoro
para m el ms preciado de la tierra, porque
eres la luz y la alegra de mi nico hijo Mu-
hamed!le interrumpi, indulgente, el noble
y justo Almanzur.
Dios ha escrito en el cielo con astros de dia-
mante la suerte de cada uno. De su voluntad
dependemos, y lo que est escrito se cum-
plir...
Confimonos su misericordia.
No ests intranquila por esta expedicin.
El mismo Dios parece que ha puesto la oca-
sin en nuestras manos.
Qu son trescientos jinetes armados contra
los Beni-Musas, la tribu ms noble y valerosa
del desierto?
Lo mismo que el viento dispersa las hojas
secas, as nuestros guerreros dispersarn
sus enemigos.
28 VILLAESPESA.

Tranquilzate, pues, hija ma; serena los tu-


multos de tu corazn, que antes que claree la
nueva aurora regresar nuestro Muhamed cu-
bierto de gloria y te cubrir de valiosos pre-
sentes. Adems, qu vienen esos temores?
T no eres la nica hija de mi hermano Ayub,
de aquel guerrero cuyo slo nombre haca
temblar de espanto en sus sillas los ms es-
forzados campeones cristianos?
No te ense l, como un varn, el mane-
jo de las armas? No le has acompaado
ms de un combate? No has sentido en tu
carne de mujer la frialdad del acero?
Qu has hecho, pues, del antiguo valor?
Qu genio malfico te ha tocado con su dedo
en las sienes?
Tus ojos han perdido su brillo y la arrogan-
cia ha huido de tu frente.
El nimo fuerte debe permanecer de pie en
los das adversos. El huracn puede abatir
la palmera; pero apenas pasa, sta vuelve er-
guirse tan majestuosa como antes.

<
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 31

No es el temormurmur gravemente
Aischa; Dios sabe que en mi corazn arde
an inextinguible la llama heroica de nues-
tra raza.
Mis brazos se sienten an capaces de reno-
var las hazaas paternas.
No es temor... Es el amorsuspir, enroje-
ciendo hasta la raz de los cabellos. Es que
sin Muhamed la vida me sera una carga inso-
portable... Es que no puedo ni admitir la sos-
pecha de que su vida sea mortal como la de
todos...
Desecha vanos temores interrumpi,
con voz dulce y trmula, el Schaij, y en vez
de entregarte la tristeza y los recelos, con-
suela y fortifica tu corazn oyendo recitar, al
son de la guzla, las viejas kasidas con que
nuestros poetas triunfaron en la feria de
Ocaz.
Ismael, nuestro siervo, las recita como
nadie.
Sera bueno llamarle para entretener nes-
30 VILLAESPESA.

tros ocios y apartar de tu imaginacin calen-


turienta esas tristes visiones.
La poesa consuela y exalta el espritu. Ella
hace olvidar todos los pesares, y es el mayor
bien que Dios otorga los mortales en su m-
sera y rpida jornada por el mundo.
Y llamando un esclavo que vigilaba la
puerta, le encarg avisase al poeta y convoca-
se adems los ancianos y las mujeres princi-
pales de la tribu.
Los invitados, reclinados en ricos tapices,
formaron un crculo alrededor de Ismael, que
de pie, al son de la guzla, empez recitar.
Los ancianos y las mujeres entornaban los
ojos, extasiados con la armona de aquellas
maravillosas estrofas de Antar, en las que con
toda la pompa, el fasto y el ardor de la imagi
nacin oriental se exalta el amor Abla,
aquella extraordinaria mujer que, al decir del
poeta, aventajaba todo cuanto la Belleza tie-
ne de ms perfecto.
cDir que el brillo de la luna iguala tu
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 33

rostro. Pero la luna tiene tus ojos de gacela?


Dir que la rama de arac se asemeja tu
cuerpo. Pero la rama de arac tiene tu gracia?
Tus dientes exceden en blancura las per-
las. Cmo podr compararlos con las per-
las?
La llama de la verdad resplandece en tu
frente, y la noche del error se ha refugiado
en tus cabellos.
Bajo tu velo estn abiertas las rosas del Pa-
raso, guardadas por las flechas de tus pes-
taas.
Tu indiferencia conmigo me hace quejarme
en tus jardines, como las trtolas en celo.
Ella me oprime el corazn como una zarpa.
Ms all de tu belleza estn los leones del
desierto, las hojas de las espadas y las largas
y afiladas lanzas.
Tu rostro es como la luna al cielo; resplan-
dece; pero est tan alto que no se puede al-
canzara
El perfume de los pebeteros que ardan en
VILLAESPESA

los ngulos de la tienda llenaba la estancia de


una pesada y clida voluptuosidad.
Todos callaban, inmviles, siguiendo, con el
alma puesta en los odos, los giles y dulces
ritmos de aquel canto de amor.
Slo las cigarras, posadas en los secos tron-
cos que servan de apoyo las tiendas, turba-
ban el silencio de la hora, con la monotona
estridente de su modorra.
3
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 35

Despus de estos apasionados cantos de


amor, Ismael recit la clebre kasida de El
jardn y el len, una de las ms bellas narra-
ciones de Oriente.
Reinaba en una de las ms frtiles y remo-
tas regiones de la India un joven emir, bueno
y magnnimo, que haba hecho de su corto
una fiesta perpetua de amor y de poesa. Des
de los calados ajimeces de su alczar contem-
pl por casualidad, una bella tarde, una lin-
da dama que, sentada en la azotea de una casa
vecina, pareca absorta en las maravillas del
orepsculo.
36 VILLAESPESA.

La mujer, que se crea libre de toda mirada


indiscreta, tena levantado el velo, dejando al
descubierto la hermosura fascinadora de su
rostro, de una perfeccin impecable.
El emir, lleno de curiosidad y maravillado
de tanta belleza, pregunt los familiares que
le rodeaban si conocan la dama.
Seor, es la esposa de nuestro visir El-
Nedchar.
Al da siguiente el emir hizo llamar su
primer ministro, encomendndole una im-
portante misin cerca de un monarca enemi-
go, y ordenndole que partiese al momento.
El visir obedeci, y el sultn llamaba, los
pocos momentos, la casa de su primer mi-
nistro.
Quin es?pregunt una voz femenina
desde el interior.
Abre, esclava. S que tu amo est ausen-
te y necesito hablar tu duea.
Quin sois?interrumpi entonces otra
voz ms dulce, voz suave de surtidor, desgra-

r
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 37

namiento armonioso de perlas sobre un joye-


ro de plata.
El emir!
La puerta se abri instantneamente, y F-
tima (que as se llamaba la esposa del visir)
acudi, solcita, besar con respeto la regia
mano de su seor.
Hermosa dama, os amodijo l enton-
ces, en voz baja, y os ruego me acojas
como amigo.
Sed bienvenido, seor; todo cuanto aqu
exista os pertenece y yo soy la m4s humilde
de vuestras esclavas. Ai dignaros pedirme
hospitalidad, me colmis de favores.
Graciosa Ftimaaadi el sultn, des-
bordante de entusiasmo, vuestras palabras
son para mi corazn la m3 deliciosa msica.
Soy vuestro siervo, y permitidme que, arrodi-
llado, bese vuestras plantas.
Ftima condujo al soberano travs de ri-
qusimas estancias y de maravillosos patios,
donde las fuentes elevaban al aire sus pena-
M
VILLAESPESA.

chos de pedrera entre las flores y los arbus-


tos ms fragantes.
Por fin se detuvo en un amplio saln deco-
rado con una munificencia y un lujo verda-
deramente reales.
El emir se sent sobre un mullido y rico di-
vn de seda carmes, bordado en oro y pie-
dras preciosas, y suplic Ftima se colocase
su lado.
Entonces se arroj sus pies, y cogiendo
entre las suyas, trmulas, las finas y enjoya-
das manos de la dama, le dirigi las frases
ms ardientes, las palabras ms apasionadas,
en una loca exaltacin de amor.
La mujer del visir le respondi risuea,
pero moderada y respetuosa, y desprendin-
dose de sus manos, se levant de pronto, su-
plicndole le permitiese preparar un festn
en el cual seran ellos los nicos comensales.
El emir acept gozoso, mientras su ardiente
fantasa acariciaba las ms risueas y ventu-
rosas esperanzas.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 41

Ftima cogi de una preciosa mesita de mo-


saico, un grueso manuscrito ricamente encua-
dernado en oro y piedras preciosas, y se lo
entreg su regio husped, dicindole:
Voy ausentarme por algunos momen-
tos para dar rdenes los criados y disponer
los preparativos del banquete que habis teni-
do la galantera de aceptar. Mientras tanto,
os ofrezco este discreto compaero que se en-
cargar de distraer y hacer ms llevadera
vuestra soledad.
Tan pronto como Ftima sali, el emir
abri el libro.
Eran poesas y sentencias de los hombres
ms sabios y clebres del mundo, en las cua-
les se condenaba el vicio y se ensalzaba la
virtud.
El emir, que era entendido y dado las le-
tras, goz extraordinariamente con la pro-
fundidad de aquellos conceptos y con la dul-
zura melodiosa de sus ritmos.
Dos horas despus apareci la bella Ftima,
40 VILLAESPESA.

suntuosamente ataviada, y rog su husped


tuviese la amabilidad de pasar con ella la
sala del festn.
Una vez all, se sentaron el uno frente al
otro separados por una amplia mesa magnfi-
camente servida, sobre la cual se destacaban
noventa fuentes de oro, llenas de manjares ar-
tsticamente cubiertos de cremas de distintos
colores.
El sultn prob de cincuenta platos, y ad
virti, con sorpresa, que aunque parecan ser
distintos, todos tenan el mismo gusto. Intri-
gado por aquel enigma, interrog Ftima.
Las mujeres, seorrespondi sta con
la sonrisa ms insinuante, se diferencian en-
tre s por el color, la estatura y los adornos.
Pero pesar de todo, cada una de ellas es una
mujer... y nada ms.
En vuestro liaren, tenis noventa mujeres,
entre blancas, morenas y negras. Por consi-
guiente, seor, una ms nada aadira vues-
tros placeres.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 41

El emir inclin la cabeza, avergonzado por


la leccin, y despus de algunos momentos de
silencio, exclam con la voz an insegura:
Noble seora, vuestra sabidura y vues-
tra virtud han cubierto de confusin mi rostro
y de admiracin mi alma.
Perdonadme y olvidar las locuras de un jo
ven quien, desde hoy en adelante, jams
apartar la hermosura del cumplimiento de.
sus deberes.
Y despus de besar respetuosamente la
mano de la esposa de su primer ministro se
retir palacio, pesaroso de su arrebato y
agradecido de aquella leccin.
Algunos das ms tarde regres el visir de
su misin y fu dar cuenta de ella su so-
berano.
Despus de la audiencia corri su casa,
gozoso de sorprender su mujer con los va-
liosos regalos que llevaba.
Mas al sentarse en un divn, sus miradas
descubrieron entre los pliegues de la seda un
42 VILLAESPESA.

objeto brillante, y reconoci con sorpresa


que era la sortija del emir.
Convencido de su desgracia, procur disi-
mular el furor que devoraba su corazn, y
aquella misma tarde, con aparente calma, dijo
su mujer:
Mi ausencia te ha impedido visitar tus
padres. Ve ofrecerles tus respetos.
Ftima obedeci en el acto. Mas apenas ha-
ba pisado el umbral de la casa paterna, cuan-
do se present un mensajero de parte de su

marido entregarle su carta de divorcio.


Tan infausta como inesperada noticia la
hizo palidecer de dolor, hasta desmayarse en
un llanto convulsivo.
Cuando sus padres la interrogaron sobre
los motivos que hubieran obligado al visir
tomar una resolucin tan extremada, respon-
di que pona Dios por testigo de su inocen-
cia y que el rigor de su marido era para ella
un misterio insondable.
Algn tiempo despus de este suceso vien-
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 43

do el padre de Ftima que su hija se mora


de pesar, presentse en el palacio del emir en
ocasin en que ste daba audiencia pblica.
Seordijo, prosternndose ante el sobe-
rano, yo tena un hermoso jardn, plantado
de frondosos rboles que daban exquisitos
frutos. Ese jardn lo haba confiado vuestro
visir El-Nedchar, que prometi cuidarlo con
esmero, bajo la condicin nica de reposar en
l. Pero se ha comido los frutos y ahora deja
que el jardn se deshoje y se seque de aban-
dono.
Qu contestis todo esto?exclam el
sultn, dirigindose al visir, que estaba cerca
del trono.
Ese hombre dice la verdad, magnfico se-
orrespondi gravemente El-Nedchar. Es
cierto que me haba confiado un esplndido
jardn y que yo lo cultiv al principio con
todo el esmero y el amor de mi alma. Pero un
infausto da, al entrar en l, contempl mis
pies las huellas del len; tuve miedo y aban-
44 VILLAESPESA.

don, seor, el jardn, con todo el dolor de


que es capaz en corazn humano.
El soberano comprendi que el jardn era
Ftima, que el hombre que se quejaba era su
padre y que las huellas del len pudieran ser
su sortija olvidada.
Nada temisdijo entonces, con voz so-
lemne, su visir. Id vuestro jardn y re-
posad tranquilamente en l. Lo conozco y s
que est bien fortificado. Es cierto que el len
ha merodeado en sus alrededores; pero ha
>

encontrado inaccesible la entrada. Idos en


paz y que la verdad del Seor os acompae.
El visir volvi vivir con su esposa y, con-
vencido de io acrisolado de su virtud, la am
en lo sucesivo mucho ms que la haba ama-
do hasta entonces.
Al terminar Ismael su relacin, un silencio
profundo coment sus ltimas palabras.
Las mujeres, con la cabeza baja, meditaban.
Los ancianos se acariciaban soolientamen-
te sus luengas barbas de lino.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 47

Slo Aischa se atrevi murmurar:


De haber sido yo Ftima, jams habra
perdonado al emir su imprudencia... Sabra
vengarme de ella!
Y al decir estas palabras sus ojos centellea-
ron en las penumbras del velo con reflejos
acerados de puales que se desnudan en la
sombra.
LAS GARRAS DC LA PANTERA 49

Al anochecer regresaron los pastores, aco-


rralando los rebaos en sus rediles ceidos
de anchoe y profundos fosos para evitar el
asalto de las fieras nocturnas.
Se comi frugalmente: dtiles, leche de ca-
mellas y pan de cebada.
La tribu empezaba inquietarse por la tar-
danza de los fornicos, destinados traer no-
ticias del combate.
Los nios se asomaban las empalizadas
indagar el horizonte. Algunos pegaban el
odo en tierra para oir mejor los rumores de
la distancia.
4
ni) VILLAESPESA

Las mujeres sollozaban, curvadas en el sue-


lo, soplando en las puertas de las tiendas las
ltimas brasas del fuego familiar.
Acababa de rezarse la oracin de la tarde, y
en la tienda del Schaij Almanzur se congre-
gaban los ancianos y las mujeres principales
de la tribu, comentando la tardanza de los fo-
rnicos. Nadie ya poda reprimir sus temores.
Aischa, reclinada en un ngulo, estaba pa-
lidsima.
Bajo la niebla sutil de sus velos, un tem-
blor nervioso agitaba sus miembros largos y
giles.
Slo Almanzur permaneca sereno, aconse-
jando calma y confianza en Dios.
Desde los desfiladeros de Absuddeca,
hasta aqu, la distancia es larga. Slo la agili-
dad de nuestros corceles puede recorrerla en
una jornada.
Los fornicos no tuvieron tiempo de reci-
bir noticias. Acaso el viento haya apagado las
hogueras en las cumbres vecinas.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 51

Tranquilicemos nuestro nimo depositando


por entero nuestra confianza en Dios. En sus
manos est la victoria. Acatemos reverentes
sus sagrados designios.
Seor, yo no s qu amargo presenti-
miento tortura mi alma, que desde que nues-
tras huestes salieron no me deja descansar un
momentoexclam Aischa, revolvindose en
su lecho de cojines. Yo he visto siempre,
con la sonrisa en los labios, partir nuestro
amado Muhamed al combate. Yo misma, can-
tando, le cea la espada, le calzaba las es-
puelas y pona en sus manos el arco 'a
lanza. Pero en esta jornada no s qu angustia
extraa me oprima el corazn con su mano
de acero.
Esta maana segu el vuelo de las guila?,
y las guilas volaban bajas, cernindose en el
extremo del horizonte, all por donde se alzan
los desfiladeros del Absud, como si buscasen
en las arenas los despojos de un cadver que
devorar.
52 VILLAESPESA.

