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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE
FICO CIENTFICA
NMERO 23

Novela
126 Cyclops - David Brin
Noveleta
34 Com Muita Honra - Judith Moffett
Contos
66 A Melhor Arma de Doenitz - Carlos Anfre Mors e Antonio Cesar de Oliveira
92 Os Pequenos Monstros - Amy Bechtel
104 O Prisma - Bernard Kawa Kac
112 Sentado Beira da Piscina, Tomando Sol - Frederik Pohl
Sees
5 Editorial: Suspense II - Isaac Asimov
9 Cartas
12 Depoimento: Poes de Amor - Tom Rainbow
25 Ttulos Originais
26 Resenha: Linha Terminal e Amorquia - Roberto de Souza Causo
32 Biografia: Amy Bechtel - Jay Kay Klein

Copyright by Davis Publications, Inc.


Publicado mediante acordo com Scott Meredith
Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao
em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela
DISTRIBUIDORA RECORD
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que se reserva a propriedade literria desta traduo

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Diretor Presidente
SERGIO MACHADO

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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

Suspense II
Em um editorial anterior, discuti a questo do suspense de forma ge-
ral, quase terica. Gostaria agora de falar do assunto mais objetivamente.
Por exemplo: existe alguma forma de descrever o suspense de forma
concisa, em uma palavra ou duas?
Algum poderia dizer que o perigo um dos ingredientes indispen-
sveis para que haja suspense. Nosso heri se encontra em srias dificuldades
e pode ser assassinado a qualquer momento pelos cruis homens-ostras do
planeta Zplchk. Conseguir ele escapar? Como? Comeamos a roer as unhas
enquanto o autor estica a narrativa, chamando a ateno para o perigo, con-
tando novos detalhes, tornando a situao ainda pior.
Entretanto, basta pensarmos um pouco para vermos que existem si-
tuaes de alto suspense que no envolvem nenhum perigo fsico. Voc j
esperou pelo resultado de um concurso? Ou de uma eleio?
Ningum est ameaando atirar em voc. Caso se saia mal no concur-
so, o pior que lhe pode acontecer ser reprovado. Caso se saia mal na eleio,
o pior que lhe pode acontecer ver eleito um candidato indesejvel. Talvez
voc argumente que a reprovao pode significar o fim de uma carreira e que
a escolha do candidato errado pode significar uma pssima administrao
para a cidade ou o pas, situaes potencialmente perigosas. Est certo, mas
no h nenhum perigo fsico envolvido.
No, para se compreender o que o suspense preciso procurar algo
mais do que o perigo. Para mim, o que necessrio para que haja suspense
uma insuficincia de informaes.
Suponha que est passando por uma rua escura e deserta, no meio
da noite, e algum comea a segui-lo. Se voc no ouve o som de passos, se
no percebe que est sendo seguido, no h nenhum suspense. Se voc ouve
o som de passos, mas reconhece a pessoa e sabe que inofensiva, tambm
no h suspense. Tanto a falta de conhecimento quanto o conhecimento total
acabam com o suspense.
Se, por outro lado, voc percebe que algum o segue mas no sabe
quem , ou, se sabe, no tem certeza das suas intenes, ento h suspense
para a pessoa envolvida ou (no caso de uma obra de fico) para os leitores.

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Naturalmente, neste exemplo o perigo pode ser real, mas existem outras situ-
aes de suspense que no envolvem nenhum elemento de perigo.
Considere as histrias de mistrio, que quase sempre procuram man-
ter um clima de suspense.
Tradicionalmente, os romances de mistrio envolvem crimes graves,
como o assassinato, e tambm situaes de perigo, pois o assassino pode
atacar de novo (e isso geralmente acontece nas histrias de mistrio). O sus-
pense, portanto, duplo: 1) quem o criminoso? e 2) as prximas vtimas
conseguiro escapar?
Os mistrios contemporneos costumam ser recheados de violn-
cia, de modo que a sensao de perigo iminente muito forte. Na verdade,
a violncia assume uma importncia to grande na trama que a questo da
identidade do criminoso passa a ser secundria. O leitor pode saber quem
o assassino; o suspense todo passa para a questo de se ele ser detido
antes de cometer novos crimes. Na verdade, a moderna histria de mistrio
est perdendo os elementos de mistrio e se transformando em uma histria
de crime, ou, para ser mais preciso, em uma histria de psicopatologia. (Isto
talvez seja um reflexo da sociedade em que vivemos, mas, como no sou soci-
logo, prefiro no me pronunciar a respeito.)
Assim, se quisermos considerar o suspense na forma mais pura pos-
svel, teremos que voltar poca em que as histrias de mistrio eram real-
mente histrias de mistrio. Foram as dcadas dominadas por gente como
Agatha Christie e Dorothy L. Sayers. Essas histrias da velha guarda so hoje
conhecidas como romances policiais.
Em um romance policial, existe um nmero limitado de suspeitos e
todos so indivduos respeitveis. A pessoa que resolve o mistrio, um policial
ou um detetive amador, tem que descobrir o assassino com base nas provas
disponveis.
Mesmo nesse caso, o elemento de perigo no est ausente, porque
quase obrigatrio que ocorra um segundo assassinato (ou mesmo mais) quan-
do a investigao do primeiro crime comea a ficar montona.
Isto sempre representou um problema para mim. H muitos anos que
tenho vontade de escrever romances de mistrio, mas, como todos sabem,
detesto violncia. Vejo-me, portanto, diante do seguinte problema: como
posso remover os elementos de violncia, crime e perigo sem acabar com o
suspense?
J escrevi cinco romances de mistrio, entre os quais trs so tambm
de fico cientfica. So eles: A Whiff ofDeath, Murder at the ABA, The Ca-

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ves of Steel/Caa aos Robs, The Naked Sun/Os Robs e The Robots of Dawn/
Os Robs do Amanhecer. Em cada um deles, h exatamente um assassinato.
Em quatro dos cinco livros, o crime ocorreu antes de a histria comear. No
quinto, o crime acontece no decorrer da histria, mas fora do local da ao.
Mesmo assim, consigo manter o suspense usando a tcnica da insuficincia
de informaes.
Fui mais longe. Em 1972, comecei a escrever uma srie de contos de
mistrio chamada Black Widower Stories (Histrias dos Vivos Negros).
At hoje, escrevi (e publiquei, naturalmente) sessenta e cinco dessas hist-
rias*. Cada uma delas uma histria de detetive de gabinete. Em outras
palavras, um mistrio apresentado, discutido e finalmente resolvido por al-
gum que jamais vai ao local onde os fatos aconteceram, mas que se limita
a estudar o caso e tirar concluses. Em apenas uma ou duas dessas histrias
ocorre um assassinato, e em nenhuma delas h qualquer descrio de perigo
ou violncia.
Na verdade, algumas das histrias tratam de assuntos to triviais que
primeira vista seria impossvel us-los como base para uma narrativa. Em
uma delas, por exemplo (uma das minhas preferidas), o protagonista perdeu o
guarda-chuva. (No estou brincando.)
Ele estava visitando a namorada. Entrou no apartamento com o guar-
da-chuva, mas saiu sem ele, e uma busca completa no apartamento foi infru-
tfera. Em minhas Histrias dos Vivos Negros, seis homens se renem em
torno de uma mesa de jantar para resolver o mistrio neste caso, o que
aconteceu com o guarda-chuva.
Eles no conseguem chegar a nenhuma concluso, mas Henry, o gar-
om, observa que o guarda-chuva s pode estar em um lugar, e acerta em
cheio.
Trata-se, em ltima anlise, de uma charada, pois as pistas e os argu-
mentos usados por Henry esto disposio do leitor, e s vezes os leitores
descobrem a soluo sozinhos. (Eles chegam a me escrever propondo uma
soluo alternativa, s vezes melhor do que a minha.)
Como consigo fazer suspense a partir de um guarda-chuva perdido?
fcil: usando a tcnica da insuficincia de informaes.
Nas histrias de mistrio, importante que o leitor seja colocado dian-
te de um quebra-cabea. O quebra-cabea pode ser difcil de resolver. Pode

*No Brasil, uma coletnea de doze dessas histrias foi publicada em 1981, com
o ttulo Enigmas dos Vivos Negros, pela Editora Melhoramentos. (N. do E.)

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ser at que a soluo parea impossvel. (John Dickson Carr foi o mestre dos
crimes impossveis.) Isto acontece, porm, apenas porque o autor esconde
certos fatos do leitor. Ele no faz isso por omisso, o que no seria honesto,
mas apresentando as pistas de forma to casual, disfaradas por tantas cir-
cunstncias irrelevantes, que escapam ateno do leitor. Confrontado com
informaes insuficientes, o leitor fica curioso para saber a soluo e continua
a ler a histria com interesse, mesmo que o mistrio se resuma a um simples
guarda-chuva desaparecido.
Se voc conta com um detetive muito esperto (um Sherlock Holmes
ou um Hercule Poirot), como vai evitar que o mistrio seja resolvido logo no
comeo da histria? simples. Invente um amigo com pouca imaginao para
o detetive (o Dr. Watson, o Capito Hastings) e deixe esse amigo contar a his-
tria. Ele jamais conseguir resolver o mistrio, e levar o livro inteiro para
descobrir o que o detetive est pensando.
Eu uso um sistema mais simples. Fao com que seis membros dos Vi
vos Negros escutem um convidado apresentar o enigma. Todos so tratados
igualmente. Podemos ouvir as pessoas falarem, mas sabemos apenas o que
dizem; jamais revelo os seus pensamentos. No decorrer da histria, cada um
prope uma ou mais solues, mas todas so inverossmeis e servem apenas
para tornar o mistrio ainda mais denso.
Meu garom esperto, Henry, capaz de descobrir a soluo logo de
sada. Na verdade, tenho certeza de que isso que acontece, mas ele nunca
ouvido at que todos os outros tenham tido oportunidade de expor suas
teorias e o leitor esteja convencido (assim espero) de que no existe nenhuma
explicao lgica para o mistrio.
A, e s a, que Henry aparece com a soluo, e, o que mais, explica
como chegou a ela, baseando-se em fatos que so de conhecimento pblico
ou esto escondidos na prpria histria. A esta altura (assim espero) o leitor
d um grande suspiro de alvio e se maravilha com a minha inteligncia.
Admito que as minhas histrias dos Vivos Negros no atraem tanta
ateno quanto os contos de terror e de espionagem, que usam o medo e a
violncia para realar o suspense. Por outro lado, minhas histrias tm um
pblico fiel, ainda que pouco numeroso. Quanto a mim, disponho de um nicho
para escrever no qual me sinto muito vontade.
Talvez seja esta a moral deste artigo: um escritor deve encontrar seu
prprio nicho, mesmo que no represente uma das correntes que esto na
moda.

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CARTAS
Caro Editor:
Em relao carta do leitor Carlos Alberto ngelo, publicada no n0
16 da IAM, concordo inteiramente com a sua crtica traduo do conto Vai
que mole, Miss Molly! Na minha opinio, o grande mrito da literatura o
de se constituir numa via privilegiada de comunicao de valores e imagens
referentes a realidades distintas, peculiares, muitas vezes individuais. Nesse
sentido, torna-se imprescindvel a traduo o mais literal possvel dos assim
denominados regionalismos, com a complementao do texto com notas de
rodap explicativas, que permitam a compreenso das suas sutilezas e especi-
ficidades. J pensou se o tradutor de Clockwork Orange adaptasse o texto de
Burgess substituindo as suas grias pelas de malandros cariocas? Nada a ver,
pois, a idia de adapt-lo realidade em que vive o leitor, no ?

Sheila Brasileiro
Salvador, BA

Sheila, sua opinio coincide com a da grande maioria dos leitores.


Daqui em diante, procuraremos evitar adaptaes como as que foram feitas
na traduo do conto Vai que mole, Miss Molly. O exemplo de Clockwork
Orange, porm, no me parece feliz, j que nesse caso no se trata de traduzir
regionalismos, e sim de expressar da melhor forma possvel, em uma traduo
para o portugus, os termos de uma linguagem (o nadsat) inventada pelo
autor.

Sr. Editor:
Fiquei muito surpreso ao ler na IAM 16, pg. 10, a afirmao: ...por
um erro do nosso computador, seu..., na resposta carta do leitor Flvio Mar-
ques de Oliveira. Ora, o erro pode ter sido do digitador que entrou com os
dados, da pessoa que pediu a listagem, do programador que criou o progra-
ma que estava sendo utilizado ou de outra pessoa, mas muito dificilmente a
responsabilidade ter sido da mquina em si. Este tipo de responsabilizao
comum no dia-a-dia, mas surpreende-me encontr-la em uma revista que,
por coerncia, deveria estar consciente do respeito aos computadores, robs,
autmatos e outros seres eletromecnicos programveis.
Parabns pela qualidade da revista e dos contos publicados.

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Luciano dos Santos Flor
Curitiba, PR

Luciano, voc est com toda a razo ao afirmar que os computadores


raramente erram; na imensa maioria dos casos, a falha humana. Na verda-
de, o que queramos dizer (mas infelizmente no dissemos) era: ... por um erro
em nosso centro de processamento de dados... Perdo pelo nosso deslize.

Prezado Editor da IAM:


Voc j deve estar cansado de receber parabns pela revista, mas no
posso deixar de dizer eu tambm que a IAM uma ddiva aos leitores estrean-
tes de FC no Brasil (classe em que me incluo: no mesmo dia em que envio esta
carta, envio tambm um dos meus contos para avaliao). Gostaria apenas de
dar-lhe dois lembretes: 1) No mudem o formato da revista. Ela est tima,
e o preo supercamarada; 2) Daria para vocs chegarem s bancas mais ou
menos no mesmo dia do ms? Com o dia de chegada muito varivel, eu nunca
sei quando ela chegou ou no, e muitas vezes vou ao centro por nada.
Mas o principal objetivo desta carta perguntar-lhe algo: alm de v-
rios contos que pretendo enviar, est surgindo na minha mente a possibilidade
bem forte de escrever um artigo sobre Marte, principalmente sobre o grande
mal-entendido Viking. Gostaria de saber se o endereo para envi-lo o mes-
mo dos contos. Ou vocs no aceitam artigos para publicao? Eu no tenho
nenhuma especializao formal em astronomia (estudo na 8a srie), mas leio
muitos livros e artigos sobre o assunto, e acho que seria capaz de escrever
algo que preste.

Alysson Fbio Ferrari


Caxias do Sul, RS

Alysson, voc pode enviar seu artigo para o mesmo endereo que os
contos. Ele ser avaliado com toda a iseno pelo nosso corpo editorial. Quan-
to data de publicao da nossa revista, procuramos manter uma certa regu-
laridade, mas nem sempre isso possvel. Por que voc no preenche o cupom
que aparece no final da revista e passa a receber a IAM pelo reembolso postal?
Assim, ser avisado pelo correio sempre que um novo nmero for publicado.

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DEPOIMENTO
POES DO AMOR
Tom Rainbow

Embora seja exaltado nas poesias, romances e anncios de camisi-


nhas, o amor nada mais do que um processo cerebral executado por um
grupo de clulas, algo semelhante digesto ou excreo. Voc jamais escre-
veria um soneto sobre a mico, no mesmo? A no ser que seja ainda mais
anormal do que sugere nossa pesquisa de mercado.

Voc j olhou, cheio de esperana, bem nos olhos de algum, homem


ou mulher, primata ou ruminante, apenas para descobrir que suas chances
com essa pessoa eram totalmente nulas? Que para ela, do ponto de vista ro-
mntico, era como se voc fizesse parte da radiao csmica de fundo de 4
kelvins, essa espcie de chiado de microondas que permeia todo o universo e
freqentemente confundido com a queda de coc de pombo na antena dos
radiotelescpios? Se voc homem, j experimentou convidar todas as garo-
tas da sua classe de Fsica II para o baile da primavera, apenas para ser alvo de
risos, piadas sem graa e telefonemas de namorados ameaando transform-
-lo em sabo se sequer pensar em repetir a faanha?
Pois eu, j. Na verdade, acho que convidei as garotas da minha classe
de Estudos Sociais, mas o resultado foi o mesmo: outra noite de sexta-feira
assistindo a Jornada nas Estrelas A Nova Gerao e imaginando como
que o Comandante Picard faz para ter tantas namoradas. Atravs dos estudos
demogrficos que fazemos aqui na IAM, sabemos que muitos de vocs so
como eu: cara de bobo, rosto cheio de espinhas, o desembarao social de um
lhama mongolide, impossibilitado de chegar a menos de 50 metros de um
membro do sexo oposto sem que algum chame o IBAMA. Nossa pesquisa de
mercado revelou que, se voc fosse popular na escola, estaria lendo Playboy
neste momento, em vez da IAM, de modo que no adianta disfarar.
Como a minha chance de publicar um artigo na Playboy a mesma
de conseguir namorar uma das minhas colegas, ou seja, zero, tenho um in-
teresse financeiro em manter, ou mesmo aumentar, a populao de leitores
de fico cientfica. O que pode ser feito para assegurar que um grupo com
to poucos atrativos continue a se reproduzir? Inseminao artificial? Como
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esto fazendo com os ursos panda? Irk! Talvez se eu pudesse arranjar um traje
espacial emprestado na NASA e conservasse os olhos fechados... Um trata-
mento anticaspa obrigatrio em todas as reunies do CLFC? No, a soluo
ideal seria criar uma poo do amor, algo que j foi testado e comprovado
em muitas obras de FC/fantasia. O que tenho em mente algo to forte que
at a garota mais popular da classe de Estudos Sociais comearia a implorar
ao nosso panaca* para ser seu par no baile da primavera. Depois do baile,
daria prontamente luz os seus dezesseis filhos panacas e leitores de fico
cientfica. Para as mulheres panacas, estou certo de que poderamos arranjar
algo semelhante, talvez envolvendo um tero artificial. Mas de uma forma ou
de outra, ns, panacas, vamos comear a nos reproduzir como coelhos! Em
pouco tempo, toda a humanidade pesar mais de 100 quilos, usar uma cami-
seta com os dizeres Viva Spock e se parecer com uma acne ambulante! Por
mais maravilhoso que seja conviver apenas com indivduos da nossa espcie,
recomendo com veemncia que voc mande seccionar seus nervos olfativos...

A Verdadeira Natureza do Amor

Embora seja exaltado nas poesias, romances e anncios de camisi-


nhas, o amor nada mais do que um processo cerebral executado por um
grupo de clulas, algo semelhante digesto ou excreo. Voc jamais es-
creveria um soneto sobre a mico, no mesmo? A no ser que seja ainda
mais anormal do que sugere nossa pesquisa de mercado. Tambm no h ra-
zo para confundir amor com romantismo. A emoo do amor resulta de um
certo padro espao-temporal dos impulsos nervosos. Diminua ligeiramente a
freqncia desses impulsos e o amor se transforma em desinteresse. Aumen-
te a freqncia e ele poder se transformar em agora-fobia, quem sabe?
importante reconhecer que a emoo mais forte da raa humana produzida
por um amontoado de limes muito pequenos, com fios muito finos de cobre
e zinco espetados, como em uma experincia de cincias do primeiro grau.
Acho que s um panaca total escreveria um soneto sobre uma experincia de
cincias do primeiro grau.
Ora, se pudermos manipular as clulas cerebrais que controlam o
amor, poderemos ligar e desligar a emoo, como se estivssemos abrindo
e fechando uma torneira. Teremos, ento, uma Poo do Amor. Para fabricar
uma Poo do Amor, portanto, temos primeiro que localizar os circuitos cere-
*Voc sabe o que um panaca. Toda escola est cheia deles, embora em alguns
lugares sejam chamados de babacas, mongos ou paspalhos.

