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ORIGENS E TRANSFORMAES DA ESCRAVIDO NA FRICA: COMO O

NEGRO FOI TRANSFORMADO EM SINMIMO DE ESCRAVO

CLIA MARIA DE FREITAS PACHECO

CURITIBA
2008
SUMRIO

1. INTRODUO...............................................................................................02
2. ESCRAVIDO: ORIGEM E FORMAO SOCIAL......................................04
2.1 CONCEITUANDO ESCRAVIDO...............................................................08
2.2 TIPOS DE ESCRAVIDO............................................................................09
3. A ESCRAVIDO NO CONTEXTO AFRICANO............................................10
3.1 A INFLUNCIA DO ISLAMISMO ................................................................14
3.2 O COMRCIO TRANSATLNTICO............................................................24
4. CONSIDERAES FINAIS...........................................................................28
REFERNCIAS ................................................................................................29

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1. INTRODUO

H um consenso aceito amplamente de que vivemos em um pas com


profundas desigualdades scio-econmicas. Desigualdades, tidas como fruto
de uma complexa construo histrica, permeada por diversos fatores e com
nuances diferenciadas.
Dados recentes divulgados pelo IPEA (2001), sobre a populao
brasileira, revelaram aspectos diferenciados em relao origem tnica.
Denunciando a precariedade em que vive a imensa maioria da populao
negra, formada por pretos e pardos, que atualmente constitui quase a metade
da populao brasileira.
Vrios estudos sobre as desigualdades scio-raciais no Brasil,
demonstraram que esta, no apenas fruto de uma longa condio econmica
imposta aos negros, ao longo de nossa histria. Mas, principalmente pela
existncia em nossa sociedade, de um racismo dissimulado e pela
discriminao racial, atuantes desde a formao, inicial de nosso pas.
Constituindo um dos aspectos mais perversos dessa desigualdade.
Embora recentes em nossa sociedade, as discusses sobre as
desigualdades scio-raciais, tem suscitado por parte de nossas instituies
democrticas, a adoo de medidas que visam o enfrentamento dessa questo.
Visando promover alteraes na realidade da populao negra, o
processo de reeducao das relaes tnico-raciais, passa a ser a questo
central, na busca para construo de uma sociedade mais justa e igualitria.
Deste modo, a educao passa a ter um importante papel, na construo de
mecanismos de transformao e na ampliao da cidadania.
Nesse contexto, a promulgao da Lei 10 639, de maro de 2003,
instituindo a obrigatoriedade do ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira,
vem ao encontro desses anseios, na busca de transformao pela educao.
No processo de implementao da lei, as discusses que surgiram no
ambiente escolar, suscitou a dificuldade de professores em trabalhar com essa
temtica. Diante disto, ficou evidente, a necessidade de que os mesmos
precisam aprofundar e internalizar novos conhecimentos.

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Deste modo, as orientaes do Parecer 03/2004, do Conselho Nacional
de Educao, constitui-se em um importante instrumento no direcionamento,
na busca para superao dessas dificuldades. No que descreve a relatora
Petronilha Beatriz Gonalves e Silva, nas Questes Introdutrias, propondo
temas a serem abordados nas aulas de Histria da frica, dentre os quais cita
o trfico e a escravido do ponto de vista do escravizado. Nesta perspectiva, a
escravido no contexto africano, merece ateno especial, pois alm de ser
pouco conhecida, e justamente por isto, causa tanta polmica e vises
deturpadas. Sendo assim ser objeto de estudo deste trabalho.
A escolha desta problemtica busca superar vises equivocadas, como
tambm desmitificar idias sobre o negro e da escravido no continente
africano. recorrente ao abordar essa temtica em sala de aula, os
questionamentos que afloram , demonstrando o quanto esto arraigadas, em
nossa sociedade, muitas dessas idias estereotipadas sobre a frica e sua
populao.
Embora se possa refletir, que estas idias, resultaram de variados
mecanismos que foram determinantes na construo de nossa sociedade,
podemos dizer que muitas foram eternizadas por intermdio de uma produo
historiogrfica nacional, baseada em uma viso eurocntrica, presentes
tambm, na imensa maioria dos livros didticos nacionais.
O conjunto de obras referenciadas neste estudo, centrado
principalmente, em autores como Lovejoy, Wedderburn e Silva, possibilitou um
acrscimo significativo de sobre o assunto, pois os referidos autores, so
reconhecidos estudiosos, citados em diversas pesquisas sobre a temtica.
Portanto, o objetivo final desta pesquisa proporcionar subsdios aos
professores, para que possam ampliar seus conhecimentos, buscando um
novo olhar, sobre a temtica. Esse novo olhar se torna to necessrio para o
conhecimento e valorizao da histria dos afrodescendentes, para que estes
possam ser articulados com o fortalecimento das relaes tnico-raciais,
produzindo reflexo e transformao na sociedade brasileira.

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Toda histria tem seu lado sombra e o seu lado sol. (SILVA, 2003)

2. ESCRAVIDO: ORIGEM E FORMAO SOCIAL

A escravido como fenmeno histrico, disperso mundialmente, esteve


presente na histria da humanidade, desde a fase final do Neoltico, at
perodos mais recentes. Fato aceito amplamente pelas diversas pesquisas
realizadas. Porm, h muita dificuldade em se obter um consenso quanto
origem da escravido, produzindo variadas hipteses.
Ao analisar essa questo Silva (2003), descreve a tese de Karl Jacoby,
em que este argumenta que, o processo de domesticao de animais, teria
servido de modelo para a escravizao de seres humanos. Destacando que o
surgimento da agricultura teria gerado a necessidade de mo-de-obra, obtida
atravs dos prisioneiros de guerra, sendo aplicadas as mesmas formas de
controle s da domesticao de animais.
Discordando desta tese, Silva (2003), prope o inverso, que primeiro o
homem escravizou o outro e depois domesticou os animais, argumentando que
a experincia obtida na escravizao teria sido aplicada na domesticao. Sem,
contudo recusar a hiptese, de que esses dois processos, possam ter ocorrido
conjuntamente, em algumas culturas. Como exemplo cita, os povos da Amrica
e povos antigos da frica subsaariana.
Descreve que, assim como teria ocorrido com os animais, que ao se
aproximar dos homens, para comer os restolhos de alimentos, acabou
acomodando-se a eles. Processo semelhante teria ocorrido com os
sobreviventes de guerras, ficando sem amparo, sem ter aonde ir, muitas vezes,
juntavam-se ao grupo vencedor, reduzidos ao estado servil.
Destaca ainda que, provavelmente na frica, assim como ocorrera na
Mesopotmia e em outras partes do mundo, considerou-se mais conveniente
no matar mulheres e crianas dos vencidos. Pois os mesmos poderiam
substituir os braos perdidos nas guerras, aumentando dessa forma o grupo e
sua fora de trabalho, podendo ainda tomar lugar de um membro de linhagem
no tmulo de chefes mortos, nos sacrifcios aos deuses e antepassados ou
ainda nos ritos da chuva e da fertilidade.

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Em outra anlise, Wedderburn (2007), descreve a hiptese elaborada
por Karl Marx, destacando como elemento fundador das desigualdades
socioeconmicas e polticas, o surgimento de um excedente social e sua
apropriao por um grupo organizado e poderoso. Desse modo, inicia-se um
fenmeno de carter universal de opresso de um ser humano por outro.

