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'; W. W.

ROSTOW ,
Professor de Histria Econmica
' do
Instituto Tecnolgico e Massachusetts (M. I. T.)

ETAPAS DO
DESENVOLVIMENTO
ECONMICO ,
(Um manifesto no-comunista)
DEDALUS - Acervo - FFLCH

traduo de
OCTVIO ALVES VELHO
20900100670

reviso de
CSSIO FONSECA

^iVERSiDAOE D E SAO P A U L O
Z A H A R E D I T R E S

BIO D E JANEIRO

f/c
CAPTULO 1

INTRODUO

STE livro apresenta uma generalizao da marcha da His-


tria moderna feita por um historiador da economia. A
forma de tal generalizao um conjunto de etapas de desen-
volvimento.
Aos poucos, cheguei concluso de que vivel e, para
determinados fins limitados, til, decompor a histria de cada
economia nacional e por vezes a de regies inteiras de
acordo com este conjunto de etapas. Elas constituem, no fim
de contas, tanto uma teoria sobre o desenvolvimento eco-
nmico quanto uma teoria mais geral, embora ainda conside-
ravelmente parcial, sobre a totalidade da Histria moderna.
Todavia, qualquer maneira de encarar as coisas que ela
procura abranger digamos, aspectos significativos da Gr-
Bretanha dos fins do sculo X V H I e a Rssia de Khruschev; o
Japo do perodo Meiji () e o Canad do surto ferrovirio
anterior a 1914; os Estados Unidos de Alexander Hamilton
e a China de Mao; a Alemanha de Bismarck e o Egito de
Nasser qualquer esquema assim, para sermos moderados,
tende a sofrer certas limitaes.
Nunca ser demais salientar, desde logo, que as etapas
de desenvolvimento so um modo arbitrrio e restrito de
encarar a seqiicncia da Histria moderna, e que no so, em
Grfico das etapas de crescimento econmico em alguns pases esco-
lhidos para exemplo. Note-se que o Canad e a Austrlia entraram (i) De 1868 a 1912 (N. do T . ) .
na fase do alto consumo em massa antes de atingirem a maturidade.
(Cortesia do The Economist, de Londres).
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As etapas de desenvolvimento se destinam a enfrentar
qualquer sentido absoluto, uma forma exata. Elas se des- esses temas e, visto constiturem uma alternativa para a teoria
tinam, com efeito, a dramatizar no as meras uniformidades de Karl Marx sobre a Histria moderna, reservei o ltimo
na marcha da modernizao, mas tambm ' e igualmente
captulo para uma comparao entre o seu modo de ver as
a exclusividade da experincia de cada nao.
coisas e o meu.
Como Croce disse, ao discutir as limitaes do materia- Uma coisa, entretanto, deve ficar clara: conquanto as
lismo histrico: " . . . se bem que seja possvel reduzir a con- etapas de desenvolvimento sejam um mtodo econmico de
ceitos gerais os fatres particulares da realidade que aparecem encarar sociedades integradas, em nenhum sentido implicam
na Histria... no possvel compor em conceitos gerais o que os mundos da poltica, da organizao social e da
complexo total nico formado por esses fatres" ( * ) . Assim, cultura sejam uma simples superestrutura construda sobre
interessar-nos-emos por certos "fatres particulares da rea- a economia e oriunda exclusivamente dela. Pelo contrrio,
lidade" que parecem ser constantes atravs da Histria do aceitamos, desde logo, a noo a que Marx, no fim, voltou as
mundo moderno desde aproximadamente 1700. costas, e que Engels estava disposto a admitir de todo o co-
Tendo aceitado e salientado a natureza limitada do rao j em sua velhice, qual seja a de que as sociedades so
empreendimento, deve notar-se que as etapas do desenvolvi- organismos interatuantes. Embora seja verdade que a mu-
vimento se destinam a lidar com uma faixa bastante extensa dana econmica tem consequncias polticas e sociais, a
de problemas. Quais os impulsos que levaram as tradicionais mudana econmica propriamente dita aqui olhada como
sociedades agrcolas a iniciar o processo de sua modernizao? a conseqincia de foras polticas e sociais, tanto quanto de
Quando e como o desenvolvimento regular se tomou um foras estritamente econmicas. E , em termos de motivao
trao inerente a cada sociedade? Que foras impulsionaram humana, muitas das mais profundas mudanas econmicas so
a marcha do desenvolvimento automtico e determinaram sua encaradas como decorrentes de motivos e aspiraes humanos
configurao? Que traos sociais e polticos comuns do que nada tm de econmico. O estudante do desenvolvi-
processo de desenvolvimento podem ser percebidos em cada mento econmico nunca deve olvidar a assero de Keynes:
etapa? E m que direes a originalidade de cada sociedade se "Se a natureza humana no se sentisse tentada a arriscar-se
expressou em cada etapa? Que foras determinaram as re- sem qualquer satisfao (exceto o lucro) a construir uma
laes entre as reas mais desenvolvidas e as menos desen- fbrica, uma estrada de ferro, uma mina ou uma fazenda,
volvidas; e qual a relao, se que houve, da seriao relativa talvez no houvesse muitos investimentos s devido a um
do desenvolvimento com a irrupo de guerras? E , por fim, calculismo frio ( * ) . "
para onde nos esto levando os juros compostos ( * ' ) ? Estaro
A explanao principia com uma definio impressionista
levando-nos para o comunismo; para os opulentos subrbios,
das cinco etapas de desenvolvimento mais importantes e um
elegantemente refinados com o capital social bsico; para a
enunciado resumido da teoria dinmica da produo que
destruio; para a Lua, ou para onde?
constitui a ossatura dessas etapas. Os quatro captulos se-
guintes apreciam mais analiticamente, e exemplificam com
(*) Benedetto Crnce. Historical Materinlism, and thp Econoviics
casos da Histria e da experincia contemporneas, as etapas
of Karl Marx, tr. C. M. Meredith (London), pgs. 3-4. posteriores sociedade tradicional: o perodo das precon-
(*) Essa expresso empregada como uma forma sinttica de
sugerir que o desenvolvimento normalmente se processa numa pro-
gresso geomtrica, tal e qual uma conta bancria popular quando (*) General Theory, pg. 150.
se deixam os juros acumularem-se ao capital.
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dies, o arranco, a maturidade, e o perodo de difuso ma-
cia de produtos durveis de consumo e servios.
O captulo V I I examina comparativamente os padres de 4
desenvolvimento da Rssia e dos Estados Unidos no ltimo
sculo, uma questo que no s de interesse histrico como
contemporneo.
O captulo V I I I aplica as etapas de desenvolvimento ao C.VPTULO II
problema da agresso e da guerra, at os primeiros anos da
dcada de 1950, ou seja, o problema comumente suscitado
sob a rubrica do Imperialismo. AS C I N C O ETAPAS D O D E S E N V O L V I M E N T O
U M SUMARIO
O captulo I X prossegue com essa anlise da relao
entre o desenvolvimento e a guerra, projetando-a no futuro
e considerando a natureza do problema da paz, examinado
sob o ponto de vista das etapas de desenvolvimento. possvel enquadrar todas as sociedades, em suas di- ]
menses econmicas, dentro de uma das cinco seguintes cate- >
E , afinal, no captulo X estudamos e^splicitamente a gorias: a sociedade tradicional, as precondies para o arranco, ^/
relao entre as etapas de desenvolvimento e o sistema mar- o arranco, a marcha para a maturidade e a era do consumo em
xista. massa.
Ora, quais so, pois, essas etapas de desenvolvimento?
A SOCIEDADE TRADICIONAL

