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Mulheres marcadas: literatura,

gnero, etnicidade

Eduardo de Assis Duarte*

Resumo
Estudo da literatura brasileira focalizando a figurao literria da mulata
como animal ertico por excelncia, desprovida de razo ou sensibilidade
mais acuradas, confinada ao imprio dos sentidos e s artimanhas e
trejeitos da seduo. Observa-se, em especial, o fato dessa representao
deixar visvel, em muitas de suas edies, um sutil aleijo biolgico: a
infertilidade que, de modo sub-reptcio, implica em abalar a prpria ideia
de afrodescendncia.

Palavras-chave: Literatura brasileira; Mulata; Mulher negra; Infertilidade;


Afrodescendncia.

Maria da Luz
Est com dores
madrugada
A parteira
Vem cantarolando
Pela estrada
Arrastando os chinelos
Envelhecidos
A lua acompanha
A parteira pela estrada
(TRINDADE, 1999)

Erotismo e esterilidade

Enquanto personagem, a mulher afrodescendente integra o arquivo da literatura


brasileira desde seus comeos. De Gregrio de Matos Guerra a Jorge Amado e
Guimares Rosa, a personagem feminina oriunda da dispora africana no Brasil
tem lugar garantido, em especial, no que toca representao estereotipada que
une sensualidade e desrepresso. Branca para casar, preta para trabalhar e a mulata
para fornicar: assim a doxa patriarcal herdada dos tempos coloniais inscreve a

* Universidade Federal de Minas Gerais UFMG.


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figura da mulher presente no imaginrio masculino brasileiro e a repassa fico
e poesia de inmeros autores. Expressa na condio de dito popular, a sentena
ganha foros de veredicto e se recobre daquela autoridade vinculada a um saber
que parece provir diretamente da natureza das coisas e do mundo, nunca de uma
ordenao social e cultural traduzida em discurso.
Nessa ordem, a condio de corpo disponvel vai marcar a figurao literria
da mulata: animal ertico por excelncia, desprovida de razo ou sensibilidade
mais acuradas, confinada ao imprio dos sentidos e s artimanhas e trejeitos da
seduo. Via de regra desgarrada da famlia, sem pai nem me, e destinada ao
prazer isento de compromissos, a mulata construda pela literatura brasileira tem
sua configurao marcada pelo signo da mulier fornicaria da tradio europeia,
ser noturno e carnal, avatar da meretriz. Chama a ateno, em especial, o fato
dessa representao, to centrada no corpo de pele escura, esculpido em cada
detalhe para o prazer carnal, deixar visvel em muitas de suas edies um sutil
aleijo biolgico: a infertilidade que, de modo sub-reptcio, implica em abalar a
prpria ideia de afrodescendncia.
J em nosso poeta barroco Gregrio de Matos, a mulata, apesar da cor,
se destaca pela beleza: Seres, Teresa, formosa, / Sendo trigueira, me espanta
(AMADO, 1969, p. 811). A surpresa do eu enunciador liga-se ao preconceito
que marca a pele escura, semelhante cor do trigo maduro e que a vincula
feira e sujeira. Assim, com a devida ressalva exigida pelo padro esttico
eurocntrico, Gregrio ressalta a beleza milagrosa da afro-brasileira. A esses se
juntam os conhecidos versos a Catona, que se entende como feia / Mas formosa
entendida, entre outros, a fim de destacar a graa, o canto, o riso feiticeiro
mas, sobretudo, o corpo, que ela d ao homem para ver e apalpar (AMADO,
1969, p. 1497). Viso e tato no se separam, o que aponta para a constante
lubricidade que marca a presena desse fruto intertnico de uma sexualidade no
sancionada pela moral crist. Fruto que parece vir diretamente da natureza para o
prazer masculino e que ostenta esta condio como destino inelutvel.
Pela pena satrica e burlesca de Gregrio de Matos surge a crnica do viver
baiano seiscentista, na qual pululam negras, pardas, cabras e mulatas. Essas
ganham bem mais versos do que as donzelas e senhoras brancas. Versos marcados,
todavia, por uma semntica ertica obcecada pelos corpos de pele morena, sempre
desfrutveis, segundo tal ponto de vista, aos olhos e s fantasias sexuais do homem
branco. Ao longo de centenas de textos, o poeta enfatiza essa reduo esfera
carnal ao vincular a mulher afrodescendente ao desregramento e promiscuidade.
E o faz submetendo muitas vezes tais personagens a um vocabulrio chulo, em que

