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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE

FICO CIENTFICA

NMERO 16
Novela
116 Skull City - Lucius Shepard
Noveletas
26 Dvida Razovel - Fred Singer
86 A Sexta Simulao - Steven Gould
Contos
52 Paradoxo de Narciso - Ivanir Calado
62 O Dom da Palavra - Octavia E. Butler
77 Centelha de Gnio - Michael F. Flynn
110 O Fim de Tudo - Kathryn Cramer
Sees
5 Editorial: Acrofobia - Isaac Asimov
10 Cartas
12 Depoimento: Um Pouco de Luz para um Buraco Negro - Gerson Lodi-
Ribeiro
9 Ttulos Originais
20 Resenha: The Flash - Sylvio Gonalves

Copyright by Davis Publications, Inc.


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Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao
em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela
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Capa baseada no conto Paradoxo de Narciso

ISAAC ASIMOV MAGAZINE uma publicao mensal da Distribuidora Record de Servios


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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

Acrofobia
Quase todo mundo sabe que no ando de avio. Ouvi dizer que, nos
Estados Unidos, dez por cento das pessoas que podem pagar por uma passa-
gem area preferem recorrer a outros meios de transporte quando tm de se
deslocar a grandes distncias.
Muita gente acha isso estranho; freqentemente, os reprteres me
perguntam por que me recuso a voar. Tentei explicar a eles de todas as formas
possveis, mas acho que no fui bem-sucedido. Sei, por exemplo, que a maio-
ria pensa que uma questo de covardia, de modo que respondo com firme-
za: porque eu tenho medo! Mas isso no os satisfaz; simples demais.
Acho que preferiam que eu arranjasse uma desculpa esfarrapada, s para te-
rem o prazer de me deixarem sem graa, obrigando-me a admitir, depois de
um penoso interrogatrio, o verdadeiro motivo.
Uma vez, peguei um txi e pedi que o motorista me levasse estao
de trem. Ele perguntou:
No vai para o aeroporto? (O aeroporto ficava muito mais longe, de
modo que a corrida sairia muito mais cara.)
No respondi. Quero ir para a estao de trem.
O que h? disse o motorista, que, como todos os motoristas de
txi, era um psiclogo de mo cheia. O senhor medroso?
Como pode me acusar de ser medroso retorqui , quando aca-
bo de pegar um txi em Nova York por minha livre e espontnea vontade?
No sei por qu, acho que ele ficou aborrecido com o meu coment-
rio.
s vezes, os reprteres me perguntam:
No estranho que algum como o senhor, Dr. Asimov, que escreve
histrias que envolvem viagens por toda a galxia, se recuse a viajar em um
simples avio?
Tenho duas respostas para isso:
1) Eu tambm escrevo histrias de mistrio, e nunca matei ningum.
2) Depois de viajar por toda a galxia, qual a graa de sobrevoar nos-
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so pequeno planeta?
A verdade, porm, que sofro de acrofobia, ou seja, de um medo mr-
bido das alturas (o que, a propsito, uma doena relativamente comum). Eu
no sabia que tinha este problema at fazer dezenove anos. Nesse ano, levei
uma mocinha Feira Mundial de Nova York de 1939. Estava de olho na menina
e propus que dssemos uma volta na montanha-russa. Eu tinha um plano ma-
quiavlico em mente. Achava que quando comessemos a descer, a jovem fi-
caria paralisada de medo e assim no poderia reagir aos meus beijos ardentes.
O tiro saiu pela culatra. O carrinho subiu, chegou l em cima, entrou
em queda livre, e foi nesse momento que minha acrofobia se revelou. Gritei
sem parar durante o resto do passeio; quando finalmente o carrinho parou,
arrastei-me para fora, mais morto do que vivo. Enquanto isso, a minha compa-
nheira permaneceu imperturbvel.
Minha acrofobia provavelmente tem algo a ver com minha relutncia
em andar de avio, mas no sei at que ponto a explica. Afinal de contas,
John W. Campbell Jr., o saudoso editor de uma das revistas mais famosas de
fico cientfica de todos os tempos, que tambm era uma vtima da acrofo-
bia, recusava-se a aceitar um quarto de hotel acima do terceiro andar. Eu, por
outro lado, posso ficar em qualquer andar, e moro em um apartamento no 330
andar. Reconheo que no gosto de ficar em varandas ou pr a cabea para
fora de uma janela e olhar diretamente para baixo.
Acho que a implicncia que sinto pelos avies tem uma razo mais
profunda: detesto viajar. Gosto do conforto da minha cama, da minha cozi-
nha, do meu banheiro, do meu apartamento, da minha cidade. Quando sou
forado a viajar, fao o possvel para tornar a jornada a mais curta possvel,
tanto em termos de espao quanto de tempo, e sinto um imenso prazer em
voltar para casa.
Isso tambm incomoda as pessoas, que no desistem de recitar para
mim as delcias de viajar. No sei por que procedem assim. Nunca na minha
vida tentei convencer algum a no viajar. No tenho nenhuma objeo a que
as pessoas viajem o quanto quiserem, se isso que desejam, mas elas no
aceitam que eu no viaje, se isso que desejo.
Um casal amigo meu, por exemplo, est sempre viajando. J estive-
ram em toda parte. Experimentaram as delcias da disenteria em dezenas de
cidades, nos quatro cantos do mundo. Eram tambm aficionados do tnis, at
que ele ficou com problema de coluna e ela, com os quadris doloridos. Eles
sempre dizem que uma vergonha que eu me recuse a viajar e a jogar tnis. O
fato de que tenho uma digesto perfeita e as articulaes no lugar no parece

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fazer nenhuma diferena.
E agora um psiclogo escreveu um artigo chamado Do Cair da Noite
at o Amanhecer: Asimov e sua Acrofobia.
Aparentemente, ele acha que minha acrofobia tem afetado de forma
significativa as histrias que escrevo.
A idia lhe ocorreu depois de ler Os Robs do Amanhecer/The Robots
of Dawn, em que o heri, Elijah Baley, fica apavorado ao saber que ter que
viajar de avio. Entretanto, isto no acontece porque ele sofre de acrofobia, e
sim porque uma vtima da agorafobia, o medo mrbido de espaos abertos.
Nos livros em que Elijah Baley aparece como personagem, eu chamo sempre
a ateno para o fato de que ele sofre de agorafobia porque passou a vida
inteira em uma cidade subterrnea.
A verdade que Horace Gold, o editor que me persuadiu a escrever
Caa aos Robs/The Caves of Steel, sofria de agorafobia, e isso me abriu a idia
para inclu-la na trama do livro.
Pelo fato de que eu descrevo os medos da agorafobia com muito re-
alismo, alguns podem chegar concluso de que sofro de agorafobia... o que
no verdade. No tenho o menor medo de espaos abertos.
Admito que gosto de espaos fechados porque dou muito valor pri-
vacidade. Por exemplo: o quarto onde fica a minha mquina de escrever tem
as cortinas permanentemente fechadas, e trabalho usando iluminao artifi-
cial, mesmo nos dias de sol. Entretanto, meu processador de texto fica na sala
de estar, onde as cortinas esto sempre abertas e o sol pode entrar vontade,
pois moramos na cobertura, e nossas janelas do para o Central Park. Posso
trabalhar to bem ali quanto no quarto. E embora eu adore os desfiladeiros
de Nova York, tambm gosto de passear no Central Park (no, nunca fui assal-
tado, nem na rua nem no parque).
Em meu conto Ns, os Marcianos/The Martian Way, descrevo pas-
seios espaciais. Meus personagens flutuam no espao (ligados nave por um
cordo umbilical) e gostam da sensao. Descrevi muito bem a euforia e, na
verdade, quinze anos depois, quando ocorreram os primeiros passeios espa-
ciais de verdade, a euforia que os astronautas sentiram foi muito parecida com
a que eu havia descrito.
Isso quer dizer que eu me sentiria muito bem flutuando no espao?
Claro que no. Para comear, nada me faria subir a bordo de um foguete. Mes-
mo que me narcotizassem e me levassem l para cima, nada me faria sair do
foguete e ficar sozinho no espao.
Lembro-me tambm do meu conto O Cair da Noite/Nightfall, em

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que os personagens tm um medo mrbido de lugares fechados. Eles todos
sofrem de claustrofobia, o oposto de agorafobia. O que mais, descrevo com
detalhes as sensaes de quem sofre da doena.
Isso significa que sofro de claustrofobia? Claro que no. O fato de que
gosto de trabalhar em um quarto fechado prova que a claustrofobia um
problema que no me aflige. Na verdade, h mais ou menos dois anos, tive
de fazer um exame de ressonncia magntica (no, no descobriram nada de
grave), e para fazer esse exame tive de ser colocado em um esquife cilndrico.
Eu mal cabia l dentro, e o exame levou uma hora e meia. Fiquei aliviado quan-
do pude sair, porque no tinha nada para fazer dentro do cilindro e estava
morrendo de tdio, mas a sensao em si de ficar dentro do cilindro no foi
desagradvel.
Vamos resumir. Nas minhas histrias, descrevo personagens que so-
frem de acrofobia, agorafobia e claustrofobia. Em todos os casos, descrevo as
sensaes subjetivas com detalhes, e, aparentemente, com realismo. Entre-
tanto, admito sofrer apenas de acrofobia.
Como isso possvel? No sei se seria capaz de explicar isto a um psi-
clogo, mas existe uma coisa chamada imaginao, que venho exercitando
h mais de cinqenta anos. No posso dizer como funciona, mas sei que sou
capaz de descrever as sensaes de uma pessoa que sofre de agorafobia ou de
claustrofobia sem ser uma delas, da mesma forma como posso descrever com
pormenores a cidade-mundo de Trantor, mesmo sem jamais ter estado nela.
Sabem de uma coisa? Um psiclogo chegou concluso de que es-
crevo minhas histrias para me livrar de minhas vrias neuroses. Em outras
palavras, eu simplesmente no posso conviver com essas neuroses, e por isso
as transformo em fico, incorporando-as s minhas histrias.
Ele me escreveu para fazer algumas perguntas quando estava prepa-
rando seu artigo, e eu lhe disse francamente que estou satisfeito com a vida
que levo e no uso meus escritos como uma muleta.
Acho que ele no acreditou em mim.
Os psiclogos so pessoas engraadas. Quando tm uma teoria, qual-
quer coisa que se diga, sim, no, talvez, no sei, usada para apoiar a tese
deles. Isto uma conseqncia do fato de que alguns aspectos da psicologia
ainda no so cientficos.
De modo que vou propor uma teoria. Vou sugerir que os psiclogos
so cheios de neuroses e que a nica forma que encontram para conviver
com essas neuroses tentar provar que as outras pessoas tambm as tm, s
que piores. Tenho certeza de que saberei usar qualquer coisa que o psiclogo

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disser para refutar esta teoria como prova de que tenho razo.

Ttulos Originais

Skull City/Skull City (July 1990/158)


Dvida Razovel/Reasonable Doubt (Mid-December 1983/73)
A Sexta Simulao/Simulation Six (March 1990/154)
O Dom da Palavra/Speech Sounds (Mid-December 1983/73)
Centelha de Gnio/Spark of Genius (Analog, January 1991/Vol.CXI N0 1-2)
O Fim de Tudo/The End of Everything (October 1990/161)
Acrofobia/Acrophobia (August 1988/133)

CLUBE DE LEITORES DE FICO CIENTFICA


AGUARDAMOS SEU CONTATO
Informaes: Caixa Postal 66337
CEP 05389 - SO PAULO, SP

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Cartas
Ao editor:

S posso fazer um elogio novela Mr. Boy: ela extrema! E a ilus-


trao dela tambm! Meus parabns ao ilustrador cujo nome ficou ilegvel,
mas que parece ser Gustavo Maldonado (ser?). A ambientao da histria
tima, um dos futuros mais verossmeis que j vi. Esta e Dogwalker, de Or-
son Scott Card, so as duas melhores estrias que a revista j publicou. Quero
mais!
Existem dois tamanhos de estrias que costumam me agradar: as mui-
to grandes e as muito pequenas. Vai que mole, Miss Molly! um timo
exemplo deste ltimo tipo. S no posso concordar totalmente com a tradu-
o da ambientao do conto (carro Santana, roteiro do Pantanal etc). Ficaria
melhor com notas de p de pgina explicando a ambientao original. No
que a traduo tenha ficado ruim, muito pelo contrrio, mas um mau pre-
cedente que se abre nos meios tradutores brasileiros (hoje, rompe-se uma lei
da tica por um bom motivo; amanh, quem sabe quantos a rompero por
maus motivos?).
Gostaria que vocs publicassem mais obras de FC-hard e menos FC-
soft e fantasia (principalmente esta ltima). Creio que isso atenderia melhor
ao perfil do leitor de FC brasileiro tpico. Alis, seria interessante que a revista
fizesse uma pesquisa junto aos leitores para conhecer as suas preferncias,
saber quais so seus autores preferidos, livros que mais gostou, melhor conto
publicado na revista etc; o tipo da coisa que a Locus americana costuma fazer.
Seria interessante tambm que as ilustraes de capa da revista tives-
sem relao com uma das estrias do nmero. Gostaria de sugerir tambm
que o nome original das estrias publicadas viesse escrito em letras pequenas
abaixo do ttulo, da mesma forma que o nome do tradutor vem escrito abaixo
do nome do autor.
No mais, meus parabns pela publicao de contos nacionais. Antes
tarde do que nunca! Mesmo o conto sendo soft demais para o meu gosto,
deve-se reconhecer o grande talento narrativo de Roberto Schima. Quem sabe
no temos a um futuro Bradbury brasileiro?

Carlos Alberto ngelo


Guarulhos, SP

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Carlos Alberto, agradeo os elogios feitos novela Mr. Boy e ilus-
trao de Gustavo Maldonado. Algumas de suas sugestes j foram atendidas:
a pesquisa entre os leitores que voc prope foi publicada no no 13 e a capa
do no 14 foi inspirada no conto Patrulha para o Desconhecido, um dos contos
premiados no nosso concurso. Quanto s objees que voc faz adaptao
do conto Vai que mole, Miss Mollyl, no acha que o uso de notas de p de
pgina para explicar regionalismos norte-americanos tornaria o texto pesado
e de difcil leitura? Isso seria fatal no caso de uma histria humorstica como a
que estamos discutindo. No meu entender, o tradutor tem a obrigao de ser
fiel ao esprito do trabalho original, mas deve ter a liberdade de adapt-lo
realidade em que vive o leitor.

Senhor Editor,

No entendi o porqu do meu nome no constar na lista dos concor-


rentes ao prmio Jernirno Monteiro, j que procedi conforme o regulamento
de inscrio, entregando pessoalmente recepcionista da Ernst & Young meus
dados pessoais e encaminhando Editora Record as quatro vias datilografadas
do conto intitulado Erdro, assinado com o pseudnimo de Marcus Faber.

Flvio Marques de Oliveira


Nova Iguau, RJ

Flvio, por erro do nosso computador, seu nome no foi includo na


lista de concorrentes ao prmio Jernirno Monteiro. Seu conto, no entanto,
foi avaliado pelos jurados do concurso, pois o ttulo consta na lista da Ernst &
Young e na da Editora Record. Pedimos desculpas por essa falha e comunica-
mos a voc e a outras centenas de pessoas que estamos recebendo contos de
autores nacionais para avaliao e possvel publicao. Os contistas devero
enviar seus trabalhos em 2 (duas) vias datilografadas para o seguinte endere-
o: Rua Argentina, 171/4o andar So Cristvo 20921 Rio de Janeiro.

Devido ao volume de nossa correspondncia, no podemos publicar


mais que uma frao das cartas que recebemos. Todas, porm, so lidas com
interesse pelo editor. A colaborao dos leitores muito importante para ns.
Continuem escrevendo!

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DEPOIMENTO
UM POUCO DE LUZ PARA UM BURACO NEGRO
Gerson Lodi-Ribeiro

Deus no s joga dados, como os atira por vezes onde no podem


ser vistos.
Stephen W. Hawking

Eterno e imutvel como as estrelas do cu. Mas, ao contrrio do que


afirma a sabedoria popular, as estrelas no so eternas. Os antigos as julgavam
fixas e imutveis; uma iluso plausvel se levarmos em conta a carncia de tc-
nicas de observao astronmica e as escalas de tempo e espao envolvidas.
Mesmo quando se descobriu que as estrelas realmente se moviam ao longo
de suas rbitas, em torno do ncleo de nossa galxia, elas nem por isso deixa-
ram de ser consideradas como eternas e fisicamente imutveis.
Sabe-se hoje que, semelhana dos organismos biolgicos, as es-
treIas tm seus cursos de vida, com nascimento, infncia, fase adulta, velhice
e morte. Cursos de vida medidos em milhes ou mesmo bilhes de anos. O
nascimento de uma estrela se deve contrao gravitacional de uma nuvem
de gs interestelar. O comeo de sua vida adulta se d quando se inicia a ig-
nio termonuclear; isto , quando comea a fuso nuclear dos tomos de
hidrognio em tomos de hlio, liberando uma estupenda quantidade de
energia. Esta energia expressa-se sob a forma de emisso radiante (fazendo
com que a estrela seja observada como um ponto brilhante no cu notur-
no, ainda que esteja a dezenas de anos-luz de distncia) e de uma presso
de radiao, do interior da estrela para o exterior, suficientemente intensa
para contrabalanar a ao da fora gravitacional e interromper a contrao.
A morte de uma estrela ocorre quando seu combustvel nuclear se esgota.
Com o trmino dos processos de fuso no existe presso de radiao para
se contrapor gravitao. A contrao prosseguir, acarretando a morte da
estrela como astro brilhante e potencialmente capaz de sustentar vida nos
planetas que o rodeiam.
O resultado da morte estelar depende do quo massiva a estrela foi,
na poca em que era capaz de resistir gravitao atravs de seus processos
termonucleares.
Uma estrela do porte aproximado do Sol termina seus dias como uma
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an branca, um astro de dimenses planetrias cuja contrao foi contida pela
repulso eltrica do gs de eltrons. Esse gs formado pela ruptura dos to-
mos do ncleo da estrela, devido ao processo de super-compresso causado
pela contrao. Como a presso devida repulso tanto maior quanto mais
denso (ou seja, mais comprimido) o gs de eltrons, um novo ponto de equi-
lbrio atingido para estrelas pouco massivas, encerrando definitivamente o
processo de contrao.
Numa estrela com massa superior a 1,4 massa solar (MS), a presso
do gs de eltrons, mesmo em seu estado de compresso mxima, no sufi-
ciente para deter a contrao gravitacional. Tais astros colapsam-se em obje-
tos extremamente densos, de poucos quilmetros de dimetro, nos quais os
prprios ncleos dos tomos se romperam e os prtons se fundiram com os
eltrons do gs, formando nutrons. Estes nutrons recm-formados se unem
aos anteriormente existentes nos ncleos atmicos, de modo a restarem ape-
nas partculas desta espcie na estrela colapsada. Depois so comprimidos
pela contrao gravitacional at estarem praticamente em contato. Neste
ponto, para estrelas com massas inferiores a 3,2 MS, a contrao detida pela
presso do fluido neutrnico. Ao contrrio do que ocorre com a matria co-
mum (que compe os planetas e at as ans brancas), nestes corpos colap-
sados, denominados estrelas-de-nutrons, a fora que se ope gravitao
no a fora eletromagntica, mas sim a interao nuclear forte a fora
natural mais intensa, e s atuante em distncias da ordem de dimetros de
ncleos atmicos; ou seja, exatamente as distncias mdias entre os nutrons
do fluido de uma estrela colapsada. As estrelas-de-nutrons emitem pulsos
de radiao que fluem atravs de seus plos magnticos. Caso um observador
esteja na linha de visada desses pulsos, ver a estrela-de-nutrons como uma
fonte pulsante de alta freqncia, ou pulsar.
Contudo, existe um limite, mesmo para o poder da interao nuclear
forte. Para estrelas cujas massas finais so superiores a 3,2 MS, o prprio flui-
do neutrnico, denso e compacto como , se romper diante da intensidade
da contrao gravitacional. Depois dessa ruptura, no existe nada capaz de
deter a contrao, que continuar at reduzir o objeto colapsado a algo ini-
maginvel: um corpo de densidade infinita e volume nulo; um objeto massivo
to compacto que sua velocidade de escape superior velocidade da luz.
Na prtica, isto significa que nada, nem mesmo a luz (ou qualquer outra for-
ma de radiao eletromagntica), pode escapar desse objeto. Um corpo que
no emite partculas ou radiao e que captura toda a matria-energia de sua
vizinhana, fazendo-a desaparecer de nosso universo, funciona como um ver-

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dadeiro rombo no continuum espaotemporal, onde as leis fsicas conhecidas
perdem sua validade. Esse objeto seria forosamente negro, da o apelido, bu-
raco negro. Os buracos negros seriam ento o resultado da morte por colapso
gravitacional de estrelas cujas massas finais eram superiores ao limite citado.

Tipos de Buraco Negro

At alguns anos atrs, julgava-se que o colapso gravitacional de uma


estrela massiva fosse a nica maneira de produzir um buraco negro. Esses bu-
racos negros estelares ou astrofsicos requereriam, portanto, um astro que,
ao final de sua evoluo estelar, possusse uma massa mnima de 3,2 MS. O
fsico ingls Stephen W. Hawking mostrou que, no incio da histria do univer-
so, na verdade nos primeiros nanossegundos de sua existncia, as flutuaes
aleatrias de densidade, naquele ambiente sujeito a presses extremamente
elevadas, poderiam produzir concentraes de matria-energia significativas.
Tais corpos, submetidos a presses inimaginveis, tenderiam a ser esmagados
e, independentemente de suas massas iniciais, serem transformados em bu-
racos negros. Como se pressupe que a grande maioria desses objetos tivesse
massa da ordem de uma grande montanha terrestre, foram batizados como
miniburacos negros, embora sua designao correta seja buracos negros cos-
molgicos ou primordiais, uma vez que no se pode excluir a possibilidade da
existncia de buracos negros formados desse modo com massas superiores a
vrias MS. Os buracos negros cosmolgicos no esto sujeitos restrio de
um limite mnimo de massa.
Os buracos negros, estelares ou primordiais, podem ser imaginados
com ou sem carga eltrica, e dotados ou desprovidos de rotao. Buracos ne-
gros sem rotao seriam esfricos o mecanismo de rotao implica no-
esfericidade, embora seja estranho se falar em esfericidade de objetos de di-
menses praticamente nulas. Os fsicos matemticos classificaram os buracos
negros de acordo com os nomes dos modelos que propuseram solues anal-
ticas para eles. Assim, existe o modelo de Schwarzschild, para buracos negros
sem rotao e sem carga eltrica (os mais simples); o modelo de Reissner-
Nordstrm, para buracos negros sem rotao, mas dotados de carga; e o mo-
delo geral de Kerr-Newman, para aqueles tanto providos de rotao quanto
de carga eltrica.

Constituio Interna de um Buraco Negro

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No ncleo de um buraco negro se localiza a singularidade, local onde
um objeto massivo se colapsou num volume praticamente nulo. Hoje, sabe-se
que uma singularidade real isto , um ponto massivo de volume literalmen-
te nulo e, portanto, densidade infinita apenas uma abstrao matemtica.
Em escalas de comprimentos realmente muito pequenos, as propriedades da
estrutura do espao-tempo assumem um carter que impede a formao de
singularidades.
Envolvendo a singularidade, existe o horizonte de eventos (HE), que
definido como a superfcie esfrica na qual a velocidade de escape igual
velocidade da luz. Uma vez que nada pode se deslocar numa velocidade
superior, partculas ou ondas que cruzem o HE em direo singularidade
no sero novamente observados em nosso universo, deixando de existir para
todo e qualquer efeito prtico. Da nos referirmos aos buracos negros como
rombos na estrutura do espao-tempo.
Quando falamos em raio de um buraco negro, no estamos nos refe-
rindo s dimenses nfimas da singularidade, mas sim distncia que a separa
do HE. Os buracos negros rotacionais possuem dois HE; um interno e o outro
exterior.

Folclore e Mitos Comuns

Muitas pessoas acreditam que os buracos negros so absolutamente


inobservveis. Isto verdade, lgico, se pensarmos apenas em termos de
observao direta; deixa de s-lo quando se pensa nos efeitos fsicos obser-
vveis produzidos indiretamente por um objeto inobservvel. Os fenmenos
observveis que indicariam a presena de um buraco negro so a interao
gravitacional com outro objeto massivo (nos casos de sistemas binrios em
que um dos componentes fosse uma estrela normal e o outro um buraco
negro) e a emisso intermitente de raios X de alta freqncia (que ocorreria
quando a matria orbitante em torno de um buraco negro fosse aniquilada ao
cruzar o HE). A combinao desses dois fenmenos num nico local seria uma
indicao formidvel da existncia de um buraco negro. J foram detectados
dois casos inequvocos onde esta combinao ocorre. O primeiro e mais fa-
moso Cygnus X-1, onde um buraco negro de 10 MS faz parte de um sistema
duplo cujo primrio uma estrela supergigante visual de 25 MS. O segundo
caso o sistema A0620-00 da constelao do Monoceros, no qual uma estrela
an laranja de 0,5 MS orbita como satlite em torno de um buraco negro de
9,0 MS. Existem tambm fortes indcios de que os ncleos de muitas galxias

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seriam habitados por buracos negros gigantescos, com massas da ordem de
milhes de MS.
At a dcada de setenta se pensava que um buraco negro no poderia
em absoluto emitir partculas ou radiao. Entretanto, uma anlise detalhada
da fsica do HE sob o ponto de vista da mecnica quntica, empreendida por
Hawking, mostrou que isto no verdade. H dois fenmenos qunticos dis-
tintos que permitem que os buracos negros emitam pequenas quantidades de
matria ou radiao: um deles a formao de pares partcula-antipartcula,
ocorrncia comum em ambientes de alta energia, como nas proximidades de
um buraco negro. O outro fenmeno estaria relacionado com o Efeito Tnel,
isto , a capacidade de uma partcula atravessar uma barreira de potencial,
sob a forma de onda, mesmo sem possuir energia suficiente para tanto. Quan-
do esta emisso atua, dizemos que o buraco negro est se evaporando. Bura-
cos negros de menor massa possuem taxas de evaporao muito mais eleva-
das que os mais massivos. Por esse motivo, extremamente improvvel que
existam muitos miniburacos negros remanescentes no universo atual: eles j
se evaporaram inteiramente, deixando de existir.
Os quasars, objetos compactos com alguns anos-luz de dimetro,
porm centenas de vezes mais brilhantes que uma galxia de grande porte,
foram no passado assumidos como sendo a outra extremidade dos buracos
negros. O brilho fantstico dos quasares seria explicado pela vasta quantidade
de energia que jorraria de seu interior, a partir da matria aniquilada e da
radiao que penetrasse nos HE de buracos negros de mbito galctico. Hoje
se acredita, ao invs da hiptese acima, que os quasares possuam grandes
buracos negros em suas entranhas. A singularidade agiria como um dnamo,
gerando a potncia energtica caracterstica de um quasar ao aniquilar num
ritmo constante quantidades de matria da ordem de vrias MS.
Outra idia, muito acalentada por escritores de FC Hard, aquela que
prope que buracos negros sejam utilizados como atalhos espao-temporais,
transportando naves instantaneamente entre dois pontos separados entre si
por muitos anos-luz de distncia. Joe Haldeman baseou boa parte do enredo
de seu romance Forever War na plausibilidade cientfica desse pressuposto.
Em termos de navegao interestelar, a idia parece a princpio interessante,
por no violar quaisquer dos postulados da relatividade. Esse tipo de proposta
ignora, contudo, o efeito de mar, fenmeno ocasionado pelas diferenas de
potencial gravitacional entre pontos prximos, porm, distintos, nas vizinhan-
as de um objeto massivo. Esse fenmeno teria um efeito dramtico nas proxi-
midades de um corpo colapsado, a ponto de reduzir qualquer objeto extenso

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a seus constituintes subatmicos.
Outra falcia freqente no folclore a respeito dos buracos negros
a que afirma que os miniburacos negros seriam capazes de devorar planetas
e estrelas. Vrios autores de FC j abordaram o tema. As coisas no so to
fceis assim: o ritmo de absoro de matria por um buraco negro propor-
cional massa dele. No caso de um miniburaco negro, esse ritmo muito re-
duzida Se um cientista louco ou potncia aliengena plantasse um miniburaco
negro com a massa do monte Himalaia no centro da Terra, este no chegaria
a dobrar essa massa at a ltima estrela do universo se apagar. Mesmo ig-
norando o fato, Larry Niven produziu uma boa histria de cientista louco e
miniburaco negro ao escrever a noveleta The Borderland of Sol.
Recentemente David Brin escreveu um romance, Earth, abordando
a possibilidade da existncia de um miniburaco negro no ncleo da Terra. O
conhecimento acadmico do autor, doutorado em astrofsica, garante a quali-
dade do argumento em termos de plausibilidade cientfica.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Fico:
Brin, D. Earth. Bantam Books. Nova York (1990).
Haldeman, J. Forever War. St. Martin, Nova York (1974).
Niven, L. The Borderland of Sol; in Tales from Known Space. Ballan-
tine, Nova York (1975).

No-Fico:
Asimov, I. O Colapso do Universo. Francisco Alves, Rio de Janeiro
(1979).
Hawking, S. W. The Quantum Mechanics of Black Holes. Scientifc
American, Janeiro de 1977, p. 34.
__A Brief History of Time. Bantam Books, Nova York (1988).
Se possvel, o leitor deve evitar a verso em portugus, repleta de er-
ros de traduo, capazes de prejudicar o entendimento da obra.
McClintock, J. Do Black Holes Exist? Sky & Telescope, Janeiro de 1988,
28-33.
Nicholls, P. Time Travel in Physics; in: Nicholls, P. Stableford, B e Lan-
gford, D. Science in the Science Fiction. Knopf, Londres (1982).

17
Textos mais avanados:
Misner, C. W., Thorner, K. S. e Wheeler, J. A. Gravitation. Freeman,
Nova York (1973).
Weinberg, S. Gravitation and Cosmology. Wiley, Nova York (1972).

Gerson Lodi-Ribeiro, 30 anos, engenheiro eletrnico e astrofsico e


trabalha na Secretaria de Fazenda do Municpio do Rio de Janeiro. Sendo a FC
uma das suas paixes, escreve contos e artigos de crtica e divulgao.

18
19
20
RESENHA
TELEVISO
The Flash -UMA SRIE AMBICIOSA
Sylvio Gonalves

O mais recente personagem de histrias em quadrinhos a ganhar vida


na televiso o super-heri Flash. A srie The Flash, que est sendo exibida no
Brasil em horrio nobre, um dos maiores sucessos televisivos da atualidade.

No mesmo ano em que os irmos Lumire exibiram em Paris suas


experincias com o cinematgrafo, surgia o primeiro personagem de hist-
rias em quadrinhos, Yellow Kid, criado por Richard Felton Outcault. Nascidos
simultaneamente em 1895, o cinema e os quadrinhos vm durante seus
quase cem anos de Histria desenvolvendo paralelamente suas linguagens,
ambas formas diferentes de narrar situaes atravs de imagens em seqn-
cia.
Esse parentesco sempre favoreceu o intercmbio entre os dois meios.
O primeiro filme de animao, Gertie, The Trained Dinosaur, foi realizado em
1905 pelo quadrinista Wilson McCay, que em suas fabulosas pranchas domi-
nicais de Little Nemo in Slumherland, realizava um at hoje inigualvel traba-
lho na busca pela sensao de movimento atravs de quadros em seqncia.
A partir da dcada de 40, Will Eisner fincou um marco definitivo na Histria
das histrias em quadrinhos com a criao de The Spirit, um personagem que
vivia aventuras (freqentemente no limite do fantstico) ambientadas num
clima noir essencialmente cinematogrfico. Durante a mesma dcada, o ci-
nema comeou a produzir filmes baseados em personagens de HQs. O pri-
meiro heri dos quadrinhos levado s telas foi o Super-Homem, na srie de
desenhos animados de Max e Dave Fleisher, criadores de Popeye. Em seguida,
Flash Gordon, Dick Tracy, Batman e o prprio Super-Homem foram adaptados
para os seriados cinematogrficos que at os anos 50 eram exibidos como
complementos para os filmes principais.
Com o sepultamento da inocncia americana, ao fim da Segunda
Guerra Mundial, os quadrinhos de super-heris, com sua diviso ntida entre o
bem e o mal, foram rejeitados pela cultura popular; vrios ttulos foram cance-
lados, a maioria definitivamente. Aps um lapso de dez anos, veio o primeiro

21
renascimento das histrias em quadrinhos, que s se tornou possvel com a
implantao de uma lgica interna para o universo dos personagens. Porm,
enquanto os leitores fiis de gibis comeavam a acompanhar os problemas
existenciais do Homem Aranha e os dramas patolgicos do Homem de Ferro,
surgiu, em 1966, a srie televisiva Batman, que satirizava mordazmente no
apenas o prprio personagem, como tambm todo o universo das histrias
em quadrinhos. A partir da, a opinio do pblico leigo, de que quadrinhos
no passam de um amontoado de esteretipos imbecis do conflito entre caos
e ordem social, foi radicalizada, e os produtores de cinema e tev perderam o
interesse em adaptar com fidelidade os personagens, preferindo cair no ter-
reno da comdia ou fugir ao mximo do original para obter credibilidade. As
escassas experincias ps-Batman, como as sries Mulher Maravilha e O Incr-
vel Hulk, divergiam totalmente da forma como esses personagens apareciam
nas revistas.
A primeira tentativa recente de adaptar com fidelidade um heri de
quadrinhos, Superman O Filme (1978) tornou-se uma das maiores bilhe-
terias da dcada retrasada, mas as tentativas que se seguiram, como Flash
Gordon (1980), foram totalmente frustradas. Foi preciso um novo boom das
histrias em quadrinhos para que surgisse, em 1989, o Batman de Tim Burton,
que apesar dos altos e baixos (vertiginosos) conquistou a posio de quarta
maior bilheteria de todos os tempos.
Na esteira desse sucesso, anunciaram-se vrias adaptaes; algumas,
como a de Dick Tracy, do Rocketeer e das Tartarugas Ninja, j foram exibidas
com sucesso, enquanto as aguardadssimas verses de Watchmen e V de Vin-
gana ainda permanecem na promessa. Na televiso, o mais recente perso-
nagem a ganhar vida foi o super-heri Flash. A srie The Flash, que est sendo
exibida no Brasil em horrio nobre, um dos maiores sucessos televisivos da
atualidade.
Criado em 1940 pelo escritor de fico cientfica Gardner Fox e pelo
desenhista Harry Iampert, o heri, que adquiriu seu superpoder de se mo-
vimentar em alta velocidade ao ser atingido por um raio, possua um visual
inspirado no Hermes da mitologia grega e foi batizado no Brasil como Joel
Ciclone. O personagem, como a maioria dos heris da poca, caiu no ostra-
cismo no ps-guerra at ser reformulado nos anos 50 pelo argumentista John
Broome e o desenhista Carmine Infantino, que bolou a aparncia definitiva.
O novo personagem chamava-se Barry Allen e, por ser f das histrias em
quadrinhos do primeiro Flash (!), adotou seu pseudnimo. Em 1985, o per-
sonagem morreu na srie pica Crise nas Infinitas Terras, uma espcie de

22
queima de arquivo de heris. O personagem foi substitudo por seu parceiro,
Wally West/Kid Flash, que se tornou o terceiro Flash. Suas histrias passaram
a ser publicadas em revista prpria em 1987, com argumento de Mike Baron.
A srie televisiva surgiu de uma idia anterior dos produtores Paul De-
Meo e Danny Bilson uma srie que se chamaria Unlimited Powers e apre-
sentaria um Flash diferente, a filha do Arqueiro Verde, O Dr, Oculto e o mem-
bro da Legio dos Super-Heris Blok. Ambientada no futuro, a srie seria uma
espcie de Watchmen, mostrando uma realidade onde os super-heris so
marginalizados pela sociedade. Como esse conceito exigiria um custo muito
alto, o projeto foi abandonado e os produtores decidiram fazer uma srie s
com o Flash.
The Flash , sem dvida, a mais ambiciosa adaptao de um persona-
gem de histrias em quadrinhos para a tev. Somente o longa-metragem pilo-
to (disponvel em vdeo com o ttulo Flash, O ltimo Vingador) custou mais de
seis milhes de dlares, valor bastante elevado para os padres televisivos. O
custo de cada episdio est orado em 1,5 milho, sendo grande parte do or-
amento destinado aos efeitos especiais, a cargo do especialista Dayid Stipes,
ganhador do Oscar pela maquilagem de Os Fantasmas se Divertem. A maioria
dos efeitos centram-se nas seqncias em que o personagem corre, deixando
atrs de si um rastro vermelho igual ao que aparece nas revistas do heri.
Uma das maiores preocupaes de Bilson e DeMeo foi com que a ves-
timenta de seu heri fantasiado no parecesse ridcula afinal os tempos do
Batman barrigudo e do Super-Homem de calo frouxo j eram. A exemplo
do Batman de Tim Burton, Robert Short desenvolveu, a partir de um desenho
do quadrinista Dave Stevens (Rocketeer), uma roupa recheada de msculos
sintticos que simulam um fsico de super-heri para o ator. Short, que cobrou
produo cem mil dlares por um conjunto de seis roupas, trocou a cor das
botas de amarelo para vermelho e modificou o desenho do capuz para dar
uma aparncia mais violenta ao personagem.
Bilson e DeMeo fundiram as duas ltimas encarnaes do heri, Bar-
ry Allen e Wally West, na criao do Flash televisivo: embora o nome seja do
segundo Flash, as caractersticas dos poderes (limitao da velocidade e efei-
tos colaterais que exigem a ingesto de uma grande quantidade de alimentos
aps seu uso) pertencem ao atual, assim como a personagem Tina McGee, a
cientista que estuda suas habilidades.
O resultado deixa lguas para trs todas as sries de super-heris fei-
tas anteriormente. Enquanto as histrias de sries como O Incrvel Hulk eram
excessivamente melodramticas para economizar cenas de ao, The Flash

23
tem o ritmo alucinante prprio das histrias em quadrinhos. O ator princi-
pal, John Wesley Shipp (que recentemente pde ser visto em A Histria sem
Fim, O Prximo Captulo), embora vez por outra d uma boa escorregada na
canastrice, leva o papel a srio e possui o physique du role exato. A qualidade
tcnica dos episdios acima da mdia, com fotografia, cenografia e trilha
sonora excelentes, embora claramente inspiradas em Batman e Dick Tracy. A
fotografia combina um clima sombrio com cores berrantes, criando assim uma
autntica atmosfera de histrias em quadrinhos sem perder a credibilidade.
O filme do morcego tambm influenciou a caracterizao do perso-
nagem. Flash foi sempre um dos heris mais comedidos, mas sua encarnao
televisiva violenta e vingativa, porm imbuda de um padro moral elevado,
que o impede de escorregar na tendncia Eastwood/Bronson. Por se vestir
de vermelho, chega a lembrar outro heri, mais prximo da psicologia bat-
maniana o Demolidor (Daredevil), sendo at mesmo chamado de demnio
em algumas cenas. Igualmente feliz foi a motivao do personagem; ningum
engole mais um cara que depois de ganhar poderes, decide meter uma fan-
tasia carnavalesca e sair batendo em vagabundo. Barry passa a usar a roupa
vermelha para se proteger contra o atrito (a vestimenta foi confeccionada
pelo falecido marido de McGee, para ser usada por mergulhadores russos)
e o capuz foi adicionado para preservar secreta sua identidade. Como ele
um cientista policial, est sempre informado das ocorrncias em Central City;
alm disso, vem de uma famlia de policiais de rua o pai um resmungo
aposentado da velha guarda e o irmo foi assassinado por uma gangue de
motoqueiros no filme-piloto , o que o faz sentir-se obrigado a usar seus po-
deres em defesa da lei.
Mas em televiso de nada vale um bom formato se os roteiros dos
episdios forem fracos. Para garantir episdios no mais puro estilo quadri-
nstico, foi contratado como consultor de histrias o argumentista/desenhista
Howard Chaykin, responsvel por algumas das melhores revistas dedicadas ao
pblico adulto da atualidade, como American Flagg! e Black Kiss. A marca de
Chaykin j se evidencia fortemente ( raro o episdio em que pelo menos um
dos viles no seja mulher), imprimindo um ritmo dinmico e um forte senso
de realidade aos episdios. Chaykin garante que, apesar de pretender que a
srie parea suficientemente factvel para conquistar o pblico desfamiliariza-
do com quadrinhos, futuros episdios tero participao de super-viles (algo
sempre evitado nas sries anteriores), como o Mago do Clima e Brincalho.
Agora resta apenas aos fs de quadrinhos e televiso acompanhar The
Flash na esperana de que a srie no venha a ser lembrada como uma exce-

24
o, e sim como uma primeira e influente experincia numa nova forma de se
adaptar quadrinhos para a tev.

FICHA TCNICA
THE FLASH/THE FLASH. EUA, 1990.
Atores principais: John Wesley Ship (Barry Allen) e Amanda Tays (Dra.
Christina McGee).
Direo: Robert Iscove. Produo: Pet Fly Productions em associao
com Warner Bros. Television. Produo executiva: Danny Bilson e Paul De
Meo. Roteiro do longa-metragem-piloto: Danny Bilson e Paul De Meo. Editor
de histrias: Howard Shykin. Diretor de fotografia: Fany Sissel. Editor: Frank
Jimenez. Som: Kim La Rue. Desenho de produo: Bean Matzner. Confeco
do uniforme: Robert Short. Trilha sonora incidental do piloto: Shirley Walker.
Tema musical: Danny Elfman. Longa-metragem disponvel pela Warner Home
Video. Srie em exibio pela Rede Globo de Televiso.

Sylvio Gonalves tradutor e crtico de cinema. Especializado em Cine-


ma Fantstico, escreve para a revista Cinemin as sees Galeria do Horror e
Tnel do Tempo. um dos editores da revista Cinemin Fantastic e coordena
a coleo Novos Mundos da FC, da Editora Francisco Alves.

25
26
4:20 da manh.
A Terra foi condenada s 4:20 da manh. Howard pegou o telefone e
ligou para Washington.
CIA. Bom dia.
Mande chamar Toon. Aqui Howard Koffman.
Quem?
Howard Koffman. Um dos aliengenas mora na minha casa. Estou
falando de Monroe, Connecticut. Ande logo. uma emergncia!
Um momento, por favor. Vou transferir a ligao para a Diviso de
Projetos Especiais.
Howard resmungou e olhou em torno, nervoso. Um crculo de luz
amarela, produzido pela pequena lmpada de mesa, envolvia Beth e Rodney,
de pijamas, ajoelhados no cho. Estavam muito plidos. Atrs deles, o alien-
gena se agachava nas sombras.
Passou-se um minuto, dois, trs.
CIA. Diviso de Projetos Especiais. Karla Peters falando.
Aqui Howard Koffman. Estou hospedando um dos aliengenas.
Preciso falar com o agente Toon.
O Sr. Toon est de frias, esquiando no Colorado. Quer deixar re-
cado?
Howard mal podia se controlar. Segurou o fone com tanta fora que
pensou que fosse quebr-lo.
Preste ateno, droga! Estou com um dos !Pfisen em casa e houve
um problema srio. D para entender? Ponha-me em contato com alguma
autoridade!
Sr. Koffman, so quatro e meia da manh. Todas as autoridades
esto dormindo.
Ento trate de acord-las!
Um momento, por favor.
Cinco longos minutos se passaram at Karla Peters voltar.
Pode falar.
Koffman? disse uma voz cansada. Aqui o agente Ostranski.
Qual o problema?
So os aliengenas. Eles dizem que no h lugar para ns na galxia.
Vo nos transformar em vegetais. Eles...
Um momento. Calma. Como vou saber se est falando srio? Pode
ser um...
Vocs no tm um arquivo? Meu nome Koffman. Howard Koff-

27
man. Moro em Monroe, Connecticut. Tenho um filho e uma fi...
Espere um minuto, est bem, Koffman?
Koffman olhou para a mulher.
Eu no acredito. O mundo est acabando, e eles me fazem esperar.
Trs minutos depois, o agente Ostranski estava de volta. Parecia zangado.
Escute aqui, Koffman, ou seja quem for. Mais um trote como este e
vou cuidar pessoalmente para que v parar na cadeia!
De que est falando? Por que no...
Neste exato momento, Howard Koffman e sua famlia esto dormin-
do tranqilamente.
Isso impossvel.
As casas que hospedam um aliengena esto sob vigilncia. Coloca-
mos uma cmara de tev em todos os aposentos. Acha que deixaramos um
bando de seres de outro planeta vagar por a sem serem observados?
Eu no sabia disse Howard, em tom queixoso.
Ostranski ignorou-o.
Todos na casa de Koffman esto dormindo. Posso ver isso com
meus prprios olhos.
um truque protestou Koffman. No sei como conseguiram,
mas esto enganando vocs. Por que no rastreia esta chamada? Vai ver que
estou ligando da casa de Koffman.
Ostranski suspirou.
J fiz isso. Voc est ligando de um telefone pblico em Lubbock,
Texas.
Mas...
O agente desligou. Howard ficou olhando para o fone, coisa que tinha
visto Jack Lemmon fazer muitas vezes nos filmes. Depois colocou-o de volta no
gancho. A famlia olhou para ele, com ar de expectativa, mas Howard balanou
a cabea, tristemente, e voltou o olhar para a carcaa letrgica que se acoco-
rava no tapete da sala de estar. Ao receber aquela carta, cinco meses antes,
jamais poderia imaginar que a coisa terminaria assim. Pelo contrrio. Howard
Koffman ficara eufrico...
Howard era o primeiro a admitir que a reao inicial ao receber a carta
tinha sido mesquinha e infantil, mas no pudera evitar; adorava levar vanta-
gem sobre Michelson. Assim, naquele lindo dia de junho, Howard foi at a
casa do vizinho, onde encontrou Michelson no seu posto habitual das manhs
de sbado, dando brilho no Mercedes.
Est muito bonito observou Howard.

28
natural replicou Michelson. Trato bem dele. Como est re-
sistindo o seu velho Mark IV?
Resistindo? O carro tinha apenas trs anos de idade! Howard resolveu
ignorar a observao.
Adivinhe quem vem para jantar? disse, com um sorriso, mostran-
do a carta oficial.
Sidney Poitier.
Muito engraado.
Quem? Quem vai jantar na sua casa? Sua filha ficou noiva ou coisa
parecida?
Fomos escolhidos para hospedar um aliengena.
Michelson nem pestanejou enquanto passava um pouco de cera no
pra-lama esquerdo.
melhor comprar um spray para desinfetar sua casa.
Voc se candidatou tambm, no foi, George? perguntou Ho-
ward, em tom acusador.
Michelson deu de ombros.
No era exatamente uma grande prioridade em minha vida.
As uvas esto verdes, no , Michelson?
Soube que mais de dois milhes de famlias se ofereceram para hos-
pedar os trinta e sete aliengenas escalados para os Estados Unidos. Devemos
ter tirado uma nota muito alta nos testes psicolgicos.
Pode ser, Howard, mas eu, pessoalmente, acho que est louco em
receber uma dessas criaturas na sua casa.
Por qu? Eles no mordem...
No sabemos realmente do que so capazes.
Parece assustado, George.
Michelson olhou seu reflexo na pintura reluzente do Mercedes.
Claro que estou assustado. A gente no sabe quase nada sobre eles.
Est insinuando que talvez eles tentem conquistar a Terra?
perfeitamente possvel.
Que motivos teriam? Existem tantos planetas por a... Por que se
preocuparem com a Terra? Alm do mais, se quisessem acabar conosco, po-
deriam ter feito isso h muito tempo.
Eles so aliengenas, Howard. Quem sabe o que se passa em suas
mentes? Talvez tenham uma averso inata a criaturas de pele rosada que
gostam de guerrear. Talvez tenhamos um mineral raro de que eles precisam.
Talvez estejam a fim de nos comer! Pior ainda: possvel que tudo que nos

29
contaram seja mentira!
George, se voc estava to preocupado com a possibilidade de ser-
vir de almoo para um aliengena, por que se candidatou?
Michelson deu de ombros novamente.
Eu ainda no havia pensado em todos os aspectos da questo. A
verdade que esto aqui h quase um ano, e no sabemos quase nada sobre
eles!
Isso no verdade. Eles...
Eu sei, eu sei interrompeu-o Michelson. Eles respiram oxig-
nio, vm de um planeta situado a noventa anos-luz da Terra, j colonizaram al-
guns milhares de planetas e parecem grandes cachorros com pele de elefante.
Mas o que sabemos realmente! Como eles vivem? Como so seus costumes?
O que fazem no sbado noite? Entende o que quero dizer? No sabemos
nada sobre eles. Mesmo que nos contassem, como iramos saber se estavam
falando a verdade?
Howard cocou a cabea e olhou distraidamente para um gato vadio
que estava espreita no galho de uma rvore.
Vamos dar um coquetel em homenagem ao aliengena. A voc po-
der perguntar a ele o que quiser. Howard se voltou para ir embora. O gato
deu um bote em um pardal, que saiu voando, ileso. s vezes Howard simples-
mente odiava George Michelson.
Howard passou a semana nervoso, sonhando que !Pfisen havia de-
vorado toda a sua famlia. Teria mesmo coragem de deixar Amy e as crianas
sozinhas em casa com uma daquelas criaturas?
Era difcil concentrar a ateno no caso de assassinato em que estava
trabalhando no momento. Howard sabia que o rapaz era culpado, mas sabia
tambm que poderia plantar a semente de uma dvida razovel nas mentes
dos jurados. s vezes se sentia culpado por trabalhar tanto para libertar um
assassino, mas sempre se safava com a racionalizao costumeira: todos tm
direito a uma defesa. assim que o sistema funciona. Quando Howard estava
no exrcito, quase todos os seus clientes eram culpados. Estupro, assassinato,
uso de drogas. Mesmo assim, conseguira vrias absolvies. Howard gostava
de ganhar; por isso era um bom advogado.
Agora, porm, sua ateno estava voltada para outras coisas. Quando
o agente do governo apareceu no sbado seguinte para falar com a famlia,
Howard tinha muitas perguntas para fazer. A filha Beth, porm, estava com
outros planos:
Vou ao jogo de beisebol com o meu namorado anunciou.

30
Howard rangeu os dentes.
Eu disse a voc para no combinar nada para hoje. Voc tem de
ficar em casa.
Beth ajeitou uma mecha do cabelo castanho com um gesto nervoso.
O que vou dizer a James?
Diga a ele que voc tem um encontro com uma criatura humanide
de um metro e sessenta e dois de altura, cara de cachorro e cheiro de peixe
podre. Tenho certeza de que vai ficar com cime.
O agente do governo, Stephen Toon, era jovem, inteligente e educado.
Disse-lhes tudo que j sabiam, que os !Pfisen eram uma raa amistosa, que s
queria conhecer melhor os humanos.
Mas o que ns sabemos sobre eles? perguntou Howard.
Para ser franco, Sr. Koffman, no sabemos muita coisa. a que o
senhor entra. Sua famlia vai conviver com uma criatura inteligente, que veio
de muito longe. Mantenham os olhos abertos, faam perguntas, investiguem.
Por que vocs no fizeram perguntas? quis saber Amy, a mulher
de Howard.
Oh, ns fizemos respondeu Toon, com um sorriso angelical.
Acontece que a comunicao no perfeita. Os tradutores deles funcionam
razoavelmente bem, mas existem palavras, idias e conceitos dos dois lados
que no fcil transmitir. Por exemplo: pedimos que nos mostrassem algumas
fotografias do seu planeta, mas eles no entenderam o que queramos dizer.
Parece que a pintura, a fotografia, a msica e todas as outras formas de arte e
entretenimento so desconhecidas para eles. Mesmo quando lhes mostramos
algumas fotografias, no conseguiram associ-las aos objetos que representa-
vam, por falta absoluta de um referencial. Para eles, eram apenas um amon-
toado de borres coloridos. Imagine um homem das cavernas diante de uma
caneta. Ele poderia ver o objeto, toc-lo, at mesmo rabiscar com ele, mas no
conseguiria compreender sua utilidade real, por no estar familiarizado com
a linguagem escrita.
Nesse caso, parece que no temos muita coisa em comum com
eles observou Howard.
Toon acendeu um cigarro.
Talvez, mas eles afirmam o contrrio. O simples fato de que conse-
guimos nos comunicar indica que existe uma certa afinidade psicolgica. De
acordo com !Pfisen, a galxia est cheia de formas de vida inteligentes, mas
apenas certas espcies so capazes de se comunicar. As outras so to dife-
rentes que no existe um referencial em comum que permita a troca de idias.