Primeiramente, temos a sociedade tradicional. Uma socie- ^.


dade tradicional aquela cuja estrutura se expande dentro ^
de funes de produo limitadas, baseadas em uma cincia
e tecnologia pr-newtonianas, assim como em atitudes pr-
newtonianas diante do mundo fsico. Newton aqui tomado
como um smbolo daquele divisor de guas da Histria aps
o qual os homens passaram a crer, de maneira predominante,
que o mundo exterior estava sujeito a umas quantas leis cog-
noscveis e que era suscetvel de manipulao produtiva
sistemtica.
O conceito de sociedade tradicional, todavia, no de
forma alguma esttico, nem exclui aumentos do volume da
produo. A rea podia ser dilatada; algumas inovaes
tcnicas ad hoc (amide inovaes altamente rendosas) po-
diam ser introduzidas no comrcio, na indstria e na agri-
cultura; a produtividade podia crescer, por exemplo, com o

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melhoramento das obras de irrigao ou a descoberta e propa-
uma situao em que as terras raramente permaneciam na
gao de uma nova colheita. O fato central, contudo, no que mesma famlia durante um sculo.
toca sociedade tradicional, era que existia um teto no nvel
alcanvel do volume da produo per capita. Esse teto se Conquanto o poder poltico central sob uma ou outra
originava do fato de as potencialidades inerentes cincia forma muitas vezes existisse em sociedades tradicionais,
e tecnologia modernas no estarem ainda disponveis ou transcendendo as regies rqlativamente auto-suficienties, o
no serem regular e sistematicamente aplicadas. centro de gravidade do poder poltico geralmente ficava nas
regies, nas mos dos que detinham a posse ou o controle da
Tanto no passado recuado quanto em tempos recentes, terra. O proprietrio de terras mantinha influncia flutuante,
a histria das sociedades tradicionais foi, por isso, uma srie porm comumente profunda, sobre o poder poltico existente,
de mudanas jlimitadas. A rea e o volume do comrcio apoiado por seus funcionrios civis e soldados, inspirado por
dentro delas e entre elas flutuava, por exemplo, conforme a atitudes e controlado por interesses que ultrapassavam as
turbulncia social e poltica, a eficincia do governo central, regies.
o bom estado das vias de comunicao. A populao e,
Em termos de Histria, pois, com o nome "sociedade
dentro de certos limites, o nvel da vida subia e descia no
tradicional" ns englobamos todo o mundo pr-newtoniano:
s de acordo com a sequncia das colheitas, mas igualmente as dinastias da China; a civilizao do Oriente Mdio e do
conforme a incidncia das guerras e das pragas. Surgiram di- Mediterrneo; o mundo da Europa medieval. E ainda adi-
versos graus de manufatura; porm, como na agricultura, cionamos as sociedades ps-newtonianas que, por certo tempo,
o nvel da produtividade foi limitado pela inexistncia da permaneceram intatas ou indiferentes nova capacidade do
cincia moderna, assim como de suas aplicaes e da atitude homem para manipular regularmente o meio ambiente tendo
mental que cria. em vista seu proveito econmico.
Falando de um modo geral, essas sociedades, devido Incluir todas essas infinitamente diversas e mutveis socie-
limitao de sua produtividade, tinham de dedicar uma pro- dades em uma categoria nica, alegando que todas compar-
poro extremamente elevada de seus recursos agricultura; tilharam um mesmo teto de produtividade de suas tcnicas
desse sistema agrcola, originava-se uma estrutura social hie- econmicas, deveras dizer muito pouco. Mas, afinal de
rarquizada, com mbito relativamente reduzido mas sempre contas, estamos apenas abrindo caminho para chegar ao as-
havendo algum para a mobilidade vertical. Os vnculos de sunto deste livro, qual seja o das sociedades ps-tradicionais,
famUa e de cl exerciam importante papel na organizao em que cada uma das principais caractersticas da sociedade
social. O sistema de valores dessas sociedades estava sincro- tradicional foi alterada de maneira tal a permitir o desen-
nizado geralmente com o que poderamos chamar de fata- volvimento regular: sua pohtica, sua estrutura social, e (at
lismo a longo prazo; ou seja, com a suposio de que a gama certo ponto) seus valores, assim como sua economia.
de possibihdades abertas para os netos da gente seria a
mesma que exsta para nossos avs. Contudo, aquele fata-
lismo a longo prazo no exclua a opo a curto prazo de,