... uma vez quebrada para sempre a mirade de redes de


comando coletivo, de solidariedade social e de assistncia
mtua nas sociedades ditas primitivas, abrem-se as portas
para uma existncia baseada na desigualdade e na opresso
de alguns seres humanos por outros. (WEDDERBURN, 2007,
p.161)

Assim, a confluncia do aparecimento de uma elite, com interesses


divergentes da maioria da sociedade, os dispositivos de coero, aliada ao
surgimento de estruturas poltico-administrativas de comando, deu origem
diviso da sociedade em categorias diferenciadas e antagnicas (castas,
classes, etc.), produzindo nessa complexa problemtica, a escravido, e seus
mecanismos que restringem a liberdade do ser humano. (WEDDERBURN,
2007)
Por meio violento, que normalmente tinha incio o processo escravizao,
e ocorria de diversas formas. A guerra era a mais comum, sendo necessrio
distinguir quando o escravizado era apenas um subproduto desta, ou quando
era o nico objetivo da ao. A maneira mais antiga era a razia ou gzua, seja
por meio de ataques predatrios, seqestros, emboscadas ou de outras
artimanhas. Podia ocorrer por castigos penais (crimes) como assassinato, furto,
adultrio, feitiaria. Por dvidas ou ainda, ser voluntria, quando havia ameaa
de morrer de fome. (SILVA, 2003)
Como resultado dessas diversas formas de escravizao, surge o
escravo, indivduo transformado em cativo, que vive em estado de absoluta
servido. De acordo com o Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira da Lngua
Portuguesa (CUNHA, 1986), a palavra escravo deriva do latim medieval
sclavus, cuja origem primitiva vem de eslavos, povos que no decorrer dos
sculos VIII e IX, foram aprisionados por Carlos Magno e seus sucessores,
tornando-os cativos.

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A relao que se estabelecia, entre o escravo e seu senhor era de
violncia, desde sua origem at o momento que se revelaria quem ia ser
escravo em sua identidade social. Nesse momento, que o escravo se tornava
socialmente morto, sendo arrancado de seu meio, transferido para outro lugar,
longe, com outros costumes, outra f e outro idioma. (SILVA, 2003)

Tratava-se, no entanto de um ser humano diferente, um


estrangeiro por natureza, concebido muitas vezes como distinto
e inferior, desenraizado e s de modo lento, e quase sempre
de maneira incompleta, inserido noutro conjunto social. A esse
estrangeiro absoluto, busca a comunidade dominante aviltar,
despersonalizar, infantilizar e despir de todas as relaes
grupais. E o fato de ser um estranho, que perde a famlia, a
vizinhana, os amigos, a ptria e a lngua, e a quem se nega
um passado e um futuro, o que permite a reduo de pessoa a
algo que possa ser possudo. (SILVA, 2003, p. 86)

Para o escravo, destitudo de sua liberdade, introduzido em outra sociedade,


para que fosse reduzido condio de estrangeiro, pois era etnicamente
diferente, era a maneira de negar-lhe direitos e privilgios existentes naquela
sociedade, que diante deste contexto poderia explor-lo. (LOVEJOY, 2002)
Para anlise da formao social de uma sociedade, necessrio distinguir,
quando a escravido apresenta-se como uma instituio estruturada ou apenas
constitua-se em um aspecto marginal. Assim, a escravido era um aspecto
marginal s estruturas sociais e econmicas, quando poucas pessoas
possuam poucos escravos, com funes no essenciais de trabalho.
Entretanto, a escravido era uma instituio estruturada, quando passava a ser
uma atividade essencial, na formao social e econmica, com escravos sendo
utilizados largamente, e em diversas funes: na produo, no poder poltico e
militar, servido domstica, incluindo sexual. Para tanto, havia a necessidade
de uma oferta regular de escravos, e de um comrcio para distribu-los.
Consequentemente ocorria um aumento significativo da populao escrava, o
que afetava a organizao desta sociedade. Assim, a escravido, tornava-se
um aspecto essencial da produo, com caractersticas adicionais. Moses I.
Finley formulou a importncia desse desenvolvimento:

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A escravido, ento, transformada como instituio quando
os escravos desempenham um papel essencial na economia.
Historicamente isso significou, em primeira instncia, seu papel
na agricultura. A escravido se acomodou ao estado amplo sob
condies radicalmente diferentes [...] e muitas vezes existiam
pequenos grupamentos livres espalhados ao lado. O fato de
que tanto os escravos quanto os homens livres faziam trabalho
idntico era irrelevante; o que importava era a condio do
trabalho, ou melhor, em benefcio de quem e sob que (ou de
quem) controle era conduzido. Nas sociedades escravocratas o
trabalho assalariado era raro e o trabalho escravo era a regra
sempre que uma tarefa fosse grande demais para que uma
famlia a conduzisse sem auxlio. A regra se estendia da
agricultura manufatura e minerao, e algumas vezes at
mesmo ao comrcio e s finanas. (apud LOVEJOY, 2002, p.
39-40)

Na frica, descreve Lovejoy (2002), a escravido passou por essa


transformao em pocas diferentes e em diferentes propores. Essa
transformao foi resultado da consolidao de um modo de produo baseado
na escravido, aqui enfatizando a relao entre a organizao social e o
processo produtivo e os meios pelo qual, essa relao mantida. Esse modo
de produo escravista existia quando a estrutura social e econmica de uma
sociedade, inclua um sistema integrado de escravizao, trfico de escravos e
utilizao interna dos cativos. So os escravos, ento, utilizados como fora
produtiva, desempenhando variadas funes nesse processo produtivo.
Quando exerciam funes sociais ou religiosas, estas tinham que ser
secundrias em relao aos usos produtivos.
Para a ocorrncia deste modo de produo, em uma sociedade, no era
necessrio ser a escravido a principal caracterstica das relaes sociais. Ela
podia ocorrer combinada com outras relaes de produo. De acordo com
Lovejoy (p.41, 2002), quando porm a escravido prevalecia em um ou mais
setores da economia, a sua formao social se caracterizava como modo de
produo escravista. Esse sistema integrado de diferentes modos de produo
podia ocorrer no contexto de um nico Estado ou numa ampla regio. O
conhecimento dessa estrutura relevante para a reconstruo do contexto
histrico da escravido na frica.
A onipresena de estruturas escravistas entre os diversos povos do
mundo, se justificaria pela repugnncia do homem ao trabalho, tida como
atividade constrangedora, que este executa a contragosto, compelido pelas

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circunstncias ou pela coero. A chave para a felicidade seria a ociosidade
prazerosa, por isso, para obrigar o outro a executar o trabalho que lhe coubera,
um grupo com predominncia poltica e social, usa de violncia, para subjugar
uma parcela da populao.A fonte de tiranias polticas em todas as suas
formas, da explorao, em todos os seus contextos, e das opresses sob todas
as mscaras, encontra-se nessa realidade. (WEDDERBURN, 2007, p. 162)

2.1 CONCEITUANDO ESCRAVIDO

O termo escravido apresenta diversas definies, Silva (2003) a descreve


como:
Instituio social que consiste no direito de propriedade sobre seres
humanos e na utilizao de seus servios;
Domnio permanente e violento sobre pessoas alienadas de seu
nascimento e geralmente desonradas;
Vnculo de poder e domnio originado e sustentado pela violncia no
qual a morte social substitui morte fsica do prisioneiro de guerra, do
condenado pena capital ou do indigente ou enjeitado.
Lovejoy (2002) define escravido como uma forma de explorao com
caractersticas especficas, destacando a idia de que o escravo era uma
propriedade, um estrangeiro, alienado de sua origem ou do qual por sanes
judiciais ou outras se retirava herana social que lhe coubera ao nascer; que
a coero podia ser usada vontade, que sua fora de trabalho estava
completa disposio de seu senhor, que no tinha direito a sua prpria
sexualidade, e, por extenso s suas prprias capacidades reprodutivas, sendo
sua condio hereditria.
Wedderburn (p. 162-163, 2007) descreve a escravido como:

a mais primitiva forma de coero destinada a extorquir de um


ser humano a sua fora de trabalho em proveito de outro que
se dispensa da mesma obrigao. Trata-se da primeira e mais
primitiva das formas de esmagamento do homem pelo homem,
de extorso da fora de trabalho do semelhante, e do confisco
de sua dignidade humana.