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brais responsveis pelo amor. Isto anlogo a aplicar engenharia reversa a um
microcomputador, exceto pelo fato de que o nmero de circuitos em um c-
rebro humano um quatrilho de vezes maior do que no mais sofisticado PC.
Como identificamos os circuitos cerebrais? Bem, nos vertebrados infe-
riores, abrimos seus pequenos crnios a golpes de talhadeira e submetemos
os crebros a vrias experincias que permitem correlacionar a atividade de
neurnios especficos a certos processos fisiolgicos ou comportamentais.
Para localizar os circuitos cerebrais envolvidos na viso, por exemplo, pode-
mos submeter os olhos de um animal anestesiado a um claro e verificar com
o auxlio de eletrodos, quais as regies do crebro que mostram uma ativida-
de eltrica aumentada logo depois do claro.
O problema com este mtodo que voc teria que examinar todos
os quatrilhes de circuitos cerebrais para poder identificar com segurana o
circuito do amor. Mesmo que fosse capaz de examinar um circuito por se-
gundo, a tarefa levaria um milho de anos, perodo que a maioria dos rgos
financiadores provavelmente consideraria excessivo. Mesmo que voc fosse
o Flash e pudesse executar as experincias com uma velocidade sete vezes
maior que a da luz, isso apenas reduziria o prazo em uns 900.000 anos, porque
os prprios neurnios so dispositivos relativamente vagarosos, levando cerca
de um dcimo de segundo para transmitir uma mensagem complexa como
Estou apaixonado!. Agora, se o Flash quisesse mapear o circuito do amor no
Flash Jr. ou na Super-Moa, que tm neurnios super-rpidos, a experincia
seria exeqvel!
Infelizmente, o Flash apenas um heri de fico. s vezes, acho difcil
acreditar at na existncia de Isaac Asimov. Existe, porm, um mtodo para
levantar os circuitos cerebrais que permite que um cientista comum examine
simultaneamente as atividades de todos os neurnios. O animal recebe uma
dose de glicose radioativa e depois o crebro examinado para verificar quais
foram os neurnios que se tornaram radioativos em resposta a um certo est-
mulo. Os neurnios so como os msculos: quanto mais trabalham, mais gli-
cose consomem. trabalho duro gerar os pequenos impulsos eltricos que os
neurnios usam para se comunicar. Meu crebro responsvel por cerca de
dois por cento do meu peso corporal, mas usa aproximadamente 30 por cento
da minha energia metablica um pouco mais quando leio Scientific Ameri-
can, um pouco menos quando assisto Dallas. Cerca de 40 por cento da glicose
usada para gerar impulsos eletroqumicos Voc talvez tenha a impresso
de que o seu corao o rgo que mais trabalha, pois est sempre batendo
no seu peito. Comparado com o crebro, porm, o corao um verdadeiro

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vagabundo: pesa cerca de 1 por cento do seu peso corporal e usa apenas 2 por
cento do seu metabolismo global. provvel que uma das funes do sono
seja proporcionar um merecido repouso a esses sujeitinhos que habitam a sua
cabea. Durante o sono profundo, aquele em que voc no sonha, o metabo-
lismo cerebral se reduz a 60 por cento do valor habitual.
Misturando um pouco de glicose radioativa com o acar normalmen-
te presente no sangue, podemos verificar quanto trabalho um neurnio rea-
lizou: quando mais duro ele trabalha, mais glicose radioativa ele consome e
mais radioativo ele se torna. Mais tarde, a gente mata o animalzinho, corta
fatias finas do seu crebro com uma espcie de cortador de frios e coloca as
fatias em contato com um filme fotogrfico. A glicose radioativa emite el-
trons, que expem os gros da prata do filme, da mesma forma que um fton
de luz teria feito. Se iluminarmos o animal com uma luz forte enquanto seu
crebro est absorvendo glicose radioativa, obteremos um mapa completo
das regies do crebro que esto consumindo glicose em resposta a uma luz
forte e de quanta glicose esto consumindo. Isto, por sua vez, nos d uma in-
dicao de quais so os circuitos cerebrais responsveis pelo processamento
de informaes visuais.
Isto sugere uma forma de mapear os circuitos cerebrais responsveis
pelo amor. Pegamos um palhao que acabou de se apaixonar, damos uma in-
jeo de glicose radioativa e depois fatiamos o crebro dele. Infelizmente, ex-
perincias interessantes como essa foram consideradas ilegais por um tribunal
de Nuremberg, em 1946, e permanecem ilegais at hoje. Ao que parece,
ilegal execut-las at mesmo nos meus repulsivos alunos de graduao. Existe,
porm, uma verso no-invasiva do mtodo da glicose radioativa que pode
ser usada legalmente em seres humanos. Em vez de injetar glicose emissora
de eltrons, injetamos glicose emissora de psitrons. Os psitrons so part-
culas de antimatria, e, como qualquer panaca sabe, matria e antimatria se
aniquilam mutuamente, produzindo uma chuva de raios gama. Os raios gama
tm energia suficiente para penetrar a mais dura das cabeas, de modo que,
colocando detectores em volta do crnio do paciente, podemos localizar as
regies do crebro que esto consumindo a glicose batizada com um emissor
de psitrons.
O problema desta tcnica que sua resoluo espacial no muito
boa. Na melhor das hipteses, podemos mapear circuitos cerebrais com uma
preciso de cerca de dois milmetros. Isto corresponde a uma resoluo 100
vezes menor que a proporcionada pelo mtodo do cortador de frios, que mal
suficiente para localizar com preciso aceitvel os circuitos cerebrais. Este li-

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mite de dois milmetros a distncia que os psitrons viajam, em mdia, antes
de colidirem com um eltron. A menos que seja possvel modificar as leis da
fsica no interior de um crebro humano, de modo a diminuir a energia cinti-
ca dos psitrons emitidos, conseguiremos no mximo obter uma imagem fora
de foco do circuito do amor.
Sinto muito. No existe maneira de mapear os circuitos cerebrais do
amor, o que significa que jamais conseguiremos criar uma Poo do Amor.
Gostaria de admitir tambm que outros tpicos que discuti nesta revista, como
os superpoderes e a imortalidade, so, na melhor das hipteses, altamente
improvveis, e, na verdade, quase certo que jamais se tornaro realidade.
Francamente, vocs deveriam ter mais juzo e no acreditar nas coisas que eu
escrevo, s porque tenho um Ph.D. e sou professor de uma universidade de
renome. Talvez eu devesse pedir desculpas, mas, pensando melhor, a culpa
minha se vocs acreditam em tudo que lem? Tentar sobreviver com o salrio
de professor assistente foi a principal razo pela qual Lex Luthor resolveu con-
quistar o mundo. Se eu no me tivesse voltado para a prostituio intelectual,
provavelmente teria construdo um amplificador hipntico-teleptico e vocs
todos a esta altura estariam fazendo flexes. Pelo bem desta revista, porm,
se vocs so assinantes, espero que no cancelem a assinatura. Ter uma base
slida de assinantes importante para uma revista como esta, que no vive de
anncios. Por favor, passem logo para a resenha, que este ms est tima! A
propsito: aqueles de vocs que gostam dos meus artigos vo ficar felizes de
saber que a partir do ms que vem vou comear a escrever a seo de moda
masculina da Playboy. O meu primeiro artigo ser sobre abotoaduras.

AH! AH! ENGANEI UM BOBO!! Claro que existe uma forma de mapear
os circuitos cerebrais do amor! Basta usar uma tcnica diferente!! Oh, Ah! Ah!
Ah! Voc mesmo um trouxa!! Caiu direitinho!! Talvez queira se apresentar
como voluntrio para uma interessante experincia na qual injetamos glicose
radioativa na sua veia e vemos com o cortador de frios quais os circuitos cere-
brais que no funcionam. As informaes podem ser teis para os seus filhos
e/ou parentes! Oh, AH! AH!
A tcnica a que me referi chamada de tomografia por ressonncia
magntica nuclear. Um forte campo magntico aplicado ao seu crebro,
fazendo girar de noventa graus o eixo de rotao dos prtons do crebro.
como se voc inclinasse um pio at ele comear a rolar no cho. Quando
o campo magntico removido, os prtons voltam ao alinhamento anterior,
emitindo um pulso de ondas de rdio no processo. uma espcie de grito de

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indignao. Atravs de uma anlise tomogrfica do pulso de ondas de rdio,
possvel identificar qual foi o prton que gritou, entre os 1020 existentes no
crebro.
No existe nenhum limite terico para a resoluo de uma tomografia
de ressonncia magntica nuclear. Com um campo suficientemente intenso e
uniforme e um bom computador para nterpretar os gritos dos prtons, seria
possvel medir mudanas no consumo de glicose em circuitos individuais do
crebro. Assim, bastaria examinar o crebro de uma pessoa que est se apai-
xonando e verificar quais os circuitos mais ativos. Isto por sua vez nos permiti-
ria mapear os circuitos cerebrais que controlam o amor, um passo necessrio
para desenvolver uma Poo do Amor.

O Amor em Pequenos Animais

Vamos fazer uma breve digresso. Dada a importncia do assunto, se-


ria de esperar que a maior parte dos mecanismos biolgicos do amor j fosse
conhecida. Que nada. Muito pouco se sabe a respeito da fisiologia do amor.
Por outro lado, sabemos quase tudo sobre os mecanismos biolgicos da mic-
o e da digesto. Isso no quer dizer, porm, que ns, cientistas, estejamos
mais interessados em um Big Mac ou em uma boa mijada do que no amor. A
maioria dos cientistas que conheo tem marido/mulher ou namorado/namo-
rada, e, nos intervalos entre suas tentativas de mandar o mundo pelos ares,
d um grande valor a esse relacionamento. Tambm no se pode dizer que o
conhecimento da base neurolgica do amor no tenha nenhuma aplicao
prtica. Pense no aumento de produtividade que ocorreria no momento em
que algum descobrisse um tratamento para o amor no correspondido. Sabe
por quantas garotas me apaixonei quando estava na faculdade? Um monte. E
quase todas me tratavam com a mesma considerao que reservariam para
um leproso com um buraco no lugar do nariz. Bolas, se houvesse uma cura
para as doenas do amor, eu j teria terminado meu amplificador hipntico-
-teleptico h muito tempo!
As razes provavelmente so duas. Em primeiro lugar, ainda no se
chegou a um consenso quanto fenomenologia do amor. difcil explicar um
processo em termos mecanicistas a menos que sua fenomenologia seja bem
compreendida. Que queremos dizer exatamente quando afirmamos que al-
gum est amando? O tipo de amor que eu gostaria de induzir com uma Poo
do Amor seria aquela emoo intensa, escravizante, que est para os roman-
ces de sexo como a glicose est para o crebro: Ela admirou os olhos azuis e

18
sensuais do Dr. Rainbow, maravilhou-se com a covinha no queixo e os braos
fortes, musculosos. Observe como eu mato este rato e extraio o crebro dele!,
exclamou o mdico, com um sorriso ao mesmo tempo cruel e cativante. Ela
quase desmaiou de xtase quando os msculos do Dr. Rainbow se contraram
como cabos de ao, fazendo descer a lmina da guilhotina e decepando com
um s golpe a cabea do animal. Um portador a menos de peste bubnica,
um degrau a mais na longa escalada da pesquisa neurolgica!, observou o
doutor, em um tom que fez o corpo da moa fremir de prazer. Este tipo de
reao seria excelente.
A questo fenomenolgica consiste em determinar at que ponto o
amor romntico, escravizador, est relacionado a outros tipos de amor. Alm
do amor romntico, existem o amor entre pai e filha, entre irmo e irm, entre
cidado e ptria, entre escritor de fico cientfica e ruminante comum etc. Se
existem diversos tipos de amor, talvez haja diferentes mecanismos neurolgi-
cos, o que complicaria a busca dos circuitos cerebrais relevantes. Em minha
opinio, porm, todos esses tipos de amor apresentam a mesma natureza
emocional, escravizante, do amor romntico, e portanto provavelmente esto
associados aos mesmos mecanismos neurolgicos. A diferena est no grau
em que ativam os circuitos nervosos ligados ao sexo, com o amor patritico
quase ignorando esses circuitos e o amor ruminante os fazendo entrar em
ao com intensidade mxima.
Isto nos leva a outro problema: a falta de um modelo animal para o
amor. No existem provas de que o amor romntico ocorra em nenhum outro
mamfero alm dos homindeos. Na verdade, foi sugerido que o amor nasceu
como forma de manter o tipo de ligao duradoura entre um casal que seria
necessrio para educar os filhos. Os mamferos no-racionais, com infncias
mais curtas, no teriam necessidade de formar ligaes duradouras. A razo
pela qual sabemos tanta coisa a respeito da digesto e da mico que outros
animais tambm fazem essas coisas, o que nos permite estudar os mecanis-
mos vontade. Acontece que, embora a monogamia seja to estranha a esses
animaizinhos quanto aos participantes de uma conveno de fico cientfica,
eles praticam um bocado de sexo. Sexo libertino e indiscriminado, para falar a
verdade. Assim, possvel, por exemplo, executar experincias para desven-
dar os mecanismos neurolgicos da luxria dos roedores. Essas experincias
nos ensinaram coisas muito interessantes. Para comear, o desejo sexual, ou
libido, depende de certos hormnios. Nos ratos, a libido, tanto nos machos
como nas fmeas, controlada pelo hormnio estrognio, enquanto que nos
primatas, incluindo os humanos, a libido depende de outro hormnio, a tes-

19
tosterona. Isto talvez lhe parea estranho, dado que o estrognio um hor-
mnio feminino e a testosterona um hormnio masculino, mas nos ratos
existem enzimas nos crebros dos machos que transformam a testosterona
em estrognio, ao passo que as glndulas supra-renais das fmeas humanas
produzem testosterona. Remova os hormnios de um rato ou de uma pessoa
e ter um animal com o mesmo impulso sexual de um pedao de madeira.
Se injetarmos estrognio ou testosterona radioativa em um rato, po-
deremos usar o mtodo da auto-radiografia, a que nos referimos anterior-
mente, para identificar as regies do crebro que so sensveis a esses horm-
nios. O hipotlamo, uma parte do nosso crebro que surgiu h cerca de 400
milhes de anos, a regio que contm a maior concentrao de neurnios
que absorvem os hormnios radioativos. Investigando as ligaes entre es-
sas clulas e o resto do crebro, possvel fazer um mapa dos circuitos res-
ponsveis pelo sexo dos ratos. Nos ratos, o sinal produzido pelo hipotlamo
transmitido para partes mais antigas e mais recentes do crebro, chegando
finalmente medula espinhal, onde os msculos do comportamento sexual
so ativados. Temos at uma idia dos mecanismos bioqumicos atravs dos
quais os hormnios induzem o desejo sexual: genes especficos so ativados
nesses neurnios que aumentam a produo de protenas capazes de modi-
ficar a atividade dos neurnios. No se sabe exatamente quais as protenas
cuja sntese ativada por esses hormnios, mas provvel que se trate de
protenas envolvidas na transmisso dos impulsos nervosos.
Esta pesquisa no nos ajudar a desenvolver uma Poo do Amor, mas
talvez nos ensine como fabricar um afrodisaco. A diferena entre um afrodi-
saco e uma Poo do Amor que o primeiro induz apenas um desejo sexual
no especfico, enquanto a segunda nos torna escravos de uma determinada
pessoa. Nos humanos, a testosterona pode ser considerada como um afrodis-
aco, j que um tratamento prolongado com este hormnio aumenta a libido.
Entretanto, pode levar semanas para que isto acontea, e, nas mulheres, a
testosterona tem efeitos secundrios masculinizantes. Pessoalmente, j estou
cansado de namorar mulheres barbudas e bigodudas. O lcool e a maconha
tambm podem ser considerados como afrodisacos, mas o efeito deles con-
siste em diminuir as inibies, e no em aumentar o desejo. Alm disso, com
base na minha experincia pessoal, no so nada confiveis. Usando as in-
formaes conseguidas em nossa pesquisa sobre a luxria dos roedores, po-
deramos desenvolver um afrodisaco de verdade. Ele seria, por exemplo, um
vrus obtido por mtodos de engenharia gentica que fosse capaz de infectar
apenas os neurnios do circuito do sexo, da mesma forma que o vrus da po-

20
liomielite infecta apenas os neurnios motores da medula espinhal. Depois
de penetrar nas clulas apropriadas do crebro, o vrus produziria grandes
quantidades das protenas responsveis pela libido, provocando um verdadei-
ro ataque epilptico de desejo!

O Amor em Homindeos

Embora no negue que uma droga desse tipo talvez fosse til, eu no
confiaria nela. A julgar pelo que j me aconteceu no passado, qualquer mulher
que eu infectasse com o vrus do sexo provavelmente iria para o motel mais
prximo com uma batedeira de bolos. Uma Poo do Amor estaria menos
sujeita a esse tipo de acidente. Entretanto, para criar uma Poo de Amor,
temos primeiro que compreender o que que torna o amor romntico hu-
mano to especfico a ponto de gerar um comentrio do tipo: Tom, voc
muito bonzinho, mas acontece que eu no amo voc. Embora no existam
provas de que os roedores e outros mamferos irracionais sejam capazes de
sentir o amor romntico, eles mostram clara preferncia por certos parceiros
sexuais. O que torna uma rata sexualmente atraente para um rato e vice-versa
uma complicada troca de estmulos olfativos e auditivos que comunicam o
estado do aparelho reprodutor dos animais envolvidos e a probabilidade de
que sejam produzidos rebentos. Em geral, as ratas preferem ratos mais velhos
e bem-sucedidos na vida, enquanto que os ratos apreciam ratinhas jovens e
inexperientes. Isto no muito diferente do que acontece nos congressos de
fico cientfica ou da Sociedade de Neurologia, exceto pelo fato de que a
abordagem dos ratos costuma ser mais direta. Parte da seletividade romntica
dos humanos provavelmente resulta de algum tipo de avaliao sociobiolgi-
ca: Chi, ele um panaca! Eu jamais poderia realizar todo o meu potencial
gentico se ficasse com ele! Os genes dele devem ser um lixo! E, embora isso
talvez explique por que algum como eu tem que assistir a Jornada nas Estre-
las nas noites de sbado, parecia haver uma certa seletividade mesmo entre
os tipos populares da escola onde estudei, com a chefe da torcida organizada
preferindo o capito do time de basquete ao igualmente boa-pinta capito do
time de vlei.
Talvez, como no caso dos ratos, seja tudo feito com o auxlio de fero-
mnios: os tipos populares parecem sentir de longe o cheiro de pessoas atra-
entes do sexo oposto. Infelizmente, minhas tentativas de recolher secrees
vaginais da chefe da torcida organizada foram frustradas por uma tentativa
do capito do time de basquete de extirpar minhas glndulas sexuais. Minha

21
outra hiptese de trabalho era de que os tipos populares tinham um mode-
lo do ser amado armazenado nas profundezas do crebro. Eles comparavam
constantemente as caractersticas dos tipos populares do sexo oposto com
esse modelo, e quando encontravam algum que apresentasse um ndice de
coincidncias de 80 por cento ou mais... Na mosca! Procura-se um motel! Os
msseis de cruzeiro funcionam dessa forma; eles so programados para com-
parar certas caractersticas do terreno com informaes relativas ao alvo, ar-
mazenadas na memria do computador de bordo.
Quais so as provas de que as pessoas que se apaixonam se compor-
tam como um mssil de cruzeiro? Quando uma garota me dava uma resposta
do tipo Voc muito bonzinho, mas acontece que eu no amo voc, eu
geralmente perguntava por qu. Em geral, a resposta era a seguinte: Porque
voc no o meu tipo. Ora, isso mostra claramente que eu estava sendo
comparado com um modelo. Embora, na maioria dos casos, esta compara-
o fosse simplesmente do tipo Evite os Panacas!, tambm ouvi o mesmo
comentrio da boca de panacas-fmeas, para as quais eu constituiria um par
perfeitamente aceitvel. Estranhamente, muito poucas dessas fmeas sabiam
me dizer qual era o tipo delas; limitavam-se a me informar que eu no era.
como a diferena entre voc reconhecer uma msica e ser capaz de cant-la;
a segunda opo geralmente mais difcil.
Como programado o nosso modelo? No meu caso, posso dizer que
me apaixonei pelo mesmo tipo de mulher desde que comecei a prestar aten-
o nas minhas colegas de jardim-de-infncia. Isso parece indicar que o mode-
lo se estabelece relativamente cedo, aos 4 ou 5 anos de idade. Um freudiano
diria que nos apaixonamos por pessoas que nos fazem lembrar os nossos pais.
Sem nenhuma ofensa para minha me, que s vezes l as coisas que escrevo,
as fmeas pelas quais venho me sentindo atrado desde o jardim-de-infncia
at a universidade no so nada parecidas com a minha me. Eu estaria mais
inclinado a acreditar que qualquer semelhana do modelo com um genitor
do sexo oposto mera coincidncia. O modelo determinado pelos nossos
genes? Talvez. Isto faria sentido do ponto de vista sociobiolgico; seus genes
especificariam o parceiro com caractersticas mais apropriadas para aumentar
as probabilidades de sobrevivncia da sua prole, e portanto o nmero de c-
pias dos seus genes. A sua felicidade seria um fator totalmente irrelevante no
processo, o que explica por que tantas das minhas musas poderiam ser con-
fundidas com Darth Vader. Uma previso fcil de testar seria a de que gmeos
idnticos tenderiam a se apaixonar pelo mesmo tipo de pessoas. Infelizmente,
no tenho conhecimento de nenhuma pesquisa neste sentido. Talvez seja por-

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que os gmeos idnticos no s tendem a se apaixonar pelo mesmo tipo de
pessoa, mas tendem a se apaixonar pela mesma pessoa, e to difcil marcar
um encontro com ela que nunca tm tempo de conversar com os sociobi-
logos. possvel! Tambm pode ser que os duendes existam! Tanto os bons
como os maus! Talvez a IAM me pague um milho de dlares por este artigo!