AS PRECONDIES PARA O ARRANCO
dentro de amplos limites, ser perfeitamente lcito e possvel
ao invidduo esforar-se por melhorar sua sina, ainda em sua
vida. Nas aldeias chinesas, por exemplo, fera-se uma luta A segunda etapa do desenvolvimento abarca sociedades
interminvel para adquirir ou evitar perder terras, produzindo em pleno processo de transio; isto , o perodo em que as
precondies para o arranco se estabelecem, posto que leva
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tempo para transformar uma sociedade tradicional de molde pontam bancos e outras instituties destinadas mobilizao
a poder ela explorar os frutos da cincia moderna, para afastar de capital. Crescem os investimentos, notadamente em trans-
os rendimentos decrescentes e, assim, desfrutar as bnos e portes, comunicaes e matrias-primas em que outras naes
opes abertas pela acumulao dos juros compostos. possam ter um interesse econmico. Alarga-se a rbita do
As precondies para o arranco se desenvolveram pela comrcio, interna e externamente. E , aqui e ali, aparece a
primeira vez, de forma bem acentuada, na Europa Ocidental moderna empresa industrial, empregando os novos mtodos.
do fim do sculo X V I I e incio do X V I I I , medida que as Toda essa atividade, porm, se processa em ritmo limitado
concepes da cincia moderna principiaram a se converter dentro de uma economia e de uma sociedade ainda carac-
em novas funes de proiluo, tanto da agricultura quanto terizadas sobretudo pelos mtodos tradicionais de baixa produ-
da indstria, num ambiente dinamizado pela expanso para- tividade, pela estrutura social e pelos antigos valores, bem
lela dos mercados mundiais e pela concorrncia internacional como pelas instituies polticas com bases regionais que evo-
por estes. No obstante, tudo que se oculta por trs da luram com aqueles.
decomposio da Idade Mdia diz respeito criao das pre- Em muitos casos recentes, por exemplo, a sociedade tradi-
condies para o arranco na Europa Ocidental. Entre os cional persistiu ao lado de atividades econmicas modernas,
Estados do Oeste da Europa, a Gr-Bretanha, favorecida pela geridas com objetivos econmicos limitados por uma potncia
geografia, pelos recursos naturais, pelas possibilidades co- colonialista ou quase-colonialista.
merciais, pela estrutura social e poltica, foi a primeira a desen- j
volver amplamente tais condies prvias. Se bem que o perodo de transio entre a socie-
dade tradicional e o arranco assistisse a mudanas de vulto,
O caso mais geral da Histria moderna, entretanto, viu a tanto na prpria economia quanto no equilbrio dos valores
fase das precondies surgir no endgenamente, mas pro- sociais, o aspecto decisivo era amide poltico. Politicamente,
vindo de uma intromisso externa por sociedades mais adian- a formao de um Estado nacional centralizado eficaz ba-
tadas. Essas invases literais ou figuradas abalaram a seada em coligaes matizadas pelo novo nacionalismo, em
sociedade tradicional e iniciaram ou aceleraram seu desmo- oposio aos tradicionais interesses regionais agrrios, po-
ronamento; elas, porm, igualmente puseram em movimento tncia colonialista ou a ambos foi um aspecto decisivo do
ideias e sentimentos que originaram o processo graas ao qual perodo das precondies. Isso tambm foi, quase universal-
uma alternativa moderna para a sociedade tradicional pde mente, uma condio necessria para o arranco.
ser construda a partir da antiga cultura. Muita coisa ainda tem de ser dita acerca do perodo das
Dissemina-se a ideia de que no s possvel o progresso precondies, mas reservaremos isso para o captulo I I I , onde
econmico, mas tambm que le condio indispensvel se examina a transio entre uma sociedade tradicional e
para uma outra finalidade considerada benfica: seja ela a uma sociedade moderna.
dignidade nacional, o lucro privado, o bem-estar geral, ou
uma vida melhor para os filhos. A educao, pelo menos
para alguns, amplia-se e modifica-se a fim de atender s O ARRANCO
necessidades da moderna atividade econmica. Aparecem
novos tipos de homens de empresa na economia privada, Atingimos agora um grande manancial da vida das socie-
no governo ou em ambos dispostos a mobilizar economias dades modernas: a terceira etapa desta sequncia, o arranco.
ou a correr riscos visando ao lucro ou modernizao. Des- le o intervalo em que as antigas obstrues e resistncias