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o corpo e a intimidade femininos surgem inscritos no mais baixo calo. As opes


verbais, prximas at do grotesco, expressam os part pris norteadores da perspectiva
autoral, voltada para a desumanizao que ope cor a entendimento. Sem este
ltimo, e sem um cdigo de conduta que ao menos a aproxime da sociabilidade
ostentada pela mulher da classe senhorial, a escrava reduzida a signo cujo sentido
permanece prisioneiro de um discurso em que racismo e sexismo se emparelham
em definitivo e remetem a uma organizao social em que o modo de produo
escravista d o tom dos valores e comportamentos.1
Tal inscrio provm diretamente do senso comum patriarcal e eurocntrico
que habita a colnia desde seus comeos e se projeta rumo ao futuro. Afonso
Arinos de Melo Franco (1976) assinala com propriedade o quanto o processo de
idealizao da mulher no europeia remonta aos primeiros contatos entre brancos
e nativos. E comenta um dos relatos de maior influncia na construo terica do
estado natural do homem, a famosa carta Mundus Novus, de Amrico Vespcio,
escrita em 1503 e voltada basicamente para a descrio romanceada dos habitantes
das terras recm-descobertas. Nela, detm-se o piloto florentino em louvar a
perfeio fsica de nossas ndias,

bem feitas, slidas, carnudas. Os seios duros, no se encontrando


infelizes que os exibissem flcidos e pendentes. A pele dos ventres,
unida e lisa, mesmo nas multparas, que apresentavam corpos
virginais. Esta semelhana entre umas e outras (...) se observa
inclusive nas partes que no podem honestamente ser nomeadas.
(MELO FRANCO, 1976, p. 22 grifos nossos)

E prossegue: Ora, estas belas mulheres, to belas que, como diria depois Pero
Lopes de Souza, nam ham nenha inveja s da rua nova de Lisba, se entregavam
perdidamente a todos os excessos amorosos. Sua luxria, diz Vespcio, excede
imaginao humana. O homem possui quantas desejar (MELO FRANCO,
1976, p. 22), e elas inventam artifcios que tornem o ato amoroso mais excitante.
Artifcios, alis, observados por outros viajantes, que so minuciosamente
descritos.
Portanto, j nos comeos da empreitada colonial, o encanto do europeu
com a mulher educada fora dos padres da conjugalidade monogmica judaico-
crist se instala em definitivo no imaginrio patriarcal e propicia os elementos

1 - Em outros versos bem conhecidos, Gregrio de Matos explicita o lugar de onde provm os valores
que embasam sua viso de mundo. Ferido pelo desprezo da mulata Joanna Gafeyra, escreve o poeta:
Aqui-dEl-Rei, que me mata, / Gafeira, os vossos desdns: / Eu no vi Parda to branca / Com to
negro proceder. / Como consente, que diga, / Que to grande puta , / Que deixa por um Mulato / Um
homem de branca tez? (AMADO, 1969).
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que iro aprision-la nas teias do esteretipo. No sculo XIX, a chegada da corte
portuguesa, a abertura dos portos e a Independncia no alteram em grande
medida as relaes intertnicas e de gnero estabelecidas desde a chegada dos
primeiros portugueses. A escravido e o trfico negreiro permanecem intactos por
longas dcadas e sustentam tanto o modelo econmico agrrio-exportador quanto
a ordem social e sexual que deles emana.
No plano literrio, o avatar ertico da mulher de cor surge reencarnado
em diversos momentos do romance brasileiro do sculo XIX. Em Alencar,
encontramos a viso etnocntrica que divide as mulheres em anjos louros e
morenas ardentes, disseminada em muitas passagens de sua obra. Em O guarani
(1979) encontramos descries como esta:

Vendo aquela menina loura, to graciosa e gentil, o pensamento


elevava-se naturalmente ao cu, despia-se do invlucro material e
lembrava-se dos anjinhos de Deus.
Admirando aquela moa morena, lnguida e voluptuosa, o
esprito apegava-se terra; esquecia o anjo pela mulher; em vez
do paraso, lembrava-se de algum retiro encantador, onde a vida
fosse um breve sonho. (ALENCAR, 1979, p. 106 grifos nossos)

Na passagem, ntido o sentido de elevao e espiritualidade agregado


construo da mulher branca. Filha do patriarca, Ceclia (Ceci) tem seu significado
recoberto por uma aura angelical que remete Virgem Maria e contrasta com a
malcia de Isabel. Essa guarda a marca sensual da me indgena e representada
como uma espcie de sntese da mestia brasileira, nos termos do discurso
alencarino: languidez, indolncia, lbios desdenhosos, sorriso provocador e um
poder de seduo irresistvel (ALENCAR, 1979, p. 25). O texto de Alencar
incorpora imagens oriundas do imaginrio europeu difundidas mundo afora,
sobretudo, pela narrativa romntica de extrao folhetinesca e deixa falar a viso
excludente que opunha a mulher dos pases frios do norte protestante s do sul
mediterrneo e catlico.2
J em Memrias de um sargento de milcias (1969), Manoel Antnio de
Almeida brinda o insipiente pblico do romance urbano brasileiro com a figura
de Vidinha, uma mulatinha de 18 a 20 anos, (...) peito alteado, cintura fina e ps
pequeninos; (...) lbios grossos e midos, os dentes alvssimos, fala um pouco
descansada, doce e afinada, (...) uma risada prolongada e sonora, e com um certo
cado de cabea para trs. (ALMEIDA, 1969, p. 169). A comear pela instncia da

2 - Em seu Anatomia da crtica (1957), Northrop Frye analisa a presena dessas imagens estereotipadas
na literatura europeia do sculo XIX.