Uma Poo do Amor

Para resumir o que eu disse a respeito dos mecanismos cerebrais do


amor: armazenado nas profundezas do nosso crebro, existe um modelo do
Ser Amado. Os detalhes deste modelo podem estar escritos em nossos genes.
Nas circunstncias apropriadas no temos que pagar a conta do carto de
crdito no dia seguinte, no recebemos uma carta da IAM recusando nosso
ltimo artigo, no estamos apaixonados por ningum no momento , en-
contramos algum que corresponde s caractersticas do modelo e nos apai-
xonamos por essa pessoa. A emoo do amor causada pela ativao de um
circuito cerebral especfico e caracterizada por uma fixao compulsiva no ser
amado. Freqentemente leva ao sexo, embora, por experincia prpria, eu
possa assegurar que nem sempre isso verdade.
A Poo do Amor ideal faria uso de todos esses conhecimentos. Servi-
ria ao mesmo tempo para reprogramar o modelo, estimular o circuito do amor
e ligar os neurnios da luxria. Talvez tambm pudesse ativar os circuitos audi-
tivos, para que voc ouvisse os sinos da igreja! Isto provavelmente seria feito
por um ou mais vrus, geneticamente manipulados para infectar apenas os
neurnios envolvidos nos circuitos do modelo, do amor e da luxria. Dentro
desses neurnios, os vrus obrigariam a clula a produzir as protenas ainda
desconhecidas que definem o modelo e estimulam o amor e a luxria. A pro-
duo de protenas muito rpida, de modo que a Poo do Amor levaria ape-
nas alguns minutos para fazer efeito. Poderamos reprogramar o modelo de
diferentes formas. Uma delas tornaria o modelo totalmente no-especfico,
permitindo que a vtima se apaixonasse pela primeira pessoa que encontrasse
pela frente. Isto resultaria na tradicional Poo do Amor da fico cientfica e
da fantasia. Outra tornaria o modelo extremamente especfico, fazendo com
que a pessoa infectada s se apaixonasse, digamos, pelos homens de sobreno-
me Rainbow que possuam um Ph.D. em neurologia e escrevam para revistas
de fico cientfica. Em seguida, bastaria introduzir o vrus no suprimento de
gua de uma cidade como Nova York, por exemplo.
Levando em conta minha competncia no amor e na bioqumica, meu

23
vrus provavelmente afetaria apenas as mulheres acima dos oitenta, todos os
homens e os animais do Jardim Zoolgico.
Suspiro! Uma vez panaca, sempre panaca. Em um dia de sorte, consigo
derramar apenas duas xcaras de caf na minha cala, e geralmente me lem-
bro de fechar o zper, ou pelo menos ningum me v puxar o zper. Alm de ser
sodomizado pelos New York Rangers ou por um bfalo apaixonado, que outras
conseqncias poderia trazer uma Poo do Amor? Uma dose excessiva pode-
ria causar problemas. A vtima se tornaria to ciumenta que voc seria proibi-
do de manter qualquer tipo de contato com o sexo oposto e se veria forado a
passar o resto da vida em um harm masculino ou feminino. Alm disso, uma
dose muito grande poderia causar efeitos mais duradouros do que o que seria
de se desejar. Lembro-me de uma histria em quadrinhos da revista Cripta do
Terror em que uma mulher usou uma Poo do Amor para atrair um homem,
que logo depois morreu em um desastre de automvel. Os efeitos da Poo
do Amor foram to fortes que o corpo mutilado saiu do tmulo para procurar
a amada. Sempre achei que este tipo de histria era o melhor argumento a
favor da cremao.
Uma conseqncia ainda mais insidiosa poderia ser que talvez voc
se cansasse de uma relao unilateral. Digamos que um panaca macho tpico
infecciona a chefe da torcida organizada com o vrus do amor. Em questo de
minutos, ela se esquece do namorado Ricardo, o capito da equipe de jud,
e fica loucamente apaixonada por Eugnio, que essencialmente uma acne
ambulante. A princpio, Eugnio est vibrando porque finalmente conseguiu
uma namorada, particularmente uma que no pesa mais de 100 quilos nem
sua como um aspersor. Os dois fazem juntos tudo que ele gosta: visitar todos
os sebos da cidade, ver Jornada nas Estrelas III pela 234a vez, escrever sonetos
a respeito de experincias de cincias do primeiro grau. E ela adora tudo isso.
Aos poucos, porm, Eugnio comea a perceber que provavelmente pode-
ria passar por cima dela com uma jamanta que ela adoraria. No h nenhum
suspense, nenhuma reciprocidade neste tipo de relao. Graas ao vrus,
irrelevante se Eugnio a ama ou no; ela continuar a am-lo, acontea o que
acontecer. Finalmente, ele se cansa de ter uma fmea servil a seus ps, injeta
nela uma dose de soro antivrus e a devolve ao Ricardo. Entretanto, assim
que ela se mostra de novo indiferente, ou mesmo superior, ele torna a se apai-
xonar, e fica louco para infect-la de novo.
Qual a Moral? Uma vez panaca, sempre panaca. O que o espinhu-
do devia fazer era infectar outra garota. Quando se cansasse dela, infectaria
uma terceira. assim que procedem os escritores de fico cientfica! Sujeitos

24
como Eugnio me fazem ter vergonha das minhas origens. Aqui estou, lutando
por uma vaga de professor, para que eu possa ajudar a comunidade dos pana-
cas a obter o tipo de arma pelo qual o pessoal do Servio Secreto daria a vida,
e um palhao qualquer a rejeita porque no est apaixonadol Para que revista
ele acha que eu vou escrever? Playboy? A respeito de abotoaduras? A ltima
vez que tentei usar abotoaduras, aqueles ganchinhos ficaram presos no meu
zper. Tiveram que cortar um pedao da minha cala para me soltar. Eu sei!
Eu sei! Vi O Retorno de Jedi o mesmo nmero de vezes que voc: do destino
ningum escapa...

Ttulos Originais

Cyclops/Cyclops (March 1984/76)


Com Muita Honra/Not Without Honor (May 1989/143)
Os Pequenos Monstros/Little Monsters (Analog, November 1989/Vol. CIX n0
11)
Sentado Beira da Piscina, Tomando Sol/Sitting Around the Pool, Soaking Up
the Rays (August 1984/81)
Suspense II/Suspense II (April 1991/169&170)
Poes do Amor/Love-Potions (April 1985/90)
Biografia: Amy Bechtel/Biolog (Analog, December 1989/Vol, CIX n0 12)

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26
Linha Terminal, Jorge Luiz Calife. Fico Cientfica GRD, So Paulo,
1991, 184 pgs.

Dono de uma das mais impressionantes retrospectivas dentro da FC


nacional, Jorge Luiz Calife iniciou sua carreira auspiciosamente, aps Arthur C.
Clarke ter-lhe agradecido a inspirao para o seu 2010 Uma Odissia no Es-
pao II. Calife enviara a ele uma possvel seqncia para os acontecimentos de
2001, mais tarde vista na forma de um conto publicado na revista Manchete,
em 1985, com o ttulo 2002.
Um ano antes, seu Uma Semana na Vida de Fernando Alonso Filho
terminara em segundo lugar no Prmio Fausto Cunha, no concurso de contos
amadores promovido pelo Clube de FC Antares, de Porto Alegre. Foi o primei-
ro conto escrito por Calife, permanecendo como um de seus melhores traba-
lhos em fico curta, destacando-se mesmo entre a meia dzia de histrias
publicadas em revistas masculinas como Playboy e Ele&Ela.
Mas a maior realizao de Calife est na trilogia iniciada em 1985 com
Padres de Contato, e seguida por Horizonte de Eventos, em 1986. Os dois
livros primam pela fluncia narrativa e pela imaginao ambiciosa do autor,
alm do slido embasamento cientfico. De repente, descobrimos que um bra-
sileiro podia fazer FC hard muito prxima da que estvamos acostumados a
ver atravs de Clarke, Asimov, Niven e outros autores consagrados.
Padres de Contato mostra a humanidade afastando-se cada vez mais
da Terra rumo s estrelas, aps o contato com um batedor da Trade, uma
inteligncia coletiva cujo lar a galxia inteira. Prdigo em lapsos temporais,
o livro tem como fio condutor atravs da alternncia de sculos a personagem
Angela Duncan, tornada imortal por graa da Trade.
J Horizonte de Eventos apresenta situaes mais localizadas, girando
em torno do conflito entre o mundo volante de den Seis e uma espcie alie-
ngena hostil, os nictianos. Ao mesmo tempo que abandona os grandes saltos
cronolgicos trazendo vastas transformaes para a espcie humana, Calife
questiona o futuro hedonista construdo ao longo do volume anterior. A ques-
to : uma humanidade condicionada ao desfrute de um contexto totalmente
seguro ser capaz de enfrentar adequadamente a sbita ameaa? O esboo de
uma reflexo sobre a maturidade de um ideal utpico.
No segundo volume da trilogia, Calife tambm introduz um enfoque
especfico sobre o Brasil, numa metfora mordaz mas um tanto estereotipada
da ditadura militar, quando den Seis encontra a nave de geraes Brasil,
onde uma milcia de segurana assume o controle em nome do bem-estar e

27
dos valores da tripulao.
Horizonte de Eventos trouxe uma flexibilidade maior ao autor como ro-
mancista, porm, como na maior parte dos volumes intermedirios em trilo-
gias, ficamos sem saber como o universo ficcional construdo at ento se fe-
char. Temos ainda Angela Duncan e sua estranha relao com a Trade, alm
de mais duas mulheres imortalizadas: Dafne e Luciana Villares. Mas o final no
nos deixa com uma idia consistente do que est por vir e, mais inquietante,
qual a proposta maior da trilogia.
As situaes complicaram-se ainda mais quando a editora dos dois pri-
meiros volumes foi atingida pelo Plano Cruzado 1 e incluiu Linha Terminal, o
volume-fecho, em sua lista de cortes.
Finalmente, passados quase seis anos e por iniciativa do editor Gu-
mercindo Rocha Dorea, a trilogia Padres de Contato se completa.
O livro comea com Luciana Villares sendo convocada para uma ex-
pedio a um estranho planeta onde fora encontrada a nave de Michele Dar-
rieux, desaparecida no primeiro volume. Mas tal mundo apenas a porta para
uma profuso de maravilhas muito bem descritas pelo autor rumo
tentativa de fechar as trilhas abertas pelos romances anteriores: a investiga-
o das atividades ancestrais dos djestares, a espcie aliengena criadora da
Trade; a construo de uma mquina do tempo pela comunidade galctica e
a ao solitria de Angela para encontrar no passado de um Brasil alternativo
onde no aconteceu a ditadura militar pistas sobre os djestares e a real
natureza da Trade.
Como nos trabalhos anteriores, encontramos a costumeira fluncia
de Calife, desta vez numa narrativa um tanto despojada demais, o que ten-
de a agilitar sobremaneira a leitura, contudo distanciando o leitor dos perso-
nagens. De modo semelhante e representando uma tendncia do autor, os
protagonistas so vistos como prottipos derradeiros do ser humano, como
modelos desfilando em uma passarela de plstico metalizado, vestindo roupas
sintticas costuradas a laser belas imagens extradas da cincia e da tcnica,
entretanto impessoais. Podemos observar a trajetria de Angela, Luciana e
Dafne, mas no podemos acompanh-las, sentir com elas.
Assim, o romance em si corre o risco de ter o mesmo efeito: uma his-
tria rica em impresses visuais muito belas, conceitos cientficos instigantes,
referncias a obras de FC em literatura e cinema mas com um tom incmo-
do de artificialidade e frieza.
A publicao de Linha Terminal ainda um acontecimento no cenrio
da fico cientfica brasileira. Ela nos possibilita uma viso mais abrangente

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das potencialidades de Calife como romancista, e fecha uma obra ambicio-
sa dentro da retrospectiva da FC nacional, permitindo o surgimento de uma
eventual tradio de FC hard caracterizada como nas obras mais recentes
de Greg Bear, David Brin e Gregory Benford pelo uso audacioso de concei-
tos cientficos e penetrao no tempo e no espao.
O problema que o romance, embora uma leitura agradvel, no
efetivo em justificar as perspectivas grandiloqentes, multifacetadas e provo-
cantes sugeridas nos volumes anteriores. O livro ligeiro e consideravelmente
menos substancial que os outros em implicaes. A histria por vezes muito
fragmentada, com captulos demais quebrando o ritmo, alm de alternar o
uso da primeira e da terceira pessoa, sem que isso traga grande variao. H
ainda um prlogo perfeitamente dispensvel.
Jorge Luiz Calife alcana com a trilogia Padres de Contato uma impor-
tante realizao como autor brasileiro de fico cientfica. Mas seu valor como
romancista permanece como uma potencialidade espera de um momento
superior.
Sabemos que ele tem outros livros preparados. Pois deixem-nos v-
-los.

Amorquia, Andr Carneiro. Editora Aleph, So Paulo, 1991, 197 pgs.

No mercado editorial americano de hoje impera a chamada genre fic-


tion a fico de gneros, com a fico cientfica na posio de carro-chefe.
No Brasil, porm, a FC ainda uma literatura marginal e espordica.
Algumas iniciativas tentam reverter essa condio, trazendo-nos obras
recentes e significativas. Um desses esforos representado pela Coleo Ze-
nith, da Aleph, que nos apresentou Orson Scott Card, o mais popular (entre
pblico e crtica) autor de FC/fantasia do momento, e Bruce Sterling, um dos
cabeas do Movimento Cyberpunk e um extrapolador consagrado.
Mas, diante da exigncia dos fs mais apaixonados de ver publicada a
nossa fico cientfica, uma pergunta se faz obrigatria: que brasileiro incluir
entre nomes to expressivos? A Editora Aleph escolheu Andr Carneiro como
resposta. E escolheu bem.
Artista polivalente, mais conhecido no Brasil como poeta (segundo lu-
gar no Prmio Nacional Nestl de poesia, em 1989), o nico escritor surgido
na dcada de 1960, como parte da gerao GRD, a alcanar expresso interna-
cional. Possui inmeros contos publicados em revistas estrangeiras e antolo-
gias internacionais. Em 1980 publicou a novela Piscina Livre obra tambm

29
publicada na Sucia.
Mais de uma dcada depois, a Aleph lana o seu Amorquia, que segue
a linha desenvolvida em Piscina Livre, que por sua vez derivada do conto Di-
rio da Nave Perdida, ttulo de uma significativa coletnea do autor, publicada
em 1963 (esse conto tem em Nave Circular, escrito em 1990, uma seqncia
imediata). O mundo vive uma utopia social centrada no desfrute dos prazeres
sensuais. Em Amorquia, contudo, Carneiro abstm-se de uma investigao so-
ciolgica mais ntida, em favor da nfase na caracterizao do sexo no futuro.
Andr Carneiro possui um certo prestgio no exterior, onde o pblico
reconhece o impacto de suas histrias que abordam o homem como ser so-
cial, modelado pelo ambiente e o quanto pode ser relativa nossa percepo da
realidade. E sempre com muita elegncia e sensibilidade
Em Amorquia, todas essas ricas abordagens esto demasiadamente
obscurecidas num texto composto de fragmentos. A prosa de Carneiro parece
ter evoludo para uma tentativa de sntese extrema, objetivando um efeito
sinptico, pleno de sugestes deixadas a cargo do leitor. Teria alcanado su-
cesso se de tal brevidade destilasse emoo e entendimento, bem como se a
circunstancialidade dos fragmentos narrativos compusesse um mosaico sutil,
mas inteligvel. Infelizmente, porm, o leitor sai com a sensao de que nada
irrompe do livro. Apesar da boa fluidez do texto, ele se torna de difcil progres-
so, medida que as situaes e personagens apresentados no se amarram
num enredo instigante. A recorrncia permanente ao sexo acaba cansando,
embora a descrio dos intercursos sexuais seja elegante e de bom gosto
porm anti-sptica e estril.
Terminada a leitura, o leitor pode at retomar o incio do livro, pro-
cura de uma chave que feche o romance num todo satisfatrio. Poderia ser
a meno ao hipnocine, explicando que todos os momentos circunstanciais
onde os personagens tm vidas alheias ou trafegam no tempo e no espao
seriam na verdade realidades virtuais que suprem suas necessidades de ten-
so, medo e dor, morte e renascimento. Mas pode igualmente no ser, pois
muitas coisas no se encaixam nem mesmo neste esforo de racionalizao
dos fragmentos apresentados.
Deixar um livro em aberto um recurso sofisticado, provocante e co-
rajoso, mas Amorquia no possui nem um pano de fundo consistente nem
personagens suficientemente bem caracterizados para fornecer um mnimo
de suporte para que o leitor possa se situar. Pode-se pensar no livro como um
estudo das relaes homem-mulher em torno do sexo, mas as reflexes nele
contidas so superficiais e o autor produz uma srie de inverses de papis

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que pouco iluminam da nossa viso da sexualidade humana. Pode-se pensar
no livro como uma utopia, uma sociedade que superou as imperfeies da
nossa. Mas um livro depende de algum interesse maior sob a forma de um
conflito ou descontentamento entre os personagens. O autor tentou introdu-
zir esse interesse e ao mesmo tempo salvar a sua utopia como proposta de
um caminho para a humanidade, mas o resultado final no se fecha num todo
coerente, parecendo antes um quebra-cabea de peas antagnicas que no
se encaixam.
Amorquia me parece um exemplo vivo de que a boa fico cientfica
depende de boas histrias a serem contadas. Apesar de persistir um senti-
mento de que uma obra importante est ali esboada, ao fechar o livro tem-se
a ntida impresso de que faltou histria.
Por outro lado, talvez leitores mais interessados nas recorrncias que
um texto elegante pode despertar leitores que se identifiquem com a ex-
plorao sutil de citaes da literatura mundial, bem como com a abordagem
diferenciada que Carneiro d s relaes humanas possam encontrar aqui a
boa leitura que foi negada a mim e a outros fs de Andr Carneiro.
Mas a Aleph no escolheu o autor certo para inaugurar a participao
brasileira na Zenith? Sim, ela apenas escolheu o livro errado.

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Biografia - Amy Bechtel
Jay Kay Klein

Adaptao de Ronaldo Srgio de Biasi

Muitos escritores de fico cientifica fazem coisas incrveis sem se


considerarem pessoas fora do comum. Amy Bechtel parece genuinamente
surpresa quando algum lhe diz que operar um tigre de 300 quilos algo de
extraordinrio. Uma simples cirurgia de rotina, explica. J o avestruz que
comeu trs quilos de parafusos, pregos, cartuchos de rifle, moedas, uma luva
e outros objetos variados... Isso muito mais interessante. No admira que
muitas de suas histrias sejam a respeito de veterinrios.
Amy nasceu no Texas e fez o curso de graduao na Texas A&M, onde
tambm obteve o doutorado em veterinria.
Sempre teve vontade de escrever, mas achou melhor aprender pri-
meiro uma profisso financeiramente mais compensadora. Entretanto, levan-
tar s quatro da manh para atender a emergncias, ou ter que trabalhar o
dia inteiro e fazer planto noite, no deixa muito tempo livre para escrever.
Na sua profisso de veterinria no incomum ter que visitar uma fazenda
meia-noite e ser obrigada a sair em perseguio de uma vaca antes de oper-
-la no campo, luz dos faris de uma camionete. Ela tambm trabalhou como
fazendeira, professora de equitao e especialista em doenas hiperbricas,
tratando mergulhadores em cmaras de descompresso. Em sua opinio, o
pior emprego que teve foi o de secretria.
A carreira de escritora comeou em 1984, quando freqentou o famo-
so Clarion workshop, onde teve como professores Robin Scott Wilson, Harlan
Ellison, A.J. Budrys, Elizabeth Lynn, Damon Knighf e Kate Wilhelm.
Atualmente, Amy Bechtel mora 100 quilmetros ao norte de Los Ange-
les, no muito longe da Base Area de Edwards. Para escrever, costuma levar
os seus trs cachorros para um passeio nas montanhas, onde passa os dias
deitada no cho, com uma caneta e um caderno espiral. Tem uma admirao
especial pelos autores capazes de abordar uma grande variedade de temas e
cuja prosa simples e acessvel.