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2.2 TIPOS DE ESCRAVIDO

Muito embora no exista um consenso em definir e catalogar as diversas


formas de escravido que existiram pelo mundo inteiro, Wedderburn (2007)
distingue pelo menos trs grandes categorias:
Escravido domstico-servial, geralmente baseada nas estruturas de
famlia, abrangendo nmero limitado de pessoas na sociedade. Presente
na sia antiga e medieval (China, Japo, Coria, ndia, Indonsia); no
Oriente Mdio semita pr-islmico; na Amrica pr-colonial (Olmeca,
Inca, Maia, Asteca) e na frica.
Escravido econmica generalizada, surgida historicamente no
Mediterrneo europeu com a civilizao greco-romana, perdurando at o
sculo XV. Nessa estrutura de escravatura, toda a sociedade livre que
repousa sobre o trabalho de uma classe de escravos, violentamente
reprimida, vigiada, considerada jurdica e moralmente como coisa.
Escravido-racial de plantation, surgida pela primeira vez no Oriente
Mdio a partir do sculo IX, desenvolvida do sculo XV at o final do
sculo XIX, em todo o continente americano. Apesar de ser muito
parecida com a escravido econmica generalizada, apresenta uma
diferena importante e substancial onde o estatuto de escravo
reservado exclusivamente a uma raa alvo a negra.
Esta ultima categoria, de acordo com Wedderburn (2007), parece ter
surgido da fuso da escravido econmica generalizada com a viso
raciolgica surgida no mundo rabe, h treze sculos. De acordo com essa
teoria racista, os povos de pele negra, eram vistos como seres inferiores
nascidos para serem escravos das supostas raas superiores de pele branca.

Essa conscincia racial, que influenciou [...] fortemente a


modernidade e que se encontra na base do racismo
contemporneo, emergiu no mundo rabe-semita entre os
sculos VIII e X, particularmente sob o perodo abssida. (apud
LEWIS, 1990).

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3. A ESCRAVIDO NO CONTEXTO AFRICANO

A escravido pauta-se por diversas relaes de dominao e


subordinao do outro, tornando-o servil, escravizando-o de
vrias maneiras. A que submeteu os africanos no sculo XV
tem diferenas flagrantes em relao quela que existia
anteriormente na Europa e quela que geralmente se
menciona quando se trata da frica anterior conquista
europia. (MEILLASSOUX, 1995).

Estudos revelam que a existncia da escravido na frica remonta a


antiguidade do Egito, destacando que, desde a I Dinastia, havia escravos
negros, provenientes de regies como Nbia, Cordof e Darfur. (SILVA, 2003)
No Egito faranico, os escravos eram denominados de mortos vivos,
sendo propriedade do fara, este poderia reparti-los entre os deuses, o clero e
a nobreza. Embora possa ter variado em diferentes pocas, acredita-se que o
nmero de escravos tenha sido limitado, pois a mo-de-obra mais utilizada era
composta pelos fels.
Ao deparar-se com pesquisas sobre a escravido na frica, Silva (p.80,
2003), descreve:[...] teria sido a escravido reinventada na frica e mais de
uma vez, e em mais de um lugar, e com desenhos distintos. Ignoramos, porm,
quando, como e onde. E as histrias de seu desenvolvimento.
Para anlise desse fenmeno, importante ter em mente, que, o
processo de escravizao variava, de regio para regio, de cultura para
cultura e de grupo para grupo. Sendo necessrio observar, dentro do contexto
histrico, as caractersticas prprias que apresentavam as diversas sociedades,
em suas complexas organizaes social, cultural e poltica.
Outro aspecto significativo para anlise da escravido na frica,
entender a intrnseca relao entre a escravido e a questo da terra. A
abundncia de terras e a pouca disponibilidade de instrumentos para trabalh-
la, formava um conjunto que transformava a mo-de-obra em uma questo
essencial. Assim, a riqueza de uma pessoa era determinada pela quantidade
de braos que tinha a sua disposio para a produo. (SILVA, 2003)

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Era a posse do trabalho do trabalho familiar e do escravo o
que garantia a reproduo e a expanso das riquezas. Sendo
os escravos o meio mais fcil e rpido de aumentar o volume
de mo-de-obra, a obteno deles tornou-se a principal, se no
a nica via para apressar o enriquecimento de um chefe de
famlia, de linhagem ou de aldeia e singulariz-lo entre os seus
pares. E tambm para fortalec-lo politicamente. Pois poderoso
era aquele que tinha sob suas ordens grande cpia de gente
em armas. (SILVA, 2003, p. 90)

Na quase totalidade das sociedades africanas, era rico e poderoso quem


possusse muitas mulheres e escravos. A terra, tinha-se tradicionalmente como
um bem grupal, com caractersticas prprias. Como descreve Silva (p. 99,
2003):

No era tida apenas como fator de produo e para uso dos


contemporneos; era a guardi dos mortos, a servidora dos
vivos e a promessa dos vindouros. Pertencia a todos eles,
sendo teoricamente alocada a quem dela precisasse, pela
famlia, a linhagem, o cl, a aldeia, a tribo ou o rei. No tinha
valor econmico prprio, mas do trabalho que nela se punha.
Enquanto que na Europa a propriedade de terra era a
precondio para que se tornasse produtivo o uso de escravos
e de servos, e de assalariados -, na frica passava-se o
contrrio: s tinha acesso a grandes tratos de solo que
dispusesse de gente para cultiv-la.

Embora o processo de valorizao da terra fosse diferente, ela no era


destituda de valor. Tanto assim que, o direito de ceder o seu uso estava nas
mos de quem estava no poder: rei, chefe, cabea de linhagem. O que
transformava o uso desse controle em uma maneira de manter e ampliar o
poder de mando. (SILVA, 2003)
Na frica, a diversidade social que surgira a partir do Neoltico, abrigava
povos pastoris (nmades ou sedentrios), povos agricultores, convivendo no
mesmo espao com grupos organizados em Estados burocrticos potentes,
agremiaes tnicas, clmicas ou confederaes tribais. (WEDDERBURN,
2007)
As pequenas sociedades baseadas na etnia e no parentesco so aceitas
como as mais antigas estruturas sociais africanas. Nestas sociedades, so
antigas as referncias sobre distines de padres patrilineares e matrilineares.
Caracterizadas por um modo de produo denominado de linhagem ou
domstico, apresentavam distines etrias e sexuais. Nelas, o poder poltico,