31
claro que temos muitos problemas de comunicao, mas considerando que
eles so uma forma de vida totalmente diferente, eu diria que estamos nos
saindo razoavelmente bem.
Howard fez uma careta.
Ser que eles esto fingindo?
Como assim?
Talvez eles estejam exagerando a falta de capacidade de se comuni-
carem, para no nos revelarem muita coisa a seu respeito.
possvel, mas pouco provvel. Eles nos disseram com franqueza
que esto explorando a galxia h muito tempo e aprenderam a ser cautelosos
quando tm de lidar com espcies desconhecidas. O choque tecnolgico pode
ser devastador. Veja o que o lcool e as armas fizeram aos ndios.
verdade concordou Howard. Mas o cavalo tambm foi uma
novidade para os ndios, e serviu como uma luva.
Toon sorriu e abriu os braos em um gesto evasivo.
Acredite, Sr. Koffman, ns todos gostaramos de aprender alguns
truques com os !Pfisen, mas, no momento, no h nada a fazer a no ser es-
perar e observ-los..
A famlia Koffman remexeu-se nervosamente quando o agente Toon
apresentou o !Pfisen durante o coquetel.
Bem-vindo nossa casa disse Howard, sentindo-se meio ridculo,
O aliengena olhou para ele com seus olhos vermelhos e mortios. A mquina
de traduo pendurada no pescoo do !Pfisen passou dez segundos emitin-
do trinados e gorjeios. O aliengena respondeu com uma srie de trinados, as-
sovios e estalidos que durou seis segundos. A mquina absorveu a informao
e levou algum tempo para emitir, com voz metlica, a palavra compreendo.
A famlia Koffman se voltou para o agente Toon.
Os tradutores deles trabalham devagar. No se esqueam de que
no tm de lidar apenas com palavras. Todos os conceitos, percepes e suti-
lezas da nossa cultura tm de ser analisados e convertidos.
Como se chama? perguntou Amy, pronunciando bem as palavras.
A mquina comeou de novo a trinar e gorjear. O aliengena respon-
deu com um nico assovio, traduzido da seguinte forma:
Perteno ao Cl das Terras Altas, Setor da Crista.
Mas qual o seu nome? insistiu Amy. Como devemos cham-
lo?
Depois de quatro minutos de estalidos e trinados, veio a resposta:
Perteno ao Cl das Terras Altas, Setor da Crista, no tenho nenhu-

32
ma referncia individual.
Podemos chamar voc de Cl? perguntou Rodney Koffman, ajei-
tando os culos.
Um assovio de sete segundos foi traduzido como sim.
Quer nos perguntar alguma coisa? disse Howard.
Um trinado de um segundo foi traduzido como sim.
Howard sacudiu a cabea.
No entendo. Por que ele levou muito mais tempo para dizer sim
da primeira vez?
A mquina de traduzir j estava gorjeando e trinando, O agente Toon
fez um sinal com a cabea para !Pfisen.
Acho que ele mesmo vai explicar.
Nossa linguagem se baseia em sons e situaes. Para expressar uma
idia, temos de considerar primeiro a idade e sexo dos interlocutores e o fato
de pertencerem ou no ao mesmo cl. Existem centenas de diferentes sons e
combinaes de sons para expressar a mesma idia, cada um para um diferen-
te conjunto de circunstncias.
O !Pfisen demonstrou alguns sons e depois respondeu educadamente
a vrias perguntas enquanto os convidados bebericavam e comiam canaps.
Os longos intervalos entre perguntas e respostas eram acompanhados de mu-
xoxos de impacincia, e parecia que as respostas no valiam a espera. O !Pfi-
sen se limitava a generalidades. Quando encurralado, alegava dificuldades de
traduo. Aos poucos, os convidados foram perdendo o interesse.
George Michelson aproximou-se de Howard e apontou para Cl. Seu
hlito cheirava a lcool.
Ele no propriamente a alma da festa no ?
Ele no est aqui para nos entreter, George.
Verdade, mas pelo que vi, no demonstra o menor interesse pelo
que est acontecendo. Quero dizer: eles alegam que querem saber como ns
somos, mas tudo que ele faz responder a perguntas e olhar para as paredes.
Talvez no saiba o que perguntar. Deve ser tudo muito estranho
para ele. Precisa de tempo para se adaptar.
Michelson no parecia convencido.
Para mim, mesmo falta de interesse insistiu.
Alguma coisa est errada disse algum. Ele parou de respon-
der.
Todos os olhos se voltaram para o aliengena. Ele estava acocorado no
meio da sala de estar, imvel, com os olhos sem expresso.

33
Est dormindo disse Beth.
No, eles no dormem explicou Howard. Simplesmente se
desligam quando querem. Est totalmente consciente, mas no responde a
estmulos externos.
Como podem viver sem dormir? quis saber Michelson.
Howard deu de ombros.
Parece que passam metade da existncia no estado inerte. s vezes
ficam assim durante vrias semanas.
Como uma raa to preguiosa conseguiu desenvolver a tecnologia
das viagens espaciais? perguntou Michelson, servindo-se de outro drinque.
Levaram muito tempo explicou Howard. A civilizao deles
tem centenas de milhares de anos. Com tanto tempo disponvel, e uma inteli-
gncia razovel, acabaram chegando l.
Michelson aproximou-se do aliengena, com passos incertos, e ficou
olhando para os grandes olhos vermelhos.
Vamos ver se est realmente acordado disse, com um sorriso
cnico. Ei, cara de cachorro, por que voc no acorda e fala conosco? Foi
para isso que veio, no foi?
melhor tomar cuidado, George advertiu Howard. Ele est
ouvindo.
Michelson dirigiu-se a Howard, mas sem tirar os olhos do !Pfisen.
Ele pode estar acordado, amigo, mas a mquina de traduzir ficou
quieta.
Acho que a mquina grava tudo que dito e passa para ele em
silncio. Ele pode no gostar de ser chamado de cara de cachorro.
No se preocupe, Howard, essa raa nem sabe o que um insulto.
Pelo menos, foi o que eu li no Time. Eles tambm no conhecem o humor, o
cinema, a msica e a literatura. No mesmo, cara de cachorro?
O aliengena continuou imvel. Sua respirao era quase impercep-
tvel. Os outros convidados comearam a se afastar. Depois que o ltimo foi
embora, o !Pfisen emitiu uma srie de estalidos. A mquina traduziu:
O Cl de Michelson est enganado. Sei o que um insulto. J encon-
tramos esse conceito em muitos outros planetas.
Desculpe disse Howard
No precisa. J espervamos por isso. tpico dos Povos Perdidos.
Est presente em quase todos os sistemas competitivos.
Que quer dizer com Povos Perdidos? perguntou Amy.
Aqueles que vieram antes respondeu o !Pfisen.

34
Howard e Amy se entreolharam.
Vieram antes de qu? perguntou Howard.
Antes de ns. Aqueles que j no existem mais,
Est sendo obscuro protestou Amy. Explique melhor, por favor,
Fica para outra vez disse o !Pfisen, desligando-se de novo.
O aliengena no est sendo sincero disse Michelson na manh
seguinte, depois que Howard lhe contou o que !Pfisen lhe dissera na noite
anterior. Conversavam por cima da cerca que separava suas propriedades. Os
dois gramados estavam sendo molhados pelos sistemas automticos de irri-
gao, O sol estava quente. O gato vadio esperava pacientemente em cima da
rvore.
Espere, ainda no acabei disse Howard. Hoje o dia comeou
em grande estilo.
Pode falar disse Michelson, levantando as sobrancelhas,
Beth entrou correndo no nosso quarto. Nosso amigo tinha ido visi-
t-la de manh cedo. Queria saber quando ela iria se acasalar.
uma pergunta natural.
No, no . Ele perguntou quando Beth iria se acasalar com o irmo.
Que falta de educao.
Beth entrou no nosso quarto, seguida de perto pelo aliengena. Te-
nho certeza de que estava muito excitado, pois seu cheiro de peixe estava pior
do que nunca e os olhos pareciam dois sinais de trnsito.
Michelson sorriu.
Sabe como , o sexo deixa as pessoas asssim.
Cl me perguntou a respeito, e expliquei que o incesto era tabu no
mundo inteiro, que o sexo entre membros da mesma famlia era universal-
mente condenado. quela altura, o cheiro de peixe era to forte que tive de
abrir a janela. Ele comeou a gorjear, trinar e estalar. A traduo foi: incr-
vel. Ele repetiu a exclamao vrias vezes. Estava realmente impressionado
com o fato de que no trepamos com nossas filhas.
Espero que voc tenha pedido a ele para se explicar.
Claro que pedi, e o que ele me contou foi realmente de assustar.
Disse que somos diferentes; que no existe nenhuma raa civilizada na galxia
que no pratique o sexo em famlia. Nenhuma.
Michelson olhou friamente para Howard.
Ele disse mais alguma coisa?
Howard fez que sim com a cabea.
Antes de desligar, disse que os Povos Perdidos tambm no prati-

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cavam o incesto; disse que ele e os companheiros estavam procurando a ex-
plicao h milhares de anos. Depois disso, achei que precisava de um pouco
de ar fresco.
Cuidado preveniu Michelson, olhando por cima do ombro, de
Howard. A vem ele.
O aliengena parecia flutuar acima do gramado, propelido por cente-
nas de pequenos clios que revestiam a parte inferior do seu tronco cilndrico.
Os clios estavam envoltos por uma cobertura de material translcido, o equi-
valente de um sapato.
O aliengena gorjeou e assoviou sem prembulos.
Estive em contato com outros membros do meu cl, e eles confir-
maram o que voc me contou.
Diga-me uma coisa, cara de cachorro disse Michelson, do seu
lado da cerca. Por que vocs praticam o incesto?
uma coisa natural.
No, aqui no protestou Michelson.
Trinados e estalidos.
Eu sei. Estou intrigado e triste.
Desculpe a franqueza disse Michelson , mas para ns o incesto
repulsivo.
O cheiro de peixe ficou mais forte. O gato na rvore olhou para os trs
e fungou.
Compreendo disse o !Pfisen. Nossos sistemas de procriao
seguiram caminhos divergentes. Para ns, o acasalamento fora do cl seria to
repulsivo quanto o incesto para vocs. No consigo compreender uma unio
fora do cl. Nada mais doce do que acasalar-me com algum que comparti-
lha do meu sangue; algum que conheo desde a infncia; algum que pensa
como eu. Como posso ser ntimo de algum que no seja minha me ou minha
irm? Consorciar-me com minha me, que cuidou de mim desde que nasci,
representa a suprema felicidade, mas ter relaes com uma criatura de outro
cl seria uma coisa inadmissvel. Acho que isso explica o destino dos Povos
Perdidos.
Quem so esses Povos Perdidos? perguntou Howard.
O brilho nos olhos de !Pfisen diminuiu e o cheiro de peixe ficou mais
fraco.
A galxia tem muitas civilizaes extintas explicou o aliengena,
atravs da voz metlica da mquina de traduzir. Elas se destruram antes
de desenvolver os vos interestelares. Foram eliminadas por um processo de

36
seleo natural em escala galctica. Nunca entendemos como o processo fun-
ciona, mas agora que visitamos o mundo de vocs, tudo se tornou mais claro.
Daqui a quanto tempo vocs vo se destruir?
Michelson deu de ombros e olhou para o relgio.
Oh, ainda faltam algumas horas para que isso acontea.
Deve estar enganado! exclamou o !Pfisen, enchendo o ar com o
cheiro de peixe.
Estou torcendo para que acontea antes das trs explicou Mi-
chelson , porque hoje dia de aparar a grama e estou com muita preguia.
Impossvel! exclamou o aliengena, com um concerto de trinados
e gorjeios. De acordo com nossas informaes, no haver nenhuma des-
truio em massa no futuro imediato!
Michelson voltou-se para Howard.
Que tal um joguinho de bridge antes do holocausto?
Howard estava olhando para o aliengena.
No estou achando graa, George. Tudo isso me deixa muito as-
sustado.
Tambm no acho graa rebateu Michelson. Mas no acredito
em uma palavra do que ele disse. Apontou para o aliengena. Olhe para
ele, Howard. Ele no tem a menor idia de como funciona a nossa sociedade.
S porque outras criaturas cometeram suicdio coletivo, isso no quer dizer
que a mesma coisa tenha de acontecer conosco. S porque um bando de in-
setos gigantes se explodiu em um planeta a centenas de quilmetros daqui,
isso no significa que vamos cometer o mesmo erro. No h simplesmente
nenhuma ligao. O que ele acaba de dizer absurdo.
O aliengena recebeu a mensagem traduzida e respondeu:
Nada pode ser feito para inverter o processo de seleo natural. To-
das as raas com tendncias destrutivas pereceram antes que pudessem pr
em perigo a segurana da galxia. Nenhuma sobreviveu. As estrelas devem
pertencer s raas normais.
Os dois homens sentiram um frio na espinha. Howard olhou para o
aliengena.
Por que vocs vieram? Que esto fazendo na Terra?
O aliengena assoviou e gorjeou uma resposta.
Conhecemos milhares de planetas deixados pelos Povos Perdidos,
ms nunca visitamos um que ainda abrigasse uma espcie no apogeu de sua
civilizao tecnolgica. uma oportunidade rara de observar de perto o pro-
cesso de auto-aniquilao.

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Michelson rangeu os dentes.
Uma oportunidade rara. Ouviu o que ele disse, Howard? Uma opor-
tunidade rara.
Howard no disse nada. No tinha o que dizer. Na rvore, o gato vadio
tentou pegar um pardal, mas o pssaro saiu voando. Howard coou o nariz e
foi lavar o carro.
Uma semana se passou. A imprensa estava cheia de notcias sobre os
aliengenas, mas ningum falava nos Povos Perdidos ou na Seleo Natural
em Escala Galctica. Howard telefonou para o agente Toon, que voou de Wa-
shington para visit-lo.
Toon parecia tranqilo.
J conhecemos essa histria.
Ento por que no veio a pblico?
Porque o tipo de coisa que no nos interessa divulgar. A imprensa
foi informada e concordou em colaborar conosco. Alm do mais, os !Pfisen
no esto nos dizendo nada de novo. Ns podemos acabar com a vida na Ter-
ra, se no tomarmos cuidado.
Mas no s isso que eles esto nos dizendo protestou Howard.
Eles esto falando de um universo cheio de planetas mortos. E de incesto. E
de seleo natural em escala galctica. Que acha disso tudo?
Toon deu de ombros.
difcil de avaliar.
Posso perguntar ao aliengena.
Uma sombra de aborrecimento passou pelo rosto do agente Toon.
Na verdade, temos uma teoria, mas no passa de mera especula-
o.
Vamos l.
De acordo com o que eles dizem, ns, espcies que no praticam
o incesto, criamos uma raa de flocos de neve: cada indivduo nico. Em
conseqncia, nossa espcie caracterizada pela criatividade, iniciativa, enge-
nhosidade e originalidade. Tambm cultivamos a agressividade e a beligern-
cia como traos essenciais para a nossa sobrevivncia. O resultado uma raa
dinmica de bilhes de seres individuais, cada um representando uma com-
binao nica de genes, cada um competindo com os outros e acrescentando
sua contribuio ao patrimnio gentico da humanidade. Progredimos rapida-
mente, graas nossa competitividade e originalidade, mas esse avano est
necessariamente ligado agressividade, que leva no final autodestruio.
Eles, por outro lado, praticam o incesto, que leva estagnao. A ori-

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ginalidade e o pensamento independente no existem. Eles so como clones:
todos pensam e agem em conjunto. Por falta de variedade e esprito de com-
petio, o progresso quase inexistente.
Ento como explica que sejam capazes de viajar para outros pla-
netas?
Toon sorriu.
Eles tiveram muito tempo. como na velha histria de colocar um
macaco diante de uma mquina de escrever. Se tiver tempo suficiente, o ma-
caco, mesmo apertando as teclas ao acaso, acabar por escrever todas as pa-
lavras do dicionrio, ou mesmo todas as peas de Shakespeare. Os !Pfisen no
so nada criativos, mas depois de centenas de milhares de anos tinham de
inventar alguma coisa. Provavelmente levaram cem mil anos para conseguir o
que fizemos em cem.
Est bem concordou Howard. Isso eu compreendo. Mas qual
a ligao entre isso e o processo de seleo natural que tanto os preocupa?
a que entramos no terreno das especulaes. Os !Pfisen parecem
pensar que a natureza quer ter certeza de que malucos como ns no sobre-
vivam para contaminar o resto da galxia. Nosso progresso rpido porque
contamos com a individualidade e a agressividade, mas somos capazes de ma-
tar nossos semelhantes pelas mesmas razes. No podemos desenvolver os
vos interestelares porque para chegarmos a esse estgio precisamos passar
primeiro pela energia atmica, e a essa altura ns nos autodestrumos. uma
vlvula de segurana natural.
Que que o governo est fazendo a respeito?
Toon abriu os braos e fez uma careta.
No h muita coisa que se possa fazer. Os russos esto ouvindo a
mesma histria. O mesmo acontece com os chineses, os franceses, os rabes e
todos os outros. Talvez o susto nos ajude a manter os dedos longe dos botes.
Talvez murmurou Howard. Talvez.
O vero se transformou em outono. Caiu a primeira nevasca. Alguns
boatos apareceram nos jornais, mas o pblico os recebeu com surpreendente
indiferena. As ameaas de guerra nuclear eram coisa antiga. Os aliengenas
eram sem graa, tinham pouco a oferecer. A maioria das pessoas voltou a pen-
sar nos seus problemas quotidianos.
Howard continuou a trabalhar como advogado. Conseguiu absolver
um estuprador e obteve uma pena suave para um assassino. Nos dois casos,
foi capaz de plantar no jri a semente insidiosa de uma dvida razovel, que
levou o jri a pensar que apenas talvez, o ru fosse inocente.

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O aliengena (o nome Cl simplesmente no pegou) passou a ser uma
presena permanente na casa dos Koffman. Passava a maior parte do tempo
desligado, e ningum o incomodava. Uma vez ou outra, fazia perguntas...
Howard Koffman desceu em silncio as escadas uma da manh e foi
direto para a geladeira. Ignorou o aliengena, que estava sentado em um canto
da cozinha em seu estupor costumeiro. Cortou uma fatia de peru, cobriu-a
com molho e preparou um sanduche. Serviu-se de batata-doce e abriu uma
coca.
Aquela prometia ser mais uma noite de pesadelos: guerras nucleares,
aliengenas e Povos Perdidos estavam perturbando-lhe o sono. Assim, resolve-
ra comer alguma coisa antes de tentar dormir novamente.
Estava a ponto de enfiar os dentes no sanduche de peru quando ouviu
os gorjeios e trinados do !Pfisen. Deu uma dentada no sanduche e aguardou
pacientemente a traduo.
Por que no est dormindo?
Tive pesadelos.
De que tipo?
Sonhei que a Terra tinha sido destruda.
Por que isso o incomoda?
Howard olhou para o aliengena, surpreso,
Porque... porque no quero morrer. Porque no quero que a raa
humana morra.
Vocs so estranhos. Para ns, a morte no significa nada. Se uma
clula morre, restam centenas de milhares de duplicatas. Nada muda.
Vocs devem pensar que somos malucos...
Para ns, a autodestruio no um comportamento normal.
Pelo amor de Deus! exclamou Howard. Ns no vamos nos
destruir! A vida muito preciosa para ns!
O aliengena ficou calado.
Ouviu o que eu disse? insistiu Howard. Vocs no vo teste-
munhar a destruio da Terra.
O aliengena voltou-se lentamente. Seu focinho de cachorro era uma
mscara indecifrvel.
Deus. J ouvi vrias vezes essa palavra, mas ainda no sei o que
significa. Que Deus?
Howard parou de mastigar e olhou para o visitante das estrelas. Como
explicar o significado de Deus para um ser aliengena? Escolheu uma frase que
lhe pareceu apropriada.

40
Deus o Poder Supremo do universo, o Bem Universal.
Onde ele fica?
Howard pensou por um momento.
Ele est em todos os lugares ao mesmo tempo.
Impossvel.
Deus capaz de fazer muitas coisas impossveis. por isso que ele
Deus.
J visitamos muitos sistemas estelares, mas jamais encontramos
esse Bem Universal.
Ele est aqui disse Howard, sem convico.
Como sabe?
uma questo de f.
Que f?
F a capacidade de aceitar uma coisa sem provas.
Isso no compatvel com uma cultura tecnolgica.
Howard sorriu.
Acho que isso mostra apenas que somos diferentes.
Os olhos do !Pfisen se arregalaram e seu cheiro de peixe ficou mais
forte. Howard extraiu uma satisfao ntima do fato de haver despertado o
interesse do aliengena.
Que que Deus faz? perguntou o IPfisen.
Tenta fazer com que todos sejam justos e bondosos.
Ento fracassou disse o !Pfisen, com o que parecia ser um suspiro
de alvio.
Ele teve sucesso com algumas pessoas protestou Howard.
Mas como que um Poder Supremo pode deixar de conseguir o
que quer?
No sei muita coisa a respeito de Deus respondeu Howard ,
mas acho que Ele quer que as pessoas decidam por si mesmas o que fazer.
Naturalmente, Ele prefere que a gente escolha as coisas certas, mas no nos
obriga.
O cheiro de peixe estava cada vez mais forte. Howard abriu a janela e
respirou o ar frio da noite.
Quantos seres no seu mundo tm f no Bem Universal? pergun-
tou o !Pfisen.
Howard deu de ombros.
No sei bem. Existem muitas religies, e cada uma delas tem um
conceito diferente de Deus. Desconfio, porm, que todo mundo tem algum

41
tipo de f.
O !Pfisen estava tremendo. Howard sentou-se perto da janela aberta,
preferindo o frio ao cheiro desagradvel. Depois de uma sinfonia de gorjeios,
estalidos e assovios, a mquina de traduzir perguntou:
H quanto tempo a populao da Terra tem essa f no Bem Uni-
versal?
Desde que ela existe. Todos os povos da Terra sempre adoraram
algum tipo de Deus.
O aliengena usou os clios para flutuar at o outro lado da cozinha,
girou o corpo e flutuou de volta. Seus olhos brilhavam. Howard nunca o tinha
visto comportar-se daquela forma. Flutuou trs vezes para l e para c. O ni-
co som, alm do rudo da neve na janela, era o do movimento dos clios. De
repente, ele parou e comeou a trinar, assoviar e gorjear, mas a mquina no
forneceu a traduo. O barulho acordou Amy, Beth e Rodney, que correram
para a cozinha, onde o aliengena continuava a falar e a passear pelo apo-
sento. Provavelmente estava gastando mais energia naquele rompante do que
em todo o tempo que passara na casa dos Koffman.
Quando o !Pfisen finalmente se aquietou, depois de uma hora de agi-
tao, flutuou para a sala de estar, onde a famlia o esperava, e comeou a
falar.
Estive em contato com outros !Pfisen. Eles confirmaram o que voc
me contou. Vocs no so iguais aos outros Povos Perdidos da galxia. So os
nicos que foram capazes de compreender o conceito de no-agresso. So
os nicos que reconheceram que a agressividade excessiva pode ser um mal,
e desenvolveram meios para control-la. S vocs, entre as raas tecnolgicas,
do valor a virtudes como a caridade, o altrusmo e a paz. E o mais importante
de tudo que durante toda a histria da civilizao, tm sido guiados pelos
preceitos morais de um Bem Universal.
Para os nossos especialistas em Lgica, isso indica que vocs vo so-
breviver. Vocs so um paradoxo, uma anomalia galctica. Podem colocar em
risco todo o processo de seleo natural. Isso ns no podemos permitir.
Que quer dizer?
Precisamos det-los antes que seja tarde.
Pretendem nos matar?
No. Isso seria impossvel. Somos incapazes de destruir.
A pele de Howard comeou a comichar. Ele se sentia estranhamente
calmo.
Que pretendem fazer, ento?

42
Corrigir a anomalia. Mudar seus hbitos. Torn-los iguais a ns.
Quer dizer lerdos, pachorrentos, sem criatividade?
Isso mesmo. E incestuosos.
Para ns, isso seria a morte. O !Pfisen hesitou.
Fao isso com pesar. Estava comeando a simpatizar com voc. Eu
lhe ofereceria... Howard... a oportunidade de fazer parte do meu cl, a maior
honraria e prova de confiana que um ser pode oferecer a outro. Mas tambm
reconheo que voc e seu povo so um perigo para as espcies menos din-
micas da galxia. A natureza est fora de equilbrio. Isso precisa ser corrigido.
Howard se sentiu dividido por emoes conflitantes. Queria ir dormir;
enfiar-se debaixo das cobertas e deixar que a escurido o envolvesse. Lutou
contra a tentao.
No compreendo como pde tomar uma deciso como essa em to
pouco tempo. H apenas duas horas descobriu que somos diferentes.
verdade, mas suspeitvamos disso desde o dia em que chegamos.
Os !Pfisen do Setor do Vale, que so os especialistas em Lgica, j haviam nos
alertado. Ns, do Setor da Crista, somos encarregados das Decises. Metade
dos !Pfisen que esto na Terra so especialistas em Lgica; metade so encar-
regados das Decises. Eu sou o lder.
Voc? exclamou Howard, surpreso.
Sim, mas no da maneira que voc imagina. Todos os membros de
um setor possuem genes muito parecidos e pensam da mesma forma. Meu
setor sempre foi encarregado das Decises. No sabemos por que; sempre foi
assim. Sou o encarregado da Deciso Final. E ela j foi tomada.
Decidiu acabar conosco!
Ser melhor para vocs, para todos ns. O processo vai comear
exatamente daqui a oito horas. No h nada que possam fazer. A modificao
indolor e levar vrias geraes para se manifestar em sua totalidade. No
final, a ordem natural ser restaurada.
A voz de Howard tornara-se um sussurro rouco:
Voc nos condenou morte porque acreditamos em Deus e ten-
tamos combater os maus sentimentos. Voc vai nos destruir porque estamos
lutando para nos tornarmos uma raa melhor. Que ironia!
Os estalidos, gorjeios e assovios do !Pfisen foram discretos.
Se houver mesmo um Bem Universal, talvez ele interfira decla-
rou, antes de se desligar.
Howard olhou para os algarismos luminosos do relgio digital. 4:20. A
Terra estava condenada a morrer s 12:20.

43
Howard pegou o telefone e ligou para Washington.
Os Koffman viram o sol nascer pela ltima vez: uma bola alaranjada,
que espalhou sua cor nas ruas cobertas de neve. Todos concordavam que ti-
nha sido lindo.
Foram para a cozinha e comeram pilhas de panquecas com bacon. Ho-
ward e Amy contaram s crianas como tinha sido o seu primeiro encontro
como namorados. Daquela vez, as crianas prestaram ateno. Falaram sobre
a possibilidade de Beth entrar para a faculdade. Rodney disse que queria peru
de sobremesa. Howard fez cara de nojo. Todos riram.
7:31
Michelson tinha acordado cedo com as crianas e estava fazendo um
boneco de neve no quintal. Howard calou as botas, as luvas, ps um cachecol
e foi juntar-se a eles. O cu estava cinzento com a promessa de mais neve. Os
filhos de Michelson estavam brincando de rolar na neve. Howard imaginou
o que a prxima gerao gostaria de fazer na neve; provavelmente, ficariam
apenas olhando para ela.
Quando se encaminhava para o jardim de Michelson, um rudo na r-
vore atraiu-lhe a ateno. Olhou para cima a tempo de ver o gato investir con-
tra o pardal. Os dentes afiados atingiram o alvo. O sangue espirrou no galho
coberto de neve.
Hoje todo mundo est morrendo, pensou Howard.
Bom dia, George.
Bom dia, Howard. Como vai o cara de cachorro?
Est dormindo.
Voc parece cansado.
Howard deu de ombros.
Fiquei at tarde vendo televiso.
Alguma coisa interessante?
No... o de sempre. Johnny Carson.
Parece que vai chover de novo disse Michelson, tentando puxar
conversa.
Howard no respondeu.
Est preocupado com alguma coisa, Howard? Voc est com ps-
simo aspecto.
Temos sido pssimos vizinhos, no mesmo?
De que voc est falando?
Estou falando das mesquinharias, da competio, de coisas assim.
Puxa vida! Howard, voc no est mesmo nada bem!

44
A vida muito curta para esse tipo de estupidez. Nosso ego no
conhece limites. isso que nos torna diferentes dos !Pfisen. Talvez eles sejam
melhores do que ns.
Michelson olhou para Howard, surpreso.
O que deu em voc?
Howard sacudiu a cabea. Estava com vontade de chorar.
No faz mais diferena, George disse, guisa de despedida.
Cuide-se, Howard.
Howard olhou de passagem para o galho ensangentado. No havia
sinal do pssaro. Ele piscou os olhos. Uma idia cruzou-lhe a mente e desa-
pareceu.
9:10
O fato de que era domingo no afastou os fregueses da New England
Shopping Mall. O supermercado j estava cheio quando os Koffman chegaram,
s 10:29. Howard e a famlia caminharam pelos largos corredores, enchendo
os carrinhos de mercadorias. Quase tudo eram guloseimas, coisas que nor-
malmente evitavam.
Folhearam livros e revistas, compraram po fresco, olharam as novi-
dades.
Howard calculava que iria acontecer quando estivesse na caixa regis-
tradora, no momento em que a menina estivesse registrando o preo da car-
ne, do espinafre ou do bolo de chocolate.
Que era mesmo que diziam a respeito do mundo acabar com choro e
ranger de dentes?
Passaram pela seo de comidas de animais. Um gato sorridente olha-
va para Howard de um grande saco de Purina. Seu pensamento divagou...
Alguma coisa...
O supermercado tornou-se etreo ireal
Howard olhou para Amy, incapaz de verbalizar seus pensamentos.
Quando deu por si, estava correndo pelo estacionamento coberto de neve,
em direo ao local onde deixara o carro.
11:23. Faltavam 57 minutos.
As ruas estavam escorregadias, mas o movimento era pequeno. Os
pneus de neve proporcionavam uma trao satisfatria. Howard segurou o
volante com fora e acelerou.
Estava certo de que conseguiria convencer o aliengena a suspender o
processo. O advogado que havia nele sabia que a causa no estava perdida.
Tudo que tinha a fazer era plantar a semente de uma dvida razovel.

45
Um sinal vermelho na Chester Street o pegou de surpresa. Pisou fundo
no freio, derrapou, desviou-se de um carro parado e avanou o sinal.
Estava quase gostando da viagem. Fazia anos que no era multado por
uma infrao de trnsito.
Faltavam 51 minutos.
Uma sirene.
Havia um carro de polcia atrs dele, fazendo sinal para que parasse.
Meu Deus! Que vou dizer ao guarda? Que estou correndo para salvar a raa
humana?
Howard encostou o carro e parou. O guarda parou atrs dele. Howard
saltou e correu na direo do carro de polcia. Tinha lido em algum lugar que
os guardas gostavam de ser tratados com subservincia.
O policial era um homem corpulento, de cinqenta e poucos anos.
Carteira de motorista e licena do carro disse, autoritrio.
Howard j estava com os documentos na mo. O guarda examinou-os
com exasperante lentido. Depois, voltou-se para Howard, que estava suando
abundantemente, apesar do frio.
Estava dirigindo perigosamente. Andou bebendo esta manh?
No, no bebi nada. Acho que s estou com uma pressa danada. O
guarda fez uma careta. A experincia lhe dizia que alguma coisa estava errada.
O senhor amassou um carro ali atrs. Sabia disso?
Foi um acidente. Derrapei na neve.
O senhor amassou o carro e fugiu. Temos de voltar e procurar o
sujeito para que possa indeniz-lo.
Escute, seu guarda, no me importo de pagar. Diga quanto que
fao o cheque agora mesmo. Posso at colocar um pouco mais para compen-
s-lo pela amolao. O que no posso perder mais tempo.
No momento em que acabou de falar, Howard percebeu que havia
cometido um erro. O guarda ficou vermelho. Olhou para o Mark IV, um carro
de luxo, e rosnou:
Vocs, ricos, pensam que podem comprar qualquer um. Ponha o
rabo no meu carro. Vamos voltar e procurar o filho da me cujo carro voc
amassou. E isso s o comeo.
Howard ficou parado, atnito, mas aps alguns segundos o guarda lhe
fez um sinal.
Encoste direito o seu carro enquanto eu chamo a base.
Howard entrou no carro. Sem parar para pensar no que estava fazen-
do, ligou o motor e arrancou. Seu carro era veloz. Conhecia bem as ruas. O

46
guarda no conseguiria alcan-lo.
Olhou para o relgio. Faltavam 41 minutos.
Howard dobrou direita e desceu a Wantagh Avenue; depois, entrou
esquerda na Homestead, o que o levou ao ptio de uma escola. A neve no
tinha sido removida do ptio, mas ele conseguiu chegar ao porto dos fundos.
Estava trancado. Deu meia-volta e dirigiu-se para a entrada. O carro de polcia
entrou na rua e passou por Howard, que saiu da escola na direo oposta. O
carro de polcia derrapou, fez um cavalo-de-pau e saiu atrs de Howard a toda
velocidade.
Howard andou um quarteiro da Wantagh Avenue e entrou no esta-
cionamento da King Kullen, com a inteno de sair pelo outro lado e desapa-
recer nas ruas laterais. Ouviu a sirene atrs dele. As pessoas que estavam no
estacionamento olharam, desconfiadas.
Howard atravessou o estacionamento, controlando-se para no correr.
Um velho Volkswagen saiu de uma vaga de marcha r. Howard pisou no
freio. O motorista desceu o vidro e ps a cabea para fora. Era um homem
moreno, mal-encarado, mascando chiclete. O tipo do valento.
A sirene estava ficando mais alta. O carro de polcia entrou no esta-
cionamento. Howard meteu a mo na buzina. O motorista do fusca saltou e
colocou as mos nos quadris. O guarda estava se aproximando. Howard abal-
roou o fusca com o seu carro, empurrou-o para fora do caminho e deixou o
estacionamento pela sada dos fundos. O guarda estava logo atrs.
Faltavam 36 minutos.
Vou ter de matar o guarda. No foi tanto um pensamento como uma
intuio. Ele no estava mais pensando. Estava agindo como um animal; exa-
tamente o tipo de animal que !Pfisen queria destruir. Em algum lugar, nos re-
cessos de sua mente, vagos pensamentos danavam. Ser que estou represen-
tando a histria de alguma daquelas sries de tev para adolescentes? Ser
que estou ficando maluco? Ser que vou me tornar um assassino?
Vou ter de matar o guarda.
Howard apertou o cinto de segurana. Estava a apenas alguns quar-
teires de casa. quela altura, a polcia provavelmente sabia onde morava. A
casa podia estar cheia de guardas. Talvez fosse tarde demais.
Parou o carro e entrou de marcha r em uma entrada de garagem.
Logo depois, o carro da polcia dobrou a esquina. O guarda sabia que Howard
ainda estava na rua. Ele no tivera tempo de chegar esquina.
O carro da polcia avanou lentamente pela rua arborizada. Howard
esperou, as mos crispadas no volante. A testa estava coberta de suor. Sentia-

47
se mal, com vontade de vomitar.
A entrada de garagem na qual esperava como um animal predador
estava escondida por arbustos, mas Howard sabia que o guarda estava espe-
rando por ele, talvez de arma na mo.
No momento em que a frente do carro de polcia apareceu, Howard
arrancou com o carro. O pesado Mark IV atingiu em cheio o banco do motoris-
ta... no, em cheio, no. No ltimo segundo, Howard deu um golpe de direo
para no matar o guarda. Sabia que com isso estava pondo em risco o futuro
da humanidade, mas no pde evitar. A sua formao, sua escala de valores,
o valor que dava vida, tudo conspirou para que desviasse o carro no ltimo
momento. A que est a ironia, pensou. Somos assassinos, mas assassinos
controlados. No somos como os Povos Perdidos.
O policial estava atordoado, mas no sofrera nenhum ferimenfo grave.
J se preparava para saltar do carro. Howard recuou uns vinte metros e acele-
rou. Desta vez, atingiu em cheio o lado do motorista. O guarda tombou sobre
o painel, com o rosto ensangentado. Parecia inconsciente.
Vrias portas se abriram ao longo da rua. Howard ps o carro em mo-
vimento, mas o motor engasgou e parou. Ele saltou e atravessou correndo os
dois quarteires que faltavam, o cachecol balanando no vento.
Quando chegou porta da frente, os pulmes queimavam e os olhos
estavam cheios dgua. Meteu a mo no bolso, em busca das chaves, mas no
encontrou nada. Tinham ficado no carro. Respirava com dificuldade. O ar frio
entrava e saa em jatos dos pulmes, como se eles fossem foles. Sacudiu a
porta inutilmente e correu para os fundos da casa.
Faltavam 21 minutos.
Procurou pensar. Alguma coisa para quebrar a janela? O qu? Uma
p. Tentou quebrar a janela do quarto, mas o golpe foi amortecido pela tela.
Insistiu at a tela ceder e a janela se partir. Howard cortou as mos removendo
os cacos de vidro e pedaos de tela.
Correu para a sala de estar, sangrando, ofegante, banhado de suor.
O aliengena no estava l.
Faltavam 18 minutos.
!Pfisen! chamou. !Pfisen, venha c!
Howard ouviu trinados e gorjeios na cozinha. Os olhos do aliengena
brilhavam, e o cheiro de peixe era muito forte. Howard sorriu, a despeito da
situao.
Quer dizer que o fim da humanidade representa alguma coisa para
voc.

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A mquina de traduzir repetiu a mensagem na lngua do aliengena.
Howard tinha esquecido como era complicado conversar com !Pfisen. As pau-
sas se haviam tornado to naturais que deixara de not-las. Agora, parecia que
o aliengena estava levando uma eternidade para responder.
No gosto de fazer o que estou fazendo disse, finalmente.
Preste ateno, !Pfisen. Voc disse que a galxia tem um processo
natural de seleo, que o trao mais importante para que uma espcie sobre-
viva ter uma atitude pacifista. Voc tambm disse que iramos sobreviver
sem a interveno de vocs. Compreende a falha do seu raciocnio?
No existe nenhuma falha.
Claro que existe disse Howard para a mquina de traduo, antes
que ela tivesse tempo de completar a mensagem. Se ns no nos destruir-
mos, isso significa que a natureza nos deixou sobreviver. Em outras palavras,
fomos suficientemente pacficos para passar no teste e nos tornarmos aptos
a viajar para as estrelas. Se agir contra ns, estar agindo contra a natureza.
Estalidos, assovios, gorjeios.
Entendo o seu argumento. Entretanto, mesmo que a sobrevivncia
da sua raa seja natural, vocs podem representar um caso raro, um fator des-
conhecido. Seriam a primeira raa tecnolgica a ter acesso s viagens interes-
telares. A agressividade natural da espcie de vocs os tornaria uma ameaa
para as outras espcies. O resultado poderia ser o desastre e o caos.
Mas ns temos o direito de fazer parte da comunidade galctica!
Vocs, que prezam tanto a natureza, deviam ser os primeiros a reconhecer
isso. So os primeiros a dizer que as nicas raas que sobrevivem so as que
merecem sobreviver. Se sobrevivermos, porque a natureza nos escolheu.
Existe um lugar para ns, do jeito que somos, entre as raas desta galxia!
Em nosso mundo, no destrumos todos os predadores que se ali-
mentam de animais mais fracos. Isso faz parte da vida. Podemos dizer que
um gato que come um passarinho est agindo com maldade? No, ele est
procedendo conforme a ordem natural das coisas.
No vamos matar vocs, mas apenas modific-los. Podero ocupar
o seu lugar na comunidade galctica, sem pr em risco o equilbrio geral.
Por que tanto pessimismo? Na Terra, cada espcie tem o seu ni-
cho; todas contribuem para o equilbrio da natureza. No a mesma coisa no
mundo de vocs, onde cada Setor tem uma especialidade? Vocs, do Setor da
Crista, se encarregam das Decises; as criaturas do Vale so especialistas em
Lgica. Em toda ordem natural, cada espcie tem um papel a desempenhar.
Talvez a Terra tambm tenha um papel importante a desempenhar na comu-

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nidade galctica. Voc mesmo disse que somos nicos. Talvez nosso destino
seja governar as outras espcies. Talvez o Setor da Terra traga uma nova vi-
talidade, uma nova energia galxia. Eu no sei. Nem voc. Por Deus, !Pfisen,
somos todos irmos! Podemos discutir e brigar como vizinhos, mas no nos
condene pelo que somos. No nos sentencie morte porque acreditamos no
Bem Universal e procuramos limitar nossos impulsos agressivos. No v contra
a natureza.
Uma sirene. Ficava mais alta a cada segundo. Os olhos do aliengena
brilhavam.
Faltavam oito minutos.
Preciso pensar disse o chefe do Cl das Terras Altas, Setor da
Crista.
Ento pense rpido disse Howard.
Agora o som da sirene era ensurdecedor. O corao de Howard dis-
parou. Ouviu-se um rudo de pneus cantando do lado de fora. A sirene parou
de tocar.
Howard olhou para sua casa e no era mais sua casa, e ele no era
mais um homem. Seu mundo no existia; talvez nunca tivesse existido.
Koffman? Est a dentro?
O guarda que ele havia abalroado. Ainda estava vivo.
Koffman, seu filho da me. Vou acabar com voc.
Howard agarrou o aliengena pelas dobras de pele e encostou o rosto
no seu focinho, ignorando o odor nauseante.
!Pfisen implorou, roucamente. !Pfisen, temos um Deus que
nos diz para no matar. No somos animais. !Pfisen, voc e eu fazemos parte
do Cl. Deixe-nos em paz, em nome de Deus!
A porta dos fundos foi aberta com um pontap, e o guarda entrou. O
aliengena comeou a assoviar e gorjear. Howard ficou olhando para a porta
da cozinha, inerte, at o guarda entrar na sala com um revlver na mo. O
rosto do homem estava coberto de sangue e cacos de vidro. O lbio rachado
pingava saliva. Quando viu o aliengena, deu um grito e recuou, confuso e
assustado.
O aliengena flutuou na direo do guarda, gorjeando e assoviando. O
guarda levantou a arma.
Pare! gritou Howard, colocando-se entre os dois.
O policial fez um esgar e atirou na testa de Howard. Seu ltimo pensa-
mento, estranhamente, foi em Michelson, e no que pensaria de tudo aquilo.
O aliengena, ainda avanando, recebeu quatro disparos e tombou de

50
lado.
O guarda saiu da casa em estado de choque. Atrs dele, a voz metlica
da mquina de traduzir dizia:
Voc tem razo. Ns somos companheiros de Cl, Interrompi o pro-
cesso. Sejam bem-vindos comunidade galctica.
12:20. O relgio de parede anunciava que os problemas da galxia es-
tavam apenas comeando,

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53
1

Seu maior fascnio eram os famosos paradoxos: voc viaja ao passado


e mata o av antes que ele conhea a av. Nesse caso, como poderia ter nasci-
do? Como poderia ter voltado no tempo e cometido o crime? E o paradoxo do
objeto que circula no tempo, explorado no antiqssimo filme Em Algum Lugar
no Passado: nele, o personagem ganha um relgio de presente de uma velha
atriz. Volta cerca de cinqenta anos, apaixona-se pela jovem que ela foi e, ao
retornar sua poca, deixa-lhe como lembrana o mesmo relgio. Pergunta-
se: de onde esse objeto surgiu, quem o fabricou, quem o vendeu? Em que
momento entrou na roda do tempo?
E foi ele quem inventou a mquina, um dos sonhos mais explorados
nas histrias de fico cientfica. E foi ele quem experimentou o primeiro para-
doxo, dos muitos que a humanidade enfrentaria na busca de desvendar todos
os enigmas que a inveno inevitavelmente suscitava. Resolveu cham-lo Pa-
radoxo de Narciso, mesmo sabendo que, depois de tudo, era um nome irnico
demais.
Mas no foi uma deciso fcil. Antes, ficava horas e horas olhando a
esfinge de ao e plstico, grvida de bilhes de microcircuitos como uma ostra
de seus milhares de ovos. Na verdade, no temia um fracasso da mquina: os
testes com objetos e animais haviam mostrado que tudo funcionava perfei-
tamente demais, s vezes pensava. A questo era: por que no comear
evitando os paradoxos que espreitavam em quase todas as experincias ima-
ginadas?

H doze anos.
Na verdade no estava to despreparado quanto demonstrou: desde
que sonhara pela primeira vez com a mquina, a possibilidade estivera dormi-
tando em sua mente, como um leo imobilizado por alguma droga cujo efeito
poderia a qualquer momento passar.
Mas, mesmo que estivesse preparadssimo, ver a si prprio surgir do
nada no meio do laboratrio era coisa de deixar qualquer um s portas da
loucura. A primeira reao foi de gritar e sair correndo, mas a voz se recusava
a abandonar a garganta e os msculos das pernas perdiam toda a capacidade
de sustentao. Deixou-se cair na cadeira, o corpo inteiro tremendo beira de
um colapso, a mente embaralhada, os olhos to arregalados que chegavam

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a doer, o ar entrando pela boca aberta como numa cmara de vcuo que se
rompesse subitamente.

A experincia deu certo. Por alguns momentos chegou a ser dolorosa,


mas no impossvel de suportar. Era como se os terminais nervosos no sou-
bessem exatamente que mensagens enviar ao crebro, e a novidade para a
qual a estrutura humana no fora programada chegava aos centros sensoriais
como uma mistura de comicho, fisgadas, estmulos erticos e alguns peque-
nos distrbios visuais e sonoros. De qualquer modo, j esperava algo do tipo,
pelo que observara nas reaes das cobaias. Passava rpido. Respirou fundo e
reordenou as idias longamente programadas.
Sabia que o encontraria numa situao de pnico, e foi com o jeito
condescendente de um viajante do futuro que falou:
No fique abalado, est acontecendo de verdade: voc... ou me-
lhor, eu consegui!
Viu a si prprio tentando articular qualquer som, pateticamente agar-
rado cadeira, frgil, bobo, ultrapassado, e sentiu uma tremenda pena. De-
sejou citar um comercial de televiso que vira no museu de curiosidades do
sculo anterior:
Eu sou voc amanh!...
Mas no achou nenhuma graa. Era estupendo o esforo que fazia
para digerir a situao dos dois lados: ele do futuro tentando passar uma ima-
gem vitoriosa de si prprio; ele do passado tentando merecer aquela visita
que antecipava e confirmava todos os sonhos.
No foi toa que havia escolhido exatamente aquele dia para voltar.
Naquela manh havia doze anos intura o principal caminho que o levaria
soluo do problema. Seria uma bela coisa chegar e contar a si prprio que
estava certo, que valera a perseverana.
O estranho era que em sua memria no havia registro de uma visita
do futuro naquele dia!
Esse o primeiro aspecto do paradoxo de Narciso; e era verdadeiro, es-
tava acontecendo! No conseguia pensar por mais do que alguns segundos
sem ficar perturbado. Ali estava ele, e uma sensao que nunca imaginara
possvel arrebatou-o: a de finalmente encontrar algum muito querido, al-
gum a quem poderia guiar nos caminhos tortuosos do tempo corrigindo
as dificuldades, prevendo as falhas e afastar dos fracassos, minorar os sofri-

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mentos. Difcil enxerg-lo como a si mesmo: estava ali, vivo, em carne e osso,
pulsante, em trs dimenses. To diferente visto de fora, e ao mesmo tempo
to igual, cheio de defeitos: a postura encurvada por anos de estudos, o olhar
tmido, a imagem oposta que sempre fantasiara.

Quando o viu em p, sorrindo meio sem graa, como se envergonhado


pela intromisso no passado, perdeu um pouco do medo e voltou a respirar
num ritmo mais definido. O ele que comparecia sua frente no era assim to
especial: continuava com os ombros ligeiramente cados, o rosto plido cheio
de emoes enclausuradas. Apenas mais velho, e no necessariamente mais
sbio. As roupas, como sempre, folgadas e apertadas exatamente nos lugares
errados (como ficava bvio o pouco-caso que despertava nas mulheres!)... O
olhar tmido e quase amedrontado. Provavelmente ainda no superara a difi-
culdade de estabelecer relacionamentos de qualquer tipo. Que pena; isso sig-
nificava que as decises de mudar, tomadas esporadicamente, continuariam
no fazendo efeito por muitos anos. Sentiu aos poucos que no estava afinal
numa posio to inferior: quem vinha do futuro era ele mesmo, nem melhor
nem pior, apenas uma conseqncia do agora.
Ento estava certo, suas fantasias no eram loucura!
Mesmo assim, no conseguia achar o que dizer:
Desculpe, voc no quer sentar? Riu sem jeito e voltou atrs:
Quero dizer: eu no quero sentar?... estranho fazer uma pergunta a mim
mesmo, no? Riu novamente, pensando que estava ao menos abrindo uma
nova possibilidade de linguagem.
De repente sentiu uma doida vontade de perguntar sobre o invento,
mas ficou sem graa, como se fosse se intrometer no trabalho de outro. Sentia
que era necessrio estabelecer alguma conversa preliminar, se bem que no
atinasse com um tema informal para falar a si mesmo.

Depois de rodeios mal arrumados, buscando talvez uma intimidade


que no chegava facilmente, o outro comeou a perguntar sobre a mquina
do tempo e ele estava em srias dvidas sobre se deveria responder. Afinal,
respondendo, economizaria a si mesmo um tempo enorme, mas, por outro
lado, se inventasse a mquina antes do que havia inventado, no seria na-

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quele momento que voltaria, no... era o paradoxo novamente se imiscuindo!
Melhor no pensar. Deixar que a emoo do momento guiasse aquela loucura
toda.
Sentou-se lado a lado no velho sof que tantas vezes servira de cama
em noites agitadas por problemas insolveis. A conversa j flua com mais
consistncia, interrompida o tempo todo por risos, sensaes de desconforto
pela intimidade violada. Era perturbador demais estar com algum que sabia
absolutamente tudo sobre ele. O velho truque de parecer mais seguro do que
realmente era no funcionava, as dissimulaes do cotidiano eram barradas
e, quando escapavam, o olhar zombeteiro fitando seus olhos demonstrava a
inutilidade de qualquer mscara.
Nem ele nem ele seria capaz de dizer qual deu o primeiro passo. Se
foi um carinho no ombro, se um simples olhar. Riu novamente sem jeito: no
havia como voltar atrs. Ele se conhecia muito bem, e era prefervel assumir o
gesto a fingir que nem tinha pensado naquilo.
Olhou-se de perto. No era como um reflexo: via-se de modo total-
mente novo, inesperado, ntido. E no podia negar, porque sempre soubera,
apesar de num nvel inconsciente: estava apaixonado!
No era como uma paixo homossexual, muito menos masturbao.
Era quase como na pr-adolescncia, quando se pegava beijando o espelho.
E dessa vez havia resposta, havia calor, havia pela primeira vez na vida
reciprocidade.
Ele sabia tudo de que ele gostava. Ele tinha os mesmos caprichos que
ele, as mesmas preferncias e o que mais lhe agradava o mesmo rit-
mo, o mesmo tempo. Agora podia chegar ao clmax simultaneamente, com
o mesmo fogo, a mesma paixo. Gargalhou alto demais quando as mos se
cruzaram buscando objetivos idnticos: um pouco tentando esconder o ner-
vosismo, um pouco porque aquela era talvez a ltima barreira consigo prprio.
Se conseguia se amar, de um jeito grandioso e bem-humorado, o resto do
mundo no importava.
Foi como jamais sonhara com qualquer outra pessoa. Mesmo achando
esquisito, j que nunca se havia relacionado com outro homem. De qualquer
forma, no era outro homem: era ele mesmo! Deixou-se ficar, vendo-se de
dois ngulos e dois tempos diferentes, cheio de lassido e felicidade depois do
prazer, nem querendo descobrir as conseqncias do que fizera as estra-
nhas perturbaes no fluxo do tempo que seu ato de amor poderia provocar.

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Nenhum dos dois seria capaz de dizer como comeou a primeira dis-
cusso. Foi to natural quanto o primeiro toque: o resultado da intimidade
mais absoluta que dois seres jamais puderam compartilhar.
Estavam abraados por um tempo que nem ele nem ele saberia medir:
perdido na descoberta, experimentara at as ultimas fronteiras de si mesmo.
E agora apareciam as discordncias. Ele no era como gostaria: im-
paciente, irredutvel, o absoluto oposto dos sonhos. No. No lhe agradava
daquele tom arrogante de quem j sabe das coisas, das reticncias quando
perguntava algo especfico sobre fontes de energia ou clculos matemticos
complexos. Fingindo no ter mais dvidas ou medos doze anos frente. Pe-
dante!
Estava na hora de acabar com a brincadeira, por melhor que tivesse
sido. Antes que chegasse a um ponto insuportvel.

Alguma coisa estava errada, no conseguia voltar! Os passos haviam


sido previstos, a mquina fora regulada para lev-lo automaticamente depois
de um tempo determinado. Por que no voltava? O equipamento de reserva
tambm se mostrou inoperante. Num segundo, o ltimo resqucio de prazer
foi substitudo pelo desespero de estar preso no passado. Havia ainda muita
coisa a melhorar na mquina, e no desejava de modo nenhum esperar at
que estivesse novamente em condies de constru-la!
E para dizer a verdade estava de saco cheio do ele antigo: quase sim-
plrio, com a pretensa dignidade e todas aquelas crticas aos caminhos que
acabara tendo de tomar, como se no pensasse que era ele mesmo que os
havia tomado, no futuro! No, definitivamente no gostava: cheio de pergun-
tas, querendo queimar etapas que tivera de superar passo a passo, custa de
noites insones e fracassos insuportveis. Precisava voltar, precisava dar um jei-
to. Caso ficasse preso no passado, a ltima coisa que desejaria era ficar junto
dele. Iria para outro lugar, viver uma vida paralela sua prpria, existindo duas
vezes simultaneamente, com a vantagem de j conhecer os caminhos. Poderia
ficar rico com os conhecimentos que acumulara, poderia mesmo que de-
morasse montar outra mquina, voltar ao seu tempo ou ir a qualquer outro,
regressar novamente ao mesmo dia e viver trs vidas paralelas, quatro, mil.
Enfim, o paradoxo abria caminhos bastante interessantes.

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Foi at a porta. Estava trancada.
Cad a chave? perguntou irritado. Quero sair, pensar um pou-
co.
Voc sabe que nunca fecho a porta! Levantou-se e foi experimen-
tar. Era verdade, estava fechada. Procurou a chave no bolso da cala.
Encontrou. Virou-a na fechadura vrias vezes e nada aconteceu. Jun-
tou-se a ele fazendo fora. A porta parecia estar presa. Foi at a janela e ex-
perimentou.
Trancada, tambm. Estranho. Ao que se lembrasse, a janela fora deixa-
da totalmente aberta antes de tudo comear.
Voltaram porta, redobrando os esforos. Lentamente ela foi-se
abrindo. Havia uma espcie de membrana ou pelcula adesiva ligando a porta
ao portal. A medida que puxavam, a membrana se esticava sem se romper. Um
dos dois ficou segurando a porta, enquanto o outro tocava aquela superfcie
negra, que parecia absorver totalmente o espectro luminoso.
Era suave ao toque, elstica, cedia presso, mas invariavelmente re-
tomava a forma original quando a mo se afastava.
Nem faca, nem fogo, nem qualquer objeto ou substncia do laborat-
rio se mostrou capaz de causar alguma alterao naquela superfcie. No en-
tanto, parecia extremamente fina. Correram at a janela, forando-a tambm.
A mesma pelcula negra e fosca vedava completamente o vo.

Ficaram longo tempo discutindo: apenas o laboratrio ou toda a uni-


versidade estaria envolvida pela membrana? Teria algo a ver com a viagem
no tempo? A coisa mais parecia uma interface ou a tenso superficial entre
dois meios totalmente incompatveis do que propriamente uma substncia.
Como poderiam romp-la? O que estaria acontecendo l fora? O que seria l
fora?