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A festa no estava muito barulhenta; o rudo do telefone foi ouvido
sem dificuldade. Bill Nash atendeu e passou-o imediatamente para a pessoa
mais idosa entre as presentes, que pousou o prato e os talheres, acabou de rir
da piada de Seth Gibson, olhou para a tela e disse:
Oi, Gordon.
Preciso de voc aqui embaixo agora mesmo, Patsy.
A velha mulher se retraiu; desde os tempos de ginsio que ningum,
exceto o patro, a chamava de Patsy, mas parecia incapaz de faz-lo abando-
nar aquela mania.
Ser que no d para esperar uma hora, mais ou menos? Estamos
no meio de uma festa aqui em cima.
No, no d disse ele, laconicamente. Sinto muito. O Sinto
muito no soou muito sincero. A tela era pequena demais para mostrar a
expresso do rosto com nitidez, mas Pat teve a impresso de que estava preo-
cupado com alguma coisa e sentiu uma pontinha de interesse.
Qual o problema? perguntou.
Desa aqui e direi a voc. Agora.
Cortou a ligao e Pat desligou, sentindo-se ofendida. Normalmente,
no gostava tanto assim de festas, mas nessa, como convidada de honra, esta-
va se divertindo bastante; alm disso, o bolo estava uma delcia.
A festa, um evento com dupla finalidade, fora organizada para come-
morar ao mesmo tempo o sexagsimo oitavo aniversrio de Pat Livingston e o
trmino da misso dela em Marte a construo de um bimio aqutico-flo-
restal. Ser que Gordon tinha descoberto algum grilo no sistema operacional
ou detectado algum erro na prestao de contas? A NASA era uma verdadeira
peste verificando os livros; devia ser isso. Alguma coisa trabalhosa de acer-
tar. Pat deveria voltar logo para casa; as pessoas na idade dela no se davam
muito bem em Marte, e j vinha trabalhando na Biosfera VII havia dez meses,
mais tempo do que seria aconselhvel. No se podia dizer que estivesse ansio-
sa para partir; trabalhar no projeto do bimio da selva tinha despertado seu
interesse de forma mais absorvente e agradvel do que todos os outros pro-
jetos em que j estivera, incluindo os dois anos que passara isolada na Bios
fera IV no deserto do Arizona. Entretanto, a perspectiva de no precisar pular
como uma mola toda vez que Gordon Anderson resolvesse acion-la pareceu
bastante atraente naquele momento. Depois de colocar o fone de volta no
gancho, afastou o prato onde ainda restava um pouco do bolo de aniversrio
e, virando-se para os outros, convivas, brincou:
Guardem mais uma fatia de bolo para mim, se puderem se contro-

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lar.
Murmrios de protesto encheram a sala. A assistente de Pat, Jackie
Billington, dirigiu-lhe um sorriso. Os jovens que trabalhavam no projeto eram
atenciosos e gentis com ela, enquanto demonstravam uma indisfarvel anti-
patia pelo chefe.
Se eu fosse voc, comeria mais uma fatia antes de sair. Johnny est
de olho naquele bolo. Deixe o velho rabugento de molho um pouquinho, no
vai fazer mal nenhum a ele disse Jackie.
isso a concordou Seth. Se ele precisa tanto assim falar com
voc que no pode esperar nem um instante, poderia muito bem ter vindo
at aqui.
Um bolo no era fcil de se arranjar, alis como muitas outras coisas,
ali na Esfera. Resolveu seguir o conselho de Jackie. Entretanto, quando o tele-
fone chamou novamente minutos depois, imediatamente livrou-se do prato,
colocando-o sobre uma mesa.
Digam quele rato que j estou indo pediu, parecendo resignada.
Uma caminhada de oito minutos atravs da selva, com suas rvores,
flores, papagaios, passarinhos e insetos, pela vegetao rasteira da savana la-
deada pelo pequeno oceano, passando pelo caminho cercado entre os can-
teiros da horta e pelos campos cultivados, a separava do Escritrio. A Biosfera
VII tinha praticamente a mesma estrutura da que conhecera na Terra, s que
era um pouco maior e construda com muito mais esmero (tinha que ser).
Os habitats eram muito bonitos no deserto do Arizona; nos desertos ermos
de Marte, eram de tirar o flego e emocionar at as lgrimas. A luz do dia
marciano, que se filtrava em quantidades controladas por frestas de ventila-
o automaticamente reguladas, resplandecia na superfcie das guas, cuja
placidez s se alterava sob a ao da mquina de ondas. Estava tudo to novo
e bem-cuidado, era to excitante e inspirado que o mau humor de Pat desapa-
receu nos primeiros metros do percurso. Entrou no Escritrio com um sorriso
nos lbios, sacudindo o farelo do suter e levando na mo, para Gordon, uma
fatia de bolo enrolada num guardanapo de papel.
Encontrou-o debruado sobre uma tela de vdeo. Ele recusou o bolo
com um gesto.
Que droga, Patsy, quando eu digo agora, quero dizer agora.
Pat ergueu as sobrancelhas. Gordon podia no ser l muito popular
com a equipe, mas era sem dvida um administrador competente, de cabea
fria. Nunca o vira antes to agitado e percebeu que a situao exigia tato. Afi-
nal, o homem era quinze anos mais moo do que ela, e muito menos famoso.

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Ser o comandante daquela empreitada e ter Pat Livingston como oficial subor-
dinado teria sido um trabalho difcil mesmo para algum com mais experin-
cia e maior serenidade que Gordon.
Bem, estou aqui agora disse em tom conciliador. O que est
havendo?
Isso a, por Deus do cu disse, espetando o dedo na tela. D
uma espiada nisso e me diga o que acha que pode ser.
Pat olhou para o receptor. De onde estava, ainda no meio da sala, no
conseguia ver a imagem direito. Deu a volta na escrivaninha para olhar me-
lhor. Gordon chegou para o lado para permitir que ela se aproximasse um
pouco mais. Finalmente, sentou-se com o nariz quase encostado na tela.
A imagem estava imprecisa e tremida, uma composio em preto,
branco e cinza. Mostrava um grupo de formas sobre um fundo neutro. Mesmo
considerando a baixa resoluo, as figuras certamente no pareciam pesso-
as. Pareciam outra coisa qualquer: animais, talvez; um nmero de circo com
cachorros atuando vestidos com calas e saias pretas e suteres brancos. Ca-
chorros ou ursos; era impossvel avaliar o exato tamanho deles. Eram estra-
nhos, desajeitados. Usavam pequenos chapus pretos com lbulos igualmen-
te pretos, que lembravam a Pat alguma coisa que ela no sabia precisar. Mas
aquelas coisas que pareciam cobras se movendo dos dois lados dos rostos
deles se que aquilo eram rostos no se pareciam com nada que jamais
tivesse visto na Terra.
uma transmisso ao vivo resmungou Gordon. Ou melhor,
era, quando a gravei uma hora atrs.
Ao vivo? Enviada de onde?
Do espao, bem perto daqui, posso garantir. H tambm a parte
do udio.
Efetivamente, um som dbil vinha dos alto-falantes. Gordon apertou
algumas teclas e, de repente, o cabelo da nuca de Pat ficou arrepiado, quando
aquelas criaturas comearam a entoar uma cano pungente, intensa.
Cristo Todo-Poderoso!
isso a disse Gordon.
Isto est sendo transmitido para ns?
Como que eu vou saber? a freqncia que usamos para falar
com Houston.
Mas que coisa! Quem poderiam ser? Russos, chineses? Os japone-
ses? Os suecos?
Patsy, aquelas coisas tm tentculos! gritou o supervisor, perden-

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do a pacincia de uma vez por todas. Podem estar bem aqui, perto de ns,
enquanto ficamos como patos numa barraca de tiro ao alvo, esperando para
ver se vo fazer alguma coisa com a gente, porque certamente no h uma
nica coisa no mundo que a gente possa fazer a respeito deles!
O espanto fez com que Pat abandonasse sua posio submissa.
Controle-se, meu chapa! Quem, com todos os diabos, voc pensa
que est l fora? Marcianos irritados gritando Yankee Go Home?
Gordon trincou os dentes, produzindo um rudo bastante desagrad-
vel. Fuzilou-a com o olhar, demonstrando mesmo naquela emergncia
sua profunda irritao com o insubordinado meu chapa.
Os tentculos, Patsy. Ponha seus olhos para funcionar! Os seus pr-
prios olhos rolavam dentro das rbitas no rosto plido.
Quando conseguir, use os ouvidos tambm. Faz uma hora que es-
tou tocando esta fita, ouvindo esta marcha fnebre. Com toda a honestidade,
poderia dizer que um som humano?
Pat colocou as mos nos quadris avantajados e encarou o chefe desa-
fiadoramente.
Se no so humanos, por que esto cantando o hino dos Mouseke-
teers?
Os olhos de Gordon praticamente saltaram das rbitas.
Voc no quer me dizer que est reconhecendo essa coisa horrvel...
exatamente o que quero dizer.
Mas Pat admitia que devido pssima qualidade do som, to prec-
rio quanto a imagem, seria necessrio algum como ela para perceber a se-
melhana. Algum que, como ela, pudesse vencer, com as mos amarradas,
qualquer concurso de perguntas e respostas sobre o Clube do Mickey Mou-
se. Algum que fosse capaz de dizer os sobrenomes e as idades de todos os
Mouseketeers, mesmo do mais obscuro e menos popular do grupo. Billie Be-
anblossom, 11 anos, Jay-Jay Solari, 12, Bronson Scott, 8, e assim por diante.
Provavelmente no restariam mais do que umas seis dessas pessoas ainda
vivas. Seria uma injustia dizer que Gordon tinha a obrigao de identificar
aquela cano.
Para Pat, no entanto, no havia sombra de dvida. Pelo menos, quanto
ao hino; todavia, apesar da convico inicial, uma ponta de incerteza comeou
a se insinuar em sua mente. Sem tirar os olhos da tela, tateou atrs de si, na
escrivaninha, em busca da fatia de bolo rejeitada; desembrulhou-a e comeou
a partir pedaos e com-los. Um bolo de chocolate com cobertura de briga-
deiro, muito familiar, muito reconfortante. Certamente as coisas que estava

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vendo na tela no tinham nenhuma dessas duas qualidades.
Deve ser algum tipo de brincadeira murmurou ainda comendo
o bolo, sem muita certeza. Soviticos fantasiados de ursos. Querem nos
pregar uma pea.
Voc sabe que isso no faz o mnimo sentido disse Gordon, seca-
mente. Seria a brincadeira mais cara da histria
Ps-se a andar na sala de um extremo ao outro enquanto Pat lambia o
resto de cobertura de bolo que ficara nos dedos antes de acrescentar:
Se voc no se incomoda de responder, que raio de hino dos Mou-
seketeers esse?
Era uma espcie de hino do Clube do Mickey Mouse, o tema musical
de um programa de televiso a que eu costumava assistir quando era criana,
na Era Neoltica.
As saias e calas dos Mouseketeers eram de um azul brilhante, mas Pat
s sabia disso porque tinha assinatura da revista do Clube do Mickey Mouse,
que sempre trazia uma poro de gravuras e fotografias coloridas. Mas na te-
leviso, naturalmente, as roupas pareciam acinzentadas; o programa do Clube
do Mickey fora feito entre 1955 e 1958, isto , antes da TV em cores.
Se voc fosse russo ou chins, poderia arranjar algum para consultar
velhas revistas do CMM e fazer o uniforme dos Mouseketeers na cor azul. Por
outro lado, se morasse perto de Aldebar ou em algum lugar semelhante, e
formasse as idias sem ter acesso s revistas, naturalmente poderia pensar ...
a no ser que...
Isso uma transmisso em cores?
. Essas so as cores reais, ou inexistentes.
Estavam assassinando o hino, transformando-o em algo hediondo,
mas Pat acompanhava mentalmente com a verso original, e havia uma per-
feita correlao. A fita chegou ao final. Gordon praguejou, rebobinou-a e co-
meou a toc-la do incio novamente. L estava o grupo, adotando a mesma
formao, com a mesma mmica adotada pelos Mouseketeers, cantando em
coro (no show da TV, havia acompanhamento instrumental), esforando-se
claramente para persuadir fosse quem fosse que estivesse assistindo a ele a
unir sua voz do grupo, a cantar a sua cano, a aderir sua famlia. Comea-
ram a soletrar o nome do Mickey Mouse.
Como possvel que no sejam humanos? disse Pat pensativa-
mente. Por outro lado, se forem humanos, quem sero?
Gordon produziu um som estrangulado.
Soam como um bando daqueles bonequinhos musicais de corda.

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Parecem um grupo de ursos esquelticos treinados, com bigodes de tentcu-
los. No sei que diabo de merda eles so.
Apalpou o painel atrs dele, apertando um boto.
Segurana, comparea aqui embaixo imediatamente.
A ordem soou muito mais providencial do que era na realidade. Segu-
rana, em Marte, significava conservar a Biosfera livre de vazamentos; mes-
mo a NASA, com toda a sua parania, tinha considerado intil estabelecer um
esquema defensivo. Mais tarde, poderiam at aventar essa possibilidade, mas
armas de artilharia permaneceriam proscritas, pelo risco que representavam
de perfurar a Esfera. No momento, Gordon poderia armar alguns dos seus en-
genheiros hidrulicos que estavam de folga com martelos ou marretas, o que
poderia ser de alguma valia caso os Mouseketeers resolvessem iniciar uma
invaso, mas sem nenhum sentido caso atacassem do espao. Na verdade, se
atacassem do espao no havia absolutamente nada que a equipe pudesse fa-
zer para proteger a Biosfera ou a si mesma. Nesse ponto, Gordon tinha razo.
Ocorreu a Pat que um Primeiro Contato, iniciado com o hino dos Mou-
seketeers, poderia facilmente degringolar num ataque nuclear, hiptese ex-
trema no menos alucinada do que o desvario do contato inicial.
As imitaes grotescas dos Mouseketeers prosseguiam naquele canto
lgubre. Um dos indivduos da fileira da frente fez um solo, assegurando aos
ouvintes uma amizade que perduraria a despeito do tempo e da distncia;
uma vez mais, com uma seriedade sinistra, todos comearam a soletrar em
unssono o nome do Mickey.
No ocorre a voc que a cano-tema de um programa para crian-
as, que fala de famlia e amizade, constitui uma declarao de guerra no m-
nimo muito estranha? perguntou Pat subitamente. Vamos todos ficar
quietos por um minuto; vamos ouvir a msica e ver se descobrimos se eles
mudaram alguma coisa da letra.
Gordon amarrou a cara, mas pelo menos desta vez teve o bom senso
de no interferir.
Eu no sei a letra protestou um dos engenheiros.
Pat colocou-o a par e todos ouviram atentamente enquanto a fita era
passada mais uma vez.
Pare disse ela. Volte um pouquinho. Agora toque aquela parte
novamente.
Aquele trecho realmente parecia ter sido modificado. Os dois Mou-
seketeers menores chamados Cubby e Karen costumavam cantar juntos,
esbanjando charme, o penltimo verso do hino, que assinalava a hora de os

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telespectadores dizerem adeus para ns. Os intrusos tinham mudado aquela
frase da cano.
Ser que d para passar um pouco mais devagar?
A rotao foi ligeiramente reduzida, e desta feita os outros tambm
perceberam.
Voltaram a fita, fazendo repetir a frase mais umas seis ou sete vezes.
Sem dvida alguma, al em vez de adeus; sem dvida alguma,
vocs em vez de ns. mais uma saudao do que um desafio, vocs no
acham?
Como que ns vamos saber o que um aliengena quer dizer com
al? retorquiu Gordon.
Pat e a turma da segurana j estavam um pouco mais calmos e come-
avam a se acostumar com a idia de que havia aliengenas l fora tentando
entrar em contato com eles. Gordon ainda estava bastante nervoso.
Como que vamos saber com que propsito se apresentaram como
os Mouseketeers? retrucou Pat em resposta. Devem ter tido algum mo-
tivo. Gordon, longe de mim ensinar o padre-nosso ao vigrio, mas no seria
uma boa idia consultarmos Houston? Quem sabe a ONU... E acrescentou:
Exceto que a ONU certamente vai convocar Sesses Especiais e debates, e
acho que...
Meu Deus! Isso levaria vrios dias! E o que vou fazer nesse meio-
-tempo? Tem que ser a NASA. No temos outra escolha.
Ningum gostou da idia. Gordon estava to cinzento quanto as man-
chas na tela, que naquele exato momento tremeram e desapareceram abrup-
tamente numa exploso de esttica. Uma outra transmisso ao vivo estava
comeando.
L vamos ns de novo disse um dos rapazes, com uma mescla
de excitao, nervosismo e curiosidade. Como Gordon no fizesse meno de
se mexer, apertou a tecla para desligar a fita. Imediatamente a imagem ficou
mais ntida, com uma resoluo um pouco melhor do que antes, mostrando
um dose de um ser usando uma fantasia que lembrava um urso, uma criatura
que, indubitavelmente, inapelavelmente, era aliengena. A cabea, coroada
por um chapu com as orelhas do Mickey Mouse, e a camisa de Mouseketeer,
mais abaixo, produziam um conjunto grotesco, cuja viso era no mnimo in-
quietante. No havia mais nenhuma dvida: era um Primeiro Contato, estivs-
semos preparados ou no, por mais surrealista que pudesse parecer. Estava
acontecendo.
Os tentculos comearam a se mexer; as palavras emergiram.

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Al, Mouseketeers. No sabamos que tinham deixado a superfcie
do seu planeta. Isso simplesmente maravilhoso.
A voz, sem nenhuma inflexo e muito aguda, dava a impresso de pro-
duzir as palavras com bastante dificuldade, mas depois daquele hino, onde os
vocbulos tinham sido to precariamente articulados, a saudao da criatura,
num ingls impecvel da dcada de cinqenta, era simplesmente surpreen-
dente. Aproximando-se da cmera, a criatura cresceu na tela. Foi possvel ob-
servar que havia algo escrito na camisa: JIMMIE, na horizontal, em grandes
letras pretas, com rabiscos pretos sublinhando o nome.
Oh, meu Deus! murmurou Gordon. Os outros permaneceram
em silncio.
Somos quatorze nesta nave, e chegaremos dentro de trs dias do
seu planeta. Um contato pessoal talvez seja perigoso para todos ns; pode-
ramos transmitir doenas uns para os outros; mas estamos muito ansiosos
para trocar idias. No estamos capacitados a receber mensagens de vocs
agora, que estamos em trnsito, mas teremos condies de conversar assim
que pousarmos. Temos uma poro de perguntas a fazer.
Os tentculos pareciam ser os responsveis pela produo dos sons
que formavam as palavras; pelo menos, permaneciam imveis quando o
aliengena no estava falando. Naquele instante, tendo concludo o discurso,
recuou, permitindo a viso do grupo atrs dele. Os dois seres, identificados
como Cubby e Karen pelos nomes escritos em suas camisas, comearam a
cantar em despedida, usando, desta vez, a palavra adeus. O porta-voz do
grupo, rotulado de Jimmie, prometeu, com a mesma voz montona, que logo
nos encontraramos de novo. Finalmente, a tela ficou vazia.

Depois de consultar Houston, Gordon convocou uma reunio de todo


o pessoal da Biosfera. Era necessrio que isso fosse feito, mas os Mousekete-
ers tinham apavorado Gordon quase a ponto de afetar sua sanidade, de modo
que a reunio no comeou muito bem. Gordon era engenheiro hidrulico
por formao e administrador em parte por mrito, mas sobretudo por aci-
dente. No tinha em hiptese alguma uma mentalidade militar, e no era par-
ticularmente criativo, embora dotado de uma extraordinria intuio para o
desempenho da sua atribuio principal, a de controlar o fluxo da gua. Pro-
vavelmente teria se sado bem num Primeiro Contato que obedecesse a um
padro mais convencional, mas a verso Disney estava sendo demais para ele.
O estado quase catatnico em que se encontrava o chefe no con-
tribuiu em nada para que o pessoal aceitasse com serenidade o que estava

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acontecendo. Houve muita confuso e medo. Se estivessem na Terra, muitos
provavelmente at exultariam com a perspectiva de uma aproximao desse
tipo. Ali, em nmero to reduzido, sentiam-se vulnerveis.
Afortunadamente, temos uma especialista no Clube do Mickey
Mouse entre ns, de modo que pedi a ela para pensar que motivos teriam
levado os ET a aparecerem fantasiados de Mouseketeers concluiu Gordon,
exibindo os dentes num arremedo de sorriso.
O pessoal havia se reunido num galpo que funcionava como depsi-
to, nico recinto suficientemente grande para comportar a todos. Poderiam
ter se comunicado via terminais, ou pelo telefone, mas havia necessidade de
estarem juntos. Sentindo-se como se estivesse em um encontro comunitrio,
Pat levantou-se e falou aos companheiros.
Direi a vocs o que sei, mas tero que me ajudar a descobrir o que
significa, pois at agora no tenho nenhuma pista.
O Clube do Mickey Mouse foi uma brilhante idia de Walt Disney, no
auge da sua criatividade, ou melhor, no seu segundo surto de criatividade.
Disney planejava seus melhores filmes usando mais ou menos os mesmos in-
gredientes bsicos. Tome uma criana com pais inadequados, ausentes, ou
simplesmente inexistentes: um rfo emocional. Arranje pelo menos um subs-
tituto da figura paterna ou materna, muito melhor do que os pais verdadeiros,
em todos os sentidos. Em seguida, interponha vrios obstculos, desencon-
tros ou mal-entendidos entre a criana e a figura paterna. Todo mundo sofre
um bocado, mas no final o pai substituto e a criana superam as dificuldades
e acabam juntos.
Em alguns filmes, um animal co, cavalo, carneiro, o que for
inserido no lugar do Bom Pai ou acrescentado como coadjuvante da figura
paterna, mas a dinmica de privao emocional no incio e felicidade plena no
final, com muita luta e sofrimento de permeio, sempre a mesma. Uma parte
importante da genialidade de Disney foi a compreenso do mito fundamental
de oferecer criana os pais dos seus sonhos, isto , pais que a compreendam,
aceitem e amem por ela mesma, exatamente como ela .
Os desenhos clssicos de Disney no foram concebidos nessas mes-
mas linhas? sugeriu Bill Nash. Cinderela era uma criana emocionalmen-
te carente, da mesma forma que Branca de Neve. Ambas tinham madrastas
perversas. praticamente a mesma histria.
e no observou Pat Branca de Neve e Cinderela no eram
mais crianas. A fora mtica que as salvou no foi o Bom Pai, mas o Prncipe
Encantado.

