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Origen del mito

San Dionisio en una estatua de Antoine Le Moiturier.


La leyenda del Sacerdote sin cabeza es comn a muchos pases
de Latinoamrica, encontrndose versiones de la misma
en Mxico, Centroamrica, Panam, Colombia, Ecuador, Per, Chile,
Uruguay y Argentina. Sus orgenes parecen remontarse a la poca de
la evangelizacin colonial donde la Iglesia era la ejecutora de castigos.
Como revancha a la opresin, el relato popular se lo toma con el
sacerdote, castigado eternamente por algn horroroso pecado.
Leyendas de fantasmas sin cabeza que deambulan por las noches
pueden encontrarse en todas las culturas. En Francia se narra la
leyenda de la Abada de San Dionisio, santo de la Iglesia Catlica que
fue martirizado hacia el ao 240 despus de Cristo, junto con San
Eleuterio y San Rstico, por predicar el Evangelio en las Galias. San
Dionisio fue decapitado en la colina de Montmartre (cuyo nombre
derivara de Mons-Martyrum, Monte del Martirio, segn algunos
etimologistas, aunque otros defienden que viene de Mons-Martis,
Monte de Marte, por haber all un templo dedicado al dios romano de
la guerra), y cuenta la leyenda que, una vez hubo cado la cabeza al
suelo, psose en pie el cuerpo decapitado, recogi la cabeza, y
comenz a andar por espacio de una legua, hasta detenerse sobre el
lugar que ocupa actualmente la baslica, donde finalmente expir.1
En la ciudad de Praga, en la Repblica Checa, ciudad famosa por sus
historias de fantasmas, existe una acerca de varios fantasmas sin
cabeza que se aparecen en el Puente de Carlos por las noches. Son
los espritus de diez caballeros que fueron ejecutados durante la Edad
Media, cuyas cabezas fueron colgadas en picas y colocadas en el
puente. De Praga tambin viene la leyenda de un monje templario sin
cabeza, decapitado por enamorarse de una mujer noble, que se
aparece los viernes a medianoche en la calle Liliov, montado en un
caballo blanco, y bajo su brazo sostiene su cabeza cortada. La visin
de las fosas nasales del caballo que arrojan rayos y de sus cascos
saltando chispas parece una historia conocida. Otro fantasma
decapitado de un burgomaestre que sostiene su cabeza aparece en la
calle Martinsk, en la Ciudad Vieja, para asustar a los que son
irresponsables en su trabajo. Mientras tanto, del jardn del Monasterio
de Strahov emerge un monje sin cabeza a caballo que sostiene entre
sus manos su propia cabeza, condenado a este suplicio por
demorarse en asistir a un moribundo debido a su adiccin al juego de
cartas.2
Un fantasma sin cabeza que habla es el protagonista del misterio de
uno de los templos ms antiguos de Madrid (construido entre los siglos
XII y XIII), la Iglesia de San Gins de Arls. En 1353, unos ladrones
saquearon la iglesia y cortaron la cabeza a un anciano que se
encontraba all. Semanas despus, una sombra sin testa apareci en
la puerta del templo al caer el sol. Era el nima del hombre asesinado,
que haba vuelto a la tierra para revelar quines le asesinaron.
Popularmente conocida es la leyenda inglesa acerca del fantasma
decapitado de Ana Bolena que recorre los pasillos de la Torre de
Londres. Los avistamientos de jinetes sin cabeza empiezan a hacerse
frecuentes tras la llegada de los europeos a Amrica, reportndose
leyendas acerca de estos espectros en lugares tan dismiles
como Nueva
York, Texas, Luisiana, Mxico, Panam, Cuba, Venezuela, Ecuador y
Chile, llegando incluso a ser popularizados por la literatura como es en
el caso de la historia corta La leyenda de Sleepy Hollow, del
escritor estadounidense, Washington Irving, escrita en 1820.3
En Amrica Latina, los orgenes de la leyenda del padre sin cabeza parecen estar
relacionados con las ejecuciones de los misioneros catlicos durante la poca en que
comenzaba la difusin del Cristianismo en Amrica, donde estos sacerdotes y monjes eran
vistos, especialmente por los hacendados y caciques de la poca que queran mantener el
poder, como una amenaza, o bien, por no comulgar con el sentir de la propia Iglesia Catlica
de ese entonces, lo que llevaba a la ejecucin de estos sacerdotes, muchas veces contra la
voluntad del mismo pueblo, en el marco de la Inquisicin Espaola. Tal es el caso, por
ejemplo, del asesinato de Fray Antonio de Valdivieso, sacerdote dominico y uno de los
defensores de los derechos de los indgenas durante la colonizacin espaola de Amrica,
quien fuese asesinado a pualadas en 1549 en Len, Nicaragua.4
En este caso, la leyenda surgira como una forma velada de recordar al sacerdote entre el
pueblo llano. Su fantasma se levantara en la oscuridad reclamando por una justicia que no le
ha sido dada todava. La eterna presencia de la aterradora imagen del padre sin cabeza es tal
vez el testimonio lejano del aborigen y el eco remoto de aquellas voces expresando el terror
vivido con la muerte de uno de sus primeros defensores, considerado sin duda como la
cabeza de un pueblo completamente desmembrado. Parece que la comunidad aborigen que
por tanto tiempo permaneci acfala, desarticulada, trastornada y sin esperanza, guard
horrorizada el recuerdo de un verdadero gua en toda su dimensin y cre el mito del padre
sin cabeza a partir de la analoga basada en su propia visin de la realidad. Con la imagen del
alma en pena del sacerdote que dio la vida por sus siervos, se ilustra la tragedia de un pueblo
que pierde a un caudillo que es en fin de cuentas como un cuerpo privado de la cabeza.