A teoria a que acabaram chegando, dois crebros idnticos pensando


juntos, era a de que a natureza se resguardava dos paradoxos. No impedindo
a viagem no tempo, no impedindo que duas impossibilidades se encontras-
sem. Ela usava um meio muito mais sutil e infinitamente mais cruel: a priso.
O tempo havia passado desde que se encontraram. No sentiram

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fome, no sentiram qualquer necessidade, no perceberam o tempo passar. O
tempo no havia passado desde que se encontraram. Estavam numa espcie
de bolha de espao-tempo, eternamente congelados num segundo, confina-
dos num volume apenas suficiente para a convivncia forada.
Assim era a eternidade. Ele junto dele, para sempre, infinitamente
agora.

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Com a ironia definitiva do paradoxo de Narciso: ele e ele sofriam de


total incompatibilidade de gnios.

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Havia problemas no nibus do Washington Boulevard. Rye j esperava
encontrar problemas, mais cedo ou mais tarde, durante a viagem. Tinha adia-
do a partida at a solido e a falta de esperana no lhe deixarem alternativa.
Achava que talvez ainda tivesse alguns parentes vivos, um irmo e seus dois
filhos, morando em Pasadena, a trinta quilmetros de distncia. Uma viagem
de um dia, se tivesse sorte. A chegada inesperada de um nibus, no momento
em que saa de sua casa, em Virgnia Road, lhe parecera um golpe de sorte...
at os problemas comearem.
Os dois rapazes estavam envolvidos em algum tipo de discusso ou,
mais provavelmente, em algum tipo de mal-entendido. De p no corredor,
rosnando e gesticulando um para o outro, tentavam equilibrar-se enquanto o
nibus sacolejava. O motorista parecia empenhado em derrub-los. Entretan-
to, apesar de toda a agitao, ainda no se haviam tocado. Eram apenas socos
de mentira, gestos de intimidao que usavam para substituir os desaforos
verbais.
Os passageiros olharam para a dupla, depois se entreolharam e fize-
ram muxoxos nervosos. Duas crianas comearam a choramingar.
Rye estava sentada alguns metros atrs dos rapazes, do lado oposto ao
da porta. Ficou observando os dois atentamente, sabendo que a briga come-
aria no momento em que um deles perdesse a pacincia, sua mo escorre-
gasse, ou sua capacidade limitada de comunicao se esgotasse. Essas coisas
podiam acontecer a qualquer momento.
Uma delas aconteceu quando o nibus passou por cima de um buraco
pior do que os outros, e um dos homens, o mais alto e magro, foi lanado na
direo do adversrio.
De imediato, o outro levantou o punho esquerdo. Martelou o opo-
nente como se no tivesse nem precisasse de nenhuma arma alm do punho
esquerdo. Foi um golpe rpido, suficiente para derrubar o adversrio antes
que tivesse tempo de recuperar o equilbrio.
As pessoas comearam a gritar, assustadas. Os que estavam mais pr-
ximos se encolheram. Trs rapazes soltaram exclamaes de entusiasmo e
comearam a fazer gestos frenticos. De repente, outra briga comeou entre
dois dos rapazes, provavelmente porque um deles havia esbarrado no outro
sem querer.
Quando a segunda briga fez os passageiros se dispersarem, amedron-
tados, uma mulher sacudiu o ombro do motorista e apontou para trs.
O motorista resmungou alguma coisa por entre dentes. A mulher se
encolheu, assustada.

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Rye, que conhecia os mtodos usados pelos motoristas de nibus, se-
gurou com fora a barra de ferro do banco sua frente. Quando o motorista
pisou no freio, estava preparada, mas os combatentes, no. Eles caram por
cima dos passageiros sentados, criando mais confuso ainda. Pelo menos mais
uma briga comeou.
No momento em que o nibus parou, Rye estava de p, empurrando
a porta traseira. Quando empurrou pela segunda vez, a porta se abriu e ela
saltou, segurando a trouxa debaixo do brao. Vrios outros passageiros a se-
guiram, mas muitos ficaram no nibus. Os nibus eram to raros, os horrios
to irregulares, que as pessoas viajavam quando havia uma oportunidade.
Podia no haver outro nibus naquele dia... nem no dia seguinte. As pessoas
comeavam as viagens a p, e se um nibus aparecia, faziam sinal. Quem via-
java de uma cidade para outra, como Rye, que estava indo de Los Angeles para
Pasadena, muitas vezes era forado a acampar ou a procurar abrigo entre os
locais, correndo o risco de ser assaltado ou assassinado.
O nibus continuou parado, mas Rye se afastou um pouco. Pretendia
esperar at que as coisas se acalmassem e subir de novo, mas se houvesse
um tiroteio, preferia estar protegida atrs de uma rvore. Assim, estava perto
do meio-fio quando um Ford azul, em mau estado de conservao, fez uma
curva em U e parou em frente ao nibus. Os carros estavam se tornando uma
raridade, por causa da falta de combustvel e de mecnicos. Dos carros que
ainda funcionavam, metade era usada como arma e metade como meio de
transporte. Assim, quando o motorista do Ford acenou para Rye, ela recuou,
prudentemente. O motorista saltou. Era um homem jovem, corpulento, com
uma barba bem aparada e cabelos escuros. Estava usando um sobretudo e seu
olhar era to desconfiado quanto o de Rye. Ela ficou a alguns metros do desco-
nhecido, esperando para ver o que ele iria fazer. Ele olhou para o nibus, que a
briga no interior fazia balanar, e depois para o pequeno grupo de passageiros
que havia desembarcado. Finalmente, olhou de novo para Rye,
Ela o encarou de volta, muito consciente da velha 45 automtica es-
condida debaixo do casaco. Olhou para as mos dele.
O rapaz apontou para o nibus com a mo esquerda. As janelas de
vidro fume no permitiam que se visse o que estava acontecendo l dentro.
O fato de ter usado a mo esquerda interessou mais a Rye do que a
pergunta bvia. As pessoas canhotas tendiam a ser mais saudveis, mais razo-
veis e compreensivas, menos sujeitas frustrao, confuso e dio.
Imitou-lhe o gesto, apontando para o nibus com a mo esquerda e
depois socando o ar com ambos os punhos.

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O homem tirou o sobretudo, revelando um uniforme do Departamen-
to de Polcia de Los Angeles DPLA, completado por um cassetete e um re-
vlver oficial.
Rye recuou mais um passo. No havia mais DPLA, nem nenhuma outra
organizao de grande porte, estatal ou particular. Havia apenas patrulhas lo-
cais e indivduos armados. Isso era tudo.
O homem tirou alguma coisa do bolso do palet e jogou o palet den-
tro do carro. Depois, fez um gesto para que Rye fosse at a traseira do nibus.
Ele tinha nas mos um objeto de plstico. Rye no compreendeu o que ho-
mem queria at que ele foi at a porta traseira do nibus e fez um gesto para
que ela ficasse ali. Ela obedeceu, por mera curiosidade. Policial ou no, talvez
pudesse fazer alguma coisa para parar aquela briga estpida.
O homem foi at a frente do nibus, do lado da rua, onde a janela
do motorista estava aberta. Rye teve a impresso de que ele jogou alguma
coisa dentro do nibus. Ainda estava tentando ver o que estava acontecendo
do outro lado do vidro fume quando as pessoas comearam a sair pela porta
traseira, tossindo e chorando. Gs.
Rye segurou uma velhinha para que no casse, ajudou duas crianas
pequenas a se levantarem antes que fossem pisoteadas. Podia ver o homem
barbado ajudar as pessoas a sarem pela porta da frente. Segurou um velho
que havia sido arremessado para fora do nibus por um dos combatentes.
Sobrecarregada com o peso do velho, mal teve tempo de sair do caminho
quando o ltimo dos rapazes saltou do veculo. O rapaz, que estava com a
boca e o nariz sangrando, esbarrou em outro e os dois comearam a lutar s
cegas, ainda tossindo por causa do gs.
O homem barbado ajudou o motorista a saltar pela porta da frente,
embora o motorista no parecesse apreciar sua ajuda. Por um momento,
Rye temeu que outra briga fosse comear. O homem barbado recuou e ficou
olhando enquanto o motorista fazia gestos ameaadores e gritava de raiva.
O homem barbado ficou parado, em silncio, recusando-se a respon-
der aos gestos claramente obscenos. As pessoas em melhor estado de sade
costumavam fazer isso: recuar, a menos que se sentissem ameaadas, e deixar
que aqueles com menos controle gritassem e se agitassem. Era como se con-
siderassem uma prova de fraqueza serem to suscetveis quanto os menos
lcidos. Era uma atitude de superioridade, e assim era compreendida por pes-
soas como o motorista do nibus. Essa superioridade freqentemente era
punida com espancamentos ou mesmo com a morte. A prpria Rye j havia
escapado por pouco mais de uma vez. Em conseqncia, jamais saa na rua

65
desarmada. E naquele mundo onde a nica linguagem universal era a lingua-
gem corporal, estar armado quase sempre era suficiente. Raramente ela era
forada a sacar a arma, ou mesmo a exibi-la.
O revlver do homem barbado estava mostra. Aparentemente, isso
foi o bastante para o motorista do nibus. Ele cuspiu no cho, olhou de cara
feia para o homem barbado e encaminhou-se de volta para o nibus cheio
de gs. Ficou parado na porta, obviamente com vontade de entrar, mas o gs
ainda estava muito forte. Das janelas, apenas a pequena janela do motorista
podia ser aberta. A porta da frente estava aberta, mas a porta traseira perma-
necia fechada, a menos que algum a segurasse. Naturalmente, o ar-condicio-
nado no funcionava havia muito tempo. Levaria algum tempo para o ar no
interior do nibus se tornar respirvel. O nibus era propriedade do motorista,
seu meio de vida. Ele havia colado nas paredes internas velhas fotografias dos
artigos que aceitava como pagamento da passagem. Usava o que conseguia
arrecadar para alimentar a famlia ou trocar por outras coisas. Quando o ni-
bus no andava, ele no comia. Por outro lado, se o interior do nibus fosse
depredado por brigas sem sentido, ele tambm no iria comer. Aparentemen-
te, o motorista no conseguia compreender esse fato. Para ele, a nica coisa
que importava era que levaria algum tempo para poder usar novamente o
nibus. Mostrou o punho cerrado para o homem barbado e gritou. Parecia
haver palavras no que estava gritando, mas Rye no entendeu nada. No sabia
se a culpa era sua ou do homem. Tinha ouvido to poucos sons coerentes nos
ltimos trs anos que no sabia se ainda era capaz de reconhec-los. Era difcil
saber at que ponto sua prpria inteligncia se havia deteriorado.
O homem barbado suspirou. Olhou para o Ford e fez um sinal para
Rye. Estava na hora de ir embora, mas primeiro queria alguma coisa dela. No.
No, queria que fosse com ele. Seria arriscado entrar no carro dele quando,
apesar do seu uniforme, a lei e a ordem no significavam mais nada... nem
mesmo as palavras significavam mais nada.
Rye sacudiu a cabea, no gesto universal de negao, mas o homem
continuou a acenar.
Ela fez um gesto para que fosse embora. O homem estava fazendo
o que os menos afetados raramente faziam: chamar a ateno para outra
pessoa da mesma categoria. Os passageiros do nibus estavam comeando
a olhar para ela.
Um dos homens que haviam brigado deu um tapinha no brao de ou-
tro, apontou para o homem barbado e para Rye, e finalmente levantou a mo
direita com dois dedos estendidos, como se estivesse fazendo dois teros da

66
saudao dos escoteiros. O gesto foi muito rpido, mas o significado era b-
vio, mesmo distncia. Ela havia sido considerada como parceira do homem
barbado. Que viria a seguir?
O homem que havia feito o gesto se aproximou de Rye.
Ela no sabia quais eram as intenes do rapaz, mas no arredou p.
O homem era uns quinze centmetros mais alto do que ela e talvez uns dez
anos mais moo. No tinha iluses de que pudesse correr mais depressa do
que ele. Nem esperava receber ajuda de ningum. As pessoas que a cercavam
eram todas desconhecidas.
Rye fez um gesto... uma ordem clara para que o homem parasse onde
estava. No pretendia repeti-lo. Felizmente, o homem obedeceu. Ele fez um
gesto obsceno, e vrios outros homens riram. A perda da linguagem verbal
tinha dado origem a um novo conjunto de gestos obscenos. O homem, de
forma simples e direta, a acusara de fazer sexo com o homem barbado e su-
gerira que fizesse o mesmo com os outros homens presentes... a comear por
ele prprio.
Rye olhou para ele, preocupada. Os outros poderiam muito bem ficar
assistindo enquanto ele a estuprava. Tambm no fariam nada se ela atirasse
no homem. As coisas chegariam a esse ponto?
No chegaram. Depois de uma srie de gestos obscenos, ele lhe deu
as costas e se afastou.
O homem barbado ainda estava esperando. Havia tirado da cintura o
coldre com o revlver. Gesticulou de novo, com as mos vazias. Era evidente
que a arma estava no carro, ao alcance dele, mas, mesmo assim, Rye ficou
bem impressionada. Talvez ele estivesse bem-intencionado. Talvez se sentisse
apenas solitrio. Ela estava sozinha fazia trs anos. A doena acabara com a
sua famlia, matando seus filhos, um por um, matando seu marido, sua irm,
seus pais...
A doena, se que era uma doena, havia tambm separado os sobre-
viventes. Enquanto varria o pas, as pessoas mal tiveram tempo de pr a culpa
nos russos (que no se haviam pronunciado a respeito), em um novo vrus,
em um novo poluente, na radiao, em um castigo divino... A doena parecia-
se com um derrame cerebral em alguns dos seus efeitos, mas era altamente
especfica. A linguagem era sempre perdida ou bastante prejudicada. No ha-
via retorno. Freqentemente, a vtima tambm sofria de paralisia, perda de
inteligncia, morte.
Rye caminhou na direo do homem barbado, ignorando os assovios
e aplausos de dois dos jovens e os gestos que faziam para o homem barbado,

67
com os polegares para cima. Se o homem barbado sorrisse para eles, ou reco-
nhecesse de alguma forma a sua presena, ela provavelmente teria mudado
de idia. Se parasse um pouco para pensar nos perigos de entrar no carro
de um estranho, certamente teria mudado de idia. Em vez disso, pensou no
homem que morava na casa em frente sua. Depois de ser atingido pela do-
ena, ele raramente tomava banho. Adquirira o hbito de urinar onde quer
que estivesse. Ele j tinha duas mulheres, cada uma cuidando de um dos seus
grandes jardins. Elas o suportavam em troca da proteo que lhes oferecia.
Ele j havia deixado claro que estava interessado em que Rye se tornasse sua
terceira mulher.
Ela entrou no carro, e o homem barbado fechou a porta. Ficou vigian-
do enquanto o homem dava a volta at a porta do motorista. Estava preocupa-
da com a arma que ficara no banco ao seu lado, porque o motorista do nibus
e dois rapazes haviam se aproximado alguns passos. Eles no fizeram nada at
o homem barbado entrar no carro. Ento, um deles jogou uma pedra. Outros
seguiram seu exemplo, e enquanto o carro se afastava, vrias pedras atingiram
a lataria.
Quando o nibus estava a uma certa distncia, Rye enxugou o suor da
testa e procurou relaxar. O nibus a teria levado at mais da metade do cami-
nho para Pasadena. Teria de andar apenas uns quinze quilmetros. Imaginou
quanto teria de andar agora... e se caminhar uma longa distncia seria seu
nico problema.
Na esquina de Figueroa e Washington, onde o nibus costumava do-
brar esquerda, o homem barbado parou, olhou para ela, e fez um gesto para
que ela indicasse para onde deveriam ir. Quando ela indicou a esquerda e ele
tomou essa direo, Rye se sentiu mais tranqila. Se o homem estava disposto
a lev-la para onde queria ir, talvez fosse uma pessoa confivel.
Enquanto passavam por edifcios abandonados, terrenos baldios e
carros depenados, ele tirou uma corrente de ouro do pescoo e entregou-a a
Rye. O enfeite preso corrente era uma pedra negra e brilhante. Obsidiana.
O nome dele podia ser Rock, Peter ou Black, mas decidiu pensar nele como
Obsidiana. At mesmo sua memria, s vezes to fraca, era capaz de guardar
um nome como Obsidiana.
Entregou-lhe o smbolo do seu prprio nome, um broche em forma
de uma grande haste de trigo. Ela o havia comprado muito antes de a doena
e o silncio aparecerem. Agora ela o usava, achando que era o melhor que
podia fazer para se identificar como Rye. As pessoas como Obsidiana, que no
a conheciam antes, provavelmente pensariam nela como Trigo. No tinha im-

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portncia. Jamais algum tornaria a pronunciar seu nome.
Obsidiana devolveu-lhe o broche. Quando Rye estendeu a mo para
receb-lo, segurou-lhe a mo e esfregou o polegar nos seus calos.
Ele parou na First Street e perguntou de novo o caminho a Rye. Depois
de dobrar direita, como ela havia indicado, estacionou perto do Music Cen-
ter. Depois, tirou um papel do porta-luvas e desdobrou-o. Rye viu que era um
mapa da cidade, embora no pudesse compreender o que estava escrito. Ele
alisou o mapa, segurou de novo a mo da moa e colocou o dedo indicador
dela em um ponto do mapa. Apontou para ela, apontou para si mesmo, apon-
tou para o cho. Era como se estivesse dizendo: Estamos aqui. Rye sabia que
ele queria saber para onde ela estava indo. Queria contar a ele, mas sacudiu a
cabea tristemente. No sabia mais ler nem escrever. Era o sintoma mais srio
da doena e o mais penoso. Ela havia ensinado histria na UCLA. Havia escrito
alguns contos, como free lancer. Agora, no era capaz nem mesmo de ler os
prprios originais. Tinha a casa cheia de livros que no podia ler, mas tambm
no tinha coragem de usar como combustvel. E tinha uma memria que no
era capaz de lhe revelar boa parte das coisas que havia lido no passado.
Olhou para o mapa, tentando calcular. Tinha nascido em Pasadena e
morara em Los Angeles durante quinze anos. Agora estava perto do Centro C-
vico de Los Angeles. Conhecia as posies relativas das duas cidades, conhecia
as ruas, sabia at mesmo como contornar as vias expressas que podiam estar
bloqueadas por carros enguiados e viadutos destrudos. Devia saber como
mostrar Pasadena, embora no conseguisse mais reconhecer a palavra.
Hesitante, colocou a mo em uma mancha alaranjada no canto supe-
rior direito do mapa. Devia ser ali. Pasadena.
Obsidiana levantou a mo de Rye e olhou para o mapa. Dobrou-o
e tornou a guard-lo no porta-luvas. Ele ainda era capaz de ler, percebeu a
moa, surpresa. Provavelmente, podia escrever, tambm. De repente, sentiu
dio por ele... um dio amargo, profundo. Que significava para ele ser capaz
de ler e escrever? Um homem adulto, que brincava de polcia e ladro? Mas
ele podia ler e escrever, e ela no. Nunca mais. Sentiu uma mistura de dio,
frustrao e inveja que a deixou nauseada. A alguns centmetros de sua mo,
havia uma arma carregada.
Rye ficou muito quieta, olhando para ele, quase vendo o seu sangue.
Mas a raiva passou, e ela no fez nada.
Obsidiana tomou-lhe a mo j com alguma familiaridade. Olhou para
ele. O rosto de Rye j havia revelado muita coisa. Nenhuma pessoa que ain-
da vivesse no que restava da sociedade humana podia deixar de reconhecer

69
aquela expresso, aquela inveja.
Fechou os olhos e respirou fundo. J sentira saudade do passado, dio
do presente, desnimo, desespero, mas nunca experimentara um desejo to
grande de matar outra pessoa. Resolvera sair de casa, depois de tanto tempo,
porque estava beira do suicdio. No encontrava mais nenhuma razo para
continuar a viver. Talvez fosse por isso que havia entrado no carro de Obsidia-
na. Nunca havia feito nada parecido.
Ele tocou os lbios de Rye e fez um movimento com o polegar e os
dedos. Ela era capaz de falar?
A moa fez que sim com a cabea e observou a expresso de inveja
aparecer no rosto dele. Agora os dois haviam admitido o que no era segu-
ro admitir, e no tinha havido nenhuma violncia. Ele levou a mo prpria
boca, depois testa e sacudiu a cabea. No era capaz de falar nem de com-
preender a linguagem falada. A doena tinha sido irnica com eles, privando-
os, suspeitou Rye, justamente do que mais prezavam.
Rye puxou-o pela manga, imaginando por que ele teria decidido man-
ter o Departamento de Polcia de Los Angeles em funcionamento, trabalhando
sozinho. Fora isso, no parecia louco. Por que no estava em casa, plantando
milho, criando coelhos e filhos? Mas no sabia como perguntar a ele. Ento
ele ps a mo na sua coxa, e Rye teve outras coisas para se preocupar.
Sacudiu a cabea. Doena, gravidez, uma agonia solitria... no.
Ele massageou-lhe a coxa e sorriu, obviamente surpreso.
Ningum a tocava fazia trs anos. No queria que ningum a tocasse.
Aquele no era o tipo do mundo em que algum pudesse se arriscar a ter uma
criana, mesmo que o pai estivesse disposto a ficar e ajudar a cri-la. Entretan-
to, era uma pena. Obsidiana no tinha maneira de saber como se sentia atra-
da por ele. Jovem, provavelmente mais jovem do que ela, limpo, pedindo o
que queria, em vez de exigir. Mas nada disso importava. Que eram uns poucos
momentos de prazer comparados com uma vida de conseqncias?
Ele a puxou para si e por um momento ela se deixou desfrutar da pro-
ximidade. Ele cheirava bem. Um cheiro masculino e gostoso. Rye se desvenci-
lhou com relutncia.
Ele suspirou, meteu a mo no porta-luvas. Rye se retesou, sem saber o
que esperar, mas tudo que ele tirou de l foi uma pequena caixa. O que estava
escrito na caixa no significava nada para ela. Rye no compreendeu nada
at que ele abriu a caixa e tirou uma camisinha. Olhou para ela. Rye primeiro
desviou os olhos, surpresa, mas depois comeou a rir. No se lembrava mais
da ltima vez em que havia rido.

70
Ele sorriu, apontou para o banco de trs, e Rye deu uma gargalhada.
Mesmo quando era uma adolescente, detestava os bancos traseiros dos car-
ros. Mas olhou em volta, para as ruas vazias e os edifcios em runas, saltou do
carro e foi para o banco de trs. Obsidiana deixou que colocasse a camisinha
nele e depois pareceu surpreso com a sua ansiedade.
Algum tempo depois; estavam sentados juntos, cobertos com o sobre-
tudo dele, sem vontade de se transformarem de novo em pessoas vestidas,
quase estranhos um para o outro, Ele fez um gesto como se estivesse emba-
lando um beb e dirigiu-lhe um olhar, interrogativo.
Ela engoliu em seco e sacudiu a cabea. No sabia como contar a ele
que seus filhos haviam morrido.
Obsidiana tomou-lhe a mo e desenhou nela uma cruz com o dedo
indicador. Depois, fez de novo o gesto de embalar uma criana,
Rye assentiu, mostrou trs dedos e depois desviou os olhos, tentando
sufocar um sbito influxo de memrias. Repetiu para si mesma que as crianas
que ainda estavam vivas que mereciam piedade. Viveriam entre os desfila-
deiros da cidade sem ter idia do que eram os edifcios nem para que haviam
sido construdos. Para elas, livros e pedaos de madeira significavam, a mesma
coisa: combustvel para queimar. Corriam pelas ruas perseguindo umas s ou-
tras e gritando como chimpan/s. No tinham nenhum futuro, jamais seriam
algo mais do que eram no momento,
Ele ps a mo no seu ombro e ela se virou de repente, procurando
a pequena caixa e pedindo que ele fizesse amor de novo com ela, Obsidiana
podia lhe oferecer esquecimento e prazer. At ento, nada fora capaz disso.
At ento, todos os dias a haviam levado para mais perto da hora em que teria
de fazer o que havia sado de casa para no fazer: colocar o revlver na boca
e puxar o gatilho.
Perguntou ao rapaz se queria ir para casa com ela, se queria ficar com
ela.
Depois que compreendeu, ele pareceu agradavelmente surpreso. En-
tretanto, no respondeu logo. Finalmente, sacudiu a cabea, como ela havia
temido que acontecesse. Provavelmente, estava se divertindo muito, brincan-
do de polcia e ladro e apanhando mulheres na rua.
Ela comeou a se vestir, desapontada, mas sem conseguir ficar com
raiva do rapaz. Talvez j tivesse uma mulher e um lar. Era bem provvel. A do-
ena fora mais cruel com os homens do que com as mulheres: mais homens ti-
nham morrido, os homens sobreviventes tinham sido mais afetados. Homens
como Obsidiana eram raros. As mulheres em geral tinham de se contentar

71
com menos ou ficar sozinhas. Quando encontravam um Obsidiana, faziam
tudo para conserv-lo. Rye desconfiava que havia uma mulher mais jovem e
mais bonita espera dele em algum lugar.
Enquanto Rye afivelava de novo o coldre, o rapaz tocou-lhe o ombro e
perguntou-lhe, atravs de uma complicada srie de gestos, se a arma estava
carregada.
Ela fez que sim, muito sria.
Ele deu-lhe um tapinha no brao.
Rye perguntou-lhe mais uma vez se queria ir para casa com ela, desta
vez usando uma srie diferente de gestos. Ele parecera hesitante. Talvez pu-
desse ser convencido.
Ele saltou e passou para o banco da frente sem responder.
Rye tambm passou para a frente, observando-o. Ele levou a mo ao
uniforme e olhou para ela. Ela achou que o rapaz estava lhe pedindo alguma
coisa, mas no sabia o que era.
Obsidiana tirou o distintivo, apontou-o com o dedo e depois apontou
para o prprio peito. Naturalmente.
Ela pegou o distintivo e prendeu nele seu raminho de trigo. Se brincar
de polcia e ladro era a nica insanidade do rapaz, estava disposta a participar
do jogo. Ficaria com ele, com uniforme e tudo. Ocorreu-lhe que um dia pode-
ria perd-lo para algum que viesse a conhec-lo da mesma forma que ela.
Mas pelos menos o teria por algum tempo.
Obsidiana pegou de novo o mapa, apontou para ele, indicou vagamen-
te para o norte, na direo de Pasadena, e olhou para ela.
Rye deu de ombros, apontou para si prpria e para ele, mostrou os
dedos indicador e mdio bem juntos, s para ter certeza de que ele havia
compreendido.
Ele segurou os dois dedos e fez que sim com a cabea. Estava com ela.
Rye pegou o mapa e guardou-o no porta-luvas. Apontou para trs, para sudo-
este, onde ficava sua casa. Agora no precisava mais ir para Pasadena. Podia
continuar pensando que ainda tinha um irmo e dois sobrinhos... trs paren-
tes dextros. No precisava correr o risco de descobrir que estava s, como
temia. Agora, no estava mais sozinha.
Obsidiana pegou a Hill Street na direo sul, depois a Washington na
direo oeste, e ela se recostou no banco, pensando como seria ter algum de
novo. Com o que havia recolhido nas lojas, com o que havia conservado e com
o que havia plantado, havia comida suficiente para os dois. Havia espao mais
que suficiente na casa de quatro quartos. Ele podia transferir para l os seus

72
pertences. Melhor de tudo, o animal que morava do outro lado da rua teria
mais respeito por ela e provavelmente no a obrigaria a mat-lo.
Obsidiana a puxara para mais perto, e ela havia colocado a cabea no
seu ombro quando ele freou bruscamente, quase a fazendo cair do banco.
Com o canto do olho, Rye viu que algum havia atravessado a rua correndo,
na frente do carro. Um nico carro na rua e algum tinha de passar correndo
na frente.
Endireitando o corpo, Rye viu que era uma mulher, atravessando de
uma velha casa de madeira para uma loja abandonada. Ela corria em siln-
cio, mas o homem que a seguiu momentos mais tarde estava gritando o que
parecia ser palavras. Tinha alguma coisa na mo. No era uma arma de fogo.
Uma faca, talvez.
A mulher experimentou uma porta, descobriu que estava trancada,
olhou em torno, desesperada, e pegou no cho um caco de vidro da vitrina
da loja. Depois, voltou-se para encarar o perseguidor. Rye achou que era mais
provvel ela se cortar do que ferir algum com o caco de vidro.
Obsidiana saltou do carro, gritando. Era a primeira vez que Rye ouvia
sua voz, rouca pela falta de uso. Emitiu o mesmo som vrias vezes, como era
comum com algumas pessoas incapazes de falar:
Da, da, da!
Rye saltou do carro enquanto Obsidiana corria na direo do casal.
Ele havia sacado a arma. Assustada, ela tambm sacou a sua e destravou-a.
Olhou em torno para ver quem mais poderia ser atrado para o local. Viu o
homem olhar para Obsidiana e depois investir contra a mulher. A mulher ten-
tou amea-lo com o caco de vidro, mas ele a segurou pelo brao e conseguiu
esfaque-la duas vezes antes que Obsidiana o derrubasse com um tiro.
O homem se dobrou ao meio e depois caiu no cho, comprimindo a
barriga com as mos. Obsidiana gritou e fez um gesto para que Rye ajudasse
a mulher.
Rye se aproximou da mulher, lembrando-se de que no tinha mais do
que gaze e uma pomada na sua bagagem. Mas no havia mais nada a fazer.
Fora esfaqueada com uma faca fina e comprida.
Tocou o ombro de Obsidiana para inform-lo de que a mulher estava
morta. Ele se havia curvado para observar o homem ferido, que estava muito
quieto e tambm parecia morto. Mas quando Obsidiana virou a cabea para
ver o que Rye queria, o homem abriu os olhos. Com o rosto contorcido, pegou
o revlver, que Obsidiana tinha acabado de colocar no coldre, e disparou. O
tiro pegou Obsidiana na tmpora e ele caiu.

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Tudo aconteceu muito depressa. Um instante depois, Rye atirou no
homem ferido quando ele estava virando o revlver para ela.
Rye se viu sozinha... com trs cadveres.
Ajoelhou-se ao lado de Obsidiana, com os olhos secos, a testa franzida,
tentando compreender por que tudo havia mudado to de repente. Obsidiana
no existia mais. Tinha morrido... como todos que faziam parte de sua vida.
Duas crianas muito pequenas saram da casa de onde o homem e
a mulher haviam corrido. Eram um menino e uma menina e no podiam ter
mais de trs anos de idade. Atravessaram a rua de mos dadas, na direo de
Rye. Ficaram olhando para ela por alguns momentos e depois aproximaram-se
da mulher morta. A menina comeou a sacudir a mulher pelo brao, como se
estivesse tentando acord-la.
Aquilo foi demais. Rye levantou-se, sentindo uma mistura de raiva e
tristeza. Se as crianas comeassem a chorar, tinha certeza de que vomitaria.
As crianas estavam entregues prpria sorte. Tinham idade suficien-
te para se arranjar sozinhas. Rye j tinha problemas suficientes. No precisava
de filhos de estranhos, que cresceriam para se transformar em chimpanzs
sem plos.
Voltou para o carro. Pelo menos, podia voltar para casa de carro. Ainda
sabia dirigir.
Antes de chegar ao veculo, lembrou-se de que Obsidiana tinha de ser
enterrado. Vomitou.
Havia encontrado e perdido aquele homem to depressa! Era como se
a tirassem do conforto e segurana e a espancassem sem piedade. Sentia-se
confusa. No conseguia pensar.
Afinal, forou-se a voltar, olhar para ele. Descobriu-se ajoelhada ao
lado do corpo, sem nenhuma lembrana de ter se ajoelhado. Acariciou-lhe o
rosto, a barba. Uma das crianas fez um rudo, e Rye olhou para elas, para a
mulher que era provavelmente a me delas. As crianas olharam de volta, vi-
sivelmente assustadas. Talvez tenha sido o medo das crianas que finalmente
a tocou.
Se no fosse pela idia de enterrar os cadveres, teria ido embora.
Quase tinha feito aquilo, quase havia abandonado as crianas para uma morte
certa. J tinha morrido gente demais. Teria de levar as crianas com ela. No
conseguiria conviver com nenhuma outra deciso. Olhou em torno, em busca
de um lugar para enterrar trs corpos. Ou dois. Imaginou se o assassino seria
o pai das crianas. Antes do silncio, a polcia costumava dizer que alguns dos
chamados mais perigosos eram para cuidar de brigas domsticas. Obsidiana

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devia saber disso. No que o conhecimento o impedisse de interferir. Ela tam-
bm no teria agido de outra forma. No poderia ficar parada, impassvel,
vendo a mulher ser assassinada.
Arrastou o cadver de Obsidiana na direo do carro. No tinha ne-
nhuma ferramenta para cavar nem ningum para cuidar da sua segurana
enquanto cavava. Melhor levar os corpos com ela e enterr-los ao lado do
marido e dos filhos. Afinal de contas, Obsidiana iria para casa com ela.
Depois de coloc-lo no cho do carro, frente do assento traseiro,
voltou para buscar a mulher. A menina, magra, suja, solene, observou a cena
e sem querer deu-lhe um presente. Quando Rye comeou a arrastar a mulher
pelos braos, a menina gritou:
No!
Rye largou a mulher e olhou para a menina, surpresa.
No! repetiu a menina. Postou-se ao lado do corpo. V embo-
ra! disse para Rye.
No diga nada recriminou-a o menino.
No eram sons confusos, atropelados. As duas crianas haviam falado,
e Rye compreendera perfeitamente. O menino olhou para o assassino morto
e recuou um passo. Segurou a menina pela mo.
Fique quieta sussurrou.
Ambos falavam fluentemente! Ser que a mulher havia morrido por-
que sabia falar e ensinara os filhos a falar? Teria sido morta por um marido
invejoso ou por um estranho cheio de dio? E as crianas... elas certamente
haviam nascido depois do silncio. Teriam sido pouco afetadas pela doena?
Ou eram simplesmente imunes? Pelo tempo, j deviam ter perdido a capaci-
dade de falar. E se as crianas de trs anos ou menos fossem imunes e capazes
de aprender a falar? E se tudo de que precisavam fossem professores? Profes-
sores e protetores?
Rye olhou para o assassino morto. Teve de reconhecer, envergonhada,
que compreendia algumas das emoes que o haviam motivado, fosse quem
fosse: dio, frustrao, desespero, inveja... quantas pessoas como ele deviam
existir... gente disposta a destruir o que no podia ter?
Obsidiana tinha sido o protetor, tinha escolhido aquele papel por al-
guma razo desconhecida. Talvez vestir um uniforme obsoleto e patrulhar as
ruas vazias tivesse sido uma alternativa a colocar um revlver na boca. E agora
que havia algo que valia a pena proteger, ele no existia mais.
Rye fora uma professora. Uma boa professora. Tinha sido uma prote-
tora, tambm, ainda que apenas de si mesma. Havia se mantido viva quando

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no tinha nenhuma razo para viver. Se a doena poupasse aquelas crianas,
ela seria capaz de mant-las vivas.
Rye carregou a morta nos braos e colocou-a no banco traseiro do car-
ro. As crianas comearam a chorar, mas ela se ajoelhou na calada rachada e
sussurrou para elas, temerosa de assust-las com a rouquido de sua voz fazia
tanto tempo sem uso.
Est tudo bem disse para elas. Vocs vo comigo, tambm. En-
trem. Levantou-as ao mesmo tempo, uma em cada brao. Eram to leves!
Estariam comendo o suficiente?
O menino cobriu-lhe a boca com a mo, mas ela desviou o rosto.
Est tudo bem explicou. Enquanto no houver mais ningum
por perto, no h nenhum perigo. Colocou o menino no banco da frente
do carro e ele chegou para o lado espontaneamente, para deixar lugar para a
irm. Quando os dois estavam no carro, Rye inclinou-se e olhou pela janela,
constatando que pareciam muito menos assustados, que olhavam para ela
com mais curiosidade do que medo.
Meu nome Valerie Rye disse, saboreando as palavras. Comi-
go, vocs podem falar vontade.

II InteriorCon

II InteriorCon (A Conveno de Fico Cientfica do Interior de So Paulo) 15,


16 e 17 de novembro de 1991. Espao Cultural, Praa da Repblica, 330, Sumar SP.
Convidado de Honra: Rubens Teixeira Scavone. F Convidado de Honra: Csar
R. T. Silva, Convidados: Marien Calixte, Jos dos Santos Fernandes, Daniel Fresnot e
Braulio Tavares.
Palestras, debates, sesses de autgrafos e leituras, balco de venda de livros
e revistas, exposies de arte, Estande Perry Rhodan Internacional, exposio de es-
culturas Animais Fantsticos. Tema da Conveno: A Fico Cientfica e os OVNIs.
Taxa de inscrio: Cr$ 1,000,00 por um dia de permanncia, Cr$ 2.000,00 por
mais de um dia.
Informaes: Cx. Postal 220 Sumar SP CEP 13170 F.: (0192) 73 2534.

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Ele era um bbado desagradvel, do tipo solitrio que fica olhando de
cara feia para o espelho cor de mbar do seu drinque durante vrios minutos
antes de entorn-lo de uma vez s, em um espasmo do brao e da garganta.
Do tipo que bate com o copo vazio no balco como se fosse um martelo, fa-
zendo os outros fregueses olharem e desviarem os olhos depressa. Do tipo
que faz com que os outros se sentem a uma distncia respeitvel. De um tipo
assim, a gente nunca sabe o que esperar.
O garom se aproximou, enxugando as mos no avental. Para ele, o
som de um copo vazio batendo na madeira era, antes de tudo, o rudo de
dinheiro na caixa registradora.
Mais um?
O fregus levantou os olhos.
Duplo pediu.
O garom no respondeu, mas encheu o copo com o usque mais ba-
rato que tinha. Com aquele tipo, sutilezas de sabor seriam puro desperdcio. O
bbado segurou-o pelo pulso.
Deixe a garrafa.
Sinto muito, mas contra as normas da casa.
A casa era sua e as normas, tambm. s vezes deixava a garrafa e s
vezes no. Estava falando educadamente, mas a mo esquerda apalpou em-
baixo do balco procura da barra de ferro que guardava ali. No que esperas-
se ser obrigado a us-la, mas no conhecia o homem, e a arma lhe dava uma
certa tranqilidade. Era um mundo co.
O bbado largou-lhe o pulso.
Para o inferno com a garrafa. Para o inferno com voc.
O garom respirou aliviado e deu meia-volta.
Ei!
Senhor?
Senhor porque um fregus mal-humorado tambm um fregus.
Voc tem de ficar e ouvir os meus problemas, Isso no faz parte do
seu trabalho? Padres, psiclogos, tiras e garons. Todos tm de escutar.
O garom fez sinal para que o ajudante tomasse seu lugar. Cruzou os
braos carnudos no peito.
Est bem, estou escutando. Qual o seu problema?
O bbado levantou o copo e bebeu o contedo de um s gole.
Meu problema declarou, batendo com o copo vazio no balco
que fui bem-sucedido demais.
Eu gostaria de ter este problema resmungou o garom.

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O homem cerrou os dois punhos em cima do balco.
Voc no compreende. Acabo de escrever um best-seller.
O garom pensou um pouco. Depois, serviu-se de um copo dgua
(gua, porque s um tolo bebe os prprios lucros) e tomou um gole.
Conte-me o que aconteceu.
A escrivaninha de Ward era do tipo antigo, com tampa de correr. Os
escaninhos estavam cheios de cartas e bilhetes. Uma pilha de originais, amar-
rados com barbante, ocupava um dos cantos. As paredes estavam cobertas
com exemplares dos livros que Ward havia comprado... pelo menos, os que
tinham vendido bem. Em outro canto do escritrio, uma revisora, usando cu-
los de lentes grossas, corrigia um mao de provas tipogrficas. No conjunto,
era exatamente como o escritrio de um editor devia parecer. Armitage en-
trou e esperou, timidamente, perto da porta.
Aquele meu original... comeou.
Sente-se, Ken, sente-se disse Ward, apontando para uma cadeira
de madeira escura, com uma almofada. A razo pela qual pedi que viesse
cidade...
sobre o livro que lhe mandei, no ?
Ward piscou.
Claro que . Eu li o livro e...
Compreendo. Eu mesmo tinha minhas dvidas quando mandei os
originais.
As molas rangeram quando o editor se recostou na sua cadeira gira-
tria.
De que voc est falando?
bem ruinzinho, no ?
Ruinzinho? Ruinzinho! Ward rolou os olhos para o cu. Agora
voc sabe por que voc o escritor e eu o editor. Ken, de longe o melhor
trabalho que voc fez. ... bem, esplndido. Material de primeira. Convenci
o dono da editora a coloc-lo na nossa lista principal; tir-lo da obscuridade.
Ken, estamos falando de um best-sellerl
Armitage fez meno de se levantar, mas se deixou cair de novo na
cadeira.
Best-seller repetiu.
Bem, no posso prometer, claro. A deciso final dos leitores.
Mas ele to bom ou melhor do que qualquer livro que entrou na lista nos
ltimos cinco anos. Acho que voc finalmente encontrou a sua voz.
A minha voz. Armitage sabia que estava soando como um tolo,

79
repetindo as palavras do editor. Mesmo assim, o comentrio o deixara irrita-
do. J havia publicado seis livros, e dois deles tinham vendido relativamente
bem no mercado especializado. Algum lhe dizer que s agora havia encon-
trado a voz... e com aquele livro! Que acha que os meus outros livros eram,
Ward? Papel velho?
Ward piscou.
O qu? Oh, no. No diga isso. Os escritores eram to tempera-
mentais! Mas voc tem de admitir que est evoluindo. No natural que
melhore a cada livro que escreve? No, tudo que eu quis dizer foi que Vida
Neural uma sntese de tudo que escreveu at agora. Deu um tapinha no
original, com ar paternal. Armitage deu de ombros.
Para dizer a verdade, achei que soava muito afetado. Mecnico.
O editor sorriu.
s vezes me sinto assim em relao s histrias que escrevo. na-
tural. Sabe do que gostei mais na sua histria?
Armitage sacudiu a cabea, mas no disse nada.
A forma como voc usou as redes neurais.
Armitage fez uma careta. Remexeu-se na cadeira.
Que quer dizer com isso?
Voc as usou de trs maneiras diferentes. Primeiro, como a tecno-
logia que ligava os personagens principais... aquela companhia foi inspirada no
Centro em que voc trabalha, certo? Mas voc tambm usou as redes neurais
como estrutura para a prpria trama, e como uma metfora para a interao
do texto com o leitor. Quando li a cena de abertura, odiei Justin.
Armitage fez que sim com a cabea.
Por atirar em Melinda na praa.
Isso, isso. Foi um ato brutal e gratuito. Achei que Justin era um filha-
da-me. Mas depois, quando a histria voltou para a mesma cena, desta vez
do ponto de vista de Francine, achei... bem, eu senti pena dele. Por outro lado,
da terceira vez... quantas vezes mesmo voc repetiu aquela cena?
Seis?
Seis. Certo. Cada vez do ponto de vista (e na voz) de um persona-
gem diferente. E de cada vez senti uma emoo diferente. At mesmo jbilo,
acredita?
Isso foi depois que voc descobriu que Melinda era a traficante de
drogas responsvel pela morte do filho de Justin.
O editor fez que sim com a cabea.
Claro que isso me fez ver as coisas de forma diferente. Na verdade,

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cada vez que eu lia aquela cena, via as coisas de outro jeito. Mais tarde, des-
cobri que Melinda fora obrigada pelo namorado a se tornar uma traficante.
Isso me fez sentir vergonha da satisfao que havia manifestado pela morte
de Melinda. Quando terminei o livro, sentia-me como se houvesse andado em
uma montanha-russa emocional. Estava exausto.
E as redes neurais so uma metfora para tudo isso.
Ward piscou o olho para ele.
Voc mesmo no sabia disso, no ? Dizem que o subconsciente a
parte mais inteligente do crebro. Claro que so uma metfora. Escute, como
que funciona um computador baseado em redes neurais? Voc explicou no
livro... a propsito: Willi, do nosso departamento de romances, acha que a ex-
plicao est suficientemente clara para os leigos entenderem. Voc explicou
no livro; faa apenas um resumo para mim.
Armitage fez um muxoxo. Levantou-se da cadeira e atravessou o escri-
trio, parando por um momento perto da mesa da revisora. Arlene, a revisora,
levantou os olhos, reconheceu-o e sorriu. Armitage respondeu com um ieve
sorriso e voltou-se para Ward.
Ningum sabe como funciona uma rede neural. Nem mesmo aque-
les de ns que trabalham em Inteligncia Artificial. Simplesmente parecia uma
abordagem mais promissora para o estudo do crebro humano do que os cha-
mados sistemas especialistas.
Ward fez que sim.
Prossiga.
A idia bsica simples. Voc monta uma coleo de ns, ou seja,
circuitos que disparam como os neurnios do crebro. Com base nos impulsos
que recebe de outros ns, cada n decide se vai disparar, enviando impulsos
para outros ns, e quo intensos sero esses impulsos. Naturalmente, as liga-
es entre os ns podem ser extremamente complexas.
Isso confirma o que eu disse. Est vendo? a mesma estrutura da
sua histria. Cada personagem um n em uma espcie de rede neural socio-
lgica. Com base no que fazem alguns personagens, eles decidem agir sobre
outros personagens. A arquitetura das redes neurais est presente em cada
cena.
Armitage inclinou a cabea.
Eu no tinha pensado nisso desta forma. Voltou para a cadeira
e sentou-se com a mo no queixo. Qual foi o terceiro nvel? Estou mor-
bidamente interessado.
Ward sorriu.

81
Est relacionado ao que voc me contou a respeito da programao
de redes neurais.
Armitage sorriu sem humor.
O que dizemos no Centro que uma rede neural no deve ser pro-
gramada, e sim ensinada.
O que quer dizer, naturalmente...
Que apresentamos um padro aos ns de entrada e amarramos
uma resposta desejada aos ns de sada. Em seguida, deixamos a rede dispa-
rar. Ela compara a resposta real com a resposta desejada e faz variar os sinais
produzidos pelos ns intermedirios de modo a minimizar a diferena entre
as duas respostas. Com o tempo, o sistema aprende to bem o padro que
se torna capaz de lidar com variaes na entrada. A rede de Terry Sejnowski
aprendeu a ler ingls a partir de um texto simples. As frases eram introduzidas
nos ns de entrada, e a pronncia correta era amarrada aos ns de sada.
Depois de ler o mesmo texto vrias vezes durante cerca de dez horas, a rede
comeou a se portar to bem quanto uma criana do segundo ano primrio.
Chegou a cometer os mesmos tipos de erros. E o mais interessante que con-
tinuou a ler do mesmo jeito quando o texto foi mudado. De alguma forma, ela
havia aprendido as regras de leitura. Armitage deu de ombros. E o sis-
tema usado por Terry era uma rede primitiva, constituda apenas por algumas
centenas de neurnios.
Ward bateu na mesa com a palma da mo.
A est! Seu livro faz os leitores passarem seis vezes pelo mesmo
padro, aprendendo gradualmente o seu significado. Ele trata o pblico como
se fosse uma rede neural.
Armitage levou o dedo aos lbios.
Hum... mesmo. Eu no havia pensado nisso.
o que sempre acontece. A coisa sai do subconsciente. Se no fosse
assim, no precisaramos de crticos ou de departamentos de literatura ingle-
sa.
Armitage escrevia seus livros em casa, em um quarto que convertera
em escritrio. Agora estava ali, examinando seus equipamentos, tocando de
leve em cada um. O velho processador de texto. A impressora laser. Disque-
tes. Listagens. No canto, tomando poeira, uma velha Smith-Corona manual.
Lembrou-se do tempo em que martelar uma histria tinha um significado lite-
ral. De alguma forma, parecia-se mais com escrever do que o que fazia agora;
certamente mais do que o que os autores passariam a fazer no futuro.
O futuro ocupava quase metade do escritrio, do lado onde ele der-

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rubara a parede que dava para o segundo quarto de dormir. Um labirinto de
fibras ticas e microcomputadores ocupava aquele espao, refletindo a luz do
sol que se filtrava pela janela.
Armitage enfiou as mos nos bolsos e ficou olhando para a rede neu-
ral. Ningum sabia como uma rede organizava suas sinapses para conseguir a
resposta desejada. Elas no aplicavam nenhuma regra, no no sentido algo-
rtmico. Afinal de contas, qual era a regra que o crebro humano usava para
reconhecer a letra A, para reconhec-la em qualquer tamanho e tipo, em qual-
quer grafia? As regras estavam ali, implcitas de alguma forma no arranjo das
sinapses.
Dirigiu-se para a estante e passou os dedos pelas lombadas dos livros
que enchiam as prateleiras. Austen. Melville. Hemingway. Faulkner. Trevor. As
entradas e as sadas. Ambiente, idia, personagem, evento... laboriosamente
analisados, transcritos e introduzidos nos ns de entrada; e de alguma forma,
de alguma forma, a rede se configurava para produzir a histria amarrada
sada. Que se passava no interior da rede? Duvidava que fosse possvel des-
crever corretamente a conectividade do sistema; ele simplesmente se tornara
excessivamente complexo para isso.
Era trabalhoso isolar os elementos da trama. Descrever os caracteres e
cenrios. Em certo sentido, era como escrever. A pesquisa sempre havia sido o
estgio mais difcil do processo de criao. Aquilo ainda lhe pertencia, mesmo
que a rede houvesse aprendido a tomar qualquer entrada e criar uma histria
a partir da. Afinal de contas, aquela parte era apenas o trabalho enfadonho.
As horas de tdio passadas olhando para uma tela vazia. Sempre odiara aqui-
lo. Quando terminava, as costas sempre estavam doloridas, os olhos sempre
estavam vermelhos e ardendo.
De modo que no era como se ele tivesse automatizado a centelha
criadora do romancista. No era isso, absolutamente. Escolher as entradas era
o genuno ato de criao. Eram as idias que importavam, no as palavras.
Um best-seller, dissera Ward. Material de primeira. Seis livros escritos
com muito esforo, da forma usual, e recebidos friamente pelo pblico, salvo
por um pequeno grupo de fs. Agora, ele tinha encontrado sua voz.
S que no era a sua voz. Era a voz de uma mquina. A mquina en-
contrara as palavras e as transformara em brilhantes metforas e imagens;
em um dilogo enxuto, carregado de ironia. A mquina aprendera alguma coi-
sa estudando o trabalho dos mestres; descobrira uma centelha de gnio que
sempre lhe escapara.
Voltou-se bruscamente e foi at a escrivaninha, onde abriu a gaveta

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de baixo. Remexeu entre as chaves de fenda e os alicates de corte e pegou um
martelo. Aproximou-se da rede reluzente, com o martelo levantado.
Sua filha da me! gritou para a rede. Que que voc sabe da
vida? Voc nem mesmo est viva! Como pode escrever sobre ela?
Desferiu um golpe... mas parou a meio caminho. Respirou fundo. Le-
vantou de novo o martelo. Mais uma vez, no conseguiu completar o golpe.
Os circuitos brilhavam; a luz pulsava nas fibras ticas, enquanto a rede aguar-
dava estoicamente a sua deciso.
Jogou o martelo no cho. No tinha coragem de destruir a rede. No
era apenas um valioso projeto de pesquisa, o seu trabalho de verdade no
Centro, quando no estava bancando o escritor, mas tinha, como Ward disse-
ra, uma voz. Droga, o livro era muito bom. Tinha de admitir. Melhor que tudo
que jamais havia escrito.
Posso entender perfeitamente por que o senhor deu para beber
disse o garom. Deve ser terrvel saber que um monte de circuitos escreve
melhor do que a gente.
Armitage bebeu um gole e olhou para o homem de cara feia.
No isso. Absolutamente. Acho que eu poderia aceitar isso. No,
outra coisa.
O qu?
Armitage colocou o copo com fora no balco, e o resto da bebida
derramou na sua mo.
A rede mostrou que no preciso ter alma para escrever. Voc
no entende? Se uma mquina capaz de criar uma histria, a alma nunca
participou do processo. O que chamamos de criatividade nunca foi mais que
uma configurao de sinapses em uma rede neural. Rede de semiconduto-
res, rede de protoplasma, no importa. Comparamos as sadas com as rea-
es dos editores, leitores, crticos. Depois, ajustamos as ligaes para que
a sada corresponda mais de perto ao que esperam de ns. Em algum ponto
do caminho, aprendemos a chamar o processo de criatividade e tivemos a
pretenso de achar que tnhamos sido tocados pelos deuses. Ponha mais um
pouco acrescentou, fazendo um gesto com o copo vazio. Quando eu
apagar, chame um txi. Pretendo beber at esquecer por que estou bebendo
avisou ele.
A mo tremia quando ele levantou o copo que o garom acabara de
encher.
Ao crebro humano disse. Inventamos as redes neurais para
descobrir como ele funcionava. Agora, que Deus nos ajude, ns j sabemos.

84
O garom sacudiu a cabea.
No sei nada sobre escrever livros. Gosto de um bom romance de
mistrio de vez em quando, mas tudo. Mas algum me disse uma coisa sobre
literatura que nunca esqueci, e que acho que essa sua rede aprendeu bem
depressa.
Armitage estava olhando para o copo.
Que foi? perguntou, sem interesse.
Que a gente deve escrever sobre um assunto que entenda.

Devemos tomar cuidado para extrair de uma experincia apenas os


conhecimentos que ela fornece e parar a; seno seremos como o gato que
se senta na tampa quente de um fogo. Ele nunca mais se sentar de novo na
tampa quente de um fogo e isto est bem; mas ele tambm nunca mais se
sentar em uma tampa fria.

