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DEMOCRACIA EN BRASIL: HACIA

UNA MAYOR CONSOLIDACIN?

Yamil Guibert
Al realizar una mirada panormica del estado de la democracia en los pases latinoamericanos,
podemos terminar con ciertos sinsabores. Por un lado, tenemos pases que parecen haber dado
un retroceso en el proceso de democratizacin, como por ejemplo la Venezuela de Hugo
Chvez1. Pero tambin es posible encontrar pases que parecen estar camino a lograr, por lo
menos en una mirada superficial, el ansiado estatus de democracia consolidada, como por
ejemplo Chile o Uruguay2. Ante este panorama incierto, sin embargo, existe la sensacin de que
la regin vive un buen momento democrtico, que garantizar que el proceso iniciado con la
llamada tercera ola de democratizacin3 contine en el tiempo. Es precisamente en este
ambiente de optimismo por el futuro de la democracia en el que normalmente se evala el
caso de Brasil. En el presente ensayo, sin embargo, buscamos realizar un diagnostico acerca del
estado de la democracia en el pas que sopese adecuadamente el avance de la misma y que
finalmente responda a la pregunta acerca de su consolidacin. Por lo tanto, si bien se trata de
una tarea compleja, buscamos tomar en cuenta todas las aristas que constituyen la problemtica
de la democracia en un pas como Brasil, el cual cuenta con una democracia procedimental que
debe contrarrestarse con problemas de desigualdad social y corrupcin que an acechan al pas
vecino4.

El primer paso para lograr evaluar el grado de consolidacin democrtica ser establecer una
mirada general al proceso de transicin hacia la democracia iniciado en 19745, y de esta manera
lograr una contextualizacin dentro de la situacin vivida en el pas durante los primeros aos
de democracia formal. En un segundo momento, una vez esclarecido este proceso general, se
buscar llegar a una definicin de democracia que permita evaluar sus principales caractersticas
sin olvidar una necesaria llamada de atencin acerca de los problemas de larga data que an
persisten en el pas. En tercer lugar, se evaluarn los requisitos presupuestos en la definicin de
manera ms detallada, y de esta manera justificar su uso en el presente ensayo. En cuarto lugar,

1
CORRALES, Javier y PENFOLD, Michael (2008), Venezuela: Chvez and the opposition. En: DIAMOND, Larry,
PLATTNER, Marc y ABENTE BRUN, Diego. Latin Americas struggle for democracy. Baltimore: The John Hopkins
University Press, pp. 184.
2
DARGENT, Eduardo (2009), Demcratas precarios. lites y debilidad democrtica en el Per y Amrica Latina. Lima:
IEP, pp. 102.
3
MAINWARING, Scott y HAGOPIAN, Frances. The third wave of democratization in Latin America: advances and
setbacks. Nueva York: Cambridge University Press, pp. 1-12.
4
WEYLAND, Kurt (2005), Growing sustainability of Brazils Low-Quality Democracy. En: HAGOPIAN, Frances. The
third wave of democratization in Latin America: advances and setbacks. Nueva York: Cambridge University Press, pp. 93-
100.
5
MAINWARING, Scott (1986) The transition to democracy in Brazil. En: Journal of Interamerican Studies and World
Affairs, Vol. 28, No. 1 (Spring, 1986), pp.149-179
se pasar a revisar temas especficos que puedan dar cuenta de una mayor o menor
democratizacin, bsicamente tocando aspectos concernientes a la estructura socioeconmica,
las instituciones polticas, al sistema de partidos, al papel de las lites polticas y a factores
externos que puedan afectar la consolidacin democrtica. Finalmente, concluir realizando una
reflexin acerca de la calidad de la democracia, y las distintas dimensiones que debemos tener
en cuenta al evaluar la consolidacin de este tipo de rgimen.