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ao desenvolvimento regular so afinal superadas. As foras vadas, como tambm colocam suas economias disposio
que contribuem para o progresso econmico, e que j haviam dos que se acham empenhados em atividades no setor moderno.
dado lugar a surtos e ilhotas de atividade moderna, dilatam-se A nova classe empresarial se amplia e dirige os fluxos aumen-
e conseguem dominar a sociedade. - O desenvolvimento passa tados do investimento no setor privado. A economia explora
a ser sua situao normal. Os juros compostos como que se recursos naturais e mtodos de produo at ento inapro- y
integram em seus hbitos e em sua estrutura institucional. veitados.
Na Gr-Bretanha, bem como nas partes bem dotadas do Difundem-se novas tcnicas agrcolas e industriais, j '
mundo povoado principalmente por ela (Estados Unidos, medida que a agricultura vai sendo industrializada, e um ,^
Canad, e t c ) , o incentivo prximo para o arranco foi princi- nmero cada vez maior de fazendeiros se dispe a aceitar os
palmente (mas no inteiramente) tecnolgico. No caso novos mtodos e as modificaes profundas que estes acarretam
mais geral, o arranco aguardou no s a acumulao de para seu estilo de vida. As mudanas revolucionrias na
capital social fixo e um surto de evoluo tecnolgica da produtividade agrcola so condio indispensvel ao xito do
indstria e da agricultura, mas tambm o acesso ao poder arranco, pois a modornizao da sociedade aumenta radical-
poder politico de um grupo preparado para encarar a moder- mente seus gastos com produtos da agricultura. E m um ou
nizao da economia como assunto srio e do mais elevado dois decnios, tanto a estrutura bsica da economia quanto
teor poltico. a estrutura social e poltica da sociedade se transformam de
maneira tal que, a partir da, pode ser mantido um ritmo
Durante o perodo do arranco, a taxa real de investimentos constante de desenvolvimento.
e poupana pode subir, digamos, de 5% da renda nacional para
10% ou mais; sem embargo, onde era necessrio um macio Como se indica no captulo I V , pode-se atribuir aproxi- ~
investimento de capital social fixo para criar as precondies madamente o arranco da Gr-Bretanha s duas dcadas aps j
tcnicas para o arranco, a taxa de investimento na fase das 1783; da Frana e dos Estados Unidos a vrias dcadas prece-
precondies podia ser superior a 5% como, por exemplo, no dendo 1860; da Alemanha, ao terceiro quartel do sculo X I X ;
Canad antes de 1890 e na Argentina antes de 1914. Em do Japo, ao ltimo quartel do sculo X I X ; da Rssia e do i
casos assim, os capitais importados geralmente representam Canad ao quarto de sculo imediatamente anterior a 1914;
alta proporo do investimento total no perodo das precon- no decnio iniciado em 1950, a ndia e a China, de maneiras
dies e, s vezes, at mesmo durante o prprio arranco, como assaz diferentes, lanaram-se aos seus respectivos arrancos. ^
na Rssia e no Canad durante seus surtos ferrovirios ante-
riores a 1914.
A MARCHA PARA A M A T U R I D A D E
No decurso do arranco, novas indstrias se expandem
rapidamente, dando lucros dos quais grande parte reinves-
tida em novas instalaes, e estas novas indstrias, por sua Aps o arranco, segue-se um longo intervalo de progresso
vez, estimulam, graas necessidade aceleradamente cres- continuado, embora flutuante, medida que a economia agora
cente de operrios, de servios para apoi-las e de outros bens em firme ascenso procura estender a tecnologia moderna a
manufaturados, uma ulterior expanso de reas urbanas e de toda a frente de sua atividade econmica. Cerca de 10 a .
outras instalaes industriais modernas. Todo o processo 20% da renda nacional so investidos continuamente, permi-
de expanso no setor moderno produz um aumento de renda tindo produo ultrapassar regularmente o incremento demo-
nas mos daqueles que no s economizam a taxas mais ele- grfico. A contextura da economia se modifica incessante-