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era baseado na gerontocracia- os mais velhos controlavam os meios de
produo e reproduo, tidos como essenciais para manuteno da sociedade.
O forte controle exercido sobre as mulheres, explica a dependncia sua
fertilidade e ao seu trabalho, pois constituram, em muitas vezes, a principal
mo-de-obra nas atividades agrcolas. (LOVEJOY, 2002)
Segundo Lovejoy (2002), a escravido, nessas sociedades, no era
uma instituio essencial, pois a base de sua formao social, no se alterava.
A escravizao, era vista como um dos muitos tipos de relaes de
dependncia, tornando-se um meio eficaz para aumentar o nmero de pessoas
que desempenhavam as mesmas funes, de controlar aqueles que no
tinham ligaes de parentesco e para aumentar o poder individual ou do grupo.
Junto a essa categoria, existiam outras formas de dependncia, como a
do penhor, onde a pessoa era retirada de seu grupo, como garantia de uma
dvida; a categoria etria os jovens, que no tinham permisso de participar
ativamente das decises de linhagem; tambm eram considerados instituies
de dependncia, o casamento e o concubinato. Havia ainda, os dependentes
mobilizados de acordo com o interesse do grupo de linhagem, utilizados no
campo, para caa, na defesa de cidades ou em cerimnias religiosas.
(LOVEJOY, 2002)
Nesse contexto social, os laos de parentesco eram determinados pelo
nascimento. O que explica, a maneira como ocorriam as mudanas entre as
categorias de dependncia. No casamento, o homem, podia ter vrias
mulheres, escolhidas entre escravas, penhoras ou livres. Um bom casamento
podia significar melhorias na condio social. As mulheres escravas ao se
casarem com homens livres, tornavam-se dependentes, principalmente aps
terem filhos, promovendo a assimilao junto famlia de linhagem. Isso no
ocorria se o casal fosse de escravos, mantendo os filhos na mesma condio.
(LOVEJOY, 2002)
A completa incorporao a uma linhagem, que correspondia
emancipao, vinha gradualmente, dependendo do grau de
aculturao, casamento com um membro efetivo de linhagem
ou manifestaes individuais de lealdade. Na ausncia de
classes articuladas, condio de escravo evolua de uma
maneira similar s mudanas em outras categorias sociais Os
jovens mais tarde tornavam-se idosos; os escravos e seus
descendentes gradualmente tornavam-se membros de uma
linhagem. (LOVEJOY, 2002, p.46.)

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O processo de assimilao a uma linhagem, descrito no sculo XIX,
como processo integrativo, constitui-se em uma questo polmica entre
pesquisadores sobre o assunto. Segundo Silva (p. 82, 2003), embora
estudiosos denominados de absorcionistas,negassem que se pudesse falar
em escravido na frica, a no ser entre aspas, defendendo a tese de que o
processo integrativo levava a uma reumanizao do escravizado, ao ser
incorporado ao novo grupo social, reduzindo progressivamente a sua
marginalizao. Entretanto, ele argumenta que esse processo, em nada
melhoraria a vida daquele que retirado a fora de seu grupo, era reduzida a
condio de estrangeiro em outro.

O saber que seu hipottico neto ou bisneto deixaria de ser


escravo no lhe abrandava as humilhaes e os padecimentos
do cativeiro. [...] O que pudesse haver de consolo no futuro
melhor de seus rebentos no deixava, por outro lado, de diluir-
se, pois, na maioria dos casos, tinha presente que sua
descendncia lhe fora tambm tirada, para incorporar-se do
senhor. (SILVA, 2003, p. 81, 83).

Concluindo essa questo, Silva (2003) destaca que em boa parte das
sociedades africanas, esse processo assimilativo, no era completo,
apresentando diferenas notveis. Mas, lembra que este foi mudando ao longo
do tempo, acompanhando as alteraes nas estruturas econmicas e de poder.
Ao abordar essa forma de escravido, no devemos ter uma viso
romantizada da mesma. Muitos pesquisadores, ao compar-la com outros
regimes escravocratas, a tm qualificada como branda ou benvola.
Argumento utilizado pelos abolicionistas do sculo XIX, na tentativa de
diferenciar o escravismo do Novo Mundo, daquele descrito na Bblia ou na
frica. No podemos dissimular a dura realidade. (SILVA, 2003)

Na maioria dos casos, ter sido escravo deixava uma marca


indelvel, uma marca que se transmitia de gerao em gerao,
como se fosse a sua principal herana. Esse legado continua
at hoje a afligir os descendentes de escravos entre vrios
povos africanos, que os discriminam ou tratam com reserva ou
desprezo. (SILVA, 2003, p.84)

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3.1 A INFLUNCIA DO ISLAMISMO

Ao incluir, em pesquisas sobre a escravizao do negro africano, o


mundo rabe, como novo espao geo-histrico, integrante deste processo,
objetiva-se romper a perspectiva de pecado unicamente europeu, como
tambm desmistificar a brandura da escravido, no contexto das sociedades
islmicas. (WEDDERBURN, 2007)
A histria do surgimento do Isl e de seus fundadores conhecida, por
intermdio das escrituras, tradies e memrias histricas muulmanas. Disso
decorrem muitas dvidas quanto exatido ou mesmo a autenticidade de
algumas tradies biogrficas ou histricas. Enquanto essas dvidas no forem
esclarecidas, grande parte da narrativa tradicional dos primrdios da histria
islmica continuar problemtica ou provisria. (LEWIS, 1996)
Isl uma palavra rabe, que segundo os muulmanos significa entrega
a entrega do crente a Deus. J o termo muulmano refere-se quele que
pratica o ato de entregar-se. Ainda segundo Lewis (p.199, 1996), parece que
nos primeiros tempos, muulmano, tambm exprimia a idia de inteireza, de
completamento, portanto designava o indivduo que s se entregava por
completo a Deus, com excluso de todos os demais deuses, isto , era o
monotesta, em contraste com os politestas da Arbia pag do sculo VII.
Hoje, a palavra Isl empregada com diferentes significados, sendo
comumente usada para designar a religio ensinada pelo Profeta atravs do
Coro (seu livro sagrado) e de seus prprios preceitos e prticas, tais como
foram transmitidos por geraes subseqentes.
Desde que surgiu em meados do sculo VII, o islamismo tem sido a
religio dominante no Oriente Mdio. Seu fundador foi Maom (571 / 632 d.C.),
de origem rabe. Segundo a tradio, se aproximava dos 40 anos, quando
recebeu do anjo Gabriel, a misso de Profeta. A princpio contava com poucos
seguidores, mas ao ver o nmero de fiis aumentarem, desperta o temor dos
dirigentes de Meca, cidade onde morava, passando a ser hostilizado.
(LEWIS,1996)

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Em 622 d.C., migra com seus seguidores para a cidade de Yatrib. Esse
fato considerado como decisivo para o apostolado de Maom, sendo
conhecido como hijra (hgira), posteriormente, passa a fazer parte do
calendrio muulmano. Com o tempo a cidade fica conhecida como Al-Madina
(Medina) a Cidade. Maom torna-se seu governante, exercendo autoridade
poltica, militar e religiosa. (LEWIS, 1996)
De acordo com historiadores muulmanos, at a poca da morte de
Maom (632 d.C.), os rabes islamitas, viviam em um espao restrito, nas
regies fronteirias do Crescente Frtil. Porm, aps, um pouco mais de um
sculo, vastas regies foram transformadas em terras do isl. Compreendendo
do leste da sia, as fronteiras da ndia e China, ao longo da costa sul do
Mediterrneo, at o Atlntico, norte da frica e norte da Europa,
transformaram-se em reinos de califas o mundo rabe O que havia
comeado como uma comunidade, transformou-se em Estado e logo num
imprio. E neste vasto imprio, o islamismo era a religio oficial. (LEWIS, 1996)
No contexto das sociedades predominantemente islmicas, a religio
constitua-se em um aspecto fundamental, era a base final da identidade,
sendo o foco primrio da lealdade e a nica fonte legtima de autoridade. Estas
podiam ser formadas por naes tnicas diferentes, por Estados territoriais
diversos, possuir lderes ou soberanos, porm jamais, procuraram limitar ou
eliminar a autoridade da religio. Nenhuma divergncia afetava a inteireza
bsica do islamismo. (LEWIS, 1996)
recorrente a firmao de que o islamismo uma religio igualitria.
Podemos considerar como sendo parte verdadeira, se compararmos seus
princpios e at parte de sua prtica, com outras sociedades, que na poca
eram prximas. Em seu livro sagrado, Coro, a mensagem especfica:

filho de Ado, ns vos criamos machos e fmeas e vos


dividimos em povos e tribos para que conhecsseis uns aos
outros. Ao olhar de Deus, o mais nobre entre vs o mais
piedoso. (apud LEWIS, 1996, p.187, Coro, 49:13)