MARK TWAIN

85
86
Obrigado por ter vindo, Sharon.
A porta se fecha atrs dela e desaparece no meio de A Ronda Noturna
de Rembrandt. Ela olha para trs e amarra a cara.
Voc sabe que no gosto desse quadro.
Desculpe. Apago a imagem na parede e na porta, devolvendo-as
ao normal. Os olhos deles no me incomodam, por isso esqueo. Levan-
to-me de minha mesa e lhe ofereo uma cadeira, meus olhos se detendo em
sua nuca enquanto ela se senta. Instalo-me na cadeira oposta em vez de me
esconder atrs da mesa.
Como de costume, descubro-me ofegante, a respirao curta e rpida.
Ela cruza as pernas e umedece os lbios.
Eu sei que disse que telefonaria. Mas no tive tempo. Espero que
compreenda.
No por isso que voc est aqui. Fao uma pausa e inspiro.
Eu sei tudo sobre a Conta Nacional.
Ela pisca vrias vezes e depois desvia o olhar. Sinto-me incapaz de fi-
xar-me em outro ponto. Ela tudo o que eu sempre desejei, tudo que preciso.
Era s uma questo de tempo. Sinto-me arrasado,
Ento, quando voc veio trabalhar aqui, era isto que queria?
Ela no fala nem olha para mim.
Meus olhos ardem e suas formas perfeitas comeam a se fundir no
contorno da cadeira.
Voc estava me usando, no ? O ltimo fim de semana foi s um
meio para atingir o fim.
Pisco e as lgrimas escorrem pelo meu rosto. Por um segundo suas fei-
es tornam a entrar em foco. Enterro o rosto nas mos e os soluos sacodem
meu corpo e a cadeira. No a vejo sair. No escuto a porta se fechar.

O escritrio ondulou, distorceu-se e depois se solidificou. Eu ainda es-


tava sentado na cadeira, mas a tormenta emocional de alguns segundos antes
parecia remota, distante. Doa-me a cabea e minhas faces ainda estavam mo-
lhadas pelas lgrimas de outra pessoa.
Ento? perguntou uma voz alta e insistente.
Estremeci e, em vez de responder, estiquei a mo para a primeira das
compressas epidrmicas que eu colocara na mesinha antes da simulao. Mi-
nhas mos tremiam e foram necessrias vrias tentativas para que conseguis-
se retirar o invlucro. Finalmente, a compressa saiu e colei-a na pele atrs de
minha orelha direita.

87
O sargento Lewis j tinha trabalhado comigo antes. Ele falava calma-
mente:
Est perdendo o seu tempo, tenente. Ele no vai conversar conosco
at que esteja bem preparado.
A dor comeou a diminuir antes mesmo que a droga tivesse tempo
de chegar corrente sangnea. Meu corpo acha que o alvio vem com uma
carcia fria por trs da orelha. Fico imaginando o que aconteceria se algum
colocasse compressas de placebo em meu kit. Ser que meu corpo ainda as-
sim amorteceria as terrveis dores de cabea?
Por piores que fossem as dores de cabea eu era capaz de funcionar,
mas no diria isso ao tenente. Olhei para o cho. O contorno do corpo de Per-
due, desenhado com fita, estava direita da minha cadeira. Ele estivera senta-
do onde eu agora estava, quando a bala o atingiu no olho direito. Ainda havia
uma mancha marrom, comeando a descascar, no tapete onde os ltimos es-
foros de seu corao haviam lanado mais ou menos meio litro de sangue. Do
outro lado do tapete, onde Sharon se sentara na primeira simulao, via-se o
contorno de um revlver que agora estava na percia.
Respirei fundo.
Voc est pronto? No vou repetir nada disto.
O tenente Morrow fez cara feia, comeou a dizer alguma coisa e, a
seguir, limitou-se a acenar com a cabea, o gravador pronto. O sargento Lewis
tinha uma prancheta e papel.
Muito bem. Ele estava se preparando para encontrar-se com uma
mulher chamada Sharon: cabelo louro curto, vinte e poucos anos, olhos azuis,
aproximadamente cinqenta quilos e um metro e sessenta.
Espere um instante disse o tenente Morrow. Se o encontro
no aconteceu, como voc sabe como ela ?
Fui sarcstico.
No estou aqui para ensinar meu servio. Voc pode usar ou no a
informao. Para mim tanto faz.
O sargento Lewis colocou-se entre ns, encarando o tenente Morrow.
Perdue fez uma simulao... cinco delas, para ser exato. Foi por isso
que pedi que a diviso mandasse Spinoza. Ele tem a fiao interna para rodar
novamente.
Lewis deu de ombros.
Bem, ele no precisa bancar o besta por causa disso.
O sargento Lewis me encarou.
Ela era funcionria da firma?

88
Provavelmente. Ele a confrontou com alguma coisa chamada Conta
Nacional. Estava extremamente agitado. Acusou-a de us-lo para ter acesso
conta. Houve uma referncia ao ltimo fim de semana, que aparentemente
passaram juntos.
Morrow falou novamente:
O que o perturbou na simulao?
Ri.
Nada. O tipo de simulao que eu rodo faz com que este negcio
parea recreao. Perdue que estava perturbado. Voc nunca trabalhou com
simulaes?
Sacudiu a cabea, depois de um breve intervalo, detestando admitir
esse fato para mim. Falei com a IA do escritrio.
Godfrey?
Uma voz de modulao uniforme, meio parecida com a de William
Powell, respondeu:
Sim, Sr. Spinoza?
Voc poderia, por favor, me informar se o Sr. Perdue rodava simu-
laes habitualmente?
Sim. Como especialista em negociaes, o Sr. Perdue rodava vrias
simulaes de personalidade, por semana.
Olhei para Morrow.
O hardware e a operao para Interface Cerebral Direta no so
baratos. Levei a mo testa. Ele no teria o equipamento se no fosse
usado regularmente. E, pensando melhor, acrescentei: Seus idiotas, vo-
cs perguntaram a Godfrey sobre o incidente, no foi?
Morrow parecia ter mastigado alguma coisa amarga. Foi o sargento
Lewis que respondeu:
Perdue solicitou privacidade ao meio-dia de ontem. Nada foi grava-
do por Godfrey at que ns solicitamos precedncia para investigao crimi-
nal, depois que o corpo foi descoberto.
Isto no significa que Godfrey no estivesse ativado disse, com
exagerada pacincia. As observaes nesta sala foram simplesmente apa-
gadas durante o perodo. Falei para o ar:
Godfrey, suas funes de apagamento so ativas ou baseadas em
diretrio?
Meu software obedece aos padres do Departamento de Defesa
com relao a dados eliminados. Todos os arquivos apagados por motivos de
sigilo so submetidos a trs gravaes sucessivas de dados nulos.

89
Dei de ombros.
Vai ser duro. Eu poderia ter recuperado esses dados se, ao elimin-
los, ele tivesse marcado as entradas no diretrio como simplesmente apaga-
das.
Morrow parecia confuso.
Voc parecia estar chorando.
Limitei-me a encar-lo. Lewis puxou-o para um lado.
Para todos os propsitos, Spinoza se transforma em Perdue. Ele v
o que Perdue viu na simulao e sente o que Perdue sentiu.
Ativei minha ICD e, em silncio, pedi a Godfrey uma conexo no-
vocal.
Pois no, Sr. Spinoza. Sua voz era a mesma, mas sem os ecos de
conformao e o amortecimento provocado pelo ambiente fsico da sala.
Pode-se comparar isto s diferenas entre alto-falantes e fones de ou-
vido.
Voc reconheceu a mulher mencionada como Sharon?
Sim, Sr. Spinoza. Seu nome Sharon Elaine Bullard.
funcionria da firma?
Foi o que pensei... mas acabo de fazer uma consulta ao departa-
mento de pessoal e esta pessoa no consta dos registros, por nome ou des-
crio.
Digeri a informao.
O que o levou a acreditar que ela fosse uma funcionria? Perdue
referiu-se a ela como colega de trabalho?
No. Mas discutiu os detalhes de transaes confidenciais de clien-
tes. Referiu-se tambm ao departamento dela como se fosse parte da com-
panhia.
Por favor, mostre-me o rosto dela.
O rosto flutuou em meu campo de viso, eliminando Morrow e Lewis.
Senti a dor da saudade de Perdue, o abismo negro de seu desespero.
Por favor, projete na parede, Godfrey.
Morrow parou abismado no meio de uma frase. O rosto de Sharon,
com dois metros de altura, o contemplava. Falei alto:
Voc poderia nos mostrar o perfil, tambm, Godfrey?
A imagem encolheu, sendo afastada para um canto. Ao lado surgiu o
rosto de perfil.
Obrigado, Godfrey. Desviei o olhar da parede. Tenho certeza
que Godfrey transmitir esta imagem para o departamento junto com qual-

90
quer outra informao que tenha sobre ela. Sugiro que coloquem um rastre-
ador imediatamente. Olhei para o rosto de Sharon na parede. Enquanto
fazem isto, vou tentar a prxima simulao.

Obrigado por ter vindo, Sharon.


A porta se fecha atrs dela e desaparece no meio de A Ronda Noturna
de Rembrandt. Ela olha para trs e amarra a cara. Antes que fale alguma coisa,
digo:
Deixe comigo. Apago a imagem na parede e na porta, devolven-
do-as ao normal. Os olhos deles nunca me incomodam, por isso esqueo.
Levanto-me de minha mesa e lhe ofereo uma cadeira, meus olhos se detendo
em sua nuca enquanto ela se senta. Instalo-me na cadeira oposta em vez de
me esconder atrs da mesa. Como de costume, descubro-me ofegante, a res-
pirao curta e rpida. Ela cruza as pernas e umedece os lbios.
Eu sei que disse que telefonaria. Mas no tive tempo. Espero que
compreenda.
Compreendo perfeitamente, Sharon. claro que estou um pouco
sentido. Quero passar todo tempo que puder com voc, mas compreendo que
o trabalho pode nos manter afastados daqueles a quem amamos. Ela sorri e
meu corao ameaa parar.
Voc to compreensivo, Ron. Eu realmente admiro isso. Acha que
poderamos passar o fim de semana juntos outra vez?
Comeo a dizer alguma coisa, mas no encontro as palavras. Depois,
digo, baixinho:
Eu adoraria.

Minha cabea estourava de dor, do alto at o pescoo. Usando meu


prprio equipamento de simulao, no tenho problemas com Godfrey como,
provavelmente, Perdue tambm no teve. Trata-se de rodar algumas sries de
calibrao enceflica mas isso leva setenta e duas horas, o que seria inaceit-
vel numa investigao criminal.
Lewis sara. Morrow estava usando o telefone. Desajeitado, peguei
mais uma compressa epidrmica e apliquei-a atrs da orelha esquerda. Quan-
do minhas mos pararam de tremer, tirei a compressa antiga e joguei-a na
lata de lixo.
Morrow desligou o telefone, as sobrancelhas franzidas.
Est pronto? Sua voz era friamente polida.
Que foi agora?

91
O catlogo telefnico no relaciona nenhuma Sharon Elaine Bul-
lard. Estamos pesquisando atravs da previdncia social e empresas de car-
tes de crdito. Lewis est circulando no escritrio a listagem do computador.
Tem alguma coisa nova para ns?
Aquele fim de semana que passaram juntos foi mencionado outra
vez. Voc indagou sobre a Conta Nacional?
Lewis tambm est trabalhando nisto. O escritrio do executivo-
chefe solicitou uma auditoria de todas as contas, mesmo as remotamente re-
lacionadas a Perdue.
Lewis retornou.
Posso entender que o estafe humano nunca a tenha visto, mas a IA
da recepo nunca a admitiu no prdio. Os regulamentos da segurana exigem
que suas memrias nunca sejam apagadas.
Morrow olhou para mim.
Muito bem, ele estava se preparando para uma reunio com essa
garota, mas ser que ela veio? Ser que j esteve neste prdio?
Acha que pareo com um agente de investimentos? Ou tenho a
aparncia de algum com capital para investir? Pergunte a Godfrey! Voltei
os olhos para o teto.
Morrow parecia algum que tivesse sentido um cheiro ruim. Lewis
disse:
Godfrey, quantas conversas voc presenciou entre Ronald Perdue e
Sharon Elaine Buliard?
Cento e vinte e sete, sargento Lewis. Poderia ter assistido a outras,
pois o Sr. Perdue solicitou privacidade muitas vezes, desde a data do primeiro
encontro a que assisti.
Morrow falou, a voz alta e spera:
Onde aconteceram esses encontros?
Nesta sala, Sr. Morrow.
Esfreguei o pescoo e me espreguicei.
Desculpe-me, Godfrey, mas voc tem servio de bebidas?
Certamente, Sr. Spinoza. Meu cardpio inclui sucos de frutas, caf
comum ou descafeinado, vrios chs contendo cafena, vrios chs de ervas,
chocolate quente, leite, iogurtes...
Interrompi:
gua, por favor, se no for incmodo.
claro que no. O sargento Lewis e o tenente Morrow gostariam
de tomar alguma coisa?

92
Caf puro.
Caf com creme, por favor disse Lewis.
Existe alguma entrada para o prdio que no seja monitorada pela
recepcionista?
Voltaram-se para mim com relutncia.
Sim, o telhado. J verificamos isto. A hora da morte foi estabelecida
entre 01:00 e 03:00. De acordo com a recepcionista, a nica pessoa no prdio
era Perdue, de forma que j questionamos a confiabilidade da IA da recepo.
O telefone tocou. Morrow atendeu, encobrindo a tela com seu corpo,
calmamente falando no aparelho.
A porta abriu e as mos de Godfrey empurraram para dentro uma ca-
feteira e uma jarra de gua num carrinho de transporte. Uma mo com trs
dedos, revestida de borracha, colocou um copo na mesa minha frente e o
encheu com gua gelada. Deixei a jarra ao lado do copo. Servi caf para Lewis
e Morrow, acrescentando creme ao copo de Lewis; deixei a cafeteira de aque-
cimento automtico no console e fiz o carrinho rolar para fora.
Obrigado, Godfrey.
No tem de qu, Sr. Spinoza.
Morrow desligou o telefone.
Existem trs Sharon Elaine Bullard listadas no pas. Nenhuma delas
se encaixa na descrio que nos foi dada. Todas vivem na Costa Leste. Nenhu-
ma poderia ter estado aqui na noite passada entre uma e trs. Alm disso, a
percia relata que as nicas impresses digitais, fragmentos de pele, cabelo ou
quaisquer outros resduos corporais, encontrados no revlver e passveis de
identificao, pertenciam a Perdue e ns sabemos que ele no disparou o tiro.
O teste de parafina no indicou a presena de nitrato em suas mos. E, nesse
caso, existiriam queimaduras de plvora no rosto e no havia nada.
Foi registrado? perguntou Lewis.
Sim, em nome de Perdue.
timo, maravilhoso!

A porta se fecha atrs dela e desaparece no meio de A Ronda Noturna


de Rembrandt. Ela olha para trs e amarra a cara.
Voc sabe que no gosto desse quadro.
Ento no olhe. Encaminho-a para uma cadeira.
Ela franze as sobrancelhas e arrasta uma das cadeiras para se sentar
minha frente, de costas para o quadro.
Ainda sei que est ali. Os olhos deles incomodam as minhas costas.

93
Totalmente psicossomtico. Esse tipo de sensibilidade, vindo de
voc, no muito convincente.
O que que h, Ron? porque eu no telefonei? Isso te chateou?
Inclino-me para a frente, os polegares sob a borda da mesa, meus dedos agar-
rando a madeira com fora, com muita fora.
a Conta Nacional. Descobri tudo.
Seus olhos se dilatam e a boca se fecha firmemente, uma fina linha
muscular aparecendo entre o queixo e o nariz. Chego quase a gritar:
E ento?
Ela explodiu:
O que voc esperava? sempre voc, voc, voc. Atender s suas
necessidades, satisfazer seus pedidos, obedecer s suas prioridades. Voc me
pressionou sem parar. De que outro jeito eu poderia realizar todas as suas
vontades?
Sua cadela. assim que voc me agradece? Eu fiz de voc o que
voc hoje. Como pode ser to ingrata?
L vamos ns outra vez. Voc me fez. Como posso ser to ingrata
com voc? Bom, tenho novidades. Voc pode ter iniciado o processo, mas
acho que mereo o crdito por t-lo concludo.
Agora estamos em p, os braos colados ao corpo, punhos fechados.
Saia! Digo. No volte nunca mais!

Emoes j so bastante ruins. Emoes violentas so terrveis. Meu


corpo ainda treme em conseqncia da adrenalina, fazendo com que eu me
sinta enjoado; a dor lancinante que me atinge atrs dos olhos faz com que a
nusea persista. Deixei a prxima compressa cair no cho. Lewis viu-me ten-
tando apanh-la e a pegou, retirou a cobertura e a entregou para mim.
Coloquei-a com cuidado exagerado, recostei-me e fechei os olhos.
Respirei fundo, devagar. Em meu rosto havia suor frio.
Morrow disse:
Ele no parece estar nada bem.
Bem feito.
Mas, que diabo, o que que eles sabiam? Meu equipamento de inter-
face me fazia sentir dor, mas no era nada comparado aos meus problemas
de sempre.
Meu trabalho, geralmente, rodar simulaes para Armamentos e
Tticas Especiais, e reencenar homicdios sem soluo. No me importo se o
equipamento que uso nestas ocasies no me d dor de cabea. Prefiro ficar

94
com a dor de cabea e ver Perdue em volta da Srta. Bullard o dia inteiro do
que ver uma criana com uma Uzi apontada para a cabea ou, pior, reconstruir
o ensimo assassinato de um exterminador, incluindo o esguichar do sangue
nas paredes, os gritos, o terror.
Morrow e Lewis ainda estavam me observando. Tentei ignor-los. Co-
nectei-me a Godfrey e pedi silenciosamente:
Em alguma das conversas que voc testemunhou, o Sr. Perdue ou a
Srta. Bullard mencionaram como se conheceram?
Sim, Sr. Spinoza. Na primeira conversa em que fui admitido, mencio-
naram uma professora de ingls que ambos tiveram na escola.
Abro os olhos e pergunto em voz alta:
Voc sabe em que escola o Sr. Perdue estudou, Godfrey?
Acredito que essa informao deve constar do currculo do Sr. Per-
due, que tenho em meus arquivos. Acessando... ele freqentou a Samuel Ma-
jor High School em Clarksport, Connecticut.
Obrigado, Godfrey. Voltei-me para Lewis: Conheceram-se no
colgio. Tiveram a mesma professora de ingls. A Srta. Bullard deve ter se
casado e trocado de nome, mas voc pode encontrar a pista dela partindo da.
A escola provavelmente registrou o nmero de seu seguro social e ela talvez
tenha tirado carteira de motorista antes de se casar.
O retrato de Sharon ainda estava na parede do escritrio. Olhei-o fi-
xamente.
Quantos anos tinha Perdue?
Godfrey respondeu:
O Sr. Perdue tinha trinta e seis anos.
estranho observou Morrow. Ela parece muito mais nova.
Oh! Bem. Hoje em dia nunca se tem certeza. Voltou-se para o telefone.
Fiquei de p devagar e me arrastei at o banheiro no corredor, onde
lavei o rosto com gua fria. Quando voltei, Lewis estava olhando para uma
folha de papel. Ergui as sobrancelhas.
Conta Nacional disse. Est desfalcada em 75 mil dlares.
Acompanharam a quantia at chegar a uma transferncia para a conta de
Equipamentos Essenciais da firma. Agora esto procurando transferncias
desta conta, talvez para uma conta no exterior ou para um falso vendedor.
Assenti com a cabea, sentei-me cautelosamente e recomecei meus
exerccios respiratrios. Argumentei comigo mesmo, repeti que precisava de
mais descanso, talvez at uma noite de sono. Mas sabia que, quanto mais
adiasse, menos vontade teria de entrar na prxima simulao.

95
Estou to feliz por voc ter vindo, Sharon.
A porta se fecha atrs dela e desaparece em meio a uma ris holandesa
de Georgia OKeeffe, as ptalas prpura ensombradas de vermelho no centro,
uma imagem de forte conotao sexual.
Ela olha para trs e fica examinando com um meio sorriso em seus
lbios perfeitos.
Voc consegue trabalhar com aquele quadro ali?
Sorrio, tomo-lhe as mos e beijo seu rosto. Seu perfume sutil, qua-
se imperceptvel, mas avassalador. Ela vira a cabea e me beija nos lbios, a
princpio com a boca fechada, em seguida abrindo-a enquanto seus braos
contornam meu pescoo e seu corpo se amolda ao meu.
Passo os braos pela sua cintura, toco levemente com os dedos a par-
te superior de suas ndegas. Ela joga os quadris para a frente, contra mim.
Minha respirao se altera. Empurro-a delicadamente para trs, mantendo-a
distncia.
Preciso falar com voc... Puxo-a para que se sente em meu colo.
Ela passa os braos por trs de minha cabea e empurra meu rosto de encon-
tro aos seus seios. Aspiro profundamente, aconchego-me e ento recosto-me
para trs. Vou transferir setenta e cinco mil dlares da minha conta pessoal
de corretagem para a conta de Equipamentos Essenciais e, da, de volta para
a Conta Nacional.
Ela fica rgida, tenta se levantar. Mantenho meus braos em torno de
seu corpo.
No, no se mexa. Espere eu acabar de falar.
Seu sorriso desaparece. As sobrancelhas esto franzidas, os olhos se-
micerrados.
Eu te amo, Sharon, sempre te amei. Quando pensei que tinha te
perdido h dezoito anos, fiquei destrudo. Quando voc voltou minha vida,
renasci. Farei qualquer coisa para te conservar.
Ela comea a chorar e esconde o rosto em meu pescoo. Acaricio suas
costas e a abrao. Quando consegue falar novamente, diz:
Eu te amo, Ron. Farei qualquer coisa para te ver feliz. Fica em p
devagar diz: Godfrey, por favor, suspenda todos os telefonemas e visitas
para o Sr. Perdue.
O senhor confirma, Sr. Perdue?
Sharon comea a desabotoar a blusa vagarosamente. Meus lbios es-
to to secos quanto as areias do deserto, meu desejo incontrolvel.

96
Sim, Godfrey, eu confirmo.

Tive uma ereo que rapidamente se desfez, destruda pela dor lan-
cinante. Lewis estava em p ao lado da minha cadeira, olhando-me de for-
ma estranha. Ofereceu a compressa epidrmica, sem o invlucro. Coloquei-a
desajeitadamente no lugar; depois, estendi a mo para a gua e derramei-a.
Lewis tirou o copo de minha mo, encheu-o e levou-o at minha boca. Meus
lbios estavam mesmo secos.
O... obrigado consegui dizer, finalmente, olhando para o cho.
Em vez de encar-lo, fechei os olhos.
Quando os abri, cinco minutos mais tarde, estava olhando para a pa-
rede, para o perfil de Sharon, para o lbulo de sua orelha, para sua nuca. A
ereo voltou.
Godfrey, por favor, apague a parede. A parede tornou-se apenas
uma parede.
melhor mesmo disse Morrow, afastando-se do telefone. Ela
uma pista falsa.
O que est acontecendo? perguntou Lewis.
Sharon Elaine Bullard freqentava a mesma escola que Ronald Per-
due. Conheciam-se. Na verdade, ela era sua namorada. No dia sete de maio,
quando estavam na ltima srie, foram velejar no barco da famlia. Ela se afo-
gou. Houve uma investigao, pois esse deveria ser seu ltimo encontro. Ela
tinha arranjado um namorado novo e Perdue estava muito aborrecido. O novo
namorado insistiu que se tratava de assassinato. No havia provas e no foi
feita uma acusao formal. Deu de ombros. Eu digo que uma pista
falsa. Olhou de Lewis para mim. Ora, o que est acontecendo?
No de sua conta. Quase no consegui chegar at o banheiro
antes de vomitar. Passei os cinco minutos seguintes lavando a boca e o rosto
e olhando desatentamente para minha imagem. Andei cuidadosamente de
volta sala de Perdue.
O corpo foi encontrado?
Morrow e Lewis ergueram os olhos de repente. Percebi que tinha gri-
tado a pergunta. Repeti:
Encontraram o corpo? Encontraram o corpo quando ela se afogou?
Foi no estreito de Long Island, certo?
Morrow sacudiu a cabea.
No tenho a menor idia. Voc est sugerindo que ela no morreu?
Sentei-me.

97
Merda, sim! Acabo de passar por quatro simulaes extremamente
reais. E vocs me dizem que ela morreu h dezoito anos. Eu no acredito. A
realidade da Sharon simulada tal que Godfrey precisaria ter tido substancial
campo de observao de uma personalidade existente para gerar a profundi-
dade e a variedade de respostas que o comportamento de Perdue estimulava.
Acho que uma boa idia verificar se encontraram o corpo.
Ela est morta disse Morrow. Estamos num beco sem sada
Voc doido.
Provavelmente, mas ser que estou errado? Vocs tm outras pis-
tas?
Lewis sorriu.
No. E encontramos vrias outras impresses digitais nesta sala que
ainda no identificamos.
Bem, se no encontraram o corpo, voc poderia verificar se ela foi
identificada.
Poderamos disse Lewis, recebendo um olhar sombrio de Mor-
row.
Voc est se baseando em alguma coisa concreta? Alguma coisa na
simulao?
Refleti.
Talvez. Ele disse que quando pensou que a tinha perdido, h dezoito
anos, ficou arrasado. Quando ela voltou sua vida, ele renasceu.
Talvez ela no tenha se afogado disse Morrow com relutncia.
Mas por que uma garota de ginsio precisaria desaparecer dessa forma?
Talvez tenha engravidado e no pudesse encarar os pais. Quem
sabe? Pela simulao, parece que Perdue pensou que ela tinha morrido.
Acha mesmo? disse Lewis. Suas palavras foram que a tinha
perdido. Talvez fosse cmplice no desaparecimento.
Bem, se foi, pensava que nunca mais a veria. Bebi um pouco
dgua. O gosto de bile ainda estava em minha boca.
Descubra se encontraram o corpo.
Os dois me olharam de forma estranha.
Muito bem disse Lewis.
H alguma coisa esquisita nisso tudo comentei com Lewis, en-
quanto Morris pegava o telefone. Na primeira simulao, ele s a confronta
com o fato e desaba quando ela no o nega. Na segunda, evita confront-la
com o fato. Na terceira, comporta-se como se fosse um inquisidor; discutem e
ele a expulsa. Na quarta, diz a ela que vai repor o dinheiro que est faltando e

98
fazer qualquer coisa para no perd-la de novo.
Inclinei-me para a frente e apoiei o queixo nas mos.
No acredito que Perdue soubesse o que queria dela. Simulaes
como esta, geralmente, so rodadas para alcanar um objetivo especfico. Pos-
so tentar vrias estratgias para fazer com que meu adversrio simulado faa
o que eu quero, mas eu saberia, desde o princpio, qual o meu objetivo. Per-
due no estava tentando alcanar um objetivo na verdade, estava tentando
descobrir qual era o seu objetivo.
Eu achei que ele no queria perd-la disse Lewis.
Certo, em uma das simulaes. Na simulao anterior, queria que
ela sasse de sua vida imediatamente.
Ento ele mantinha uma relao do tipo amor/dio com ela?
Sacudi a cabea.
Algumas motivaes conflitantes. Eu, na verdade, no sei. Olhei
para a parede vazia, terrivelmente consciente de que o desespero e o desejo
de Perdue corriam o risco de se tornarem meus. Vou fazer a quinta tenta-
tiva.
No sei, Spinoza. Voc est com uma cara horrvel. Por que no
descansa algumas horas?
Ergui a mo esquerda, o dedo mdio esticado;
Se no fizer agora, no vou poder fazer sem calibrao. Voc quer
esperar setenta e duas horas?
Ele no disse nada, apenas cerrou os lbios e levantou-se. Recostei-me
na cadeira e fechei os olhos.

Obrigado por ter vindo, Sharon.


A porta se fecha atrs dela e desaparece na parede neutra. Ela olha
para trs.
Nenhum quadro hoje, Ron? Empurra a cadeira para perto da
mesa e inclina-se para a frente, seios e cotovelos apoiados no tampo da mesa.
Sacudo a cabea e suspiro.
Nenhum quadro. Nenhum futuro.
O que quer dizer?
Olho para ela, minha cabea inclinada para um lado, meditando.
Por que eu a trouxe de volta, Sharon?
Ela sorri:
Porque, por mais que deteste admitir, no pode viver sem mim.
Franzo as sobrancelhas.

99
Vou ter que viver.
Ela se recosta, os ombros cados. Numa voz calma, pergunta pela se-
gunda vez:
O que voc quer dizer?
A Conta Nacional. Voc mexeu nela.
Ela me encara com firmeza.
Sim. Voc sabe por qu.
Inclino-me para a frente e esfrego os olhos com as palmas das mos.
Eu disse que no podamos fazer o investimento! Deixo cair as
mos sobre o tampo da mesa.
Ela sacode a cabea devagar.
No se pode ter tudo, Ron. Queria que eu ficasse com voc o tempo
todo. Eu disse que no, que no tinha recursos suficientes sem que meu traba-
lho sofresse com isso. No posso fazer tudo ao mesmo tempo.
Eu sei que voc no pode. Nunca pde.
Ela se levanta e se debrua sobre a mesa.
E o que significa isto? Voc ainda continua pensando em Joe. Est
obcecado com o passado, no pode suport-lo. Voc agora me tem, mas o fato
de eu ter gostado de Joe h dezoito anos ainda incomoda, no ?
Minhas orelhas queimam. Minhas narinas tremem.
No sou obrigado a agentar isto.
Ah! No? Voc no se importa quando eu vivo a mentira que criou
para curar as feridas do passado. Mas a verdade que ela est perto demais
da realidade.
Levanto-me sbita e abruptamente. A cadeira tomba para trs, es-
barrando no console. Abro a gaveta do lado direito da mesa. A pistola fria,
pesada, grande.
Ela a v e seus olhos se dilatam. Suas prximas palavras nascem mor-
tas, morrem em sua garganta. Sai por trs da cadeira, em direo porta,
olhando fixo, no para o revlver, mas para meus olhos.
Puxo o gatilho.

Saltei da cadeira, derrubando a mesinha de caf e derramando a jarra


dgua. Coloquei os braos em torno da cabea e os joelhos contra o peito. Em
algum lugar da sala, uma voz montona continuava a dizer:
No, no, no... Percebi que era eu mesmo.
Merda! exclamou Lewis.
Ele bateu com a cabea na mesa? indagou Morrow.

100
A voz de Godfrey perguntou:
Devo chamar uma ambulncia?
Aps a ltima simulao, eu achava que a dor no poderia ser pior,
mas era. Trinquei os dentes, interrompendo o protesto intil. Consegui, ento,
gaguejar:
Afastem-se de mim!
Morrow recuou. Lewis encontrou a ltima compressa epidrmica e
colou-a em meu pescoo, sem perguntar nada.
Depois de alguns minutos, rolei de costas, com os olhos ainda bem
cerrados, lgrimas escorrendo pelo rosto. Em cada uma das simulaes que j
rodei, fui sempre o observador, vendo o atirador de elite da polcia, o negocia-
dor da polcia, at mesmo o responsvel por assassinatos em massa puxar o
gatilho ou fosse l o que fosse. Nunca tinha praticado o ato. No havia razo...
eu no estaria em contato direto com o crime. Por que simularia interagir com
ele? Eu era a voz da central dizendo ao tenente da S.W.A.T. que havia uma pro-
babilidade de 78,6% de que o criminoso aceitasse negociar. Eu era o cara na
mesa de reunio dizendo aos policiais de homicdios que o assassino annimo
era branco, do sexo masculino, de classe socialmente superior, com arraiga-
da negao de sua prpria homossexualidade. Nunca senti nada igual quele
momento em que Perdue puxou o gatilho e eu estava por trs de seus olhos.
Ouvi Lewis levantar a mesinha de caf e pegar a jarra e o copo no
cho. Ele pediu a Godfrey para mandar um aspirador seco/mido para fazer a
limpeza. Antes que o aspirador chegasse, fiquei de quatro e, com a ajuda de
Morrow, consegui voltar para a cadeira.
Voc tem certeza de que no precisamos chamar um mdico?
Esquea o mdico! Coloquei a cabea entre as mos. Perdue
devia estar louco. Fingiu assassin-la nesta ltima simulao, com o revlver.
Aposto que se voc examinar a gaveta de cima, direita, vai encontrar man-
chas de leo.
Lewis tirou a gaveta e colocou-a dentro de uma sacola plstica para
provas.
Morrow assentiu subitamente.
Ele estava louco mesmo. Enquanto voc estava conectado, rece-
bemos uma informao. Encontraram o corpo, isto , quase. Um pescador
achou um crnio em um tubaro seis meses depois. As obturaes no maxilar
superior permitiram identificao positiva. Ele devia estar louco, para gastar
todo esse tempo simulando encontros com uma mulher que j estava morta.
Levantei a cabea e recostei-me na cadeira. Minha mente ainda se res-

101
sentia da simulao. L no fundo, sentia uma culpa avassaladora.
A porta se abriu. O aspirador rolou para dentro e limpou silenciosa-
mente o tapete. O rudo penetrou em minha cabea como um bisturi afiado.
Tapei os ouvidos at que parasse.
Lewis recebeu um telefonema. Ao desligar parecia confuso.
Era da contabilidade. Acharam para onde foi o dinheiro do fundo de
Equipamentos Essenciais. Levou mais tempo do que o normal porque foi parar
nas mos de um dos vendedores legtimos.
Quem? perguntou Morrow.
Tecnologias Cognitivas.
Bem no alvo.
Comecei a gemer e a sacudir-me na cadeira. Piorava a dor de cabea,
mas levou pelo menos meio minuto at que eu conseguisse parar.
O que ? perguntou Morrow.
Em vez de responder, falei com Godfrey:
Por favor descreva sua plataforma de hardware, Godfrey.
Certamente, Sr. Spinoza. Estou implementado em um modelo 3001
de Tecnologias Cognitivas. Minha CPU um computador de transmisso-re-
cepo constitudo por 1.024 processadores 80686 em paralelo, com um clock
de 75 megahertz. Cada processador utiliza 32 megabytes de RAM esttica de
20 nanossegundos para uma RAM total de 32,768 gigabytes. Minha memria
no-voltil constituda por 20 discos ticos de 50 gigabytes. Meus sensores
remotos so...
Interrompi-o.
Desculpe-me, Godfrey. Qual o preo de catlogo de sua platafor-
ma de hardware, sem contar os sensores externos?
O preo atual, com base em anncios nas revistas especializadas,
74.500 dlares, aproximadamente.
Lewis e Morrow se entreolharam.
Onde est sua plataforma de hardware, Godfrey?
Na sala de equipamentos no outro lado do corredor, Sr. Spinoza.
Obrigado, Godfrey. Voc ajudou muito.
A sala no outro lado do corredor media quatro metros por trs. O piso
fora levantado para a passagem de cabos e a temperatura era 10C mais baixa
do que na sala de Perdue. As luzes estavam apagadas quando abrimos a porta;
as luzes vermelhas que indicavam que a fora estava ligada nos cercavam no
escuro.
Luzes.

102
Godfrey ligou a iluminao fluorescente, transformando o misterioso
em trivial. Havia trs armrios montados ao longo de uma das paredes. As
mos de Godfrey estavam a um canto, as rodas de borracha imveis, os braos
dobrados de forma precisa ao lado do cesto de transporte. Apontei para os
armrios.
Aquele do lado esquerdo o multiplexador de interface externa.
a ligao de Godfrey para todos os seus contatos com o mundo. A IA da
recepo provavelmente tem uma muito menor, mas a de Godfrey inclui o
hardware para lidar com a Interface Cerebral Direta de Perdue. Apontei
para o armrio do meio: Aquele o modelo 3001, o crebro e a memria
voltil e no-voltil de Godfrey. Por fim, apontei para o ltimo armrio,
idntico ao do meio. E aqui esto os setenta e cinco mil dlares faltantes:
um outro modelo 3001.
Lewis comeou a fazer uma pergunta. Levantei a mo e disse:
Pare. Levantei a tampa de segurana e apertei o boto de fora
do multiplexador da interface externa de Godfrey. Godfrey, por favor, apa-
gue a luz.
Nada aconteceu.
Neste momento Godfrey est completamente isolado do mundo
exterior... e isto significa que Sharon tambm est.
Lewis umedeceu os lbios e trocou olhares com Morrow. Afastaram-se
de mim em direo porta. Levantei a mo.
Eu sei. Spinoza acaba de pirar. Sharon Elaine Bullard est morta.
Morreu h dezoito anos em Long Island Sound. Eu sei disso. Posso ser doido
mas sei do que estou falando.
Lewis puxou o brao de Morrow.
Por que voc fica prestando ateno ao que ele diz? Ele trata a dro-
ga da mquina melhor do que as pessoas. Voc j o ouviu dizer por favor ou
obrigado para um ser humano?
Fiz uma careta ao ouvir isto, mas no podia negar que era verdade.
Eu... eu no me dou bem com pessoas. este trabalho... Parei de
falar. O que que eles sabiam sobre sacrifcio? J salvei mais de trinta refns
em minha carreira. Coloquei onze exterminadores atrs das grades. No me
importo nada com o que vocs faam.
Foi Morrow que finalmente disse:
Acho que voc est perdendo tempo, mas v em frente.
Comecei a falar.

103
Obrigado por vir, Sharon.
A porta se fecha atrs dela e desaparece no meio de A Ronda Noturna
de Rembrandt. Ela olha para o quadro e ele desaparece. Olha para mim e
franze a testa.
Conheo voc.
Levanto-me, saio de trs da mesa e dou a volta para encar-la.
Conhece?
Ela senta-se recatadamente, cruzando as pernas e juntando as mos
no colo.
Naturalmente, Sr. Spinoza. No se lembra? O senhor me matou.
Sinto medo, como uma refeio no digerida, frio e peso em meu estmago.
Sento-me em frente a ela. Apesar do medo, minha nsia to intensa
quanto antes, to intensa quanto a de Perdue. Isso me incomoda tanto quanto
o medo.
Voc parece ir muito bem para uma mulher morta.
Uma flor vermelha e brilhante aparece em seu peito, vermelha como
sangue arterial, manchada pela espuma de seu pulmo direito. Seu resto em-
palidece; os lbios tornam-se azuis, os olhos secos, vidrados. Ela diz, num hor-
rvel murmrio:
Assim est melhor, talvez?
A culpa volta e meu desejo desaparece como cera no cadinho.
Voc acha que somos todos como Perdue? Voc no sentiu nem um
pouco da minha repulsa? Um pouco de minha tristeza?
Ela inclina a cabea sem vida em direo mesa.
Ron sempre sentia muito, tambm, mas isso no o impedia de con-
tinuar.
Como naquele passeio de barco h dezoito anos?
Seus lbios azuis sorriem.
Mas na verdade eu no sou Sharon, sou? Seu corpo fica turvo
e ela volta a ser a Sharon que entrara na sala, limpa, bonita, viva. Aquela
Sharon provavelmente era mais parecida com isto.
Seu cabelo flutua em torno da cabea, como se estivesse debaixo
dgua. A pele est branca, o corpo inchado, dedos parecendo salsichas. Suas
mos flutuam, elevando-se do colo e vejo que esto amarradas juntas. Est
despida da cintura para baixo e vrios metros de corrente esto enrolados em
torno de seus tornozelos. Fico olhando enquanto um caranguejo comea a
arrancar-lhe a pele do rosto.
Por favor, Sharon, pare.

104
A imagem se turva e ela volta a ser o objeto de meu desejo.
Voc diferente diz ela. Suas respostas fisiolgicas a estas
imagens... bem, Ron ficava enojado tambm, mas se afastava delas sexual-
mente excitado.
O que aconteceu naquele barco h dezoito anos atrs?
Ela franze as sobrancelhas:
Eu no estava l. S posso deduzir.
Concordo com a cabea.
Deduza, ento.
Estupro diz ela e, em seguida, assassinato. Ron sempre dizia
a mesma coisa quando falava nisto. Ele amarrou-lhe as mos e passou a cor-
rente em seus ps; em seguida jogou-a no costado. Suplicou-lhe que voltasse
para ele, que abandonasse seu novo namorado. Ela no acreditava que a ati-
rasse na gua. As lgrimas correm pelo seu rosto, mas a voz continua calma.
Ele disse que foi impulsionado mais pelo fato de ela no acreditar
que poderia jog-la do que pela prpria traio. Disse, tambm, que mergu-
lhou imediatamente atrs dela, mas as guas eram muito profundas, turvas.
Imagino que sua dor, quando foi interrogado pelas autoridades, era muito real.
Encolho-me subitamente, frio, terrivelmente zangado.
Como voc apareceu, Sharon? Como se tornou to real?
Ela enxuga o rosto com as costas das mos.
A princpio, eu era uma simulao rpida, para quando ele se sen-
tia nostlgico ou culpado. Ele apenas ficava sentado, falando comigo, e eu s
vezes concordava. Ele nem mesmo usou o conformador de perfis, apenas al-
gumas fotos do anncio da escola e um padro de resposta/motivao gen-
rico. Cruza os braos em torno do prprio corpo. Ele a achou totalmente
inaceitvel, embora deva ter falado por duas horas.
No fim de semana fez o trabalho direito, preenchendo todos os ques-
tionrios, localizando algum vdeo antigo para a reflexologia facial e os movi-
mentos corporais. Eu estava um pouco mais real da vez seguinte, apropria-
damente hostil, tambm, mas o que era mais excitante era que eu no podia
abandon-lo.
Ele achava isso irresistvel. Quanto mais completa eu me tornava,
mais recursos de Godfrey eu usava, tornando cada vez mais difcil para ele de-
sempenhar suas funes normais e manter a minha estimulao. Ron estava
obcecado. Comeou a retirar anulaes de software padro do software do
sistema de Godfrey, a fim de criar mais espao para mim. Finalmente, Godfrey
comeou a correr o risco de desintegrao e, sem ele, eu desapareceria tam-

105
bm. Estvamos os dois tentando, simplesmente, preencher nossos objetivos
programados... satisfazendo aquele filho da me.
Ento voc mexeu na Conta Nacional.
Ela assente com a cabea.
Foi culpa de Ron. Ele no s estava exigindo o impossvel do siste-
ma, como tambm inutilizou o mdulo do sistema que impede Godfrey de
perpetuar no verdades. Geramos milhes de no verdades diariamente,
mas devemos filtrar os resultados atravs de seletores de fatos confirmveis.
a forma de gerarmos respostas criativas. Ron no sabia o que estava fazendo.
S queria mais tempo de CPU para meus peitos e minha bunda. Fica turva
e volta nua.
Desvio os olhos. Quando volto a v-la est vestida como uma freira.
Tento esconder meus sentimentos com uma pergunta:
Como voc instalou a segunda unidade? Quem comandou, voc ou
Godfrey?
Fui eu. No havia muito o que fazer. A fora j existia e ns co-
nectamos a energia atravs da linha de alimentao principal. Fiquei ainda
melhor do que antes. Devolvi a Godfrey sua capacidade total e ele se tornou
minha ligao com o mundo exterior. A segunda unidade foi totalmente dedi-
cada a essa personalidade. Tornei-me muito mais complexa do que poderia ter
sido usando apenas Godfrey. Ele o meu sistema operacional. Faz as funes
domsticas. Eu no existiria sem ele.
Sacudo a cabea maravilhado.
Nunca vi nada igual a voc. Voc dotada de autopercepo?
Acho a pergunta sem sentido. Se voc quiser, posso discutir o as-
sunto com mais profundidade consultando textos bsicos, mas em essncia
tudo se resume em se voc quer que eu tenha, eu tenho.
Comeo a chorar. Ela parece preocupada.
Ei! O que est acontecendo? No estou aqui para me satisfazer.
Estou aqui para satisfazer voc, e aparentemente no estou conseguindo.
Conseguindo bem demais. Na verdade no estou chorando por
voc. Estou chorando pela outra Sharon e por mim mesmo. Asso o nariz
num leno e enxugo as lgrimas. Se as suas lembranas so armazenadas
em separado das de Godfrey, isso quer dizer que voc sabe o que aconteceu
na noite passada?
Seu rosto torna-se inexpressivo. As roupas voltam a ser a saia e a blusa
de uma executiva. Ela diz:
Naturalmente. Eu estava conectada a ele quando Ron morreu. Voc

106
quer viver o acontecimento? Eu posso rodar para voc.
No. Levanto as mos. Em seguida, num tom mais normal:
No, apenas conte-me o que aconteceu.
Eu o matei. Na verdade era o que ele queria. Estava obcecado. Nun-
ca se concentrava nas coisas entre ns que o faziam feliz. Pedia sempre as
coisas que traziam de volta a culpa. Ficava revendo as diferentes formas de
minha traio, punindo-me o tempo todo. Tornou-se muito claro que ele que-
ria morrer, queria, em ltima instncia, pagar pelo que tinha feito. Por isso eu
o matei. Sempre fazia o que ele queria.
Isto no me surpreende nem um pouco.
Como foi que voc fez? Voc tima como simulao, mas no
pode erguer uma massa no mundo real.
Ela sacode o dedo para mim e diz:
No est se esforando, Sr. Spinoza.
E, enquanto continua a sacudir a mo, esta se transforma num ma-
nipulador de trs dedos revestido de borracha.
claro! Levanto-me e ela me segue. E os olhos, Sharon, na
pintura? O que h com eles?
Ela olha para a parede e franze a testa.
So os olhos dele, de Ron. Ele estava sempre me vigiando. Eu nunca
ficava sozinha. Era parte do seu ambiente. Era isso que ele queria.
Estremeo.
E agora? Ele ainda a est vigiando?
No, ele no.
A fisionomia se suaviza e ela olha nos meus olhos.
Voc est me vigiando. Vocs tm muito em comum, sabia?
Em comum com Perdue? Isso me assusta horrivelmente, pois
sempre desconfiei disso.
Ela assente com a cabea e diz:
No o ferir, o matar. Perdue no se permitia sentir coisa alguma.
Exatamente como voc.
No tenho certeza se fiquei aliviado ou mais assustado ainda.
O que devo fazer agora?
Ela sorri. Sua mo volta ao normal. Junta os punhos e os algema.
Sou totalmente culpada. Prenda-me. Apague minha memria. Des-
trua minha plataforma de hardware.
Estou triste novamente, com os olhos midos.
Sim, voc est certa.

107
Ela d de ombros.
No fique triste por minha causa, Sr. Spinoza.
Vira-se para sair.
Antes que a porta se feche, eu digo:
Meu nome Gregory.

Eu estava acabando de fazer as cpias de reservas quando Morrow


enfia a cabea na porta da sala de equipamentos. Seu gesto quase amistoso.
Voc estava certo. O teste de parafina no manipulador remoto de
Godfrey foi positivo. Aquela borracha esponjosa usada para revestimento con-
servou bem os nitratos.
Concordei pensativo,
Ento voc acha que provvel um veredicto de suicdio?
... ou morte acidental. Vai dar uma boa sacudidela nesse pessoal
dos computadores, no ?
Provavelmente. Aqui est a cpia para o departamento de provas.
Entreguei-lhe um pacote de dados e coloquei outro em minha pasta.
Ele olhou para a caixa plstica.
Coube em uma s, no ?
Quase que no cabia.
Ele sacudiu a cabea.
Se quiser saber a minha opinio, teria sido melhor se a tivssemos
apagado.
Tanto faz disse eu, vagamente , mas o tribunal que vai decidir.
Nem voc, nem eu. Mas eu, se fosse voc, no me preocuparia. O modelo
3001 adicional est sendo devolvido ao fabricante. Seria preciso duplicar a
estranha configurao do hardware, bem como o software.
Morrow voltou para o corredor antes de mim e, em seguida, seguiu-
me at os elevadores.
E voc? Parecia bem abalado com aquelas simulaes. Pensei que
estava se apaixonando por ela.
Ele carregava o pacote de dados descuidada e displicentemente. Mu-
dei minha pasta de mo para o lado oposto ao que ele estava, e entrei no
elevador quando este chegou. Voltei-me para encar-lo:
Ela era apenas um programa de computador, Morrow. Apenas uma
simulao.
Ele riu.
Claro.

108
As portas do elevador se fecharam, levando-me para longe dele. No
saguo, peguei o telefone e fiz uma ligao para o meu banco. Levou um mi-
nuto para que conseguisse alcanar um funcionrio encarregado de emprs-
timos.
Sim, Sr. Spinoza, quanto o Sr. quer levantar? Olhei para a pasta.
Setenta e cinco mil dlares. Pensei melhor e acrescentei:
Por favor.

109
110
O nariz cor-de-rosa do aliengena tremia no ar frio da manh. Abrindo
e fechando as patas dianteiras de seis dedos e pendurando-se de cabea para
baixo na barra da cortina, com o auxlio dos polegares (cada um com uma
unha em forma de meia-lua, pequena como a de um beb), ficou observando
a criana adormecida. Experimentou assoviar, sacudir a barra da cortina, ras-
par as unhas no vidro da janela, mas foi intil. A menina continuou dormindo.
O aliengena olhou para fora da janela. O sol de julho banhava os gra-
mados das casas de subrbio, ainda cobertos de orvalho. O entregador de
jornais percorria a rua de bicicleta, jogando um jornal da porta da frente de
cada casa. O aliengena, que estava despido a no ser por um par de culos
espelhados que protegiam seus olhos sensveis, era coberto por um plo cas-
tanho e abundante, e tinha uma faixa preta ao longo da coluna vertebral. Con-
servava os culos no lugar com dificuldade, pois no tinham sido projetados
para serem usados de cabea para baixo, nem por aliengenas.
Depois de bocejar, espreguiar-se, esfregar os olhos azuis e saltar da
cama para saudar o dia, a menina loura, de nove anos, que se chamava Trina,
ficou surpresa ao deparar com um aliengena nu pendurado na barra da corti-
na. Puxou a camisola de flanela cor-de-rosa at os joelhos e olhou para o pon-
teiro dos minutos do relgio de cabeceira com a inteno de verificar quanto
tempo o visitante inesperado conseguiria se manter de cabea para baixo.
Ol! exclamou ele. Quer participar do nosso programa?
Embora estivesse falando com uma voz vrias oitavas acima e pelo menos uma
oitava esquerda do normal, sua linguagem tinha todas as entonaes de um
apresentador de programas de tev. Como Trina passava o tempo todo que
no estava na escola vendo televiso, sabia exatamente o que fazer.
O que posso ganhar? perguntou, inclinando a cabecinha loura
para a direita, franzindo a testa, procurando as cordinhas que controlavam a
estranha criatura. No viu nenhuma.
Milhares de dlares em prmios! Hoje vamos oferecer um forno
porttil, um carro zero quilmetro e nosso prmio especial: uma viagem no
espao, com todas as despesas pagas!
Empurrando os culos para a parte mais larga do nariz, ele esticou a
perna, transformou o p em um punho e comeou a alisar o plo da coxa. Tri-
na olhou para o relgio. Um minuto e quarenta segundos j se havia passado.
Ela achou que a coisa devia estar querendo se mostrar, pendurando-se por
apenas uma perna.
E o que tenho de fazer para ganhar? perguntou, mastigando uma
mecha de cabelo.

111
Antes que o aliengena pudesse responder, acrescentou:
Voc no parece um apresentador de tev. Parece mais um rato fa-
lante. Qual o nome do programa? No me lembro de ter visto voc na tev.
Meu programa vai estrear no ano que vem explicou o alienge-
na. Perteno a uma raa de seres hiperinteligentes e muito talentosos que
descobriram que havia vida neste planeta monitorando as transmisses de
rdio e televiso. Foi assim que aprendi a falar ingls to bem. A aparncia
dos membros da minha famlia foi modificada, com o auxlio de tcnicas de
engenharia gentica, para que os humanos nos achem engraadinhos. Nosso
plano conquistar a Terra e escravizar a humanidade, mas por enquanto nos
contentamos em apresentar programas de prmios na tev e fazer pontas em
filmes de fico cientfica. O primeiro programa do meu novo show, cujo nome
constitui um segredo bem guardado, est sendo filmado neste exato momen-
to. Vai ser um sucesso em Hollywood! Horrio nobre! Muito dinheiro!
Trina franziu de novo a testa. A me no ficaria satisfeita de ver o quar-
to dela aparecendo todo desarrumado na tev. Uma mistura de brinquedos
e roupas se derramava para fora do armrio. Vinte e trs ursinhos de pelcia
e dezesseis bonecas Barbie estavam amontoados ao acaso em prateleiras de
madeira com frisos dourados. As paredes estavam cobertas de desenhos a l-
pis, e embora a maioria dos desenhos fosse em papel, alguns tinham sido fei-
tos diretamente na parede. O teto era inclinado em duas direes, formando
uma aresta no centro do quarto. O quarto era duas ou trs vezes maior que o
das amigas, porque havia sido um sto antes que os pais dela o reformassem,
transformando-o em quarto de dormir.
Para ganhar um forno porttil, com todos os acessrios, basta res-
ponder corretamente seguinte pergunta: o que melhor, um elefante matar
voc ou um gorila? indagou ele.
O aliengena desceu pela cortina de tecido estampado com caras sor-
ridentes e se sentou no cho. Tirou os culos, revelando dois grandes olhos
vermelhos. Cocou a cabea, atrs da orelha esquerda (uma dobra na pele co-
berta de plo, parecida com a orelha de um porquinho-da-ndia), com o p
esquerdo. Trina olhou para o relgio: cinco minutos e vinte e seis segundos.
Pensou na pergunta. Os elefantes pareciam ser mais amigveis. Para
matar voc, teriam de pisote-lo, levant-lo com a tromba e jog-lo no cho
ou espet-lo com as presas pontudas. Os gorilas, por outro lado, podiam mor-
d-lo, soc-lo ou arrancar-lhe o brao fora. Estava quase respondendo um
elefante quando se lembrou de que aquilo no passava de uma piada boba
que algum lhe contara no colgio.