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mente medida que a tcnica se aperfeioa, novas indstrias nmica ou de prioridade poltica do que uma carncia tecno-
se aceleram e indstrias mais antigas se estabilizam. A eco- lgica ou institucional.
nomia encontra seu lugar no panorama internacional: bens Historicamente, pareceria que cerca de 60 anos so neces-
anteriormente importados so produzidos localmente; apa- srios para uma sociedade avanar do incio do arranco at
recem novas necessidades de importao, assim como novos a maturidade. Analiticamente, a explicao desse intervalo
artigos de exportao para se contraporem. A sociedade assim pode ser encontrada na poderosa aritmtica dos juros
estabelece os acordos que deseja com as necessidades da mo- compostos aplicada ao estoque de capital, combinada com as
derna eficincia da produo, balanceando os novos valores
conseqiincias mais latas da capacidade demonstrada por uma
e instituies com os antigos, ou revendo estes ltimos de
sociedade para absorver a tecnologia moderna de trs geraes
forma a auxiliar e a no retardar o processo do crescimento.
sucessivas vivendo em um regime em que o desenvolvimento
O Uns 60 anos aps o incio do arranco (digamos, 40 anos a condio normal. Entretanto, evidente, no se justifica
depois do seu trmino) geralmente se atinge o que se deno- qualquer dogmatismo a respeito da durao exata do intervalo
mina maturidade. A economia, concentrada durante o arranco entre o arranco e a maturidade.
num complexo relativamente estreito de indstria e tecnologia,
dilatou seu campo de ao para abranger processos mais
apurados e tecnolgicarnente amide mais complexos; por A E R A DO CONSUMO E M MASSA
exemplo, pode haver uma deslocao do foco de interesse do
carvo, ferro e indstrias de engenharia pesada da fase ferro-
Chegamos agora era do consumo em massa, em que,
viria para mquinas-ferramenta, produtos qumicos e equipa-
mento eltrico. Esta foi, por exemplo, a transio que a no devido tempo, os setores lderes se transferem para os
Alemanha, a Gr-Bretanha, a Frana e os Estados Unidos produtos durveis de consumo e os servios: uma fase de
que os norte-americanos esto principiando a sair; cujas
Ir^ haviam passado no fim do sculo X I X ou pouco depois disso.
alegrias, nem sempre ntidas, a Europa Ocidental e o Japo
H outros padres especficos, contudo, que foram seguidos
esto comeando a experimentar, e com a qual a sociedade
na sequncia do arranco para a maturidade, e que so exami-
nados no captulo V. sovitica est flertando meio contrafeita.

Podemos definir essencialmente a maturidade como a proporo que as sociedades atingiram a maturidade
etapa em que a economia demonstra capacidade de avanar no sculo X X , duas coisas aconteceram: a renda real por
para alm das indstrias que inicialmente lhe impeliram o pessoa elevou-se a um ponto em que maior nmero de pessoas
arranco e para absorver e aplicar eficazmente num campo conseguiu, como consumidores, ultrapassar as necessidades
bem amplo de seus recursos se no a todos les os frutos mnimas de alimentao, habitao e vesturio; e a estrutura
mais adiantados da tecnologia (ento) moderna. Esta a da fora do trabalho modificou-se de maneira tal que no s
etapa em que a economia demonstra que possui as aptides aumentou a produo da populao urbana em relao
tcnicas e organizacionais para produzir no tudo, mas qual- total, mas tambm a de trabalhadores em escritrios ou como
quer coisa que decida produzir. Pode carecer (como a Sucia operrios especializados conscientes e ansiosos por adquirir
e a Sua contemporneas, por exemplo) das matrias-primas as benesses de consumo de uma economia amadurecida.
ou de outros fatres de suprimento necessrios para pro- Alm dessas transformaes econmicas, a sociedade
duzir economicamente um determinado tipo de produo; sua deixou de aceitar a ulterior expanso da tecnologia moderna
dependncia, todavia, antes uma questo de opo eco- como objetivo supremo. nessa etapa ps-maturidade, por