De acordo com a tradio, o Profeta e seus governantes precedentes,


em seus atos e pronunciamentos, eram predominantemente contra privilgios
de nascimento, status de riqueza ou mesmo de raa e insistiam que a condio
social e honra, seriam obtidos apenas pela piedade e mrito. (LEWIS, 1996)

16
Essa humanidade comum, presente no s no islamismo, mas tambm
no cristianismo e judasmo, no impedia o estabelecimento e preservao, de
algumas diferenas bsicas entre as pessoas. Mesmo aceitando,

... em princpio, a igualdade dos seres humanos,


historicamente todas elas, restringiam, na verdade, o desfrute
pleno da igualdade aos que possuam quatro caractersticas
necessrias o indivduo religioso da mesma f, livres, adultos
e homens. (LEWIS, 1996, p. 188)

Outro aspecto tambm comum s trs religies, era o pressuposto de


que o escravo, a criana, a mulher e o infiel, eram seres inferiores. Assim,
como tambm reconheciam o nascimento em estado de escravido o status
servil da criana nascida de pais escravos. (LEWIS, 1996)
No islamismo, entre essas quatro categorias de desigualdade, havia um
status intermedirio, formados: - o liberto, ex-escravo, apesar de legalmente
livre, mantinha certos deveres e obrigaes para seu antigo dono; - o
adolescente, categoria limitada, mas socialmente considervel; - o eunuco,
nico que podia circular livremente entre os espaos masculino e feminino; - o
infiel tolerado, denominado de ahl al dhimma (o povo do pacto), aqueles que
conheciam parte, mas no toda verdade de Deus, formado pelos cristos,
judeus e em algumas regies os zoroastrianos. (LEWIS, 1996)
No contexto religioso muulmano, viso compartilhada tambm pelos
cristos, o infiel, era todo aquele que no aceitava a sua f, e que resistiam
converso. Por isso eram passveis de castigos e desvantagens. A linha
divisria religiosa, era limitada entre o crente e o infiel. (LEWIS, 1996)
Assim, o infiel, era visto como inimigo, que deveria ser combatido e
vencido, constituindo uma das obrigaes de todos os muulmanos. Essa
obrigao denominada de jihad, um termo normalmente traduzido como
guerra santa, mas seu significado literal esforar-se, ou como alguns telogos
muulmanos mais modernos a interpretam esforar-se no caminho de Deus,
em sentido espiritual e moral. Sendo entendida como ilimitada, pois continuaria
at que todos aceitassem a f islmica ou submetessem soberania
muulmana. Restando aos inimigos, a converso, a morte ou a escravido.
(LEWIS, 1996)

17
Os muulmanos, no processo de expanso territorial, iniciado no sculo
VII, empregam muitas prticas, mtodos e atitudes, fortemente influenciados
por aspectos culturais e sociais, provenientes de Estados escravistas como o
Bizantino e Persa. (WEDDERBURN, 2007)
Um desses aspectos a naturalizao da escravido. Segundo Lewis
(p.160,1996) o comrcio de seres humanos em grande escala e a grande
distncia foi, principalmente, um fenmeno do perodo islmico, e se deu, por
um triste paradoxo da histria, o efeito humanizador da legislao islmica.
No contexto do Coro, a escravido, no defendida ou condenada,
admitida como natural. Um de seus princpios descreve, como condio normal
do homem, a liberdade. Partindo deste princpio, juristas muulmanos
formularam doutrinas e leis sobre a escravido. (SILVA, 2003)

Nenhuma pessoa livre podia ser escravizada por crime, dvida


ou indigncia. No era lcito, como na Grcia ou em Roma,
fazer escrava, por exemplo, a criana abandonada. Escravo
era quem nascia nessa condio ou era a ela reduzida em
guerra santa. Ou, ainda, quem era importado de terras de
infiis. (SILVA, 2003, p. 32)

Escravizar era considerado um ato pio, quase uma obrigao do homem


de verdadeira f. Entendida desta maneira, para o escravo, era uma forma de
salvao. Assim, destinados a ampliar o territrio sob a lei divina e o governo
dos fiis, para os muulmanos, a jihad contribua para purificar o mundo,
eliminando fisicamente o infiel, ou lhe arrancando, pela escravizao, a
existncia lega e moral. (SILVA, 2003)
Na Arbia, o efeito humanizador do islamismo, legalmente trouxe
melhoras no estado do escravo, visto anteriormente como bem semovente,
como gado, era tratado como tal. No hadit atos e pronunciamentos do
Profeta; ou na sharia conjunto das leis islmicas; preceitua que os escravos
devem ser tratados com bondade, compaixo e boa vontade, cuidado de forma
correta (vesturio e alimentao), poupando-lhes de trabalhos excessivos.
Assim, nas palavras do Profeta:

Se gostas de um escravo, mantm-no em tua posse; se no


vende-o. Mas no causes sofrimento a uma criatura de Deus.
Assim como o Todo Poderoso disps que fosses dono do
escravo, poderia ter feito deste teu senhor. (SILVA, 2003, p. 32)

18
No entanto, havia uma grande diferena entre a pregao e a prtica,
em nome do Profeta. Essa diferena alargava-se, medida que os rabes
foram obtendo xito em suas conquistas, enriquecendo com o butim e os
tributos cobrados dos vencidos. Em decorrncia vo urbanizando e arabizando
os povos submetidos. Como conseqncia, cresce a necessidade de escravos,
que passa a ser utilizados nas mais diversas atividades como: concubinas,
cantoras e msicas, para cuidar dos jardins e hortas, no trato de cavalos e
camelos, trabalhar com o barro, metais, fibras, madeira couro e nas minas, nas
atividades domsticas e como soldados. Com isso, o comrcio de escravos,
no parou de aumentar, a demanda cresce acentuadamente. (SILVA, 2003)
Lewis (1996) destaca trs reas de onde provinham os escravizados
pelos muulmanos:
- povos eslavos da Europa central e oriental, dos quais deriva a palavra
escravo;
- turcos da estepe eurasiana, formavam o principal conjunto de escravos
brancos no mundo islmico, com a islamizao dessa regio, uma nova fonte
foi encontrada nas terras caucasianas;
- povos negros da frica, a princpio constituam minoria, mas depois, sua
importao torna-se macia e o trfico duradouro.
Na frica, o comrcio de escravos negros para a pennsula arbica,
descrito como antiqssimo, por rotas que atravessavam o mar Vermelho.
possvel que existissem outras rotas, passando pelo Egito, ou embarcando nas
praias do ndico. Possivelmente, composto na maioria de mulheres (etopes,
abexins, somalis), destinadas ao concubinato. Mesmo tendo variado, em
diversos perodos, provavelmente, era minoria entre os escravos na Arbia, na
poca de Maom. (SILVA, 2003)
Mas esse cenrio muda rapidamente, com a expanso islmica no
continente africano, a partir da ocupao do Egito (641 d.C.) e de outras
regies do norte da frica, impulsionando a escravizao e o comrcio de
negros, integrando-o a uma vasta rede de comrcio internacional. Os rabes
muulmanos iniciam o comrcio, partindo a princpio, de pequenos mercados j
existentes no Egito e no Magrebe, utilizando rotas milenares, como as da Nbia,