Anoche los chacales aullaron como seres


humanos ycosa nunca vista!el leopardo
salt al foso y la empalizada y nos arrebat la
novilla ms hermosa, aquella que tena un lu-
cero blanco en la frente.
Huellas recientes de leones se han visto en
torno de las tiendas.
El amuleto de la mano del Profeta, que mi
madre me colg al cuello al expirar, se me
cay en la cisterna.
Y todo esto me llena de afliccin, me in-
quieta > tortura mi cuerpo y rtii alma con
suplicios infernales.
Ya sabes que jams sent el temblor del
miedo, ni mi rostro conoce la palidez del es-
panto.
Me cri al lado de mi padre, en una vida
nmada de guerras y de asaltos, de combates
y de emboscadas.
Mis piernas saben reventar en las carreras
al potro ms cerril.
Muchas gacelas han cado atravesadas por
L A S GARRAS DE LA PAN 1 ERA 53

mis echas, y ms de un enemigo mordi el


polvo bajo el empuje de mi lanza... Pero amo
tanto Muhamed que la cosa ms insignifi-
cante me hace temer por su vida, que es mi
nica felicidad en este mundo. Oh, si yo hu-
biera ido su lado, para resguardarle con mi
pecho, para protegerle con mi espada!
E inclinando su bella frente entre las ma-
nos, se qued silenciosa, reconcentrada en su
recuerdo y como absorta en sus visiones.
Todos respetaron su silencio, conmovidos
por la ternura y la intensidad de aquel amor
fantico.
Una gritera de jbilo se oy lo lejos. La-
dridos de perros, voces de mujeres, exclama-
ciones y carreras de nios...
Algunos rostros, radiantes de alegra, se
asomaron la puerta del Schaij.
Los fornicos! Los fornicos!gritaban
en una desbordante alegra triunfal.
Todos se levantaron. Reson un galope fre-
ntico, y pocos momentos despus apareci
VILLAESPESA

en el umbral la jadeante figura del fornico.


Se prostern ante el Schaij, exclamando con
la voz rota de emocin:
Alabados sean los designios de Dios, Al-
manzur! Al encenderse el primer lucero, bri-
ll en la cumbre del monte Orob la hoguera
que anuncia la victoria.
Las cimas de Tahimud, las colinas de Absed
y de Sutra encendieron tambin sus fuegos...
Part al galope, devorando el aire, y aqu me
tienes orgulloso de ser el primero en anun-
ciarte el xito de esta expedicin.
Alabada sea Ja sabidura y la misericor-
dia de Dios!murmur Almanzur, mirando
al Oriente con los brazos levantados al cielo.
Y todos 19s que llenaban la tienda y los que
se agrupaban la puerta repitieron las santas
palabras, entregndose despus al ms loco
jbilo.
Las mujeres se abrazaban; los nios corran
y hasta los ancianos graves y meditabundos
desarrugaron sus hoscos entrecejos.
LAS GARRAS D E LA P A N 1 ERA 55

Slo Aischa permaneci extraa la ale-


gra general. Reclinada sobre los cojines, pa-
reca entregada an sus terribles visiones
interiores.
La noche fu de fiesta en la tribu.
El sueo huy de todos los ojos.
Bajo la concavidad azul infinita del cielo
perlado de estrellas y fulgurante de luna, las
mujeres, sobre pieles de leopardo y de came-
llos, en medio de un corro de hombres y de
nios y en torno de las hogueras llameantes,
danzaron las ms lascivas danzas del Oriente,
agitando sus velos, resonando sus joyas, y
haciendo entrever entre las gasas y las sedas
el temblar epilptico de sus vientres y sus
muslos desnudos.
Los ojos fosforecan en alargamientos feli-
nos, bajo el resplandor lunar, y los oros y las
gemas y las prpuras centelleaban entre la
negrura de los cabellos y los revuelos Cndi-

dos y azules de los almaizales flotantes.


Un perfume de amor y de voluptuosidad
56 VILLAESPESA.

impregnaba la humedad casi humana de la


noche, llena de almizcle, sndalo, y olor
carnes morenas.
Los mastines vigilaban cerca de los fosos;
algunas vacas mujan, y veces, en el aire,
como el augurio de un peligro lejano, llega-
ban los speros aullidos de las hienas y de los
chacales, cuyas sombras, rastreras y agazapa-
das, proyectaba la fantasmagora de la luna en
la claridad alucinante de ios arenales est-
riles.
/

\
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 59

De sbito, saltando fosos y empalizadas, en


una carrera desenfrenada y alucinante, como
corza perseguida por una manada de leones,
apareci un corcel.
Pas como un meteoro por las primeras
tiendas, atropellando los grupos que danza-
ban la luz de la luna.
El jinete vena tendido sobre el cuello, con
las bridas sueltas y los acicates hundidos en
los ijares. Alz la cabeza para orientarse, y al
ver la tienda de Almanzur que se destacaba
entre todas por la esbeltez y elegancia de su
60 VILLAESPESA.

cpula rematada en una media luna de plata,


hizo un esfuerzo supremo y desesperado, y
reteniendo con ambas manos el rendaje, par
en seco el corcel.
El noble animal no pudo ms, y jadeante y
convulsivo, con los ijares abiertos, las narices
dilatadas y baado de sudor y de espuma,
cay desplomado.
El jinete, recogiendo las piernas, en un sal-
to gil evit la cada.
Se inclin sobre su yegua, y al verla muer-
ta, sus ojos se inundaron de lgrimas, y abra-
zndose su cuello, ajeno todo, le prodig
las ms tiernas frases.
Alma ma, luz de mis ojos...
Por qu me entregas slo mi enemigo?
T, que tenas el brillo deslumbrante del pavo
real, el alma noble de la paloma, la fiereza y
la prontitud del halcn que se abate sobre su
presa, la carrera del avestruz, el vigor del
len y la astucia del zorro. T, que brillabas
como el espejismo en el desierto y volabas en

/
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 61

las alas del viento y serpenteabas como el re-


lmpago y te precipitabas al combate con la
impetuosidad del torrente que la lluvia des-
borda... Duerme en paz; y que tus huesos no
sean pasto de los chacales!
De pronto, viendo la gente, que muda y
conmovida presenciaba la escena, una idea te-
rrible volvi apoderarse de l, y desviando
los brazos del cuello de su yegua, se precipit
en la tienda de Schaij.
Ante la venerable silueta de Almanzur, cay
de rodillas, inclinndose varias veces hasta
besar el suelo en seal de sumisin.
Traa lae vestiduras rotas y sangrientas, las
barbas revueltas y el turbante y el alquicel
hechos jirones.
La misericordia de Dios caiga sobre ti, y
sobre toda tu descendenciaexclam con la
voz conmovida. Llego tu tribu perseguido
de cerca por mis enemigos y abandonado co-
bardemente por mis gentes, y en el nombre
ou
. VILLAESPESA

de Dios te pido amparo y hospitalidad bajo


el sagrado de tu tienda.
Almanzur tendi los brazos al recin llega-
do, y alzndole del suelo, le hizo sentar en sus
propios almohadones.
Despus, con voz grave y unciosa mur-
mur:
Alabado sea Dios, que te enva mi tri-
bu. Sea quien seas, en mi casa ests y en ella
sabr defenderte contra todos tus enemigos.
Al husped le enva Dios, y por nada del
mundo faltara la hospitalidad que se te
debe. T eres el amo de esta tienda.
Esclavosaadi, volvindose los su-
yos, preparad un festn digno de un prnci-
pe. Degollad la vaca mejor de mi rebao;
preparad las ms sabrosas confituras. Escla-
vas, mullid el ms blando lecho, cubrirlo con
las ms valiosas telas; sacad los ms bellos
vestidos, y ungir y perfumad las barbas y los
pies de mi husped con los perfumes ms cos-
tosos.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 63

Todos se dispusieron cumplimentar las


rdenes de Sehaij.
El recin llegado,algo ms sereno, continu:
Me llamo Abul Mohad. Pertenezco la
tribu de los Coraichitas y vivo en un valle
frtil, en las estribaciones del monte Sohel,
entre Medina y la Meca. Vena al frente de
una rica caravana. Unos bandidos me asalta'
ron de improviso. Mi gente se desband al
primer encuentro, y yo, despus de haber he-
cho rodar por tierra al que pareca el jefe de
los bandoleros, vindome solo, hund las es-
puelas en los ijares de mi yegua, y el noble
animal sali disparado como la flecha del
arco, y al recuerdo de su yegua, su voz se
hizo trmula y dolorida.
Pronto dejamos atrscontinu con acento
ms firme despus de una breve pausalas
arboledas del oasis y cruzamos el desierto en
una carrera desesperada, espantando los
chacales que devoraban los restos de alguna
caravana sorprendida por el simn.
ou
. VILLAESPESA

Y siempre que refrenaba mi noble animal,


para darle algn descanso y orientarme en la
huida, escuchaba lo lejos el galope frenti-
co de mis perseguidores, cuyos gritos llena-
ban de angustia y de maldiciones la noche.
Y as corrimos una hora y dos, cuatro, has-
ta salir de aquel mar de arenas en un torbelli-
no polvoriento.
Me encontr en las estribaciones de un mon-
te... Oa ms cerca el galope de mis ene-
migos.
Lleg un momento en quepercib clara-
mente el relinchar de sus corceles y hasta me
pareci distinguir sus sombras en los are-
nales.
Mi pobre yegua resoplaba, jadeante, baada
de sudor; sus flancos temblaban cubiertos de
sangre y su pretal estaba blanco de espuma.
Haba que hacer un esfuerzo inaudito in-
ternarse en los matorrales del monte.
Un momento ms de vacilacin sera mi
muerte.
LAS GARRAS DE LA P A N T E R A 65

Mi cabeza sera cortada y clavada en alguna


pica como trofeo.
Me intern en la montaa cuando ya perci-
ba uno de mis perseguidores que, tendidos
sobre sus corceles, blandan amenazantes sus
largas lanzas.
Tuve una idea salvadora. Dios habl mi
corazn... Descabalgu, y conduciendo por las
bridas mi yegua, me intern en aquel espe-
so laberinto de palmeras.
Me hall de repente en el fondo de un ba-
rranco, y dejando oculta la yegua en una ca-
verna, despus de orientarme, me desvi de
mi camino, y por el lado opuesto fui dejando
jirones de mi vestidura entre las ramas de
arac y los cactus que conducen la primera
eminencia del monte.
Despus, regres mi escondite.
A travs del ramaje distingu, al poco, el ir
y venir de mis perseguidores.
O claramente sus voces que, roncas de c-
lera, tramaban:
5
ou
. VILLAESPESA

Debi tomar el camino de la cumbre.


Volvamos bridas y salgamos su encuentro
detrs de los desfiladeros.
Yo, trmulo de rabia, embrazado el escudo
y la espada en alto, me dispona vender
cara la vida.
Por finuno exclam, con ese grito de ale-
gra con que los cazadores descubren entre
los juncales hmedos por el roco, las huellas
del antlope:
Mirad, mirad, los jirones de sus vestidos
entre los cactus. Debi tomar hacia la cumbre.
Sigamos sus rastros.
Y todos partieron trs l...
Abandon mi escondrijo; sal al llano; y
aqu me tienes buen Schaij... Mi vida es tuya.
Mis perseguidores no tardarn en darse
cuenta de mi burla y vendrn buscarme.
Unos pastores me han visto atravesar la lla-
nura y descabalgar en esta tienda.
Tranquilzate. Todo el desierto conoce y
respeta ei nombre de Almanzur.
LAS GARRAS D E LA PAN 1 ERA 67

En mi casa ests libre. Nadie osar tocar


un solo pelo de tu barba.
Voy dar las rdenes oportunasaadi
el Schaij, y seguido de sus siervos sali de la
tienda.
Rein el silencio.
Abul Muhadi permaneci inmvil, agobia-
do de fatiga.
Aischa le contemplaba travs de su velo,
con sus grandes ojos nocturnos.
Sin saber por qu, el rostro fino y atezado
del guerrero se iba grabando en su imagina-
cin con oaracteres imborrables.
Sera capaz de reconocerlo siempre, entre
cien mil, en la algazara de una feria entre
el estruendo de un combate.
I
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 71

Un ruidoso galopar de corceles, gritos de


angustia, ayes de desesperacin, turbaron la
i
solemnidad del silencio.
El Muhadi se agit convulso, instintiva-
mente llev la mano la empuadura de su
alfanje.
Se oy la voz desolada de Almanzur, que
exclamaba:
Pobre hijo mo! Oh, mi Muhamed, en-
canto de mis ojos, apoyo de mi vejez! El Se-
or castigue su matador, ponindole al
alcance de mi brazo...
ou
. VILLAESPESA

Aischa, como poseda de un vrtigo, salt


de su asiento y se dirigi la puerta de la
tienda.
En el umbral se arremolinaba la gente.
Sty oan relinchos de corceles, chocar de ar-
mas^ gritos de venganza y lloros de mujeres.
Una desolacin inmensa pareca cubrir con
sus olas negras toda la tribu.
Dos guerreros sostenan el cuerpo ensan-
grentado de Muhamed el Assadi.
La cabeza penda lvida, en un gesto altivo
de fiereza y de reto.
Almanzur, su lado, mesbase sus largas
barbas patriarcales.
Las mujeres desgarraban las vestiduras en
seal de duelo, y los hombres extendan los
puos crispados y amenazantes.
Un esclavo retena del rendal la yegua fa-
vorita de Muhamed.
El noble animal, estirando el cuello, con
las orejas rectas, como avizorando algn peli-
gro, escarbaba el suelo con sus finos cascos.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 73

Introdujeron el cadver en la tienda, depo


sitndole sobre un rico tapiz.
Aischa se abraz, sollozando, al cuerpo de
su amado.
El Mahadi salt de su asiento, y ocultndose
en un ngulo de la tienda, con el alfanje en la
diestra, se dispuso morir matando.
Tal un len herido acorralado por la jaura,
en el interior de una caverna.
Algunos guerreros le reconocieron, gritan-
do Almanzur:
Mira al matador de tu hijo. Entrganoslo
y cumpliremos tu venganza.
E intentaron precipitarse sobre el Mahadi.
Almanzur se interpuso, solemne, rgido, con
los brazos levantados al cielo, como pidiendo
misericordia.
Por su faz austera cruz un relmpago de
clera, de odio, pero momentneamente se
seren, volviendo adquirir su actitud imper-
turbable de estatua de piedra.
Almanzur, entrganoslo, para vengar
ou
. VILLAESPESA

con su sangre, la sangre de tu hijo!clama-


ron los guerreros, con los alfanjes desnudos y
los ojos fosforescentes de odio.
Aischa, como ajena todo, continuaba abra-
zada al cadver, sollozando, besndole, lla-
mndole con los ms dulces nombres.
Almanzur opuso su cuerpo las espadas de
los guerreros, y con voz serena, murmur len-
tamente:
Perezca yo y todos los mos, antes de ser
traidor la hospitalidad que Dios nos impuso.
Noblemente, cara cara, dip muerte mi
hijo. Pues aunque hubiese sido traicin,
aqu le defendera contra todos.
El husped nos lo enva Dios, y slo Dios
debemos entregarlo.
No me pidis que manche con una iniqui-
dad la gloriosa y pura tradicin de nuestra
raza. Enterremos piadosamente al muerto y en
cuanto al husped, l es el dueo de mi casa.
Si quiere partir, yo mismo le dar escolta
hasta dejarlo en lugar seguro.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 75

El Muhad interrumpi, conmovido, abra-


zndose sus rodillas:
Noble anciano, mi vida es tuya... y entera
la dara por haber ahorrado tu alma el do-
lor que sin querer te he causado.
Parte cuando quieras, husped mo. y
que la bendicin de Dios caiga sobre nuestras
cabezas.
Que le enjaecen mi mejor corcel, que le ci-
an mis ms templadas armas.
Yo mismo, al frente de vosotros, oh, mis
nobles guerreros!, quiero servirle de escolta.
Todos inclinaron, emocionados, las cabezas,
mudos de admiracin y de respeto.
Slo se oa la voz de Aischa, que, abrazada
an al cadver, sollozaba:
Mi alma, mi vida; yo sabr vengar tu
muerte!
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 79

Aischa dispuso los funerales de su esposo.