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^xemplo, que as sociedades ocidentais, mediante processos ao padro da dinmica dos Buddenbrooks {"). Qs norte-
polticos, decidiram atribuir recursos cada Vez maiores americanos vm agindo como se, tendo nascido em um sis-
assistncia social. O surto do Estado do Bem-Estar (welfare tema que garante segurana econmica e consumo em massa,
State) uma manifestao de uma sociedade que marcha atribussem escasso valor aquisio de acrscimos adicionais
para alm da maturidade tcnica; mas tambm nessa etapa renda real sob a forma convencional, em contraste com as
que os recursos tendem cada vez mais a ser dirigidos para vantagens e os valores de uma famlia maior. Mas, ainda
a produo de artigos de consumo durvel e difuso dos nesta aventura de generalizao, um tanto cedo para criar
servios em massa, caso predomine a soberania dos consu- _ baseando-nos em um nico caso uma nova etapa de
midores. A mquina de costura, a bicicleta e, posteriormente, desenvolvimento, fundamentada em crianas, para suceder
os vrios utenslios domsticos eltricos foram gradativamente dos bens durveis de consumo: como diriam os economistas,
disseminados. Historicamente, contudo, o elemento decisivo Y a relao elasticidade-renda da procura de filhos talvez varie
foi o automvel barato produzido em srie com seus efeitos ' de uma sociedade para outra. Sem embargo, verdade que
bastante revolucionrios tanto sociais como econmicos as conseqiincias do grande surto de bebs a par do deficit
sobre a vida e as expectativas da sociedade. no de todo desconexo de capital social fixo tm mais proba-
bilidades de dominar a economia norte-americana da prxima
Para os Estados Unidos, o ponto crtico foi, qui, a dcada do que a ulterior difuso de bens durveis de con-
linha de montagem mvel de Henry Ford em 1913-1914; foi, sumo.
porm, na dcada de 1920, e novamente na do ps-guerra, em
1946-1956, que esta etapa de desenvolvimento foi levada, prati- Eis, assim, sob uma forma mais impressionista do que
camente, sua concluso lgica. No decnio inaugurado em analtica, as etapas de desenvolvimento que se podem dis-
1950, a Europa Ocidental e o Japo pai-ecem haver ingressado tinguir logo que a sociedade tradicional comece a modernizar-
plenamente nesta fase, devido em grande parte a um mpeto se: o perodo de transio em que as precondies para o
de suas economias assaz inesperado nos anos imediatamente arranco so criadas, geralmente como reao intromisso de
seguintes guerra. A Unio Sovitica est tecnicamente uma potncia estrangeira, concomitantemente com certas foras
pronta para esta etapa, e, segundo todos os indcios, seus ci- nacionais que favorecem a modernizao; o arranco propria-
dados mostram-se sequiosos, mas os chefes comunistas enfren- mente dito; a marcha para a maturidade, que via de regra
taro difceis problemas polticos e sociais de ajustamento abarca a vida de mais duas geraes; e a seguir, finalmente, se
caso se desencadeie essa etapa. o aumento da renda acompanhou a disseminao do virtuo-
sismo tcnico (o que, segundo veremos, no precisa conseguir
imediatamente), o desvio da economia totalmente amadurecida
para proporcionar produtos durveis de consumo e servios
PARA ALM DO CONSUMO

Para alm da, difcil fazer previses, exceto, talvez, (*) No romance de Thomas Mann sobre trs geraes, a pri-
observar que os norte-americanos, pelo menos, se tm compor- meira procurava fortuna; a segunda, nascida j endinheirada, pro-
tado neste ltimo decnio como se uma utilidade marginal curava posio social e cvica; a terceira, que conheceu desde o bero
o conforto e o prestgio social, buscou realizar-se na msica. A
relativa decrescente se estabelecesse, depois de certo ponto, frase indicada para sugerir, assim, as mudanas de aspiraes das
para os bens durveis de consumo; e les escolheram, na geraes, visto darem pouco valor ao que aceitam como natural e
margem, maiores famlias comportamento esse conforme procurarem novas formas de satisfao.