19
ou de itinerrios que datavam dos primeiros sculos de nossa era. (SILVA,
2003)
A partir da, desenvolveram um intenso trfico alimentado por rotas
dispersas ao longo da costa da frica negra e de localidades prximas a elas.
Facilitando o escoamento da mercadoria escravo por meio do oceano ndico,
do mar Vermelho, pelo deserto do Saara e, mais tarde do oceano Atlntico.
Provncias foram criadas para melhor atendimento ao trfico, destacando a do
Egito - capital al-Fustat (prximo de Cairo), de Magrebe capital Fez, e a de
Ifriqiya (Tunsia) capital Kairuan. (WEDDERBURN, 2007)
A falta de textos sobre o trfico negreiro transaariano, sobretudo de
autores rabes, no surpreende, e talvez possa ser explicado pela forma como
era vista e entendida a escravido e o comrcio de escravos, como coisas
corriqueiras e naturais, que no mereciam ser mencionados. (SILVA, 2003)
A presena muulmana, nas regies ao longo da costa meridional do
Saara, do mar Vermelho e da costa oriental africana, contribuiu para
transformao das estruturas sociais e polticas, das sociedades existentes na
regio. Pois, medida que essas sociedades vo sendo islamizadas, vo se
adaptando aos modos de agir dentro do novo contexto religioso. A
consolidao de uma sociedade islmica foi possvel, porque os muulmanos
assumiram funes importantes na poltica, na educao e especialmente no
comrcio, o que contribuiu para estruturar a economia, difundir o islamismo e a
sua concepo de escravido. (LOVEJOY, 2002)
A escravido, passava ser entendida e justificada conforme os preceitos
islmicos, ou seja, o escravizado era o infiel, obtido por meio da jihad, que
podia ser vendido. Como as estruturas das sociedades islmicas eram maiores,
os escravos so utilizados em variadas funes. Assim estavam envolvidos em
algumas atividades produtivas, nos servios domsticos, nas atividades
administrativas de governo, no servio militar. Os eunucos formavam uma
categoria especial de escravos, ficavam em funes administrativas ou como
fiscais de harns. As mulheres eram muito utilizadas nas atividades domsticas,
mas principalmente, eram colocadas nos harns, pois nas sociedades
islmicas, admitia-se a poligamia. Por isso havia uma demanda muito grande
por mulheres escravizadas. Os filhos de concubinas com o seu amo eram
libertos, assim tambm ocorria com a maioria de filhos de escravos. Isso

20
demonstra que havia uma clara definio entre escravos e libertos. (LOVEJOY,
2002)
Embora, os escravos fossem utilizados nas mais variadas funes, um
aspecto significativo, e que no havia formao de uma classe de escravos
nitidamente definida. O que leva a concluir que, a escravido, nas sociedades
africanas islamizadas, no perodo de 700 at 1400, havia passado por uma
transformao parcial. Mesmo sendo uma atividade importante, a escravido,
at este perodo, no era uma atividade essencial na formao social e
econmica. (LOVEJOY, 2002)
Uma das estratgias de dominao utilizada pelos rabes muulmanos,
em territrio africano, foi a prtica de acordos em forma de jizya (impostos,
tributos). Essa prtica regular contribuiu para a perpetuao da escravizao
de negros africanos. Foi iniciada aps tentativas infrutferas de conquistar o
reino cristo nbio da Macria. Entre 651/652 firmado um acordo entre o
Egito muulmano e o reino nbio. Denominado de baqt, perdurou por 600
anos. Neste, ambos os lados prometiam que nenhum atacaria o outro, para isto,
os nbios deveriam fornecer anualmente 360 escravos e, em troca, receberiam
trigo, cevada, vinhos e tecidos alm de guas de raa. (SILVA, 2003)
Lewis (1996) destaca que embora fosse duvidosa a autenticidade desse
tratado, foi aceito pela maioria dos juristas muulmanos, e usado para justificar
um acordo mutuamente conveniente. O reino nbio no fora incorporado ao
imprio muulmano, mas ficava tributrio do mesmo, funcionando como
fornecedor de escravos.
Sobre esse acordo Wedderburn (2007) descreve que a obrigao de 360
escravos, era o mnimo, pois este era acrescido, aumentando cada vez mais.
Assim, o reino nbio, para preservar sua mo-de-obra, passa a capturar e a
escravizar, indivduos de Estados vizinhos. Transformando-se, desta forma, em
um estado raptor, tributrio do Imprio rabe-Muulmano, de pessoas
escravizadas.
Essa sujeio s exigncias do imprio muulmano, tornava-se comum
medida que o jizya passa a ser imposto a muitos Estados africanos. Essa
aceitao ocorria, em grande parte, em decorrncia do temor gerado pelas
ameaas de invaso do exrcito muulmano famoso por sua grandeza e
eficcia, e tambm pelo domnio rabe, das rotas de comrcio, o que tornava

21
as relaes comerciais desiguais. A dinmica dessa lgica, imposta em
diversas regies do continente africano, teria levado, em perodos posteriores,
a formao de Estados raptor-exportadores, aqueles voltados prioritariamente
para caa de seres humanos para o trfico. Esse fenmeno marcou um
perodo de grande violncia, introduzindo na tica dessa questo o papel
desempenhado pelas elites burocrticas africanas, como co-responsveis pelo
holocausto negreiro que devastou o continente. Essa complexa relao
constitui-se numa questo problemtica, com questionamentos que ainda no
foram resolvidos. (WEDDERBURN, 2007)
O escravizado, embora pudesse ser um infrator social, um inimigo do rei
ou parte de um tributo pago, quase sempre era um seqestrado, obtido por
meio de emboscadas, de ataques surpresa a pequenos vilarejos ou da guerra.
(SILVA, 2003)
O escravo vinha cada vez de mais longe, pois o processo de
transferncia do nus da captura reproduzia-se, em seqncia,
de grupo em grupo, para deixar de ser vtima, passava-se,
primeiro a pagar ao predador um tributo de cativos e, depois, a
vender-lhes aqueles que, por seu turno se preavam aos
vizinhos. De barao no pescoo, os escravos iam, na maioria
das vezes, mudando de dono, ao longo da viagem, e no era
raro esta duravam meses e at anos, pois podiam ficar a
trabalhar pelo caminho. (SILVA, 2003, p. 52)

Assim, a escravido institucionalizada, em muitas regies da frica,


por meio da violncia produziam escravos, para no serem escravizados.
Nesta parte, como em outras do planeta, a guerra torna-se um modo de
produo. Desta forma, os rabes muulmanos e seus tributrios, conseguiram
em pouco tempo, organizar e desenvolver um comrcio distncia, de negros
escravizados, que at ento, jamais tivera. (SILVA, 2003)
O processo de desumanizao do negro foi trilhado em um longo
caminho no Oriente Mdio, construdo sobre bases ideolgica, religiosa e
desenvolvido em uma perspectiva cientfica, que ir fundamentar o modelo de
escravido racial, que elege um grupo racial alvo o negro africano.
(WEDDERBURN, 2007)
Embora, os preceitos islmicos, fossem contrrios discriminao por
raa, pois, os homens s se distinguem entre fiis ou infiis. O aumento da
escravizao dos negros foi acompanhado, por uma engenhosa construo

22
ideolgica, fundamentando a justia do cativeiro, no s por serem infiis, mas
tambm no antema lanado por No contra os filhos de Cam.