La transicin hacia la democracia se inicia en Brasil en el ao 1974, con el ingreso de Ernesto


Geysel y su proceso de abertura6. Desde 1964 los militares haban tomado las riendas del pas,
debido a las crisis polticas sucesivas, y se tuvo que esperar 21 aos para que el poder retorne a
un civil (desde 1985 con Tancredo Neves). Lo particular acerca de este proceso es que se
tratara de una liberalizacin desde arriba7, pues sera el mismo general Geysel quien
proponga un proyecto de liberalizacin poltica gradual dirigida por los militares 8. A pesar de
contar con oposicin dentro de las mismas Fuerzas Armadas, Geysel consider necesario retirar
a los militares de la vida poltica, pues el rgimen pierde su habilidad para dictaminar, o
responder efectivamente, al cambio poltico9. El hecho ms resaltante de todo este proceso es
que, al ser una transicin controlada por militares, resulta difcil saber a ciencia cierta cuanto
poder retuvieron los militares en los gobiernos inmediatos, pues tal como plantean Celso
Castro10 y Scott Mainwaring11, es posible que hayan mantenido sus prerrogativas durante el
gobierno de Sarney, aunque es de esperar que su influencia haya disminuido considerablemente
a partir de los aos 90.

Una vez contextualizados dentro del proceso general de transicin democrtica, debemos
seleccionar un concepto de democracia que sea adecuado para el estudio del caso brasileo
actual. En este caso nos estaremos refiriendo a la definicin mnima, procedimental, elaborada
por Mainwaring, Brinks y Prez-Lin. Bsicamente, su definicin de democracia contiene
cuatro puntos bastante simples de entender y que recogen dimensiones del clsico concepto de

6
Ibid, pp. 150.
7
Ibid, pp. 171.
8
CASTRO, Celso (2003), Los militares y la poltica en Brasil. En: KOONINGS, Kees y KRUJIT, Dirk. Ejrcitos
Polticos: las fuerzas armadas y la construccin de la nacin en la era de la democracia. Lima: IEP, pp. 146
9
MAINWARING, Scott (1986) The transition to democracy in Brazil. En: Journal of Interamerican Studies and World
Affairs, Vol. 28, No. 1 (Spring, 1986), pp.149.
10
CASTRO, Celso (2003), Los militares y la poltica en Brasil. En: KOONINGS, Kees y KRUJIT, Dirk. Ejrcitos
Polticos: las fuerzas armadas y la construccin de la nacin en la era de la democracia. Lima: IEP, pp. 161.
11
MAINWARING, Scott (1986), The transition to democracy in Brazil. En: Journal of Interamerican Studies and World
Affairs, Vol. 28, No. 1 (Spring, 1986), pp. 171-175
poliarqua de Dahl12. Una democracia est definida por (1) la presencia de elecciones
competitivas, libres y justas, tanto para el poder legislativo como para el ejecutivo; (2) una
ciudadana adulta inclusiva; (3) proteccin a libertades civiles y derechos polticos; y (4) los
gobiernos elegidos realmente gobiernan y los militares se encuentran bajo control civil13. La
justificacin del uso de esta definicin mnima se basa en su utilidad para establecer ciertas
reglas que son bsicas e inviolables a cualquier rgimen que se pueda llamar democrtico. De
esta manera, podemos establecer una base sobre la cual estimar los grados de democracia o su
calidad en distintos pases14. Sobre todo en un caso como el de Brasil donde parece existir una
democracia formal, bsica, mnima, es necesario sopesar esta primera mirada con un anlisis de
ciertos problemas transversales que afectaran la calidad de la misma. La preocupacin por la
equidad, pobreza y desigualdad social est presente en todo aquel que revise el estado de la
democracia en Brasil, pues estos problemas dejan preguntas pendientes acerca de la calidad
democrtica. Tanto Weyland, como Abente Brun y Smith15 reconocen el problema de la
desigualdad como un asunto que no permite que la democracia termine de consolidarse en toda
la regin, pues no solo impide que sea totalmente inclusiva16, sino que la afecta a largo plazo,
predisponiendo a la gente a establecer lazos clientelistas17. Por lo tanto es evidente que, tras esta
evaluacin, a pesar de la utilidad de las concepciones procedimentales para establecer un
mnimo, hay algo que todava queda pendiente, y que solo podr ser resuelto analizando
aspectos especficos en el caso brasilero.