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(assim como o Estado do Bem-Estar) para sua populao entre consumo, poupana e investimento (e o equilbrio da
cada vez mais urbana e posteriormente suburbana ( ' ) . produo entre bens de consumo e bens de produo), mas
Alm desse ponto, jaz a questo de saber se surgir ou no uma que focalize diretamente e com certo pormenor a composio
estagnao espiritual secular e, em caso afirmativo, como pode do investimento e as transformaes ocorridas dentro de se-
o homem afast-la: um tema apreciado no captulo V I . tores particulares da economia. A argumentao que se segue
Nos quatro captulos seguintes examinaremos com maior baseia-se em uma teoria da produo assim flexvel e es-
mincia e rigor as precondies, o arranco, a marcha para a pecfica.
maturidade e os processos que conduziram era do consumo Quando dilatamos os lindes convencionais da teoria
em massa. Entretanto, ainda neste captulo introdutrio deve da produo, possvel definir posies de equilbrio
ser esclarecida uma caracterstica deste sistema. terico no s para a produo, o investimento e o consumo
tomados em conjunto, mas para cada setor da economia
tambm ( " ) .
UMA T E O R I A DINMICA DA PRODUO Dentro do arcabouo estabelecido por foras que deter-
minam o nvel total da produo, posies ideais dos setores
Estas etapas no so meramente descritivas. No so so determinadas relativamente procura, pelos nveis de
apenas um modo de generalizar certas observaes de fatos renda e de populao, e pela natureza dos gostos; relativa-
acerca da sequncia do desenvolvimento das sociedades mo- mente oferta, pela situao da tecnologia e pela qualidade
dernas. Possuem elas uma lgica e uma continuidade inte- da capacidade empresarial, j que a ltima determina a pro-
riores; tm um arcabouo analtico, enraizado numa teoria poro de inovaes tecnicamente disponveis e potencialmente
dinmica da produo. - ' lucrativas deveras incorporadas ao estoque de capital ( ' " ) .
A teoria clssica da produo formulada partindo de Ademais, deve-se introduzir uma hiptese emprica extre-
hipteses essencialmente estticas que imobilizam ou s mamente significativa: a de que a desacelerao o caminho
lhes permitem uma nica alterao as variveis mais rele- normal ideal de um setor, devido variedade de fatres que
vantes do processo do desenvolvimento econmico. Ao pro- influem dentro dle, tanto relativamente oferta quanto
curarem os economistas modernos fundir a teoria clssica da procura ( * * * ) .
produo com a anlise da renda de autoria de Keynes, intro- Os balanceamentos que provm da aplicao desses cri-
duziram as variveis dinmicas: populao, tecnologia, inicia- trios constituem um conjunto de opes setoriais, do qual se
tiva, etc. Contudo, tenderam a fazer isso de modo to rgido
e genrico que seus modelos no podem dar conta dos fen-
menos essenciais do desenvolvimento, segundo aparecem aos (*) W. W. Rostow, The Process of Economic Growth (Oxford,
olhos de um historiador econmico. Precisamos de uma teoria 1953), especialmente cap. IV. Tambm. "Trends in the Allocation of
Resources in Secular Growth", cap. 15 de Economic Proqress, orga-
dinmica da produo que no s isole a distribuio da renda nizado por Leon H. Dupriez, com a colaborao de Douglas C.
Hague (Louvain, 1955).
(*) E m um modelo fechado, uma teoria dinmica da produo
(*) Nas modernas metrpoles norte-americanas. marca de tem de levar em conta, como aspectos especficos de investimento,
prestgio social viver nos subrbios, isto . em pequenas cidades os recursos variveis de cincia bsica e aplicada, o que feito em
dos arredores do grande centro urbano, estritamente residenciais e The Process of Economic Growth, especialmente pgs. 22-25.
hierarquizadas. (N. do T . ) . ('*) Process of Economic Growth, pgs. 96-103.