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nomeao, todo o conjunto aponta para o esteretipo. O signo Vidinha insere-se


na cadeia semntica da frouxido moral que acompanha as figuraes da mulata.
Alm disso, os qualificativos surgem aos pares, a fim de reforar o erotismo da
construo: os lbios grossos e midos pedem o beijo; a fala doce e afinada um
convite aos ouvidos; a risada prolongada e sonora indicia o despudor reforado pelo
gesto de inclinar a cabea para trs e destacar os seios. Porm, o tom leve e bem
humorado do romance no comporta o detalhamento da sexualidade inter-racial.
No decorrer da trama, o interesse do protagonista volta-se para a mulher branca e
esse termina por cumprir o disposto nas determinaes da moral patriarcal.
O sensualismo desenfreado da mulata surge com toda fora em O cortio
(1973), de Aluzio Azevedo, encarnado na figura de Rita Bahiana, fruto dourado
e acre dos sertes americanos. Aqui, a dupla adjetivao aponta para a natureza
ambivalente da personagem, ao mesmo tempo sedutora e destrutiva. Eros e
thanatos se associam em sua composio dramtica, fazendo-a se destacar
pelos meneios de uma graa irresistvel, simples, primitiva, que do destaque
sexualidade animalesca pela qual o signo da serpente se inscreve na cadeia
semntica da mulher. O poder destrutivo da mulata feita toda de pecado acarreta
o assassinato de Firmo, seu amante capoeirista, e a desagregao da famlia de
Jernimo, o imigrante cuja esposa torna-se alcolatra e a filha, lsbica e prostituta.
Nesse contexto, as cenas de sexo entre Rita e o portugus tomam forma
de paradoxal estupro do homem pela mulher, remetendo a anjos [Jernimo]
violentados por diabos [Rita], entre a vermelhido cruenta das labaredas do
inferno (AZEVEDO, 1973, p. 194). Dominado pelo ncubo afro-brasileiro, o
homem bom e pai de famlia deixa de existir; sua alma derrete-se e lhe sai
por todos os poros, numa agonia extrema e sobrenatural. (AZEVEDO,
1973, p. 194). Aps a seduo, Jernimo sorvido em definitivo pela decadncia
fsica e moral, no se impondo jamais frente aos caprichos da amada. Assim, a
superficialidade de personagens infensos a qualquer elaborao mais profunda
em termos de psicologia casa-se com a forma maniquesta com a qual so
encaminhados os conflitos.
Um detalhe, todavia, ganha relevncia nessa representao do relacionamento
inter-racial. Da mesma forma que em Teresa, Catona, Vidinha e outras aqui arroladas,
toda a intensa atividade sexual da mulata no traz consigo nem a gravidez nem a
maternidade. Inimiga da famlia monogmica, Rita Bahiana descarta o casamento,
para ela sinnimo de escravido. E o histrico handcap feminino representado pela
procriao aqui no tem lugar, pois o texto se encarrega de, mais uma vez, aliar o
erotismo ao corpo infrtil. O que poderia ser lido como trao feminista do discurso

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de Azevedo indica, de fato, a convenincia do sexo sem filhos para uma narrativa
que endossa o cientificismo arianista de seu tempo, apesar da postura poltica do
autor contrria escravido. Ao reproduzir a cadeia de imagens cristalizadas na
representao da mulher afrodescendente desde o imaginrio colonial, O cortio
alia o preconceito incrustado historicamente com o pensamento, hegemnico em
seu tempo, que celebrava o mito da hierarquia entre as raas.
E o modelo se repete em inmeras personagens de narrativas do sculo XX.
Basta lembrar as mulatas assanhadas de Jorge Amado, exaltadas, todavia, mais
como sujeitos desejantes do que como objetos do desejo masculino. Destaco, dentre
elas, Gabriela, Tereza Batista e Tieta do Agreste. Poderia citar, ainda, Glria, Ana
Mercedes e tantas mais, dentre amantes lascivas, prostitutas ou mulheres em busca
de realizao amorosa e pessoal. De uma forma ou de outra, carregam consigo
os traos do esteretipo. A afrodescendncia marca sua constituio enquanto
personagens, mas, tambm, seu carter de figuras hbridas, nem brancas, nem
negras. A apropriao de algumas dessas personagens pela indstria cultural, seja
no cinema, televiso, quadrinhos ou outras inseres miditicas, se d no sentido de
reforo da ideia do erotismo desfrutvel. Nessa linha, a verso cinematogrfica de
Gabriela, cravo e canela (1975) coloca a personagem no alto de um telhado, em
trajes sensuais, com o propsito de salvar um gato que ali se alojara. A cena no
existe no romance e foi inserida no filme por razes puramente mercadolgicas,
voltadas para a exibio do corpo da atriz Snia Braga.
Entretanto, filme e livro se aproximam no emprego do leit motif da esterilidade,
repetindo a postura presente em outros textos amadianos: por mais que faam
sexo, situam-se estrategicamente distantes da fecundao. Tal recorrncia, em
certa medida, contradiz a vinculao simblica da mulher com a terra, em que se
plantando tudo d, para ficarmos com os termos da Carta de Pero Vaz Caminha.
Se, em Alencar, Iracema tem como smbolo secreto o anagrama de Amrica e,
antes de morrer, entrega ao colonizador o primeiro cearense; e se, em Alusio
Azevedo, Rita Bahiana fruto ela prpria dos sertes americanos; Gabriela surge
no romance coberta de p e, com seu trabalho e mos de cozinheira, ir contribuir
para a prosperidade do patro e posterior aquisio de uma roa de cacau. Nesse
sentido, sintomtica uma das cenas finais do romance, justamente a que encena
a reconciliao do casal:

A porta do quartinho dos fundos estava aberta, ele espiou. A perna


de Gabriela pendia da cama, ela sorria no sono. Um seio crescia no
colcho e o cheiro de cravo tonteava. Aproximou-se. Ela abriu os
olhos e disse:

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Seu Nacib...
Ele a olhou e, alucinado, viu a terra molhada de chuva, o cho
cavado de enxada, de cacau cultivado, cho onde nasciam rvores
e medrava o capim. Cho de vales e montes, de gruta profunda,
onde ele estava plantado. Ela estendeu os braos, puxou-o para si.
(AMADO, 1975, p. 354)

V-se que a pele da mulher cor de canela est em analogia com a cor da terra e
no apenas em termos de epiderme. Vincula-se, tambm, viabilizao do sonho
de Nacib de se tornar produtor rural. Mas, toda a fantasia de fertilidade e cultivo
no se estende ao corpo da mulata, as semelhanas param por a.
A afrodescendncia estril est tambm em Guimares Rosa. Tomo como
exemplo o conto A estria de Llio e Lina, de Corpo de baile (1960). A narrativa
exalta a figura de Jini, uma mulata escura, mas recortada fino de cara, o corpo
bem feito, acinturado (ROSA, 1960, p. 162). A adversativa fala por si, remonta
a Gregrio de Matos e d pistas do etnocentrismo do narrador. Apesar da cor de
violeta, Jini caracterizada como maravilha, tem corpo firme de mulher nova e
um riso mordido a emoldurar os olhos enormes, verdes, verdes que manchavam
a gente de verde, que pediam o orvalho. (ROSA, 1960, p. 171). E ainda: o desliz
do corpo, os seios pontudos, a cinturinha entrada estreita. Mais adiante, o narrador
refere-se s pernas de bom cavalo para destacar a sensualidade promscua da
mulata vendida e alugada, a se deitar com dezenas de homens, desencaminhar os
casados e seduzir Llio com seu corpo cobrejante e boca cheirosa, com beios
que se mexiam mole molhados, que beijando. (ROSA, 1960, p. 202). Como se
v, sobram aluses animalizantes, que cumprem a funo de reforar o sequestro
da humanidade da mulher, consequentemente, de enfatizar sua constituio apenas
enquanto objeto de fantasias sexuais masculinas. Ao final dessa quase novela, e
depois de ser cavalgada por homens de toda espcie, a personagem se rende ao
matrimnio e vida conjugal, mas nem assim torna-se me.
Tais exemplos ressaltam a fora de permanncia de uma imagem que atravessa
os sculos e marca a representao das descendentes de africanos na literatura
brasileira. Em sua origem, essa configurao se vincula ao instituto do trabalho
forado, consequente poligamia dos brancos e posio indefesa das escravas
frente ao assdio dos patriarcas, de seus filhos e agregados. Bastide e Fernandes
destacam, dentre as obrigaes das cativas proporcionar aos senhores a satisfao
de suas necessidades sexuais (BASTIDE; FERNANDES, 1959, p. 87). Os autores
chegam a justificar o uso do corpo como forma de escapar do trabalho mais pesado
e, s vezes, da prpria condio servil. Assim, a mulata muitas vezes resultante