43
Pois bem. O Clube do Mickey Mouse era uma verso adulterada para
a TV daquele outro mito. Um bando de crianas perfeitamente felizes e nor-
mais que sabiam cantar e danar eram recrutadas e se apresentavam sob a
liderana de uma espcie de escoteiro-chefe que as orientava e ajudava, ensi-
nando-lhes muitas coisas. Esse lder era Jimmie Dodd.
Jimmie! exclamou Gordon, fazendo meno de se levantar da
cadeira.
Jimmie repetiu Pat, fazendo que sim com a cabea Sem ele,
o programa no valeria nada. Ele conferia a .. a energia espiritual... talvez eu
devesse dizer o arcabouo, o alicerce de realidade para o programa. Era um
mito de carne e osso. Algumas das rotinas eram mera encenao. As crianas
tinham que sorrir o tempo todo, aparentando o mximo de alegria e anima-
o; passavam o tempo todo pulando de um lado para o outro como moscas...
as mes das crianas, ciumentas e competitivas, se portavam como tpicas
mes de artistas. Alguns dos Mouseketeers eram substitudos aps o primeiro
ano, por no receberem correspondncia suficiente dos telespectadores. Eu
mesma me correspondi com um deles por uns tempos, e ele me disse que eu
devia pedir a todos os meus amigos que escrevessem para a emissora dizendo
Gostamos do Mouseketeer Fulano, pois o volume de cartas que iria deter-
minar quem continuaria e quem seria chutado. Portanto, sob vrios aspectos,
era um programa comercial como tantos outros; Jimmie, porm, era real.
Voltando ao que interessa, que concluso voc acha que podemos
tirar do fato de os... hum visitantes aparecerem com um porta-voz rotulado de
Jimmie, secundado por um bando de imitaes de pivetes de Hollywood?
perguntou o chefe.
Gordon, eu gostaria de saber. Acho tudo isso muito interessante,
mas, como j falei, sei tanto quanto voc o que fazer com essas informaes.
Vamos todos juntos botar nossos crebros para funcionar, para ver se surge
alguma idia til sugeriu Pat, sentando-se.
Se considerarmos a imitao como a mais sincera forma de elogio...
disse Seth Gibson, de Las Cruces, o especialista em plantas do deserto, que-
brando o silncio.
Nesse caso, por alguma razo, o Clube do Mickey Mouse era, ou
, o programa favorito dos aliengenas. Qual seria o motivo? interrompeu
Jackie Billington.
Eu me lembro do Clube do Mickey Mouse disse Clare Hodge, a
biloga marinha. Mas no me lembro de nenhum Jimmie Dodd, ou de ne-
nhum outro adulto. Era s rock and roll o tempo fodo e um bando de crianas

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correndo e pulando de um lado para o outro.
Deve ter sido a segunda verso do programa, na dcada de seten-
ta explicou Pat. Disney j tinha morrido e aparentemente ningum no
estdio, ou pelo menos ningum que tivesse alguma autoridade, tinha a me-
nor percepo do tema rfos-pais substitutos sobre o qual falei h pouco
com vocs. Refizeram o programa omitindo a figura de Jimmie, apenas com
cenrios espalhafatosos e crianas fazendo baguna. No chegou nem ao fim
da temporada
Como que voc sabe disso tudo, Pat? quis saber Clare, ao mes-
mo tempo que Jackie perguntava:
Por que no incluram o Jimmie original na segunda verso?
Pat preferiu responder pergunta de Jackie.
Nessa poca, ele tambm j tinha morrido, de uma doena tropical
que pegou no Havai durante uma filmagem.
Ento, por que o Clube do Mickey Mouse, entre tantos outros, seria
o programa favorito dos aliengenas, se que isso verdade? volveu Jackie,
repetindo o que j dissera.
Sabem, acabo de me dar conta, e isso apenas vem confirmar o que
j ouvi dizer diversas vezes aparteou Bill Nash de que os povos de outros
planetas vm assistindo s reprises de I Love Lucy pelos ltimos cinqenta
anos, presumindo que eles possuem aparelhos de televiso por l, o que pa-
rece bastante bvio.
OK, grande, eles tm televiso. Mas por que os Mouseketeers? Por
que no apareceram vestidos como Lucy, Ricky, Ethel e Fred? .
Tinha havido uma verdadeira coqueluche de Lucy um pouco antes de a
tripulao embarcar para Marte; qualquer um reconheceria a aluso.
Ou o Zorro e o Tonto, ou... quais foram os outros programas popu-
lares da dcada de cinqenta?
Todos olharam para Pat, a nica pessoa presente que realmente vivera
aquela dcada.
Cristo, no me lembro! J faz tanto tempo! Deixe-me ver... Super-
-Homem, Howdy Doody. Vocs esto falando apenas de programas infantis?
Qualquer coisa. Tudo que fosse ao ar.
Pat sentiu-se um pouco frustrada.
Havia uma poro de filmes de faroeste alm de O Zorro, eu acho;
Gunsmoke, Wyatt Earp e ah... alguma coisa sobre um trem. Nada que valha a
pena lembrar especialmente; eu, pelo menos, no consigo mais me lembrar.
Mas voc no se esqueceu do Clube do Mickey Mouse disse Ja-

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ckie, agarrando-se ao seu argumento como um galo de briga em que s vezes
parecia se transformar. Pode ser importante. Vamos refletir sobre isso.

noite, na cama, Pat ficou pensando no assunto. Da mesma forma


que os outros, ela tambm achava que se os ursos de tentculos tivessem
aparecido caracterizados como o Xerife Dillon, Chester, Doc. Kitty e mais um
bando de homens armados, a interpretao dos seus propsitos teria que ser
inteiramente diferente da sugerida pelo quadro de Mouseketeers. Tinham
sido expostos a uma gama variada de programas de diversas emissoras e ha-
viam escolhido as crianas hiperativas de Disney e o lder do bando. Por qu?
Que mensagem a qumica entre os Mouseketeers e Jimmie poderia encerrar
para seres que no eram humanos?
Pat sabia, de forma bastante clara, o que aquela qumica tinha signi-
ficado para ela. Toda tarde, quando Jimmie e os Mouseketeers a convidavam
para juntar-se famlia deles, a coisa que mais queria no mundo era aceitar;
queria to profundamente, com tanta intensidade que, num poderoso e de-
sesperado gesto de possesso emocional, introjetou-os, trouxe-os para den-
tro de si. Em completo segredo fez uma saia pregueada azul, comprou um par
de meias soquetes igualmente azuis, transformou um par de sapatos velhos
de verniz em calados de sapateado, acrescentando-lhes fitas pretas e chapas
de metal nos saltos e nos bicos. Gastou o dinheiro que tinha economizado das
mesadas numa blusa de gola rul igual dos Mouseketeers. Comprou o maior
tamanho que existia, e assim mesmo a blusa ficou apertadssima. Tudo isso
estava em algum lugar l na Terra, encardindo mais a cada ano que passava,
mas ainda assim proclamando PATSY em letras de trs centmetros de altu-
ra na tampa da caixa de papelo onde a roupa estava guardada. Uma garota
gorda e desajeitada, tinha at se arrastado para c e para l, tentando, sozi-
nha, aprender a sapatear. Se algum ser humano compreendia como se vestir
e representar um papel reforava o sortilgio da possesso, Pat (vulgo PATSY)
Livingston era esse ser humano.
Mas isso era assunto particular; ningum mais sabia absolutamente
nada a esse respeito. Se algum na escola tivesse descoberto, ela ficaria to
envergonhada quanto um colega da sua idade, treze anos, que fosse surpre-
endido usando a maquilagem e as roupas de baixo da me.
Para que os aliengenas respondessem a emoes humanas mescladas
de ansiedade e desespero da mesma forma que os humanos, eles teriam que
ser mais parecidos conosco do que seria concebvel que qualquer produto de
uma linha evolucionria diferente da nossa pudesse ser.

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Na verdade, a aparncia de resposta poderia ser mais inquietante do
que tranqilizadora. Pelo menos, o Xerife Dillon portava uma arma de seis
tiros que voc podia ver.
H muitos e muitos anos Pat no pensava, a no ser ligeira e superfi-
cialmente, na obsesso que tivera pelos Mouseketeers e nos sentimentos que
a dominavam naquela poca. Ainda tentava arranjar uma posio confortvel
na cama, virando de um lado para o outro e chutando as cobertas, quando
ouviu uma batidinha leve na porta. Levantou-se, vestiu o robe rapidamente e
saiu para o corredor iluminado.
Al, Gordon. Voc tambm no est conseguindo dormir, no ?
Posso entrar?
Pat deu um passo atrs e ele passou por ela apressadamente, enchen-
do o pequeno cubculo que lhe servia de quarto ali na Esfera. Ela acendeu a luz
e observou seu pijama e robe amassados e o ar geral de desalinho. Os olhos
dele encontraram os dela, mas logo se desviaram. No era hora para cortesias
sociais.
Meu Deus, homem, voc est com uma aparncia horrvel!
, suponho que esteja mesmo.
Ele esfregou as mos no rosto; ela podia ouvir o barulho arranhado da
barba por fazer.
Patsy, ser que voc me faria um grande favor? Voc me deixaria
ficar na sua cama?
Pat ficou boquiaberta; era uma coisa to inesperada, que ela levou
alguns segundos para analisar o que o chefe havia dito. Embora a idia de
partilhar a cama com ele no a repugnasse, no chegava a ser particularmente
atraente. Por outro lado, uma mulher da sua idade recebia propostas to ra-
ramente que era melhor pensar duas vezes antes de recusar qualquer oferta.
Enquanto seus pensamentos ainda adejavam por aqueles meandros, Gordon
fez cessar os ventos que enfunavam as velas da sua imaginao, acrescentan-
do com impacincia:
No tem nada a ver com voc; que eu tenho que ficar com algum
ou vou fundir a cuca, e no tive cara de falar com mais ningum. No pediria
isso nem mesmo a voc, se no estivesse desesperado. Olhou para ela ir-
ritado e constrangido. No posso me arriscar a tomar um sedativo. Tenho
que estar de p amanh bem cedo com todos os reflexos em ordem. Droga,
Patsy...
Est bem, OK, claro que pode, agora cale a boca. Vamos, pode vir.
Eu compreendo.

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Ela compreendia mais ou menos, ou achava que compreendia. O mais
engraado que estava se sentindo ao mesmo tempo aliviada e rejeitada.
Gordon empurrou as cobertas para os ps da cama e acomodou-se,
gemendo como uma gua em trabalho de parto. Pat apagou a luz e ajeitou-se
na cama ao seu lado. Nenhum dos dois retirara os roupes, mas Pat abraou-o
como pde com todo aquele volume de tecido felpudo se embolando entre
os dois. Ele exalava um cheiro de suor e medo, ao mesmo tempo penetrante e
ranoso. Depois, voltou as costas para Gordon, permitindo que este passasse
o pesado brao em volta de sua cintura, puxando-a de encontro ao seu corpo
e afundando o rosto nos seus cabelos fartos e grisalhos. Tremia convulsiva-
mente.
Meu Deus! suspirou ele. Nunca, jamais senti tanto medo nes-
sa minha vida miservel.

O veculo tocou o solo com trs patas, levantando uma nuvem de po-
eira avermelhada. Era um mdulo de aterrissagem, e no a nave interestelar
que tinha sido colocada em rbita estacionaria em volta do planeta na tarde
anterior. A equipe montara cmeras e monitores na bolha do Campo Nmero
Um, abandonada desde a concluso da Biosfera, aps os Mouseketeers te-
rem verificado, atravs de seus instrumentos obviamente muito melhores
do que qualquer coisa que os humanos j tivessem inventado nessa rea ,
que o ambiente dentro dela estava livre de germes patognicos. Aquele que
se rotulava Jimmie declarou-se incapaz de avaliar se os microorganismos tra-
zidos por sua espcie seriam ou no prejudiciais aos humanos; entretanto,
comprometeu-se a proceder a uma rigorosa assepsia de si prprio e dos com-
panheiros e assegurou a Gordon que o ar na bolha era respirvel.
J no interior, com as sadas de ar seladas, a equipe da Biosfera reuni-
da observou os aliengenas enquanto tiravam os pesados trajes pressurizados
e se colocavam na formao agora j familiar, vestidos com suas fantasias nas
cores cinza e branca, com os nomes em ingls desenhados nas camisas. A
imagem no telo estava excelente e pela primeira vez os humanos puderam
ter uma idia acurada do tamanho deles. Pat deu com uma aliengena Karen,
um Cubby, uma Sharon, um Lonnie. Procurou por Bobby, seu Mouseketeer fa-
vorito com quem se correspondera por algum tempo; sabia que ele tinha pros-
seguido na carreira artstica, danando profissionalmente em The Lawrence
Welk Show, e mais tarde abrira uma cadeia de restaurantes populares que ser-
viam comida japonesa, chamada Malaviloso, Malaviloso Sukiaki. Certamente,
l estava ele no lugar habitual, no meio da fila de trs. Bobby era ainda mais

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velho do que Pat que abominava sua avanada idade de treze anos quan-
do foi recrutado pelos Mouseketeers, e era alto. O Bobby aliengena parecia
ter quase um metro e quarenta de altura, medido contra os tirantes da parede
por detrs dele. A Karen aliengena era minscula.
O mais estranho que, vistos de perto, os visitantes no se assemelha-
vam nem um pouco a ursos. Pareciam mais uns camundongos engraados;
lembravam, de uma certa forma, roedores gigantes cobertos com um farto
plo cinza. A distncia que se encontravam, os tentculos coleantes podiam
passar por bigodes; e havia uma protuberncia que se parecia com um foci-
nho. Felizmente, a semelhana com ratos no era muito acentuada. As pro-
pores no eram as mesmas, o focinho no era pontudo e no havia sinal de
dentes afiados ou mesmo de uma cauda, mas ainda assim, no conjunto, lem-
bravam roedores. Isto ocorreu a Pat, num pensamento esprio e irrelevante
no que a Terra pode chegar em alguns milhes de anos, caso os ratos e as
baratas a tenham por herana depois de jogarmos a bomba.
Gordon, com um olhar vidrado, esperava, enquanto eles se perfila-
vam. Tinham finalmente conseguido dormir, na noite anterior, ele e ela, agar-
rados um ao outro como duas criancinhas perdidas no mato.
O Jimmie aliengena comeou a falar, com uma voz muito mais clara
do que antes:
Oi, novamente, Mouseketeers. Obrigado por terem arranjado as
coisas para facilitar nosso encontro. Gostaramos de conversar com a pessoa,
dentre vocs, que mais entende do Clube do Mickey Mouse, se for possvel.
Sem manifestar nenhuma estranheza pelo fato extraordinrio de que
eles demonstravam saber alguma coisa do Clube do Mickey, Gordon pronta-
mente assentiu com um certamente, e Pat viu-se frente s cmeras.
O aliengena avaliou a recm-chegada e seus tentculos enrolaram-se.
Mouseketeers, est na hora da chamada! Conte agora, tudo ou
nada! disse ele, e esperou.
Pat pegou a deixa. Sem hesitar, contou at trs e gritou Patsy! Foi
instantaneamente invadida por um profundo sentimento de vergonha, mas o
Jimmie aliengena parecia ter ficado muito satisfeito.
Al, Patsy!
Por um instante, j pensando nele como se fosse um homem, sem
nem ao menos se dar conta disso, Pat disse a si mesma: Ele como o Jimmie.
Como possvel uma coisa dessas?
um imenso prazer conhec-la continuou o aliengena. Meus
amigos e eu viemos de muito longe para descobrir algumas coisas que temos

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imperiosa necessidade de saber. Estou certo de que pode nos ajudar.
A voz aguda e sem inflexo e o movimento sinuoso dos tentculos que
parecia produzi-la, combinados com o ingls coloquial, perfeito e fluente com
que se expressava o Jimmie aliengena, fizeram Pat ficar to nervosa que ela
teve que se segurar para no cair.
Direi a vocs tudo o que puder. E espero que respondam a algumas
das nossas perguntas tambm.
Certamente tentaremos. Antes de tudo, gostaramos muito de con-
versar com o prprio Jimmie. Qual a melhor maneira de providenciarmos
esse encontro?
Gordon teria preferido que ela remancheasse um pouco, mas Pat no
tinha estmago para mentir para um peregrino numa misso como aquela.
Receio que isso seja impossvel. Jimmie Dodd j morreu.
Morreu? Como se tivessem perdido a goma, os tentculos da-
quele Jimmie penderam, alongados e murchos.
Sim, h muito tempo, e a viva dele tambm j deve ter morrido a
esta altura. Alguns dos Mouseketeers originais podem ainda estar vivos, mas
todos devem ter aproximadamente a mesma idade que eu, uma idade bas-
tante avanada para a nossa gente. Quer que tentemos descobrir para vocs?
Jimmie tinha se voltado para os companheiros perfilados, cujos tent-
culos flcidos e posturas assimtricas pareciam demonstrar quo consterna-
dos e confusos se sentiam. Conferenciaram por algum tempo entre si. Jimmie
voltou a encarar a cmera.
Certamente gostaramos de nos encontrar com algumas das crian-
as que o conheceram, mas atualmente vocs devem ter um outro lder para
as crianas. Podemos falar com ele, no podemos? Acho que seria pratica-
mente a mesma coisa.
Cheio de pesar, passou a pata, ou melhor, o brao, na frente da camisa.
Pat trincou os dentes.
Por favor, tente compreender. O Clube do Mickey Mouse no existe
mais. H cinqenta anos que esse programa no vai ao ar. No h mais ne-
nhum Mouseketeer.
Gordon estava fazendo sinais para ela calar a boca; Pat fez um gesto
dispensando a sua orientao.
Se houver qualquer coisa que possamos fazer para que entrem em
contato com pessoas que conheceram Jimmie Dodd, estaremos prontos a co-
laborar. Mas por que querem falar com ele? Haveria algum problema em nos
dizer?

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Jimmie tem, ou teve, o grande dom de inspirar os jovens. Nosso
prprio povo tem uma enorme necessidade da sua sabedoria. Queramos que
fosse o nosso mestre.
Neste ponto, Gordon parou de gesticular e simplesmente afastou Pat
do caminho.
Chamaremos a Terra pelo rdio e pediremos que tomem as provi-
dncias necessrias para localizar todos os Mouseketeers que ainda estejam
vivos, se isso lhes agrada. Poderemos nos encontrar de novo dentro de alguns
dias, quando ento teremos mais informaes.
OK disse o Jimmie aliengena, com a mesma modulao; para
Pat, porm, sua voz soou carregada de tristeza.
Combinados os detalhes, os Mouseketeers vestiram de volta os trajes
pressurizados, enquanto a equipe da Biosfera VII se movimentava nervosa-
mente, ansiosa por encerrar aquele encontro, para que o debate post mortem
pudesse ter incio. Uma voz no alto-falante atraiu novamente a ateno de
todos para a tela. Um dos aliengenas, presumivelmente o prprio Jimmie
era impossvel dizer agora, pois o traje espacial cobria a camisa com o nome
estava falando:
E agora, Mouseketeers, aqui est uma coisa que queremos que vo-
cs sempre recordem.
Comeou a cantar, parecendo uma dobradia enferrujada. Os outros
uniram suas vozes dele, uma vez mais, entoando o hino que os humanos j
tinham ouvido tantas vezes.
Para sua prpria surpresa, Pat viu-se obedecendo s instrues e can-
tando junto com eles. Cantou com bastante entusiasmo; afinal, a cano era
to sua quanto deles.