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origina, como primeira derivada, uma seqiincia de padres que possibilita e torna til olhar a histria econmica antes
ideais de investimento.
como uma sucesso de etapas do que como um simples con-
Os modelos histricos de investimento no obedeceram, tnuo, no qual a natureza nunca d saltos.
est claro, exatamente a esses padres ideais. Foram detur- As etapas do desenvolvimento tambm impem, no en-
pados por imperfeies no processo do investimento privado, tanto, que sejam levadas em conta as elasticidades da procura
por orientaes dos governos e pelo impacto das guerras. As e que este assaz conhecido conceito seja ampliado. Isso porque
guerras alteraram temporariamente as direes lucrativas de estas fases de crescimento setorial rpido no provm unica-
investimento, ao criarem procuras arbitrrias e ao modificarem mente da descontinuidade das funes de produo, mas tam-
as condies da oferta; destruram capital e, ocasionalmente, bm das elevadas elasticidades-preo ou elasticidades-renda
aceleraram a criao de nova tecnologia importante para a da procura. Os setores lderes no so determinados unica-
economia de tempo de paz, alm de modificarem a estrutura
mente pela mudana do fluxo da tecnologia e da disposio
poltica e social em condies propcias ao desenvolvimento
dos homens de empresa para aceitar inovaes existentes: so
de tempo de paz ( ' ) . A sequncia histrica dos ciclos
determinados ao mesmo passo pelos tipos de procura que
econmicos e tendncias a longo prazo resulta desses desvios
demonstraram alta elasticidade com relao a preos, a renda
dos padres reais em face daquelas consideraes tmas; e
ou a ambos.
essas flutuaes, a par do impacto das guerras, do lugar a
caminhos histricos de desenvolvimento que diferem daqueles A procura de recursos, sem embargo, no resultou exclu-
que os caminhos ideais, calculados a priori, teriam suscitado. sivamente das procuras estabelecidas pelo gosto e pela escolha
dos particulares, seno tambm das decises sociais e da po-
No obstante, a histria econmica das sociedades em ltica dos governos democraticamente responsveis ou no.
crescimento deve parte de sua forma tosca ao esforo das preciso, por conseguinte, encarar as escolhas feitas pelas
sociedades para aproximarem-se dos caminhos setoriais timos.
sociedades quanto ao destino a dar a seus recursos em termos
Em qualquer poca, o ritmo de desenvolvimento dos se- que ultrapassam os processos mercantis convencionais. Cumpre
tores varia grandemente; possvel isolar empiricamente certos ter em vista suas funes assistenciais, no mais lato sentido,
setores lderes, nos estgios iniciais de sua evoluo, cufo inclusive os processos no-econmicos que as determinaram.
rpido ritmo de expanso exerce papel essencial, direto e indi-
A tendncia dos ndices de natalidade, por exemplo, repre-
reto, na manuteno do mpeto global da economia ( * * ) .
senta uma forma da escolha do bem-estar feita pelas sociedades
Para determinados fins, til caracterizar uma economia em
com a variao da renda, e as curvas demogrficas refletem
funo de seus setores lderes, e uma parte da base tcnica
(a par das variaes das taxas de mortalidade) como o
das etapas de desenvolvimento consiste na seqiincia mutvel
clculo do tamanho da famlia foi feito nas vrias etapas.
desses setores. E m suma, o fato de tais setores tenderem a
Partindo do declnio usual (mas no universal) da natalidade,
mostrar uma fase de crescimento rpido, bem no princpio. durante ou pouco depois do arranco, medida que a urba-
nizao se imps e o progresso se tornou uma possibilidade
() Process of Economic Growth, cap. Vil, especialmente
palpvel, at a recente alta, os norte-americanos (e outros
pgs. 164-167. em sociedades de consumo em massa) parecem ter procurado
(*) Para um exame dos setores lderes, suas consequncias em famlias maiores outros valores que no os assegurados
diretas e mdiretas e os diversos rumos de seu impacto, ver "Trends pela segurana econmica e por uma vasta disponibilidade de
in the Allocation of Resources in Secular Growth", loc. cit.
bens durveis de consumo e servios.
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H outras decises, analogamente, que as sociedades tm fazer quando a prpria elevao da renda real perder seu
tomado quando as escolhas com que se defrontam so alte- fascnio? Mais filhos, tdio, fins de semana de trs dias, a
radas pelo processo do desenvolvimento econmico em plena Lua, ou a criao de novas fronteiras humanas interiores em
marcha. Estas latas decises coletivas, determinadas por substituio aos imperativos da escassez? ( * )
muitos fatres cujas razes so encontradas na Histria, na Ao examinar os grandes lineamentos de cada etapa de
cultura e no processo poltico ativo alheios ao mercado, tm desenvolvimento, estamos ento estudando, no simplesmente
interagido com a dinmica da procura do mercado, a dispo- a estrutura de cada setor das economias, para ver como que
sio para correr riscos, a tecnologia e a iniciativa, a fim de elas se transformaram para crescer, e como cresceram, mas
precisar o contedo especfico das etapas de desenvolvimento igualmente uma srie de opes estratgicas feitas por vrias
para cada sociedade. sociedades, referentes ao emprego a dar a seus recursos, que
Como, por exemplo, deveria a sociedade tradicional reagir incluem, porm transcendem, as elasticidades-renda e as elas-
ante a intromisso de uma potncia mais adiantada: com ticidades-preo da procura.
coeso, presteza e vigor, como os japoneses; fazendo da fra-
queza fora, como os irlandeses do sculo X V H I ; alterando
lenta e relutantemente sua estrutura, como os chineses?
Quando alcanado o status de nao moderna e inde-
pendente, qual o destino a dar s energias nacionais: agresso
externa, para reparar erros antigos ou para explorar possibi-
lidades recm-criadas ou recm-percebidas de aumento do
poder nacional; coroamento e consolidao da vitria poltica
do novo governo nacional sobre primitivos interesses regionais;
ou modernizao da economia?
Uma vez em marcha- o desenvolvimento, com o arranco,
at que ponto as exigncias de difundir a tecnologia moderna
e acelerar o ritmo de' crescimento devero ser moderadas
pelo desejo de incrementar o consumo per capita e o bem-
estar?
Quando se atinge a maturidade tecnolgica e a nao tem
a seu dispor uma mquina industrial modernizada e diferen-
ciada, a servio de que fins e em que proporo dever
ser ela posta: para aumentar a assistncia social, por inter-
mdio do Estado do Bem-Estar; para expandir o consumo
em massa a fim de penetrar no campo dos bens durveis de
consumo e dos servios; para engrandecer a estatura e o poder
da nao no palco mundial; ou para incrementar o lazer? (*) Cf., a propsito, Erich FROMM: Psicanlise da Sociedade
Contempornea, trad. de G. Rebu e L . Bahia, pgs. 322-352 e
E depois vem a poca mais alm, uma poca de que a Anlise do Homem, trad. de Octvio A. Velho, pgs. 162-170,
Histria s nos d por enquanto fragmentos esparsos: o que ambas publicadas por esta Editora. (N. do T . ) .

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