Os filhos de No, que saram da arca, eram: Sem, Cam e Jafet.


Cam era pai de Canaan. So estes os trs filhos de No, e, por
eles, foi povoada a terra inteira. No. Que era agricultor,
comeou a lavrar a terra e plantou a primeira vinha. Tendo
bebido vinho, embriagou-se e despiu-se dentro da sua tenda.
Cam, o pai de Canaan, ao ver a nudez do pai, saiu a contar o
sucedido aos seus dois irmos, Ento Sem e Jafet agarram
uma capa, colocaram-na sobre os ombros e, andando de
costas, cobriram a nudez do pai, sem a terem visto, porque no
voltaram o rosto para frente. Quando despertou de sua
embriaguez, No soube o que tinha feito o seu filho mais novo,
e disse: Maldito seja Canaan. Que ele seja o ltimo dos
escravos dos seus irmos. E acrescentou: Bendito seja o
Senhor Deus de Sem, e seja Canaan seu escravo. Que Deus
aumente as posses de Jafet e que Ele resida nas tendas de
Sem, e seja Canaan o seu escravo (ANTIGO TESTAMENTO,
Gnesis, IX 18-27)

Na verso judaica, a maldio diz respeito escravido e no a cor da


pele, que se abate em Cana, o mais jovem dos filhos de Cam, e no sobre
seus outros filhos, entre os quais Kush, presumido ancestral dos negros.
Desta forma, justificando ideologicamente, a escravizao dos cananitas
pelos israelitas, seus parentes prximos. Na verso rabe, a maldio se abate
sobre os negros, passando a compreender tanto a cor da pele quanto a
escravizao, tendo o peso da hereditariedade. (WEDDERBURN, 2007)
Essa adulterao, tomou forma e fundamentou, um vnculo estreito entre
a cor da pele e escravido, em muitos autores rabes. Teria sido no mundo
islmico segundo o historiador queniano Bethwell A. Ogot que a pele negra
se tornou smbolo de inferioridade e a frica sinnimo de escravido. (apud
SILVA, 2003, p.59)
A distino de caractersticas fsicas, passa a fazer parte do cotidiano
dos escravizados, principalmente quando estes eram bem diferentes de seus
senhores. Assim, elas passam a evidenciar a condio servil, e, aqueles que as
carregavam, eram tidos como escravos por natureza, conceito atribudo a
Aristteles. A princpio, tudo indica que no havia distino, entre os diversos
povos que foram escravizados pelos muulmanos. Mas medida que
esteretipos negativos foram sendo acentuados, no contexto das sociedades

23
islmicas, foi-se estabelecendo uma hierarquia entre os escravizados, e o
negro foi colocado no patamar mais baixo. (SILVA, 2003)
Essa condio de inferioridade imposta aos negros, est presente em
muitos textos produzidos nesse perodo. Alguns autores procuravam
fundamentar essa inferioridade, baseados em pensadores e cientistas gregos e
romanos. Um dos mais referenciados, segundo Wedderburn (2007, p.60), foi o
trabalho do mdico grego Cludio Galeno (129/200), as bases de seu
pensamento foram essenciais para a expanso do imprio rabe-muulmano
a escravizao e a consolidao de um racismo cientfico naquele contexto.
Galeno, descrito dentro da medicina romana, como fundador de uma
concepo cientfica denominada de patologia humoral- segundo o qual, o
corpo humano expressa quatro humores que determinam essncia do
indivduo e, principalmente da sua raa. Esses postulados, como tambm de
outros autores, foram muito utilizados por diversos pensadores rabes, persas
e bizantinos. (WEDDERBURN, 2007)
Dentre esses pensadores Silva (p.56-57, 2003) destaca:
Al-Masudi (sculo X), afirmava que a debilidade do negro era em
decorrncia de seu crebro defeituoso;
Said-al-Andalusi (sculo XI), para este os negros careciam de
autocontrole e de firmeza de mente, e se assemelhavam mais aos
bichos;
Nasir al-Din (sculo XIII), descrevia os zanjes como pouco inteligentes,
e s se distinguia dos animais por no andar com as mos no solo;
Al-Dimashki (sculo XIV), afirmava que os negros eram curtos de
inteligncia, por terem o crebro ressequido, e suas caractersticas
morais eram mais instintivas, prximas as dos animais;
Ibne Kaldum, tido como um dos maiores historiadores muulmanos,
escreveu que as naes negras, aceitavam facilmente a escravido,
porque os negros de humano tinham pouco, se assemelhavam mais s
bestas irracionais.
Deste modo fica evidente que, toda essa construo ideolgica, levou o
afastamento do negro da espcie humana, imputando-lhes uma viso
raciolgica de inferioridade. Esse conjunto de informaes suficiente, para

24
afirmar, segundo Wedderburn (2007), que estas constituram a base que ir
sustentar no s a prtica socioeconmica, mas tambm a justificativa jurdico-
religiosa da escravido racial, iniciada no mundo rabe-muulmano, a partir
do sculo IX, sob o Califado Abssida. Neste perodo, a expanso imperialista
rabe, ter como base o escravismo econmico exclusivamente formado pela
mo-de-obra africana negra.

3.2 O COMRCIO TRANSATLNTICO

A partir da abertura da costa Atlntica da frica, pelos comerciantes


europeus, ocorre um vertiginoso crescimento e expanso do trfico de
escravos, com conseqncias decisivas na evoluo da escravido e na
economia dessa regio.
As primeiras caravelas portuguesas se aproximaram da costa
da frica no Atlntico nas dcadas de 1430 e 1440, alcanando
o rio Senegal em 1445. Ao faz-lo, abriram uma rota paralela
s transaarianas. Os portugueses estavam mais interessados
em ouro e escravos, embora tivessem dispostos a
comercializar pimenta, marfim e outros produtos. O seu
investimento na explorao da costa africana era um esforo
consciente para evitar os intermedirios muulmanos;
inicialmente eles apenas tiveram sucesso em expandir o
comrcio transaariano j existente, abrindo a rota martima;
depois, eles participaram no comrcio interno africano como
intermedirios. Estruturalmente, por conseguinte, tanto os
comerciantes portugueses quanto os muulmanos exerciam as
mesmas funes: eles conectavam a frica subsaariana com o
mundo mediterrneo e participavam no comrcio regional da
frica Ocidental. (LOVEJOY, 2002, p. 74)

A similaridade nos padres comerciais do trfico de escravos, entre


portugueses e muulmanos, fica evidente quando analisamos as seguintes
caractersticas: demanda de escravos domsticos para a Europa meridional,
demanda de escravos para atender plantaes de cana-de-acar nas ilhas do
Mediterrneo e depois do Atlntico, pelo desenvolvimento do comrcio de
escravos ao longo da costa ocidental africana e pelas mercadorias exportadas
para a frica Ocidental. (LOVEJOY, 2002)
O desenvolvimento e expanso do comrcio transatlntico iniciado na
ltima metade do sculo XV representou um importante ponto de partida na
histria do trfico de escravos. Em decorrncia desse comrcio, a escravido