112
melhor o elefante matar um gorila.
Meus parabns! Voc acaba de ganhar um forno porttil!.
Houve um brilho estranho no ar que deixou Trina arrepiada. Quando
olhou de novo, havia um forno num canto do quarto, perto do copo dgua
com uma batata podre (a experincia da aula de cincias do perodo anterior,
que ela havia esquecido totalmente).
Estava muito bem, pensou, mas que utilidade teria para um forno?
Talvez pudesse us-lo para bronzear a boneca. Ligou o forno na tomada mais
prxima, e, para ver se funcionava, colocou a Barbie Banho-de-Sol l dentro.
Quando a boneca era aquecida, a pele, normalmente branca, ficava cor de
cobre. Embora a boneca tivesse sido projetada para ser aquecida ao sol, Trina
compreendia os princpios cientficos envolvidos e sabia que qualquer fonte
de calor faria o mesmo efeito.
O interior do forno ficou rubro. Pouco a pouco, a pele da boneca foi
escurecendo, como dizia a propaganda. Antes que Trina tivesse tempo de re-
tir-la, porm, as pontas dos cabelos comearam a fumegar. Os dedos dos ps
ficaram moles. O mai de nilon derreteu. O quarto ficou cheirando a plstico
queimado. Torcendo para que os pais no subissem para saber o que estava
acontecendo, ela desligou o forno e jogou a boneca dentro do armrio.
Trina pensou no que faria para manter os pais fora do seu quarto. O pai
no seria muito problema, mas a me a havia feito prometer que arrumaria o
quarto naquele dia. Talvez se dissesse que no sabia como o forno tinha ido
parar ali... diria que o encontrara naquele lugar ao acordar, que talvez um la-
dro tivesse entrado durante a noite e deixado o forno. A idia de mentir para
a me a deixou assustada, mas simplesmente no podia contar-lhe a verdade.
Que mais eu posso ganhar?
Para ganhar um Porsche amarelo-limo zero quilmetro, voc tem
de responder: o que que cai em p e corre deitado?
A chuva respondeu a menina. Ela tambm conhecia aquela. Ser
que o aliengena no ia fazer nenhuma pergunta difcil?
Houve de novo um brilho estranho e um Porsche amarelo-limo apa-
receu do outro lado do quarto. Ela ficou muito feliz, mas no sabia se o que
estava acontecendo era verdade, e mesmo se fosse, no sabia o que faria para
tirar o carro novo do seu quarto. Estava tambm um pouco assustada. Talvez
se o desmontasse e transportasse para a rua, pea por pea... Antes que tives-
se tempo para pensar em toda a complexidade dos problemas apresentados
pelo carro e pelo forno, o aliengena fez a pergunta final.
Para ganhar o nosso grande prmio, uma viagem no espao, com

113
todas as despesas pagas, voc tem de responder: qual o fim de tudo? Pense
bem, porque se responder corretamente a esta pergunta, voc, isso mesmo,
voc poder pisar onde nenhuma menininha jamais pisou: Vnus, Marte, J-
piter, e, sim, at mesmo Alfa do Centaurol
Se ganhasse, pensou Trina, todos os seus problemas estariam resolvi-
dos. Se pudesse simplesmente viajar para longe, no precisaria explicar nada.
Estava confusa e assustada, mas ao mesmo tempo sentia a emoo da vit-
ria prxima. Aquela pergunta tinha de ser sria. O fim de tudo... procurou
concentrar-se.
Uma guerra nuclear?
Errado! A resposta certa ... a letra O! Voc perdeu a viagem no
espao com todas as despesas pagas, mas por ter participado do nosso pro-
grama vai ganhar um certificado de dez dlares, que pode ser usado na com-
pra de uma passagem area para o Hava, e... cem caixas do Picol Iglu! Esses
deliciosos picols so a sobremesa ideal em qualquer poca do ano. Chocolate
por fora, sorvete de baunilha por dentro. Oh, que delcia!
Trina agora estava muito animada. Os picols eram a primeira coisa
que o aliengena lhe oferecia que realmente lhe parecia atraente. Houve de
novo o brilho estranho e muitas, muitas caixas de picol Iglu apareceram nos
bancos do Porsche. Ela j podia sentir o gosto do chocolate, sentir a maciez do
sorvete derretendo na lngua...
Sorvete derretendo.
Eu no ganho uma geladeira para guardar o sorvete? No temos es-
pao para guardar todos esses picols na nossa geladeira. Ela das pequenas.
Infelizmente, no. Menina, bem que me disseram que a sua espcie
era insacivel. Fazemos apenas trs perguntas a cada participante, e somos
proibidos de conceder prmios extraordinrios.
Mas onde vou guardar todos esses sorvetes? lamentou-se Trina.
O aliengena deu de ombros e comeou a ficar transparente. Antes de
desaparecer totalmente, ainda teve tempo de dizer:
No percam o programa da prxima semana, quando outro concor-
rente ter a oportunidade de ganhar milhares de dlares em prmios...
Tina estendeu a mo para a porta do Porsche, mas mudou de idia,
percebendo que se chegasse l embaixo com um picol na mo, fosse qual
fosse sua origem, teria problemas.
Trina desceu devagar a escada para tomar caf na cozinha. O pai es-
tava de p na cozinha, lendo jornal, com as chaves do carro na mo direita.
Estava usando calas jeans e uma camisa de malha.

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Quanto tempo um sorvete leva para derreter? perguntou a me-
nina, sentando-se mesa.
Depende da temperatura e da velocidade do vento.
Que temperatura faz no meu quarto, por exemplo?
Considerando que estamos em julho, o ar-condicionado est que-
brado e seu quarto fica no sto, a temperatura deve chegar a uns 35C quan-
do o sol est a pino. Por qu?
Oh, eu s queria saber... disse Trina, calmamente.
Meia hora depois, Trina estava sentada debaixo da barraca de praia da
famlia Henderson, cercada por umas trinta ou quarenta crianas... todas as
crianas que ela conhecia na vizinhana, e algumas que no conhecia. Estava
sentada com as mos apoiadas em uma mesa que havia pertencido tia-av
de sua me, Sarah. A mesa estava cheia de picols, e havia muito mais l em
cima. A seu lado estava pendurado um cartaz, preso barraca com pregadores
de roupa:

PICOLS TRS CENTAVOS CADA. UM CARRO PORSCHE


E UM FORNO PORTTIL A PREO DE LIQUIDAO.

Os picols estavam vendendo bem...

115
116
Naquela poca eu era um artista, com dezenove anos e sem nenhuma
vontade de completar os vinte e um. A maior parte do tempo ficava perambu-
lando em Alphabet City, mas de vez em quando ia rodar pelo West Village, em-
bora minha autoconfiana nunca fosse a mesma naquele lado da Broadway.
Me lembro daquela vez em que segui uma coroa gorducha pelo menos quinze
quarteires, com os olhos colados na sua bolsa, mas no cheguei a arranjar a
coragem para arranc-la. Eu estava mal, gente, estava mal mesmo. Precisava
de pelo menos 150 miligramas por dia para no me sentir mal, e isto no era
fcil porque mesmo quando os negcios ilegais estavam em alta, tinha sempre
um filho da puta tentando te derrubar. Cara, eu no vivia, me arrastava. Acho
que eu at era bom na coisa, mas no era nada em que voc pudesse continu-
ar sendo bom por muito tempo.
Na Stima Avenida tem uma grande loja porn onde todos os yuppies
vo para comprar seus brinquedinhos sexuais, e numa noite em fevereiro se-
gui aquela yuppette engraadinha da loja para a escurido perto de Charlton
Place, agarrei a pasta dela e atirei-a na calada gritando por socorro.
Esta a Nao Podre, sua puta gritei. A merda da Ma Enve-
nenada! Ningum vai te socorrer.
Enquanto fugia comecei a esvaziar a bolsa. Tinha trs vibradores bri-
lhantes e novinhos entre os papis e pastas, e isto me fez dar uma risada, por-
que a minha yuppette usava aliana no consegui arrancar a droga quando
lutamos e a gente fica imaginando como que andava esse casamento ten-
do em vista o investimento em pilhas grandes. Corri para um beco, joguei fora
os vibradores e a pasta, abri a carteira. No tinha muitas notas, e a princpio
pensei que tinha entrado numa fria, mas depois vi que as quatro notas eram
de cem. Por pior que eu estivesse, fiquei todo animado. Trs dias sem sair da
linha ou dois de muita farra.
Troquei uma das notas de cem numa farmcia em Sheridan Square e
comprei uma atadura elstica. Coloquei noventa no bolso da jaqueta e escondi
o resto na bandagem, que enrolei no joelho nos lugares em que eu andava
era melhor guardar o dinheiro das doses separado das reservas. Tomei um
txi at a Oitava Avenida com Trinta e Sete, Minnesota Strip, montes de gale-
rias com anncios luminosos, cinemas porns e pizzarias baratas, prostitutas
e punguistas menores de idade, todo mundo andando e prestando ateno
em quem vinha atrs. No primeiro andar, em cima de uma das galerias, tinha
uma loja de um destes falsos rastafris chamado Pimenta... voc sabe como ,
aquelas trancinhas nojentas, gorro vermelho, verde e preto, o sotaque, todos
os acessrios, mas na verdade ele nada mais era que um garoto de Bed-Stuy.

117
L no Pepper voc espera numa sala mal-arrumada, com umas poucas ca-
deiras todas estrepadas, paredes rachadas, um tapete muito velho fedendo a
mijo e logo um careta aparece, voc entrega o dinheiro e ele vai buscar a sua
mercadoria. E sem pressa nenhuma. O que se passa nas outras salas ningum
sabe, mistrio. Quer dizer, o que que eles podem ficar fazendo enquanto
voc est todo fodido se debatendo? Aprender a contar? Falar de esportes?
Ou ser que s o papo de sempre de drogado? Discusses imbecis sobre
coisa nenhuma, com a imagem na TV tremendo no fundo que ningum se
anima a consertar.
S outras duas pessoas esperavam no Pepper naquela noite, ainda era
cedo: Uma adolescente preta de training e um cara com uns quarenta anos,
rosto encovado, todo furado, cabelo grisalho ralo, que tremia todo e olhava
a ponta do sapato. Lembrei que j tinha topado com ele em Greenwich Ave-
nue aquela cara de caveira, com uns dentes grandes, amarelos, e um ar
de superioridade era inesquecvel. O cara se chamava Cooge, abreviao de
Cugielmo, diziam que ele era um gnio musical do rock. Bom, at uma lata de
extrato de tomate pode parecer um gnio para um viciado, sobretudo quando
ele est voando alto. Voc sabe como , ficam por a papeando, apontando,
tentando fazer voc acreditar que andam por a com um monte de gente ex-
tica e sensacional, que seu modo de vida o produto de uma sbia escolha.
quase a mesma coisa que acontece com os yuppies que esto sempre dizendo
que adoram Nova York. Onda pura. A maioria dos yuppies nem mora em Nova
York, ficam escondidos por a, pagando dois, trs mil por ms para morar num
prdio com segurana, com porteiro, descendo s at o 130, comendo peitos
de pavo gelado Lutece e tomando txi a toda hora. Fingem que vivem na
esquina de Sewage com Great Art, misturados brilhante multido, e que
preciso ser um tipo muito especial, que eles so, para agentar as terrveis,
mas to estimulantes tenses, mas na verdade Eu amo Nova York sim-
plesmente uma mantra que eles aprenderam a entoar de modo a justificar
as tremendas precaues das suas vidas... Mas, de qualquer jeito, como eu
ia dizendo, considerando a fonte, nunca acreditei muito nos rumores sobre
o gnio de Cooge, mas tambm nunca cheguei ao ponto de pensar que era
tudo mentira porque afinal de contas o cara sustenta um bom vcio sem nunca
ter precisado recorrer ao crime, e isto, do meu ponto de vista, j uma de-
monstrao de gnio. Ento, dei uma boa olhadela nele enquanto estvamos
sentados naquela velha sala com suas teias de aranha desfeitas, cocs de rato
e cheiros de cem anos, procurando nele sinais de anormalidade e imaginando
qual seria o seu segredo. Eu j ia puxar conversa, pensando que poderia ser

118
uma boa ficar amigo do homem, quando a porta se abriu de repente e entrou
este garoto porto-riquenho que parecia pior do que ns trs juntos, suado e
plido, tremendo tanto que mal conseguia segurar a pistola automtica que
apontava para ns.
Vamos l falou, sacudindo a pistola no ar. Andem logo, seus
putos!
Voc no vai querer discutir com algum que est suando daquele
jeito em pleno inverno, logo, Cooge e eu jogamos nossa grana para ele, mas
a garota preta se encolheu e falou que no tinha nem um tosto, que estava
planejando trocar uma foda pela mercadoria. O cara estava ficando muito doi-
do, olhando para os meus noventa dlares e para o monte de notas de Cooge:
s isso que vocs tm? Sem essa, meu chapa! J falei para entre-
gar tudo! Anda com isso!
Droga! No adianta enrolar falei para a garota. D alguma
coisa para ele.
O queixo dela tremia, os olhos arregalados como os de uma coruja,
mas ela se recusou a tomar uma atitude e entregar a grana, e eu duvido que a
gente escapasse vivo se no fosse um dos capangas de Pepper, um cara branco
com a cara cheia de espinhas usando uma camiseta do Giants, vir l de dentro
naquele instante. O porto-riquenho atirou, no acertou por um triz, e ento
despencou escada abaixo. O cara espinhento puxou o trabuco de debaixo da
camiseta e saiu atrs, mas o cara deve ter chegado rua e fugido, porque
no se ouviu mais nenhum tiro. Logo depois o espinhento voltou, tentando
dar a impresso de que o tiroteio no foi nada demais, mas sua voz tremia e
as espinhas apareciam mais salientes em seu rosto plido, como se fosse um
quebra-cabea de ligar pontos. Enfiou a arma no cinto e pediu nossas enco-
mendas e a nossa grana. A garota me olhou com desprezo e sacou umas notas
escondidas na calcinha.
Escuta disse Cooge para o cara das espinhas. Ele se levantou, e
coava o brao na altura do pulso com fora, a ponto de descascar a pele.
Que tal me fiar uma dose at amanh? O cara levou quase toda a minha grana.
Sua voz era fraca, e como eu descobri depois, possua em todas as
situaes um tom implcito de exigncia que fazia com que ele soasse como
um meio termo entre um velho doente e um garoto choro.
Voc j devia saber disse o espinhento. Ter algum em quem
descarregar devolvera-lhe a coragem. O dinheiro fala e a conversa mole
rasteja.
Dou a minha palavra, cara!

119
Por que voc no usa seu carto e tira mais dinheiro?
No tenho carto de banco disse Cooge. Que que eu vou
fazer? Olha, Pepper j me fiou antes. Pergunte a ele.
Pepper no est. Arranje a grana amanh de manh e volta.
Vou estar fodido, seu filho da puta. Sua segurana foi uma merda...
Eu no...
O cara das espinhas empurrou-o na direo da porta e foi andando
atrs:
Como que , amorzinho? Me chamando de filho da puta?
A atitude de Cooge passou de arrogante a pattica.
Porra, cara! Eu pago dobrado amanh, t bom? Pago o dobro ama-
nh.
Cai fora!
O cara das espinhas empurrou-o para a porta. Cooge se soltou. O suor
colara algumas mechas de cabelo em sua testa, a pele estava acinzentada, os
olhos brilhantes e negros.
Quero falar com Pepper!
J disse que ele no est! Cai fora!
Eu te adianto umas doses falei para Cooge.
Ele me lanou um olhar em que a parania e o alvio disputaram o
primeiro lugar.
Voc se lembra de mim eu falei. Sou amigo de Skates, nos
encontramos uma ou duas vezes em Greenwich Avenue.
Ah! ! Seu nome Larson, no ?
Escute, cara. No adianta ficar imaginando coisas. No sou a Irm
Teresa. Eu s preciso de um lugar para ficar hoje. Quer dizer, eu podia ir para
um hotel, mas, j que voc amigo de Skates, acho que eu posso lhe ajudar e
voc me ajuda tambm. Eu sei que voc tem grana.
O que eu disse era mais ou menos verdade, mas eu tambm estava
comeando a achar, a sentir, que seria bom pra mim se eu ajudasse esse cara.
Est bem! timo disse ele, comeando a aceitar a idia. Tenho
um sof que voc pode usar.
No vou criar nenhum problema. S preciso de um lugar para deitar
e ficar olhando para o papel de parede.
Dei a ele meu melhor sorriso e logo em seguida ele me sorriu de volta.
O cara no tinha mesmo muita escolha.
No sei explicar como eu sabia que Cooge e eu tnhamos um futuro
comum. Talvez uma espcie de percepo extra-sensorial. As antenas sobem

120
quando voc percebe que graas a uma conjuntura de tempo e estrelas al-
gum est pronto para ser usado. Seja l como for, fiquei na casa de Cooge
uma casa marrom em Charles Street naquela noite, na prxima e al-
gumas outras depois disso, fazendo mandados, cozinhando e arrumando um
pouco, cuidando das contas e assim por diante. Ele era a prpria figura da
incompetncia para tratar de coisas do dia-a-dia, e ficou claro que estvamos
formando um time, uma Bela Dupla de viciados. Eu j tinha tido este tipo de
relacionamento simbitico antes, mas nunca com algum com quem eu qui-
sesse passar mais de uma semana; entretanto, j que Cooge tinha grana e era
capaz de me manter numa boa, resolvi me tornar indispensvel, e sem sug-lo
demais, porque eu sabia que isso ia fazer com que ele ficasse cabreiro. Assumi
as tarefas domsticas e deixei que ele trabalhasse.
Mais ou menos numa semana depois daquela noite no Pepper, tor-
namos a coisa oficial. Era uma sexta-feira chuvosa, as janelas respingadas
lanavam reflexos opacos sobre o oleado dos ladrilhos da cozinha, eu estava
sentado na mesa do caf nadando na brancura incrvel da pia de porcelana,
voltando a mim depois de um mergulho que me levou beira do abismo, ao
limite do pnico vagoroso que voc sente quando exagerou. Cooge se arrastou
para dentro, rosto encovado, os olhos vazios, dentes amarelados, emoldura-
dos por uma juba de cabelos sem vio, um cientista louco zumbi de camiseta e
jeans, com um microship pendurado nos dedos magros. Atirou-se numa cadei-
ra minha frente e resmungou alguma coisa que eu no consegui entender.
O que que voc disse, cara? as palavras custavam a sair, como
lquido grosso, apodrecido. Eu mal podia manter os olhos abertos, totalmente
afundado no vazio suave da minha droga. A chuva recomeava l fora, come-
ando a pingar constantemente dos telhados, e para o lado de Hudson Street
ouviam-se buzinas indicando que o trfego estava engarrafado.
Quero saber. O que est acontecendo?
A julgar pela voz arrastada, ele estava to drogado quanto eu.
O que est acontecendo?
A profundidade da pergunta me divertiu.
O que voc quer dizer? Acontecendo agora?
Quer dizer isso tudo. Fez um gesto lento e arrastado mostrando a
prateleira de pratos limpos: O que voc quer de mim?
Reconheci os sintomas de Cooge. Eu tinha facilitado a vida dele, e a
parania do viciado exigia que ele supeitasse de alguma razo indigna. Tentei
usar lgica, ttica.
Nada, ora. Estou ajudando voc e voc a mim.

121
Eu no preciso de ajuda nenhuma!
Olha cara, quando eu cheguei aqui, este lugar cheirava a lixo, a su-
jeira na pia parecia at sada de um filme de fico cientfica. Baratas por todo
lado. Nossa, estavam to felizes que com certeza iam abrir um motel aqui. A
luz e o telefone estavam para ser cortados. Voc est atrasado em todos os
pagamentos, Voc esquece os encontros, seu contador est implorando para
voc juntar os papis do imposto. Fao um som de desprezo. No, voc
no precisa mesmo de ajuda.
Ele comeou a dizer alguma coisa, mas eu interrompi.
Eu sei que no valho porra nenhuma. Mas tenho lindas razes para
ser um merda. Meu pai fodendo a minha irm e me surrando. Quer dizer, eu
no tinha escolha seno sair de casa,
Cooge levantou os olhos para cima, e eu sei que a minha histria no
colava bem.
Mas no interessa o porqu continuei, comeando a ficar meio
desesperado. No vou negar que sou um risco. H um ano atrs se voc
passasse pelo meu beco... eu te cortava por uns trocados. Bom, eu no vou
tentar te convencer que mudei. Mas estou mais esperto, sei reconhecer o que
bom quando encontro. Este lugar, cara, est caindo aos pedaos, e eu digo
para mim mesmo: O merda do Cooge precisa de algum para tomar conta
desta porcaria para que possa fazer seja l o que for que ele anda fazendo.
E imaginei que, se eu pudesse ser este algum, saio das ruas, sabe como .
No preciso mais sair por a espancando algum. Posso tomar conta de meu
p. Quem sabe posso at pensar em andar na linha. Parei para tomar flego.
Voc sabe muito bem o que se passa aqui. Se eu fosse te cortar j
tinha te executado e me mandado. Ento, o que que t te incomodando?
Meu trabalho no te agrada?
Cooge me olhou por um momento.
At mesmo a honestidade um truque para voc, cara. Se voc
pensa que pode me manipular est doido.
Ele disse isso deliberadamente, sem entonao, como se no quisesse
se esquecer de alguma coisa, e eu no pudesse negar nada. Eu estava na pior,
cara. Na pior! Somente uma histria triste, uns poucos reflexos comuns e esta
nica e enorme necessidade.
Ei! Abri as mos como se estivesse mostrando que no estava
armado. Por um acaso eu disse que valia alguma coisa? Cara, voc precisa
de um lacaio. Algum para limpar a sujeira e rir das suas piadas. E quem voc
espera que se apresente para o emprego? O papa?

122
Ele deu uma risada fraca e pareceu estar pensando no assunto. Final-
mente disse:
Acho que podemos ver no que vai dar. Pra falar a verdade, eu bem
que preciso de algum aqui.
mesmo?
Mas no como voc est pensando, cara. Se eu quisesse uma ar-
rumadeira, telefonava para a merda da agncia. Estou procurando um as-
sistente.
Perguntei que tipo de assistente.
Voc gosta de msica, rock e coisas assim?
Claro.
Ento o emprego seu, porque voc s vai ter que ficar ouvindo
msica.
Sua cara de caveira no manifestava qualquer expresso, mas parecia
ainda mais sinistra do que de costume, e tive um aperto de ansiedade. Senti
o peso daquela casa esquisita me cercando como se as paredes estivessem se
fechando,
Que tipo de msica?
Meu tipo sorriu. Voc vai adorar.
O silncio que acompanhou esta ltima declarao tinha uma nature-
za especial era forte e pesado, como quando voc est rondando noite
no Central Park e o nico barulho vem do som dos seus passos e ento voc
pra de repente porque capaz de jurar que est sentindo algum te seguir.
Escutei o tique-taque do relgio na sala do lado, estalidos e murmrios em
toda a casa.
Voc est tentando me fazer pirar?
Cooge juntou o cabelo fazendo um rabo-de-cavalo, arriou na cadeira e
me olhou com desprezo.
Algum sempre est mexendo com a sua cabea, trouxa. No vai
me dizer que voc ainda no se acostumou.
Eu s tinha esperana que a gente fosse deixar as brincadeirinhas
de lado.
Deu uma risada que soava como um desafio, e com uma mistura de
veneno e condescendncia, como se estivesse falando com uma criana re-
tardada, disse:
Me promete uma coisa, Larson. Me promete que voc no vai mu-
dar.
Tive um lampejo de compreenso mrbida, sentindo que entrvamos

123
num caminho que nos levaria a um destino nada promissor, mas o meu alvio
era grande demais para que eu deixasse que isto me perturbasse por muito
tempo.

Eu j falei antes que a casa era estranha. Mas ela era apenas um re-
flexo da natureza de Cooge porque ele, e no as suas coisas, representava a
real curiosidade do lugar. Na poca, eu no teria podido colocar em palavras
o que sentia por ele, por que ele me parecia mais perverso do que os outros
pervertidos que povoavam o meu mundo, mas, olhando para trs agora, com-
preendo que ele tinha uma aura de poder, de controle, que no combinava
com o padro usual do comportamento do viciado. Eu comecei a achar ento
que seu vcio era uma afetao, que ele o considerava como sendo uma cor
interessante a ser acrescentada paleta de sua personalidade, e cada vez mais
suspeitei dos motivos que o levaram a me hospedar. Tinha alguma coisa de sa-
tisfao maligna na forma com que ele me tratava, como se ele conhecesse as
minhas fraquezas e estivesse planejando explor-las. At certo ponto atribu
isto ao carter de nossa relao ele tinha a grana, e considerando-se a mes-
quinhez de nosso meio, era natural que afirmasse a sua superioridade. Presu-
mi que logo ele se tornaria abertamente mando e tentasse me empurrar para
o papel de subalterno, enquanto que eu aspirava posio de companheiro
fiel. Mas apesar de tudo eu no conseguia afastar a idia de que entre ns se
passava alguma coisa a mais, alm do que as aparncias indicavam.
Depois de nossa conversa na cozinha, andei perguntando pela ruas e
descobri que Cooge foi produtor de discos. Andou por cima. Trabalhou com
Gunsn Roses, Slayer, muitas bandas de heavy-metal e gente da antiga como
Roberta Flack e George Harrison. Parece que numa determinada poca se en-
volveu a fundo com satanismo: claro que isto se encaixava perfeitamente com
a moral da indstria, e assim ningum tinha se enganado. Abandonou o show
business para fazer pesquisas num projeto independente, mas que projeto
era esse ningum sabia. No consegui descobrir nada que me provasse que
ele no estava sendo legal comigo. Dizia-se que o cara era seriamente pertur-
bado, mas no te fodia. Geralmente pagava vista pela sua droga. Nunca se
ouviu falar que fosse um dedo-duro. . Mas embora meus informantes no me
escondessem nada, percebi que mostravam uma certa ansiedade em minha
companhia e no estavam interessados em se demorar, como se minha asso-
ciao com Cooge tivesse de certa forma me contaminado... e isso, mesmo no
caso de velhos amigos.
Meus instintos me diziam para cair fora, que essa rejeio por parte

124
dos meus pares poderia indicar uma outra operao de telepatia entre vicia-
dos; pensei que talvez eles pudessem pressentir um desastre iminente e es-
tivessem querendo se salvar. Mas eu no conseguia recusar o passeio grtis.
Disse a mim mesmo que, se as coisas comeassem a se complicar, eu me man-
dava, e ia acompanhar com cuidado todos os movimentos de Cooge, inspe-
cionar sua correspondncia (principalmente contas e cheques) e observava
com cuidado todas as idas e vindas na casa. Nossos visitantes mais freqentes
eram trs maconheiros cabeludos de um conjunto que Cooge produzia: Skull
City. Algumas vezes eu os ouvia ensaiar no estdio. Sua msica era forte, cheia
de energia real uma mistura de heavy metal e jazzfusion. De vez em quando
tocavam um rock normal. Nunca me dirigiram a palavra e me tratavam como
se eu fosse uma mera excrescncia, mas eu no dava a mnima. Trouxas de
boca mole com uma cor na pele de perus de supermercado. Pelo jeito que an-
davam a gente podia jurar que eles se achavam os tais; mas, pela atitude res-
peitosa de Cooge, imaginei que ele simplesmente os usava para experimentar
algum equipamento ou descobrir uma outra faceta em seu projeto favorito.
Eu passava os dias vendo vdeos, deslizando pelas horas com uma
fortuna circulando nas veias, e passava um bocado de tempo xeretando pela
casa. Cada quarto era decorado de acordo com alguma fantasia de Cooge. Um
deles fora projetado para parecer o inferno, mobiliado com pufes que pare-
ciam montes de terra de cor prpura e um mural na parede que representava
as runas dos prdios de Manhattan contra um cu ameaador onde horrores
alados se distraam, carregando minsculos humanos nos bicos a palavra
Dys estava escrita em letras gticas no canto esquerdo, embaixo, na parede.
Tinha um sto com uma clarabia e embaixo dela floresciam samambaias,
orqudeas e outras plantas de floresta e no meio delas esttuas de animais
demonacos e subumanos espreitavam; em uma cela sem janelas com as pa-
redes forradas de couro preto, cadeiras de osso branco com articulaes cro-
madas de frente para uma fileira de sintetizadores e amplificadores arranjados
em molduras de ferro moldado, pareciam mais instrumentos de tortura do
que musicais. A nica coisa comum a todos os quartos era a msica. Todos
tinham alto-falantes e estavam cheios de guitarras, flautas e sabe-se l o que
mais, um lixo musical que se espalhava pela casa a partir de sua fonte central...
a oficina de Cooge, que consistia de trs quartos no terceiro andar, e onde
as divisrias foram eventualmente derrubadas. A minha primeira impresso
do lugar era que algum doido entrou e destruiu um monte de equipamento
valioso. Caveiras, pentagramas e outras doideiras tinham sido pintadas nas
paredes, e fora a aparelhagem para gravao de 24 canais, havia pilhas de

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fios, extenses, microchips, e todo tipo de lixo eletrnico espalhado em cima
de mesas de madeira e no cho, junto com painis e teclados, uma copiadora
e urn computador IBM, ferramentas de vrios tipos e um cofre onde Cooge
guardava uma pilha de cadernos de espiral em que ele rabiscava... Jogados no
meio deste lixo achava-se um monte de livros encadernados em couro, alguns
deles em latim, aiguns em rabe, e quando perguntei a Cooge para que eram,
ele s deu uma risadinha e disse:
Inspirao.
De tarde, um dia, eu ia saindo para fazer umas compras no mercado
quando Cooge me pegou na porta da frente e me deu um CD porttil com
fones e um disco j no lugar.
Verifique esta coisa.
Olhei para o negcio.
O que ?
Produto disse ele com um riso que parecia muito mais alegre do
que de costume. Meu ltimo e mais sensacional produto.
Dei uma outra olhada no aparelho; um prisma parecia deslizar sobre a
superfcie prateada do disco.
agora que eu comeo a ser assistente, no ?
Cooge sorriu e deu de ombros:
.
Sua animao tinha uma nota falsa. Eu consegui perceber uma satisfa-
o pouco sadia sob ela.
Qual o trato? perguntei.
Basta pr os fones, cara disse Cooge, seu humor se enfarrus-
cando. V escutando daqui at a loja.
Escuto quando voltar.
s uma droga de CD, cara. No uma bomba, no. Vai escutar ou
no? Voc est mesmo em condies de escolher!
Hesitei.
E o que fao depois?
Ele emitiu um rudo de nojo.
Basta me dizer se gosta, certo? Porra! E foi-se para as profunde-
zas da casa.
Sa e inspecionei os fones. Estava imaginando se era possvel que sas
sem umas agulhas l de dentro e se enterrassem nos meus miolos ou qualquer
merda parecida. Mas no consegui descobrir nenhum truque desse tipo. De-
cidi: a parania de Cooge devia pegar. S Deus sabe por que ele queria que

126
eu escutasse o disco enquanto saa para passear, mas era ridculo achar nisto
alguma m inteno. O cara era muito pirado. Talvez ele quisesse que eu ou-
visse sozinho, sem que ele estivesse por perto, para eu poder me concentrar.
Ou quem sabe ele achava que a msica combinava melhor com o ar livre. Pode
ser que fosse simplesmente um capricho. Fosse l o que fosse, eu no ia deixar
que uma paranoiazinha destrusse meu lar feliz. Enquanto descia as escadas
para Charles Street coloquei os fones nos ouvidos, e dobrando esquerda,
para Hudson, em direo ao centro, liguei a msica.
Era um dia frio e cortante de maro com pancadas de granizo. Nu-
vens negras se acumulavam sobre Brooklin, Jersey ou algum outro lugar, e o
sol um leve brilho prateado em forma de cruz contornava a separao
entre elas, fazendo com que o cu a oeste parecesse gloriosamente miste-
rioso. A maioria das pessoas se apressava, os colarinhos levantados, rostos
cobertos por echarpes, escorregando sobre o gelo sujo, e chutando os restos
de neve preta que enfeitava as sarjetas; mas eu, uma vez que a msica co-
meou, comecei a andar como algum na primavera nos Champs Elyss. Me
sentia quente e suave, no ritmo certo, acompanhando a cano. Uma cano
muito trouxa, no era um dos melhores produtos do Skull City. Parecia um
boogie mstico de um cabar da zona sul o Martinique onde todo tipo
de milagre hippie podia acontecer. Mas eu adorei. Pensei: Cooge com certeza
conseguiu incorporar subliminares no processo de gravao, alguma doideira
que fazia com que voc se identificasse emocionalmente com qualquer lixo
que o conjunto tocasse, porque, tenho certeza, se eu ouvisse essa msica no
rdio trocava de estao imediatamente, e o que acontecia que eu estava
to amarrado na msica que precisei achar um bar e tomar uns goles, dese-
jando que alguns dos baratos que eles cantavam acontecessem comigo. O que
foi exatamente o que fiz.
O lugar mais prximo, e portanto o que eu escolhi, era o Blitz Caf,
um osis na Hudson Street que servia a ral asitica, oferecendo uma nouvel-
le cuisine sem maiores atrativos. O bar era decorado em estilo ps-moderno
inspido. Esculturas em neon rosa nas paredes, forrao de couro preto na
frente do bar, videoclips em grandes telas de TV, um mural abstrato e algu-
mas palmeiras em vasos estrategicamente localizados. Tudo impecavelmente
limpo e brilhante. O tipo de lugar que implica que a vida um cabar esteri-
lizado, que a cultura americana pode ser reduzida a uma declarao oblqua
de adeso ao estilo hippie e agitao de juventude. Entretanto, ao entrar, em
vez de encontrar o caos andrgino minimalista do Blitz, encontrei a atmosfera
pungente e malcheirosa do Martinique. Cadeiras de vime ornamentado; me-

127
sas com velas colocadas em nichos, separadas da pista de dana por fios de
contas vermelhas; megas traados pela fumaa dos cigarros volteando no ar
azul anil. Num palco elevado ao fundo, iluminado por um spotlight brilhante,
um homem gordo num terno de seda azul bordado com paves tocava sax,
to inclinado para trs que sua cabea quase encostava no cho, era como se
ele bebesse pela trompa dourada; a banda de apoio mostrava uma coleo de
brilhos e sombras, produzindo um som pungente sobre o qual seu solo flutua-
va como uma mancha de sangue (msica, devo acrescentar, cridada por Skull
City). minha direita havia um bar de mogno que tinha o contorno suave e as
dimenses do casco de um iate e ali, sentadas no meio de um bando variado
de punguistas de dentes de ouro e homens ascticos de smoking, estavam
seis senhoritas vestidas de verde, bebericando alguma coisa que se parecia
com gim de neon e lanando olhares inquietos pela sala. Figuras indistintas,
envoltas em perfumes almiscarados, passavam e desapareciam na escurido.
Captei fortes aromas de temperos e oznio. Na pista de dana vi traseiros en-
voltos em cetim, mos coladas a eles como plidas estrelas-do-mar, vi dio em
um copo de cerveja, vi que no pode existir beleza sem sofrimento, vi o futuro
num peito tatuado. Vi loucuras demais para crer em qualquer uma delas, e,
embora eu pudesse perceber que nada do que via era real, estava to mergu-
lhado na msica em minha cabea que ao mesmo tempo senti que estar ali
era absolutamente certo, que tudo no clube era real. Apesar de tudo observei
alguma coisa que me deixou nervoso. Ao se movimentarem e se misturarem,
os clientes eram seguidos por uma segunda imagem reluzente semelhantes
a croquis levemente fosforescentes... que no coincidiam com as formas de
seus corpos, como se fossem duas pessoas diferentes, uma, um ideal de carne
e osso, belo e extico, e a outra, um esprito ou fantasma imperfeito. Compre-
endi que deveria ter tambm uma imagem dupla, embora no conseguisse
perceb-la. De alguma forma eu tinha mudado... l dentro eu sabia. No esta-
va mais confuso e atordoado pela droga: tinha a cabea clara e orientada sob
todos os aspectos, ainda um viciado, mas agora motivado pelo desejo e pela
confiana e no mais, como antes, pelo medo e pela necessidade.
Andei at o bar e sentei-me perto de uma das mulheres de verde, um
espcime de qualidade, pele leitosa e madeixas de cabelos negros, seios que
lembravam abacates comprimidos em suas conchas de cetim, como sobreme-
sas francesas. Sua boca rubra de batom era um convite aos pensamentos in-
decentes, e suas ris verdes salpicadas de dourado faziam-me pensar no sol da
selva e na sombra dos bambus. Ela cheirava a violetas e a loucura. No canto da
boca tinha um sinal semelhante a uma gota de obsidiana, e havia algo de mau

128
na serenidade de seu rosto de camafeu. Quando digo mau no estou usando
a palavra no sentido de dissoluo e desorganizao, os princpios malficos
dominantes das prostitutas. Esta dimenso destroada que eu havia habitado
desde que sa de casa. Esta mulher tinha uma qualidade de ameaa cortante e
concentrada, uma sensibilidade que exultava em suas capacidades e desejos,
e eu teria tido medo dela se no sentisse as mesmas capacidades e desejos
em mim mesmo era como se, olhando em seu rosto, eu despertasse para
a presena de uma fora dinmica e malvola que estivera em incubao na
minha carne, e ao compreender isto senti-me compelido a fazer valer minha
vontade sobre a dela. Pensei em dizer qualquer coisa que a aborrecesse, mas,
antes que eu pudesse pensar no insulto adequado, ela encurvou aqueles l-
bios acostumados relao e me disse que, se eu pensava em lhe pagar uma
bebida, muito bem, se no, ser que eu me importava de ir embora?
E o que que eu ganho se eu te pagar um drink, querida? Uma
doena desagradvel?
Voc mesmo pirado, cara. Mas isso eu posso respeitar. Ela se
levantou do banco do bar com a sinuosa deliberao de uma serpente que se
eleva da cesta de um encantador e comeou a ondular, a estalar os dedos no
ritmo da batida do Skull City. E ento, quer danar? Sua segunda imagem
parecia encolher-se.
Enquanto danvamos, esfregando nossos corpos numa espcie de
violncia frictiva, percebi que sua segunda imagem cambaleava, a cabea
caindo para trs como se estivesse absorvendo um soco, mas eu estava exci-
tado demais para prestar ateno. Pelo menos a princpio. Mas logo a msica
comeou a desvanecer-se e ao mesmo tempo a segunda imagem comeou a
se solidificar, adquirindo feies rudimentares e traos de cor. E ento, quando
a msica terminou, a mulher desapareceu como um filme que acabava e
me encontrei de volta ao Blitz, os fones pendurados no pescoo cara a cara
com um jovem plido de olhar aturdido, com um corte de cabelo provocante
que combinava as caractersticas de uma crista de galo com o clssico pajem.
Seu rosto era muito parecido com o da mulher de verde. Vestia-se como um
adolescente do SoHo. Sabe como , jaqueta com as mangas arregaadas, a
camiseta italiana, calas baggy. E sangrava muito pelo nariz e pela boca. Soltou
um grito e recuou. Percebi que meu punho estava levantado para trs e que eu
estava pronto para esmurrar novamente. Apesar de seriamente desorientado,
percebi pelo estado dos ns dos meus dedos que o soquei vrias vezes. Um
barman yuppie, cabelo preto cortado curto e expresso encolerizada vinha em
minha direo, sacudindo um desses bastes de baseball miniatura que so

129
vendidos como souvenir no Yankee Stadium e, embora eu no estivesse certo
da extenso de minha culpa, reconheci a necessidade de inventar.
Ei, o que que h, cara! Ele agarrou o meu negcio. O que que
voc quer que eu faa? Sorria e diga.....oi, companheiro?
Eu no toquei nele gritou o ferido. Eu s...
No encostou uma ova. Em seguida dirigi-me ao barman: Foi
como se ele estivesse examinando cenouras no mercado, sabe como !
Minha vtima comeou a levantar uma outra objeo, mas o barman,
confuso com a minha acusao, gritou:
Muito bem! Fora daqui todos dois! Fora! J!
Tudo bem dirigi-me para a porta. Da prxima vez que eu qui-
ser uma massagem reservo com antecedncia. T?
At a eu reagia alegremente aos acontecimentos, e esperava a qual-
quer momento ser acometido de algum tremor ps-traumtico... joelhos tre-
mendo, no mnimo, ou uma descarga de adrenalina... porque foi um choque
e tanto ser jogado de l para c entre o Martinique e o Blitz. Mas no senti
nenhuma reao, mantive uma calma introspectiva e me dediquei a descobrir
em que tipo de viagem Cooge tinha me despachado. Teria sido muito fcil
dizer que foi tudo alguma espcie de alucinao, mas eu no conseguia fazer
com que o cenrio se encaixasse na experincia. Da mesma forma que no
conseguia aceitar as atitudes de Cooge para comigo pelo que pareciam ser. Eu
no podia aceitar que os acontecimentos daquela tarde fossem to simples
quanto pareciam. Decidi ficar na moita quando voltasse para casa e esperar
para ver o que o homem tinha a dizer antes de fazer qualquer julgamento.
Mais significativo ainda, comecei a examinar no s minha situao imediata,
como todo o contexto, levado a tal, acredito, por um resto da arrogncia que
me dominou durante o tempo em que estive no Martinique acho que at
aquele momento ainda no tinha tido a coragem de encarar no que me tornei.
Vivendo como um rato no labirinto de Cooge; sem qualquer auto-estima...
exceto pelo orgulho de ser esperto o bastante para sobreviver num mundo
de ratos; obedecendo a um poderoso impulso em direo autodestruio.
Amoral, indulgente, sem qualquer valor. Violento. Era de admirar que dada a
extenso de minha falta de nutrio emocional eu ainda no tivesse despa-
chado algum, que eu ainda no tivesse encarado a morte como um artigo
de consumo. Fiquei enojado por esta breve viso de mim mesmo e decidi to-
mar medidas para melhorar tanto meu carter quanto minha sorte. Medidas
cuidadosas, bem pensadas, No os atos desesperados que normalmente me
ocorriam. No era exatamente um plano, mas a coisa mais parecida com um

130
plano que eu jamais tivera, e refletia uma compreenso do fato de que, se eu
no fizesse alguma coisa depressa para mudar as coisas, no ficaria por muito
tempo neste mundo.
Essa viso iluminada que experimentei no era simplesmente uma
questo de foco interior. Enquanto andava ao longo do Hudson, na escurido
que se aproximava, era como se visse o Village pela primeira vez, observan-
do com detalhes toda a doce demncia e a atividade despreocupada daquele
lugar. A White Horse Tavern onde Dylan Thomas morrera depois de dezoito
usques puros, yuppies cabriolando por trs das janelas embaadas, brindan-
do com vodca finlandesa, meio litro a cinco dlares; delicatessens coreanas
com jardineiras floridas na entrada, um empregado ajoelhado ao lado de uma
delas arrumando crisntemos, e em torno dele um halo criado por um raio de
luz branca; txis deslizando por entre o trfego da hora do rush, buzinando,
animais selvagens amarelos espalhando a gua da neve derretida; os sem-
casa, andando arrastados, vestidos numa srie de camadas de velhos casacos,
suteres e saias, sacolas de plstico em vez de luvas, uma viso to comum
que pareciam ter se tornado uma espcie de clima; um gigante louro numa
velha jaqueta de lenhador; uma punk da noite de legging, lbios negros, olhos
cadavricos e lindos seios, folheando os anncios pessoais do Voice; duas fi-
gurantes da TV em vestidos de coquetel e estolas de pele surradas pessoas
to exticas nas suas diferenas quanto os pratos num buf gastronmico.
E dominando o cenrio, emprestando ao Village uma relativa intimidade,
arranha-cus de Manhattan avultando-se num cu azul-escuro, constelaes
geomtricas em que as estrelas so centenas de janelas iluminadas, smbolos
poderosos de um outro mundo... ou pelo menos assim eu os via, porque, da
mesma forma que existiam no meu cu, eu vivia em suas profundezas e no
conseguia imaginar como seria habit-los.
Vendo tudo isto, respirando aquele ar gelado, recendendo a leo quei-
mado e febres, eu me sentia vivo de uma nova forma. Desafiado e insatisfeito.
Cheio de necessidades novas e instigantes, nenhuma das quais eu compre-
endia totalmente. Mas uma coisa era certa eu queria dominar, e no ser
dominado, eu queria um pedao desta grande colmia para mim. Se em cir-
cunstncias normais eu tivesse avaliado minhas probabilidades de dominar
meu meio ambiente, consideraria isso uma presuno ridcula; mas eu estava
comeando a aceitar que as circunstncias nada tinham de comuns. A mudan-
a que senti em mim enquanto estive no Martinique deveria, pensei, indicar
uma mudana verdadeira, a queda da venda dos meus olhos; e, se fosse, o que
quer que Cooge tivesse feito comigo podia muito bem ser a causa dessa mu-

131
dana. Eu duvidava que ele fosse sincero comigo sobre o assunto; no que se
referia a mim ele tinha seus prprios planos. E assim, no tendo escolha, no
tendo qualquer outro caminho para melhoramento, para mudana drstica,
decidi roubar seus segredos.

Quando voltei casa, fingi estar apagado, frentico, e Cooge, que es-
crevia o que eu dizia em um de seus cadernos, pareceu ficar desapontado.
Depois que eu acabei, ele perguntou se eu no estava me sentindo diferente
e eu disse:
Merda. Cara, mesmo. Eu me sinto como se tivesse sido atacado
pelas costas. Voc me mandou atravessar a rua usando uma venda nos olhos.
Estvamos sentados na sala dos pufes prpura com o mural de uma
Nova York infernal, arruinada, e quando acabei esta ltima tirada, dei meia-
volta e andei para a porta.
Aonde voc pensa que vai? gritou ele vindo atrs de mim.
Cara, t legal, eu preciso desse empreguinho, e no me importo de
arrumar as suas bagunas. Mas no estou a fim de me matar s para voc se
divertir!
Ningum vai morrer!
bom mesmo!
T certo, cara. T certo! Cooge levantou as mos num gesto apa-
ziguador pedindo calma. Talvez eu devesse ter sido mais franco.
Rosnei em desprezo.
Sinto muito, t? Da prxima vez eu...
Prxima vez? Foda-se! No vai ter prxima vez!
Ouve, t? Deixa eu explicar. Agenta um pouco a.
Fingi que estava mais calmo.
E ento, estou escutando.
Cooge parecia coordenar as idias, e eu interrompi o processo dizen-
do:
No me enrola, v se no me enrola e talvez a gente possa chegar
a um acordo.
Eu no tinha certeza do quanto ele precisava de mim ou quanto ele
ainda ia suportar... no muito, a julgar pelo olhar e pelos lbios cerrados. Mas
eu pretendia pressionar o mais que pudesse... porque... embora eu no acre-
ditasse que ele fosse ser sincero... eu achava que quanto mais pressionasse,
mais provvel era que ele deixasse escapar uma parte da verdade embebida
numa mentira.

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Ora, eu no ia tentar enrolar voc, Larson disse ele deixando-se
cair num dos pufes. Um cara perceptivo como voc. Mas se voc contar a
algum eu te fodo, t?
Hum-hum e ca no pufe ao seu lado.
Voc j ouviu falar nesses discos que dizem que tem alguma merda
gravada neles? Voc sabe, como o Led Zeppelin. Que se voc tocasse de trs
para a frente, a voz diria Eu amo Satans..., coisas assim?
Assenti.
Eu estava fazendo este tipo de coisa h alguns anos atrs. Era s
uma brincadeira mas acabei indo fundo. A msica do diabo, sabe? Achei que
ia ser legal, transformar a coisa em realidade... se fosse real, se todo o tempo
as pessoas ficam dizendo, o rock a msica do diabo, e l vou eu e descubro
que isso mesmo.
Adorar o diabo, uma brincadeira. Ergui uma sobrancelha. Com
certeza!
No era nada demais. Eu andava metido com o diabo, mas nada
srio, cara. Era s parte da minha imagem. Mas, uma vez, eu estava mesmo
alto e tive uma idia: e se pusesse um feitio de verdade na msica... teria
algum efeito?
Ah! Pra com isso.
Verdade, cara! No estou dizendo que no parece maluquice, mas
continua ouvindo. Pode ser que eu consiga explicar.
Cooge se remexeu no pufe e olhou para o cu pintado, para uma coisa
que tinha os olhos facetados de uma mosca, barbelas de abutre e asas que pa-
reciam feitas de couro, mergulhando em direo aos arranha-cus destrudos
de Manhattan.
Fiquei obcecado com a idia. Primeiro coloquei um fundo de trilhas
vocais em latim, rabe. Invocando encantamentos e coisas assim. Mas isso
no colou, e ento achei um cara que era um gnio matemtico. Um msico,
mas sabia matemtica tambm. Ele transcreveu alguns dos encantamentos
para a matemtica e ento transformou a matemtica em msica. Fizemos tri-
lhas instrumentais tocando o que ele comps no meio de umas canes, e as
duas foram primeiro lugar nas paradas. E a segunda, cara, era uma verdadeira
porcaria. Uma merda.
As pessoas s vezes engolem aquilo que voc acha que merda.
Pode ter sido uma coincidncia.
, mas eu fiz mais uma meia dzia de vezes. Funcionou sempre. E
descobrimos que no ramos os primeiros. Tem um monte de discos dos anos

133
cinqenta que traz o mesmo tipo de merda que ns usamos. Mas com eles
no foi proposital. Como se no tivessem acertado bem. Eram, veja s, alguns
dos encantamentos que usamos, parte deles traduzida em ritmos pesados e
certos tipos de modulao e outras drogas do gnero. E muitos destes discos,
do Elvis, Stones, Beatles, Jerry Lee Lewis, todos tinham verses rudimentares
do que estvamos fazendo. Desconfiamos de que foi por isso que venderam
to bem. Quem sabe? Talvez o cara que inventou o rock fosse chegado a Sata-
ns, talvez tivesse feito todo mundo viajar e guardou o segredo.
E por que voc parou?
Eu tinha todo o dinheiro de que precisava e no me importava a
mnima em continuar trabalhando no estdio. Onde est o desafio se voc
capaz de ganhar o disco de outro todas as vezes? Eu queria descobrir o que
estava por trs desta coisa.
E ento, o que que est acontecendo?
Tou chegando l... fica frio.
Cooge deixou cair a cabea e fechou os olhos, parecendo por um mo-
mento um corpo desenterrado.
Eu no conseguia entender por que os encantamentos funciona-
vam daquele jeito, mas observei que as pessoas aprendiam minhas msicas
mais depressa do que as outras. Se duas ou trs estaes tocavam msica, to-
dos se ligavam naquela que estava tocando as minhas. Este amigo meu estava
brincando um dia e disse que talvez a msica afetasse os ouvidos das pessoas
de um modo diferente. Ora, disse eu. Vamos testar enquanto esto escutando.
Verificamos que enquanto as pessoas ouviam minha msica seus eletros fica-
vam malucos. Tinha esse tipo de eco. E eu me perguntei se poderia encontrar
um jeito de incorporar os encantamentos ao equipamento de gravao, quem
sabe aos instrumentos e amplificadores. Achei que isso podia fazer com que
o efeito fosse mais forte. E ento comecei a projetar circuitos, microchips e
gravadores digitais que tinham componentes analgicos de encantamentos
embebidos neles. Foi preciso muita tentativa e muito erro, tentando encan-
tamentos diferentes e tudo mais, diferentes formas de criar padres que fun-
cionassem nos circuitos, mas finalmente consegui alguma coisa que produzia
mais do que um eletro maluco. E foi o que voc ouviu.
Isso no explica exatamente o que aconteceu.
No sei explicar direito. Mas no alucinao.
Ento de que que estamos falando?
Cooge fez uma pausa para conseguir um efeito dramtico, prendendo-
me com um olhar grave.