Est mais do que evidente que Jackie acertou bem na mosca


disse Gordon.
A equipe tinha se reunido no depsito, depois de uma interrupo
para executar tarefas de rotina inadiveis. A inteno era promover mais uma
tempestade cerebral, mas na verdade estavam trocando impresses e verifi-
caram que elas eram virtualmente unnimes. Pat estivera envolvida demais
para observar na ocasio. Agora estava surpresa e confusa ao perceber que
todo o pessoal da Biosfera, praticamente sem exceo, tinha gostado dos
Mouseketeers.
Tinham gostado muito mesmo. A resposta da NASA havia chegado: Se-
jam cuidadosos! No lhes contem nada! No permitam que saibam que vocs

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esto indefesos! Estamos a caminho!
Pat e os colegas tinham sentido mais do que um ligeiro alvio ao ver
a NASA pelas costas, quando, encerradas as obras da Esfera, os engenheiros
militares tinham ido todos para casa. Embora a ameaa, pelo menos por en-
quanto, fosse bastante remota a nave demoraria vrias semanas para che-
gar , receberam a notcia com preocupao. Pat tinha certeza de que antes
de conhecerem os Mouseketeers, pelo menos alguns dos elementos do grupo
teriam ficado gratos NASA por ter se apresentado imediatamente em sua
defesa, mesmo que simbolicamente; mas a Esfera inteira parecia confiar ins-
tintivamente mais nos aliengenas do que no prprio pessoal que pretendia
socorr-los.
Alguns membros da equipe estavam cticos com relao aos prprios
sentimentos, achando que as agradveis associaes com Branca de Neve e
Cinderela, Bambi e Dumbo poderiam estar minando o seu bom senso, bem
como a reao instintiva de combate ou fuga. Mas o ceticismo no parecia
afetar nem um pouco o que sentiam.
No que os aliengenas fossem uma gracinha, como os veadinhos e
coelhos de Disney. Eram verdadeiramente grotescos; no entanto, apesar dessa
desvantagem inicial, inspiravam confiana.
Era incrvel que todos pensassem da mesma forma. Pat duvidava que
houvesse qualquer outro tema importante, exceto a prpria Biosfera, sobre o
qual compartilhassem sentimentos e crenas.
Vrios dos Mouseketeers originais foram localizados comunicou
Gordon. Annette Funicello at eu me lembro dela e mais alguns; a
Patsy aqui deve reconhecer os nomes da lista. Esto organizando entrevistas
pelo vdeo entre eles e os visitantes, mas pelo amor de Deus, todos tm mais
de sessenta anos, e no vo parecer nem um pouco com as crianas do pro-
grama.
Tenho a impresso disse Pat de que os visitantes no esto
interessados nas crianas por elas prprias, e sim como testemunhas do fe-
nmeno Jimmie Dodd. Gordon, h mais uma coisa que voc poderia fazer. Eu
tive um livro uma vez, uma edio barata, em papel jornal, escrito por um cara
que tinha se apaixonado por Annette Funicello a distncia, quando estava com
apenas doze anos. Mais tarde, ele se tornou terrivelmente cnico a respeito de
tudo e resolveu expor as coisas desagradveis que se passavam por trs dos
bastidores no estdio do Clube do Mickey Mouse, no tempo em que o progra-
ma ainda estava em produo. Para isso, entrevistou vrios ex-Mouseketeers
e empregados de Disney. Isso foi na dcada de setenta, e tanto Disney quanto

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Jimmie j tinham morrido. Entretanto, nem mesmo ele conseguiu descobrir
algum que proferisse uma palavra sequer contra Jimmie Dodd, embora tives-
sem sei l que tipo de queixa contra o prprio Disney e sobre outras pessoas,
ou reclamassem de como o estdio ficava dando fora para Annette, embora
Darlene tivesse mais talento. Os visitantes poderiam apreciar ter acesso a essa
publicao. No me lembro do ttulo ou do autor, mas a Biblioteca do Congres-
so deve t-lo indexado sob o nome de Disney, Mickey Mouse ou alguma coisa
assim. Vale a pena tentar?
Vou providenciar imediatamente.
Desde a conversa com os aliengenas na bolha, o terror de Gordon
havia se dissipado. Dissera a Pat um pouco antes de dar incio reunio que
tinha certeza de que os visitantes eram honestos e no tinham a inteno
de fazer nenhum mal ao pessoal da Biosfera ou populao da Terra. Alm
disso, no parecia nem um pouco preocupado se teriam ou no capacidade
de atacar.
A NASA no ia gostar dessa atitude. Foi ento que ela se deu conta de
que, por misteriosos desgnios, a Esfera se colocara emocionalmente ao lado
dos visitantes aliengenas, contra a NASA. Como que isso havia acontecido?
Pat no tinha a menor idia; entretanto, sentia que era to natural para os co-
legas da Biosfera acreditarem nas boas intenes deles como tinha sido para
ela acreditar em Jimmie Dodd aos treze anos de idade.
Quando encontraremos os visitantes novamente? perguntou al-
gum, soando excitado e ansioso.
Depois de amanh. Equiparemos a bolha com um videofone, para
as conversaes com os Mouseketeers, e permaneceremos atentos dia e noi-
te espera de instrues de casa. Nesse meio-tempo, gostaria de sugerir o
seguinte: em primeiro lugar, prestem mais ateno ao trabalho de vocs aqui;
estamos deixando de cumprir a programao, que est bastante atrasada. Em
segundo lugar, sempre que tiverem oportunidade acenou na direo do
telo numa extremidade do armazm assistam s fitas do Clube do Mickey
Mouse. Estamos gravando uma batelada delas nesse exato momento.
Vamos falar com os visitantes outra vez, antes do prximo encon-
tro?
No, a no ser que eles nos chamem. Poderamos transmitir numa
larga faixa de freqncias e torcer para nos captarem, mas no sabemos onde
se encontram. O mais provvel que estejam em um ponto qualquer da su-
perfcie de Marte. Alguma razo especial?
No exatamente disse a moa que fizera a pergunta, Andra Pe-

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abody, uma especialista em culturas hidropnicas. Mas, caso eles tenham
ouvido as nossas transmisses com Houston, achei que talvez...
Hum... fez Gordon, contrafeito.
Ningum tinha levado em conta essa possibilidade. Somos pssimos
estrategistas, pensou Pat. Talvez tenhamos confiado nos aliengenas por es-
tarmos to despreparados para desconfiar deles, no estarmos habituados a
pensar como soldados ou como a polcia. O prprio Gordon, certamente, no
constitua exceo.
Gordon deu de ombros.
Bem, mesmo que tenham escutado, no tem nada de mais termos
notificado os nossos superiores da presena deles e do pedido que nos fize-
ram. Parecia na defensiva. Era mesmo tpico de Gordon. Sempre ficava em
cima do muro quando no conseguia resolver para que lado saltar.
No estava pensando na nossa atitude, no que ns dissemos in-
sistiu Andra. Estava pensando no que a NASA disse.
Escute aqui, Gordon falou Jackie. Qualquer transmisso que a
gente faa, a NASA vai ouvir.
Pela expresso estampada no rosto dos colegas sua volta sob o im-
pacto daquela declarao, Pat percebeu que pela primeira vez se davam conta
de uma coisa que ela j sabia: o desejo deles de proteger os aliengenas po-
deria parecer uma traio para as pessoas na Terra, entre as quais estavam
algumas responsveis pelo pagamento dos seus salrios.
No havia nada de absurdo no ponto de vista da NASA. O Ocidente
tinha acabado de gastar uma fortuna na instalao da Biosfera. Se os Mou-
seketeers se livrassem da nossa equipe, teriam aqui uma confortvel casa fora
de casa, pronta para ser ocupada e, incidentalmente, uma base estratgica de
onde teriam condies de ameaar a Terra.
Por outro lado, por que no poderiam estar sendo sinceros?

O bimio da selva estava quase concludo. Pat poderia ver as fitas do


Clube do Mickey Mouse assim que estivessem prontas. Instalou-se numa ca-
deira, consciente de que aguardava ansiosa a oportunidade de restabelecer a
ligao com os dolos do incio da sua adolescncia, parte de um passado to
distante. Quando a imagem apareceu no vdeo e a msica comeou a tocar,
uma bela verso do hino dos Mouseketeers, cantada com graa e elegante-
mente orquestrada, sua boca tremeu num esgar e seus olhos se encheram
de lgrimas; fazia trinta anos que no ouvia aquela cano; a ltima vez fora
numa retrospectiva da TV, na dcada de oitenta.

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O primeiro segmento de quinze minutos do programa exibiu um fan-
toche chamado Sooty, freneticamente agitado por um apresentador ingls.
No havia devoo capaz de alterar a opinio de Pat sobre aquele nmero,
que tinha achado chato e idiota aos treze anos de idade e continuava achan-
do totalmente sem graa agora, apesar de reconhecer que poderia agradar a
crianas bem pequenas. A seqncia era freqentemente interrompida por
comerciais as fitas da NASA os haviam conservado; manteiga de amendoim
Peter Pan, brinquedos Mattel, gorros de pele de Davy Crockett, pasta de den-
tes Ipana (com o castor Bucky). Os comerciais eram mais divertidos do que
Sooty, mas Pat estava ansiosa para ver os Mouseketeers.
Finalmente a cortina se abriu e um bando de crianas saltitantes inun-
dou o palco. O corao de Pat pulou dentro do peito; deixou-se escorregar
para a frente na cadeira, com os braos cruzados, as pernas estiradas. Como
tinha sido maravilhoso, uma verdadeira ddiva dos cus para uma criana in-
feliz, fazer e usar aquela fantasia, treinar aqueles passos de dana (como fora,
s vezes, penoso!) at tornar-se capaz de executar a mesma rotina um sim-
ples volteio que os Mouseketeers estavam executando no momento, j se
preparando para a chamada.
E agora, oh, que emoo! A hora da chamada, a rpida parada festiva
das crianas mais sortudas do mundo e dos dois guardies adultos: Cubby!
Karen! Tommy! Sharon! Mike! Doreen! Mark! DarIene! Lonnie! Nancy! Bobby!
Annette! Roy!...
Jimmie!
Pat assistiu ao segmento inebriada de uma alegria nostlgica Era uma
segunda-feira: dia de Fantasia Musical. Jimmie estava ensinando os Mouseke-
teers a tocar uma espcie de ukelele bartono, que chamavam de Mousegui-
tarra, miniaturas do seu prprio instrumento. Pat se lembrava daquele nme-
ro de uma forma muito especial e j cantarolara a melodia para si mesma um
sem-nmero de vezes, quando, j na faculdade, resolvera aprender a tocar
guitarra.
Em seguida, veio um episdio da srie Spin e Marty, com as aventu-
ras de um grupo de garotos num acampamento de vero numa fazenda, uma
histria clssica de Disney, apresentando um menino rico, porm solitrio,
com dificuldades de relacionamento, um pai substituto (seu conselheiro no
acampamento) e a extenso da famlia, representada pelos colegas: uma
rplica dos Mouseketeers e Jimmie, que se tornara bastante popular desde a
estria. Seguiu-se um desenho meio fraquinho. Finalmente, antes do hino dos
Mouseketeers que encerrava o programa, apareceu Jimmie, sozinho diante

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das cmeras, para um dos pequenos sermes que costumava pregar, chama-
dos doddismos, que Pat venerava e copiava religiosamente todas as tardes,
durante o ano inteiro, provocando uma intensa irritao nos pais, que sentiam
que Jimmie funcionava como um antdoto para algum pecado de omisso da
famlia.
Vrios outros membros da equipe tinham se juntado a Pat na sala, mas
Pat permanecia alheia presena deles, extasiada diante dessa pessoa que
irradiava calor e sinceridade como um velho fogo a lenha, que deveria ser
ridculo um homem de meia-idade com orelhas de Mickey Mouse! , mas
no era. Ela sabia. Ela o tinha visto de perto duas vezes. Pessoalmente, ele era
igualmente acolhedor, igualmente simples.
Somente quando Pat despertou do deslumbramento ao final do hino
que comeou a registrar a reao dos colegas, que estavam vendo aquilo tudo
pela primeira vez.
Meu Deus, no consigo acreditar! falou uma voz vinda de algum
lugar atrs dela No acredito que eles tenham viajado talvez mais de noven-
ta anos-luz por causa disso, no acredito.
Isso sem dvida a coisa mais gua-com-acar, o mais revoltante
amontoado de tolices que j ouvi em toda a minha vida declarou outro,
categoricamente.
Pequenas gotas dgua falou o autor do primeiro comentrio,
Ron Abbado, da Engenharia, parafraseando o que ouvira no programa. Pe-
quenos gros de areia. Pequenos gestos de bondade Pequenas palavras de
amor continuou acrescentando uma serie de rudos, estalando a lngua.
Entre surpresa e ofendida, Pat deu um giro na sua cadeira e enca
rou-os.
Vocs realmente detestaram tanto assim? O que h de to revoltan-
te no amor e na bondade?
Ron sustentou o olhar. Houve um silncio constrangedor, durante o
qual ele visivelmente se deu conta da ascendncia hierrquica de Pat e colo-
cou-se no devido lugar.
Est bem. Voc assistia a esse negcio quando era criana, isso
uma coisa. Mas vamos e venhamos, tem que admitir que agora no d mais
para engolir.
No entendi. O que voc quer dizer com no d mais para engo-
lir?
Ron j estava meio sem graa, mas continuou a defender seu ponto
de vista.

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Deixe disso, Pat! Hoje em dia ningum mais pensaria em sair dizen-
do essas coisas para as crianas.
Ele tem razo concordou Johnny Chua. No ia servir para nada.
Poxa, duvido que exista uma criana que tenha nascido nos ltimos
quarenta anos que no vomitasse se um cara com o nome escrito na camisa
tentasse convenc-la de que devia praticar uma boa ao todos os dias de-
clarou Harry Carlson, o encarregado do Setor de Plantaes.
Voc est querendo se referir s crianas aqui presentes, suponho
aparteou Gordon.
Pat era a pessoa mais velha em Marte por uma margem de vinte anos,
no mnimo.
E o Sr. Rogers, Johnny? Aposto que se lembra dele; tambm no
servia para nada?
Claro que me lembro do Sr. Rogers disse Johnny, sem perder a
calma. Fazia voc se sentir bem com voc mesmo. Aquele cara achava que
as crianas deviam ser uns santinhos ou coisa parecida.
Lembrem-se sempre, Mouseketeers, de que as coisas mais impor-
tantes so os pequenos gestos de bondade, as pequenas palavras de amor
repetiu Ron atrevidamente, revirando os olhos para cima. Depois, perce-
bendo a expresso no rosto dela, acrescentou: Pat, vamos l, no fique
zangada. Antigamente as coisas eram diferentes, sabemos disso. Mas tem que
concordar: uma coisa voc ter considerado esse programa o maior barato
quando era menina, e outra muito diferente um bando de aliengenas adul-
tos transformarem-no em um culto, a ponto de pegarem uma espaonave e
viajarem para um outro sistema, s para se consultarem com Jimmie, como se
ele fosse uma espcie de guru csmico.
No fundo, ela era forada a admitir que Ron tinha razo. Aos treze
anos de idade, teria atravessado a p, e at descala, toda a extenso da Am-
rica para falar com Jimmie Dodd; mas teria viajado para Marte com o intuito
de v-lo, j como adulta, com uma carreira com que se preocupar? Alguma
vez o consultaria sobre questes filosficas ou problemas de ordem prtica?
De jeito nenhum.
Isso, entretanto, no transformaria os visitantes numa espcie de in-
fanto-viajantes do espao, ou em fanticos religiosos. O que haveria por trs
daquela peregrinao? O que, exatamente, no Clube do Mickey Mouse e no
antigo lder do grupo, os teria realmente atrado ao Sistema Solar?
Problemas com os filhos deles, o Jimmie aliengena dera a entender.
Era um caminho e tanto para percorrer cata de um conselho.

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Assistir s fitas tinha deixado a equipe da Biosfera confusa. Aqueles
que instintivamente haviam confiado nos visitantes agora se defrontavam com
a opo de consider-los mentirosos ou imbecis; no parecia mais possvel
lev-los muito a srio.
No obstante, os videofones foram instalados na bolha pelos robs re-
motos, e a conversao entre os ex-Mouseketeers e os aliengenas teve lugar,
conforme estava programado.
Em seguida, foi a vez da Esfera. A nave da NASA ainda se encontrava a
duas semanas de Marte; por mais confusa que parecesse a situao, no havia
outro jeito seno prosseguir com as conversaes. Havia instrues claras da
NASA quanto ao que no devia ser feito; as decises quanto ao que efetiva-
mente seria feito estavam a cargo do pessoal que se encontrava em contato
direto com os aliengenas.
Naquele dia, quando a imagem na tela se definiu, mostrando Jimmie
e seus companheiros, eles no estavam usando as fantasias de Mouseketeers.
Gordon postou-se frente e no centro, limpando a garganta nervosa-
mente.
As entrevistas foram satisfatrias? Descobriram o que queriam sa-
ber?
De certa forma, sim respondeu um deles, provavelmente o que
antes portara o rtulo de Jimmie; fora o ingls quase incompreensvel do
hino, no houvera nenhuma outra indicao de que qualquer dos Mouseke-
teers exceto Jimmie fosse capaz de falar ingls. Conversamos com Annette,
Tommy e Doreen. Eles nos disseram que Jimmie era uma pessoa maravilho-
sa, muito bondoso, muito religioso, muito amvel. J espervamos ouvir isso,
naturalmente; mas ouvimos tambm algumas coisas que no espervamos.
Gordon pestanejou.
Tais como...?
Que os verdadeiros Mouseketeers, as crianas que conheceram
Jimmie pessoalmente quando jovens, muitos praticamente no foram afeta-
dos por t-lo conhecido e terem privado da sua intimidade. Mais tarde, algu-
mas dessas crianas passaram por maus pedaos. Drogas. Bebida. Agresses.
Tentativas de suicdio. Seus tentculos se enrolaram e depois voltaram a
estender-se bruscamente. Ausncia de bondade grasnou, como se isso
explicasse tudo.
Sem saber o que fazer, Gordon lanou um olhar desesperado a Pat,
que ficou de p e foi para a frente da cmera.
Gostaria de fazer uma pergunta, se me permitirem. Por que no

58
esto usando os uniformes de Mouseketeers?
Novamente os tentculos contrados estenderam-se bruscamente.
Porque estivemos assistindo televiso disse o aliengena e j
sabamos que a nossa vinda aqui tinha sido um erro, mesmo antes de falarmos
com Annette, Tommy e Doreen.
Gordon e Pat trocaram um olhar. Aps um instante, Gordon pergun-
tou:
Por causa da televiso?
Isso mesmo. No podamos captar imagens enquanto viajvamos,
mas nesses ltimos dias no tnhamos o que fazer exceto assistir televiso.
A TV a nossa janela para o mundo de vocs. Ficamos conhecendo Jimmie
olhando por essa janela. Fez um movimento coleante, de corpo inteiro,
que ainda no tinham visto (o que significaria?). No existe ningum como
Jimmie na televiso agora.
Quando voc fala como Jimmie perguntou Pat, cautelosamen-
te , o que exatamente quer dizer? O que esto procurando?
O aliengena contorceu-se outra vez num movimento sinuoso e admo-
estou-a, declarando:
Patsy, se h algum entre vocs que sabe do que estou falando,
esse algum voc. Fez uma pausa, para permitir a assimilao daquela
verdade, e depois prosseguiu: Ouvimos trs ou quatro pregadores diferen-
tes dizerem aproximadamente as mesmas coisas que Jimmie costumava dizer,
mas nenhum deles tinha o... emitiu um som que era um misto de um trina-
do e de um cacarejo surpreendentemente semelhante ao de uma galinha
dele. Vocs no tm uma palavra adequada declarou o Jimmie aliengena.
Suponho que devamos ter suspeitado de que um povo que no tem uma
palavra para designar alguma coisa, no tem essa coisa em abundncia; mas
vocs tinham o prprio Jimmie, e isso nos enganou.
Que coisa essa? No pode nos dar uma idia aproximada?
Bem... Fez uma pausa, mergulhando os tentculos no plo.
Quando as pessoas ouvem voc falar, pelo seu [trinado-cacarejo] sabem se
voc realmente sente o que est dizendo. Posso lhes assegurar uma coisa:
esses pregadores de vocs no tm nem vestgios disso.
O aliengena cambaleou e seus tentculos entrelaaram-se lentamen-
te, como se ele estivesse bbado ou confuso, um enorme rato branco preso
em um labirinto, alvo de um teste de senso de orientao.
Jimmie tinha uma tremenda quantidade de [trinado-cacarejo]
deu ainda um jeito de murmurar.

59
O turbilho na mente de Pat tinha se acalmado. Finalmente, achou
mais fcil dizer apenas:
Eu sei.
Todos aqueles polticos fazendo discursos... Como esperam que al-
gum vote neles? Como pode o povo deixar de perceber quo pouco sinceros
eles so?
Pat permaneceu em silncio, pensativa. Gordon declarou, a contra-
gosto:
No temos essa habilidade. No existe uma maneira de termos cer-
teza.
Da mesma forma que vocs no sabem ao certo se o que eu disse
verdade.
, no sabemos concordou Gordon, embora fosse possvel perce-
ber que todos na Esfera haviam reagido como se sentissem a veracidade das
palavras do aliengena.
Ou se o que Jimmie dizia era verdade,
Isso mesmo disse Gordon.
Pat no objetou. Ela soubera, com certeza, quem era Jimmie, mas
apenas como uma criana desesperadamente carente. Nenhuma das pessoas
ali na Esfera, todos adultos, tinha sido capaz de perceber em Jimmie o que
praticamente todos tinham sentido com relao ao aliengena que adotara
seu nome.
Agora, esse aliengena estava dizendo:
H poucos instantes Tommy nos disse: Jimmie era o homem mais
maravilhoso que j conheci. Sei que no vou mais encontrar ningum igual.
No existem mais pessoas como ele. Em um primeiro contato, voc poderia
julgar inacreditvel algum ser to gentil e doce, mas era assim mesmo que
ele era. Ficamos chocados com o que disse, que quando as pessoas eram
apresentadas a Jimmie, no eram capazes de ver que ele era uma pessoa de
valor, um homem muito sbio e bondoso.
Pat abriu a boca para protestar, mas Gordon, suando, antecipou-se:
Isso bem verdade. Tudo o que vocs dizem verdade. Geralmente
no conseguimos reconhecer nossos santos. s vezes, enfrentamos a maior
dificuldade para distinguir um monstro de um redentor. Se Jimmie Dodd era
um tipo de pessoa especial, no estamos em condies de perceber isso, no
fomos equipados para isso! O que esperam de ns? No nossa culpa se no
deciframos as almas das pessoas, ou seja l o que for que a sua gente faa.
Para ns guincharam os tentculos do Jimmie aliengena a coi-

60
sa mais terrvel foi nos darmos conta de que mesmo as crianas que consegui-
ram ler a alma de Jimmie no ficaram numa situao melhor do que aquelas
que jamais tiveram essa oportunidade.
Seu corpo estremeceu ligeiramente, e Pat notou que ao mesmo tem-
po, atrs dele, o Tommy aliengena tambm tremera.
Nossos jovens, nossas crianas, todos tm que passar por uma fase
tenebrosa, antes de se estabilizarem e se tornarem semelhantes a ns. Ultima-
mente, por razes que no compreendemos, essa fase ruim vem se estenden-
do por um tempo cada vez mais longo e est ficando cada vez pior. Estamos
beira do desespero... bandos formados pelas nossas crianas perambulam a
esmo, destruindo, queimando, brigando entre si... Acabam, finalmente, supe-
rando essa fase, mas nesse meio-tempo produzem danos irreparveis.
Soa como se ficassem desvairados observou Pat, com interesse.
Como os jovens vikings, que, de to violentos, tinham que ser enviados
para os campos de batalha, para o bem da sociedade. No h alguma forma
de orientar essa agressividade de modo a no causar prejuzos?
Os tentculos do Jimmie aliengena se entrelaaram; seu corpo balan-
ou e contorceu-se.
Essa agressividade sempre prejudicial! Muitos milhares ficam to-
talmente fora de controle No existem drogas seguras para acalm-los. So
muito numerosos para que possamos isol-los. No, a nica coisa que s vezes
funciona, ou que tem funcionado, consiste em atrair a ateno deles, antes
que entrem nessa fase violenta, para o que Jimmie chamava de pequenos
gestos de bondade, fazendo com que convivam em harmonia com outras
pessoas, construam em vez de destruir, apreciem a ordem...
Pat percebeu que comeava a ver a luz no fim do tnel.
E vocs acharam que um povo que tinha gerado Jimmie Dodd esta-
ria em condies de ensin-los a realizar isso de um modo mais efetivo.
O movimento ritmado do aliengena havia cessado: ele agora perma-
necia impvido como uma rocha.
Pensamos que o prprio Jimmie poderia nos mostrar como canali-
zar a ateno deles para as boas aes. Tnhamos at a esperana de que se
dispusesse a passar um tempo conosco em nosso mundo. Entretanto, chega-
mos apenas para descobrir que estava morto e esquecido e que as crianas
com as quais teve um convvio mais estreito no estavam mais bem prepara-
das para a vida do que outras que nem chegaram a conhec-lo. E na televiso,
nada alm de pregadores, criminosos e participantes ansiosos de jogos que
estimulam a cobia. Nossa viagem foi em vo.