Ungi y cubri el cadver con los ms costo-
sos perfumes y las sedas ms ricas, y le man-
d sepultar la sombra de un tamarindo, de
frente la Meca. Junto la piedra de la tum-
ba, siguiendo la brbara v fantica costumbre
de las tribus rabes del desierto, ataron al ca-
mello favorito para que se muriese de ham-
bre y pudiese acompaar al alma de su dueo
en la otra vida.
Aischa pareca un espectro. Una inquietud
terrible agitaba sus msculos. Sus ojos, agota-
o u
. VILLAESPESA

da la amargura del llanto, adquirieron esa


frialdad profunda y alucinante que arranca la
luna las pupilas fosforescentes de los cha-
cales.
La caravana que haba de conducir hasta
un lugar seguro Abul Muhadi se iba poner
en marcha, silenciosa y ttrica como un en-
tierro.
Las mujeres sollozaban por la muerte del
joven hroe de corazn de len.
Los ancianos bendecan la misericordia del
Seor por haberles deparado Un Schaij de la
fortaleza de nimo del noble Almanzur, capaz
de sacrificar los ms ntimos y santos senti.
mientos la hospitalidad legendaria de su
raza.
El viejo guerrero lo dispona todo, incon-
movible al dolor de sus entraas desgarradas.
Los siervos ensillaban, silenciosos," bajo los
toldos de las puertas, los corceles y los ca-
mellos.
Abul Muhadi permaneca inmvil, replega-
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 83

do en s mismo, ante la hostilidad ambiente,


sin atreverse mirar al anciano que haba
salvado su vida.
Reclinado en la penumbra de la estancia se
sumerga en el mar de sus tristes pensamien-
tos, cuando se le acerc una sombra blanca
como un rayo de luna, y, cogindole fuerte-
mente por un brazo, le dijo con voz sorda, re-
chinante de ira, mientras la mano libre alzaba
el velo dejando ver la hermosura deslum-
brante y grave del rostro de Aischa:
- Abul Muhadi, contempla este rostro. No
te dice nada?
- S, que nada existe ms bello sobre la tie-
rra y que, pesar de todo, bendigo al Seor
que me ha concedido la gloria de contem-
plarle.
- No blasfemes, sacrilego! En estos ojos se
miraba Muhamed el Assadi, como en un espe-
jo. Desde que tu brazo maldito le arrebat la
vida, no ven sino tristezas y desesperaciones.
Fjate bien en ellos. Slo los volvers ver en
6
ou
. VILLAESPESA

la bora de tu muerte. Ellos sern los dos ar-


cngeles negros que arrancarn el alma de tu
cuerpo!
Y rpida como una sombra huy Aischa
perderse entre los tapices de los muros, de-
jndole al pobre Abul Muhadi la sensacin fu-
gitiva de una de esas visiones que slo se en-
treven en las fantasmagoras de un sueo.
En marcha orden lenta y severamen-
te Almanzud.
Abul Muhadi salt gilmente sobre una pre-
ciosa yegua baya, enjaezada como la de un
prncipe, y al lado del noble Schaij que, alti-
vo y majestuoso, haca caracolear su overo,
recordando tal
vez tiempos gloriosos de amor
y de guerra, se puso en marcha.
Doscientos jinetes armados le daban escol-
ta. Entre nubes de polvo se perdieron en los
inmensos arenales donde sangraban an las
ltimas heridas de la tarde.
Aischa permaneci casi toda la noche oran-
do sobre la tumba de Muhamed, blanca in-
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 83

mvil, bajo las estrellas, sin temor los cha-


cales y las hienas que, olfateando la carne
muerta, aullaban en las cercanas.
De repente; presa do una impetuosa resolu-
cin, se alz de la piedra tumular, y seguida
de sus esclavas, se encamin rpidamente ha-
cia su tienda.
Ella no poda quebrantar las leyes de la hos-
pitalidad, tan gratas al Seor y al Profeta,
pero poda vengarse de aquel que le haba
arrebatado su dicha.
Ojo por ojo, diente por diente.
Record su infancia borrascosa.
Hija de un hermano de Almanzur, perse-
guido por la desgracia y el rencor de sus ene-
migos, haba caminado errante durante sus
primeros aos, de ciudad en ciudad, de desier-
to en desierto, durmiendo bajo las estrellas y
disputando veces sus cubiles las fieras del
monte.
En aquella existencia aventurera y peligro-
sa, sus manos aprendieron manejar el arco
84 VILLAESPESA

y la lanza, sus rodillas domear los potros


ms cerriles.
Muchas veces, mientras su padre descansa-
ba de las fatigas diarias, ella sala, en unin
de algunas siervas, cazar gacelas.
Oh, cmo recordaba ahora, en su dolor
profundo, aquellas carreras desenfrenadas, y
cmo revivan en su memoria los detalles ms
nimios de la caza!
Una gacela ha visto caer su lado, atravesa-
do por la flecha, su macho, defensa y gua
del rebao. Los pequeuelos quedaron tam-
bin all abajo, en las llanuras pantanosas... y
ella recorre sin descanso las colinas ridas,
llanuras desoladas. La arena movediza huye
bajo sus plantas.
Durante la noche se ha encogido, temerosa,
entre las ramas espinosas del arac.
Cuando se agitaba en la obscuridad, la blan-
cura de su pelo reluca en medio de las tinie-
blas como la perla al moverse en la seda en
que est engarzada.

/
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 85

Mas apenas distingue los primeros rayos de


la aurora, emprende de nuevo su carrera. Sus
pies resbalan sobre la tierra cubierta de roco.
Llena de inquietud y de pesar, vuelve de
nuevo los pantanos de Soaid, y en torno de
ellos bala llamando sus hijos perdidos.
Un terror sbito se apodera de ella. Acaba
de oir la voz de los cazadores, y su presencia
en aquellos parajes le anuncia el peligro.
Emprende de nuevo la fuga, y, desesperan-
zados los cazadores de alcanzarla con las fle-
chas, le lanzan sus perros que, dciles las vo-
ces de sus dueos, corren en su persecucin y
la asedian.
Acometida de cerca, les presenta sus cuer-
nos puntiagudos, semejantes aceradas lan-
zas, comprendiendo que slo una intrpida
defensa puede librarla de una muerte segura.
Ataca Korab, y el noble animal cae baa-
do en sangre. Se revuelve contra Sakun, y le
abre el vientre. Los dems perros ladran es-
pantados, pero no retroceden...
86 VILLAESPESA

Entonces era la ocasin... Y Aischa avanza-


ba tendido el arco, tenso el brazo y el ojo
fijo... Y la flecha parta sibilante clavarse en
el pecho de la gacela que, dando un tremendo
salto, se desplomaba sin vida, abiertos de es-
panto sus ojos, casi humanos, en una hmeda
mirada de agona.
Su brazo tambin se haba ejercitado en la
guerra.
Cuntos beduinos haban mordido el pol-
vo del desierto bajo el empuje de su lanza!
Y as fu su vida hasta que'sus ojos se en-
contraron con los de Muhamed, cerca de una
cisterna, mientras la sombra de las palme-
ras sesteaban arrodillados los camellos.
Muhamed, por encargo de su padre, haba
ido buscarlos ai oasis de Darmaida, para
ofrecerles en su tribu amparo y tranquilidad.
Se detuvieron en el oasis algunos das, y
juntos emprendieron el camino hacia el aduar
de los Beni-Musas. Eila galopaba al lado de su
primo, silenciosa y plida.

/
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 87

Sus labios no se atrevan respirar, y hasta


sus ojos, fieros y grandes, que contemplaron
tantas veces impvidos la sombra de la muer-
te, se cerraban temerosos de las voraces mi-
radas del Assadi.
Pero el dolor rondaba sus pasos, y el desti-
no, menos piadoso con su padre que con el
patriarca Abraham, no le dejara contemplar,
antes de morir, su tierra de promisin.
Atravesaban el desierto.
De sbito, el cielo tise de prpura lla-
meante, y un asolador viento del Este empez
encrespar las olas de aquel ocano de arenas.
Las caballeras se encabritaron, indciles
las riendas, se tendieron en el suelo, hun-
diendo sus hocicos en las arenas.
El simn!, el simn!gritaban espanta-
dos los beduinos, descabalgando gilmente y
tendindose tambin en los arenales.
El calor era asfixiante, y lo lejos se vea
una montaa de arena y polvo ardiente que
velaba el sol y amenazaba desplomarse sobre
ou
. VILLAESPESA

ellos. Aischa se senta arder toda como en-


vuelta por las sbitas llamaradas de un horno.
Muhamed la arrebat por la cintura y la
oblig tenderse su lado sepultando su ros-
tro en las arenas.
Y no recordaba ms...
Al despertar de aquella asfixia se alz del
polvo como de una tumba, y sus ojos y todos
sus miembros se quedaron petrificados de es-
panto.
A su lado yacan los cadveres de su padre
y de algunos guerreros que na haban tenido
tiempo de ponerse en salvo.
Los cuerpos, emponzoados por el simn,
aparecan monstruosamente hinchados.
Los miembros, tumefactos, se desprendan
por s solos en mutilaciones espantosas.
Se detuvieron unos instantes para dar se-
pultura aquellos restos queridos.
Desde entonces, su suerte estuvo ligada
siempre la de su primo el Assadi.
Llegaron la tribu de los Beni-Musas, y
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 89

la luna siguiente celebraron sus esponsaies.


Todos estos recuerdos pasaban por la ima-
ginacin calenturienta de Aischa, mientras se
diriga la tienda que haba sido testigo de
su felicidad.
Una vez en ella, congreg sus viejos ser-
vidores, y les dijo:
Ya sabis la muerte de mi primo Muha-
med y el sacrificio sobrehumano de mi to
para dejar con vida su asesino.
Conocis tambin la fortaleza de mi brazo,
capaz, de un solo bote de lanza, de derribar
de su arzn al ms valeroso de los campeones.
Su sangre clama venganza.
Yo lo he jurado sobre la piedra que cubre
los restos de mi esposo.
Estis dispuestos seguirme y ayudarme
en esta empresa?
Todos asintieron agitando los brazos.
Pues bien - continu Aischa, ensillar
los corceles. Esta noche partimos antes que
regrese mi to y pueda oponerse mis in-
ou
. VILLAESPESA

tentos. Ceir las armas de mi esposo y monta-


r su yegua favorita. Nadie, desde hoy, me
llamar por mi nombre, sino por el de Muha-
med el Assadi, en recuerdo del muerto.
No en vano, en mi niez, mi padre, cuya
memoria todos respetis, me di comer el
corazn de un len cazado una noche con una
trampa puesta en las empalizadas de nuestras
tiendas.
La luz de la luna arrancaba irradiaciones
de mrmol su blanca vestidura, constelando
la noche de sus cabellos profundos de estre-
llas de oro.
-
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 93

Aischa, al frente de los suyos, anduvo erran-


te varios meses, acariciando su venganza y
ejercitando su valor en encuentros parciales.
Su impetuosidad y destreza en los combates
recordaba sus viejos servidores, Kula, la
clebre hermana del famoso hroe Dherrar,
aquel valeroso campen, terror de los cristia-
nos, en las primeras campaas del Islam.
En el sitio de Damasco inmortaliz su
nombre.
Acometido una vez por treinta jinetes cris-
tianos, fingi emprender la fuga para sepa-
ou
. VILLAESPESA

rarlos. Mas tan pronto como hubo logrado su


intento, volvi bridas contra ellos y, antes de
que pudieran reunirse, puso fuera de comba-
te diez y siete y persigui los restantes.
Hecho prisionero en una emboscada, le lle-
varon, cargado de cadenas, Antioqua, y fu
presentado as al hijo de Constantino, empe-
rador de los cristianos, el cual orden que se
prosternase su presencia. Negse Dherrar,
y esta desobediencia le vali catorce sablazos.
Le encerraron despus en una prisin; mas,
con la ayuda de un renegado, pudo evadirse
de ella, y tras gloriosas y heroicas aventuras
lleg de nuevo al campamento, donde su her-
mana, la bella Kula, le lloraba amargamente,
creyndole murto.
Al da siguiente dise otra batalla, en la que
hizo prodigios de valor, llegando ser el te-
rror de los griegos. De un solo sablazo inuti-
lizaba un enemigo, repitiendo cada golpe:
Venganza de Dherrar!
El solo dispersaba los escuadrones ene-
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 95

raigos, no atrevindose seguirle ms que


otro guerrero, tan heroico como l, que, con
sus golpes, haca volar en pedazos las arma-
duras de los contrarios, gritando tambin:
Venganza de Dherrar!
Dherrar, lleno de admiracin y de curiosi-
dad, y deseoso de conocer al guerrero que
tan valerosamente le ayudaba venganse de
los cristianos, corri su lado, y se qued
aaudo de sorpresa viendo que tan soberbio
adalid era su propia hermana, la bella Kula.
Aischa renovara las heroicas hazaas de la
hermana de Dherrar, y al traspasar con su
lanza el corazn de Abul Muhadi, exclamara
tambin, en un alegre grito de victoria:
Venganza de Muhamed el Assadi!
Atravesaron desiertos estriles, oasis flori-
dos, montaas abruptas, y, al amanecer de un
bello da de primavera, descabalgaron en un
aduar de la tribu de su enemigo.
Por unos pastores supo Aischa que Abul
Muhadi acababa de salir, en peregrinacin,
96 VILLAESPESA

hacia la Meca, despus de inmolar los novi-


llos ms gordos de su rebao, para dar gra-
cias al Seor por haberle sacado con vida en
un encuentro que tuvo con los beduinos del
desierto.
Aischa congreg sus fieles, y todos acor-
daron emprender tambin la peregrinacin
la Ciudad Santa, para encontrar al matador de
Muhamed el Assadi y vengarse de l.
Durante la peregrinacin nada podan in-
tentar. La visita la casa de Dios es santa, y
desdichado quien manche sus manos en san-
gre. Ser enterrado en un lugar inmundo y ja-
ms se abrirn su paso las puertas de oro y
diamantes del Paraso.
Pero podran seguir al Muhadi, y atarearle
la vuelta, cerca de su propia tribu. Quemar
despus sus aduares y sus rebaos, esclavizar
sus mujeres, y llevar, canforada, su cabeza
al viejo Almanzur, para que, antes de morir,
sus labios pudiesen sonrer de nuevo al ven-
gador de su hijo.

/
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 97

Emprendieron el camino de la Meca, la Ciu-


dad Santa, en el Hedchar, la regin ms fr-
til y bella de la Arabia.
Todas las sendas estaban llenas de peregri-
nos, que acampaban fraternalmente orillas
de las fuentes, en los valles frondosos y pr-
digos.
Los jaiques listados de los hijos del desier-
to se mezclaban con los blancos zulhas de los
nobles de las ciudades populosas de Babdad'
de Damasco, de Petra, de Daar, la de la cle-
bre universidad, de Dorn, famosa por la ele-
gancia de sus mezquitas, y de Madchid, la de
los ms fragantes jazmines, la predilecta de
Al, el sobrino querido del Profeta.
Egipcios de esbeltos miembros de bronce;
africanos negros como el basalto de sus mon-
taas; esplndidos seores del Hadramut, de
gigantescos turbantes constelados de piedras
preciosas; habitantes de Cairuan y de los pa-
ses del Mogreb, rudos y fuertes, y hasta poe-
tas y guerreros de la lejana Espaa, clebres
7
98 VILLAESPESA

por su lujo, su magnificencia, y sobre todo


por su locuacidad. Todos los pueblos del Is-
lam se congregaban en aquella peregrinacin
anual la Ciudad Santa.
Los caminos floridos se poblaban de cancio-
nes, de taidos de guzlas, de cantos picos y
de salmodias religiosas.
Mendigos y seores compartan sus alimen-
tos y su fervor.
Desde la cumbre de una umbrosa colina
contemplaron un atardecer, entre jardines fa-

bulosos, la Ciudad Santa.
Todos los peregrinos se prosternaron, be-
sando el suelo religiosamente:
Bendita sea la ciudad del Profeta! Ala-
bado sea el Seor, que permite que nuestros
ojos la contemplen y nuestros labios besen su
tierra sagrada!
A lo lejos, sobrenadando en el oro de la tar-
de, resplandeciente de azulejes, la Meca se re-
cortaba gloriosamente en el azul, con sus tres
formidables ciudadelas, custodias del Islam.