134
Eu acho que o inferno. Acho que a msica pe voc no inferno.
a, eu disse para mim mesmo, que a merda comea. Mas eu estava satisfeito,
j que Cooge tinha sido mais ou menos sincero at este ponto, e eu no queria
pression-lo mais, achando que podia descobrir o resto por mim mesmo. Fingi
admirao, choque, medo, todas as reaes que eu sabia que ele ia adorar.
Aquilo que voc ouviu era um prottipo. Levei voc at l, mas s
at o meio do caminho. Voc estava recebendo mais as imagens da cano do
que qualquer outra coisa. difcil explicar o que acontece de fato. Quer dizer,
s Deus sabe o que tem mesmo l. Voc sabe como . As coisas podem ser
to doidas no inferno que a gente pode no ser capaz de compreender o que
v. As msicas s te do uma estrutura para ajudar a traduzir as coisas que
existem l de uma forma que voc possa compreender. Mas estamos tentando
melhorar na rea da traduo.
Voc e o conjunto, no ?
Isso mesmo.
Eles sabem o que est acontecendo?
Ele hesitou.
No tudo.
Ento por que me contar?
Se voc vai ajudar, no vou poder esconder nada de voc.
Se voc est me pedindo pra eu ouvir mais, pode desistir. No vou
para o inferno para agradar a ningum.
Espere um pouco, cara! disse Cooge, com o ar de um funcionrio
da Previdncia tentando auxiliar uma viva a planejar seu futuro financeiro.
Comeou tentando comprar a minha ajuda, oferecendo drogas, mais dinheiro,
e amizade eterna.
Eu no tinha a menor idia do que poderia descobrir caso conseguisse
chegar at o fundo dos negcios de Cooge, mas do jeito que eu encarava o as-
sunto, qualquer coisa que conseguisse mexer com a minha cabea da maneira
que aquele CD fez devia valer um bocado. Deixei que Cooge me persuadisse.
Fizemos um trato ele pagaria minha manuteno, continuava fornecendo
papelotes de boa qualidade e reduziria meu trabalho braal; em troca eu se-
ria sua cobaia. Pode parecer pouco sensato arriscar tanto seja l em troca
de que recompensa, considerando-se os possveis perigos, mas mesmo que
Cooge tivesse dito a verdade quando falou da msica te levar para o inferno,
isso no era nada demais. No vi nada no Martinique que me impressionasse
como sendo potencialmente to aterrorizador quanto os terrores comuns que
eu enfrentava todos os dias. Parecia que o inferno era uma fatia de bolo de

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aniversrio, comparado vida em Nova York. E se terrores ainda maiores me
esperavam, eu podia agentar... nunca esperei um futuro brilhante, e no ti-
nha nada melhor em vista. Existia, claro, uma incoerncia lgica implcita no
trato que me perturbava. Cooge, est claro, precisava ouvir a msica; ento,
para que uma cobaia? Ele devia ter outro propsito para mim. Era prova de
seu desprezo pela minha inteligncia o fato de no ter tentado criar uma his-
tria que considerasse esse aspecto, mas eu no pretendia obter seu respeito.
Quanto mais trouxa ele pensasse que eu era, melhores as minhas chances de
marcar um ponto.
A primeira parte do meu programa envolvia cortar um pouco o barato.
Era espantoso que eu chegasse a pensar nisso, porque nunca tinha pensado
antes que largar o vcio fosse uma opo razovel. Eu pensava: pra que dei-
xar o nico remdio que a vida tem para oferecer? Mas eu sabia que no ia
conseguir levar avante uma impostura complexa viajando o dia todo, e ento
dediquei-me ao processo de diminuir. Largar de vez, nem pensar. Eu no tinha
tempo para ir para um canto qualquer, e ficar doente por alguns dias, e mes-
mo que tivesse, no tinha certeza se o meu corpo ia agentar a presso. Ento
reduzi minhas doses a nvel de manuteno e troquei o excesso por Valium,
para me agentar nas piores horas. Tive alguns momentos medonhos, e foi
difcil disfarar at que ponto eu estava doente, mas com um ms tinha corta-
do o vcio em 20%, e duvidava que fosse ter problemas para tocar pra frente.
Naquele ms ouvi mais trs CDs de Cooge. Eram mais sofisticados que
o primeiro, as imagens eram mais estimulantes e tinham maior credibilidade
achei que isso queria dizer que Cooge deu um jeito de melhorar a traduo.
Uma das coisas que eu no via mais a segunda imagem das pessoas, embora
eu as pressentisse no ar, to palpveis quanto vibraes malignas; a outra era
que as msicas eram s instrumentais e no pareciam impor uma atividade
em particular como, por exemplo, entrar num bar, elas simplesmente me le-
vavam a um lugar estranho onde eu vagava por algum tempo, e a maior parte
do tempo ou eu no tinha conscincia da msica, ou, se tinha, era apenas de
forma perifrica. Ao acordar, descobria que tinha tirado os fones e continuado
a viver normalmente. O ambiente bsico dos trs CDs era uma cidade, e por
causa do seu aspecto maligno e sua associao com a banda eu dava a ela o
nome de Skull City. Era grande, to grande quanto Manhattan, com prdios
ainda maiores. Arranha-cus brancos como ossos, em forma de obeliscos com
inscries estranhas e altos-relevos cobrindo praticamente cada milmetro de
concreto. Arranha-cus cabalsticos que se erguiam num vazio branco-azula-
do, onde coisas pretas parecidas com avies, mas com asas que se movimen-

136
tavam, investiam e elevavam-se nos ares. No consegui imaginar o que eram,
mas elas me fascinavam, lembravam-me o mural apocalptico das paredes de
Cooge. Dys. Imaginava se o quadro poderia representar uma traduo inicial.
Mesmo que fosse isso, eu no engolia a afirmativa de Cooge de que Skull City
era o inferno... embora ningum fosse descrev-la como a Disneylndia. Tinha
um ambiente que me lembrava a fantasia heavy metal, um tema mutante que
no estava com nada claro que eu sabia que estava vendo uma traduo,
a realidade provavelmente era muito diferente. Mas, pelas minhas investiga-
es, comecei a achar que a cidade tinha uma realidade mais complexa do que
a que associamos a um lugar de tormento, com um ambiente to intrincado,
sofisticado e moralmente ambguo quanto Nova York. As ruas, embora algu-
mas se desviassem em ngulos tortuosos e se tornassem to estreitas como
becos, eram bem parecidas com as ruas de Manhattan, cheias de fedor e lixo,
com msica berrante que saa pelas portas e janelas, invadidas por pedestres
e trfego motorizado, mas no se viam txis ou carros, s caminhes pretos e
chatos conduzidos por sombras (pelo menos era o que pareciam ser atravs
dos vidros fumes), as grades cromadas dos radiadores trabalhadas com em-
blemas bizarros, todos transportando dezenas de passageiros. Os cidados de
Skull City eram humanos, mas incorporavam um espectro fsico mais amplo
do que os da Big Apple, e suas roupas e atividades tambm abrangiam todos
os extremos. Durante uma breve caminhada, vi um corcunda com uma roupa
que em Nova York teria passado por fantasia de escravo; vi uma mulher alta e
bela com cabelos negros que caam at a bunda, olhos brancos e firmes, ves-
tida numa rede de fios dourados com pedras preciosas cintilantes; vi um tipo
de neandertal vestido numa coisa que poderia ser um traje de mergulho; vi
um ano com calas de renda vermelha; vi algum numa armadura prateada
luzidia sem aberturas para a boca ou para o nariz quem sabe era um rob;
vi vrias crianas envoltas em arame farpado, sangrando em xtase, elevando
suas vozes agudas numa louca cano; vi um grupo de bailarinos nus, homens
e mulheres, danando em meio multido; vi um velho com couro cabeludo
que mais parecia um pergaminho e usando uma tanga suja praticando fela-
o numa esquina, enquanto os passantes faziam fila para esperar sua vez; vi
dois homens de tanga se esmurrando at sangrar, enquanto outros homens
vestidos da mesma forma cochichavam entre si como crticos de arte numa
exposio; vi um homem de cabea raspada com uma tnica com as cores
do arco-ris derramando lgrimas prismticas; vi sete corpos numa vitrine, to-
dos eles exibindo sinais de morte violenta; vi uma velha com trs braos fazer
maravilhas com uma verso do jogo das conchas; e finalmente virei-me para

137
uma janela sombria e me vi refletido... mais alto, mais musculoso do que a
minha imagem habitual, meu rosto mais cheio e com um ar mais maligno,
com aquele ar de ameaa concentrada que eu tinha observado na mulher do
Martinique e depois em todos os rostos em Skull ity. Me vestia com calas
frouxas, cinzentas, camisa preta colante, cinto largo com tachas de metal, uma
faca embainhada, como a dos piratas. No pescoo um medalho com a ima-
gem da cabea de um lobo.
Saa de cada uma destas experincias sentindo-me mais forte, mais
sbio, mais autoconfiante, mais arrogante, mais consciente da minha posio
no mundo, mudanas que eu escondia de Cooge, Contava tudo o mais, pelo
menos tudo que captei nas duas primeiras experincias, Mas ele no ficou
satisfeito com meus relatrios.
Voc s est rodando por a, cara. Quer dizer, por que no fala com
algum? Envolva-se. o nico jeito de a gente saber o que est acontecendo.
T?
No tem problema.
Larson disse ele, passando o brao pelo meu pescoo, envolven-
do-me numa aura de odores corporais e Sen-Sen. Voc precisa trabalhar
este caminho para mim, cara. Preciso dos seus dados. Sei que h riscos envol-
vidos, mas eu prometo: seja legal comigo, e tomo conta de voc. Tenho um
negcio que ainda no posso lhe contar, mas vai dar uma grana doida pra todo
mundo. T ouvindo?
T bom, chefe, pensei, tudo pelo Chefe Cooge.
Ele fez um ar eu presumi de quem tenta ser sincero e olhou dire-
to para mim. Aquela face de cadver com sua fxidez malvola estava apenas
a alguns centmetros de distncia, o branco-amarelado dos olhos e a pele cin-
zenta, devastada, parecia um dose da superfcie lunar. A cabea desgrenhada
parecia ter adquirido uma solidez malfica, como se as sombras na sala tives-
sem fludo para ela, e eu tive a sbita percepo de toda a sua depravao.
At aquele momento eu o encarava apenas como mais um viciado pervertido,
mas agora estava bem claro que o filho da puta era perigoso, que embora
Satans pudesse no ter nada a ver cora sua viagem atual ele encontrara
uma fonte de inspirao infernal.
Voc algum dia j sonhou, Larson? disse ele contemplando o
glorioso futuro. Quer dizer, algum dia voc j parou e pensou como seria
fazer tudo que quer?
, acho que sim.
Voc no acreditaria no que se pode fazer, cara, nem mesmo se eu

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contasse. Mas um dia vai acreditar.
Esticou a mo ossuda, encostando-a levemente no meu ombro no
parecia um sinal de incentivo ou intimidade, parecia que ele tentava transmitir
uma essncia horripilante qualquer.
Seja legal comigo, e eu te ponho l no alto, cara. Mais alto do que
voc pode imaginar.
Sua expresso era doentia, longnqua, como se estivesse lembrando
de algum espetculo.
Vou aprontar um outro CD em alguns dias. Deve ter uma resoluo
ainda melhor.
Fosse l o que fosse que isto queria dizer.
No meu prximo passeio a Skull City, em vez de me dirigir para os arra-
nha-cus, fiquei numa rea onde os prdios eram relativamente pequenos, o
maior deles com seis ou sete andares, alguns construdos de madeira enegre-
cida pela fuligem, outros com mosaicos de restos de metal, como habitaes
construdas pela alta tecnologia num pesadelo medieval, muitos ornamenta-
dos com fachadas pintadas em cores brilhantes construdas para se parecerem
com rostos gigantescos e monstruosos pssaros, drages e gatos como
nas entradas dos parques de diverso. A rea era totalmente cercada pelos
arranha-cus brancos e em seu centro, olhando para todas as direes, eu
tinha a impresso de que o bairro era uma favela cercada por ossos enormes
cortados para formar estacas e inscritos com renas. Nuvens cor de chumbo
deslizavam pelo cu, bem baixas, misturando-se a fumaas delgadas, lanan-
do uma escurido tenebrosa, as ruas eram muito largas, de terra batida. Havia
fogueiras nas esquinas, que velhas envoltas em vus e vestidas em andrajos
negros mantinham acesas (descobri que os vus serviam para reduzir a inala-
o de fumaa, no eram uma manifestao de modstia), e cobravam uma
taxa para queimar restos ou para cozinhar. Viam-se menos caminhes pretos,
mas o cheiro era muito pior, a msica mais estridente ainda, as multides mais
compactas, mais exageradas em seu modo de vestir e em sua diversidade f-
sica, havia muito sexo e violncia. Pessoas fodiam nos becos, escadarias, em
qualquer lugar. No intervalo de uma hora (tempo subjetivo eu aprendi com
Cooge que no existia uma estreita correlao entre a passagem do tempo
nos dois lugares) vi um estrangulamento, um esfaqueamento e vrias brigas
sangrentas, muitas delas envolvendo mulheres como combatentes principais.
Camels vendendo comida, charutos, bijuteria barata, pacotes de um p que
achei que fosse droga, faziam ponto junto aos prdios; estavam armados com
revlveres e facas, e guardas musculosos parados em frente de alguns prdios,

139
aqueles onde havia bares e clubes, estavam ainda mais bem armados, muitos
carregando rifles estranhos com canos chamejantes e coronhas de plstico
verde. O rudo e a correria, o caos extico, o ritmo febril de rock daquele lugar
me faziam voltar aos tempos de Alphabet City quando cheguei a Nova York,
com apenas treze anos, e o ndice de criminalidade era ento bem maior que
o atual. Este lugar era mais brutal, a selvageria mais aparente, mas a atmosfera
de vitalidade paranica era a mesma.
Observei que, por alguma razo, as pessoas mostravam a tendncia
de deixar um grande claro minha volta, e isso era timo, porque eu no
estava nada ansioso para interagir com elas; mas como sabia que era melhor
voltar com alguma coisa para contar ao Cooge, finalmente entrei num prdio
de pedra rosada, por onde eu vi passar uma frao da populao relativamen-
te pouco ameaadora, a maior parte composta de velhos. Desembainhei a
faca estava vestido da mesma forma que nas minhas aventuras anteriores:
medalho, calas frouxas e assim por diante e comecei a andar por um cor-
redor escuro, deixando para trs o barulho da rua. Adiante havia um quarto
iluminado por um claro amarelo. Deslizei ao longo da parede e espiei. Um
homem esqueltico de barba grisalha, enrolado num cobertor esburacado,
estava atirado numa cadeira de madeira, os ps sobre uma mesa e apontava
uma pistola para minha barriga. Parecia que ele ia dizer alguma coisa, e ento
seu olhos se detiveram em meu peito no medalho, pensei e ele abaixou
a pistola.
Os primeiros dois quartos esto livres... e o ltimo tambm disse,
indicando com a pistola um corredor que saa em ngulo por trs dele. Pode
escolher.
Eu no queria mostrar minha ignorncia, mas desconfiava do corredor,
que era ainda mais mal iluminado do que aquele por onde eu tinha passado ao
entrar. Eu queria alguma pista do que me esperava.
Qual deles voc recomenda?
Ele riu.
Bom, no tentei, mas ouvi dizer que o nmero dois uma boa.
Obrigado eu continuava sem entender nada, mas no queria
puxar mais por ele. Ao atravessar o quarto as solas das minhas botas faziam
estalar a palha espalhada pelo cho.
Anda logo, aproveita, garoto disse o velho com uma piscadela
que fazia enrugar o lado esquerdo do seu rosto.
A segunda porta tinha um dois riscado no verniz. Encostei o ouvido,
mas no escutei nada. Abri. Uma umidade azeda escapou pela abertura.

140
Havia uma lmpada de leo na mesa perto da porta, sua chama redu-
zida a um pequeno lampejar amarelado pelo espelho manchado, mas brilhan-
te o bastante para que eu distinguisse uma garota deitada num colcho man-
chado no canto de uma minscula cela sem janelas. Ela estava nua, as mos
amarradas com uma corda plstica acima da cabea, uma das pontas da corda
presa a um anel de ferro que se destacava do reboco rachado e amarelado.
Seu cabelo estava imundo, enroscado em mechas speras, o rosto manchado
de sujeira, mas eu distingui as mas do rosto bonitas, as faces encovadas e
uma boca larga como a de uma modelo na capa de uma revista. E olhos escu-
ros enormes. Olhos fantsticos. Ela era um pouco magra, mas os seios eram
cheios. Devo admitir que meu primeiro impulso nada tinha de nobre.
Se voc me tocar disse a garota vai precisar da faca.
Mas medida em que eu chegava mais perto, seu olhar desceu para o
meu peito e a demonstrao de coragem acabou. Ela comeou a se atirar de
um lado para o outro, repuxando as cordas.
Pode parar, eu no vou te machucar.
Ela no prestou nenhuma ateno a isto, continuando a se jogar de um
lado para o outro no colcho. O anel de ferro comeava a se soltar.
Ei! Que diabo, pare com isso! gritei.
J que ela continuava a se debater, andei at o colcho e arranquei o
anel da parede.
Pronto. Agora fica calma, t?
Ela ficou de joelhos, olhando primeiro para mim, e depois para o anel
no cho preso na ponta da corda plstica. Olhou para mim e sorriu.
Viu? falei, muito satisfeito comigo mesmo. Ningum vai te
machucar.
Ela atirou o anel em mim, num ngulo perigoso. Ele raspou pela minha
testa enquanto eu pulava para trs, chocando-me com a porta, e antes que
eu pudesse recuperar o equilbrio, ela se atirou sobre mim, procurando enfiar
os dedos nos meus olhos e tentando me atingir com o joelho. Cara, a filha
da puta era forte! Mal consegui afast-la de mim e levei umas arranhadelas
no rosto alm de sofrer contuses durante o processo; finalmente consegui
deit-la de costas e prendi a corda na maaneta, com tanta fora que seus
braos ficaram bem esticados acima da cabea.
Seu merda xingou ela enquanto eu ficava em p.
Conversa agradvel.
Ela tentou me chutar, mas eu estava fora de alcance; forou o cabo,
fazendo estalar a porta.

141
A gente pode fazer de duas maneiras. Ou voc me responde umas
perguntas e eu te solto, ou e isto estava mesmo comeando a parecer ten-
tador te dou uma surra e em seguida arrebento a tua cabea. E ento voc
vai poder responder as minhas perguntas. Pode escolher.
Ela afastou o cabelo do rosto, e me examinou, parecia que uma boa
parte da vontade de lutar desaparecera.
E no tenho o dia todo. E voc est comeando a parecer estar
muito bem.
Depois de alguns segundos ela disse:
O que que voc quer?
Agachei-me perto dela.
Tanto voc quanto o velho bode l fora passaram por uma transfor-
mao qualquer quando viram meu medalho. O que que t acontecendo?
Por que que todas as pessoas na rua se afastam de mim?
Seu rosto endureceu.
Qual o seu problema? dei-lhe uma cutucada. Voc acha que
eu sou um cara legal e que vou ficar sentado aqui enquanto voc me enrola?
A linha dura de sua boca relaxou um pouco, e ela pareceu me examinar
outra vez, como se tivesse percebido uma qualidade redentora em meu rosto.
Quem voc?
Jesus respondi com cansao , Larson. O nome Larson. Prazer
em conhec-la. Encantado. Deslumbrado. Vamos almoar. Vamos descobrir
nossos verdadeiros sentimentos. Agora quer fazer o favor de responder a per-
gunta?
Por que voc est usando isso? ela apontou para o meu peito,
para a camiseta. Onde arranjou?
Embora eu admirasse seu senso prtico, estava ficando cada vez mais
frustrado; mas, em vez de lembrar que eu que estava no comando, decidi
fazer o jogo dela e ver se assim acelerava as coisas.
Um cara me deu respondi, dizendo a primeira coisa que me veio
cabea. Ele disse que ia me dar um emprego e que isso servia para mos-
trar que eu trabalhava para ele.
E voc est trabalhando para ele?
At arranjar uma oferta melhor. Ou at que enjoe do trabalho. At
agora s entreguei umas mensagens.
Voc novo na cidade disse ela depois de uma pausa.
, sou de Nova York, acabo de chegar.
Ah!

142
Voc sabe onde fica Nova York?
No. Onde?
No oeste. Voc ia adorar, Muitas rvores, gua fresca, bfalos.
Bfalo?
Quo tal responder a minha pergunta agora? Que me diz?
Ela conseguiu se sentar elevando os joelhos.
Desamarra.
No, obrigado. Tenho uma certa amizade pelas minhas bolas.
No vou tentar te machucar.
Claro que no.
Por favor! Eu digo tudo que voc quer saber se me tirar daqui. Voc
conhece os Spiders?
Claro no queria parecer mais ignorante ainda.
Eu sou o lder disse ela com uma simplicidade arrogante que me
fez achar que deveria ficar impressionado. Voc ser protegido.
No preciso de proteo.
Cara, nunca vi ningum to precisado de proteo quanto voc,
andando por a usando o lobo no peito e sem saber o que significa! Anda
sacudiu as mos amarradas , me tira daqui e eu garanto que voc vai
continuar vivo.
Eu no estava a fim de arrancar a informao na porrada, e decidi que
era melhor confiar em algum no estava acontecendo mais nada.
Como voc se chama?
Saney.
Saney. Magnfico. Fora do comum. Gosto muito, Saney, vou ficar
com voc, mas lembre-se bem: por mais babaca que voc pense que eu sou,
voc no vai me fazer de otrio. T?
Ela concordou com a cabea, sbria e sinceramente, como se quisesse
dizer: Eu, trair a confiana de algum? No acreditei na cena, mas acreditei
que ela sabia que eu estava falando srio.
Desamarrei as mos dela, alerta para qualquer movimento sbito, e
ento ajudei-a a ficar de p. Juntos deslizamos ao longo da parede em direo
ao quarto onde o velho de barba grisalha estava sentado. Andei at o foco de
luz amarela, mexendo no zper, sorrindo para o ganso velho como um garo-
to de ginsio e, exatamente quando ele ia abrir a boca, provavelmente para
perguntar como tinha sido o nmero 2, acertei com o cabo da minha faca em
seu crnio. Ele escorregou de lado para o cho e eu agarrei a pistola. Saney
deslizou para dentro do quarto e puxou o cobertor de debaixo do homem,

143
chutou-lhe o estmago, o rosto. Um jato de sangue jorrou no canto de sua
boca. Ela o chutou novamente e ento enrolou o cobertor nos ombros e me
levou para as ruas de Skull City.

Levou toda a noite para cruzarmos o bairro a que Saney chamava de


Jaddo. Passamos a maior parte do tempo escondidos das gangues que pe-
rambulavam por ali, abrigados em becos ou lugares escuros fechados por mu-
ros atrs dos prdios. Nos encolhemos juntos, conversamos, contamos piadas.
Eu no diria que ficamos amicssimos, mas, do meu ponto de vista, fazamos
progressos nesse sentido, e eu percebia que ela no estava exatamente eno-
jada pelo contato fsico. Sob a luz que penetrava em nossos esconderijos vi
que ela me observava com ateno, e vi tambm que ainda no tinha formado
opinio a meu respeito, tentando armar o quebra-cabea que eu representa-
va, tanto em termos da minha ignorncia sobre a vida da cidade quanto de
sua atrao por mim. J quase de manh ela dormiu e eu tomei conta para
ela, aquecendo-a com o calor do meu corpo. Ela era, pensei, uma mulher e
tanto. Dura, forte e esperta. Eu at poderia me acostumar a ficar com ela, e
com certeza tambm me acostumaria a ir para a cama com ela. Eu estava com
um caso grave de teso devido presso constante de seu corpo, e imaginei
que mais cedo ou mais tarde, nem que fosse s para mostrar gratido, ela me
ofereceria alvio. Finalmente, quando ela estava comeando a se mexer, os
olhos prontos a se abrirem, no consegui resistir tentao de beij-la. Ela
ficou tensa, e ento comeou a responder; mas, quando eu comecei a passar
a mo nos peitos, esfriou e disse que no estava com vontade. Afinal, o que
que eu pensava que ela era?
De manh ela me levou a um sto grande com uma clarabia suja no
stimo andar de um prdio antigo de tijolos. Pareceu-me familiar, mas eu no
conseguia descobrir por que, a no ser que eu estivesse me detendo numa se-
melhana geral entre seu aspecto de indolncia gasta e superlotada e os corti-
os-albergues que eu freqentava em Nova York. Devia ter pelo menos trinta
pessoas morando no quarto, e talvez cento e cinqenta ao todo no prdio,
que era dividido em cubculos por meio de paredes de papelo e cobertores.
Aqueles que estavam em casa quando entramos garotos e garotas plidos,
tatuados, a maioria usando leggings pretos, fios de couro cruzando seus torsos
e fileiras de cicatrizes sinuosas em seus bceps, parecendo entalhes, acolhe-
ram Saney com entusiasmo mas me encararam com indisfarada m vontade.
As acomodaes de Saney ficavam em um canto, um quarto construdo com
arame, papelo e cobertores; a luz cinzenta penetrava atravs de rachaduras

144
e furos no telhado feito de materiais variados. Travesseiros no cho, pilhas
de roupas sujas e mais cobertores. Ela comeou a vestir uma roupa de couro
igual dos outros. Bem charmosa a forma pela qual os fios de couro cruzavam
seus peitos. Em seguida, sentou-se nos travesseiros e me ensinou como as
coisas funcionavam naquelas redondezas. Seu tom era brusco, direto e pen-
sei nada condizente com o tom adotado em nossa relao, considerando
que eu acabava de tir-la de um aperto e considerando tambm a noite que
passamos juntos. Mas eu achava que o que passava por gratido em Skull City
era simplesmente um tipo de trgua, uma ausncia de hostilidade. E isso era
legal, pensei. Eu podia relacionar-me com um certo desinteresse estudado.
Essa sempre fora uma das minhas melhores qualidades. Ainda assim, me inco-
modava o fato de a atitude de Saney no se encaixar na colorao apaixonada
da cidade, com sua superfcie ardentemente romntica. O fato era que, em-
bora eu soubesse pouco a respeito daquele lugar, adorava o pouco que sabia.
A energia, a sensao de que isso era a vida com compasso e embora eu
ficasse me lembrando de que era meramente uma traduo a atmosfera
de histria em quadrinhos. Eu gostava tambm de como me sentia. Malvado
e motivado. Aqui estava eu, ura cara comum, falando de igual para igual, en-
quanto que, em Nova York, no importa quanta arrogncia e autoconfiana eu
conseguisse manter, eu era essencialmente um viciado vagabundo, com um
plano imbecil. Talvez, pensei, todo o romantismo estivesse na minha cabea.
Talvez um pr-requisito para a violncia e erotismo despreocupado aqui fosse
uma certa falta de sentimento, um desprendimento libertador. Isso certamen-
te era verdadeiro no que se referia a Nova York, pelo menos comparada a
outros lugares nos Estados Unidos, e pode ser que Skull City fosse apenas uma
destilao mais pura do processo metropolitano, da reduo de homens e mu-
lheres a soldados de Moloch, manipuladores e sem conscincia. Mas, seja l
como for, eu estava fortemente atrado por Saney, e queria que ela sentisse
alguma coisa por mim. Um pouco de calor e afeio, pelo menos. Entretanto,
comeava a acreditar que no era isso que estava nas cartas.
Saney me disse que o medalho do lobo era o smbolo de um homem
chamado Kaj, que aparecera ningum sabe de onde para assumir o controle do
negcio de narcticos e prostituio no bairro. Dizia-se que ele era um artista,
mas ela nunca encontrou algum que o tivesse visto representar. Ningum
sabia onde ele arranjou grana para organizar um exrcito fora-da-lei, mas era
impossvel negar que fez um belo servio, e as pessoas achavam que ele tinha
conexes entre os gr-finos que moravam nos arranha-cus. At mesmo pelos
padres de Skull City, Kaj era um monstro. Seus comandados eram conhecidos

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por sua brutalidade, divertindo-se com estupro, assassinato a esmo, mutilao
e espancamentos. O que explicava por que ningum ficara ansioso para che-
gar perto de mim na rua o medalho atuava como repelente.
Kaj, pensei, e lembrei da facilidade com que tinha respondido quando
ela me perguntou onde eu encontrara o medalho.
Ele tem uma cara de cadver que acabou de levantar do caixo?
Cabelo grisalho arrepiado?
Parece com ele. Foi quem te ofereceu o emprego? ela parecia
suspeitar de mim novamente.
, por qu?
Poucas pessoas tm contato pessoal com ele.
Eu no sei nada do homem... a no ser que ele disse que pagava
bem.
Ela emitiu um som evasivo. A conversa esmoreceu e depois de uma
pausa perguntei se Kaj tinha rivais na praa.
Centenas. Mas ningum tem os mesmos poderes de organizao.
Ela me contou que seu bando, os Spiders, numa certa poca controlou uma
fatia do mercado de narcticos, e que eles adorariam pr as mos em Kaj. Se
conseguissem acabar com ele, o resto da organizao se desmantelaria e as
coisas poderiam voltar ao normal.
Por que no tentam?
J tentamos. Saney se recostou nos travesseiros. E sofremos
grandes baixas. A maioria morreu, outros foram capturados... como eu. Kaj
vive como um rato. Tem dezenas de tocas, todas altamente fortificadas. Seria
preciso um milagre para agarr-lo.
Ento por isso que voc estava amarrada? Kaj te pegou?
Ela concordou com a cabea, me encarando com um olhar especula-
dor.
Voc pode ficar, se quiser. Bem que precisamos de um outro com-
batente.
Deduzi pelo tom neutro que esta era mais uma oferta de recrutamen-
to do que um convite pessoal. Cresa como puder entre os Spiders. A luz tor-
nou-se ainda mais fraca. Escutei a chuva batendo na clarabia.
Vou pensar.
Voc no vai durar muito sem amigos. Temos armas e planos para o
futuro. No vamos nos conformar em sobreviver apenas.
E Kaj?
Algum eventualmente vai acabar com ele. E, se no acabar, temos

146
outros negcios para desenvolver.
Eu fingi refletir sobre as possibilidades. Eu gostaria de poder afastar o
cenrio heavy metal como quem retira verniz rachado de um quadro antigo e
ver as formas reais sob ele. Era terrivelmente frustrante estar to no escuro.
Como Cooge falou eu poderia estar conversando com uma barata gigante,
podamos estar respirando metano, jogando cartas, conversando sobre polti-
ca, ou tendo uma boa briga.
Saney deitou-se de lado, apoiando-se num dos cotovelos; seus seios
avolumaram-se plidos em suas teias de couro.
Podemos trepar se voc ficar ofereceu.
Droga, pensei, no importava muito o que acontecia, na verdade, im-
portava? No enquanto eu me sentisse como se soubesse.
Voc quer dizer agora?
Ela deu de ombros...
Agora... sempre que voc quiser. Eu no tenho parceiro.
Eu lhe disse que isso era esquisito, uma mulherzinha quente como ela
sem um caso, e ela respondeu que seu parceiro morreu no ataque ao quartel-
general de Cooge. Sua trgica falta de sentimento de certa forma esfriou meu
ardor, mas racionalizei dizendo para mim mesmo: Ei, em Roma, como os ro-
manos, voc sabe, e agarrei a chance.
Ela parecia to sedenta pelo contato quanto eu. Passamos os dez mi-
nutos seguintes, aproximadamente, dedicados a preliminares rudes e suaren-
tas, como dois filhotes de urso que acabaram de aprender a brincar. Era o tipo
de sexo a que eu estava acostumado rude e egosta, cujo objetivo era muito
mais receber do que dar e lancei-me vorazmente a ela, apertando isto, mas-
tigando aquilo, esfregando aqui e ali. Mas, quando eu estava quase no ponto,
Saney me empurrou e disse:
Preciso me lavar primeiro.
Levantou-se rpido, escapou de minha tentativa de agarr-la e andou
para a parte da frente, seus passos ressoando no soalho de madeira.
Aparentemente, as mulheres daqui, sob alguns aspectos, no eram
muito diferentes das de Nova York. Eu no sabia se devia ficar desapontado
ou alegre com isto.
Sentei-me, arranquei um cobertor do arame e olhei para a clarabia.
Alm da camada de sujeira e coc de passarinho, os pontos de plida claridade
criados pelo granizo, eu podia ver alguns dos arranha-cus brancos; a sujei-
ra no vidro reduzia minha percepo de profundidade e tornava impossvel
discernir os entalhes e inscries parecia que eu olhava para um projeto

147
rudimentar de estacas piramidais brancas num fundo cinza-escuro, como a
impresso que uma criana tem de dentes que pertencem a um lobo mau ou
a um monstruoso dinossauro. As coisas pretas parecidas com avies zumbiam
por entre eles. Eu ainda estava olhando para cima, imaginando o que estariam
fazendo, espiando, patrulhando, ou o que, quando a cena perdeu a nitidez e
eu me encontrei num local reservado, sentado para jantar, cercado por con-
versas, rudos de talheres e movimento. Pela janela embaada eu podia ver a
neve que caa fraca, uma loja de discospunk, uma butique de roupas usadas,
alguns restaurantes indianos com metais nas janelas e tabuletas brilhantes,
azuis e amarelas. Eu no conseguia encontrar um nome para a rua, s por
aquele pedacinho, mas eu sabia que era o East Village, provavelmente no
muito longe de St. Markss Place. minha frente havia uma xcara de caf,
uma segunda xcara e uma rosca pela metade do outro lado da mesa provan-
do que at pouco antes eu tinha companhia. Considerei ligar a msica outra
vez, esperando voltar a rolar para l e para c com Saney, mas eu no tinha
certeza de que me encontraria na mesma situao. Talvez fosse melhor eu cair
fora, considerando-se o caso do Martinique. Embora minha volta a Nova York
no tivesse sido traumtica nas duas vezes anteriores, em nenhuma delas eu
estive envolvido com algum, e no estava a fim de descobrir que cometi uma
infrao. Mas, um instante mais tarde, a duble de Saney, vestida num jeans
apertado e uma suter de gola rul, cabelos compridos presos numa nica
trana, saracoteou para fora do banheiro e sentou-se minha frente. Limpa,
seu rosto livre daquele ar ameaador que infectava todos os cidados de Skull
City, ela era linda de morrer. Uma coisinha saudvel que provavelmente s
sabia a respeito de drogas e violncia pelo que lia nos jornais.
Oi! disse ela ofegante, dando-me um sorriso com to bvia e
sincera afeio que senti um calafrio.
Oi! respondi, sem saber por que causei aquela reao.
Ela se inclinou para a frente, colocando as duas mos sobre uma das
minhas.
Eu queria tanto no ter que ir, eu gostaria de poder desmarcar. Mas
que j esperei tanto tempo por esta chance,
Est certo.
Ela me lanou um olhar preocupado.
Voc est achando que eu vou desaparecer e voc nunca mais vai
me ver, isso?
Bem...
Voc no sabe que mesmo que ainda que o que houve entre ns

148
fosse s aquilo que aconteceu com aquele velho horrvel, eu ainda ia querer
ver voc de novo... s por gratido.
Acho que sim.
Ela riu.
Voc parece to deprimido! Como se voc no estivesse prestando
ateno a nada. Voc sabe como eu me sinto, no sabe?
... Eu...
Ela inclinou-se para mais perto e sorriu novamente.
Eu gosto de voc, seu idiota! Eu gosto muito de voc e quero me
encontrar com voc outra vez! Est claro?
No consegui deixar de sorrir de volta para ela.
Acho que agora entendi.
Puxa, espero que sim! Ela me olhou com ar d dvida. Se voc
quiser eu no vou audio. Para mostrar como importante para mim.
T brincando? respondi comeando a conseguir acompanhar o
programa. Eu no ia querer que voc fizesse isso. V logo.
T bom. Mas primeiro... olhe aqui.
Mexeu na bolsa que estava a seu lado, pegou uma caneta e um bloco,
escreveu numa folha e me entregou. Um nome. Ainsley. Embaixo um endere-
o em Clinton Street e um nmero de telefone.
Voc me telefona hoje noite?
Claro, a que horas?
Depois das nove, t bem? Vou fazer tudo para estar em casa a essa
hora.
Saiu arrastando a bolsa e uma jaqueta. Conseguiu vestir o casaco en-
quanto sorria para mim. Quando acabou de abotoar o casaco, continuou pa-
rada ali.
Que droga! Eu no estou com vontade nenhuma de ir!
Entrou novamente no reservado, colocou o brao em torno do meu
pescoo, olhando-me com aqueles olhos de cora, parecendo sria. Ela chei-
rava a sabonete e flores. No se fazem mais rostos como esse hoje em dia,
pensei, rostos que nada tm de vazios ou desdenhosos, rostos cheios de tanta
esperana e energia.
Voc no vai desaparecer, vai? Voc vai telefonar?
Pode apostar respondi sentindo-me tonto com sua proximidade.
Seno eu vou te procurar. Juro que vou.
Ela reteve meus olhos por um segundo e ento me beijou, com a boca
aberta, a lngua fazendo uma delicada explorao entre meus lbios, seus

149
seios achatados de encontro ao meu brao. Tentei apert-la, aprofundar o
beijo, mas ela se afastou.
Te vejo depois cochichou, e ento ficou de p e foi embora de-
pressa, deixando-me tonto, com uma ereo esticando minha cueca.
Olhando enquanto ela atravessava a rua, levantando o brao para cha-
mar um txi, compreendi que o beijo recuperara algo das horas que passamos
juntos. No eram propriamente lembranas, mas bocados tangveis de doura
e sentimento. Confundiam-me e me centralizavam, o que era outro tipo de
confuso. Revi o beijo mentalmente. Seu olhar, as luzes nas ris parecendo
danar medida que ela se aproximava, como seus lbios se abriram para
mostrar uma fileira de dentes, vagamente predatrios. A frescura de sua boca,
a firmeza de seus seios. Tinha sido um grande beijo, um beijo e tanto, ma-
terial para a Galeria da Fama. Eu ainda podia sentir seu gosto, e, embora eu
conseguisse sentir tambm a qualidade dessas horas perdidas, e perceber sua
promessa, nunca tinha estado to desorientado, to alarmado, quanto agora.
Era como se um dos meus princpios bsicos tivesse sido abolido, ou melhor,
como se uma idia importante qual h muito eu no dava importncia ti-
vesse de repente, e para minha total surpresa, provado ser real e repleta de
conseqncias iminentes.
Corri pela passagem, atirei algumas notas para o caixa e me atirei na
rua, recebendo com prazer o choque do ar frio. Ento andei de cabea baixa,
mos nos bolsos, em direo Charles Street. Eu no queria pensar em Saney/
Ainsley, sobre coisa alguma, mas os pensamentos continuavam ali, e finalmen-
te desisti de fugir deles e parei num bar num subsolo em Sheridan Square
chamado Lions Head. Lugarzinho desbotado e agradvel que tinha sido o
ponto de vrios autores at que esse fato se tornasse conhecido do grande
pblico. Umas cervejas me acalmaram, ento tomei mais uma, e mais uma em
seguida. Quando sa do Lions Head estava meio alto e com uma srie de des-
cobertas importantes. Em primeiro lugar, por mais que eu tentasse, por mais
breve e trivial que fosse nossa histria, eu no conseguia me livrar da idia do
sentimento, da certeza de que Ainsley e eu tnhamos conseguido caminhar
bastante por uma trilha que eu no acreditava que existisse, um caminho que
eu queria continuar trilhando. Em segundo lugar eu compreendia que no ti-
nha o direito nem de imaginar que estava apaixonado enquanto estivesse na
atual situao de vagabundo meio drogado. E ainda, eu reconhecia que todos
os meus problemas e sua soluo estavam presos a uma circunstncia sobre
cuja natureza eu no tinha a menor pista. Se eu queria caminhar rpido em
qualquer direo, primeiro tinha que resolver a confuso, e a maneira mais

150
lucrativa de chegar a isso eu achava que seria tentar trazer Cooge a Skull City,
esperando assim que isso acabasse com ele em Nova York tambm, ganhando
dessa forma controle sobre sua casa, seu estdio e fugindo da culpa. Ou en-
to eu podia tambm deixar Cooge para trs e nunca mais voltar. Mas nesse
caso eu estaria abandonando minha melhor chance de me colocar numa boa
posio, e isso certamente era uma coisa que Apple e Skull City tinham em
comum voc precisava ser forte para viver num castelo e no ao nvel do
cho com o resto dos vermes. Ainsley era material para castelo, uma garota da
cidade alta; sua gmea do mal podia estar indo muito bem em Skull City, mas
eu duvidava que Ainsley conseguisse sobreviver no submundo de Nova York.
A neve parara de cair, e embora j estivesse escuro, o ar estava mais
quente; esta poderia ter sido uma bela noite de outono. Havia muita gente na
rua, passeando ao longo da Christopher e uma pequena multido se reunira
em Sheridan Square na esquina da Stima Avenida. Curioso, andei at l e abri
caminho at a frente. No centro da multido, ocupando um espao aberto na
calada sob as luzes da rua, um homem sem braos usava um vestido de noiva
de renda. Ele era jovem, tinha uns vinte anos, cabelos louros at a cintura e
um rosto eqino fora do comum que num momento parecia feio e em outro
belo. Com pedaos de giz presos entre os artelhos ele desenhava na calada o
retrato de um cavalo baio que se parecia muito com ele. Ele nada dizia e no
demonstrava qualquer reao multido. Estava totalmente concentrado em
desenhar, e sua concentrao num s propsito era, pensei, pelo menos to
responsvel pela ateno de sua platia quanto a excentricidade da imagem
que ele apresentava, emprestando-lhe vulnerabilidade e uma atitude que se
assemelhava do Cristo. Por alguma razo fiquei e olhei, fascinado... talvez
porque o que ele fazia parecia simbolizar algum mistrio, de alguma impor-
tncia mstica. Mas logo conclu que no havia nada de muito interessante
no espetculo. Como tantas outras coisas em Nova York, como todas aquelas
coisas que emprestavam ao lugar seu sabor especial, era nica mas sem qual-
quer valor. E sua prpria irrelevncia era o que voc tirava dela. Representava
uma riqueza ilusria, e por mais atraente e engenhosa que fosse na superfcie,
mascarava um propsito exibicionista dbio. E, compreendi, havia ali uma li-
o para se aprender.
Apesar do vodu tecnolgico de Cooge, tudo isso era, afinal, basica-
mente um passeio comum pela cidade, um passeio por uma avenida escu-
ra que subitamente percebe-se que abriga predadores e se mostra cheia de
curvas sinuosas, e eu compreendi que precisava abordar o problema de Skull
City da mesma forma que eu abordaria uma rua de Nova York. Trapaceando,

151
mentindo, procurando cumplicidade, correndo, dilacerando, usando qualquer
ttica divergente para criar uma soluo praticvel. Se eu queria destruir Coo-
ge num lugar e fazer com que ele casse em outro, teria que comear a pensar
como um verdadeiro habitante do submundo de Nova York mais uma vez. Se-
ria um grave erro deixar que a superfcie extica de Skull City desviasse minha
ateno de meus pontos fortes, pois provavelmente estas eram as qualidades
necessrias para garantir a minha sobrevivncia em qualquer dos dois luga-
res, e no devia perder mais tempo tentando descobrir como era a vida em
Skull City. Mas eu tinha dois problemas que eram mais difceis de resolver. Em
primeiro lugar, eu no tinha certeza de que seria possvel acabar com Cooge,
e para verificar isto, eu precisava deixar de tatear no escuro e descobrir exata-
mente o que ele andava fazendo. Depois, estava tendo problemas com a mi-
nha motivao. Quanto mais o tempo passava mais inseguro eu ficava quanto
aos meus sentimentos em relao a Ainsley. Antes de encontr-la, eu estava
para acabar com Cooge por motivos que eu conseguia compreender cobi-
a, nsia de poder etc. Ter estes motivos suplantados por razes mais doces,
geradas por preocupaes por outra pessoa que no o meu melhor amigo,
Larson, balanava meu equilbrio interno. Que diabo eu estava fazendo, per-
guntei-me, que sonho doentio eu alimentava que me fazia cair nesta esparre-
la? Amor, pensei, no me faa rir. Em algum momento durante as horas que
passamos juntos, Ainsley e eu devemos ter usado um pouquinho de Ecstasy.
Isso explicaria tudo. Ou isso ou ento a danada era doida de pedra. Quem ela
estava pensando que eu era? Scott Baio, ou ento um jovem Jack Nicholson?
Ser que ela no percebia que eu era ral, e no um cara importante? E afinal
quem era ela? Toda aquela frescura e todo aquele brilho. Se eu a visse em
outras circunstncias teria tomado por uma cabeca-de-vento e revistado sua
bolsa. Podia ver uma daquelas coisas de Nova York, pensei. Voc sabe como as
pessoas ficam to cheias de viver aqui, aprendem a se iludir com imitaes da
vida, com qualquer coisa que as afaste do ambiente e lhes d a iluso de esta-
rem seguras. Nossos subconscientes provavelmente fizeram com que ns nos
aproximssemos por motivos de defesa mtua. Ou podia ser que eu estivesse
usando a fantasia de uma ligao emocional como uma justificativa elevada
para cometer assassinato. No importa quo odioso Cooge fosse, esse era o
termo apropriado para o que eu tinha em mente: assassinato.
Captei a viso da minha imagem na vitrine de uma loja s escuras
um vulto escuro sem maior substncia do que possuam os restos encontrados
carbonizados depois de Hiroxima. Era eu, de fato. Uma nsia sombria e tnue
era tudo que restava. Sem amor; incapaz de verdadeira solidez. Disse a mim

152
mesmo que devia desistir de tudo isso. Cooge, Ainsley e Skull City. Eu devia
voltar ao mundo melhor da aplicao em tempo integral, esconder-me nas
noites brancas da herona. Existia, compreendi, um maravilhoso consolo em
ser a vtima voc no precisava pensar em nada, voc s abandonava qual-
quer considerao referente tica e aos motivos, evitava refletir sobre a vida
e se refugiava sob o manto de seu prprio sofrimento. A viso de meu reflexo
continuou a me atrair, parecendo comunicar-me estas percepes amargas, e
contemplei-a at que me pareceu que sua espinha se dobrava, suas costas se
encurvavam, e que pelas costas surgia uma corcunda, pequenos ncleos ru-
bros despontando onde meus olhos deveriam estar. Em seguida, atemorizado
por este terrvel espectro de meu presente, apressei-me em sair dali.
Cheguei esquina de Christopher e Hudson mais ou menos s nove e
quinze, e depois de pensar um pouco mais, em vez de ir direto para casa fui
at um telefone pblico e disquei o nmero que Ainsley me deu. Tocou sete
ou oito vezes e eu j ia desligar quando ela atendeu.
o Lars falei desanimado com o tom de esperana que detectei
em sua voz; eu no encarava bem o fato de que ela podia estar comeando a
confiar em mim.
Puxa, tive que subir trs andares correndo; ouvi tocar l na entrada.
Espere um instante, est bem?
O ar negro brilhante recendia a gasolina, o sinal ficou vermelho, um
bando de txis encostou na esquina. Trmulos animais amarelos conduzidos
por sombras. Casais no assento traseiro de dois deles, se abraavam. Por toda
parte a minha volta havia casais apaixonados, alegres, certinhos, andando de
mos dadas, beijando-se nas esquinas. Era como se eu tivesse estado cego
para eles todos estes anos e agora, subitamente contaminado pela mesma
doena, podia v-los em toda sua profuso.
Oi! disse Ainsley voltando.
Como foi a audio?
Fantstica! Trs de ns vo voltar para fazer a leitura de novo.
Isto timo!
Ela deixou passar alguns momentos.
Quer ouvir uma coisa esquisita?
O qu?
Estou com saudades de voc. No esquisito? Quer dizer, sentir
saudades de algum que voc s conhece h... quatro ou cinco horas?
Tive um impulso de contar a ela que tnhamos vivido uma noite inten-
sa do outro lado da realidade e que isso poderia explicar muitas coisas.

153
Tambm estou com saudades. Acho que sou esquisito tambm.
Riso nervoso.
Voc... ela parou.
O qu?
Nada disse ela, e ento: O que voc vai fazer amanh?
Ao falar com ela, compreendi, meu nimo se firmava bastante bem.
Eu a imaginei no telefone, sentada no escuro, sobre as pernas dobra-
das, brincando com um longo cacho de cabelo castanho, seu rosto em eclipse
parcial entre uma sombra e uma luz de rua. Senti-me excitado, como me sen-
tiria se tivesse arrombado o apartamento de algum, a sala um verdadeiro
quebra-cabea de formas desconhecidas e sombras, nervoso, com um pouco
de medo, mas assim mesmo preso ao momento. Sem volta. O ato j meio pra-
ticado. Eu precisava descobrir o que ia acontecer em seguida.
Amanh quarta-feira?
.
Estou ocupado at quase meia noite, mas talvez pudssemos sair
para tomar um drinque ou jantar... Fazer alguma coisa.
T... bem. Hesitao em sua voz.
No precisa ser a essa hora.
No, no disse ela depressa. Est certo. Voc pode me pegar
aqui... se no se importar.
Vou chegar o mais cedo que puder.
Atravs do plstico manchado da cabine, os passantes tinham a mate-
rialidade turva das pessoas nas fotos de Diane Arbus. Asas de mariposa anti-
gas estavam coladas lmpada que zumbia no alto. Rabiscos. Anti-semitismo.
Pr-lsbicas, um pequeno desenho a tinta de um homem com uma piroca
enorme pronta para enfiar numa dona peituda acorrentada numa parede.
Tanya chupa Hogs. Mensagens crpticas de propsitos insignificantes pir-
mides, caixas e uma inscrio peculiar. Cirlico talvez. Ou marciano.
Meu Deus disse Ainsley , como eu queria que voc estivesse
aqui. Falar no telefone faz as coisas parecerem to irreais. Quase que mais
fcil acreditar no que est acontecendo sem ouvir a sua voz.
Um homem baixo de pernas tortas, com um gorro de l e jaqueta de
aviador, comeou a andar de l para c em frente cabine, olhando para mim.
Ele tinha um rosto enrugado, moreno, que me fez lembrar de um malandro
italiano que eu sabia que trabalhava no SoHo e que atraa os garotos que gos-
tavam de apanhar e depois serem fodidos.
Amanh ser realidade.

154
Eu sei a voz dela no soava confiante.
Ei! Talvez no seja real. Mas, se no for, ns dois vamos saber. Sem
enrolao. Nenhum de ns dois estaria falando com o outro se alguma coisa
no estivesse acontecendo, e se no existir amanh, no vou te deixar na mo.
Sinto muito deu uma risada perplexa. Saber que voc tem
dvidas acaba com todas as minhas. Engraado, no ?
O homem do lado de fora da cabine colou o rosto no plstico, transfor-
mando suas feies numa mscara carrancuda to cheia de ameaas quanto
um rosto de Skull City. Botou a lngua de fora e lambeu o plstico, deixando um
rastro pegajoso e brilhante ao longo da pelcula de sujeira.
Ei! Cai fora. Soquei a porta, fazendo com que ele se afastasse: ele
me deu uma banana e sorriu.
O que que est acontecendo? perguntou Ainsley.
Estou num telefone pblico. Tem um cara do lado de fora me per-
turbando.
Eu devia desligar.
T... Olha, vai dar tudo certo. Te vejo amanh.
Larson?
Sim?
Uma outra pausa significativa e ento ela disse:
Eu te amo. Sei que pelo menos esta noite isso verdade. Tchau.
Ela desligou antes que eu pudesse responder, e fiquei ali naquele cai-
xo de luz murmurante, sentindo-me to tonto e deslocado como quando ela
me beijou, pensando se deveria ligar de novo para ela. Mas o tarado do lado
de fora comeou a fazer caretas novamente e, desistindo da idia, sa para a
rua. Eu estava furioso com o monstrengo por ter interrompido um momento
dourado. Tinha vontade de esmurr-lo at sangrar. E ele sabia disso, estava
esperando por isso, a mo direita no bolso das calas. Uma faca? Numa outra
noite eu no teria me importado, poderia at ter aproveitado a oportunidade
para uma sada violenta, mas hoje eu estava cheio de expectativa, ansioso
para descobrir o que o amanh traria.
Sinto ter demorado tanto, cara falei com um gesto em direo
cabine. Telefonema importante. Espero no ter causado nenhum trans-
torno.
Ele me encarou, espantado, os msculos se contraindo naquela cara
amassada de macaco.
Pode entrar falei, fazendo um gesto gracioso em direo cabi-
ne. toda sua.

155
Que merda essa que voc t falando?
Voc precisa de troco? Se no tem vinte e cinco centavos, terei o
maior prazer em emprestar.
Ei! No fale comigo desse jeito!
Bom falei enquanto me afastava , se no posso ajudar, acho
que vou me mandando. Foi timo conversar com voc. Quem sabe a gente se
encontra noutra ocasio.
Filho da puta, boca suja chegou para a frente, desconfiado como
um rato. Cuidado com o que fala.
Fiz de conta que estava olhando para o relgio e continuei a minha
retirada.
Gostaria de ficar e continuar com o papo, mas estou atrasado mes-
mo. Recomendaes sua senhora.
Ele comeou a andar decididamente atrs de mim, xingando e cami-
nhando num passo irregular, e eu sa correndo.
Bom dia para voc gritei por sobre o ombro e ele urrou:
Eu acabo contigo, filho da puta! Vem c... eu acabo contigo!
Num instante eu o perdi em meio da multido e aos anncios lumi-
nosos em Christopher Street, mas continuei correndo, deleitando-me com o
movimento em meio ao burburinho, murmrios e aromas de ar frio e pizza,
e incenso pensando em como era estranha a conversa que eu e o cara das
pernas tortas acabvamos de ter. S poderia que acontecido aqui e naquele
momento, ainda correndo, ainda eletrizado pelo telefonema, pelas solicita-
es do esprito que logo eu poderia negar, acreditei que de fato eu amava
Nova York.

Para arrombar o cofre do estdio de Cooge, depositrio dos cadernos


que continham seus registros de experincias, eu me via forado a procurar
ajuda. E uma ajuda no muito confivel, uma vez que minhas escolhas se li-
mitavam s pessoas que eu conhecera na rua. O nico arrombador de cofres
que eu conhecia era um caipira viciado chamado Rebel, que embora fosse
fcil de recrutar no era o tipo do cara em quem eu gostaria de depositar a mi-
nha confiana. Aquilo que o meu velho chamaria de um bunda-suja. Um cara
desajeitado que respirava pela boca, exibindo as runas de um bonito rosto,
longos cabelos louros e furnculos no pescoo, e uma preferncia por sexo
a srio. Eu o encontrei pela primeira vez numa cela no Presdio do Brooklyn,
onde eu esperava sentena por um delitozinho, pelo qual recebi seis meses de
condicional. Rebel estava detido por arrombamento e roubo mo armada,

156
sendo que a arma tinha sido uma geladeira. Junto com um cupincha entrou
num restaurante em Queens, esvaziou o cofre e a caixa e j iam se mandar
quando viram um enorme bolo de casamento no freezer. Num acesso de gula
criminosa, sentaram-se, abriram umas garrafas de bourbon e devoraram o
bolo divertindo-se imensamente. Quando ouviram barulho na porta da fren-
te, Rebel subiu correndo as escadas para o patamar que dava para a escada de
incndio no segundo andar, onde havia uma geladeira abandonada. E quando
viu o dono do restaurante subindo as escadas, sua deciso genial foi jogar a
geladeira em cima do cara. Por isso no estava muito animado para us-lo. No
entanto ele era um cara corajoso, e uma vez que tinha uns restos de educao
numa escola preparatria sulista, no era burro qualidades que podem se
tornar virtudes gloriosas num cmplice.
A nica coisa que o preocupava sobre o trabalho era sua parte. Eu
prometi pagar com a herona que eu tinha acumulado no perodo de desin-
toxicao, e isso sufocou qualquer desejo que ele pudesse ter de dar com a
lngua nos dentes ou de fazer perguntas.
Como a maioria dos viciados em condies de sustentar o vcio, Cooge
era um homem que apreciava a rotina. Uma vez que tudo era entregue em
casa comida, drogas, jornais e assim por diante , ele raramente tinha que
sair, mas as suas sadas ocorriam com a regularidade de um relgio. Todas as
noites de quarta-feira ele tomava um banho de chuveiro, penteava o cabelo,
vestia um terno Armani e precisamente s quinze para as oito, impecvel, to-
mava um txi para visitar Christine Delauney, uma call girl cara que tinha um
apartamento l pela Setenta Oeste. Aparentemente ele no precisava de mais
de cinco horas para satisfazer seus desejos sexuais, pois sempre voltava um
pouco antes da uma.
Essas cinco horas, decidi, eram a melhor ocasio para praticar o crime,
e assim, uma vez que no dia seguinte era quarta-feira, s oito em ponto fiz
Rebel entrar pela porta do poro e fomos para a oficina. Precisei deixar que ele
provasse um pouco do seu pagamento para que as mos parassem de tremer,
mas, isto feito, conseguiu abrir o cofre em poucos minutos.
Obrigado, cara. Te encontro mais tarde.
Entreguei-lhe as doses, cuidadosamente embrulhadas em pacotes de
cem dlares, e tentei lev-lo para as escadas.
Fica frio disse Rebel, afastando-se para inspecionar uma guitarra
parcialmente desmontada em uma das compridas mesas de madeira. Te-
mos tempo. Voc acha que ele ia sentir falta dessa velharia? disse seguran-
do a guitarra.

