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The Laws of Thermodynamics

These laws illustrate the relationships between heat and energy examined earlier, and show, for instance,
why a refrigerator or air conditioner must have an external source of energy to move heat in a direction
opposite to its normal flow. The story of how these laws came to be discovered is a saga unto itself,
involving the contributions of numerous men in various places over a period of more than a century. In
1791, Swiss physicist Pierre Prevost (1751-1839) put forth his theory of exchanges, stating correctly that
all bodies radiate heat. Hence, as noted earlier, there is no such thing as "cold": when one holds snow in
one's hand, cold does not flow from the snow into the hand; rather, heat flows from the hand to the snow.
Seven years later, an American-British physicist named Benjamin Thompson, Count Rumford (1753) was
boring a cannon with a blunt drill when he noticed that this action generated a great deal of heat. This led
him to question the prevailing wisdom, which maintained that heat was a fluid form of matter; instead,
Thompson began to suspect that heat must arise from some form of motion.
THE FIRST LAW OF THERMODYNAMICS
During the 1840s, Julius Robert Mayer (1814-1878), a German physicist, published several papers in
which he expounded the principles known today as the conservation of energy and the first law of
thermodynamics. As discussed earlier, the conservation of energy shows that within a system isolated
from all outside factors, the total amount of energy remains the same, though transformations of energy
from one form to another take place. Because the amount of energy in a system remains constant, it is
impossible to perform work that results in an energy output greater than the energy input. For a heat
engine, this means that the work output of the engine, combined with its change in internal energy, is
equal to its heat input. Most heat engines, however, operate in a cycle, so there is no net change in internal
energy.
THE SECOND LAW OF THERMODYNAMICS
The second law of thermodynamics begins from the fact that the natural flow of heat is always from a
high-temperature reservoir to a low-temperature reservoir. As a result, no engine can be constructed that
simply takes heat from a source and performs an equivalent amount of work: some of the heat will always
be lost. In other words, it is impossible to build a perfectly efficient engine.Though its relation to the first
law is obvious, inasmuch as it further defines the limitations of machine output, the second law of
thermodynamics is not derived from the first. Elsewhere in this volume, the first law of thermodynamics
stated as the conservation of energy lawis discussed in depth, and, in that context, it is in fact
necessary to explain how the behavior of machines in the real world does not contradict the conservation
law.

THE THIRD LAW OF THERMODYNAMICS


The subject of entropy leads directly to the third law of thermodynamics, formulated by German chemist
Hermann Walter Nernst (1864-1941) in 1905. The third law states that at the temperature of absolute zero,
entropy also approaches zero. From this statement, Nernst deduced that absolute zero is therefore
impossible to reach. All matter is in motion at the molecular level, which helps define the three major
phases of matter found on Earth. At one extreme is a gas, whose molecules exert little attraction toward
one another, and are therefore in constant motion at a high rate of speed. At the other end of the phase
continuum (with liquids somewhere in the middle) are solids. Because they are close together, solid
particles move very little, and instead of moving in relation to one another, they merely vibrate in place.
But they do move.

Absolute zero, or 0K on the Kelvin scale of temperature, is the point at which all molecular motion stops
entirelyor at least, it virtually stops. (In fact, absolute zero is defined as the temperature at which the
motion of the average atom or molecule is zero.) As stated earlier, Carnot's engine achieves perfect
efficiency if its lowest temperature is the same as absolute zero; but the second law of thermodynamics
shows that a perfectly efficient machine is impossible. This means that absolute zero is an unreachable
extreme, rather like matter exceeding the speed of light, also an impossibility.
Las leyes de la termodinmica

Estas leyes ilustran las relaciones entre calor y energa examinado anteriormente, y
muestran, por ejemplo, por las que un refrigerador o acondicionador de aire debe tener
una fuente externa de energa para mover el calor en una direccin opuesta a su flujo
normal.

La historia de cmo llegaron a ser descubierto estas leyes es una saga en s mismo, la
participacin de los aportes de numerosos hombres en varios lugares durante un perodo
de ms de un siglo. En 1791, el fsico suizo Pierre Prvost (1751-1839) extendi la
teora de los intercambios, la declaracin correcta que todos los cuerpos irradian calor.
Por lo tanto, como se seal anteriormente, no hay tal cosa como "fra": cuando uno de
ellos tenga la nieve en la mano, el fro no fluye de la nieve en la mano; ms bien, el
calor fluye de la mano a la nieve.