/
L A S GARRAS DE LA PAN 1 ERA 99

Sus murallas rojas le cean la cintura como


una faja de prpura, y en una eminencia se
alzaba, rodeada de jardines, la Gran Mezquita
con sus siete elegantes minaretes y sus ciento
cincuenta cpulas.
El aire era una embriaguez gloriosa de per-
fumes, colores y herosmos.
Los peregrinos permanecan inclinados so-
bre el suelo, en exttica adoracin.
Aischa senta en sus labios el amargor agrio
de la tierra, hmeda an por las ltimas llu-
vias primaverales.
Nubes de palomas proyectaban sombras fu-
gitivas sobre los minaretes de las mil mezqui-
tas y sobre las altas almenas de la alcazaba.
La voz del Muezzin se elev, pura y msti-
ca, congregando los fieles la oracin de la
tarde:
No hay ms que un solo Dios. Su profeta
es Mahoma...
Otra voz ms lejana repiti el mismo canto,
y luego otra y otra y otra, y de toda la ciudad
100 VILLAESPESj*

en el silencio mstico de la hora, se oan slo


estas palabras, sntesis fantica del alma, acer-
ba de una raza de sol, de sangre y de dominio:
No hay ms que un solo Dios...
Mientras, en el Oriente se alzaba majestuo-
sa, como bordada en un estandarte guerrero,
la media luna de plata.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 103

Aischa pernoct en un fondak de las afue-


ras, en compaa de un viejo siervo, Ibrahim,
cuyo turbante verde hablaba de anteriores pe-
regrinaciones.
Sus gentes acamparon en sus propias tien-
das alzadas en un huerto de los arrabales.
Aquella noche apenas pudo pegar los ojos.
Encontrara al Muhadi entre la muchedum-
bre de peregrinos, innumerables como las
arenas del desierto, las ondas del mar y las
hojas de los rboles, que haban acudido la
Meca de todas las regiones del Islam? Aconse-
ou
. VILLAESPESA

jada por Ibrahim decidi colocarse en la puer-


ta de la Gran Mezquita para esperar el paso
de los fieles y ver si entre ellos divisaba al
matador de su esposo. Le seguira sin separar-
se de l hasta no encontrar una ocasin propi-
cia para su venganza.
Ai amanecer, despus de los rezos y ablu-
ciones rituales, tom el camino del templo,
guiada por Ibrahim. Iba vestida con sus me-
jores galas; y su paso era tan gallardo, su ac-
titud tan arrogante y su rostro tan bello, que,
al cruzar por entre los palacios que conducen
ai Supremo Tribunal de Justicia, ms de una
celosa se descorri para contemplarle, y ms
de un velo dej ver la alucinacin de unos
ojos voraces, fijos en los suyos; prometedores
de las caricias ms ardientes.
Visit primero la casa donde nacieron Ma-
homa y su hija Ftima, y luego el sepulcro de
la dicha, la gloriosa y fuerte mujer que con
su amor y su entusiasmo hacia el Profeta, alla-
n los primeros obstculos que se le presen-
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 105

taron en su camino. Toda la ciudad era un


hervidero de gentes. Por las calles, engalana-
das con tapices y colchas de los ms vivos to-
nos, cruzaban en largas filas las procesiones.
Todas las puertas se abran su paso, y nue-
vas gentes acudan visitar los lugares sagra-
dos, entonando versculos de las suras kor-
nicas. Era un mar desbordante de jaiques y
jzulhans flotantes, de armas y de joyas res-
plandecientes, de turbantes ornados de joyeles
y de plumas multicolores...
En los nichos empotrados en las paredes
bajo los arcos de la calle, los santos peniten-
tes permanecan inmviles, semidesnudos,
con los ojos en xtasis, repasando con sus de-
dos, largos y huesosos, las cuentas de mbar
de sus rosarios.
Y en el aire matinal flotaba un intenso per-
fume de rosas recin abiertas, de nardos, de
jazmines, de incienso, de sndalo y de benju.
El Palacio de Justicia, en la cima de una pe-
quea colina, dejaba ver la elegancia suprema
ou
. VILLAESPESA

de sus arcos, la riqueza maravillosa de sus


puertas de cedro tachonadas de plata y los ara-
bescos fantasmagricos de sus celosas y sus
ajimeces.
Aischa, guiada por Ibrahim, ascendi lenta-
mente por la cuesta ceida de gruesas mura-
llas y torreones almenados que conduce hasta
la Kaaba, La casa de Dios.
Por las diez y siete puertas de arco penetra-
ba, en un silencio religioso, la multitud.
Aischa y su acompaante se encontraron de
repente en el inmenso patio, rodeado de cua-
tro rdenes de columnas de mrmol blanco,
granito y prfido, unidas entre s por bellos
arcos de herradura, resplandecientes en sus
remates de oro, ail y prpura, y trabajadas
cincel como joyas. De los arcos cuelgan in-
numerables lmparas de plata, perfumadas
con ios ms fragantes leos del Oriente.
A unos cien pasos de la columnata del Nor-
te est la Kaaba, La casa de Dios.
Conducen ella siete preciosas galeras res-

t
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 107

plandecientes de azulejos, y bordadas como


encajes.
El modelo de este templo dijo Ibrahim
baj del cielo, formado con rayos de luz,
ruegos de Adn; el primer hombre; copia del
que dos mil aos antes se haba construido en
la mansin de las Delicias para adoracin per-
petua de los arcngeles.
Despus del Diluvio, nuestro padre Abra-
ham recibi del Seor el encargo de recons-
truirlo, y en esta santa labor le ayud su hijo
Ismael.
Una puerta inmensa, mirando al Norte, toda
chapeada de plata y oro, les detuvo.
La cubra un gran pao de seda negra, en
el cual resplandeca, bordada en oro, la pro-
fesin de fe kornica:
No hay ms Dios que Dios, y Mahoma su
profeta.
Aischa, impulsada por la fuerza irrefrena-
ble de su fe, penetr en el templo.
A la derecha, cerca de la puerta y como
108 VILLAESPESA

un melro de altura, est empotrada en la pa-


red la clebre piedra negra que, segn cuenta
una piadosa leyenda, descendi del cielo cuan-
do Adn fu arrojado del Paraso, y despus
el Arcngel Gabriel se la llev Abraham
cuando reconstrua el templo.
Es de forma oval y de unos veinte centme-
tros de dimetro, y en su centro est escrita
la frmula sagrada:
No hay ms Dios que Dios.
En el da del Juicio ella se presentar ante
el trono del Altsimo acusar todos los que
la hubieran besado con labios impuros.
Aischa Ibrahim se inclinaron reverentes y
la besaron con uncin.
A su lado se encuentra otra piedra mayor,
la que serva de asiento Abraham mientras
reedificaban la Kaaba.
Despus oraron largo tiempo sobre las lo-
sas de mrmol verde, bajo las cuales esperan
la resurreccin los restos de Agar y de Ismail.
Traspasaron la balaustrada de oro que ro-

/
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 111

dea el pavimento y se encaminaron al clebre


pozo del zem-zem, cuyo milagroso manantial
hizo brotar un arcngel en el trgico momen-
to en que Agar se tapaba el rostro con su man-
to para no ver morir de sed su hijo Ismail,
y bebieron tambin, como todos los peregri-
nos, de sus aguas lechosas y amargas que lim-
pian de todo pecado.
Aischa abandon aquel da el templo, deses-
perada de no encontrar al Muhadi. En vano
Ibrahim pregunt por l, discretamente, to-
dos les beduinos que encontrabaal paso.
Tristemente descendieron la ciudad.
El sol fulga en el cnit, y para librarse d&
sus rayos tomaron el camino de las tiendas de
los joyeros y perfumistas, situados en largas
y estrechas callejas entoldadas con linos mul-
ticolores. A cada lado se abra el arco de un
bazar, y en el fondo, el mercader, sentado so-
bre una esterilla de pita, mostraba sus mer-
cancas.
Ante la tienda de un sabeo, de uno de esos
ou
. VILLAESPESA

hombres giles y cetrinos que se encaraman


hasta los altos picachos donde anidan los roes,
para arrebatarles la'i varetas del cinamomo
con que fabrican sus nidos, se detuvieron un
momento.
Un arrogante mancebo discuta acalorada-
mente con el vendedor el importe de un tarro
de perfumes y el valor de una preciosa gar-
gantilla de perlas de las islas de Awal.
Aischa reconoci al Muhadi, y se detuvo.
Cincuenta dinhares gritaba el merca-

der.
Ladrn! murmur el Muhadi . Cin-
cuenta palos te diera si no fuese por la festi-
vidad del da! Pero, en fin, ya que no tus ra-
zones, me convencen tus mercancas.
Y cogiendo un puado de tierra aadi:
Te doy tierra por tierra... y queda hecho
el trato.
Llvamelos esta tarde al fondak de Antar,
en las cercanas del Palacio de Justicia, y pre-
gunta por Abul Muhadi.
LAS GARRAS DE LA PANTERA 111

Aischa Ibrahim se alejaron, y despus de


avisar los suyos, se trasladaron la hospe-
dera indicada por el Muhadi, donde pagaron,
precio de oro, una habitacin estrecha y l-
brega.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 115

Aischa 110 perdi de vista al Mahadi. Como


una sombra se arrastraba cautelosamente tras
sus pasos, siguindole en sus excursiones
travs del laberinto de calles de la ciudad.
Una noche en el patio del fondak oy que
el Mahadi deca uno de sus servidores:
Id preparando la partida... Arreglad en
los cofres los presentes que llevo Zallara, la
favorita de mi corazn...
Partiremos cuando llene la luna.
Aischa se aproxim, y detenindose ante la
yegua de la cual acababa de descabalgar el
ou
. VILLAESPESA

Muhadi, le dij o est, mientras finga exami-


nar las condiciones del bello y noble animal:
Buena cabalgadura! Bien se conoce que
past la hierba seca del desierto! Qu cuello!
Qu orejas y qu remos tan finos! Bende-
ciris Dios por haberos dado un animal se-
mejante...
Ya lo creo! respondi complaciente
Muhadi, halagado en su vanidad. Adems,
esta yegua tiene una historia que va unida
la de mi vida.
E.i cierta ocasinaadi confidencialmen-
te marchaba yo al frente de una larga ca-
ravana que conduca perlas de Awal, cinamo-
mo, benju, mbar, oro, plata y mirra; en fin,
todas las riquezas fabulosas
de Samarcanda,
Hadramut y la India, cuando en unos desfila-
deros nos atacaron unos beduinos. Mis gentes
huyeron al primer encuentro, y slo yo, al
frente de algunos fieles, intent resistir. Man-
daba los beduinos un mancebo arrogantsimo,
que apenas me vi se vino hacia m toda

L A S GARRAS DE LA PAN 1 ERA 117

brida, lanza en ristre. Yo levant en alto mi


corcel, y hacindole girar sobre las patas, evi-
t gilmente el golpe. La lanza pas rozando
las cinchas.
Me volv rapidsimo, y de un golpe certero
atraves mi contrario.
Todos se detuvieron un instante para soco-
rrer al herido, y vindome solo, aprovech
esta confusin para escapar rienda suelta.
Despus de varias vicisitudes, busqu amparo
en un aduar; pero el dueo de la tienda que
me di asilo, era el padre del mancebo muer-
to por mi mano.
Llegaron los compaeros de ste y entrega-
ron al padre el cuerpo de su hijo. Me recono-
cieron, y, como es natural, reclamaron mi ca
beza.
Pero el buen viejo, no slo no accedi
ello, sino que me di esta yegua, pues la ma
haba muerto al llegar al aduar, y l mismo,
al frente de sus guerreros, uie acompa has-
ta un lugar seguro.
118 V1LLAESPESA

Aischa no pudo reprimirse. Su mano tem-


bl sobre la empuadura de su alfanje; pero
haciendo un terrible esfuerzo de voluntad, in-
terrog al Muhadi, con la voz an insegura:
Y hace mucho tiempo de esto, buen
hombre?
Poco ms de un ao.
Y no temes la familia del muerto?
Era hijo nico, y su padre no haba de
salvarme la vida para despus darme muerte.
Mas hablemos de otra cosa. T, joven, pare-
ces experto en cuestiones de joyas. Te he vis-
to siempre mi lado, en los bazares, eligien-
do perlas y crislitos, y tus pupilas eran tan
expertas en la tasa que jams los mercaderes
se atrevieron regatear el precio.
Quiero mostrarte las que llevo como regalo
mi favorita.
Desde entonces fueron amigos inseparables.
Muhadi le consultaba en sus compras y Aischa
se complaca en elegirle los perfumes ms ri-
cos y les piedras ms puras.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 119

El da antes de la partida, dijo Muhadi:


Por qu no hacemos el viaje juntos? Te
detendras en mi aduar y celebraramos fies-
tas en tu honor.
Acepto gastoso tu ofrecimiento res-
pondi Aischa.
Y al da siguiente se pusieron en marcha.
Los peregrinos regresaban sus hogares,
alegres de haber cumplido sus votos. Los tur-
bantes verdes fingan una primavera tarda en
los senderos escuetos.
El Muhadi llevaba en su compaa treinta
jinetes y casi el mismo nmero de criados.
Las gentes de Aischa no pasaban de cincuen-
ta. Esta caminaba conversando afablemente
con su amigo; pero muchas veces sus ojos ar-
dan como si todos los relmpagos de una tor-
menta pasasen por ellos, y sus manos tenan
que hacer esfuerzos inauditos para no desnu-
dar el acero.
Pero no; su venganza sera ms noble, cara
cara, en campo abierto,
ou
. VILLAESPESA

Llegaban ya casi al trmino de su viaje.


Haban caminado toda una jornada por un
terreno rido y la sed abrasaba todas las gar-
gantas.
Sus hombres y los del Muhadi avanzaban
fatigados, pidiendo Dios, grandes voces,
el amparo de una fuente.
De pronto, al descender una colina arenosa,
se hallaron ante una cisterna. El cubo de hie-
rro penda de la cadena, como invitando be-
ber al peregrino, y tres palmeras se alzaban

majestuosamente ofreciendo el reposo de sus
anchas sombras.
Unos y otros se precipitaron hacia la cister-
na, y por querer todos beber primero, vinie*
ron las manos, propinndose algunos palos
y hasta saliendo relucir los aceros.
Ibrahim, como una seal convenida arre-
meti con su lanza al criado favorito del Mu-
hadi, y le pas de parte parte. El combate
se generaliz. Los dos bandos se abrieron en
ala, acometindose rabiosamente.
LAS GARRAS DE LA PAN 1 ERA 121

Entonces Aischa, aproximando su yegua


la del Muhadi, le dijo ste:
Nuestras gentes pelean y se matan por
una cosa balad. Nosotros, en cambio, tene-
mos cuentas graves que saldar. Te acuerdas
de Muhamed el Assadi, quien atravesaste
con tu lanza? Recuerdas las palabras que mo-
mentos antes de que partieras de la tienda del
viejo Almanzur murmur una sombra tu
odo? El momento ha llegado... Defindete...
Venganza del Assadi!
Al ver que sus seores iban luchar, los
dos bandos se detuvieron, inmviles, alzados
sobre los estribos; y hasta los heridos, tendi-
dos en la arena, alzaron sus cabezas ensan-
grentadas para presenciar el combate.
El Muhadi, presintiendo la agilidad y la
fuerza de su adversario, se decidi darle un
golpe maestro.
Pic espuelas, tendi la lanza y, en lnea
recta como una flecha, parti hacia Aischa.
Esta hizo girar su corcel, y ein tiempo para
VILLAESPESA

que el Muhadi se detuviera, le dej pasar,


atravesndole el costado de un lanzazo.
Los siervos intentaron socorrer su seor;
pero fueron dispersados por las gentes de Ais-
cha, ms aguerridas, y sobre todo preparadas
de antemano para este encuentro.
El Muhadi se desplom de su yegua, dejan-
do escapar de sus manos la lanza.
Aischa, entonces, ech pie tierra, y di-
rigindose velozmente al moribundo le dijo:
Dios te ampare. Abul Muhadi! As las
<

gentes conocern cmo sabe vengarse la mu-


jer de Muhamed el Assadi.
Y al terminar estas palabras, levant la es-
pada con ambas manos y de un solo tajo cer-
cen el cuello del guerrero.
Ibrahim dijo luego su siervo, reco-
ge esa cabeza y llnala de alcanfor, y enci-
rrala en el cofre ms rico.
Quiero que vuelvan sonrer, una vez si-
quiera antes de expirar, los labios del viejo
Almanzur.

/
EL LTIMO ABDERRAMAN

A Sidi-Ahmed-el-Muaz, al grande
y noble poeta, gloria del Islam.