En tercer lugar, pasaremos a revisar las condiciones que establecen Mainwaring et. para la
democracia, pues nos servirn para identificar sus caractersticas bsicas en el pas. En lo que se
refiere al primer punto, la presencia de elecciones competitivas, libres y justas, de acuerdo a
Weyland, desde 1985, a excepcin de la eleccin indirecta de Sarney, todos los puestos
electorales han sido ocupados a travs de elecciones directas competitivas, y las reglas de la
democracia han sido observadas con considerable honestidad18. Por lo tanto, el respeto a las

12
MAINWARING, Scott, BRINKS, Daniel y PEREZ-LIN, Anbal (2001). Classifying political regimes in Latin
America, 1945-1999. En: Studies in Comparative International Development, Vol. 36, No 1 (Spring 2001), pp. 39.
13
Ibid, pp. 38.
14
DARGENT, Eduardo (2009), Demcratas precarios. lites y debilidad democrtica en el Per y Amrica Latina. Lima:
IEP, pp. 26.
15
SMITH, Peter (2005), Democracy in Latin America. New York: Oxford University Press, pp. 233-236.
16
ABENTE BRUN, Diego (2008), Introduction. En: DIAMOND, Larry, PLATTNER, Marc y ABENTE BRUN, Diego.
Latin Americas struggle for democracy. Baltimore: The John Hopkins University Press, pp. xvi
17
WEYLAND, Kurt (1996), Democracy without equity: Failures of reform in Brazil. Pittsburgh: University of Pittsburgh
Press, pp. 5-6
18
Ibid, pp. 8
reglas electorales ha persistido, pues no ha existido una manipulacin electoral seria o un acoso
de la oposicin19 que limite la libertad de escoger de los ciudadanos. Con respecto al segundo
requisito, la inclusin de ciudadanos adultos, observamos que desde que se abri el voto a los
analfabetos en 1985, ya no existe una barrera al sufragio universal20. Asimismo, podemos
observar que la participacin electoral permanece alta en comparacin con otros pases de la
regin, por ejemplo, la participacin en las elecciones presidenciales de 1998 llego a un 77,1%
de los ciudadanos21. Sobre el tercer punto, el respeto a los derechos polticos y civiles, podemos
agregar que Brasil cuenta con una sociedad civil bastante vigorosa, que cuenta con la libertad de
pertenecer a sindicatos u otras asociaciones voluntarias. Adems, se cuenta con una prensa
independiente capaz de otorgar informacin libre a los ciudadanos. La necesidad de
accountability ha aumentado y con esto la inclusin de los ciudadanos en los procesos de toma
de decisiones es mayor22. Con respecto a la ltima condicin, observamos que el problema de la
interferencia de los militares en la vida poltica ha disminuido considerablemente en los ltimos
gobiernos. En las palabras de Weyland, la interferencia militar en la poltica civil [] ha sido
baja desde la reanudacin de elecciones presidenciales directas en 198923, por lo que la presin
e influencia de los oficiales activos sobre los polticos es muy inferior a los niveles de periodos
anteriores. Adems, como ya se mencion, los procesos de accountabilty son superiores, y la
corrupcin ha sufrido un revs, a pesar de los actuales escndalos del gobierno de Lula24. Por lo
tanto, es posible afirmar que existe el respeto a una democracia formal y mnima que permite
establecer una base cuya calidad ser juzgada ms adelante. De esta manera, estamos ante
democracias imperfectas y con una deuda igualitaria, pero democracias al fin y al cabo25. Si
bien existen versiones encontradas acerca de cmo calificar a Brasil, ya sea una democracia
iliberal26 o una democracia liberal con problemas de inclusin27, lo que no se pone en duda
es la existencia de un mnimo democrtico, que sin embargo debe enfrentarse con problemas de

19
WEYLAND, Kurt (2005), Growing sustainability of Brazils Low-Quality Democracy. En: HAGOPIAN, Frances. The
third wave of democratization in Latin America: advances and setbacks. Nueva York: Cambridge University Press, pp. 96.
20
Ibid, pp. 97.
21
Ibid ,pp. 96.
22
Ibid, pp. 96-97.
23
Ibid, pp. 99.
24
ABENTE BRUN, Diego (2008), Introduction. En: DIAMOND, Larry, PLATTNER, Marc y ABENTE BRUN, Diego.
Latin Americas struggle for democracy. Baltimore: The John Hopkins University Press, pp. xvii
25
DARGENT, Eduardo (2009), Demcratas precarios. lites y debilidad democrtica en el Per y Amrica Latina. Lima:
IEP, pp. 41.
26
SMITH, Peter (2005), Democracy in Latin America. New York: Oxford University Press, pp. 341.
27
ABENTE BRUN, Diego (2008), Introduction. En: DIAMOND, Larry, PLATTNER, Marc y ABENTE BRUN, Diego.
Latin Americas struggle for democracy. Baltimore: The John Hopkins University Press, pp. xvi
participacin total, accesibilidad, accountability, capacidad de respuesta y competitividad28.