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Escutem aqui disse Pat num tom quase spero , no esto
sendo nem sensatos nem justos. Voc mencionou Tommy. Ele no conta? E
quanto a Karen, Jay-Jay, Cheryl e tantos outros? Eles no se tornaram adoles-
centes autodestrutivos! E posso garantir a vocs que os ensinamentos de Jim-
mie prenderam minha ateno, porque mudaram minha vida. Ele preencheu
a minha pr-adolescncia, e deve ter havido muitas crianas iguais a mim.
Talvez no tenha sido uma cura completa, mas em que consiste a cura, afinal?
As palavras no chegaram a aflorar, mas os tentculos do Jimmie alie-
ngena se retorciam e coleavam, como se fossem lbios humanos movendo-se
silenciosamente.
Meus colegas ficam me dizendo que as crianas de hoje no so
mais como no tempo em que eu era menina, e talvez tenham razo con-
tinuou Pat. A TV est diferente, no resta dvida. Mesmo assim, acredito
que vocs estiveram no caminho certo o tempo todo sem se aperceberem
disso. Acho que deviam voltar para casa e produzir seu prprio programa de
televiso, nos moldes do nosso, parte entretenimento, parte mensagem, mas
adaptado aos jovens da sua raa. As crianas da minha gerao, muitas delas
pelo menos, reconheceram o mrito de Jimmie, apesar de no ter ocorrido a
mesma coisa com seus pais. Todas as suas crianas sero capazes de atribuir-
-lhe o devido valor. O que vocs tm que fazer conseguir a pessoa mais au-
tntica que puderem encontrar para ser o Jimmie, e delegar a ela a misso de
passar a mensagem. Talvez no possam atingir a todos, mas vai funcionar com
um bom nmero deles, se acreditarem que o intuito o bem deles prprios, e
no um artifcio para que parem de perturbar. Era assim que Jimmie encarava
as coisas. Ele mesmo, se estivesse aqui, no poderia dar a vocs um conselho
melhor.
A preleo comeava a surtir efeito; os aliengenas, agitados, tocavam
os tentculos uns dos outros, talvez discordando, talvez apoiando. Pat no
tinha como saber e no estava se importanto muito com isso.
Sabem prosseguiu , temos uma tradio aqui. Um santo apa-
rece entre ns; como Gordon j explicou, ele ignorado ou confundido com
um monstro e assassinado. Mas a surge algum, geralmente um estrangeiro,
encara a situao pela perspectiva real e resgata o santo morto. Assim, sua
palavra no est perdida, porque aquele que reconheceu o seu valor a leva
para outras paragens, onde o povo precisa dela e est preparado para ouvi-la.
Os tentculos do Jimmie aliengena volteavam com suavidade. Toda
sua ateno se fixava em Pat.
Ah, s para constar, as saias e calas devem ser azuis. As meias

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tambm.
Voc poderia vir e ser o Jimmie props o aliengena. Venha
nos ensinar o que fazer.
A sugesto deixou Pat perplexa. Abriu a boca para protestar, mas to-
mou a fech-la, pensativa. Depois de alguns instantes, perguntou:
Como seria possvel?
Reservamos um lugar para Jimmie na espaonave, caso concordas-
se em voltar conosco. Voc poder viver l. No ficar doente; fizemos alguns
testes. Voc faria isso, Patsy? Substituir Jimmie e levar a sua mensagem aos
estrangeiros?

Trs noites depois, Pat se encontrava a bordo da aeronave Mouseke-


teer, em um cubculo do mesmo tamanho do seu quarto na Biosfera. A nave
abandonara a rbita estacionaria no dia anterior e rumava para fora do Siste-
ma Solar. A cama onde estava deitada era uma imitao no muito perfeita da
que teriam visto em algum programa de televiso, muito provavelmente o I
Love Lucy. Os lenis eram de um tecido macio que parecia flanela, e o cober-
tor, cinzento e pesado. A cama era muito pequena; ela se acomodara na dia-
gonal e contemplava o teto e as paredes claras, que tinham um brilho tnue,
com uma sensao de plenitude. Tinha sido alimentada e paparicada pelos
desajeitados aliengenas cinzentos, e depois, a seu pedido, fora deixada a ss.
Existia uma gravidade artificial; Pat sentia-se um pouco mais pesada
do que normalmente em Marte, mas no tanto como na Terra.
Ela no tinha esperanas de voltar a ver a Terra. Sempre que lhe ocor-
ria esse pensamento, ficava surpresa ao verificar quo pouco isso a incomo-
dava; a explicao, no entanto, no era difcil de encontrar. Seu nico casa-
mento terminara em divrcio h tantos anos, que as lembranas da vida com
o ex-marido j se haviam dissipado como areia ao vento. No tivera filhos, e
os poucos amigos ainda vivos se haviam dispersado por trs continentes. Na
iminncia de se aposentar de uma vida na qual o trabalho ocupara sempre o
papel preponderante, o que, em nome de Deus, a aguardaria no seu planeta
natal aps o regresso? Que utilidade teria? Exerceria alguma atividade de con-
sultoria de vez em quando e jogaria uma partida de golfe todos os dias antes
do almoo? A perspectiva era to desalentadora, que se recusara sequer a
consider-la.
Que motivos teria para no se aventurar onde nenhum ser humano
jamais tinha ido antes? Por que no levar a Palavra de Jimmie Dodd aos jovens
aliengenas alucinados, na possibilidade remota de ser exatamente o que es-

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tavam precisando?
Gordon achou que ela tivesse enlouquecido e fez o que pde para
tentar dissuadi-la. Entretanto, o contrato de Pat estava vencido j h algumas
semanas e no havia fundamento legal para impedi-la. (A NASA teria encon-
trado algum meio, legal ou no, se tivessem dado um jeito de chegar a tempo;
mas no chegaram, e a nave aliengena era de tal forma mais veloz que as
terrestres, que qualquer tentativa de perseguio seria impossvel.)
Voc j est muito velha para sair perambulando por a sozinha
dessa maneira! gritara Gordon em desespero. ridculo, um absurdo!
Jamais conseguir voltar com vida!
Embora os aliengenas tivessem prometido lev-la de volta para casa
o mais breve possvel, Pat achava que Gordon estava certo. Mas que importa-
va? Do ponto de vista dela, estava velha demais para no ir. Queria ver como
Gordon se sentiria dentro de uns dez anos, quando chegasse a vez dele de ser
encaminhado para a invernada.
Alm disso, a idia de desempenhar um papel til, herico mesmo,
na idade em que estava, era irresistvel. A fama imorredoura que conquistaria
para si, tornando-se o primeiro ser humano a visitar um outro sistema estelar,
embora fosse uma razo de importncia menor, tambm lhe parecia bastante
atraente, Pat sempre saboreara a fama com prazer.
Quanto idia de se transformar finalmente numa genuna Mouseke-
teer, era simplesmente deliciosa. Ainda se lembrava de todas as danas.
Satisfeita da vida, na penumbra do pequeno quarto, Pat cantarolava
baixinho a cano sobre como tocar guitarra e pensava na ltima vez que vira
Jimmie Dodd vivo. Tinha sido dois anos antes da sua morte. Ele fora cidade
natal de Pat durante uma excurso publicitria e ela chegara da universidade
num nibus da Greyhound para almoar com ele. Jimmie entrara subitamente
no hotel, sem casaco, apesar do frio que estava fazendo naquela manh, com
as faces coradas, os cabelos ruivos crepitando, a Mouseguitarra e as orelhas
em uma das mos (tinha acabado de visitar o hospital infantil da cidade) e a
outra estendida para Pat. Instantaneamente, toda a sua sofisticao de uni-
versitria se reduzira a p, diante de uma verdade mais fundamental. Acom-
panhara com os olhos aquela figura que voava na sua direo, atravessando o
saguo, vinda de um mundo de sonhos, e...
Eu o conheci disse Pat para si mesma, Eu realmente o vi. Na-
quele dia, vi Jimmie claramente, to bem como qualquer dos Mouseketeers
aliengenas teve oportunidade de ver. Consegui o que procurava. Portanto,
possvel que eles tambm tenham conseguido.

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No se cansava de olhar aquela tonalidade azul. Amara-a to logo ba-
tera os olhos nela. Sim, concordava consigo mesma: soava estranho; seu pla-
neta natal tinha uma atmosfera violcea, e imaginar algo to diferente disso
como belo parecia completamente fora de propsito. Mas ainda assim gosta-
va do azul.
Observou com ateno o contorno da parte ocre. J no sentia tanta
atrao por essa cor, mas o azul a rode-lo essa, repetia incansavelmente
era bonita. A mancha branca tambm despertava interesse, mas em escala
muito menor. Poderia conhec-la depois, se sobrasse tempo. No momento,
tinha outros interesses.
Ser mesmo uma boa idia ir agora? ouviu.
Por meio de um gesto, deixou bem clara sua posio de dvida. Mas a
curiosidade era tanta...
Talvez possamos arriscar algumas olhadelas rpidas. Esto todos
muito ocupados para prestar ateno em ns. Tambm no acho justo ficar-
mos esperando depois de tanto tempo.
O outro fez um aceno concordando apenas em termos. Suas gesticula-
es seguidas denunciaram as palavras antes delas serem ditas:
Mas merecemos um descanso; estamos no final do turno e um pe-
rodo de repouso no far mal.
Concordo em parte. Se estou cansada, a ansiedade muito maior.
Podemos comear com o mar. Seria o local mais indicado, de qualquer forma.
Est bem, Zamora. Prepare um veculo anfbio leve. Vou pedir vo-
luntrios.
Ela saiu apressadamente, fazendo fora para ocultar o jbilo, enquan-
to ele se dirigia para o comunicador.
Ateno, por favor. Estou solicitando voluntrios para uma expedi-
o aqutica de reconhecimento. Sero necessrias mais oito pessoas. Tempo
de permanncia no definido, mas seguramente curto. Obrigado.
Surpreendeu-se com o nmero de tripulantes dispostos a descer.
Viu-se obrigado a selecionar os candidatos do modo mais racional possvel,
sabendo que traria alegria a alguns e certa decepo a outros. Enfim con-
solou-se , muitos teriam forosamente que ficar. Mas outras chances apa-
receriam. Deixou a Zamora o cargo de chefia do primeiro grupo; uma justa
premiao disposio da exobiloga.

O mar prometia muita calma futura noite, mas o sol ainda estava alto
naquela latitude, pensava Harrison, olhando por sobre a murada da proa do

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Phoenix para o ponto onde acreditava fielmente que ele fosse se pr algumas
horas mais tarde. Subitamente lembrou-se de que vrios amigos seus haviam
encontrado o fim em guas calmas como aquelas, vtimas de submarinos ale-
mes, traioeiros como os prprios tubares brancos.
Comandar um destrier velho como o Phoenix no era o sonho de
ningum da marinha americana, no auge da guerra do Atlntico, ainda que
recentemente equipado com radar e Asdic de ltima gerao.
O tenente-capito Harrison T.W. era um caso parte; tudo o que ele
pedia eram um barco, tripulao obediente e algumas cargas de profundidade.
Sua idia fixa era vencer a guerra, nem que fosse apenas com sua tripulao.
Sua obsesso nem sempre o acompanhara, e por isso tivera uma car-
reira brilhante at que um ataque feito por submarinos alemes afundasse o
couraado Georgia, numa manh de inverno. No houve sobreviventes. Den-
tre as vtimas, Theodore S. Wale, seu pai. A partir de ento, tudo o que conse-
guira fora uma lcera duodenal e vrias repreenses do almirantado. Do co-
mando de um encouraado, passou para uma fragata e agora, bem, l estava
ele num destrier de casco enferrujado rumando de encontro ao comboio de
proteo de oito cargueiros em algum ponto do Atlntico Norte. O encontro
deveria ocorrer apenas pela manh do dia seguinte, de modo que sua irritao
no encontraria repouso at tal horrio.
Como seria bom, pensava ele, se pudesse parar o barco e esperar que
o comboio chegasse. Talvez conseguisse descansar debaixo do manto negro
coalhado de estrelas. Sabia porm que assim seria algo fcil para os malditos
submersveis alemes. Enquanto simples pensamentos como este irritavam
sua mente, algum o interrompeu
Comandante, parece que teremos problemas.
O que houve? perguntou Harrison, respondendo rispidamente
ao seu imediato. Ser que esta banheira velha no me d sossego, Sr. Ben-
son?
Bem, comandante, Virgil fez o que pde pelo motor nmero dois,
mas ele est superaquecido novamente. Teremos que deslig-lo.
Tudo bem, Sr. Benson. Mude a rota para uns 2 ou 3 graus a noroeste
e comunique ao navegador. Vamos interceptar o comboio um pouco mais pra
cima dessa merda de oceano.
Sim, senhor. Devo comunicar ao lder do comboio?
No, Benson disse, mais brandamente dessa vez, voltando-se
para a proa. Estas guas esto infestadas de submarinos alemes. Se no
est a par, eles possuem bases fixas e avies que podem triangular por go-

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niometria a posio dos comboios e a partir da avisarem os subs. Devemos
evitar ao mximo os contatos. Alm do mais, ningum vai notar o atraso dessa
banheira mesmo.
Est bem, senhor.

O compartimento foi completamente evacuado e s ento a compor-


ta foi aberta. A intensa radiao solar entrou, exterminando por completo as
bactrias anaerbias que porventura tivessem ali permanecido.
A Squalum, apoiada na plataforma de vo, aguardava ordem de de-
colagem, ignorante a tais fatos corriqueiros. Com um solavanco quase imper-
ceptvel, a nave de pesquisa alou vo, enquanto a prancha na qual estivera
pousada era recolhida para dentro do hangar.
Pelos monitores de bordo, sua forma de arraia era vista apoiada no
nada. As estrelas ao fundo apareciam em cor principalmente avermelhada.
Jatos corretores puseram-na em direo ao planeta, apontando no ngulo de
entrada correto, e uma luz azulada emergiu de seu interior, fornecendo-lhe
um impulso inicial. Pela segunda vez a chama ganhou vida, mas tambm pela
segunda vez o sol que ali parecia nascer no conseguiu escapar, permane-
cendo aprisionado entre as paredes ultra-resistentes ao calor. Atingindo sua
velocidade de cruzeiro, a Squalum ganhou a estratosfera. Mais algum tempo e
viajava logo acima das nuvens, sendo por fim tragada por elas.
Na minscula sala de comando, Zamora tinha sua frente dois tripu-
lantes. direita estava o navegador e esquerda o multirrastreador. De sua
poltrona um piso acima, ela podia observar quase todos os dados recebidos
por ambos os operadores. No foi o caso do superaquecimento do alimenta-
dor dos flutuadores; seu mau funcionamento s foi notado quando a Squalum
sacolejou fortemente para um dos lados e precipitou-se para baixo.
Zamora sentiu seu corpo deixar o assento, mas conseguiu agarrar-se e
prender-se a tempo. Pelo barulho do compartimento atrs de si, algum no
tivera a mesma agilidade. Num prazo que lhe pareceu infinitamente longo, a
nave estabilizou-se. Sentiu o corpo contra a cadeira e retomou o autocontrole.
Situao! pediu.
Pane nos flutuadores avisou o navegador. Estou sem controle
vertical. Precisamos descer.
A comandante premiu um boto no brao direito de sua poltrona, e
uma luzinha acendeu-se. Sua voz saiu estranhamente calma em face da situa-
o um domnio e sangue-frio que a diferenciavam da maioria dos pesqui-
sadores presentes naquela expedio.

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Ateno, todos! Preparar para descida forada. Repito, preparar
para descida forada!
Mal terminou o aviso, sentiu a falta de peso tomando-a novamente.
Mais barulho no compartimento exguo; decerto algum voando pela cabine,
tentando desesperadamente agarrar-se a algum apoio.
Cortar toda a fora de empuxo ordenou. Quanto nos resta?
Dez por cento. Talvez quinze.
Guarde para o momento do pouso. Podemos planar?
Sim, com razo de planeio extremamente baixa; atmosfera pouco
densa. Vamos cair quase como uma pedra.
Era bem esse o termo. E que belo espetculo foi a queda da Squalum.

Do ponto onde se encontrava, a tripulao do Phoenix quase que pa-


rou frente ao espetculo. Uma espcie de blido esbranquiado cruzou o cu,
surgindo de um lado no horizonte e pondo-se do outro.
O comandante Harrison no pde reprimir uma exclamao de assom-
bro perante a incandescncia do objeto que parecia se destinar ao rumo do
Phoenix no ponto onde o oceano se unia ao horizonte.
Minha nossa! Olhe s para aquilo, Sr. Benson, parece um pedao da
Lua caindo. Ser um meteorito? perguntou, sem perceber que perguntava.
Benson, por sua vez, parecia terrificado. Mas, independente de sua
aparncia, respondeu com voz calma:
possvel, comandante. Mas, dos dois que j vi at hoje, nenhum
pareceu-me to grande, pra no dizer gigantesco. E, tentando incentivar a
discusso, prosseguiu: No pareceu, ao menos de leve, que aquela coisa
tentava planar? A curva no levava jeito de uma parbola de queda livre per-
feita.
Harrison olhou-o surpreso; no notara aquilo, mas o imediato era re-
conhecidamente um bom observador. No pde responder, contudo, pois a
algazarra no convs, provocada por Virgil, o mecnico, e por alguns marinhei-
ros alastrava-se alegremente; todos desejavam opinar e falar do assunto ao
mesmo tempo. O imediato sentiu mpetos de estrangular o marujo, pois a
conversa o interessara bastante. Antes de poder chamar a ateno do subor-
dinado, porm, o alto-falante da torre o fez, sem querer:
Comandante, aqui o Johnson. Temos problemas no radar e no
transmissor.
Johnson era o mais jovem tripulante do Phoenix. Com apenas 19 anos
de idade o rapaz era especialista em sistemas eletrnicos de deteco. Po-

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dia operar tanto o radar quanto o Asdic melhor do que a maioria, inclusive
consert-lo quando fosse necessrio.
O que houve, Johnson? perguntou o comandante, antes mesmo
de entrar pela porta que dava acesso sala de rdio.
No sei, senhor, embora eu no tenha visto o que vocs viram l
fora, captei a coisa no radar com tanta intensidade que... bem, eu no sei exa-
tamente como explicar, que... senhor, no sei se vai entender, bem...
Que tal dizer logo de uma vez, grumete? incentivou Benson, com
a voz pesada.
Johnson fitou-o seriamente e em seguida ao comandante, a balanar
a cabea em sinal de afirmao.
Bem, aquela coisa, seja l o que for, pareceu ter devolvido o sinal
de sada da Klystron com muito mais potncia. Houve sobrecarga; acho que os
circuitos da antena esto completamente danificados.
Queimou a Klystron? perguntou Harrison, sem rodeios.
Johnson, por sua vez, ainda no refeito do susto, gaguejou:
A-acho que sim, senhor.
E o Asdic? Ainda temos sonar?
Temos, sim. A sobrecarga afetou apenas os sistemas de radiofre-
qncia, comandante.
Harrison pensou alguns segundos antes de dirigir-se a Benson:
Vigilncia redobrada, imediato. Quero todo o armamento dispon-
vel para ser usado a qualquer momento. Canhes, metralhadoras e cargas de
profundidade. Cada homem em condio operacional, se no estiver dormin-
do, estar em alerta. Virou-se em seguida para o operador, e, como um pai
a repreender um filho, disse pausada e calmamente: Garoto, no desgrude
o ouvido do Asdic; vasculhe tudo nossa volta o tempo todo, repetidamente
e com cuidado. No descanse, fui bem claro?
Foi, sim, senhor.
O comandante do Phoenix saiu rapidamente e, com alguns passos,
ainda alcanou o imediato:
Benson, acorde Matterson e diga-lhe para ficar com o Johnson o
tempo todo. Dentro de duas horas, acorde toda a tripulao, entendido?
Sim, senhor. Farei isso j.