I
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 125

El misterio de las constelaciones se rasga,


por fin, ante los ojos atnitos, desmesurados
de expectacin, del prncipe Abderramn-
ben-Abdemelic-el-Omeya, ltimo descendien-
te de la ms noble familia de Korech, disc-
pulo del sabio Al-ben-Jusuf-el-Galid, ilustre
hijo de Crdoba, cuyas tablas astronmicas
sirvieron de pauta las del clebre rey de los
cristianos Alonso-ben-Ferdland.
El rostro plido, consumido por la fiebre
de tenaces vigilias, se inclina vidamente so-
bre las amplias tiras de piel de rinoceronte,
l
u VILLAESPESA

donde signos mgicos trazan tortuosos cami-


nos de serpientes.
La vieja lmpara de bronce, trabajada cin-
cel como una joya, hermana de las cuatro mil
setecientas que alumbraban la gran Aljama de
Crdoba, pendiente por salomnicas cadenas
de plata de la alta bveda encristalada, arroja
una luz lvida, casi sangrienta, nublada ve-
ces por el revuelo de algn murcilago, so-
bre el amplio taburete de cedro incrustado de
marfil y gemas, todo cubierto de rollos de
pergamino y astrolabios.
El trmulo resplandor de la luna envuelve
el resto del atrevido Observatorio que el ge-
nio de Azhuna levantara sobre la torre ms
soberbia de la Alhambra, como un penacho
de pedrera sobre un turbante real, en un r-
tilo ensueo de plata fosforescente.
Bendecido el nombre del Seor! Acata-
dos sean sus designios! murmura jubilosa-
mente el joven prncipe.
/

La bella testa varonil se alza triunfal,

/
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 127

Los grandes ojos rasgados, donde la noche


encendi la negra hoguera do sus banos pro-
fundos, se dilatan bajo las negras pestaas,
como si quisieran absorber en sus retinas toda
la luz de la Luna y la celeste claridad de la
Hora.
Por los abiertos ajimeces asciende, con la
luminosa polvareda estelar, el ensueo ml-
tiple, fastuoso y primaveral, de la ciudad dor-
mida la sombra de sus mil torres, de sus
murallas cubiertas de hiedra, de sus crme-
nes desbordantes de flores.
La msica de las fuentes, de las innumera-
bles fuentes de la Alhambra, perla la noche
de frescura. Se la siente gotear, filtrarse pal-
pitante en las entraas removidas de la tierra
fecunda, y correr por las venas de la sombra,
como la sangre fragante y fabulosa de una
eterna juventud. Los ruiseores asaetan el es-
pacio con su voz de cristal y de suspiros, des-
de los jardines de los Adarves, en los kioscos
de la plaza de los Aljibes, entre los cipreses y
128 V1LLAESPESA

los naranjos de los maravillosos patios del


Alczar, y ms abajo, en todos los crmenes
que desbordan sobre el Dauro sus vivas ca-
nastillas de flores. Y sobre tantas bellezas,
desde los astros perennes y rutilantes, los ar-
cngeles del Silencio descienden por grciles
escalas de plata, con el ndice en el labio, re-
cogidas las alas, plegadas las tnicas, cautos
los pasos, para no turbar el frgil encanto del
misterio nocturno.
Las hogueras de las atalayas parpadean
como pupilas vigilantes qe luchan con el
sueo, entre el verde profuso de los huertos
y las manchas tenebrosas de los bosques
abruptos. Y ms all, rasgando el cielo con su
casco de plata, se eleva la Montaa de la Nie-
ve, como un centinela que custodia el sueo
de la ciudad predilecta de Allah, la sultana
de Occidente, de esa ciudad cuyo nombre es
frescor de aguas y dulzura de mieles, de Gra-
nada la Bella.
Bajo el doble arco de la puerta, aparece la

#
LAS GARRAS D E LA PA I ERA 129

patriarcal figura de A l - b e n Jusuf-el-Galid.


Su luenga barba blanquea fluctuante lo
largo del amplio ropn de seda carmes fran-
jeado de oro.
Bajo la nieve del turbante, la negra voraci-
dad de sus ojos proyecta sobre el rostro es-
culido una sombra de austera gravedad.
Alabado sea Allah, clemente y miseri-
cordioso! Su magnificencia derrame sobre tu
frente, oh, Abderramn, hijo de reyes, des-
cendiente del Profeta, todos los bienes que
prodig manos llenas sobre tu estirpe!
murmur despacioso, inclinndose en una
profunda reverencia, hasta sentir la frialdad
del pavimento bajo la palma de sus manos.
El joven se abalanza su encuentro, no pu-
diendo contener la impetuosidad de su impa-
ciencia, como si la llegada imprevista, casi
providencial, del sabio Hafiz pudiera aportar
su espritu atribulado la palabra milagrosa
que serena los mares y hace que se detengan,
9
130 VILLAESPESAv

jadeantes los flancos y sudorosas las crines,


los negros corceles de la tempestad.
Ve, Al, lo que arrojan estos clculos.
Descifra los inmutables designios de las es-
trellas la voz se rompe de emocin, y ante
los ojos febriles y profundos del anciano, las
manos trmulas desenrollan torpemente las
largas tiras de piel de rinoceronte, cubiertas
de frmulas astrolbicas.
Al-ben-Jusuf las examina atentamente, una
por una, escudriando el signo ms ftil.
El silencio es tan profundo, que se oye el
latir violento y presuroso del corazn, y has-
ta el jadear del aliento entre los finos labios
mordidos-de impaciencia.
Prncipe interrumpe el anciano los
sellos se han roto, y el libro de la Verdad, el
libro escrito con caracteres de fuego, va
abrir sus pginas ante tus ojos mortales. Po-
drn tus pupilas leer sin deslumhrarse? Es-
tarn suficientemente puros tus odos para
escuchar el eco de la palabra divina?
LAS GARRAS D E LA PA I ERA 131

Jams dej de cumplir los preceptos ko-


rnicos. T sabes que mis ojos slo se abrie-
ron para la adoracin de Allah y que mis
odos slo oyen las mximas y las alabanzas
del Altsimo.
El ndice de Al-ben-Jusuf seala, uno por
uno, los signos cficos escritos sobre la piel
encerada.
Este cometa cuyo caudal de luz se extin-
gue entre la polvareda de plata de los astros,
presagia el fin del Islam en estas frtiles tie-
rras que nuestros mayores fecundaron con
sangre y abonaron con sus propios huesos'
Esta estrella luciente, de una pureza de luz
nica, que fulgura como un diamante, entre
la constelacin del Len y de las Vrgenes pre-
dice un hombre puro: un corazn de len en
cuerpo de virgen.
El slo puede detener la ruina de nues-
tra ley.
Sus labios puros sabrn decir la palabra
salvadora y su brazo de len ser capaz de
132 VILLAESPESAv

esgrimir victoriosamente la corva cimitarra


del Profeta.
Los arcngeles del Seor nos abandonan
horrorizados de tantas iniquidades.
Hemos confiado los ineptos los bienes que
el Seor encomend nuestro cuidado. Los
ambiciosos son como el mar, que con todo
viento se alborota.
Nuestros brazos se han cansado de acuchi-
llar nuestros propios hermanos, y ya no
pueden resistir el golpe de nuestros enemi-
gos. Crdoba, Sevilla y Murcia han cado en
poder de los cristianos.
Nuestras taifas vagan desordenadamente
por el norte de El-Mogreb. Todo parece pre-
sagiar un prximo desastre. De Arabia y de
Persia, hombres plidos por el terror, llegan
presurosos reclamar el auxilio de nuestros
brazos. Las armas cristianas se aprestan con-
quistar nuestros dominios. Sus galeras llenan
el mar, y son tan innumerables, que los ms-
tiles proyectan en las olas las mismas som-
XAS GARRAS DE LA PANTERA 133

bras que los espesos bosques sobre su tierra


de brumas. La polvareda que levantan sus
patrullas nubla el sol y ensombrece los cami-
nos, de naranjos y tamarindos, que conducen
Damasco, y las espadas y las cuchillas de los
brbaros se afilan en las mismas piedras que
hicieron relampaguear los cascos de nuestros
corceles victoriosos. La cruz se proyecta en
las arenas de nuestros desiertos, y acaso den-
tro de poco, abrir tambin sus brazos sobre
los santos minaretes de la Kaaba, como los ha
abierto ya en la gran Aljama de Crdoba.
Abul-Beca, el gran poeta de Ronda, lo ha
dicho en estas lgrimas que la religiosidad de
Alhamar hizo suspender de los alicatados de
su cmara, recordndole el dolor y la ver-
genza del Islam:

Ahora nuestras mezquitas trocronse en i g l e s i a s :


s l o brillan en ellas la cruz y las campanas,
y nuestros almibbares, aunque de duro leo,
floran nuestras d e s d i c h a s y s e anegan de lgrimas.

i
134 VILLAESPESAv

Necesitamos un caudillo que se imponga


sobre todas las rivalidades, que congregue en
torno de su estandarte todas las banderas, que
ordene nuestras almofallas y las conduzca
la victoria. T eres joven y fuerte. T puedes
ser el elegido del Seor. Descendiente del
Profeta, tu sangre es ms pura que la de l o s
kalifas de Damasco y la de los emires grana-
dinos. Mi fidelidad te ha criado en las prcti-
cas de las ms santas mximas del Korn:
Aljate del ignorante y.teme su contacto.
Un derviche sale por s mismo de las olas. Un
sabio saca tambin los dems.
Te aisl de todo; y para estar ms cerca de
Dios me encerr contigo en una vieja fortale-
za de las inexpugnables Alpujarras, entre los
restos de la gran biblioteca de Crdoba, que
fund la magnanimidad del kalifa Alhakem-
ben-Abderramn, y que tus padres custodia-
ron con el mismo fervor que se guardan en
Meca las reliquias de Mahoma.
Toda la ciencia acumulada en m, por tantas
LAS GARRAS DE LA PANTERA jgj

lunas de estudios voraces, la fui volcando


como el nfora de un ro caudaloso en el mar
vido y profundo de tu espritu. Un tenaz pre-
sentimiento me adverta que vigilase en ti al
ms alto destino de nuestra raza. De todos los
descendientes del Profeta, t slo puedes ser
el elegido, por la doble virtud de la sangre y
de la inteligencia. El sabio Abulfarag-el-Isfa-
hani pareci presentir tu valor, cuando es-
criba:
La luna del Islam tendr un eclipse, los
pastores, atemorizados, abandonarn el reba-
o, y los lobos caern sobre l en furiosas
manadas. Pero de tierras de Occidente, vendr
un leoncillo, cachorro del ms noble linaje de
Hegiaz y para mayor gloria del Altsimo, ahu-
yentar los lobos y pondr buen recaudo
el rebao.
T puedes ser el cachorro de los viejos leo-
nes que cant el poeta de El Aganir. Tu brazo
es el ms fuerte y tu pierna la ms gil. Pue-
des detener un carro de combate slo con
136 VILLAESPESA

afianzarlo por el rayo de una rueda. Eres ca-


paz de desjarretar un toro y vencer los caba-
llos del viento. Podras cazar los halcones al
vuelo. Hice tu carne dura como el granito de
nuestros montes, y tu alma blanda como la ar-
cilla de los alfareros de Fajalauza, que deja
impresa la menor huella. Tu inteligencia no
tiene ms lmites que Dios.
Has buceado en el mar de lo infinito y sales
de l con las manos colmadas de todas las per-
las de la sabidura. Como el rey Salomn, co-

noces la msica de los astros y lees en ellos,


como un quiromante egipcio en las rayas de
las manos.
Has sido conducido la cima de un monte
para oir la palabra que no se olvida nunca y es
la mejor gua de los pueblos. Y sers introdu-
cido por Dios en los jardines ricamente rega-
dos por lmpidas corrientes de agua perfuma-
da. Llevars brazalete de oro y de perlas, y el
forro de tus vestidos ser del brocado ms
rico. Las falanges anglicas se abrirn para

i
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 137

que pases. Los ms gloriosos caudillos arroja-


rn tus pies sus cimitarras, y los profetas te
sentarn entre ellos, en sus mismos tronos de
pedrera fulgentes como relmpagos, como
incendios de iris. T puedes ser, oh, Abderra-
mn, el glorioso restaurador de la Ley!
El acento del anciano tiene una solemnidad
proftica, y sus palabras, armoniosas y graves
van cayendo en el silencio sonoro, como un
desgranar de sartas de perlas sobre un joyero
de cristal de roca.
Oh, Al! i Si no te engaases! Si fuera esa
la prediccin de los astros! exclama el joven
prncipe, dejndose arrastrar como en un tor-
bellino por el orgullo de su destino soberbio.
Oh, Abderramn; ten fe! Cierra los ojos
hasta que los prpados te pesen como de plo-
mo, y lnzate violentamente al abismo que el
Destino abre ante tus plantas. Dios sabr con-
ducirte, y con los ojos cerrados vers lo que
no vi mortal ninguno.
Si dudas, se apagar la lmpara que el Cielo
138 VILLAESPESAv

puso en tus manos, la lmpara maravillosa


que te har ver todos los tesoros del mundo,
aun aquellos que yacen sepultados en las en-
traas de la Tierra.
Haz cuenta que atraviesas un puente frgil
entre dos precipicios. En cada mano llevas
una copa colmada de agua. Y la menor fla
queza tuya las copas se desbordarn. S fuer-
te y confa ciegamente en Dios.
Cuando la Providencia te pone en las manos
la cuerda de la felicidad, todas las criaturas
concurren hacerte feliz. Tus mismos enemi-
gos te ayudarn. En cambio, si la desgracia te
persigue nada podr librarte de ella. No est
seguro el infeliz aunque se encarame los
nidos de las guilas, ni evitar las saetas del
Hado aunque se suba las estrellas. As lo
quiere el que todo lo puede.
Ten confianza en tu estrella. No palidezcas
jams ante los demonios que te asalten para
hacer vacilar tu fe. Los arcngeles estarn
contigo para defenderte con sus escudos de
LAS GARRAS DE LA PANTERA jgj

diamantes y desbaratar las legiones de Eblis


con sus espadas de fuego. Dios sembrar el
terror en las filas de tus enemigos. Y t les
golpears en la nuca hasta que te dejen franco
el paso.
Oh, si todo se redujese aplastar de un
mazazo al gigante ms terrible, custodio de
los tesoros del Destino; derribar de una lan-
zada al dragn ms violento!... Mi estirpe bri-
llara ms flgida que el Sol en el zenit. Mi
mano sabra sostener el estandarte verde del
Profeta, como lo sostuvieron mis antepasados
los califas de Oriente y los emires de Espaa.
Y de nuevo el tropel victorioso y veloz de
nuestros corceles aventara el polvo de las es-
tepas castellanas. Y los muros de Crdoba, de
Murcia, de Toledo, de Sevilla y de Valencia,
se veran coronados por los turbantes del He-
giaz, y nuestros gritos de guerra aullaran
como lobos hambrientos en las gargantas de
las gujaras y desfiladeros, camino de Afranc.
Y en el frenes de la exhaltacin, sus ojos
140 VILLAESPESA

arden, su faz se transfigura, como si pasase


entre el polvo y el Sol y los relmpagos de las
armas, un glorioso desfile de banderas triun-
fantes; y el cuerpo gil y esbelto se esculpe
con relieve heroico bajo la plata de la Luna.
Slo le falta la espada de fuego para seme-
jar ae, con toda la impetuosa belleza de la ju-
ventud y de la fuerza y entre el flotante des-
orden de las vestiduras blancas, el Arcngel
exterminador y violento que en el combate de
Bedre luch al lado de Mahoma, y en los tiem-
pos patriarcales alimentaba la clera de los
Profetas centenarios.
Prncipe, t puedes ser el elegido del Se-
or. Los astros lo presagian. Pero siempre tu
corazn de len ha de latir en un pecho de
virgen. Jams tu boca se ha de profanar para
que sea digna de la verdad y el aliento divino
pueda salir de entre tus labios sin mancharse.
Que tus ojos mortales no vean ms belleza
que la de tus sueos! Que tu pie vencedor
aplaste siempre la serpiente y la mujer que

i
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 143

intenten detenerlo en su camino! La serpiente


es la condenacin eterna. Y los muslos y los
brazos de la mujer se han hecho para que se
enrosque en ellos la serpiente. Los besos nos
dejan exhaustos de sangre heroica. Si vas la
Meca en peregrinacin, ms que la aridez
del desierto y las zarpas de las fieras y la
mortal embriaguez del Sol, debes temer al en-
canto verde y venenoso de los oasis floridos
que fingen los demonios para la perdicin de
los buenos creyentes. Quien se aduerme al
arrullo de sus aguas, bajo la frescura de sus
palmeras, no besar jams la piedra negra de
Kaaba, ni sus ojos se abrirn de nuevo la luz,
ni sus odos escucharn ms que los chillidos
de los reprobos y el castaetear de dientes de
los condenados. S puro y sers fuerte... Cora-
zn de len en pecho de virgen.
Estremece el silencio un repentino florecer
de rosales de cristal.
El cielo se dilata, hasta hacerse cncavo
como una copa, para recoger en sus paredes
142 VILLAESPESA

hasta la ltima vibracin musical. Y una voz


femenil, desmayada de ardor, canta lo lejos,
acompaada de la guzla, tras los ajimeces ca-
lados del mirador de Lindaraxa, una cancin
de amor, donde todos los leones del Deseo
abren sus rojas fauces, vidos de sangre tibia
y de carnes virginales:

Sobre el jardn la Noche es una


fragante y tibia invitacin.
;Ven soar! Plata de luna
tiembla en el mrmol del balcn.
i
La brisa, es como el tibio aliento
de un rojo labio sensual.
El surtidor, desgrana al viento
sus frescas sartas de cristal.