En cuarto lugar, es pertinente revisar ciertas dimensiones que pueden ayudarnos a adentrarnos
ms en la problemtica de la consolidacin democrtica. El primer tema a tener en cuenta es el
cambio socioeconmico ocurrido en el ltimo periodo democrtico. Existe una mejora en lo que
se refiere a crecimiento econmico que resulta palpable, y existen tericos que han hecho
hincapi en la relacin entre desarrollo econmico y democratizacin29. Sin embargo, estos
niveles de crecimiento deben convivir con altos niveles de desigualdad y pobreza, que no eran
ajenos a periodos anteriores de democracia. Por lo tanto, resulta poco probable que el periodo
actual se deba exclusivamente a una mejora en la estructura econmica. No es posible obviar
que actualmente existen clases ms fragmentadas, una nueva clase media informal ha surgido
en nuestros pases y las antiguas clases agrarias han perdido su poder poltico30; sin embargo,
los problemas de larga data sealados anteriormente siguen acechando al pas y pueden llevar a
conflictos futuros.

En lo que se refiere al segundo tema, es decir las instituciones polticas, parece ser que existe
una mayor presencia por parte de las instituciones de control horizontal en los pases de la
regin. En Brasil se destaca la presencia de las Cortes Electorales y la Cortes supremas y
constitucionales, que habran conseguido un grado de independencia suficiente para asegurar la
continuidad democrtica31. Adems, parece ser que el Congreso habra logrado actuar como un
importante contrapeso al ejecutivo32 Sin embargo, como destaca Eduardo Dargent, este mejor
funcionamiento puede darse como un modus vivendi, y no tanto por el poder consolidado de
estas instituciones. De esta manera, es posible que favorezcan a la democracia de manera
general, pero no ser el factor clave para explicar el proceso de consolidacin.

28
WEYLAND, Kurt (2005), Growing sustainability of Brazils Low-Quality Democracy. En: HAGOPIAN, Frances. The
third wave of democratization in Latin America: advances and setbacks. Nueva York: Cambridge University Press, pp. 99.
29
RUESCHEMEYER, Dietrich, STEPHENS, Evelyne y STEPHENS, John. Capitalist Devlopment and democracy.
Cambridge: Polity Press, pp. 387.
30
DARGENT, Eduardo (2009), Demcratas precarios. lites y debilidad democrtica en el Per y Amrica Latina. Lima:
IEP, pp. 43.
31
Ibid, pp. 47-48.
32
WEYLAND, Kurt (2005), Growing sustainability of Brazils Low-Quality Democracy. En: HAGOPIAN, Frances. The
third wave of democratization in Latin America: advances and setbacks. Nueva York: Cambridge University Press, pp. 96.
En tercer lugar, al tomar el papel del sistema de partidos, vemos que a pesar de tratarse de un
sistema fragmentado, tiene el mayor nmero de partidos en toda Amrica Latina33, se trata de un
sistema donde existen partidos polticos competitivos, que tiene un peso al estructurar el debate
poltico34. Como seala Dargent, los problemas de fragmentacin incluso se han visto
disminuidos por el surgimiento de partidos ms slidos como el Partido de los Trabajadores
(PT), que han otorgado institucionalidad al sistema35. Este factor puede ir dndonos las primeras
claves acerca de la solidez de la democracia en el caso brasileo.

En cuarto lugar, est el tema de las lites, que en el caso de Brasil se encuentra muy unido con
el tema de los partidos. Siguiendo el razonamiento planteado por Dargent, la clave de la solidez
de la democracia en Brasil vendra a darse porque los intereses de las lites se encuentran
representados en los partidos polticos con poder real, que tienen un inters en mantener el
sistema electoral36. El comportamiento de las lites y su equilibrio mediante este sistema de
partidos permitira la presencia de bloques medianamente estables en la competencia
electoral37. Por lo tanto, la actual democracia en Brasil puede mantenerse por el papel de las
lites estratgicas que ven protegidos sus intereses en estos partidos, pues a pesar de contar con
problemas de desigualdad, corrupcin, y desprestigio de instituciones y poltica, logran
canalizarse a travs de dichos partidos38. Como explica Weyland, las actitudes de las lites
brasileas hacia la democracia nunca han sido uniformes39; sin embargo, cuando tomamos en
cuenta el argumento de Dargent, es posible concluir que precisamente la aparicin de estos
partidos ha permitido el surgimiento de una lite que encuentra sus intereses canalizados y que
se compromete con el mantenimiento democrtico. En este punto, es preciso recurrir a un ltimo
tema que puede terminar de sellar el debate acerca del mantenimiento de la democracia en
Brasil. Se trata de la presencia de factores externos, exactamente, la cada del comunismo y el
surgimiento del neoliberalismo, que permiten explicar la clave de la sostenibilidad de la
democracia en Brasil, a pesar de los problemas de larga data a los que nos hemos venido
refiriendo. Segn el razonamiento de Weyland, las variables de corte estructural, institucional o