25
existente nesta regio, passou por transformaes distintas daquelas
produzidas nas regies islamizadas. Embora ela tenha continuado, na maioria
dos lugares, a ser interpretada no contexto das estruturas de linhagem como
escravido de linhagem, ela se consolida como importante instituio nas
estruturas das sociedades locais. Essa relao entre o comrcio escravo
europeu e o desenvolvimento da escravido nas sociedades africanas, ajuda a
esclarecer essa mudana histrica. A presena constante de comerciantes
nesta regio incentivou a formao de um comrcio sistemtico de coleta de
escravos, que passava a ser direcionado no s para os grupos de parentesco,
mas tambm para o mercado exportador. A conseqncia dessa relao foi a
perda pela frica desses escravos e a substituio de seres humanos por
mercadorias importadas. (LOVEJOY, 2002)
Como uma instituio, a escravido de linhagem, apresentava aspectos
semelhantes a todos os tipos de escravido: elemento de propriedade, a
identidade estrangeira, o papel da violncia e a explorao produtiva sexual.
Porm uma diferena notvel era a ausncia no campo ideolgico, da
influncia de atitudes europias. Esta ocorreu mais no campo econmico.
Ideologicamente, as teorias e prticas adotadas, seguiam o padro islmico. A
escravido continuou a ser compreendida como de parentesco, mesmo quando
escravos realizavam novas e variadas tarefas, semelhante ao padro islmico.
Semelhante tambm era o controle exercido sobre as mulheres. Como a
poligamia era permitida, mas no contava com nenhuma regulamentao, na
prtica ocasionava uma distribuio desigual das mulheres dentro da
sociedade, o que permitia o controle da produo e reproduo. Esse aspecto
foi significativo no comrcio de exportao, possibilitando uma diviso natural
da populao escrava. A demanda interna africana era por mulheres e crianas,
enquanto que para o comrcio europeu, homens era a maioria. (LOVEJOY,
2002)
O crescimento do trfico transatlntico exps a frica Centro-Ocidental a
uma influncia essencialmente nova. Povos ao longo da costa Atlntica
experimentaram mudanas fundamentais em sua organizao social,
reorientando a escravido para padres bem diferentes do que existia
anteriormente, acompanhado de um aumento interno na utilizao de escravos.
(LOVEJOY, 2002)

26
De acordo com Lovejoy (2002) o abastecimento desse intenso trfico,
para as Amricas, foi realizado principalmente pelas regies: rea de Angola e
do Congo (at quase o final do sculo XIX); Costa dos Escravos (Golfo de
Benin, do final do sculo XVII at Sculo XIX); Costa do Ouro (do incio do
sculo XVIII at o seu final); baa de Biafra (centralizado no delta do Nger e do
rio Cross). Outras regies tiveram menor participao em pocas diversas
como: do rio Bandana; costa perto do planalto de Futa Jalom; portos prximos
onde agora ficam Morvia e Freetown; e a regio da Senegmbia com conexo
com o interior muulmano.
O crescimento desse trfico, no poderia ter ocorrido sem um aumento
simultneo da capacidade de escravizar pessoas e da intensificao da
violncia. Essa situao era resolvida pela separao da infra-estrutura
comercial, que permitia a movimentao de escravos dentro e fora da frica; e
das instituies de escravizao, que estavam associadas fragmentao
poltica. Assim, o mercado escravo e a escravizao institucionalizada,
formavam o cenrio para a expanso da escravido na frica. No princpio do
sculo XIX, o trfico de escravos, tinha adquirido propores gigantescas. O
que levou a ser visto como a primeira das modernas migraes mundiais com
caractersticas especficas por ser baseada na escravido e possuir uma
complexa organizao. (LOVEJOY, 2002)
Essas transformaes estavam relacionadas com a capacidade do
comrcio de exportao e a intensidade com que esse comrcio era abastecido
atravs da escravizao e do trfico. O crescimento acentuado combinado
com a oferta regular tornou possvel a utilizao de escravos em variadas
atividades produtivas. (LOVEJOY, 2002)

No sculo XIX, essa utilizao produtiva dos escravos tornou-


se importante em muitos lugares. Independentemente da
diferena ideolgica para com a economia de plantation
europia das Amricas, a escravido africana tornou-se
firmemente associada a uma sociedade agrcola baseada em
grandes concentraes de escravos. Em muitas regies a
escravido ainda era concebida em termos de parentesco e
permanecia marginal organizao bsica da sociedade. No
obstante, a escravizao mais intensiva dos povos e o
crescimento do trfico de escravos afetaram a instituio em
praticamente todos os lugares. (LOVEJOY, 2002, p. 53)

27
A integrao do continente africano, a uma rede internacional de escravos,
s foi possvel porque este apresentava uma dinmica de dependncia. O
rompimento dos laos de parentescos, por meio da escravido, permitia que
pessoas fossem transferidas do seu grupo social, para outro distante, sendo
tomado como estrangeiro. Essa dinmica produzia uma oferta regular de
escravos possibilitando sua exportao para o mundo islmico e para as
Amricas. O aumento expressivo das exportaes (escravos), principalmente
nos perodos de 1650 a 1800, acarretou tambm transformaes na economia
poltica africana. Ocasionando a incorporao parcial da frica na economia
planetria. Entretanto, isso no significou mudana de seu status, pois o
continente africano continuou na periferia da comunidade econmica mundial.
(LOVEJOY, 2002)
Mesmo aceitando que a escravido existia na frica antes da difuso do
islamismo, inegvel que se constitua em um aspecto marginal as estruturas
sociais. O que leva a afirmar que, a influncia do islamismo e do comrcio
europeu interagindo com o ambiente nativo, afetaram a dinmica da escravido,
provocando o surgimento de sociedades escravocratas, o que equivale dizer
que a escravido transformou-se em uma instituio fundamental. (LOVEJOY,
2002)

28
CONSIDERAES FINAIS

Ao concluir esta pesquisa sobre as origens e transformaes da


escravido na frica, foi possvel verificar a importncia do mesmo, para
entender toda a dinmica do processo de escravizao e do trfico de escravos,
responsvel pela dispora dos negros africanos.
O objetivo da pesquisa que se caracterizou pela anlise da escravido
no continente africano, resultou em novos e significativos conhecimentos sobre
a temtica, e, espera-se que o mesmo possa contribuir para o aprimoramento
do trabalho docente.
Algumas dificuldades estiveram presentes, no desenvolvimento dessa
temtica, como a falta de publicaes nacionais, sobre o assunto, visto que
muitas das recentes pesquisas neste campo, no foram editadas no Brasil,
como tambm, o acesso a publicaes internacionais, de custo elevado.
No decorrer da pesquisa, assuntos pertinentes, ligados a temtica, como
o movimento de resistncia a escravido, o papel das elites africanas no
processo de escravizao, como tambm o movimento abolicionista, no
puderam ser contemplados, pelas dificuldades citadas anteriormente, como
tambm, pelo diminuto tempo para pesquisa. O que no exime em merecer
estudos posteriores.
Ao final, espera-se que esta pesquisa, proporcione novos
questionamentos, a serem analisados, contribuindo dessa maneira, para o
estabelecimento de uma relao tnico-racial mais harmoniosa, na construo
de uma sociedade mais justa e igualitria.

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REFERNCIAS

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Educao das Relaes tnico-Raciais e para o Ensino de Histria e
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