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ela prpria de relaes extraconjugais, como a Isaura, de Bernardo Guimares,
filha da mucama favorita do senhor surge no imaginrio patriarcal em contraste
com a negra, confinada senzala e ao trabalho forado no eito.
Nesse universo, encaixa-se perfeio a figura da mucama, termo que em sua
origem quimbundo significa amsia escrava. A casa grande a acolhe como
cria isto , companhia e criada das sinhs e de suas filhas, ama de leite e demais
funes domsticas. Mas a verdade histrica da miscigenao refora a etimologia
da palavra, bem como o ditado popular que confina a mulata ao serralho do senhor.
Em Casa grande e senzala (1990), o autor, no propsito de destacar a influncia
negra em nossa formao, volta-se para ela e, dentre os muitos exemplos, no
se esquece da mulata que nos tirou o primeiro bicho-de-p de uma coceira to
boa e daquela outra que nos iniciou no amor fsico e nos transmitiu, ao ranger
da cama de vento, a primeira sensao completa de homem. (FREYRE, 1990, p.
283)
Por que, ento, nossa literatura cannica insiste em marc-la com a esterilidade?
Se somos a ptria da democracia racial e se a ideologia nacionalista do sculo XX
a elege como verdadeiro cone dessa terra e de seu povo, procurar as motivaes
para esse ser to sedutor quanto infrtil se coloca como um desafio para a pesquisa.
Segundo Mariza Corra, a exaltao da mulata esconde e, ao mesmo tempo
revela, o desejo masculino e branco de rejeitar a negra preta (CORRA, 1996,
p. 49). A afirmao se aplica ao fenmeno como um todo, da literatura aos ditos
populares, msicas de carnaval, shows padro Sargentelli e meios de comunicao
de massa, onde pontifica, por exemplo, a nudez da mulata globeleza. Nessa
linha, basta lembrar da marchinha de Lamartine Babo para estender o tratamento
discriminatrio nossa produo cultural de massa desde seus comeos: o
grande sucesso do carnaval de 1932 prescrevia o sexo livre de compromissos ao
cantar como a cor no pega, mulata quero o seu amor. No romance de Alusio
Azevedo, o destino de Bertoleza parece confirmar tal concluso, reforada ainda
por inmeras outras mulheres negras presentes em nossa literatura e igualmente
despojadas de quaisquer atrativos.
Enquanto signo ideolgico, a palavra se enquadra nas formulaes discursivas
do poder. E nem precisamos ir a Bakhtin, Foucault ou Barthes para verificar o
quanto o ato de nomear traz consigo aquela intencionalidade retrica, prpria
imposio de determinados sentidos e vises de mundo. Como sabido, os
termos mulata e mulato derivam de mulo e mula, animais hbridos, fruto do
cruzamento de cavalo e jumenta ou gua e jumento e, no nos esqueamos,
animais estreis. Em adendo, preciso lembrar que o discurso cientificista do

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sculo XIX, tendo frente Arthur Gobineau, proclamava tal esterilidade tambm
entre os relacionamentos intertnicos, alertando para os frutos malsos das unies
entre brancos e negras. Assim, doxa patriarcal junta-se o saber cientfico, que
transborda as fronteiras da medicina para chegar literatura e ao discurso crtico
de um Slvio Romero, por exemplo, quando proclama que as raas demasiado
distanciadas pouco coabitam e, quando o fazem ou no produzem ou se produzem,
so bastardos infecundos depois da segunda ou terceira gerao. (ROMERO
apud CORRA, 1996, p. 44)
No deixa de espantar, todavia, que nos textos que estamos destacando,
a ausncia de procriao atinja inclusive a primeira gerao, e at mesmo o
sangue menstrual esteja ausente ou, quando presente, infenso fertilidade. Em
seu conhecido estudo sobre a questo, Tefilo de Queiroz Jnior demonstra
o quanto o esteretipo da mulata, acolhido e preservado dessa forma, revela o
compromisso da literatura brasileira com a discriminao racial: medida que se
tornam difundidas e, pois, aceitas, as obras de fico em que aparecem mulatas,
estas se tornam consolidadas como esteretipos em que se refletem os efeitos e os
contedos do preconceito de cor. (JUNIOR, 1975, p. 122)
Por sua vez Conceio Evaristo, ao refletir sobre o recalque da representao
materna da mulher negra na literatura brasileira, afirma:

Observando que o imaginrio sobre a mulher na cultura ocidental


constri-se na dialtica do bem e do mal, do anjo e do demnio,
cujas figuras smbolos so Eva e Maria; e que o corpo da mulher
se salva pela maternidade, a ausncia de tal representao para a
mulher negra acaba por fix-la no lugar de um mal no redimido.
(...) O que se argumenta aqui o que essa falta de representao
materna para a mulher negra na literatura brasileira pode significar.
Estaria a literatura, assim como a histria, produzindo um
apagamento ou destacando determinados aspectos em detrimento
de outros, e assim ocultando os sentidos de uma matriz africana na
sociedade brasileira? (EVARISTO, 2005, p. 2002 grifo da autora)

Ao questionar as possveis causas da esterilizao feminina e afrodescendente


na literatura brasileira a escritora vai ao mago da questo. E sugere ser a
infecundidade propagada pela fico cannica apenas a ponta de um iceberg mais
amplo, voltado para o apagamento da contribuio africana em nossa histria e
cultura. Datada de incios do sculo XXI, a fala da escritora negra aponta para o
vigor com que a vertente afro de nossas letras tem questionado, ao longo dos anos,
os lugares pr-estabelecidos para a visibilidade deste segmento da populao.