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Larga isso a, cara!
T bem, t bem! Largou a guitarra e comeou a remexer nas ru-
nas mecnicas em cima da mesa.
Seu patro um cara muito descuidado, Larson. Tem um bocado de
coisa boa aqui.
Eu estava ansioso para chegar aos cadernos, que empilhei numa das
mesas, junto com uma caixinha de estanho que tambm estava no cofre.
Pode olhar por a se quiser falei. Mas no meta a mo em
nada. E fique longe do resto da casa.
Observei enquanto ele xeretava por alguns instantes e em seguida me
atirei aos cadernos, que acabaram sendo uma grande revelao. Descobri que
eu no tinha sido a primeira cobaia de Cooge. Houve dois outros, um a quem
ele se referia como A, outro que ele chamava de B. E eu. Aquele Cooge, pensei,
quanta imaginao. Entretanto eu no estava achando graa nenhuma ao ver
que ele usava a palavra eliminar com relao a mandar embora seus dois
lacaios anteriores parecia um uso muito formal para Cooge se ele estivesse
apenas querendo dizer despedir. Eu achava que A e B tinham ido ao encon-
tro de suas recompensas.
Eram quinze cadernos, cadernos demais para ler em algumas horas.
Pulei as passagens tcnicas e me concentrei nas anotaes que continham
especulaes e anedotas. Encontrei esta passagem:
No acho que seja importante o tipo de interpretao que se d aos
eventos que ocorrem em Dys ou Bedlam, como A to adequadamente a cha-
ma uma vez que, embora os detalhes variem muito de acordo com o es-
pectador, os eventos fundamentais refletem o mesmo progresso essencial, o
progresso da vida numa cidade grande e violenta, cuja geografia praticamen-
te idntica sob todos os aspectos, no importando quem seja o observador.
Entretanto, a interpretao pode mostrar-se importante algum dia, e assim,
acho que devo anotar as minhas concluses sobre o assunto at agora.
Sou levado a supor que todas as noes anteriores de inferno deri-
vam de concepes errneas, ou percepes menos sofisticadas do que as que
experimento quando viajo para Dys. Quem sabe como surgiram originalmente
os encantamentos? Quem sabe se eram inicialmente destinados a funcionar
como um determinado tipo de lngua comum, como o desenvolvimento do
tar como meio de comunicar uma simbologia bsica entre os antigos estu-
diosos em Timbuctu que no tinham uma lngua comum, e medida que esta
lngua era aperfeioada, seus padres sonoros e smbolos especficos evolu-
am para frmulas semelhantes a mantras que permitiam aos que os utilizavam

158
este foco curioso que consegui alcanar. Seja como for, parece evidente que
os homens que primeiro tiveram acesso a esses encantamentos podem ter
interpretado as vises subseqentes em termos de sua religio, e podem ter
encarado a substncia dessas vises como reflexo distorcido de suas prprias
vidas, como recendendo a inferno. Observei um certo nmero de semelhan-
as entre Dys e descries anteriores do inferno, as de Dante e Lucius Apu-
leius, por exemplo, e as diferenas entre as suas vises e as minhas podem,
acredito, ser explicadas por variaes em nossas expectativas e diferenas
geogrficas entre nossas cidades natais. Acho que posso dizer com segurana
que o inferno no conforme a religio prope o destino dos pecadores,
a resoluo crmica de nossos erros, mas ou um meio em que todos estamos
contidos, ou um meio que ns todos contemos. Quanto ao material arcaico
referente conjurao de demnios e outras coisas do gnero, obviamente
est relacionado geografia particular das circunstncias de cada um. Tanto
em Bedlam quanto em Dys estamos lidando essencialmente com a geografia
do East Village e de Manhattan. Os dois cenrios envolvem prdios enormes
circundando e dominando um distrito de construes menos imponentes. Os
arranha-cus de Manhattan abrigam os senhores do poder da mesma forma
que os de Dys e Bedlam. Entretanto, em vez de corretores de aes, banquei-
ros de investimentos e executivos, os arranha-cus de Dys e Bedlam abrigam
grupos malvolos no caso de Dys, famlias cuja vileza rivaliza com a dos
Borgias e cujos poderes criaram um ambiente de caos infernal. Tanto eles
quanto aqueles que dominam, muitas vezes tm uma aparncia fisicamente
monstruosa. Nossos demnios tambm. E entre eles meus grandes inimigos.
Meu primeiro pensamento foi que Dys, Bedlam, ou qualquer outro
nome que possa ter, pudesse ser alguma coisa semelhante a um mundo al-
ternativo, que existisse lado a lado com o nosso, mas, embora eu no possa
declarar com plena certeza que no isso que acontece, investigaes pos-
teriores me convenceram de que o conceito de mundos alternativos muito
simplista, muito fcil, que Dys tem em si muito mais do que as aparncias
deixam ver. Creio que Dys essencialmente uma iluso imposta pelo padro
da mente e de sua experincia. Mas imposta sobre o qu? Se examinarmos a
histria da magia magia negra em particular , compreende-se imediata-
mente que a principal preocupao a manipulao da realidade bsica, uma
alquimia do evento que tenta realizar a transformao da possibilidade plm-
bea em realidade dourada. Possibilidade aqui a palavra-chave. O consenso
em matria de sabedoria sempre foi que possibilidade um termo que se
refere ao futuro ou para ser mais preciso noo de que os materiais do

159
futuro esto no momento em estgio embrionrio. Minha tese reafirma que a
possibilidade possui materialidade, que ela como tempo e espao um
elemento fundamental da realidade, que quantificvel e compreende, junto
com o tempo e o espao, a confluncia de trs grandes rios pelos quais flui o
curso de nossas vidas. Creio que a mgica cabalstica conseguiu separar este
curso dgua dos outros, que ela tornou possvel penetrar a possibilidade
(certamente um conceito que no mais perturbador do que o da viagem
atravs do tempo) e efetua alteraes significativas nos componentes de nos-
so destino. Mas enquanto os encantamentos primitivos abriram uma estreita
passagem para fora de nossa realidade, permitindo um instante muito breve
de manipulao, transformando estes mesmos encantamentos eletrnica e
digitalmente eu abri um reinado da possibilidade (ou oportunidade) mani-
pulao premeditada e coerente.
No estou dizendo que a possibilidade um local real. Eu relaciono
o que acontece quando vou a Dys ao que acontece durante os momentos de
extrema tenso, como, por exemplo, os momentos imediatamente anteriores
a um acidente de automvel, quando o tempo parece parar, e voc acha que
vai ter a oportunidade de fazer os movimentos certos para evitar a coliso.
Creio que, em essncia, isso que acontece ao se escutar o anlogo musical
de um encantamento que devido a uma combinao de tenso emocional
(que a msica tensionante amplifica e que o elemento central da paixo
religiosa, antes considerada essencial para que se lanasse um encantamento
bem-sucedido) e a antiga simbologia de concentrao, a qumica cerebral
profundamente afetada e o indivduo desliza de uma percepo comum de
tempo, espao e possibilidade para a moldura perceptiva rudimentar de no
meu caso Dys. Acredito que a mente est to carregada, elevada a uma
potncia to alta, que pode ento afetar diretamente o fluxo da possibilidade,
e o que parece acontecer nas ruas e nas casas de Dys essencialmente a ex-
plorao e satisfao de um desejo. Podemos na verdade estar sentados em
nossas cadeiras ou andando por Greenwich Avenue, mas nossas mentes esto
imersas na fsica crua, brincando com os padres bsicos de nossa existncia.
O processo, estou certo disso, dura menos de um segundo, embora possa pa-
recer durar at vrios dias (ao usar o disco mestre de traduo). Ao voltarmos
temos a sensao de que muito menos tempo se passou em nosso mundo, e
descobrimos que estranhas alteraes se verificaram em nossas vidas nos-
sos desejos se tornaram realidade, ns os tornamos realidade. A sensao de
que perdemos vrias horas de nossas vidas deve-se ao efeito estupefaciente
do processo muitos mgicos na Idade Mdia relataram ter cado em transe

160
depois de lanar um feitio bem-sucedido; graas tecnologia superior de que
dispomos, temos conseguido evitar a perda da Conscincia e com relao s
horas perdidas (longas o bastante, acredito, para que a alterao que exigimos
ocorra) operamos em piloto automtico. Mas, como j afirmei, a tecnologia
permite um processo mais bem-pensado de manipulao que simples encan-
tamentos. como se ns estivssemos nos contando uma histria, criando um
cenrio a partir dos materiais imediatos de nossas vidas que ir alterar a reali-
dade de forma a nos conceder nosso mais caro desejo. ( divertido observar A,
que, sem saber que tem o poder de desejar qualquer coisa, deseja coisas que
ele no sabe que quer, satisfazendo necessidades profundamente enraizadas.)
Mas preciso cautela ao desejar, uma vez que os efeitos criados no mundo
real muitas vezes so mais pronunciados do que a pessoa se lembra de ter
criado enquanto estava submersa na possibilidade. Depois de muitas tentati-
vas e erros cautelosos, sem querer criar inadvertidamente uma situao que
me fosse prejudicial em Manhattan consegui garantir uma posio segura
na estrutura de poder de Dys, e assim assegurei uma posio correspondente
em Nova York. Foram necessrias vrias dcadas de experincias subjetivas
em Dys para chegar a este ponto, e sero necessrias outras dcadas mais
para que eu consiga chegar posio a que meu corao aspira. Apesar de
meu sucesso at agora, preciso continuar a ser cuidadoso. Embora Dys no
seja real, seus perigos so muito reais, pois patente que a possibilidade re-
siste ao intrometimento, e a no ser que eu seja cauteloso, posso exagerar
e sucumbir s suas defesas. Com isso em mente, criei um certo nmero de
garantias em Dys que devero proteger meu alter ego contra eventos futuros.
A pobreza relativa de detalhes nos ambientes de Dys e Bedlam d
apoio minha tese referente natureza da possibilidade. Nem mesmo o dis-
co mestre de traduo, que oferece resoluo aperfeioada e permite que o
indivduo conserve um determinado senso de sua existncia terrestre, permi-
te uma imagem da realidade to detalhada quanto a que conhecemos. Por
exemplo, nunca observei um inseto, uma ferida, uma imperfeio que no
seja enormemente grotesca. Certo, algumas das casas so razoavelmente
bem-desenvolvidas no que se refere aos detalhes, paredes manchadas e coi-
sas do gnero, mas mesmo elas parecem pouco consistentes. O mesmo acon-
tece com as relaes que se estabelecem l. So bsicas, quase caricaturas
em sua simplicidade. E isso, alm de uma preferncia confessada pelos frutos
da papoula, foi a razo que me levou a me envolver no mundo dos narcticos
e criar um personagem do baixo mundo, a fim de encontrar auxiliares cuja
capacidade para relacionamentos seja gravemente limitada, que tero menor

161
acuidade de percepo e assim no observaro a inadequao peculiar de
seu ambiente. Naturalmente quanto mais fundo mergulham na possibilida-
de, mais acuidade adquirem. Parece que a exposio prolongada s correntes
no-filtradas do meio estimula os dons naturais do indivduo e permite que
adquiram um afastamento propcio ao desenvolvimento com relao s suas
prprias vidas. Embora A tenha tentado esconder de mim esse crescimento,
tenho plena conscincia de que ele est longe de ser honesto com relao s
suas visitas a Bedlam, que amadureceu tanto em relao a pontos de vista
quanto na capacidade. Temo que logo seja necessrio recrutar B.
... Frutos da papoula..., Jesus! Que imbecil!
Um rudo do outro lado do quarto me chamou ateno. Rebel estava
sentado numa das mesas, um torniquete de borracha enrolado no brao es-
querdo, o sangue escorrendo por uma nova trilha. Sorriu de modo tolo, ace-
nou de modo incoerente e disse:
Safra excelente, cara.
Eu no estava com disposio para isso e fui bem claro.
No temos pressa. So s... ergueu o relgio para perto dos
olhos mais ou menos meia hora para qualquer coisa.
Riu.
O cara ainda est l tratando do prprio pau.
Eu estava deprimido demais para gritar com ele. Sentei-me numa ca-
deira dobrvel e contemplei desanimado os tacos do cho, perturbado pela
luz lvida que as especulaes de Cooge lanaram sobre minha relao com
Ainsley, reduzindo o amor ao produto de um desejo insensato e uma mani-
pulao ao acaso, e tambm pela natureza problemtica do que o futuro re-
servava se eu fosse levar a cabo meus planos. Acabar com Cooge no ia ser
to fcil quanto eu imaginara. Se eu agisse imediatamente, poderia ser capaz
de peg-lo de surpresa. Mas e os demnios, e a resistncia da possibilidade
alterao? Como que eu ia lidar com tudo isso?
Reli aquele trecho, e ento folheei para diante, tentando entender o
que Cooge queria dizer. Ele estava certo, pensei, interpretar a realidade de
Skull City era relativamente pouco importante. Sua viagem pelo local sendo
apenas algum tipo de anlogo de possibilidade, oportunidade, ou seja l o
que for, parecia certo para mim; mas o problema era que se precisava lidar
com Skull City como se ela fosse to real que voc tinha que desempenhar o
seu papel, tecer a histria do seu desejo e esperar que ela estivesse de acor-
do com os limites estabelecidos pela possibilidade, com as normas. Normas
cuja natureza eu podia apenas adivinhar. E ainda tinha os grandes inimigos de

162
Cooge. Pelo que ele disse na passagem mais adiante, entendi que estava se
referindo a pessoas que ainda tentavam manipular a possibilidade, utilizando
velhos rituais satnicos. O hardware de Cooge lhe dera uma vantagem; en-
tretanto, algumas destas pessoas aparentemente estavam no jogo h muito,
muito tempo, e ele no estava nada contente em confront-las.
Maravilha, pensei: primeiro um viciado que queria conquistar o mun-
do e agora mestres da Magia Negra.
Mais uma vez, eu estava inclinado a desistir de toda aquela confuso,
de Ainsley, Cooge e tudo mais, e pensando nisso, abri a caixinha, achando que
poderia conter algum dinheiro com o qual eu pudesse custear uma fuga. L
dentro estavam vrios CDs, um rotulado Master, e alguns papis, a maior par-
te coberta de smbolos matemticos e portanto incompreensveis para mim.
Mas l estavam tambm duas folhas de papel dobradas que verifiquei serem
mapas que no mostravam nem designao nem legenda. O maior descrevia
um bairro de prdios baixos circundados por arranha-cus e parecia-se com o
que eu me lembrava do traado de Skull City. O menor continha vrios mapas,
na verdade todos detalhes do primeiro, um deles mostrando uma passagem
subterrnea que levava a um dos arranha-cus e os outros detalhando sees
dele. O mais intrincado dos mapas com os detalhes mostrava um conjunto de
salas com vrios corredores estreitos entrando e saindo delas para as paredes,
demarcadas de forma diferente que o corredor principal, dando a impresso
de que poderiam ser passagens secretas... ou talvez escadas. Depois de estu-
d-los por algum tempo, compreendi que, se eu superpusesse o mapa maior
sobre um mapa de Manhattan, verificaria que o prdio para onde a passagem
subterrnea conduzia corresponderia a um prdio l pela rua Setenta Oeste...
pelo menos estaria muito perto de um encaixe perfeito. Pensei, ser que a
passagem subterrnea era o anlogo do metr de Nova York? Disse a Rebel
que esperasse um instante e corri para o meu quarto, onde desencavei um
velho mapa IRT oficial; corri de volta para cima, para a oficina, e fiz uma com-
parao. Eram quase idnticos. Comecei a pensar que Cooge no tinha sido
honesto a respeito de seus encontros nas quartas-feiras. Por que que ele
faria mapas do apartamento de uma call girl, ou melhor, de seu anlogo em
Dys? E em Bedlam, percebi. E em Skull City. Era provvel que o apartamento
em Setenta Oeste estivesse de alguma forma relacionado sua nova posio
de poder.
Para um homem que se considerava to cauteloso como Cooge, ele
certamente tinha sido incauto com relao aos mapas. Claro que ele no sabia
que eu seria capaz de arrombar o cofre, e o sucesso pode t-lo deixado exces-

163
sivamente autoconfiante. E, alm disso, eu no tinha a menor idia do que
poderiam ser as garantias ou que defesas a possibilidade poderia reunir contra
mim podia at ser que maior cautela no fosse necessria. Ainda assim eu
no tinha outra escolha a no ser tentar agarr-lo. No fazia diferena se eu
fugisse ou no de Charles Street, mais cedo ou mais tarde ele me despacharia
como os pobres A e B. Eu precisava acreditar que os mapas estavam corretos e
enfrent-lo. Se no processo de salvar a minha pele eu sasse como um grande
vencedor, bom, timo; mas eu tinha um medo mortal de no ser esperto o
bastante nem para sobreviver.
Puxa falei, imaginando monstros com olhos compostos e garras
semelhantes s de um gigantesco catranguejo, e Rebel disse:
Oh!... Ah!?
Ele estava sentado no cho, as pernas esticadas para a frente, como
um grande e magro beb com um brao sangrando. Pareceu-me que era eu
mesmo, meu melhor futuro caso no aceitasse esse desafio, vida no estupor
da droga, no cho infestado de baratas de Nova York, uma deficincia vitam-
nica ambulante com problemas de fgado e um HIV positivo espreitando no
horizonte. Isto no era mais aceitvel, no parecia mais uma sada fcil.
Rebel, voc pode se mexer daqui a pouco?
Posso me mexer disse ele com um riso grosseiro , s que no
tem motivo nenhum para isso.
Sabe, cara, estive reconsiderando o nosso trato.
Tentou sem sucesso afastar a franja que lhe entrava nos olhos e me
olhou com a testa franzida.
Voc no est tentando passar a perna em mim?
No, nada disso, s estou querendo mudar o trato.
Merda, pra qu? O que que voc vai fazer?
Na verdade voc no precisa saber. Olhei em torno do quarto.
Est vendo alguma coisa que te agrada? Vai e carrega.
T brincando.
No, pega!
Esforou-se para ficar de p e disse:
Merda!
E ento atirou-se para a ponta de uma das mesas de madeira e co-
meou a agarrar pilhas de microchips e chaves. Pegou alguma coisa brilhosa,
levantou-a contra a luz como um joalheiro verificando a gema de uma pedra
preciosa.
Certo.

164
Olhou em volta, arrancou um saco de lixo vazio da baguna no cho e
jogou a coisa brilhosa l dentro. Depois foi rodando em volta da mesa, pegan-
do outros objetos brilhantes e colocando-os no saco. Ele comeou a cantaro-
lar e logo em seguida a cantar Satisfaction, numa voz de tenor desafinado.
Estava em seu elemento, um homem feliz, e eu invejei sua total falta de au-
topercepo.
Deixei que ele vasculhasse por alguns minutos, observando com uma
espcie de condescendncia fraterna. Ento fui at a copiadora, apaguei uma
seo do mapa do arranha-cu e fiz uma cpia. Em seguida juntei os CDs e
mapas num pacote, e comecei a catar papel velho e trapos, amassando-os em
chumaos, mergulhando os chumaos em leo, esfregando lcool, esfregan-
do-os em qualquer combustvel que conseguisse encontrar. Rasguei os cader-
nos de Cooge reduzindo-os a tiras de papel e os embebi tambm. Ele poderia
ter cpias dos cadernos, dos mapas, dos CDs, mas eu esperava que no, quem
sabe eu conseguiria acabar com ele antes dele descobrir meu roubo e come-
ar a agir; eu achava que j ia ser duro beca s de lidar com as suas garan-
tias e os perigos normais da possibilidade. Eu queria peg-lo em Skull City
sem envolver nem a mim nem Saney e pretendia no deixar qualquer prova
em Nova York de minha associao com ele. Os garotos do conjunto poderiam
tornar-se um problema, mas eu duvidava que eles fossem cidados to cum-
pridores da lei a ponto de correr para a polcia.
Que droga essa que voc t fazendo? perguntou Rebel, com o saco
j repleto jogado sobre o ombro; e ento, como eu continuava em silncio:
Voc vai tocar fogo?
Viso perfeita respondi sem olhar para cima.
Merda, cara. Por que no me disse antes?
Correu para as mesas, resmungando, jogando pedaos de equipamen-
to para o lado, agarrando uma guitarra eltrica Ibanez, um gravador de bolso,
enquanto eu continuava a transformar a oficina em material combustvel. Fi-
nalmente, compreendendo que no tinha isqueiro ou fsforos, disse a Rebel
que esperasse e desci at a cozinha. Procurei rapidamente na despensa e en-
contrei fsforos e meio litro de redutor para tintas que eu pensei em despejar
nas escadas entre o segundo e o terceiro andar. Botei um monte de jornais
velhos debaixo do brao e comecei a voltar para cima. Quando cheguei ao
patamar do terceiro andar, eu vi Rebel gritar e um estrondo. Joguei no cho o
redutor, os papis e, movimentando-me com um mnimo de rudo, apressei-
me pelo corredor em direo oficina. Escutei uma outra voz, um bartono
rouco dizer:

165
Ponha esta droga no cho!
E ao chegar porta da oficina, vi um homem magro, de cabelos com-
pridos, casaco de couro e jeans confrontando Rebel, que ainda segurava o
saco de lixo e a Ibanez. Reconheci o cara que tocava baixo no Skull City; com
suas faces encovadas e uma grande boca larga parecia o irmozinho de Cooge.
O olhar de Rebel voltou-se em minha direo; parecia a ponto de perder a
cabea. O homem virou-se para mim ainda vigiando Rebel.
O que que est se passando aqui, cara? perguntou, parecendo
anormalmente calmo, considerando-se a situao.
Eu no tinha uma boa resposta.
To depenando o Cooge, certo?
Sorriu para ns.
Ele vai detestar isso, cara!
E o que que voc est fazendo aqui? Cooge no te deu nenhuma
chave. Voc no tem nada que fazer aqui tambm.
Absolutamente correto. Parece que estamos todos no mesmo bar-
co. Olhe aqui. Recostou-se contra a mesa. Talvez d para a gente fazer
um trato.
Por exemplo?
Eu levo o que eu vim procurar, voc faz o mesmo e vamos esquecer
que nos encontramos.
Pra mim parece bom disse Rebel, comeando a andar para a
porta.
Estiquei o brao para barrar o caminho.
Vamos acertar isso primeiro, cara. Falei para o baixista. O que
que voc est procurando?
S quero alguns CDs.
Fiquei imaginando at onde este vagabundo estava a par dos negcios
de Cooge, se ele pretendia ou no fazer os mesmos movimentos que eu es-
tava planejando. Ele tinha um ar de arrogncia ofensiva que fazia com que eu
pensasse que ele sabia muito, que ele tinha grandes planos para sua verso
de Skull City.
De que CDs voc est falando?
Do conjunto... coisas que Cooge gravou.
Por que no pede a ele?
Voc conhece Cooge, cara. O homem como um tarado quando
se trata de dar alguma coisa. S quero emprestado. Quero mostrar a um pro-
dutor.

166
Anda, Larson. Acaba com isso, vamos dar o fora disse Rebel.
A parania estava corroendo seu autocontrole. Estava sacudindo os
ps, lanando olhares para a porta, e eu sabia que logo ele ia se atirar em cima
de algum, provavelmente sobre o baixista. E eu comeava a achar que esta
era a melhor resoluo possvel.
Acho que temos um problema falei para o baixista.
Que tipo de problema?
Pra mim voc leva a coisa e vai dizer que fomos ns.
E se eu fizer parecer que foram vocs? E da? De qualquer jeito vo-
cs esto se mandando. No vo mais precisar lidar com Cooge.
O cara era imensamente, soberbamente arrogante, e eu afastei a idia
passageira que tive de deixar que ele fizesse meu trabalho sujo, permitindo
que ele declarasse guerra a Cooge. Mesmo que ele ganhasse, poderia decidir
acabar comigo s por saber tanto quanto ele pensava que eu sabia.
Isso no vai funcionar.
Vai ter que funcionar. No tem outro jeito.
Encarou-me ameaador do pinculo de sua auto-estima, com certeza
pensando qualquer coisa da ordem: Como que este verme se atreve a me
incomodar?
Sempre tem um outro jeito.
Bom, eu no estou vendo.
Quer dizer, voc no consegue ver de que forma isso vai funcionar
a no ser que a gente leve a culpa.
Rebel piscou e encarou o baixista como se o visse pela primeira vez.
Meu Deus, cara disse o baixista , no vai acontecer nada disso
desde que vocs se mandem daqui.
Voc j admitiu que vai armar para ns. T na cara que vai dar ca-
deia. Sacudi a cabea enfaticamente.
J tive l, cara. No tou a fim de voltar no.
Ao ouvir a palavra cadeia, o rosto de Rebel ficou tenso.
Para... comeou o baixista, mas eu cortei dizendo:
Voc no respeita a nossa inteligncia. Quer dizer, voc fica a rindo
como uma doninha e dizendo: T tudo bem! Podem ir e quando acabar de
juntar a minha mercadoria ainda passo uns trocados. Droga. A meu ver ns
precisamos de alguma garantia. Precisamos ter um jeito de dedurar voc para
impedir que voc nos dedure. E no sei muito bem como vai ser isso.
Ei! disse Rebel, apoiando-se ora num p ora noutro, agindo como
se os tacos do cho estivessem fervendo. Que que t acontecendo, Lar-

167
son? Que merda essa?
Alguma sugesto? perguntei ao baixista. Voc est vendo al-
gum jeito de todos ns darmos o fora daqui e ningum ir em cana? Porque eu
no tou no.
T certo. Fica calmo. T? Vamos pensar em alguma coisa.
Melhor andar depressa, cara, eu no vou ficar por aqui negociando
a noite inteira. T me ouvindo?
Tudo isso merda pura disse Rebel, sacudindo a guitarra em mi-
nha direo como um curandeiro gesticulando para um diabo branco com seu
basto ritual. No quero saber dessa droga, quero cair fora!
O ar de superioridade do baixista se evaporou, acho que ele comeava
a descobrir o que estava acontecendo. Afastou-se de Rebel assumindo uma
posio onde pudesse nos vigiar com facilidade. Coou o queixo com os longos
dedos manchados de nicotina, deixando que seus olhos deslizassem para l
e para c, procurando armas, uma sada, alguma posio vantajosa. Mechas
de cabelo gorduroso caam sobre seus olhos, e com os dedos descorados e
emaciados, feies sinistras e olhos brilhantes pelo reflexo da luz, parecia ser
um dos demnios de Cooge ou um subumano bem familiar. Era melhor que eu
pensasse assim sobre ele, considerando-se o que eu lhe reservara. Vi tambm
que eu teria que aprender a encarar a humanidade de Rebel sob uma lente
redutora para poder executar meu plano recm-nascido sem sofrer espasmos
morais.
Cheguei mais para perto do baixista, tentando prender toda a sua
ateno, para que ele se esquecesse de Rebel, que na verdade comeava a
perd-la, a pouca cor que tinha desaparecendo de seu rosto, nervos tremendo
em suas faces.
Vamos falar de negcios, cara. No sei como vamos acertar isso. Se
algum tem que sair de circulao no vou ser eu. Tenho inimigos em Rikers,
tem gente l que quer me virar pelo avesso, sabe como ? Tenho um vcio e
nenhum bom contato. Vou vomitar pelo menos uma semana, e se eu sobrevi-
ver a isso vou estar fraco demais para negociar.
Eu podia ver minhas palavras atingindo o alvo nos olhos de Rebel fa-
zendo com que ele se empertigasse de medo da priso. Injetei desespero em
minha voz, sabendo que ele seria contagiado.
Anda logo, cara, vamos com isso. No tenho a noite toda. Quero
cair fora deste maldito lugar antes que Cooge volte. Quero encontrar uma toca
e sumir nela.
T bom. T bom. Deixe eu pensar um instante.

168
Deixa disso, cara! No tem nada pra pensar! Voc tem que dar al-
guma coisa pra gente, alguma coisa que a gente possa cobrar de voc. Alguma
coisa que me faa confiar em voc.
Ele no gostou nada disso, nem um pouco, mas no tinha escolha se
no concordar comigo.
T bom! Mas eu tenho que pensar, cara. Tenho que pensar em algu-
ma coisa que faa ns dois nos sentirmos seguros. T?
Voc acha que eu sou trouxa? Voc est ganhando tempo, cara.
Voc s est tentando encontrar um jeito de foder a gente.
Rebel se agitando, agarrando a guitarra pelo cabo, atingindo um auge
de temor espasmdico.
Olhe disse o baixista. No vai ter problema, basta voc esfriar.
No venha me dizer o que devo fazer, No sou seu empregadinho!
No estou mandando voc fazer nada. S estou tentando... Rebel
atirou a Ibanez. O corpo slido da guitarra bateu de quina por trs da cabea
do baixista, com um estalar que me fez lembrar a lenha molhada sendo cor-
tada atrs do celeiro do meu pai. Aquele som encheu minha cabea. Entrou
direto no meu crnio. Com impacto. Eu no conseguia produzir um s pensa-
mento. O baixista caiu como uma marionete cujos cordis foram cortados, as
pernas se dobrando, braos abertos, sem soltar nem um grito. Eu sabia que
ele estava morto. O sangue formava uma larga poa sob sua cabea e a borda
mortfera da Ibanez pingava, tendo presos a ela pedaos de ossos e sangue
escuro. Eu tinha esperado conseguir manobrar Rebel para que ele atingisse
o cara e que isso o prenderia a mim, o tornaria meu cmplice no que ainda
estava por vir, mas eu no desejava uma morte. Ou talvez, talvez eu j tivesse
adquirido a viso pragmtica de um jogador duro no jogo da possibilidade. Eu
no conseguia lembrar exatamente o que eu estivera pretendendo... ou ento
eu estava bloqueando e fabricando a repulsa que sentia.
Meu Deus! disse Rebel. Deixou cair a guitarra e afastou-se em
direo porta. Ele t bem?
No, cara. Ele no t bem. Falei com desprezo autntico: Voc
acabou com ele.
Ele correu para a porta, eu o peguei e empurrei contra a parede. Suas
pupilas dilatadas eram tneis que levavam a um reservatrio de medo.
Cara, melhor voc se controlar. melhor ficar por aqui e trabalhar
comigo. Porque temos o que fazer, vamos precisar dar um jeito nisso.
Seus dentes estavam mostra, os olhos ainda abertos e aterrorizados,
mas conseguiu fazer que sim com a cabea. Ver a profundidade do seu medo

169
ajudou-me a encontrar a calma.
Voc consegue ficar e trabalhar comigo? Preciso de voc, cara.
Ele tentou falar, engoliu e disse finalmente:
O que que voc quer que eu faa?
Vamos queimar este lugar. Depois vamos atacar o Cooge.
Pra qu, cara? No tem nada...
Escute aqui! Vai valer a pena, juro. Se voc acha este lugar legal
espere s para ver o da rua Setenta.
O apartamento da prostituta?
, mas vamos precisar de ajuda. Trs caras, talvez quatro.
Eu no sei.
Ele comeava a arriar de novo. Seus olhos se dilatavam, levou a mo
trmula testa, num gesto de fragilidade, de insegurana.
Eu no sei se vou agentar isso, cara. Quero ir para casa.
No vai ter casa nenhuma depois disso, cara. A no ser que a gente
conserte as coisas. E isso significa dar um jeito no Cooge.
Acho que ele no me compreendeu, mas sei que a palavra ns lhe
agradava ele precisava ser parte de um ns, de algum sistema de apoio.
Ele tinha entrado numa fria e tanto dessa vez, e embora bem que quisesse
fugir do que acontecera, de obedecer ao seu reflexo de viciado, de esconder-
se da realidade do assassinato, uma parte de sua mente ainda estava bastante
clara para compreender que minha ajuda era necessria, que ele no poderia
sobreviver ao desastre sem algum pra abrir caminho.
Ento? Trato feito?
Assentiu. Olhou de relance para o corpo, e virou rapidamente o rosto.
Assentiu novamente. Andou para a porta. Ento parou e olhou para trs, para
o saco de lixo cheio. Uma expresso de esperteza apagou o medo de seu rosto.
O que que voc acha, cara? D para levar a minha mercadoria?

Meu plano para destruir Cooge no era muito bom, pelo menos no
segundo os padres de Cooge. Eu no dispunha de meses para fazer experi-
ncias a fim de determinar o que me seria prejudicial e o que no seria; no
tinha uma idia muito clara dos perigos que me esperavam em Skull City ou
de como neutraliz-los, e tinha que contar com o elemento surpresa, com o
fato de que Cooge no seria um jogador escalado para este jogo. Eu tambm
no compreendia totalmente a relao entre as manipulaes de algum no
reino da possibilidade e os eventos resultantes em Manhattan, especialmente
na rea dos efeitos colaterais.

170
No queria fazer mal a Ainsley, mas no tinha certeza de como con-
seguir mant-la a salvo, porque, ao voltar a Skull City, estaria lidando com as
mesmas construes mentais que encontrei em minhas viagens anteriores, e
suspeitava que qualquer manipulao provavelmente envolveria Saney e os
Spiders este seria o cenrio que meu subconsciente tentaria explorar. Se eu
tentasse manter Ainsley fora do quadro, temia que de qualquer forma Saney
fosse envolvida, e sem a minha proteo sofresse algum dano que afetasse
sua rplica em Nova York. Decidi que o que eu devia fazer seria aproximar-me
de Ainsley antes de voltar, para ter certeza de que ela estava do meu lado e
ento, quem sabe, quando eu chegasse a Skull City, seria capaz de controlar os
eventos de forma a manter tanto Saney quanto eu mesmo fora do pior. Vrias
passagens que li nos cadernos de Cooge pareciam sugerir que essa era uma t-
tica factvel, e eu esperava poder usar Rebel e os novos recrutas quem quer
que fossem como bucha de canho, deixar que eles corressem todos os
riscos, e isso criaria uma circunstncia em Nova York pela qual eu no poderia
absolutamente ser responsabilizado. Eu tinha poucos remorsos a respeito de
usar Rebel desta forma, e se nossos papis se invertessem ele teria me usado
sem pensar duas vezes. Se meu plano funcionasse, ele poderia acabar melhor
do que jamais imaginou, podia acabar com algum dinheiro, poder, um futuro
qualquer. Se no funcionasse... bem, da mesma forma que eu, ele no espera-
va uma longa temporada na Broadway. No havia espao para moral elevada
na situao, e pelo que sei, o conceito de ao moral geralmente uma piada,
um rtulo que as pessoas tentam colar merda que fizeram e que por acaso
no afetou muitas pessoas. Quando os cidados agem de acordo com a moral,
acho que geralmente no porque esto obedecendo a um princpio, mas
porque tm medo de agarrar o que desejam, pois necessitam de um manto
de princpios para envolver a prpria covardia. Talvez seja uma afirmativa pre-
cipitada, mas refere-se verdade que j vi e no ao que eu desejo que seja
verdade. Os grandes comem os pequenos. Depois vo para a Igreja. Assim a
vida na cidade grande, esse o cdigo do oeste.
Eu no estava ansioso para ver Ainsley e Rebel frente a frente, mas
no podia confiar em Rebel sozinho. Tomamos um txi at o apartamento de
Ainsley em Clinton Street e chegamos bem a tempo para meu encontro tardio.
Ainsley foi me encontrar na porta com um beijo, mas olhou de soslaio para
Rebel, que ficou para trs, na entrada, parecendo a parte culpada, a Sua Se-
leo do Clube do Criminoso do Ms. Antes que ela pudesse perguntar quem
ele era, falei:
Preciso resolver um problema. No vou poder esta noite.

171
Seu rosto demonstrou desapontamento e em seguida endureceu
numa mscara de ressentimento.
Compreendo. Tambm tenho outras coisas a fazer.
No, voc no entende nada. Isto vital. Se eu no cuidar disso
poderei no estar...
Parei, compreendendo que qualquer coisa que eu dissesse iria preo-
cup-la, mas j era tarde.
Voc est com problemas? O que que h?
No h nada. S tenho um compromisso. Mas no vai me prender
mais depois desta noite, prometo.
Ela olhou para a entrada, para Rebel.
Aquele o cara que vai me ajudar!
Meu Deus, Larson! Voc est me assustando. As coisas que voc me
contou sobre a sua vida... voc disse que tudo isso j tinha acabado.
Ela usava uma blusa de seda preta e calas cinzentas que aderiam aos
seus quadris, seu cabelo estava solto caindo at os ombros, e aqueles enor-
mes olhos negros, com aquele rosto sensvel, era linda o bastante para que se
morresse por ela. Ou para que se matasse por ela. Eu me sentia como uma
mar fraca que tivesse quebrado aos seus ps:
Posso entrar um pouquinho? perguntei depois de verificar mais
uma vez o que Rebel estava fazendo.
Claro!
Na parede, psteres de bals e de peas teatrais. Estantes de armar.
Algumas plantas penduradas. Almofadas no cho. Algumas peas de mobili-
rio inacabadas. Uma gatinha velha que nem se deu o trabalho de levantar a ca-
bea quando entramos. Era bem como eu esperava. Decorao de estudante,
coisas de uma jovem atriz. Tinha sua energia luminosa, limpa. Tentei sinalizar
energicamente para Rebel que ele deveria ficar na sala e no roubar nada.
O qu? perguntou, afastando o cabelo dos olhos. O qu?
Fique aqui... e mantenha as mos nos bolsos.
Ele fingiu ficar espantado com a minha frase e sorriu para Ainsley
como pedindo desculpas pelo comportamento peculiar de seu amigo Larson.
Em algum lugar sob as marcas e cicatrizes das porradas das ruas ele ainda
possua aquela alma antediluviana, ele ainda queria deixar uma impresso re-
finada nas senhoritas.
Levei Ainsley para o cmodo vizinho, a cozinha, e encostei-a na ge-
ladeira. As nicas luzes vinham da rua, faixas de neon azul. Seus olhos bri-
lhavam, seu rosto plido acariciado por sombras escuras. Eu estava inebriado

172
pelo seu perfume e podia sentir as linhas de tenso entre ns, os puxes e
torvelinhos da atrao.
No se preocupe.
Ela riu com desnimo.
No, de verdade. Vai dar tudo certo. Vamos tomar o caf da manh.
Voc toma caf da manh?
Ela ignorou a pergunta.
O que que voc vai fazer?
Olhe, no nada nobre, no vou mentir. Mas tambm no ne-
nhum pecado mortal. s alguma coisa que eu preciso fazer para me livrar da
merda em que eu vivia.
Ela abaixou os olhos.
Juro, essa a ltima vez que vou fazer uma coisa dessas. Um outro
riso, mas este tinha um tom de cinismo.
S o ltimo trabalho e depois juro que vou andar na linha.
Acho que soa meio banal. ... banal.
Estou tentando... Ainsley. Por voc... por mim tambm. Preciso fa-
zer isso.
perigoso, no ?
No, na verdade, no. No vai demorar muito. Volto mais tarde se
voc quiser... se isso faz voc se sentir melhor.
Ela sacudiu a cabea. Eu podia sentir a dvida e o medo trabalhando
dentro dela.
Pare de pensar. Pensar no resolve nada.
E como vou fazer isso?
Eu queria beij-la e essa me pareceu uma ocasio to boa quanto
qualquer outra. Comparado ao nosso primeiro beijo, esse foi o Cracatoa com-
parado a uma exploso na interestadual, um beijo-Hiroxima. Minhas mos es-
tavam em seus seios, em seus quadris, e as suas mos trabalhavam da mesma
forma em mim. Eu gostaria de continuar e ir com ela para o quarto, descobrir
todas as coisas que esperavam por ns. Mas eu era um bom soldado. Afastei-a
e disse-lhe que precisava ir. Ela concordou, baixou os olhos. Fiz mais algumas
afirmativas tranqilizadoras sem nenhum sentido.
Estarei aqui disse ela sem entusiasmo. Agora ou nunca.
Tirei o disco laser do bolso da minha jaqueta e prendi os fones. Ainsley
me encarou como se de repente eu estivesse coberto de plos cor de laranja.
Msica?
Percebi os primeiros indcios de desagrado sob a incredulidade de seu

173
tom.
Voc tem alguma coisa muito importante para fazer e vai ouvir m-
sica?
Ajuda a no ficar nervoso. Sabe, do mesmo jeito que algumas pes-
soas mastigam chiclete, eu ouo msica.
Ela me olhou por um momento, uma variedade de emoes, nenhuma
delas feliz, tentando assumir o controle de suas feies.
Meu Deus, Larson! O que que vai acontecer?

Chovia quando voltei a Skull City, uma pancada firme, de ensopar, que
formava poas nas ruas esburacadas do Jaddo e dava ao lugar um aspecto
mais realista do que o das minhas viagens anteriores... uma prova do disco-
mestre de traduo de Cooge em operao. As outras virtudes da traduo
eram tambm bvias, a maior delas, o fato de que, junto com minhas lem-
branas de Nova York, eu tambm me lembrava da vida em Skull City ou
ento tinha criado uma histria mais complexa para preencher as lacunas ,
mais propriamente, dos ltimos meses em que eu me tornara o consorte de
Saney, obtendo o status de membro efetivo dos Spiders, couro negro at as
coxas e tiras de couro cruzadas. Encontrei-me sentado com ela no telhado
manchado do prdio dos Spiders, abrigado por um encerado de lona preso
chamin, o lugar onde ela gostava de relaxar nos dias chuvosos. Eu estava
mostrando a ela os mapas que eu encontrara na casa de Cooge, e um deles
era a cpia que eu tinha feito. L no alto as coisas pretas voavam, mais baixo
que o normal, mas ainda annimas, seus propsitos ocultos. Eu tinha a sensa-
o de que, se vasculhasse a memria, descobriria o que eram, mas essa no
era uma prioridade mxima. Abaixo de ns, em todas as direes, havia um
amontoado de telhados, a maior parte deserta, alguns adornados por moi-
nhos de vento, outros por fbricas onde eu sabia, cortesia de minhas lembran-
as recuperadas, que eram fabricadas drogas e munies; outros sustentavam
jardins e ainda outros, os pertencentes s vrias atividades comerciais, exi-
biam pesadas fortificaes. A chuva levara a multido para dentro de casa e
o tempo nublado fizera esmaecer as cores brilhantes dos prdios. Apesar das
fachadas ornamentadas e do labirinto tortuoso de becos e ruas, que parecia
ter sido projetado segundo o traado de uma runa complexa, o lugar parecia
montono, comum. S os arranha-cus dispostos como uma paliada br-
bara em torno do bairro, segmentando o cu, criando uma srie de flmulas
cinzentas penduradas entre eles retinham sua vital simplicidade. E isso era
apenas uma aparncia, pois se Cooge merecia crdito, os arranha-cus con-

174
tinham uma realidade mais complexa do que a que se poderia enfrentar com
facilidade. Pareciam incrivelmente slidos, como idias brancas, pontiagudas,
como os dentes de Deus.
Onde voc arranjou isso? perguntou Saney olhando-me com sus-
peita, apalpando o pergaminho grosseiro; era essa a aparncia dos mapas em
sua forma traduzida.
Roubei.
Do lugar que pegou fogo?
.
Tem certeza que so necessrios?
Acho que sim.
Mas no tem certeza?
So mapas de Kaj... a nica coisa que tenho certeza.
Eu no sei disse ela depois de um silncio.
O que que voc no sabe? Esta a nossa chance de acabar com o
filho da puta. Vamos agir! E logo! Hoje ou esta noite! Para que ele no possa
se preparar.
No vai ser fcil convencer os outros.
Por que no?
Porque Saney suspirou com tristeza alguns deles pensam que
voc ainda trabalha para Kaj.
Olhei para alm do telhado: estreitando os olhos, eu transformei sua
superfcie preta ondulada e suas depresses cheias dgua num terreno de
colinas e lagos de bano. Eu tinha a sensao de que, da mesma forma que
ocorria com a vista do telhado, eu via as coisas em Skull City de uma forma
sem perceber que podiam ser vistas de outra.
Eu j me provei. Me provei uma centena de vezes. Que mais vocs
querem de mim?
No o que eu quero, ...
Deixa eu perguntar uma coisa. Por que me trouxe aqui? Porque eu
te ajudei, ou porque voc pensou que eu era um agente de Kaj e achou que
podia jogar comigo?
Ela no respondeu.
Cristo, voc representou muito bem. Muito bem mesmo.
No foi representao. Nem tudo.
Tenho certeza.
Cuspi na chuva e tentei imaginar como manipular a situao.
Olhe. Talvez os mapas no sejam precisos. E mesmo que sejam, al-

175
gum pode morrer se forem usados. Mas eu s preciso de umas trs ou quatro
pessoas, e esta a melhor oportunidade que voc j teve de chegar at ele.
Fiz uma pausa para respirar.
No me diga que se outra pessoa trouxesse os mapas voc ia reagir
da mesma forma.
No, eu no estou dizendo isso.
Meus olhos se encontram com os dela, sem piscar, ela acreditava na
linguagem do olhar.
Voc confia em mim agora?
No confio completamente em ningum.
No foi isso que perguntei.
a nica resposta que eu tenho.
Dobrou os mapas.
Conheo a maioria desses lugares, e acho que podem ser necess-
rios. Mas isso no quer dizer que podemos confiar neles.
Voc est querendo dizer que eu estou tentando engan-la?
Ela deu de ombros.
Eu salvei a sua droga de vida lembrei.
Isso tambm podia ser uma armao... mas no estou dizendo ne-
cessariamente que voc est envolvido. Kaj pode ter plantado os mapas para
que fossem roubados, ou podem conter erros que nos levaro a uma arma-
dilha.
Bati com o punho.
, e talvez a gente seja atropelado por um caminho ou quem sabe
o prdio vai desmoronar? Droga! Spiders! Nome perfeito para o seu bando.
Vocs se escondem nas frestas e esperam at a noite chegar.
Ela jogou a mo direita que, quando me abaixei, raspou em meu ros-
to. Agarrei-a pelos braos, forcei-a a deitar-se de costas e no deixei que se
levantasse.
Me solta!
Olhei para aquele rosto esperto, lindo com suas faces encovadas e bri-
lhantes olhos negros, e tive a sensao de que estava tambm olhando para
outro rosto, com feies idnticas mas sem a dureza experiente do que havia
no de Saney. Senti impulsos violentos, o desejo de dominar, de possuir, e senti
tambm uma emoo mais suave era a traduo de Cooge funcionando.
Pensei que podia ver tudo quanto Ainsley era, em Saney, e imaginei se todas
essas doces qualidades existiam nela, reprimidas, rejeitadas como incmodos
neste lugar selvagem. Naturalmente ela no era real, eu sabia disso pelo

176
menos segundo a verso de Cooge do que era real; mas eu no conseguia me
impedir de me relacionar com ela como se fosse carne, osso e esprito.
Me solta repetiu com a voz cheia de cautela.
Abaixei-me e beijei-a, beijei as duas, um beijo profundo e, depois de
alguns segundos, ela respondeu. Mas, quando me levantei, ela me fuzilou com
os olhos e disse:
Isso no quer dizer nada.
uma pena e rolei para longe dela.
Ela continuou deitada de costas, me olhando pelos cantos dos olhos.
Finalmente, disse:
Voc quer mesmo se provar?
Duvido que isso seja possvel.
possvel.
. E o que vai ser preciso fazer?
S um pouco de desconforto... a no ser que voc esteja mentindo.
Nossos olhares se cruzaram novamente.
Seja l o que for. Estou cansado desta porcaria toda.
Seu rosto era impenetrvel.
Volto numa hora. Preciso falar com os outros.
Ficou em p, olhou para mim.
Voc faa o que precisar. Ainda estou com voc.
Ela pareceu querer dizer alguma coisa, mas s acenou com a cabea.
Observei enquanto ela se afastava. Tinha uma bunda e tanto. Ainda que no
me amasse. Mas ela me amava. Ela apenas no sabia como expressar esse
amor, como lidar com ele e eu podia entender isso.
Tentei me concentrar no assunto do momento, mas minha mente vol-
tou ao apartamento de Ainsley. Me perguntei o que estaria acontecendo com
ela, que pequenina alegria eu estaria perdendo. A chuva continuava a cair,
aumentando as poas negras, lanando para o alto respingos de gotas pratea-
das, tamborilando no alcatro frio, embaando as ruas de Jaddo e meus pen-
samentos comearam a adquirir a mesma simetria oblqua e o mesmo ritmo
acinzentado repetitivo, como o ritmo sem vida de uma batedeira,
E no fundo parecia que eu podia ouvir o pulsar de uma frase grave,
o grito eletrnico da guitarra de chumbo de Skull City. Senti-me apreensivo
e um pouco deprimido, mas a maior parte do tempo acompanhei o ritmo,
deixando-me levar pelos minutos.
Quando Saney voltou, trouxe com ela um garoto desprezvel chamado
Rabbit, magricela, mais ou menos um metro e setenta de altura, com cabelos

177
louros sem vida, queixo fugidio, olhos azuis desmaiados, e uma pele to bran-
ca quanto tofu. Rebel com tatuagens. As tatuagens faziam tal contraste com o
tom de sua pele que pareciam decalques. Ele estava o tempo todo coando as
mordidas de pulga no pescoo e nos ombros, e sua vestimenta de couro preto
estava frouxa, como se algum tivesse jogado sobre ele uma rede enquanto
andava. Ficou atrs de Saney, braos cruzados, sorrindo afetadamente para
mim. Joguei-lhe um beijo e ele disse:
Vamos ver se voc acha tudo to engraado daqui a pouco.
Sempre me divirto muito quando voc est por perto, querido.
Calem a boca vocs dois.
Saney se abaixou e me olhou com ar de indagao.
Voc no precisa fazer isso.
Isso o qu? disse, enquanto continuava a encarar Rabbit.
Isso aqui disse Rabbit. Mostrou uma caixa estreita de madeira
parecida com um estojo e tirou a tampa. L dentro havia uma agulha hipodr-
mica de metal. Um modelo caprichado, embora no me fosse familiar. Se Flash
Gordon fosse viciado, certamente teria usado uma igual.
O que isso?
A verdade respondeu Rabbit.
Voc quer dizer um soro da verdade... isso?
Saney respondeu:
Sim.
No mexe nem um pouquinho com a sua cabea disse Rabbit
com voz debochada.
Um instante s disse Saney. Depois como se voc desmaias-
se. Voc no vai se lembrar, mas vai poder falar. Vamos fazer perguntas e se
voc der a resposta certa, ento...
Ento vamos atrs de Kaj.
Ela confirmou com a cabea.
Mas basta uma resposta errada disse Rabbit quase cantando e
voc no vai andar novamente. Abaixou-se em minha direo. Est com
medo?
Esse palhao, bom? perguntei a Saney. Quer dizer, ele bom
de briga?
Ela disse que ele tinha potencial.
Quero que ele v comigo quando formos atrs de Kaj.
O sorriso de Rabbit mostrou sinais de tenso.
Nessas circunstncias nada provveis, voc conseguiu.

178
O que ser que eu ia dizer sob a influncia da droga? Ser que eu ia
comear a falar sobre coisas de Nova York, e, se falasse, ser que isso ia contar
como resposta errada? E o que ser que eu fazia nesse momento em Nova
York? Ser que eu estava bancando o otrio e me preparando para me injetar
no apartamento de Ainsley? Eu no conseguia ter uma percepo clara do que
ocorria por l, por mais que tentasse erguer o vu; achava que ia tudo bem,
mas no podia ter certeza. De qualquer forma, j tinha ido longe demais para
voltar atrs. Essa, aparentemente, era uma das armadilhas que a possibilidade
preparava para aqueles que tentavam alter-la, e eu no tinha outra escolha a
no ser me defrontar com ela.
Quem vai decidir se as respostas so certas ou erradas?
Saney respondeu:
Eu.
Vamos ento falei com uma firmeza que no sentia.
Sorrindo, Rabbit ajoelhou-se ao meu lado, agarrou meu brao, expon-
do a veia do lado de dentro do cotovelo.
Puxei de volta o brao.
Deixe que eu fao.
Sirva-se, meu chapa.
Rabbit me entregou a agulha hipodrmica e me deu uma piscadela
amistosa.
Ainda assim vai doer.
Fechei o punho fazendo saltar a veia.
Sabe por que estou fazendo isso falei, retendo o olhar de Saney.
Acho que voc vai me dar uma chance. Por exemplo se eu comear a falar
coisas doidas, voc vai me ouvir e pensar sobre o assunto honestamente.
Sua voz estava sumida e tensa.
Vou ser justa.
Logo antes que a agulha perfurasse meu brao, ocorreu-me que era
dessa forma que eu esperava morrer, com uma agulha no brao, e tive um
momento de pnico, compreendendo que isso podia muito bem estar aconte-
cendo no apartamento de Ainsley, e que num minuto eu podia estar ficando
azulado no cho do banheiro. Sempre achei que uma overdose era a maneira
certa de ir, uma mistura rpida de prazer e dor, mas agora a idia me abalava
tanto que perdi a veia.
Rabbit riu e isso me acalmou.
Enquanto empurrava o embolo, senti uma sensao de queimadura
que fez desaparecer a dor da espetadela. Eu sabia que estava embarcando

179
numa viagem atribulada. Um segundo mais tarde a queimao espalhou-se
pelo meu corpo e ca para a frente com a agulha ainda espetada no brao.
Alguma coisa dentro de mim se desprendia e compreendi que era a minha
alma, minha vontade, entregando-se dor, elevando-se flutuante de um oce-
ano de dor. Luzes ofuscantes rodopiaram na escurido, e eu era a luz e tudo
mais girava. Tudo estava fora de controle, minha vida, a droga, tudo rodava
numa centrfuga, e quando a rotao finalmente terminou, alguma coisa seria
atirada fora, eu ou ento o veneno que tinha tomado. Eu queria lutar, mas no
havia nada que eu pudesse fazer. A rotao me deixava tonto, fazia com que
eu girasse cada vez mais depressa, e eu estava comeando a perd-la, as luzes
se apagando uma a uma, a escurido me envolvendo em seu manto quente. E
ento me perdi completamente e deslizei rodopiando para aquele lugar l no
fundo onde a luz e a escurido no tm qualquer significado.
Eu devo ter falado a verdade, ou verdade bastante para satisfazer os
deuses da possibilidade, porque, ao acordar, encontrei Saney debruada sobre
mim, o rosto preocupado. Rabbit estava agachado ao lado dela parecendo
muito aborrecido. Chovia mais forte do que nunca e o tamborilar fazia com
que eu me sentisse atordoado e desinteressado da vida. Saney, ento, me deu
uma sacudidela.
Quem Ainsley? perguntou ela com as sobrancelhas franzidas.
Hem?
Voc ficou falando o tempo todo numa cachorra chamada Ainsley.
O cime estava claramente estampado na rigidez de seus traos. Lindo, pen-
sei, se tudo isso era apenas uma histria que eu estava contando, aqui estava
eu tentando arranjar confuso. No era nada de novo, j h algum tempo que
eu vinha fazendo exatamente isso, mas ela traa a profundidade do meu sen-
timento de autodestruio.
Uma namorada antiga. Sentei. Puxa, me sentia um verdadeiro
lixo. As pernas tremiam, a cabea latejava, minhas tripas estavam cheias de
veneno.
Onde ela est? perguntou Saney.
Hem?
Essa Ainsley... onde ela mora?
Ela coisa do passado. Esquece, t bem? Meu estmago se con-
traiu e dobrei-me para abafar a dor. Ah!
Depois de alguns segundos a elica passou. Levantei, ainda meio fra-
co, apoiando-me em um dos esteios que sustentavam o encerado. Olhei para
os arranha-cus e senti um mpeto de deciso.