Amor, reclina con pereza


entre mis senos tu cabeza.
Tiembla el luar sobre tu tez.

Y en sus blancuras pasajeras


son ms profundas tus ojeras
y ms mortal tu palidez.

i
i

BBKT*;-" .
LAS GARRAS DE LA PA I ERA
145

Vistosas cuadaillas de esclavas, ataviadas


con las ms ricas telas de Oriente, envueltas
en gasas flotantes tan sutiles como el aire, in-
vaden con la alegra de su juventud y de su
belleza, la calada galera del patio de los leo-
nes Entre, risas y cantares desfilan todas bajo
el airoso arco de la Sala de las dos Hermanas,
conduciendo en artsticas canastillas de mim-
bre las flores ms frescas de los jardines de Al-
czar y los ms sabrosos frutos de los huertos
de la vega.
Sobre repujados azafates de plata, el iris de
10
148 VILLAESPESAv

los velos trasparece la luz, y las joyas ms


flgidas relampaguean como un tesoro astral
entre la prpura y la seda turqu de los cince-
lados cofrecillos persas.
Todas atienden por los ms bellos nombres:
Noemia, Rahdi, Sobeida, Bohia, Kethira, Sai-
da, Zahra, Maliha; nombres que expresan en
su potica dulzura todo cuanto de gracioso
apacible, risueo, claro, fecundo, florido y
feliz, existe sobre la Tierra.
En los cabellos oleosos, tintinean zquies;
en los tobillos y en los brazos desnudos, fulgu-
ran las ajorcas y brazaletes, y en torno de los
cuellos grciles, centellean los collares. Y una
msica de oro acompaa el ritmo de sus pasos
sobre el sonoro pavimento de mrmol de Ma-
cael. un lado de la estancia, se oculta bajo un
soberbio pabelln de damasco carmes, reca-
mado de perlas y protegido por los blancos
pliegues de un suntuoso tapiz de Siria, el es-
trecho arco del pequeo Alhamie, destinado
al reposo de la bella favorita del emir.
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 147

En los ngulos de la sala se destacan otros


cuatro arcos, que en unin de veinticuatro co-
lumnas, esbeltas y grciles como palmeras de
piedra, sostienen la amplia bveda resplande-
ciente, recubierta de pequeas cpulas con
flgidas estrellas de colores, y rodeada de diez
y seis ajimeces.
Por las tenues celosas esmaltadas, el incen-
dio solar se filtra en temblorosas rfagas de
luz, dando la estancia el aspecto fantasma-
grico de una gruta de estalactitas sorpren-
dentes que fingen olas irisadas de un lago de
encanto, nubes de encajes islas trasparentes
de gata y madreperlas. Y las frgiles siluetas
de las esclavas tejen entre ellas, en un fluctuar
alado de gasas y de tules, los misteriosos giros
de una danza de hadas.
En pequeos cuadros, formados con cintas
y hojarascas,campean esculpidas las armas de
Alhamar. Un escudo con campo de plata, que
atraviesa diagonalmente una banda azul, cu-
yos extremos sujetan herldicas bocas delira-
148 VILLAESPESAv

gones. En la banda resplandece la empresa de


los nazaritas escrita en letras de oro: Allah
galib illa lah. (Solo Dios es vencedor).
Y por todas partes serpentean elegantes ca-
racteres cficos, prodigando alabanzas al gran
Emir, repitiendo versculos de las suras kor-
nicas, inspiradas estrofas de los ms clebres
poetas. Una inscripcin dice: Alabado sea el
Sultn alto, fortaleza del Islam, decoro del
gnero humano, lluvia de generosidad, roco
de clemencia para los pueblos, len de la

guerra, defensa de la fe, el vencedor por Dios,


el ocupado en el camino de Dios, Abu-Abdala,
Mohamed-ben Jusuf-ben-Nazar-el-Ansan. En-
slcele Dio al grado de los altos y justificados
y colquele entre los profetas, justos, mrtires
y santos.
En otra refulgen estas sagradas mximas
kornicas: Todo lo que hay en la Tierra pasa-
r. Slo la casa de Dios permanecer rodeada
de esplendor y de gloria. Los que temen la
majestad de Dios tendrn dos jardines. Ambos
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 149

estn ornados de bosques. Y ambos tienen dos


fuentes ms y dos especies de cada fruto. Los
frutos de los jardines estarn al alcance del
que quiera cogerlos. Y all habr vrgenes de
modesta mirada, semejantes al jacinto y al co-
ral, que no fueron tocadas nunca de genios ni
de hombres. Descansarn reclinados en alcati-
fas, cuyos forros sern del brocado ms rico...
Bendito sea el nombre del Seor, lleno de
majestad y de generosidad!
En algunas se entrelazan estrofas galantes
los genios ms preclaros, como esta de Abda-
la-ben-Xamri, propsito de la contienda de
los collares, famosa en la corte de Abderra-
mn II.
Ms al collar avalora
y sus p r e c i o s o s jacintos,
la que en esplendor excede
al Sol y la Luna unidos.

Siempre la mano de D i o s
ostenta raros prodigios,
pero como ste, ninguno
humanos ojos han visto.
150 V1LLAESPESA

jOh, perla por D i o s formada!


Ante tus p u r o s h e c h i z o s ,
juntos el Mar y la Tierra
c e d e n perlas y jacintos.

El diamantino desgranar de los surtidores


sobre las anchas tazas de jaspe, el sordo y le-
jano abejear de las brisas entre los arrayanes
del patio y el trasparente roco de esencias
que desciende goteando de las altas cpulas,
evocan la imagen hmeda y sonora de una te-
nusima lluvia de perlas dentro de fabulosa
concha de ncar. Con sobrado motivo, el ge-
nio do Azhuna llamaba esta mansin de por-
tentos el Alczar de las Perlas.
Las esclavas desfilan risueas y giles, car-
gadas de ricos dones, y la luz centellea y bor-
da arabescos policromos en los cabellos, en
las tnicas y en las joyas como en un mar
cambiante de sedas y de gasas, de prpura y
de oros.
Y all. en el fondo del arco de la izquierda,
se ve, sobrenadando en un difuso crepsculo
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 151

de esmeraldas, abierto sobre la fragante pri-


mavera de los jardines perennes, y, sostenido
por sus marmreos y esbeltos ajimeces, el
mirador de Lindaraxa, xtasis del alma y em-
briaguez perpetua de los sentidos.
Suavizan la dureza del pavimento de prfi-
do, muelles y suntuosas alcatifas persas, don-
de los ms bellos ensueos del Amor y de la
Guerra se dibujan ntidamente entre la mons-'
truosa lujuria de la flora de Oriente.
En esmaltadas medallas refulgen capricho-
sas inscripciones alabando la belleza de esta
estancia.
En una, se le llama Fuente clara, en otra,
Mar ondulante. Y, en efecto, el mirador se-
meja una lmpida taza de alabastro, donde
chispean las ondas azules de un transparente
lago de zafiros, las olas verdes y cristalinas
de un mar sereno donde los reflejos de las
nubes se irisan en relmpagos de amatistas,
en fulguraciones de perlas y en incendios de
corales.
VILLAESPESA

Por el doble arco central, que se eleva ma-


jestuoso entre otros dos ms sencillos abier-
tos sus costados, fulgura el azul luminoso
del cielo matinal y el verde sombro de las
copas triangulares de los altos cipreses.
Frente este divino panorama se extiende
un amplio divn de raso turqu, bordado de
oro y perlas, donde reclinada perezosamente
sobre blancos cojines reposa Leila Hassana,
la bella favorita del magnfico, animoso y
prudente Muhamed II.
En torno de ella, grupos da esclavas de di-
versos pases se afanan por servirla.
Vrgenes nubias, pulsan arpas de bano, y
el negror de las arpas es menos fulgente que
el de sus miembros desnudos.
Rubias cristianas taen melodiosas guzlas
de cedro y palosanto.
Voluptuosas almeas se desmayan en ios l-
bricos giros de la danza morisca.
Egipcias de piel de bronce y grandes pupi-
las de gacela, cantan con extenuante dulzura
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 153

las lindas estrofas que el poeta Taglebi, famo-


so en Crdoba en la corte de los ltimos Orne-
yas, improvisara ante el manojo de frescas
rosas que en lmpido vaso de cristal, purp-
reo por el color de las ores, le ofreci un
campesino en los feraces alrededores de Bag-
dad:
La rosa ocupa su trono,
pues su imperio nunca acaba...
Todas las flores son tropas
y la rosa es la sultana.

Otras esclavas, doncellas sirias y griegas,


rabes y hebreas, le presentan canastillas col-
madas de flores, cestas desbordantes de fru-
tas, las leves gasas en que ha de envolverse al
salir del bao los leos fragantes que ungi-
rn sus cabellos, y las fastuosas tocas, y las es-
plndidas alhajas con que se ha de ataviar
para presentarse ante los ojos celosos y aman-
tes del emir.
Y todas se disputan el honor de arrancarle
la primera sonrisa.
154 VILLAESPESA

La sultana, indiferente tales homenajes,


contina inmvil, cerrados los prpados, cru-
zadas las manos sobre el pecho, como si res-
pirase an el perfume vaporoso de las ador-
mideras del ltimo sueo.
Sella su frente la blanca palidez de los mr-
moles pulidos por la Luna.
Las mejillas son huertos floridos de auro-
ras; los senos, nidos de torcaces impacientes;
los labios, granadas recin abiertas que go-
tean mieles y blsamos, y los ojos, grandes y
profundos, como noches tenebrosas relampa-
gueantes de insaciables deseos.
Su piel tiene ese tono dorado y clido de
los dtiles que maduraron al sol, y sus cabe-
llos, largos y ondulantes, el negror agorero
que azulea en las alas del cuervo.
Y todos sus miembros, potentes y tersos
como un arco de combate, recuerdan la gil
elasticidad, la gracia mvil y terrible de las
fieras ms bellas del Desierto.
En torno de su frente se desangra una dia-

t
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 155

dema de rubes, y alrededor del cuello se en-


rosca, como en el rbol del Paraso, una ser-
piente de pedrera.
Los pliegues de su traje, vaporoso y purp-
reo, son como llamas, como lenguas de fue-
go que la acarician, dejando trasparecer ve-
ces, la mortal fascinacin de sus carnes des-
nudas.
Los brazaletes que cien sus brazos y las
ajorcas que agobian sus tobillos, acompaan
sus ms leves movimientos con una tintinean-
te msica de oro.
El calor empieza ser sofocante. Asciende
de los jardines un vaho clido y pesado de
labios febriles que se besan hasta desfallecer
un perfume intenso y penetrante de clices
que se deshojan lentamente tostados por el
sol.
A lo lejos, trasponiendo los divinos pensi-
les del Alczar, con sus torres bermejas, con
sus minaretes resplandecientes de azulejos y
sus azoteas floridas, flota Granada, como el
158 VILLAESPESAv

sueo de una ciudad fantstica nadando en un


ocano de olas escarlatas y playas de ncares.
Se oyen lejanos relinchos de corceles, cho-
car de arneses y estrpito de atambores y aa-
files. Son los jinetes de la guardia real, que
suben la Alhambra, bajo tneles de verdura,
entre el frescor de las fuentes y el estremeci-
miento de las frondas agobiadas de nidos.
Y ligeras nubes de polvo humean en el azul,
nublan el sol y proyectan fugitivas sombras
en el rgido verdor de las cipreses.
De sbito, Leila Hassana, entrabre los pr-
pados. Su mirada vaga largo tiempo acari-
ciante y soolienta en torno de cuanto le ro-
dea, y se detiene bruscamente en los pebete-
ros, cuyas copas florecen como lirios de oro,
sobre trpodes de bronce, en los ngulos de
la estancia.
Dnde estn las esclavas encargadas del
incienso y de la mirra? Que traigan pastillas
de mbar y de loe, de sndalo y de benju,
para disipar este ambiente sofocante y pesado!
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 157

Su voz es tan dulce, que podra ser acompa-


ada por las arpas de oro de los arcngeles.
Las esclavas se apresuran cumplimentar
sus indicaciones. Manos expertas extraen del
fondo de preciosas cajas de madera aromti-
cas, con mosaicos de marfi!, las ms ricas
esencias de Oriente, y las derraman sobre la
brasa viva de los pebeteros.
Una nube tenue y azulada como esos ligeros
vapores que los primeros rayos del Sol se
elevan de los cauces umbrosos de los ros y
de las riberas de los lagos, envuelve lenta-
mente, en un flotante sortilegio de bruma, la
luminosa paz del aposento.
Y travs del humo, las figuras aparecen
indecisas y trmulas, como nadando en las ne-
blinas de un sueo maravilloso y matinal.
La sultana permanece absorta, en una in-
movilidad grvida de xtasis, arrullada por
las msicas y los cnticos, y aspirando por
todos los poros de su cuerpo la acritud em-
briagante de los perfumes que en serpientes
160 VILLAESPESAv

de humo, se escapan, persiguindose y enros-


cndose, hinchndose y deshacindose, de los
ureos pebeteros.
Sobeya, la esclava predilecta, se arrodilla
sus pies, y cogindole en una humilde caricia
las manos agobiadas de anillos, suspira con
una dulzura casi maternal:
En qu piensa la perla de Granada, la
rosa de Andaluca? Por qu los soles de tus
ojos nos niegan sus rayos; y ni las notas del
arpa, ni el relampaguear de las joyas, ni la
fragancia de las flores, ni los cntos de las es-
clavas, logran arrancarte, cual otras veces,
una sonrisa de satisfaccin? Habla, oh, sulta-
na! Y tus siervas, con sus largos abanicos de
pavo real, con las ms dulces melodas, con
los tulipanes ms bellos de Oriente, ahuyen-
tarn tus nostalgias. Quieres que distraigan
tu somnolencia las ms complicadas y lasci-
vas danzas de Armenia? Deseas escuchar los
relatos maravillosos que encantaron al kalifa
Hairum-el-Rasxid, en sus pensiles de Bagdad?
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 159

Habla, y la dulzura de nuestras voces acordes


los sones de los instrnmentos ms armonio-
sos, te ir relatando, uno por uno, todos los
fabulosos cuentos que libraron la vida de
Scherezada...
Oh, Sobeya, mi esclava favorita, nada
existe en el mundo que pueda borrar de mi
imaginacin los recuerdos del sueo que an
me enajena! murmura Leila Hassana, de-
jando caer las palabras como las perlas de un
collar que se rompe, como las tembladoras
notas de una gaita muzrabe.
Las esclavas enmudecen y agrupadas su
alrededor, se inclinan para respirar mejor el
aliento musical de sus labios.
Cuando la claridad azul del alba brill
en los muros calados de mi alhamie y empe-
zaron dibujarse las inscripciones de oro
que le adornan, salt del lecho, buscar en el
patio de los Arrayanes un poco de reposo
para mi alma poseda an por los espritus
de la Noche.
160 VILLAESPESAv

Mis manos, ardientes de fiebre, se sumer-


gieron en las frescas aguas del estanque, para
cumplir las abluciones matinales.
En el flgido espejo enmarcado de verdes
arrayanes perlados de roco, palpitaba en tr-
mulas rfagas el encanto misterioso del patio,
con sus columnas prodigiosas, con sus cpu
las resplandecientes de estrellas de oro, y sus
muros rutilantes de espumas multicolores. Y
las aletas de los peces, ai girar ondulantes,
iluminaban estas fantsticas visiones con fugi-
*

tivos relmpagos de prpura.