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Com efeito, a produo afro-brasileira vem se firmando pelas bordas da instituio
literria e construindo uma escritura suplementar e contraposta ao imaginrio
oriundo da sociedade escravagista.

A desconstruo do esteretipo

Ser preciso, ento, ir aos escritos de autoras e autores afrobrasileiros a fim


de encontrarmos a superao dessa secular estereotipia. E comeamos por Maria
Firmina dos Reis, que, em seu romance rsula, de 1859, faz surgir pela primeira
vez em nossas letras a voz da escrava e, junto com ela, o suplcio do navio negreiro
e a memria do mundo de liberdade deixado do outro lado do oceano. Atravs
da personagem Me Suzana, a autora inaugura no um novo paradigma, mas um
modo diferenciado da representao at ento existente. Nele, a autoria feminina
e afroidentificada substitui o protagonismo da mulata pelo da negra. Me Suzana
negra e explica ao jovem escravo alforriado o verdadeiro sentido da liberdade.
Fala de sua vida na frica, da famlia e da filha que teve de deixar para trs,
enjaulada que foi como mercadoria humana pelos traficantes insensveis aos
seus apelos de me: foi embalde que supliquei em nome de minha filha que me
restitussem a liberdade: os brbaros sorriam-se de minhas lgrimas e olhavam-
me sem compaixo. (REIS, 2004, p. 116 grifo nosso). E, como ela, Maria
Firmina dos Reis nos mostra outra me, a fugitiva Joana, do conto A escrava, de
1887, enlouquecida depois de ver os filhos menores serem vendidos pelo senhor.
A obra de Firmina d incio desconstruo do esteretipo, substituindo o apelo
carnal da mulata pelo drama da escrava impedida de criar seus filhos.
Tambm em 1859, Lus Gama, em suas Trovas burlescas de Getulino, se
destaca pela stira mordaz s elites escravocratas de seu tempo, de que exemplo
o poema conhecido como Bodarrada. No entanto, d mulher negra uma outra
configurao, a que no faltam beleza fsica, encanto e simpatia. O ponto de vista
afroidentificado do Orfeu de carapinha conduz a representao ao plano lrico
da confisso amorosa, onde no faltam a sublimao da mulher e o descarte do
erotismo vulgar e estril. Ao louvar sua musa de azeviche, nos termos em que o
discurso literrio de seu tempo devotava mulher branca, Lus Gama promove na
poesia uma mudana de tom equivalente que Maria Firmina realiza na fico. E
a coincidncia histrica dos textos de ambos os coloca como precursores de fato
da literatura afro-brasileira contempornea.
Passemos agora a Machado de Assis, justo ele, to acusado de embranquecer
sua imagem e de adotar uma eurocntrica branquitude de inspirao, no dizer

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de Ironides Rodrigues. Em seu poema narrativo Sabina, o autor refuta o


preconceito e problematiza a relao entre a cria da casa e o senhor moo, ambos
na juventude dos vinte anos. No entanto, mais do que o corpo, a mucama tem
destacadas suas roupas de cambraia e renda (ASSIS, 2007, p. 15), o que no
deixa de ser sintomtico. Publicado em 1875, o poema j de incio recusa o termo
mulata, substituindo-o por mestia e trigueira. Mais que isto, recusa a tradio
de promiscuidade e infertilidade que destacamos em tantos autores. Sujeito
desejante, Sabina se entrega por amor e engravida. Rejeitada pelo amante, pensa
em se matar na noite em que este se casa com a donzela loira, mas o chamado do
ventre livre, em que pulsa o sangue da me e do filho, a faz recuar. A escrava de
Machado cumpre o destino histrico da mucama e ir povoar a casa grande com
mais um bastardo mestio.
J no conto Pai contra me, publicado na abertura de Relquias da casa
velha (1906), Machado pe em cena a mulata Arminda, escrava fugida e grvida.
Aprisionada por Cndido Neves, capito do mato urbano, ela resiste o quanto
pode, grita por socorro sem que ningum a acuda. amarrada e arrastada pelas
ruas da Ajuda, e da Alfndega, onde reside seu senhor. Ao final, com o esforo
corporal despendido, Arminda aborta: o fruto de algum tempo entrou sem vida
nesse mundo, entre os gemidos da me e os gestos de desespero do dono.
(ASSIS, 2007, p. 158). O texto contundente e dispensa maiores comentrios. O
autor no apenas recusa o legado racista e sexista consagrado no esteretipo. Com
uma ironia digna do texto trgico, encena a procriao abortada pela crueldade do
sistema que transformava mes e filhos em mercadoria.
Ainda no comeo do sculo XX, outro autor afrodescendente, Lima Barreto,
trata a questo. No conto Clara dos Anjos, publicado no volume Histrias e
sonhos, de 1920, e mais tarde transformado no romance homnimo, a protagonista,
uma mulata ingnua e sonhadora, se apaixona por Jlio no romance rebatizado
Cassi Jones , um cafajeste que se compraz em seduzir donzelas dos subrbios
cariocas, quase sempre pobres e de cor, para em seguida abandon-las. Clara
filha de Joaquim dos Anjos, carteiro, e de Engrcia: ele, pardo claro, mas com
cabelo ruim, como se diz; a mulher, porm, apesar de mais escura, tinha o cabelo
liso. (BARRETO,2005, p. 200) O autor retoma no texto os cuidados que ele
prprio tinha com a irm, tambm mulata, e que recebe seguidas admoestaes
pelos namoros, para a poca pouco recatados em se tratando de uma descendente
de escravos. Diferentemente do tom prximo do cmico e do burlesco que se
pode ver em Amado ou Rosa, Lima Barreto aborda o relacionamento inter-racial
como problema e o trata em registro realista. O texto ala a figura feminina ao