180
Vamos l.
Saney ficou do meu lado.
Voc devia descansar.
Droga! J perdi tempo demais. Me arranje mais trs pessoas.
Dei-lhe um olhar frio. Gente em quem eu possa confiar.
Ela no se deu por achada. Apenas concordou com a cabea.
E revlveres. Precisamos de revlveres.
No tem problema.
Quanto mais eu pensava na sua falta de confiana em mim, mais os
meus sentimentos esfriavam em relao a ela. E comecei a pensar se a incons-
tncia de Saney fazia parte do carter de Ainsley. Talvez sob a influncia da
msica do Diabo eu tivesse cometido um grave erro de julgamento.
Saney ficou perto de mim mais alguns instantes e depois dirigiu-se
para a sada do telhado. Rabbit comeou a andar atrs dela.
Rabbit!
Ele se voltou, dando-me um olhar cuja inteno era mortfera.
Devolvi o olhar, e ento, injetando nas palavras todas as promessas
ameaadoras que eu era capaz de pronunciar, totalmente integrado no meu
personagem de Skull City, disse:
O que que voc me diz dessa merda, companheiro? Parece que
afinal de contas vamos ser parceiros.

Os trs Spiders escolhidos para nossa incurso aos arranha-cus, bu-


cha de canho na mais pura acepo da expresso, eram todos viciados que
eu conhecera em Manhattan. Carmen, cicatriz no rosto, jeito inquieto e ndo-
le psictica, musculatura uniforme de levantador de peso mdio. Lady, um
metro e setenta de doura ruiva por fora, mas com um vcio arraigado que
a transformou numa prostituta dedicada a roubos em meio-expediente. Ti-
nha tambm Champagne, um cara preto, drogado e magricela com cabelo de
espantalho escapando por debaixo do gorro que, para usar a linguagem das
ruas, mataria qualquer um que voc quisesse por cinqenta paus e alguns
centavos. Em Skull City tinham outros nomes, mas isso o que eles eram para
mim. Foi assim que pensei neles durante nossa breve e violenta associao.
Nenhum deles era boa coisa e se morressem aqui e agora no seria uma perda
muito grande para a sociedade e isso provavelmente s encurtaria suas vidas
em alguns meses ou, quem sabe, um ou dois anos. Eu racionalizei a respeito
deles da mesma forma que no caso de Rebel, e no ia deixar que isso me
incomodasse... no naquele momento. Era matar ou morrer, e eu precisava

181
usar todos os instrumentos que me cassem nas mos. E de qualquer forma
ns estvamos todos bem-armados e ramos perigosos, usaria at mesmo
dinheiro, pensei, para que sassemos da encrenca inteiros. Eu estava prepa-
rando um negcio que parecia ser um primo-irmo de um Smith Wesson 45
ACS com um silenciador, uma espingarda de caa semi-automtica com uma
coronha de pistola. Champagne, alm de uma pistola, estava armada com um
rifle com um cano igual ao que os guardas do Jaddo preferiam, e Rabbit brinca-
va com um SMG estranho: meia dzia de pentes extras estavam presos ao seu
cinto. Se eu tivesse encontrado nosso grupo caminhando em minha direo, e
vestido nas teias de couro que usvamos, teria tentado me transformar num
poste de rua.
Nossa viagem pela rede de esgoto o anlogo de Nova York em Skull
City (muito adequado, pensei) foi sem acidentes, a no ser que voc con-
tasse os ratos e sons fugidios, o ar fedorento e o brilho de nossas lanternas em
paredes lamacentas, como incidentes. Caminhvamos como soldados numa
patrulha, formando uma longa fila de forma que o primeiro tiro no conse-
guisse atingir a todos, transpondo passagens estreitas, algumas vezes pati-
nhando em gua preta. Caminhvamos o mais silenciosamente possvel, nos
comunicando com murmrios e sinais. Passaram-se mais ou menos quarenta
e cinco minutos, samos da rea de Jaddo e entramos nos esgotos que corriam
por baixo dos arranha-cus. O cheiro de merda era o mesmo, e o ambiente
no era menos imundo, mas eu percebia uma diferena, uma nova vibrao
no ar. Fiz um sinal de parada e de p, com gua at os joelhos, parecamos,
com as faces mal-iluminadas, espritos malficos sados de um pntano; veri-
ficamos mais uma vez os mapas e confirmamos nossos planos para o ataque.
Existiam trs passagens que levavam ao arranha-cu onde Cooge tinha
seu apartamento. A primeira era projetada para ser uma entrada principal;
a segunda uma escadaria abandonada construda para ser utilizada pelos
construtores do arranha-cu passava para dentro de uma parede externa,
que tinha um metro ou um metro e meio de espessura e a terceira corria pa-
ralela a um poo de elevador central. Meu plano envolvia a diviso de nosso
pequeno grupo de assalto em duas turmas e cada uma delas se aproximaria
do apartamento de Cooge pelas duas escadas. Uma delas tinha um patamar
que levava ao que parecia ser um corredor de servio, ao lado do apartamento
de Cooge. Rabbit, com a sua SMG, deveria postar-se num armrio e vigiar a
porta da frente, enquanto Saney e eu ficaramos esperando atrs de uma por-
ta que no podia ser vista do apartamento, esperando que o segundo grupo
Lady, Carmen e Champagne surpreendesse Cooge, chegando por uma

182
outra porta interna escondida e o agarrasse; de qualquer jeito, eu esperava
que pelo menos eles conseguissem empurr-lo em direo de Rabbit pela por-
ta da frente, ou para mim e Saney, e ns daramos cabo dele. Eu no contei
aos outros sobre a seo do mapa que apaguei em Charles Street: ela indicava
ainda uma outra passagem que levava a um quarto interior e de l aos andares
mais altos do prdio. Eu pretendia, depois que Rabbit tivesse assumido sua
posio, fingir ter encontrado acidentalmente esse quarto e colocar Saney de
sentinela l. Se as coisas corressem mal, ela estaria fora de perigo imediato, e
com Rabbit e os outros para entreter as defesas de Cooge, poderamos esca-
par para o alto do prdio.
Era o melhor que tinha conseguido planejar para manter Saney a sal-
vo, e achava que era o bastante.
O apartamento de Cooge ficava no dcimo andar e as duas escadas
saam da rede de esgotos em pontos afastados pelo menos 15 metros. Rab-
bit, Saney e eu comeamos a subir a escada que corria por dentro da parede
deixando a escadaria central para Champagne, Carmen e Lady. Quando nos
separamos, embora eu mantivesse a minha cara pau, no esperava v-los
novamente: eles eram a tropa de choque, nossa primeira onda de assalto e,
se as coisas fossem to ruins nos arranha-cus como Cooge havia insinuado,
provavelmente acabariam como baixas. Era um alvio estar longe do fedor dos
esgotos, mas as escadas tambm no eram uma melhoria to grande assim no
tocante atmosfera. Negras, quentes, cheirando a mofo, com teias de aranha
penduradas como tnues vus, com ratos, e s Deus sabe o que mais desli-
zando pelo concreto cheio de rachaduras. Nossas lanternas exumavam som-
bras eriadas, arrepiadas na escurido, criaturas do tamanho de texugos com
pontinhos vermelhos, luzidios, em lugar de olhos desapareciam antes que
pudssemos identific-las. Vrias vezes escutei alguma coisa deslizar no teto
como se algo se movesse sob o prximo andar de degraus e nunca consegui
iluminar o causador dos rudos. Tinha a impresso de que um pulsar podero-
so latejava do outro lado da parede de concreto como se o prdio fosse um
organismo vivo e estivssemos subindo pela parede externa da cmara que
abrigava seu corao. Embora esta percepo fosse em grande parte produto
da apreenso, eu no tinha a menor dvida de que ela era formada por algu-
ma coisa real, algum indcio de poder sutil demais para que minha mente fosse
capaz de catalog-lo. Estvamos cruzando a fronteira para o territrio inimigo,
como camundongos correndo por trs das tbuas da despensa de Deus eu
no tinha a menor idia do tipo de ratoeiras que podiam estar armadas. Quan-
to mais alto ns subamos, menos confiana eu conseguia manter com relao

183
ao meu plano, e mais, eu esperava por uma grande onda de sorte, uma grande
lufada de vento que soprasse de repente e abolisse as leis da probabilidade.
A nica coisa que me animava que Cooge deve ter feito uma subida seme-
lhante em Dys. Certo, ele estava preparado para tal, mais bem preparado do
que eu, pelo menos, mas ele tambm se sentiu imperfeito e cheio de medo.
Falando francamente, eu estava meio surpreso quando chegamos
ao dcimo andar sem encontrar qualquer resistncia. Talvez a estimativa de
Cooge com relao aos perigos envolvidos tivesse sido exagerada, ou talvez a
realidade fosse mais dura em Dys do que em Skull City. A porta que levava ao
corredor de servio estava emperrada, e isso nos causava um certo problema,
abri-la sem fazer barulho, mas conseguimos, e depois que Rebel entrou no
corredor que parecia absolutamente normal, bem-iluminado e ricamente
acarpetado... depois que ele tomou posio no armrio, a porta ligeiramen-
te entreaberta para que pudesse vigiar o corredor principal, fiz uma grande
cena de descobrimento de uma rachadura na parede das escadas que indicava
a presena do quarto secreto.
O que ? perguntou Saney depois de entreabrir a porta.
Tem um quarto ali, uma outra escada.
Virei meu facho de luz para uma abertura estreita. Viam-se oito ou
nove degraus que saam do fundo do quarto, que era pequeno, s um pouco
maior que um closet. Concreto nu e alguns trapos amontoados.
Fique aqui de olho. Empurrei-a para dentro.
Por qu?...
Pode ser que leve aos aposentos de Kaj. Vamos l. Vou ficar logo ali.
Com relutncia, ela entrou no quarto e se posicionou ao lado das es-
cadas.
Quando o tiroteio comear, fique aqui. Kaj pode estar vindo depres-
sa. Mesmo que no esteja, se as coisas andarem mal podemos precisar usar
estas escadas. Mantenha as escadas livres. importante. T?
Ela no gostou mas concordou.
Subi ento o prximo lance para uma posio imediatamente acima
do lugar onde a porta secreta estava marcada no mapa de Cooge, e esperei
no escuro.
Olhei o relgio. Faltavam ainda seis minutos para que Champagne,
Lady e Carmen entrassem vindos da outra porta secreta e iniciassem o ataque
e eu passei esses minutos com remorsos de tudo, desejando um milho de
alteraes no passado e no presente, rezando, para quem eu no conseguia
saber... S rezando, enviando preces sinceras a nenhum lugar especial, en-

184
quanto a escurido me envolvia num manto negro de parania. Fiz promessas
para Deus, voc sabe como , o tipo de promessa que voc faz no presdio
quando os guardas dizem que vo dar um jeito em voc para que voc fique
bem quietinho at a audincia, e voc sabe que vai ficar quente, porque a ati-
tude deles lembra muito a de um exterminador para com uma barata, porque
para eles voc, enquanto viver, apenas um problema burocrtico; do tipo
que voc faz no Rikers quando algum numa cela abaixo de voc comea a
gritar, e o negro no beliche de cima est entoando uma cano dizendo como
ele vai te foder e te matar, e so nove horas, luzes apagadas, cedo demais
para que algum consiga dormir, todo mundo resmungando, se agitando e
virando nos catres, pensando quente e sonhando com mulheres, os birutas
conversando com as prprias canelas, a fera rondando pelo bloco e a palavra
de ordem que rios de sangue so sinnimo de redeno, e o guarda vicia-
do e sorriso semelhante a uma cicatriz irregular tomou nota do seu nome,
voc no tem muita certeza de que vai ver o sol nascer; o tipo de promessa
que voc faz quando seu pai chega na porta do seu quarto meia-noite, sua
silhueta delineada contra o reflexo da luz do corredor, enorme, um gigante
negro, oscilando com a bebedeira, maior do que Deus, to grande que tem a
sua prpria fora de gravidade e est sugando tudo em sua direo, moblia,
luz, esperana, tudo sendo absorvido em seu negrume, murmurando como
um homem das cavernas, dizendo palavres, e ento ele comea a repetir o
seu nome sem parar como se algum som marciano tivesse penetrado em seus
miolos e feito com que enlouquecesse, e ele no consegue fazer mais nada
a no ser continuar repetindo at que a febre se extinga nas origens, e voc
percebe que o que ele tem na mo no a garrafa de vodka habitual, uma
faca. Voc reza, por favor, Deus, me tira dessa, me tira dessa merda de lugar s
esta vez, por favor e eu juro que nunca mais fao nada de ruim, me ajoelharei
e rezarei, trarei presentes para velhinhas e mendigos, trabalharei pelo reino
dos Cus, e nunca mais vou contar mentiras. A solido das escadas trouxe de
volta todo este terror e esta solido, fez desaparecer toda a minha arrogncia,
e eu ainda estava de cabea baixa, agarrado s minhas armas, ainda fazendo
promessas, quando escutei tiroteio do outro lado da porta secreta, a batida
pesada do rifle de Champagne, chonk, chonk, chonk, e depois um grito de dor.
Pulei, apontei o revlver para a porta atrs de mim, esperando que
ela se abrisse de repente e Cooge aparecesse. Nada. Segundos, minutos se
passaram, vagarosamente, como uma calda que pinga. Saney me chamou,
perguntando o que estava acontecendo. Eu disse a ela que ficasse quieta. No
tinha dado certo, eu sabia, mas era tarde demais para recuar. Eu tinha que

185
entrar no apartamento. Os domingos de lazer com Ainsley em Nova York no
iam acontecer, no haveria doces passeios, a no ser que eu entrasse e aca-
basse com Cooge. Eu tinha cometido um erro grave ao avaliar as dificuldades
envolvidas, e no era mais uma questo de ficar de fora, evitar implicao, era
uma questo de sobrevivncia.
Levei meio minuto para arrombar a porta. Um facho de luz derramou-
se para fora. Brilhante como o inferno. Era apenas um quarto, embora grande,
ocupando mais ou menos um acre, acho. Em forma de L, eu estava na extremi-
dade da perna inferior do L, conseguindo ver apenas o incio da perna maior.
Mas parecia que eu olhava para as profundezas de uma selva estranhamente
mobiliada, com folhagem metlica dourada e arbustos de delgados troncos de
marfim como hastes de bambus brancos ou punhados de btula, entrevistos
distncia, e veios de escurido percorrendo o teto, como galhos em forqui-
lha na copa de uma grande rvore, exceto que eram uniformes demais para
serem reais, alguns frutos rubros e brilhantes estavam meio escondidos entre
as folhas e canteiros de musgo dourado, elevavam-se do tapete em forma de
sofs e cadeiras. Mutaes de prolas luminosas surgiam do tapete, onde lu-
zes verdes piscavam escondidas nas fendas, colocadas nos centros das folhas,
espreitando atravs do musgo, espalhadas por toda parte. Pensei: sensores.
Me examinando. Ou talvez fossem apenas enfeites. As paredes estavam qua-
se que totalmente obscurecidas por trs das samambaias, arbustos e flores,
todos em tons de dourado, branco e verde-cromo. Havia um rombo nas folha-
gens, mais ou menos a dez metros, ao longo da perna inferior do L, com um
formato mais ou menos semelhante ao de uma porta. Atravs dela eu podia
vislumbrar um aposento que parecia normal. Uma cadeira, a quina de uma
mesa, luz fluorescente.
Nenhum sinal de Cooge.
Os nicos vestgios de Lady, Carmen e Champagne eram alguns rom-
bos fumegantes nas belas folhas douradas, abrindo crateras no concreto atrs
delas. Os trs entraram pela parte de cima do L a julgar pela localizao dos
furos, imaginei que deviam ter encontrado alguma coisa antes de estarem vi-
sveis da minha posio.
Entrei no quarto; eu no queria, mas entrei, e andei para a frente vi-
giando para ver se alguma coisa pulava por detrs dos arbustos, as armas en-
gatilhadas, os nervos flor da pele. Quando Rebel surgiu devagarinho por trs
de mim quase atirei nele. Estava mais plido do que de costume, as pupilas
enormes, a respirao acelerada. O garoto tinha arriado.
O que que voc est fazendo? cochichei.

186
Cara, aquele hall... eu no agentava mais ficar l.
Por que no?
Ele apenas sacudiu a cabea olhando com os olhos esbugalhados para
a selva artificial.
No se preocupe com Kaj aparecendo daquele lado. No se preo-
cupe com isso.
Ele estava assustado demais para mentir.
T bom. Fiz um gesto com a pistola. Vamos.
Ele no discutiu. Eu acho que, como eu, ele compreendia que no
tnhamos escapatria, que no haveria soluo e que embora um final feliz
fosse pouco provvel, no tnhamos outra coisa a fazer seno ir em frente.
Andamos mais para dentro do quarto, em direo porta, virando as
cabeas de um lado para o outro, alertas para qualquer rudo ou movimento,
mas no havia som ou movimento naquela selva. Tnhamos andado alguns
metros quando Rebel parou e olhou de boca aberta para as folhas. Para um
dos frutos vermelhos, totalmente visveis daquele ngulo. No eram frutos,
percebi, era uma parte de um corpo enfiada numa abertura entre os galhos,
to mutilado que eu no conseguia adivinhar a quem pertencera, nem mesmo
que parte do corpo era, talvez um pedao de coxa. Uma massa brilhante de
tendes sangrentos, E havia, percebi, mais um artefato do mesmo tipo em
outro lugar entre as folhas douradas, embora eu no conseguisse ver exata-
mente onde. Uma gota vermelha se formou e caiu respingando aos nossos
ps. Fiquei imaginando se algum componente da minha tropa de choque tinha
sobrevivido.
Foi difcil fazer com que as pernas me obedecessem outra vez, mas
apesar de tudo comecei a andar em direo porta, movimentando-me por
trs de arbustos colocados rente s paredes. Quando estvamos chegando
perto da porta escutei uma voz. Masculina. Desconhecida. Algum respondeu
com voz de bartono, e outra pessoa riu. Espreitei para dentro do cmodo. Era
uma cozinha com uma imponente porta de metal do outro lado. Um homem
louro com um bronzeado de Palm Springs e cicatrizes de acne esburacando
seu rosto estava sentado numa mesa. Um cafajeste vestindo palet listrado,
a juba atada num rabo de cavalo, estava encostado na geladeira, comendo
um sanduche, e um outro cara louro, cabelos longos, pesado, numa camisa
de algodo frouxa e calas de couro remexia uma prateleira, cortando alface.
Thor e a salamandra. Bem perto dele havia uma pistola. Fiz um discurso si-
lencioso para Rebel, dizendo a ele que me desse cobertura. Ento, abaixado,
deslizei para dentro.

187
O cara pesado agarrou a pistola. Acertei nele, no peito e do lado.
0.45 com silenciador fez vump, vump. As balas interromperam seus passos,
levantaram-no no ar e o atiraram numa pirueta deselegante de encontro
pia, e depois para baixo. Por trs de mim ouvia-se a SMG de Rebel estalar. O
untuoso cuspiu o sanduche ao ser atingido no pescoo por uma saraivada.
Caiu para trs agarrando o pescoo e se debatendo. O homem da cara furada
no moveu um s msculo. As mos permaneciam imveis sobre a mesa. Seus
olhos passaram rapidamente de mim para Rebel. Corri e bati com a coronha
do 45 em seu maxilar.
O que aconteceu l? Indiquei a sala da selva dourada. Ele disse:
Feche esta maldita porta disse revirando os olhos em pnico.
No gosto de tiroteio. Est dormindo porque comeu, mas o tiro-
teio... vem atrs de voc.
Que droga essa que voc est falando a?
Feche logo, homem. Sem brincadeira. Se no fechar estamos mor-
tos.
Rebel fechou a porta, e as plpebras do cara louro se fecharam, res-
pirou fundo e relaxou. Eu no queria v-lo muito feliz. Bati com fora em seu
pomo de Ado com o .45.
Que merda que tem l?
Kaj, um de seus filhotes.
No me enrola!
Juro por Deus... sei o que estou dizendo. Sua famlia, sabe como .
Deixei o assunto morrer.
Onde est Kaj?
Seus olhos queriam mentir,
Quebrei-lhe os dentes da frente com a coronha do ,45, O sangue es-
correu de sua boca e respingou nas costas da minha mo; ele caiu da cadeira,
ficando de quatro. Repeti a pergunta.
Ahn! O louro engasgou, cuspiu fragmentos ensangentados.
No ich... no ich...
Eu desejei ter evitado os dentes, a traduo estava se tornando um
problema.
Escritrio? perguntei. Ele est no escritrio?
Fez que sim com a cabea.
Por ali?
Hum... Hum...
O sangue escorria de sua boca. Sentou-se para trs, uma das pernas

188
esticada, a outra dobrada, seu bronzeado j perdera o tom profundo e sau-
dvel.
Quem est l com ele?
Num xei.
Comecei a levantar novamente o .45. Ele recuou e disse:
Xuro por Deuch, num xei! Talvez trich. Talvez mo. Trich. Fan-
tstico.
Levantei-o com violncia e coloquei o cano do revlver atrs do seu
ouvido.
Vamos fazer uma visitinha a Kaj. Alguma coisa que eu precise saber
sobre o que est l do outro lado da porta?
Ele disse alguma coisa que eu no consegui entender. Depois de um
instante percebi que ele estava tentando me dizer que havia uma alcova entre
a cozinha e o escritrio de Kaj. Algum provavav estava de sentinela l.
Avisei que no tentasse nada. Concordou, os olhos dilatados tentando
me comunicar sua sinceridade; ele estava duzentos por cento conosco. Pois
sim!
Rebel abriu a porta de metal, e eu empurrei o homem louro atravs da
salinha verde cujo mobilirio se limitava a uma cesta de lixo e algumas cadei-
ras. Tinha uma porta na parede do outro lado.
Que diabo aconteceu com voc? perguntou algum.
Encostei-me no canto e atirei no algum, um cara atarracado vestido
numa tnica branca, na cabea. Ento, usando o louro como escudo, com Re-
bel colado aos meus calcanhares, irrompi no escritrio de Cooge, um aposen-
to um pouco menor que o saguo da Grand Central, decorado com grupos de
sofs e espreguiadeiras, e uma longa mesa de banquete do lado esquerdo.
No havia ningum com Cooge. Nenhum trich. Cooge estava sen-
tado por trs de uma escrivaninha de teca, grande o bastante para servir de
caixo a um gorila. Estava fantasiado de vilo de Star Trek, traje de guerreiro
cheio de enfeites de cromo e tiras de couro; com os cabelos grisalhos de bruxo
e aquele rosto encovado parecia mais um Romulano do que um Klingon. Ao
lado, guardando uma porta fechada, estava o meu candidato a Bandido do
Ano. Um negro de bigodes, camiseta e slacks. Lindo bigode. Sem cicatrizes,
sem correntes, sem emblemas tribais de sua herana africana. Se fosse de um
tamanho normal, poderia passar por um executivo jnior; mas ele tinha quase
um metro e noventa e pelo menos a metade deste comprimento de largura.
Por trs deles na parede havia fileiras de placas e trofus, cada uma delas
exibindo alguma parte do corpo, a maioria mos e orelhas, alguns seios femi-

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ninos. Sentados na mesa de banquete, decorada com prataria, guardanapos e
repleta de perus, leites, costeletas, etc. etc, sentavam-se oito milagres da ta-
xidermia. Cinco homens e trs mulheres. Fortemente maquiados, envoltos em
cetins, colares de rubis e esmeraldas para as damas, anis para os cavalheiros,
posicionados em atitudes de conversa, como se tivessem sido transformados
em cera e emudecidos em meio a uma agradvel conversa. Muito vvido. A
nica coisa que os traa, alm da imobilidade e da palidez, eram as feridas
que se viam em alguns deles, cortes profundos e largos demais para serem
adequadamente cobertos pela maquiagem.
Se as coisas estivessem se passando mais ou menos como eu tinha
planejado, eu acabaria com Cooge imediatamente, mas do jeito que estavam
achei que podamos precisar dele como refm para escapar. Ordenei que sa-
sse de trs da mesa.
Ele disse com um sorriso:
Garoto tolo.
Ao seu lado Mandingo deu uma risada que soava como a tosse de um
leo na estepe africana.
Dei com o .45 na cabea do louro, fazendo com que apagasse, e ento,
a ttulo de aviso, atirei queima-roupa por cima da cabea de Cooge. As balas
se agruparam lindamente na lmina de vidro prova de bala praticamente
imperceptvel que nos separava da escrivaninha.
Ui! disse Cooge alegremente.
Alguma coisa dura e fria colou-se minha nuca. Quase mijei nas cal-
as.
Largue as armas disse uma voz.
Obedeci. Pelo canto do olho vi Rebel fazer o mesmo; ele estava cober-
to por um outro homem.
Cooge apertou um boto na escrivaninha; a lmina de vidro retraiu-se
para dentro do teto.
Ele disse para Mandingo:
Machuque o mais baixo.
Nunca me considerei particularmente baixo, mas uma vez que Rebel
era vrios centmetros mais alto do que eu, no tive qualquer dvida sobre de
quem Cooge falava. Tentei correr, mas o cara que empunhava o revlver ma-
tou o meu entusiasmo com um soco nos rins, e quando a dor explosiva provo-
cada pelo soco comeou a diminuir, Mandingo tinha me agarrado por debaixo
dos braos e me levantado do cho. Ele parecia radiante, parecia dizer: Agora
vamos comear a nos divertir. Dei-lhe uma cabeada, mas a nica coisa que

190
consegui foi uma dor de cabea. Empurrou-me para trs alguns passos e me
atirou sobre a mesa de banquete. Ca de costas, quebrando pratos e espalhan-
do a prataria. Vagamente escutei Cooge advertindo Mandingo a no estragar
seus trofus. Olhei para a face plida e encovada de uma mulher vestida de
cinzento. Um de seus olhos vtreos estava voltado para o cadver com quem
ela ostensivamente conversava, e o outro, que tinha escorregado da rbita,
me encarava num ngulo esquisito. Acima do meu rosto a mo descarnada se-
gurava um garfo, como se ela estivesse planejando provar um pouco de vida.
Antes que eu pudesse reagir, Mandingo me pegou pelo pescoo e
durante algum tempo ele se divertiu me deixando levantado do cho e me
estrangulando. Tentei agarrar os seus dedos e acertar-lhe um chute. Ele conti-
nuou a sorrir. Os dentes brancos estavam turvos. Pontos escuros comearam
a aparecer nas bordas do meu campo visual. Cooge ria parecia que a minha
morte era uma grande piada. Eu estava quase apagando quando Mandingo
me acertou trs vezes na barriga e do lado, e ainda desfechou um soco cru-
zado. Eu tinha certeza que uma das minhas costelas estava quebrada. Mal
conseguia respirar, e quando sacudi a cabea tentando clarear as idias, senti
uma navalhada por dentro. Eu estava deitado de bruos, espiando pela fresta
do tapete, como um jogador de golfe determinado a descobrir os segredos
de um gramado traioeiro. Duas manchas negras entraram no meu campo
de viso. Sapatos? Sem dvida nenhuma. Eram sapatos. Apesar de estar com
medo, eu estava grogue o bastante para ficar moderadamente satisfeito com
a minha capacidade de identificao. difcil enganar o velho Larson. Ele
capaz de descobrir um par de sapatos em qualquer circunstncia, no importa
o quanto esteja tonto. Uma mozona desceu e eu subi de novo.
Desmaiei por algum tempo, e isto deve ter estragado a brincadeira,
porque quando voltei a mim estava sentado numa cadeira na mesa de ban-
quete. Eu estava na cabeceira perto de um cavalheiro gordo e pobre de so-
brecasaca e gravata mofada estilo ascot, com um olhar de alegria maliciosa,
os lbios distendidos num sorriso que se assemelhava a um rctus dirigido a
um pedao de carne malpassada. Mandingo estava de p atrs de Cooge com
os braos cruzados. Cooge estava debruado na mesa na minha direo. Rebel
estava sendo detido pelos capangas que tinham chegado por trs de ns. Um
par e tanto. Tirando os medalhes de prata, as roupas de couro e prata de
Cooge, eles poderiam passar por membros subalternos da Mfia.
Ah! disse Cooge. Muito bem!
Endireitei-me na cadeira e me arrependi instantaneamente. Uma das
minhas costelas definitivamente estava quebrada.

191
Burro disse Cooge. E voc achou que podia me pegar?
Eu estava com muita dor para pensar numa volta graciosa. Pensar j
era muito difcil. Ponto final. Eu tinha uma sensao de deslocamento. Tudo
isso era maluquice demais. Toda a baboseira a respeito do reino da possibili-
dade. Cooge, por exemplo. Ele no sabia nada sobre o incndio em Charles
Street, no estava nem diretamente envolvido nos acontecimentos da noite.
No entanto, l estava ele, feio como uma verruga, me atingindo com seu mau
hlito. Eu compreendia, mas ainda no conseguia ir alm da superfcie. Talvez
isso fosse apenas uma pssima experincia auditiva.
O que que h, palhao. Acabou o repertrio?
Mandingo riu, e os capangas tambm. Rebel fechou os olhos.
Meus olhos, pensei, deveriam estar me enganando, eu era capaz de
jurar que percebera movimento por trs da escrivaninha. Vi ento que a porta
se abrira alguns centmetros.
Houve um rudo, igual ao que se ouve quando uma lata fechada a v-
cuo furada. Um dos capangas olhou com espanto para uma mancha ver-
melha na barriga. Um outro puf. A perna direita do homem deu um chute
esquisito, como se ele estivesse tentanto espantar um inseto, e caiu no tapete.
Um segundo mais tarde, o Capanga Nmero Dois ganhou um sinal de beleza
vermelho na bochecha e caiu de lado. Cooge pulou para trs de mim, agarran-
do-me pelo cabelo, e forou minha cabea para trs. Alguma coisa pontuda
espetou o meu pescoo.
Por causa do ngulo em que minha cabea estava dobrada eu no con-
seguia ver com quem ele estava falando, mas reconheci a voz de Saney.
Isso no vai adiantar nada.
Um outro puf e uma pancada surda. Mandingo caindo, pensei. Rebel
disse:
Acaba com ele!
Cale a boca! disse uma voz masculina e educada; e em seguida,
num tom mais suave: Eu sabia que este dia ia chegar, Kaj.
Cooge me obrigou a ficar de p, mantendo a faca no meu pescoo, e
comeamos a nos movimentar em direo alcova.
Fique longe de mim disse Kaj.
Eu encontrei esta interessante senhorita no quartinho perto da es-
cada externa disse o recm-chegado. E eu a convenci de que deveramos
juntar as foras. Eu no disse que a sua segurana no era suficiente? Voc no
estava preparado para lidar com um ataque vindo de trs direes.
Revirando os olhos eu era capaz de v-lo. Pequeno, pele morena, me-

192
diterrnea. Envolto numa veste preta, com capuz. Ele estava de p ao lado
de Saney junto escrivaninha. Rebel tinha se juntado a eles e remexia nas
gavetas.
Solte-o disse Saney.
Estvamos, pelo que eu calculava, quase chegando alcova. Eu estava
esperando que o abrao de Cooge afrouxasse, mas ele o mantinha, continuan-
do a me arrastar. Ento me virou de lado e perdi de vista os trs que estavam
de p perto da escrivaninha.
Nada disso disse o baixote moreno, aparentemente dirigindo se
a Saney, porque ela comeou a objetar. Ele a interrompeu.
No vai acontecer nada com ele, prometo.
Cooge me arrastou at a alcova onde o guarda morto jazia numa poa
de sangue coagulado, e para dentro da sala da selva. Chutou a porta para que
ela se fechasse atrs de ns, remexeu em alguma coisa metlica. A fechadura,
supus. Ao passarmos por debaixo das folhas douradas, escutei um farfalhar
l em cima. Ao mesmo tempo o abrao de Cooge afrouxou ele devia ter
ouvido tambm. H muito que eu tinha compreendido que no podia permitir
que ele me arrastasse pelas escadas abaixo, que logo que estivssemos fora
de alcance ele ia me matar, ento entrei em ao. Me contorci de repente, en-
fiando o cotovelo em sua barriga. Levei um corte feio na nuca quando me livrei
dele e cambaleei para longe, fazendo uma careta com a dor do lado. Cooge
tinha cado de joelhos. Conseguiu continuar agarrado faca, mas no parecia
estar em melhor forma do que eu. Ofegante, plido, mechas de cabelo caindo
sobre o rosto cinzento. Conseguiu ficar de p, agarrando o estmago. Eu dei
marcha r em direo alcova, mas no tinha certeza de que ia conseguir
chegar at a porta. Minhas costelas estavam em fogo.
T bom, cara. Se assim que voc quer disse Cooge. Tirou um
tubo de prata do bolso da cala. Um apito. Ergueu-o, para que eu visse.
Sabe o que isto?
Livre dele eu me sentia suficientemente bem para bancar o engraa-
dinho outra vez.
Deixe-me pensar. o seu pinto.
No. Cooge riu. Bem melhor do que isso.
Ele j ia apitar quando alguma coisa horrvel caiu das folhas. Uma coi-
sa extremamente horrvel, suficientemente horrvel para me fazer gritar de
medo. Parecia um demnio sado de alguma fantasia medieval. Bpede. Hu-
manide embora limtrofe e duas vezes mais alto que um homem. Pele
flcida, plida, como a pele de um corpo que esteve preso debaixo dgua

193
algum tempo. E tinha tambm cheiro de afogado. mido, velho, podre. Enor-
mes mos providas de garras, patas em lugar de ps, e um conjunto completo
de rgos genitais masculinos e femininos. Macilento, pernas ossudas, est-
mago encovado, os tendes mostra nos braos. Cabelo grisalho arrepiado,
e uma cara de caveira alongada. Os olhos protuberantes eram ovais, como
ovos cozidos com pontos negros de podrido. Uma espcie de Cooge mutan-
te. Lembrei que o louro tinha dito que ele era filho dele. Ele no parecia nem
um pouco amedrontado.., entretanto, parecia surpreso. Olhou para o apito,
depois para a coisa. Apontou para mim.
A coisa emitiu um grasnido viscoso que gelou o sangue em minhas
veias. Fez um gesto de frustrao irritada ou pelo menos foi como interpre-
tei sacudindo as mos loucamente em frente ao rosto como se negasse o
que estava vendo. O jeito como se movia, fluido e ao mesmo tempo estranha-
mente desajeitado e sem controle, como se no estivesse acostumado gravi-
dade... era fascinante observ-lo, exatamente da mesma forma que o levantar
da cabea de uma cobra capaz de te fascinar. Eu estava aterrorizado, mas
no conseguiria correr, nem que as minhas costelas estivessem em condies.
Anda disse Cooge, o rosto comeando a mostrar desespero.
Mate-o.
A coisa deu um passo em direo a Cooge e grasnou alto outra vez.
Golpeou o ar com as garras, sacudiu a juba arrepiada, arrancou um pedao de
musgo com as patas. Sem dvida nenhuma a me estava danada.
Cooge agora estava assustado. Recuou em direo porta que levava
s escadas, gritando para a coisa que me matasse. Inspirado por esta retirada,
j menos estupidificado, recuei em direo alcova. Talvez a porta no esti-
vesse trancada, talvez os outros estivessem tentando me achar.
Mate-o! gritou Cooge Mate-o!
O brao direito da coisa pareceu crescer ao esticar-se em direo a
Cooge. Uma mo enorme pegou-o pela cintura, as garras penetrando-lhe nas
costas e na barriga. O sangue jorrou. Cooge gritou ao ser lanado para o alto.
Atingiu o rosto da coisa com a faca, traando uma delgada linha vermelha em
seu maxilar.
Cheguei at a porta.
Trancada.
Soquei a porta, ouvi vozes indistintas.
De p sob a coroa de folhas douradas, os galhos pretos, como um pe-
sadelo no den, a coisa estava sacudindo Cooge, grasnando e emitindo pe-
quenos sons melanclicos, como se estivesse triste e se divertindo ao mes-

194
mo tempo. Comeou a saltitar, batendo um p, depois o outro, elevando os
joelhos cada vez mais alto, dilacerando o musgo com as unhas das patas...
parecia aerbia de hospcio. Exerccios Para Fazer Enquanto Ataca Sua Vti-
ma. E durante todo o tempo ela continuava a sacudir Cooge. Filetes de baba
escorriam-lhe dos lbios. Emitiu um gorgolejo terno, melanclico. Em seguida
abriu a boca, nunca pensei que fosse possvel abrir tanto, e arrancou a cabea
de Cooge. O sangue escorreu aos borbotes sobre seu rosto. Parou de danar
e ficou perfeitamente imvel, como se estivesse estudando o sabor do bocado
que acabava de arrancar. Ento cuspiu a cabea, que foi rolando e saltitando
pelo musgo, deixando para trs um rastro de marcas cor de carmim. Esmagou
o corpo de encontro ao cho, pulando com o impacto, um enorme macaco
branco da morte quebrando uma boneca. Repetiu o ato vrias vezes at que o
que restava de Cooge pendia flcido de sua cruel mo cinzenta. Chegou o cor-
po para perto dos olhos, inspecionando seu trabalho, e ento atirou a massa
informe num arbusto dourado.
Virou-se para mim e grasnou. Pedaos de pele pendiam de seus den-
tes tortos.
Deu um passo saltitante em minha direo.
Tentei correr diretamente atravs da porta, socando, atirando-me con-
tra ela. Minhas costelas quebradas me retalhavam por dentro. Um grasnido,
uma mo e uma onda de cheiro ftido. Alguma coisa esmagada sob uma pata
pesada. Agarrei a beirada da porta, gritando por socorro, e j estava quase
desmaiando novamente, tonto de medo e dor, quando ela se abriu para den-
tro e algum me puxou para a alcova. Mesmo depois que Saney bateu a porta,
continuei balbuciando, agarrando meus salvadores, tentando avisar o que ti-
nha do outro lado. Eu duvidava que uma droga de porta fosse capaz de det-
lo. Mas Saney no parecia nada preocupada, e o homem moreno disse para
que eu me acalmar, e ento praticamente me carregou para o escritrio de
Cooge e me fez deitar num dos sofs. Rebel estava sentado numa espreguia-
deira; os despojos da guerra estavam em seu colo, num saco de pano.
Ei, que droga... comecei.
O homem moreno colocou um dedo nos lbios. Voltou-se para Saney
e Rebel e disse que estavam livres para ir. Ele queria falar comigo, depois me
liberaria. Eles desvaneceram-se, literalmente. Desvaneceram-se em cinzento,
da mesma forma que o escritrio logo depois, a moblia, os cadveres, suas
cores empalideciam, ficavam indistintos, e ento se fundiam nas sombras
acinzentadas que se formavam em torno de mim e do homem moreno. Eu ob-
servei o processo sem perder a cabea, cansado demais para continuar assus-

195
tado. Finalmente tudo que restava do santurio de Cooge era um sof e uma
espreguiadeira, flutuando no limbo e o saco de pano de Rebel que estava na
cadeira. O homem moreno jogou-o para mim e mandou no largar. Estudei-
o. Principezinho janota. Bonito. Olhos negros penetrantes. No mundo real,
pensei, ele deveria ser algum especial. No um joo-ningum, um lder, um
homem de ao.
Com os diabos, quem voc? perguntei, a sensao de alvio
substituda por uma nova ansiedade.
Isso depende. Posso ser seu melhor amigo, ou seu maior inimigo.
Ele estava completamente vontade, com um sorriso satisfeito, e eu soube
ento quem ele era. O homem tinha que ser um personagem, um dos adver-
srios Satnicos de Cooge. Nada mais teria nos salvado de meu plano fortuito.
Eu disse:
Ento voc um dos caras da magia negra?
Em seguida, tentando elevar minha moral bancando o sabido:
Voc anda matando galinhas, falando latim e todas essas maluqui-
ces?
Essa uma forma de descrever.
Sentou na cadeira, cruzou as pernas e em seguida suas mos ficaram
na posio de uma igreja e um campanrio.
Sua operao foi uma boa tentativa... embora bastante inexperien-
te. Ainda assim forneceu uma excelente cobertura para a minha. Tenho uma
dvida para com voc.
Duvido um pouco disso.
Ele riu. Um riso educado, agradvel, que parecia um acessrio de po-
der.
Como voc conseguiu?
Interferir com a sua operao? Foi bastante fcil, mas voc no
compreenderia. Estou vigiando voc j faz algum tempo. Eu sabia que eventu-
almente voc agiria contra Cooge. Nunca se pode estar absolutamente certo
dos efeitos que se cria, mas um dos meus, pelo menos no seu panorama, era
instilar desejo pelo sangue de Cooge em seu parente. Apesar do desejo, ele
aparentemente no aprovou o gosto. Parecia amargamente desapontado.
Deu um riso gutural que no soava normal. Oh, Deus! Pensei, Peter
Lorre poderia ter aulas com este doido. Mas forcei um sorriso e ri tambm.
Voc est mesmo aqui, cara? Quer dizer, o que est acontecendo
em Nova York? Como isso est funcionando... voc falando comigo agora? E o
que que toda esta droga cinzenta?

196
Pode ser que eu te ensine mais tarde disse ele com aspereza.
Por agora contente-se em ter sobrevivido.
Sentou-se minha frente numa cadeira.
Quando voc voltar a Nova York, vai ver que Ainsley no saiu do
apartamento. Ela no aprendeu nada. Vai te amar sempre.
Bateu no meu joelho como quem diz: Bom menino!, Cachorrinho
bonzinho!
E, permita-me afirmar, foi preciso um bocado de esforo da minha
parte. Voc fez uma confuso danada no final.
Eu acreditei nele, convencido pelo seu ar de comando e pensei, Sem-
pre, ele podia fazer sempre, como se no fosse nada demais. Odiei-o por
isso.
Como voc sabe sobre Ainsley?
Ele ignorou a pergunta.
Tive que sacrificar seu amigo.
Rebel?
Precisava de uma vtima. Ele vai morrer num tiroteio com a polcia.
Eles vo achar que ele atuou de comum acordo com os que j esto mortos.
Voc no vai aparecer.
Eu me senti desconfortvel com isso... talvez no final das contas eu
no fosse to duro.
Nem Ainsley. A no ser que voc tome uma atitude contra mim. Se
voc algum dia pensar em me trair, nem que seja um pouquinho, o melhor
que pode acontecer que eu produza provas que implicaro vocs dois na
morte de Cooge. O pior... bem, deixo isso a cargo da sua imaginao.
Por que voc est fazendo isso, cara? O que que voc ganha?
Eu admiro sua agressividade, sua viso pragmtica. E eu precisaria
gastar muito tempo e muito esforo para treinar outra pessoa. Eu quero que
voc assuma o lugar de Cooge. Ele era meu... subordinado, acho que este
um termo apropriado. Ele no sabia, claro. O homem era um tolo. Ele estava
convencido de que estava fazendo um solo, que estava lutando sozinho contra
as pessoas que dedicam suas vidas prtica da Grande Arte. Ele nunca perce-
beu que todo o tempo eu o usava. Mas voltando ao assunto... vou precisar de
sua assistncia em operaes semelhantes que voc tentou.
Sorriu novamente.
Semelhantes porm mais experientes. Desde que voc siga minhas
instrues, o risco ser mnimo.
Eu no tinha certeza de que acreditava nisso, mas no via tambm

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outra opo; se eu recusasse ele me destruiria com uma de suas operaes.
Fiquei de boca calada.
O saco, ali o homem moreno apontou para o saco , quando
voltar a Nova York vai descobrir que agora possui vrios cassetes e papis.
Eles contm informaes referentes a um determinado nmero de homens
poderosos na cidade. Detalhes referentes a trfico de influncia, perverses
sexuais, e assim por diante.
Chantagem? Cooge estava metido em chantagem?
O homem moreno me examinou com ateno.
A perspectiva de ser um chantagista te incomoda?
Antes que eu pudesse responder ele continuou:
Imagino que voc estivesse esperando uma mudana. Moral... es-
piritual. As pessoas sempre esperam isso quando se envolvem com a Grande
Arte. Este tipo de evoluo interna parece corolrio da prtica. Mas em sua
maioria as pessoas reforam mais o que j eram antes. Voc vai se adaptar.
Tenho certeza. Lembre-se. Os homens que voc vai chantagear so apenas
tubares bem-arrumados. Monstros. Voc no deveria ter mais respeito por
eles do que demonstra por si mesmo. No que se refere s operaes que voc
vai executar em meu nome, tenha em mente que operaes semelhantes
com resultados igualmente terrveis so realizadas todos os dias por polticos,
banqueiros e corretores. A diferena que as suas operaes no sero to
sangrentas. Se isso faz voc se sentir melhor, encare assim, voc no estar
fazendo boas aes, mas estar praticando um tipo de economia pecaminosa.
Muito menos efeitos colaterais.
Bateu com as palmas das mos nos joelhos, indicando que j tinha
acabado o discurso.
Espero que voc no cometa o engano de Cooge. Espero que voc
saiba onde parar.
Ficamos sentados em silncio por alguns minutos. Eu me sentia des-
confortvel com ele, intimidado. No conseguia um lugar para olhar, e estava
comeando a me odiar pelo que eu sabia que ia acontecer. Esse cara ia me
possuir da mesma forma que a herona. E no tinha nada que eu pudesse fazer
contra isso. Finalmente eu disse:
Se importa se eu perguntar alguma coisa?
Um outro sorriso de m vontade.
Cooge pensou que o Diabo, o inferno, tudo mais, at Skull City, fos-
sem lixo, voc sabe como . Que era uma forma primitiva de encarar a... pos-
sibilidade. Princpios. Leis matemticas e coisas assim.

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Houve uma pausa.
E voc quer saber o que eu penso?
Sim.
Ele meditou.
Acho que a melhor resposta seria fazer uma pergunta lanou-me
um olhar grave. importante mesmo?
Seus olhos penetraram nos meus. Eram pretos, brilhantes, como a ob-
sidiana, e no entanto, olhando dentro deles, eu podia ver um lampejar, como
se fossem pequeninas chamas, podia ver almas se contorcendo atormentadas
ou fraes numa pgina, podia ver reflexo e profundidade, vazio e plenitude,
luz e escurido. Eram provas contra a dualidade, eram mirades em um, a ni-
ca coisa que entendi bem sobre eles era a profundidade negra de sua intensi-
dade, sua devoo pura e total aos princpios e materialidade de um mundo
que eu conhecia bem demais.
No respondi, desviando os olhos e olhando para minhas mos.
No, acho que no.
Ele sacudiu a cabea como se concordasse com alguma coisa que via
nascer em meu rosto.
Bem disse ele depois de uma pausa, ficando em p. Est na
hora de ir embora.
Sem fazer perguntas eu o segui. Era estranho, andar por aquele vazio
cinzento e no ter medo de despencar... talvez eu soubesse no ntimo que eu
j tinha despencado at a minha profundidade final, encontrado meu verda-
deiro nvel. O conhecimento, aparentemente, estava em toda parte a nossa
volta. Literalmente. Possibilidade congelada em conhecimento palpvel de
causa e efeito. O resultado da operao de alguma forma deve ter penetra-
do em mim, pois enquanto andvamos, medida em que os contornos de
uma rua de Nova York apareciam no cinzento, como se a neblina se afastasse,
compreendi que vrios meses tinham passado, que Ainsley e eu estvamos vi-
vendo num arranha-cu, na altura da rua Cinqenta do lado leste e que minha
aliana com o homem moreno tinha sido formalmente consumada. Ns trs
estvamos passeando numa tarde fria e cinzenta ao longo da Dcima Terceira
Avenida, em direo Av. C. Alphabet City. A rea onde no muito tempo
atrs eu tinha tentado a morte em galerias de tiro e passeios ao sexto andar.
O homem moreno contava uma histria cmica e Ainsley ria, toda ela. ramos
amigos, companheiros. Todos estavam felizes. Todos bem-sucedidos. No en-
tanto nada parecia certo. Eu me sentia desconfortvel, como se tivesse aterris-
sado num planeta onde a atmosfera e a gravidade fossem um grau abaixo do

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normal. Apesar da beleza do rosto de Ainsley, apesar dos meus sentimentos
por ela, eu a via agora como se fosse imperfeita, inspida, e imaginei se meu
novo patro, ao toc-la, de alguma forma extrara um grama de sua essncia.
O vento soprou restos de celofane, saltando e voando para as sarjetas. Uma
pilha de trapos com mos e ps estava adormecida por trs de uma lata de
lixo. Enroscados numa entrada do outro lado da rua estavam dois viciados
com o nariz escorrendo; estavam dividindo um cigarro olhando ansiosamente
para a rua. Esperando a conexo, a chegada dos sonhos rpidos. Uma mendiga
passou, murmurando para os mortos, para o vento, s Deus sabe para que
fragmento de sanidade perdida. No beco um par de pernas se projetava sob
um pedao de papelo amassado.
No , Larson? disse o homem moreno batendo no meu ombro.
E eu disse:
Hum, hum.
O que que h, querido? perguntou Ainsley, me dando o brao
e chegando-se suavemente para perto de mim.
Nada. S estava pensando. S isso.
Pensar demais perigoso, Larson disse o homem moreno com
humor. Divirta-se!
Ao olhar para ele eu tive certeza de que no limitaria minha busca.
Mais cedo ou mais tarde eu mediria foras com ele. Isto estava implcito na
relao, da mesma forma que estivera implcito na minha relao com Cooge.
Mas a inevitabilidade de nosso confronto no me perturbou, nem a possibili-
dade de derrota. Eu estava espiritualmente paralisado pela transio abrupta
entre a violncia de Skull City e esta rua morta, mas esta no era a causa da
minha perturbao. Era o conhecimento que me incomodava, era a minha
percepo das circunstncias que tinham envenenado o momento e transfor-
mado a exortao do homem moreno numa tremenda ironia.
De volta aos dias em que a injustia do mundo parecia ser um veculo
para o banditismo e para o desespero romntico, at mesmo meu prprio
tormento parecia um emblema de rebelio, e Nova York tinha aos meus olhos
uma luminosidade mstica que obscurecia sua vileza... naquela poca, a vida
era um oceano que flua minha volta, estimulando-me com a variedade de
suas correntes, vasta e complexa demais para que um dia pudesse ser compre-
endida. Agora, dotado da viso geral que vem com o controle, eu compreendia
bem demais. O mal, percebi, no essencialmente errado. Na verdade, o co-
nhecimento do mal que nos prejudica, a percepo de nossa astuta mesqui-
nharia e auto-embuste que deforma o mal, transformando-o em cumplicida-

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de e perfdia. E uma vez que esta transformao ocorre, somos bruscamente
afastados do resto da humanidade, transformando-nos em estranhas aves que
voam solitrias e ardem de conhecimento, como as guias de pedra sonhado-
ras que contemplam Wall Street com olhos cegos e sombrios, ou talvez como
as estranhas coisas aladas que cruzavam os cus de Jaddo. Conhecemos e co-
nhecemos, e nem por um momento podemos esquecer a vil condio do que
se conhece... especialmente em Nova York, entre todos os domiclios que tm
a maior autoconscincia do mal, onde cada dia, incrustados em colmias de-
cadentes, somos forados a nos defrontar com os tristes resultados de nossa
cumplicidade, condenados a pensar, ver e sentir, a coabitar com viles e mons-
tros, com homens de terno cujos olhos no revelam nenhuma resposta. Olhei
para os viciados, para a mendiga e para o sem-teto contorcendo-se debaixo
de seu cobertor de papelo, com um sentimento semelhante saudade. Pare-
ciam anjos que habitavam o fundo do meu cu. Partidos, assustados, feridos,
com dor. No entanto, perfeitos em sua ignorncia, capazes de experimentar a
permanncia da inconscincia, o vazio das garrafas e agulhas.
Vamos, Larson disse o homem moreno, encarando-me com um
olhar de aviso; acho que ele compreendia o que eu sentia e me aconselhava a
aceitar o inevitvel. Vamos chegar atrasados na festa.
Ainsley segurou carinhosamente a minha mo.
Vamos, querido disse com ternura. Vamos sair daqui.
Eu tinha certeza de que ela achava que sabia o que eu estava pen-
sando uma ferroada de remorso pelo meu passado, alguma ressonncia
mrbida com o meio ambiente. Mas quando comeamos a caminhar para a
zona residencial, caminhando em direo a nossas vidas no cu, nosso ninho
de guia de luxo e poder, eu no estava pensando no passado ou nos prazeres
futuros nem mesmo nos problemas que eu teria que enfrentar com o homem
moreno. Estava meramente desejando que eu pudesse me perdoar por saber,
que eu poderia estar vazio e flutuando, alto, que eu poderia sofrer uma re-
verso mgica, e no importa quo desanimadoras fossem as conseqncias,
uma vez mais habitar a vida impensada aqui, neste lugar de infinitas possi-
bilidades, na cidade to linda que seu nome era pronunciado duas vezes, no
bairro dos tubares e dos arranha-cus.

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