33
ALCNTARA, Manuel (2001), Partidos Polticos en Amrica Latina: Cono Sur. Salamanca: Ediciones Universidad
Salamanca, pp. 120.
34
DARGENT, Eduardo (2009), Demcratas precarios. lites y debilidad democrtica en el Per y Amrica Latina. Lima:
IEP, pp. 65.
35
Ibid, pp. 65.
36
Ibid, pp. 65
37
Ibid, pp. 65
38
Ibid, pp. 65
39
Ibid, pp. 112.
cultural son importantes pues contribuyen a la estabilidad, pero la variable del contexto
internacional es la central pues ha permitido inmunizar al nuevo rgimen civil contra las
amenazas40. Por lo tanto, al unir este razonamiento con el de Dargent, tal parece ser que la
clave de la sostenibilidad de la democracia brasilea, que para Weyland equivale a un proceso
lento de consolidacin41, se encontrara en el papel de unas lites que han encontrado cierto
compromiso con el sistema, al ser captadas por los partidos, y que al mismo tiempo se
encuentran constreidas por procesos internacionales que aumentan la proteccin de la
democracia42.

Para concluir, y en respuesta a la gran pregunta sobre la consolidacin democrtica en Brasil,


debemos tener en cuenta, en primer lugar, que bajo un esquema de democracia procedimental,
el pas analizado logra cumplir con todas aquellas condiciones impuestas por dicha definicin.
Por lo tanto, a un nivel formal y mnimo, la democracia en Brasil se encuentra instaurada.
Ahora, cuando le agregamos ms capas a la problemtica de la democracia, es decir los
problemas ligados a la desigualdad y pobreza, la discusin tiende a complicarse, pues ya no solo
se hace referencia a blancos y negros, sino que estamos agregando matices dentro de estos
extremos. Es decir, nos estamos preguntando acerca de la calidad de la democracia en el pas.
En este caso, si bien Brasil ha recorrido un amplio camino desde su primer periodo democrtico,
la calidad de la democracia en el pas an dista de ser satisfactoria. Por eso es que autores como
Kurt Weyland todava la consideran de baja calidad, pues sigue sin enfrentar diversos
problemas de competitividad, participacin, accesibilidad, etc. Ante este escenario, por lo tanto,
debemos ser cuidadosos al evaluar la democracia en un pas como Brasil, pues puede ser que a
pesar de los problemas que la aquejan, s cuente con una mayor sostenibilidad (una
consolidacin lenta). Utilizando los argumentos de Weyland y Dargent llegamos a la conclusin
de que esta mayor sostenibilidad democrtica se debe, por un lado, a la presencia de lites que
son canalizadas a travs de partidos y que se comprometen con la continuidad del rgimen; por
otro lado, no podemos dejar pasar la importancia de un contexto exterior que empuja hacia una
mayor conservacin de la democracia. En cuanto al futuro, resulta muy difcil pronosticar lo que
pueda ocurrir con la democracia en este pas (recordemos el artculo de Stepan acerca de la
importancia del liderazgo poltico en la cada del rgimen democrtico del ao 1964 en

40
Ibid, pp. 119.
41
Ibid, pp. 94.
42
Ibid, pp. 119.
Brasil43). Lo que nos es posible sealar es que parece ser que este periodo democrtico tiene
factores mucho ms alentadores que el anterior, los cuales dan cuenta de esta mayor
sostenibilidad; adems, parece existir un compromiso en la clase poltica por contrarrestar la
desigualdad y pobreza que agobian al pas, por ejemplo, a travs de programas como Bolsa
Familia.

43
STEPAN, Alfred (1978), "Political Leadership and Regime Breakdown: Brazil". En: LINZ, Juan y STEPAN, Alfred, The
Breakdown of Democratic Regimes. Baltimore: Johns Hopkins University Press, pp. 110-137.