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centro da trama e, em vez da forma depreciativa inerente alegre disponibilidade
sexual, trata com respeito o drama da jovem preocupada com o futuro e iludida
pela paixo adolescente:

Ela, porm, precisava casar-se. No havia de ser toda a vida assim


como um co se dono. Os pais viriam a morrer e ela no podia ficar
pelo mundo desamparada. Uma dvida lhe veio: ele era branco;
ela, mulata. Mas que tinha isso? Tinham-se visto tantos casos.
Lembrou-se de alguns. Por que no havia de ser? Ele falava com
tanta paixo. (BARRETO, 2005, p. 204)

Clara sofre do que o texto traduz como obsesso pelo casamento e se entrega,
acolhendo o namorado em seu quarto durante noites seguidas. A passagem, e
o texto como um todo, trazem consigo a crtica ideologia do branqueamento
como forma de ascenso social. Engravidada e abandonada, a personagem
procura a famlia do namorado e percebe, junto com as ofensas recebidas devido
a sua cor, o quo falsa era a lenda de que a abolio acabara com os tratamentos
discriminatrios: Ora esta! Voc no se enxerga! Voc no v mesmo que meu
filho no para se casar com gente da laia de voc! (BARRETO, 2005, p. 207),
ouve da me do rapaz, aps falar em casamento. No texto barreteano, a mulata no
assanhada, nem a tal, como proclama a marchinha carnavalesca. E o sexo
inter-racial tem, sim, consequncias.
Outros exemplos podem ser invocados, como o do poeta Lino Guedes e sua
Dictinha, personagem ttulo do livro de poemas publicado em 1938. Lembrada
como singela, meiga e a mais linda pretinha, objeto de versos to castos
quanto empenhados em elevar sua beleza fsica, mas, antes de tudo, sua condio
moral. E arremata o poeta: se no fosse profanar-te, chamar-te-ia francesinha
(GUEDES, 1938), em que usa o esteretipo contra o esteretipo e invoca a m
imagem das francesas para exaltar a musa negra.
Por esta poca, tambm a poesia de Solano Trindade dava seus primeiros
passos. Embora ressalte em diversos momentos a beleza e a sensualidade de suas
irms de cor, o tratamento outro e elas surgem num campo de sentido distinto, por
exemplo, daquele com que a poesia negra de Jorge de Lima inscreve sua mucama
Fulo. Trindade pontua a exaltao do corpo com inseres em que no faltam a
crtica social e a denncia. Ao se referir beleza das passistas do carnaval, lembra
que so rainhas por trs dias alegres / escravas no resto do ano... (TRINDADE,
1999, p. 82). Remete ainda afrodescendncia e memria de lutas do povo
negro ao construir para si uma av mtica, participante da revolta dos Mals, numa