Una aurora ms bella, ms amplia y ms
rutilante, pareca florecer en el fondo de la
piscina, difundiendo en las aguas una rosada
claridad de ncares.
Pero ni la frescura del agua, ni la belleza
sobrenatural del patio, ni los gorjeos de las
golondrinas posadas en los azulejos de la cor-
nisa, ni tanta claridad, ni tantos perfumes
como venan en la brisa, pudieran disipar en
mi alma las ltimas sombras de la noche.
LAS GARRAS DE LA PANTERA 161

En el mirab de la Mezquita, tras las caladas


celosas, asist como de costumbre la Azala
Azohb, la ms dulce de las oraciones. Y aun-
que mis ojos se alzaron al Oriente, y aunque
mis labios dejaban escapar maquinalmente
los divinos versculos de las suras del Profe-
ta, mi alma permaneca alejada de mi cuer-
po, hundida en un mar de delicias inefables,
como flotando con los ltimos girones de las
neblinas matinales, entre la Tierra y el Cielo.
Despus, me dirig este esbelto mirador,
vida de reposo. Mas todo fu intil.
Ni vuestras msicas, ni vuestros cantares,
ni el resplandor de esos tesoros de joyas, ni
la fragancia de esas flores, ni la contempla-
cin de esos divinos panoramas, han podido
borrar de mi memoria los recuerdos de mi
maravilloso ensueo. Dorma envuelta en mi
tnica de lino, sobre almohadones de damas-
co, bajo pabellones de prpura, en el miste-
rioso alhamie que el emir de los creyentes
destina su esposa favorita.
11
VILLAESPESA
\o
Mi cuerpo era como una de esas raras flo-
res de los ros sagrados de la India, que flotan
abiertas la Luna sobre la plata ondulante
de las aguas.
Bogaba en un mar de delicias inenarrables.
En el aire, en el agua, en todo, se abran la-
bios voraces para besarme, hasta dejar ex-
hausto mi cuerpo en una muerte de suaves lan-
guideces. Y ia corriente me arrastraba en un
balanceo de seda, lo.largo de florestas encan-
tadas sobre ciudades fabulosas, hundidas bajo
las aguas, con sus cpulas de coral y sus mi-
naretes de topacios, y todas las estrellas, con
sus ojos de esmeraldas, se asomaban al azul
del cielo, para verme pasar envuelta en velos
de plata viva, como dormida sobre un ureo
canastillo de flores de espuma.
De pronto, un eco indescriptible, como es-
capado de un arpa celestial, pas zumbando
en el aire, como esos abejorros de oro que
rozan con sus alas ligeras nuestra frente pre-
sagindonos la felicidad.
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 163

Y se sucedieron las notas con un batir de


alas que escapan hacia un rayo de luna; y bro-
taron las cadencias, acariciantes y fugitivas,
como los dedos de los arcngeles entre los
cabellos de los santos.
Y bajo el enjambre sonoro, mi cuerpo en-
tero fu como una armona intraducibie, no
escuchada jams por odos mortales. A sus
compases, se fueron abriendo ante mis ojos
las puertas de oro de alczares encantados,
de ciudades sepultadds, de subterrneos teso-
ros, como si en torno mo girasen armonio-
samente todas las maravillas del mundo.
La msica se extingua con la fugacidad de
esos perfumes que aventan las brisas, al des-
hojar los huertos del Otoo.
Y me encontr de repente en un jardn
como jams soaron los poetas.
El suelo estaba enarenado con polvo de dia-
mantes, con aljfares de astros, y al roce de
mis sandalias vibraba como la caja sonora de
un instrumento bien templado.
166 VILLAESPESAv

Los rboles eran de oro, las hojas esmeral-


das, y los frutos de rubes, de jacintos, de
amatistas y de otras gemas de colores y ta-
maos nunca vistos.
Flores maravillosas se abran como llamas,
como crculos de resplandores; y el plumaje
de las aves relampagueaba con todos los ma-
tices del iris.
Las fuentes eran de gata, de topacios y de
mbar, los surtidores de perlas y las corrien-
tes de plata viva. Y los rboles, las flores, los
pjaros, las brisas y las fuentes, hablaban un
idioma inexpresable ms dulce que el son de
las ctaras. ^
Sent rumor de pasos precipitados, y mis
ojos cegaron como ante una aparicin divina.
Un arcngel, el Arcngel de la Venganza, el
mismo que, cabalgando en la yegua Haizun,
armado con su casco de fuego y su alfange de
llamas, combati al frente de una legin de
querubes, ai lado del Profeta, sali mi en-
cuentro y me estrech en sus brazos.
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 165

Y sus manos, temblorosas de deseo, como


las de un novio, me condujeron un temple-
te resplandeciente, que se alzaba la sombra
de un gran bosque de palmeras de oro.
Los muros eran de calada malaquita, con
cenefas de granates y arabescos de turquesas
y piedras de luna. La bveda estaba formada
de un solo zafiro incrustado de estrellas de
diamantes, que giraba y se curvaba como un
cielo. El lecho era del coral ms sangriento y
las colchas de prpura llameante.
Sent en toda mi carne la palpitacin de
unos labios de fuego, y un beso lento y largo,
como una eternidad, me fu absorbiendo vo-
razmente hasta dejar vaco mi cuerpo, sin
sangre y sin alma. Y en las alas violentas de
un amor imposible, volamos abrazados, como
sobre el roe de los viejos cuentos del Yemen,
en un vrtigo inconcebible, envueltos en tor-
bellinos de luz bajo pabellones de tinieblas,
sobre desiertos y ciudades, rozando los flecos
de oro de las estrellas, y sintiendo veces sal-
166 VILLAESPESAv

picar nuestros flancos la salobre espuma de


los mares hambrientos.
Nos transmitimos nuestras ms ntimas
ideas, todo eso que no puede decirse porque
es tan grande tan sutil que no encuentro
palabra que lo exprese, con una mirada voraz,
con una sonrisa exttica, con un beso absor-
bente.
Fundidos en uno solo, vagamos, vagamos
infatigables y giles como los genios del aire,
hasta que un viento huracanado nos arroj
como nufragos, una playa encharcada de
sangre, donde las cabezas truncas de los de-
gollados se abran en muecas de espanto,
como crdenos lirios flotantes en las aguas.
Abr los ojos, temblando de espanto.
En los cristales de la alberca mir, con los
cabellos erizados an de pavor, mi rostro p-
lido como el de esas enfermas que adolecen
del mal del Cielo y mueren sin que nadie co-
nozca las causas de su enfermedad.
Jams podr olvidar el sueo de esta no-
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 167

che. Llevo dentro de mis pupilas los negros


y fieros ojos del Arcngel.
Al recuerdo de sus besos, hierve la sangre
en las venas, y mis entraas se abren como
las tierras prdigas al recibir la fecundidad
caudalosa de los ros desbordados. He senti-
do dilatarse en m todas las felicidades del
Cielo y de la Tierra!
La voz se hincha en un suspiro, y de nuevo
desfallece Leila Hassana sobre los almohado-
nes del divn.
Las esclavas, silenciosas, le rodean.
Los instrumentos msicos duermen en sus
cajas de marfil y bano.
Las joyas rutilan en los estuches cincelados
y algunas rosas se van deshojando lentamente
dentro de las canastillas de mimbre.
Se oye el zumbido sordo y tenaz de una
abeja en torno de los clices abiertos. De pron-
to desgarra el silencio el metlico clamor de
una trompa de guerra.
Pasa un rpido estruendo de armas y cor-
y

168 V1LLAESPESA

celes bajo el calado mirador. Y los atambores,


y los aafiles atruenan triunfalmente en la
plaza de la Armera, en los patios del Alczar,
y lo largo de todas las torres almenadas de
La Alhambra.
Qu pasa? murmura, bruscamente, la
sultana incorporndose en el lecho.
Las esclavas se asoman los ajimeces.
Son los correos, que traen noticias de la
guerra...
Van tendidos, como flechas, sobre sus cor-
celes sudorosos, gritando: Victoria! Y tras
ellos galopan algunos caballeros armados.
La atltica figura del jefe de los eunucos
aparece en el umbral, inclinndose reveren-
temente, murmura con voz sonora:
El magnnimo y poderoso emir de los
creyentes, Muhamad-ben-Alhamar, se digna

visitar la perla de su harem, la esposa fa-


vorita de su corazn. Sus propios labios de-
sean comunicarte la gran victoria que alcan-
zaron contra los nfleles nuestras huestes
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 169

acaudilladas por el prncipe Abderramn-el-


Omeya.
Las esclavas se colocan presurosas en sus
puestos.
Las guzlas y las arpas vuelven gemir; una
voz de ternura y de desfallecimiento entona
una vieja cancin de amor.
Y Leila Hassana ensaya la ms graciosa de
las sonrisas al ver aparecer en el umbral, ro-
deado de sus guardias y alcatifes, al gran
emir, envuelto en su sayo negro, y con la toca
verde entrelazada con gruesos hilos de perlas
que orn siempre la noble frente de los hijos
de Hegiaz.
Y travs del humo azuloso de los pebete-
ros se ve todo como soando en los cristales
de un lago encantado.
-

m
LAS GARRAS DE LA PANTERA 173

Ha terminado la oracin del Alba. Grana-


da, la Damasco de Espaa, metrpoli de todas
las ciudades de Occidente, emporio de trafi-
cantes, madre prdiga de artistas y de gue-
rreros, se incorpora perezosamente al pie de
las verdes colinas, como sensual odalisca que
despierta sobre rica alcatifa bordada con to-
dos los matices de la Primavera.
Los primeros rayos del Sol, al reflejarse en
las perennes blancuras de la Montaa de la
Nieve, arrojan vivos relmpagos de prpura
sobre las negras cresteras de Sierra Elvira,

V
174 VILLAESPESA

haciendo resplandecer los torreones bermejos


del doble cinturn de fortificaciones que cie
la ciudad.
Las almenadas torres de La Alhambra se re-
cortan ntidamente en el aire sereno, como si
surgiesen del fondo ondulante de un mar de
esmeraldas..
Las ltimas neblinas se esfuman en los man-
chones verdes de los crmenes, y el oro fluido
del Sol centellea en la fugitiva pedrera del
Dauro, y en los joyeles de las innumerables
fuentes, recatadas la sombfa de los arbustos
floridos. Desde los esbeltos minaretes de las
Cien Mezquitas, resplandecientes de azulejos
la voz jubilosa de los muezzines, desciende so-
bre la ciudad, congregando los fieles, en el
nombre de Allah clemente y misericordioso,
recibir las huestes que, al mando del prn-
cipe Abderramn, regresan vencedoras de las
armas cristianas.
Las azoteas se pueblan de gentes, cuyos ojos
avizores escudrian las atalayas de la vega.

i
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 175

En todas las calles desemboca, como el agi-


tado oleaje de un ro desbordado, una abiga-
rrada muchedumbre. Desciende por las estre-
chas callejuelas, desde el alczar regio, desde
la casa de la Moneda, desde los mil palacios
nobles que, rodeados de jardines, coronan el
Albaicn, inundando la maana con la alegra
frentica de sus gritos. Se precipita, desbor-
dante de fausto, por todos los senderos um-
brosos de La Alhambra. Se encrespa en una
onda multicolor de turbantes y de alquiceles
tendidos al viento, en torno de la puerta de
Bib-Aujar, para desplomarse torrencialmen-
te lo largo de la cuesta de los Gmeles, en
un relampaguear perpetuo de joyas y de ar-
mas bruidas de sol.
El paso de la multitud hace retemblar los
gigantescos puentes tendidos sobre el Dauro.
De toda la ciudad convergen nuevas olea-
das de cabezas.
La alcazaba Cidid arroja sus laboriosos ba-
rrios de tejedores y mercaderes.
176 VILLAESPESAv

La estrecha Cadima deja escapar su negra


colmena de infatigables hebreos, y hasta el
Muror y la Antequeruela concurren tambin
con sus humildes habitantes.
La muchedumbre forma un remanso curus-
cante y ensordecedor en la plaza de Bib-Ram-
bla, y se desborda por las callejuelas de Zaca-
tn y de la Alcaicera, buscando las puertas
de la Vega. Y este mar humano invade toda
ls^ciudad, se arremolina en torno de las pla-
zas, asalta todas las vas en un frenes de gri-
tos y canciones.
Bajo la gloria del Sol, bajo el celeste res-
plandor de los cielos, flotan los amplios al-
quiceles de los esclavos africanos; relucen los
bronceados bustos de los guerreros etiopes;
sudan luz las pieles lustrosas de los potros
cordobeses; relampaguean las adargas, las pi-
cas y los cascos bruidos; fulguran los puos
de ios corvos alfanges; se irisan los topacios
que recaman los altos bonetes, y arde la pr-
pura y llamea el oro de los ricos vestidos de
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 177

los pajes. Y todo parece multiplicar la clari-


dad del da, la luz, en una apoteosis mgica
de colores y de tonos.
De los jardines floridos, de los crmenes
rebosantes de clices y de los patios olorosos
mbar, mirra nardo, todos los ms
acres y pesados perfumes de Oriente, se esca-
pa un vapor clido y perfumado de lujuria
estival.
Se mezclan y confunden en un mismo
triunfo de jbilo todas las tribus que pueblan
la ciudad.
Los finos almaizales que velan el rostro de
las damas, brillantes y trasparentes como en-
cajes de cristal rozan las tnicas de lino y los
blancos turbantes de los hijos del trabajo.
Tras las celosas, engalanadas de flores y de
cintas relampaguean los ojos curiosos de las
odaliscas.
Grupos de bayaderas, bajo el arco, lleno de
alicatados, con esmaltes y cifras de azul y de
oro, de alguna plaza, arquean sus torneados
12
180 VILLAESPESAv

brazos, balanceando las potentes caderas,


mientras los pies desnudos, r i m a n gilmente
sobre el mosaico del pavimento los voluptuo-
sos giros de las danzas moriscas.
Ancianos de luengas barbas blancas y mu-
grientas tocas radas entretienen la impacien-
cia del pblico con juegos de cubiletes ras-
gueando destempladas guitarras.
Entre la estupefaccin de los chiquillos, se
engullen largas tiras de estopa ardiendo,
cantan viejas historias g u e r r e r a s , en las que
el n o m b r e de Almanzur campea con las ms
gloriosas alabanzas.
Domadores de serpientes, sentados sobre
sucias a l f o m b r i l l a s de pita, fosforescentes los
ojos, crispadas y convulsas las manos, ofrecen
sus lenguas r o j a s al m o r t a l aguijn, y los s-
pides se balancean de ellas, rtmicamente,
los somnolientos compases de los tambores y
de las flautas berberiscas. Callejeros astrlo-
gos hebraicos predicen el porvenir cambio
de algunas miserables monedas.
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 179

Apuestos mancebos hracen caracolear sus


giles corceles, enjaezados con sedas, flecos,
borlones y alharacas multicolores, bajo las ce-
losas de sus damas. Y cuadrillas de alegres
mozos y desenvueltas doncellas, pululan por
todas partes, taendo guzlas y entonando
amorosas canciones. Y todos, en avalanchas
de color, se dirigen hacia la Vega, como si
las ochenta mil casas de Granada arrojasen
de su seno en una embriaguez oriental de
pompa de alegra, su medio milln de ha-
bitantes.
Tambin el Zacatn, emporio de las glorias
y de las grandezas de Granada, se siente pose-
do de esta fiebre de movimiento y de en-
tusiasmo.
Desde la puerta de Bib-Rambla, cantada
por los poetas como teatro de cien fiestas, de
corridas de toros, juegos de sortijas, carreras
de caballos y amorosos galanteos, hasta la
cancela labrada de la Alcaicera, se ve invadi-
do por las oleadas de la muchedembre, que
distrae su impaciencia contemplando las ri-
180 VILLAESPESAv

quezas infinitas acumuladas en los muestra-


rios de los bazares.
A un lado, los ms hbiles joyeros, ofrecen
alhajas de oro y plata, de tan fina labor, que
se diran tejidas con rayos de sol y reflejos de
luna, retorcidos brazaletes de esmeraldas y
rubes, diademas de topacios y de palos, co-
llares de perlas y diamantes, joyeles de ama-
tistas y de zafiros.
Expertos cinceladores muestran suntuosas
lmparas de alabastro, bcaros y jarrones es-

maltados prodigiosamente, y pebeteros donde
el sutilsimo buril dej grabadas flores de
loto enroscndose en troncos de palmeras, ra-
mas de cedro mecindose sobre lagos serenos.
Los forjadores de armas ensean corvos al-
fanges damasquinos, largas cimitarras, cotas
de malla tan ligeras como impenetrables, ja-
cerinas y broqueles.
Los relojeros exhiben relojes de arena y
clepsidras, donde el tiempo se desgrana gota
gota.
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 181