Siete aos ms tarde, un fsico estadounidense-britnico llamado Benjamin Thompson,


cuenta Rumford (1753) fue la perforacin de un can con un taladro contundente
cuando se dio cuenta de que esta accin genera una gran cantidad de calor. Esto lo llev
a cuestionar la idea predominante, que mantiene que el calor era una forma fluida de la
materia; en cambio, Thompson comenz a sospechar que el calor debe surgir de algn
tipo de movimiento.

La primera ley de la termodinmica.

Durante la dcada de 1840, Julius Robert Mayer (1814-1878), un fsico alemn, public
varios artculos en los que expuso los principios conocidos hoy en da como la
conservacin de la energa y la primera ley de la termodinmica. Como se seal
anteriormente, la conservacin de la energa muestra que dentro de un sistema aislado
de todos los factores externos, la cantidad total de energa sigue siendo el mismo, a
pesar de las transformaciones de energa de una forma a otra se llevan a cabo.

Debido a que la cantidad de energa en un sistema permanece constante, es imposible


realizar un trabajo que resulta en una salida de energa mayor que la energa de entrada.
Para un motor de calor, esto significa que la salida de trabajo del motor, combinado con
su cambio de energa interna, es igual a su entrada de calor. La mayora de los motores
trmicos, sin embargo, operan en un ciclo, lo que no hay cambio neto en la energa
interna.

La segunda ley de la termodinmica.

La segunda ley de la termodinmica empieza desde el hecho de que el flujo natural de


calor es siempre desde un depsito de alta temperatura a un depsito de baja
temperatura. Como resultado, ningn motor puede ser construido de manera que
simplemente toma calor de una fuente y lleva a cabo una cantidad equivalente de
trabajo: una parte del calor siempre se perdern. En otras palabras, es imposible
construir un motor perfectamente eficiente.

Aunque su relacin con la primera ley es obvio, la medida en que define, adems, las
limitaciones de la salida de la mquina, la segunda ley de la termodinmica no se deriva
de la primera. En otras partes de este volumen, la primera ley de la termodinmica
afirma, como la conservacin de la energa ley se discute en profundidad, y, en ese
contexto, de hecho, es necesario explicar cmo el comportamiento de las mquinas en el
mundo real no contradice la ley de conservacin.

La tercera ley de la termodinmica.

El tema de la entropa lleva directamente a la tercera ley de la termodinmica,


formulada por el qumico alemn Hermann Walter Nernst (1864-1941) en 1905. La
tercera ley establece que a la temperatura del cero absoluto, la entropa tambin se
aproxima a cero. A partir de esta afirmacin, Nernst deduce que el cero absoluto, por lo
tanto es imposible de alcanzar.

Toda la materia est en movimiento a nivel molecular, lo que ayuda a definir las tres
principales fases de la materia que se encuentran en la Tierra. En un extremo es un gas,
cuyas molculas ejercen poca atraccin hacia la otra, y por lo tanto estn en movimiento
constante a una alta tasa de velocidad. En el otro extremo del continuo de fase (con
lquidos en algn lugar en el medio) son slidos. Debido a que son muy juntos, las
partculas slidas se mueven muy poco, y en lugar de moverse en relacin uno con otro,
se limitan a vibrar en su lugar. Pero lo hacen moverse.

El cero absoluto, o 0K en la escala Kelvin de temperatura, es el punto en el que todo el


movimiento molecular se detiene por completo, o al menos, que sea prcticamente se
detiene. (. De hecho, se define el cero absoluto como la temperatura a la que el
movimiento del tomo o molcula media es cero) Como se dijo anteriormente, el motor
del Carnot logra una eficiencia perfecta si su temperatura ms bajo es el mismo que el
cero absoluto; pero la segunda ley de la termodinmica demuestra que una mquina
perfectamente eficiente es imposible. Esto significa que el cero absoluto es un extremo
inalcanzable, ms bien como materia superior a la velocidad de la luz, tambin una
imposibilidad.