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referncia direta figura de Luiza Mahin. Nessa mesma linha inserem-se os textos
de Alosio Resende, poeta baiano dos anos 1930 pouco conhecido, bem como
as personagens femininas do teatro de Abdias do Nascimento, das duas dcadas
seguintes.
Chegamos por fim srie Cadernos negros, com publicao regular desde
1978, e Gerao Quilombhoje, que d visibilidade a Conceio Evaristo, Lia
Vieira, Miriam Alves, Esmeralda Ribeiro, Geni Guimares, Snia Ftima da
Conceio, entre tantos mais. Autoras, em sua maioria excludas do mercado
e do circuito acadmico, e que tm na publicao coletiva sua via principal de
contato com o pblico leitor. Nelas, encontramos o redirecionamento da voz
narrativa que, sem descartar a sexualidade, est empenhada em figurar a mulher
no a partir de seus dotes fsicos, mas pelas atitudes de luta e resistncia e de
sua afirmao enquanto sujeito. Nessas autoras, o ponto de vista interno mulher
afrodescendente pe em cena o lado feminino da excluso. Suas personagens so
negras e vivem como domsticas, mendigas, faveladas, presidirias. Mas so,
sobretudo, mulheres de fibra, lideranas, referncias comunitrias.
Que o diga Maria Deia, do conto homnimo de Lia Vieira (VIEIRA, 2001),
cuja vida ao lado do companheiro, filhos e netos percorre o despejo, o desabrigo,
a ocupao dos morros, a convivncia com a contraveno e a violncia policial.
Muda-se o cenrio, a personagem sai da alcova para o espao pblico, enquanto
sua autora busca testemunhar na fico os mecanismos de limpeza tnica postos
em prtica na reconstruo da paisagem urbana carioca.
J o conto Duzu Querena, de Conceio Evaristo (EVARISTO, 1993),
subverte o conhecido glamour com que a literatura cannica recobre, muitas
vezes, a representao da prostituta. A personagem tem sim pai e me que,
premidos todavia pela misria, a entregam, ainda menina, dona de um bordel.
Duzu cresce e, de servial, passa a operria do sexo. Depois de ter nada menos
que nove filhos, termina mendiga nas ruas da cidade grande, to fugitiva e
enlouquecida quanto a Joana, de Maria Firmina dos Reis. Noutra histria,
Quantos filhos Natalina teve? (EVARISTO, 1999), a escritora aborda a
sexualidade feminina com a mesma crueza com que Machado problematiza a
maternidade em Pai contra me. Nascida na pobreza e marcada pela carncia
de afeto e informao, a adolescente favelada torna-se me precoce obrigada
a entregar os filhos indesejados, num processo de rejeio e embrutecimento
que passa at pela barriga de aluguel para o feto surgido do sexo com o
patro. O calvrio de Natalina atinge um nvel tragicamente irnico quando do
novo estupro da garota, a que se segue o assassinato do agressor pela vtima.

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A jovem foge, mas guarda a semente invasora daquele homem, que logo
frutifica. Ao final, constata que

o filho estava para arrebentar no mundo a qualquer hora. Estava


ansiosa para olhar aquele filho e no ver a marca de ningum,
talvez nem dela. (...) Sabia que o perigo existia, mas estava feliz.
Brevemente ia parir um filho. Um filho que fora concebido nos
frgeis limites da vida e da morte. (EVARISTO, 1999, p. 28)

Como se v, sexo, maternidade e violncia no se separam, mas agora vitimam


tambm o homem. Nessa linha, Esmeralda Ribeiro, em Guarde segredo (RIBEIRO,
1991), retoma a Clara dos Anjos, de Lima Barreto e faz com que o sedutor Cassi
Jones pague com a vida seu gesto inconsequente, o que revela uma nova atitude frente
ao poder masculino e branco. O texto afro-brasileiro inscreve a mulher num outro
diapaso, no qual o corpo mais do que nunca expressa sua condio de vtima de uma
ordem social calcada na explorao e no preconceito.
Voltando a Evaristo, nota-se ainda a configurao de formas alternativas de amor
e prazer, das quais o homem est excludo, como em Beijo na face (EVARISTO,
2003), onde o homoerotismo surge em registro terno para se contrapor conjugalidade
da famlia monogmica desprovida de desejo e afeto. A literatura afrobrasileira dessas
autoras subverte imagens e procedimentos cristalizados no discurso hegemnico
e envereda por novas representaes do amor, em que um outro erotismo marca
presena.
Em Lia Vieira, tal postura chega abalar a aura pica com que o movimento negro
recobre a memria de Zumbi dos Palmares, feito subitamente objeto da fantasia
feminina, num poema em que a autora traz o heri para a alcova da mulher negra. J no
conto A paixo e o vento (VIEIRA, 2005), o sexo entre a bela passista da escola de
samba campe do carnaval e o compositor cinquento, que a havia iniciado na arte da
dana, no se realiza, apesar de todo o apelo da jovem, sujeito desejante em busca de
experincia. Num registro entre o cmico e a ironia pouco sutil, o texto inscreve com
todas as letras o fracasso da virilidade to cheia de desejo quanto incapaz de consum-
lo. Assim, fecundao e maternidade se frustram e preservam da gravidez o corpo da
danarina. Mas, agora, o infrtil o homem.
Deste modo, uma nova mulher e um novo homem vm surgindo aos poucos nos
escritos de autoria afrodescendente. E surgem para agregar um perturbador suplemento
de sentido ao conjunto de figuraes marcadas desde sempre pela expresso das
fantasias sexuais aqui plantadas pelo discurso do colonizador.

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Abstract
Study of Brazilian literature focusing on the literary figura-
tion of the mulatta as an animal erotic par excellence, devoid of
reason or sensibility more accurate, confined to the realm of the
senses and to quirks and mannerisms of seduction. It is noted in
particular the fact that representation no longer visible in many
of their issues, a subtle crippling biological: infertility, so surrep-
titious, involves undermining the very idea of afrodescendncia.

Key words: Brazilian literature; Mulata; Black women: Infertility;


Afrodescendncia.

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