Los tejedores cuelgan riqusimos tapices,


fastuosas alcatifas, cojines de brocado, her-
mosos pabellones de lino, imitando en eus di-
bujos todos los prodigiosos mosaicos de las
telas ndicas.
Al otro lado, en otros bazares, se ven lar-
gos tubos cilindricos, por donde el astrlogo
percibe los ms tenues movimientos de los
astros, preciosas brjulas, ms gratas al nave-
gante que el fulgor de una estrella en noche
borrascosa; ligersimashojas de papel de hilo,
de seda y de algodn, y curiosos manuscritos
de ciencias y de artes, y extraos instrumen-
tos de fsica y alquimias, retortas y sopletes,
astrolabios y tablas geomtricas, y hierbas de
la Sierra de la Nieve que curan todos los
males.
Profusin de sedas y de alfombras, encajes,
pieles y finsimas esteras de pita y de camo,
todo producto de la vega granadina, trabaja-
do en la ciudad de las mil torres, todo salido
de la fbrica de tapices del Albaicn, de los
182 VILLAESPESAv

telares de la Alcazaba, de los talleres de cur-


tidos del arco de Bib-Elvira.
En el bazar de Mahomed-ben-Hassan, el
ms famoso mercader de la Alcaicera, un nu-
meroso grupo de hombres comentan en di-
versos idiomas los sucesos del da, la entrada
triunfal de Abderramn, el jbilo del emir y
la futura prosperidad de Granada. Son joye-
ros, navegantes, cinceladores y ebanistas, ju-
dos, genoveses, castellanos, provenzales, tur-
cos, persas y egipcios. Muchedumbre reunida
un da en la ciudad comn, ,en la opulenta y
comercial Granada, para hacer acopio de sus
mercancas y dispersarse maana, como la
hoja de rbol" al mpetu del huracn, en cara-
vanas, ya por las abrasadas regiones del Afri-
ca, ya por las populosas ciudades asiticas
por los pueblos brbaros de Europa.
Qu nacin podr competir con la perla
del Occidente? exclama Mahomed, acallan-
do con su voz enrgica y sonora la grrula
algaraba de las voces extranjeras . Grana-
L A S GARRAS DE LA PANTERA 183

da tiene mil torres que la vigilan, y en cada


torre un hombre que la guarda. Es inexpug-
nable como un castillo custodiado por genios
buenos. Sin embargo, sus puertas estn abier-
tas para todos y su hospitalidad no tiene lmi-
tes. Dilo t si no, Abraham.
Tus compatriotas viven, bajo sus muros,
ms libres que en las comarcas de Palestina.
T lo sabes tambin, Pero uo, mientras
que en Crdoba, Sevilla y en Toledo, los fie-
les creyentes que no tuvieron el valor de
abandonar sus hogares para venirse tierras
del Islam, sufren los ms afrentosos vejme-
nes por parte de los reyes de Castilla, en Gra-
nada se os abren las puertas, se os remunera
generosamente vuestro trabajo y hasta se in-
vita vuestros caballeros quebrar caas y
romper lanzas con los ms nobles hijos del
Profeta, en las justas y torneos que se cele-
bran en Bib-Rambla.
Nuestra riqueza slo se puede comparar
nuestra liberalidad. Tendr Chachemir, sedas;
184 VILLAESPESAv

Goleonda, diamantes; Ormuz, perlas. Podr


envanecerse el genovs con sus bajeles, el tur-
co con sus perfumes, el castellano con sus ca-
tedrales, el provenzal con sus artistas; pero
en Granada se concentra todo. En ella se aca-
paran los productos de todas las ciudades. En
Mlaga y Almera, en Algeciras y en Adra,
anclan los navios de los pueblos ms remotos
cargados de los ms variados productes de la
Tierra, y se dan de nuevo al mar, llenos hasta
la escotilla, de las ms envidiables mercan-

cas. La vega produce todos los frutos necesa-
rios para la salud del cuerpo y la embriaguez
de los sentido^. La Sierra de la Nieve, oculta
tanto oro en sus entraas, que se desborda
para servir de arena nuestros ros. Las can-
teras griegas nos produjeron mrmoles y ala-
bastros tan puros y tersos como los de Sierra
Elvira y Macael.
Jams el Sol ilumin tierras ms frtiles
desde cielos ms bellos.
Alfombras sirias, tapices persas, telas indi-
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 185

cas, metales preciosos, abortan inagotable-


mente nuestras extensas fbricas y nuestras
profundas minas. Tenemos alczares que en-
vidian Bagdad y Damasco; observatorios que 4

taladran el cielo con sus altivos minaretes;


incomparables academias donde se guarda,
como un fuego sagrado, la sabidura de los
pueblos antiguos; bazares esplndidos donde
podemos ofrecer al mundo todo cuanto pue-
da soar la mas lcida imaginacin.
Os hemos dado la brjula para que podis
surcar los mares. Hemos creado el papel para
que la idea perdure y no sea slo rfaga de
aire que pasa sin dejar huella. Tenemos poe-
tas que cantan nuestras glorias; sabios que las
aumentan; guerreros que las defienden, y ala-
rifes que nos traen la Tierra todas las her-
mosuras del Paraso.
La multitud contina pasando, en un desfile
ondulante de banderas y gallardetes, en una
marea ensordecedora de gritos y canciones.
Se empuja, se atropella para traspasar el arco
188 VILLAESPESAv

de la Puerta El vira. Asalta los arrabales, in-


vade las huertas, trepa por los rboles, se
arracima en los vallados y en los setos de los
caminos de la Vega.
Las brisas estn cargadas de perfumes y de
frescuras que ascienden de los huertos flori-
dos; de los habares en flor; de los bosques de
limoneros y naranjos, que nievan el suelo de
azahar; de las acequias, lmpidas y joyantes,
que se deslizan entre hiedras y violetas; de las
mil fuentes borboteantes por sus caos de
bronce en los recodos de los caminos.
De Granada se escapan rfagas acariciantes
de aromas y de humedades que enervan la
maana ebria de sol y de azul.
La Vega tambin se desmaya de voluptuosi-
dad, invadida por el tumulto d tantas voces,
por el torbellino de tantos colores violentos.
Las azoteas de los molinos, albeantes entre
las alamedas del Genil; los minaretes de las
mil academias, cercadas de frondosos jardi-
nes; los miradores de los crmenes, todo se
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 187

desborda de gente. Y por todas partes, lo


largo de los paseos de cipreses, en el centro
de los kioscos esmaltados, en medio de los
patios umbrosos, los penachos de los surtido-
res se elevan, rotos y brillantes al sol, por
cima de las azoteas y de los tejados, sobre las
copas de los ms altos rboles, para caer des-
hechos en amplios abanicos de perlas finsi-
mas, como lluvia de roco, formando arcos
de chispeante pedrera.
Por los caminos, bajo tneles de verdura,
por los olivares, desembocan, entre nubes de
polvo y un estruendo de campanillas y tralla-
zos, los moradores de los mil lugares de la
vega, que vienen tambin compartir el jbi-
lo de los granadinos, jinetes en enjaezadas
muas de labranza, en pacficos asnos con
gualdrapas de colores chillones, entre un tro-
pel de chiquillos que corretea vociferando.
Y la gente se saluda desde lejos, llamndo-
se por sus nombres, y las bendiciones de Dios
\

188 VILLAESPESAv

descienden sobre aquel mar de cabezas multi-


colores y ululantes.
De pronio, un grito formidable estalla en
la cima de un altozano cubierto de algarro-
bos; serpentea por todos los caminos; atruena
en Puerta Elvira; se extiende en un vocero
delirante lo largo de todas las calles; se ele-
va en gritos estentreos de las plazas, y tra-
vs de los puentes tendidos sobre el Dauro
asciende por los mil laberintos frondosos
hasta la cumbre de la Alhambra; y un brusco
redoble de tambores anuncia' al gran Emir,
que rodeado de su corte, espera impaciente
en el Saln de Embajadores, la llegada de las
tropas victoriosas.
Por el ancho camino real avanza rpida-
mente una inmensa nube de polvo, proyec-
tando sobre los rboles y sobre los sembra-
dos las rpidas y movibles sombras de un
vuelo.
Se va aclarando poco poco; parece abrir-
se; y el oro del Sol dardea, por fin, en el ace-

$
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 189

ro de las armas y en el metal de los escudos.


Un trueno de corceles, de chocar de armas,
se aproxima. Son los Zenetes, los ms giles
jinetes de Granada. Vienen hasta cuatrocien-
tos, galopando en sus caballos, engualdrapa-
dos de verde, con grandes borlones de plata
que casi rozan el suelo, tendidos sobre las cri-
nes flotantes, embrazando sus largos escudos
de oro, blandiendo sus enormes lanzas de
combate.
Galopan, galopan vertiginosamente, y los
gritos agudos, y el hierro de las espuelas san-
grando en los hijares, azuzan los caballos.
La multitud los aplaude, les arroja flores,
y cintas, y palomas; se aparta su paso atro-
pelladamente, reculando contra las paredes,
casi embutindose en los quicios de las puer-
tas, trepando por los hierros de las ventanas.
Y el tropel de jinetes, flotantes los blancos al-
quiceles, ondeando los largos penachos, se
pierden al galope por las calles. Y bajo el
rtmico martilleo de los cascos saltan rotas
192 VILLAESPESAv

las piedras, despidiendo chispas de fuego.


Despus, son los Gmeles, ms lucidos,
ms numerosos, galopando tambin en los
ms bellos caballos de los campos de Crdo-
ba. Y luego los Abencerrajes, bellos y fieros,
como los ngeles del Seor en la hora do las
grandes venganzas. Y los Zegres, y los Vene-
gas, los Muzas, los Almohades y los Almor-
vides, toda la nobleza del Islam, desfilan ga-
llardamente, tremolando al aire enseas vic-
toriosas bordadas de motes, entre un chocar
metlico de armas, de arneses y de estribos;
entre relmpagos de oro y pedrera: en un
torbellino violento de colores brillantes, de
crines desparramadas, de pieles lustrosas.
El blanco, el verde, el bermejo triunfan en
esta carrera vertiginosa.
Atraviesan la ciudad. Bajo las rpidas he-
rraduras, retiemblan los puentes del Dauro.
Se precipitan bajo el arco de Bib-Aujar, y as-
cienden y se pierden por las cuestas de la Al-
hambra, como una avalancha de oro, de nieve
LAS GARRAS DE LA PANTERA jgj

y de sangre, estremeciendo las bvedas de


verdura, deshojando las flores, desgajando las
ramas, ahuyentando los pjaros y levantando
hasta el Sol jirones de nubes palvorientas.
Los aafiles y los atambores dejan oir, por
fin, sus notas guerreras. Y solo, seguido de
cerca por compactas filas de pajes y escude-
ros, se destaca, en un recodo del camino, j i -
nete en un piafante potro morcillo, la sober-
bia figura de Abderramn. Todos los brazos
se elevan los cielos; los jaiques y los alqui-
celes flotan en lo alto, y una explosin de v-
tores estalla hasta enronquecer las voces.
Las gentes avanzan, le rodean, se aprietan
en torno suyo, se postran de rodillas para be-
sar la fina seda de su manto blanco. El prnci-
pe tiene que hacer esfuerzos inauditos para
refrenar la nerviosa impaciencia del caballo,
que avanza, caracoleando, entre aquel mar ru-
giente de aclamaciones. La gualdrapa, de seda
verde, barre con sus largos borlones de oro
el polvo del camino. Est salpicada de sangre;
194 VILLAESPESAv

y en los flecos de seda carmes del rendaje, los


topacios y los criso-berilos fulguran como
leonadas pupilas de pantera. Avanza sonrien-
te; la diestra entre las riendas y la mano iz-
quierda apoyada sobre el puo de pedrera
de su largo alfange damasquino, envuelto en
la blancura de su alquicel, ciendo el verde
turbante, racamado de oro y perlas, de los
descendientes del Profeta.
Las celosas se descorren su paso, y, tras
ellas, los ojos arden de deseo, y los labios fe-
meninos florecen en los claveles de las ms
incitantes sonrisas.
Desde las asoteas, desde los miradores, de
todas partes derraman lluvias de esencias y
ptalos de flores; arrojan naranjas de color de
grana y limones como el oro, pastillas de m-
bar y largas cintas de seda multicolores.
Tras l, precedidos de dos heraldos en cu-
yos petos fulguran bordadas en oro las armas
de Granada, veinticuatro pajes, vestidos de
prpura, conducen en grandes azafates de pa-
LAS GARRAS DE LA PA I ERA 193

ta las llaves de las ciudades y de las villas


arrancadas al poder de los cristianos. Cin-
cuenta escuderos portan las espadas y los cas-
cos de los alcaides rendidos. Detrs, custodia-
dos por las lanzas de atezados guerreros alpu-
jarreos jinetes en salvajes corceles de des-
greadas crines, van los cautivos con las
cabezas curvadas sobre el pecho. Algunos cho-
rrean sangre de Jas recientes heridas, y son
tantos que, ligados por sus cadenas, podran
rodear en doble fila el espacioso recinto de la
ciudad.
Tras ellos, centenares de muas se derren-
g bajo el peso de fuertes arcones henchidos
de joyas, de vasos sagrados, de diademas de
santos, de oro y plata, de todo el magnfico
botn obtenido en la gloriosa jornada.
Y, por ltimo, cerrando la marcha, los gue-
rreros etiopes, la caballera berberisca, los
peones armados de hondas y de picas, y los
esclavos cargados de cascos y de escudos.
Abderramn penetra en la Alhambra. As-
194 VILLAESPESAv

ciende por el amplio camino de la Puerta de


la Justicia. Desde los Adarves llueven flores
sobre su caballo.
Los guerreros, desparramados lo largo de
los senderos, le saludan, chocando sus armas
sobre I03 escudos. En la ancha plaza de los Al-
jibes, toda resplandeciente de lanzas, un alari-
do formidable anuncia su llegada.
La guardia negra del alczar inclina la ca-
beza y toca con las alabardas el suelo.
Salta del corcel, que un paje nubio retiene

por las bridas, y seguido de sus escuderos pe-


netra en el palacio.
Las msicag dejan escapar sus ms alegres
sones.
Atraviesa el patio de la Alberca y sube al
Saln de Embajadores.
Un gran silencio expectante domina en la
sala, donde los pebeteros y la lluvia tenusima
de esencias que resbala de las altas bvedas
de cedro esmaltadas de plata, oro y azul,
atemperan el ambiente y la violencia de los
LAS GARRAS DE LA PANTERA jgj

los colores con que juega la luz en los encajes


y en los alicatados.
Abderraran se aproxima al trono, incli-
nndose hasta tocar el suelo con las manos,
murmura:
Grande y poderoso comendador de los
creyentes, la bendicin del Seor sea contigo.
Las llaves de veinticuatro villas y ciudades
tomadas los cristianos estn ante tus pies, y
con ellas los alcaides que las gobernaban.
Ms de mil muas jadean bajo el peso del
botn, y treinta millares de cautivos se poster-
gan tus plantas. El ms humilde prncipe de
tu sangre te entrega estas mercedes que Allah
te ha concedido para bien de tu imperio.
El emir se levanta, y atrayndole sobre su
corazn, murmura:
Pide cuanto desees. Mi magnificencia sa-
br recompensarte. Pdeme la ms bella de
mis hijas, la ms rica de mis ciudades, todos
los tesoros ocultos que desde Alhamar cus-
todiamos...
196 VILLAESPESA

Seor, slo pido tu venia para volver


guerrear. Mi lealtad no necesita ms premio
que el de tus brazos.
Un murmullo de aprobacin zumba en la
sala hormigueante de guerreros.
Todas las manos acarician la empuadura
de los alfanges.
Slo Leila Hassana permanece inmvil, con
los ojosfijos en las negras pupilas y en el fiero
talante del prncipe que, rodeado de guerre-
ros, semeja el bello Arcngel de las Vengan-
zas, ese arcDgel exterminador y violento que
enciende la clera de los viejos profetas.
Y no pudiendo resistir la fascinacin de
aquella figura que adorara en sueos, cae des-
mayada en brazos de las siervas.
El emir sonre Abderramn, mientras su
mano imperiosa, de una belleza toda hecha do
crueldad y de palidez, acaricia suavemente la
fatdica negrura de su barba.
i
LAS GARRAS DE LA PANTERA jgj

Aquella misma noche, un esclavo nubio cer-


cen de un golpe de yatagn la heroica cabe-
za del joven prncipe, y en un suntuoso azafa-
te de plata repujada, fu ofrecrsela san-
grando an, Leila Hassana, cual rico pre-
sente de su seor, el muy alto y magnnimo
emir Muhamed II.
1

ACABSE
DE IMPRIMIR ESTE LIBRO
EL XV DE DICIEMBRE DEL AO MCMXII
EN LA IMPRENTA HELNICA,
PASAJE DE LA ALHAMBRA,
NMERO 3, '
MADRID