Todos bem? perguntou Zamora.


Eu estou... respondeu Archo, o multirrastreador. Resk...?
Recebeu um aceno indicando viglia do navegador, enquanto outros gestos

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levavam-no a adotar uma certa posio de cautela. Tem certeza?
A confirmao f-lo desviar suas preocupaes para o comandante.
Situao?
Checou os controles por alguns momentos, enquanto os equipamen-
tos realizavam seus autotestes de rotina. Os resultados foram sendo mostra-
dos aos poucos, e a cada novo dado sua expresso tornava-se mais pessimista:
Sem energia para os flutuadores. Gerador auxiliar nmero um em
plena potncia mas no confivel; gerador auxiliar nmero dois responde.
Empuxo igualado ao peso... estamos flutuando sem problemas. Pelo menos
poderemos submergir quando desejarmos.
Contate a Zaa-Var, pea socorro.
O piloto teclou os botes necessrios e, novamente, apresentou ms
notcias:
Estamos mudos. Provavelmente necessitamos de reparos externos,
mas o autoteste ainda no terminou. Ah! Um gesto indicou o acerto de sua.
previso: Exatamente. Elemento de irradincia deve ser substitudo.
Nesse momento, o multirrastreador caiu sobre seu painel de contro-
les com um baque surdo. Os outros dois suspenderam-no no encosto de sua
poltrona, para s ento notar o hematoma na regio frontal esquerda. Za-
mora dirigiu-se apressada ao comunicador interno. Como cientista, no fora
treinada para enfrentar situaes como aquela com a devida calma, e ter um
tripulante desacordado roubava-lhe toda a concentrao.
Urgncia clnica no comando. Relatrios de danos e baixas. Tripula-
o em condies, apresente-se.
Dois tripulantes anunciaram-se atravs do interfone. O mdico de bor-
do no estava entre eles. O operador das mquinas foi o segundo a declarar-se
j em servio. Preocupava-a a ausncia do oficial mdico, e enquanto saa para
v-lo, cruzou com o sexto tripulante, Zhen, que lhe fez um relatrio preliminar.
O doutor feriu-se gravemente. Est desacordado, e seu estado po-
der complicar-se, caso no saiamos logo daqui.
Estou indo tratar disso. Toh est verificando as mquinas flutuado-
ras; irei v-lo. Resk, veja se detecta algo nas proximidades.
O navegador manipulou alguns instrumentos por alguns instantes,
virando-se apressadamente:
Sim, algo aproxirna-se. Devagar, mas certamente em nossa direo.
O comandante considerou as possibilidades por um momento, e final-
mente tomou a deciso que julgou a mais acertada:
Submergir. Estabilizar em 30 sars. Zhen, assuma no lugar de Resk.

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E ento, Sr. Benson?
Tudo certo, senhor. Estamos ajeitando o equipamento, e, quanto
tripulao, todos parecem ter acordado com aquele estrondo. De qualquer
forma, j expus a situao pra todos e coloquei Matterson ao lado de Johnson.
Harrison no respondeu; apenas continuou olhando firme para o ho-
rizonte. A dor no estmago sumira, tal como quando estava sob o clamor de
uma batalha, e isso deixou-o melhor consigo mesmo. Agora seus sentidos oti-
mizavam-se, dando vazo a seu xtase de combatente. Podia ouvir e distinguir,
a um s tempo bem distintos, os rudos dos motores, a vibrao da quilha e o
barulho da gua sendo dilacerada por esta. Em sua mente, o mundo era me-
lhor quando havia ao, mesmo se isso significasse o cansao de noites sem
dormir. Pelo menos, mantinha assim os monstros de seu ego adormecidos, e
podia sentir uma certa paz.
Emergiu de seus pensamentos considerando o perigo das alcatias de
submarinos alemes que infestavam aquela regio, e resolveu ajudar o ime-
diato com os detonadores.
Cuidado com isso, Virgil dirigiu-se ao jovem mecnico, quase por
reflexo, ao v-lo transportar a carga, muito embora o detonador estivesse de-
sativado.
O marujo limitou-se a acenar com a cabea enquanto prosseguia com
seu trabalho. Vendo o comandante atuando daquela forma, Benson tentou
retomar a conversa iniciada antes do evento:
Senhor, acha que aquele meteoro vitaminado tem algo a ver com a
destruio da antena?
Talvez respondeu descontraidamente, enquanto checava a lan-
adeira, semi-agachado. E prosseguiu: Certa vez li algo sobre a possibilidade
de descargas eltricas intensas acompanharem a queda dessas merdas e essa
era bem grande... quem sabe?
E, senhor, tivemos sorte de no sermos o alvo daquela pedra; seria
uma tragdia se aquilo tivesse cado pelo menos perto.
Harrison, porm, no parecia estar interessado no meteorito; preocu-
pavam-no mais as condies do barco.
Mathias dirigiu-se ao primeiro a sair para o convs naquela di-
reo.
Sim, comandante!
Desligue a alimentao da torre e d um jeito de subir nela. Veri-
fique a antena, veja se h sinais de chamuscagem. Voltou-se para Benson:

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Se houver problemas para interceptar o comboio, no vamos perder tempo
por aqui. Voltaremos pelo mesmo caminho. Explique isso ao navegador.
Mas, comandante... interpelou o imediato, sem terminar, entre-
tanto.
No tem mas nem meio mas. Caso o transmissor no funcione, e eu
acho que no vai funcionar, no poderemos brincar de cabra-cega num terrei-
ro de escorpies. Mudanas de rota so comuns para diminuir problemas com
esses malditos submarinos alemes que nos infernizam o tempo todo.
Mas eles avisam nesse caso, e ainda temos o receptor.
Acho que no. Se que ainda funciona, no deve ter a mesma efi-
cincia para captar transmisses rpidas e em cdigo; de qualquer maneira,
veremos o relatrio de Johnson e Mathias.
Benson no se deu por vencido e reagiu delicadamente:
Comandante, e se tentssemos seguir a rota pressuposta do com-
boio? Correramos o risco de encontr-los, e a distncia nos dois casos a
mesma. Podemos consertar as avarias em alguma base inglesa.
No, Sr. Benson. A partir do ponto de intercepo, o encontro com
submarinos mais freqente, e, estando num comboio, as chances de cada
barco so maiores do que estando sozinhos. Parou por um momento para
observar Mathias em cima da torre, e prosseguiu, enquanto destravava uma
das lanadeiras: O problema que ultimamente eles esto atacando em
bandos, como alcatias de lobos. Se algum barco do comboio fica para trs,
torna-se presa fcil, mesmo sendo um destrier.
Arr... pigarreou Benson, amargosamente. Seria o nosso caso
se ficssemos desgarrados do comboio.
Exatamente. Por outro lado, no faremos muita falta para o com-
boio, pois ele j conta com seis destrieres e um couraado. Mandaram-nos
aqui apenas pra nos arranjar servio.
Dizendo isso, fez um teste com a lanadeira, arremessando uma mo-
chila de papelo com chumbo. Olhou para o cu e viu as constelaes bem
deslocadas em relao ltima vez que olhara. Isso o fez recuperar a noo de
tempo, animando-o a verificar os reparos do sistema de radar.
Na sala de comando, antes que perguntasse qualquer coisa ao tcnico
Johnson, foi interpelado por Mathias, que estava com o primeiro, enquanto
tomavam uma xcara de caf e Matterson operava o Asdic:
Senhor, a antena est chamuscada, como se tivesse sido atingida
por uma bomba de gs.
mesmo? E o sistema, Johnson, como est?

75
J terminei a verificao. A Klystron est queimada, e mais um bo-
cado de componentes. Johnson fez uma pausa enquanto Benson entrava na
cabine, e continuou: O transmissor no pode transmitir mais que algumas
centenas de metros e o receptor funciona, porm a impedncia da antena
foi alterada. Isso est causando super-regenerao no circuito de sintonia. S
consigo captar assovios. Posso tentar adaptar uma nova antena, mas no ga-
ranto nada.
Harrison olhou para Benson, que franzia as sobrancelhas e respirava
fundo. O comandante voltou-se para Johnson:
No perca tempo com isso agora. E quanto ao sonar?
Est normal, senhor. Captamos algo lanado ao mar perfeitamente
bem e, antes disso, alguns cardumes de garoupas.
timo. Harrison dirigiu-se escada que dava acesso ao convs.
Daqui a pouco vai amanhecer, e eu quero vocs dois...
No terminou a frase. Matterson abafou suas palavras de forma he-
catmbica:
Comandante, estou pegando algo. Veja isso, Johnson!

Esto bem prximos e no diminuram a velocidade. Parecem saber


que estamos aqui; vm reto em nossa direo. Estaro sobre ns em breve.
Poderemos nos mover?
O navegador teclou seus instrumentos e completou uma ligao com
Toh. O rudo caracterstico do gerador auxiliar nmero um fez-se ouvir e a
confirmao chegou em meio a gestos alegres:
Sim, embora com apenas meio por cento da potncia nos flutuado-
res. Toh promete torn-los operacionais logo.
Zamora pensou consigo mesma o quanto estavam dependentes de si
prprios. No conseguiriam chamar por ajuda, a menos que se consertasse o
sistema de comunicaes. Ficaria muito mais satisfeita caso estivessem sozi-
nhos para poderem preocupar-se apenas com os problemas de bordo.
Tero algum meio de nos detectar?
No estou captando nenhum tipo de onda avisou Archo, j recu-
perado. Este oceano apresenta salinidade elevada; ondas de rdio se propa-
gam poucos sars antes de perderem-se completamente. Talvez possam captar
a perturbao eletromagntica da nave no campo magntico deste planeta.
O barulho rtmico f-los prestar ateno por alguns instantes. A con-
cluso levada a cabo pelo navegador revelar-se-ia acertada logo:
Esse som... certamente o dispositivo da nave para localizao...

76
Poderiam usar a reflexo do som para captar nossa posio. Primitivo, mas
engenhoso.
confirmou Zamora. E isso nos deixa com um problema srio:
o casco est vibrando em 5 estons; olhe o monitor.
Archo observou atentamente antes de concluir:
Sei o que , minha senhora. Os cristais piezoeltricos geradores de
campo devem ter se rompido e esto se pressionando l fora. Isso est geran-
do um som constante.
Ela pensou por alguns instantes na explicao de Archo e aps confir-
m-la voltou-se para Zhen:
Podemos fazer uma visualizao completa?
Zhen, pode fazer uma visualizao completa?
Por ressonncia magntica nuclear, mas vamos precisar de toda a
energia das baterias auxiliares para gerar o campo. Ficaremos algum tempo
no escuro.
Distncia dos nativos?
Quase sobre ns. Vou tirar o gerador um de fase para poder colocar
o dois em funcionamento.
Os painis foram os primeiros a escurecer e a luz ambiente perdurou
muito pouco no fundo de seus olhos. O rudo do gerador um morreu rapida-
mente enquanto as luzes de emergncia lanavam plidos fachos pelo recinto.
Zhen mostrou sua eficincia e realinhou os geradores em fase a um s tempo.
O nvel de rudo se fez sentir claramente mais alto; das entranhas dos reatores,
aniquilao e criao se faziam constantes.
A toda fora, para a frente ordenou a comandante. Temos que
despist-los primeiro, ou colocar uma distncia suficiente para efetuar a carga
no sistema de ressonncia. Depois, poderemos parar e armazenar energia.

Ah! Mudou de direo. Johnson, acompanhe a manobra.


Sim, comandante.
Harrison fitou por alguns instantes o painel do sonar, para em segui-
da dirigir-se ao posto do interfone. Acionou o comunicador e entonou na voz
toda a gravidade possvel:
Ateno, tripulao! Aqui fala o capito. Estamos em alerta. Tem
um submarino l fora. Repito: estamos em alerta de combate! Todos a seus
postos!
No sentia mais a dor aguda em seu estmago, como horas antes;
na realidade, sentia-se muito bem. Em seu mago, queria que aquela situa-

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o no acabasse. Talvez por isso saboreasse cada segundo, cada tomada de
deciso que fosse capaz de levar perigo aos seus inimigos, fossem eles quem
fossem, no ar ou no mar. Voltou-se para o imediato, mas este no estava mais
l, tendo se dirigido a seu posto.
Senhor comunicou Johnson , ele est seguindo em profundi-
dade estvel... cento e vinte metros, mais ou menos. Posio dois oito cinco a
bombordo. Ainda no sei a velocidade, mas est a uns quinze ou vinte metros
daqui.
Colado nele. Comece a mandar os dados para a cabine de comando.
Esperou pela confirmao do operador de sonar; em seguida, saiu aos
tropeos pela porta que dava acesso cabine de comando. No caminho, escu-
tou o imediato passando as ordens:
Ateno, oficiais encarregados de armamento e comunicao!
Apresentar relatrio. Oficial de mquinas, relatrio em dois minutos. Desli-
gando o interfone: Mais alguma coisa, comandante?
No, est tudo certo disse Harrison secamente, enquanto acio-
nava o intercomunicador. Situao, Johnson?
A resposta veio em seguida, pelo alto-falante exclusivo da pequena
cabine:
Acelerou para aproximadamente cinqenta ns! isso no existe!
Posio dois nove dois a bombordo, profundidade de mais ou menos cento
e quarenta metros.
O qu? Cinqenta ns?! Voc enlouqueceu, Johnson. Voc est lou-
co! Leia direito esse sinal.
A leitura est correta, senhor. So realmente cinqenta ns.
Veja o que tem de errado com essa porcaria e me d o retorno rpi-
do. E os postos de combate, Benson?
Confirmao dos postos chegou, senhor. Tudo em ordem. No fo-
mos notificados de atividades aliadas nesta rea. Recomendo alerta vermelho.
Muito bem, Sr. Benson, pode acionar e vamos ver como o peixe se
comporta. Mande lanar uma carga.
Senhor?
um teste de emergncia para o Asdic. Derrube uma carga ao mar.
Sim, comandante.
Do lado de fora, uma nica carga explosiva escorregou pela esteira. A
coluna de gua levantou-se alta.
Harrison chegou-se junto ao interfone e de sua boca no saiu mais que
um murmrio:

78
Johnson, lancei uma carga, voc captou?
Sim, senhor, capito. As leituras esto corretas.
Em quatro anos de batalhas, Harrison nunca fora acometido pelo tre-
mor que experimentou. Qual submarino poderia ultrapassar o limite de 20
ns?
Distncia do sub?
J est passando o limite do Asdic, senhor. Vamos perd-lo.
Em breve o sonar no seria mais que um bip perdido pelas profunde-
zas do oceano. Harrison procurou calcular mentalmente quanto tempo levaria
para manobrar e se colocar em posio de ataque favorvel. De si para si, a
certeza comeava a se formar: seria algum experimento com uma nova arma?
Talvez um submarino mais eficiente! Americano ou alemo?
Em seu ntimo, pensou em quanto Doenitz estava influenciando Hitler.
Sabia das crenas do almirante alemo a respeito das batalhas de submarinos,
bem como seu enorme potencial de destruio, to sentidos naqueles dias.
Em sua mente a dvida se foi e a resposta se cristalizou. A batalha de submari-
nos poderia definitivamente pender para um dos lados. E no o dele.
Parou! Parou, capito! avisou Johnson pelo comunicador. O
sinal est ficando mais forte outra vez.
Senhor Benson, preparar para o combate; iniciar manobras de ro-
tina.
O outro virou-se para o comunicador, sem perder um segundo:
Navegador, estamos em zero; ao sinal, iniciar ciclides com raio
mnimo girando para bombordo. Ateno, operadores de catapulta! Preparar
seqncia de cargas. Profundidade entre cento e trinta e cento e cinqenta,
a postos... Benson recebeu as respostas da tripulao bem-adestrada pouco
tempo depois:
Tenente Clint, timoneiro a postos!
Primeiro-sargento Roberts, pronto para disparar vinte cargas. Te-
mos mais vinte empilhadas.

Gerador dois fora de fase! Eficincia no um caiu em 30%!


Tambm alteraram a rota, e agora esto sobre ns...
O navegador olhou para Zamora, como se estivesse a esperar alguma
ordem. Os poucos segundos entre a considerao e a deciso foram suficien-
tes para a nave sacolejar, enquanto um estrondo forte era ouvido.
Submergindo para oitenta sars anunciou o navegador sem espe-
rar a ordem. Seja l o que for, no explodiu ao entrar em contato conosco;

79
estava um pouco distante.
O comunicador soou e uma voz tranqila fez-se ouvir:
Zamora, sistema de ataque pronto. Aguardo sua ordem.
Ela pesou a situao: poderiam destruir o agressor com um nico dis-
paro. E isso sem complicaes legais, pois a defesa dos pesquisadores ante
um ataque premeditado e sem aviso era previsto no Cdigo de tica. Respirou
fundo enquanto outro estrondo sacolejava a nave, dessa vez mais perto.
Nivelando em oitenta sars anunciou o navegador.
A indeciso de Zamora causou uma nova cobrana:
Comandante, sistema de ataque pronto. Responda!
Ela remoeu-se por dentro, enquanto procurava manter a calma. Sim,
poderia ordenar o contra-ataque, mas considerava a atitude selvagem. No
gostaria de destruir de forma to arbitrria aquelas vidas. Sem pensar em
arrepender-se depois, foi claro o bastante em sua ordem para no ser inter-
pelada:
Desativar sistema de ataque. No vamos revidar agora.
Nem o encarregado voltou a falar nem os tripulantes a seu lado recla-
maram; todos tinham entendido seu ponto de vista, e, em seu lugar, provavel-
mente teriam feito o mesmo.
Mais exploses balanaram a Squalum, enquanto Zamora ordenava a
descida para cento e dez sars.
No poderemos ir muito alm, senhora. No sem o campo gerado
pelo sistema principal; o veculo no foi projetado para navegar sem ele, e a
presso j grande no casco.
Quanto mais poderemos descer?
Nestas circunstncias, poderemos talvez alcanar cento e oitenta
sars. No aconselho mais.
Esto manobrando. Logo chegaro sobre ns novamente.
Reator um a 100%, poderemos deix-los para trs, mas a diferena
de velocidade no muito grande.
Ajudaria saber qual a fonte propulsora deles comentou o mul-
tirrastreador.
Ser necessrio fazer uma parada total...
Sim, senhora. Mas os riscos podem valer o preo. Talvez no pre-
cisemos destru-los, se dispusermos de informaes suficientes para simples-
mente avari-los.
Toh, como est a situao do gerador auxiliar dois? perguntou
Zamora atravs do intercomunicador.

80
Preciso de mais algum tempo. Algum pode ajudar-me?
A comandante virou-se para Zhen, e, com um gesto, designou-o para
a tarefa.
Calcular tempo necessrio para a operao disse Zamora.
Quero uma boa distncia entre ns e eles. Preparar para subida em ngulo de
vinte crons quando estivermos prontos.
Deveremos usar algo mais alm de ressonncia? perguntou o
navegador.
Sim, usaremos infravermelho tambm.
Espero que essa nave no use propulso a fuso, seno vai ser um
trabalho dobrado desativar o reator comentou o multir-rastreador.
Voc j tem algo em mente?...
No, mas estou arquitetando, senhora...

Em seu posto Harrison estava entre incrdulo e assombrado. Submari-


nos convencionais jamais poderiam ultrapassar em muito os duzentos metros
de profundidade sem correr o risco de emborcar. Alm disso suas velocidades
no iam muito alm dos vinte ns. Pensou ento no poderio destrutivo que
uma pequena frota desses barcos representaria.
Comandante, se me permite dizer, acho que estamos perdendo
tempo aqui. Nossa misso proteger o comboio e assim vamos nos atrasar
em demasia para o encontro com ele; seremos mais teis l.
Harrison estava visivelmente alterado. Embora no reclamasse do es-
tmago naqueles momentos, estava cada vez mais retrado e introspectivo. O
Tenente Pavinsk, oficial encarregado de mapeamento e estratgia, tinha a im-
presso de que as informaes passadas ao comandante estavam sendo por
demais filtradas, e talvez por isso comeasse a se preocupar com a misso. O
comandante demorou alguns segundos a mais do que o normal para respon-
der, mas f-lo antes de Benson intervir;
Tenente, vamos ca-lo e explodi-lo, caso contrrio ele pode ser a
nossa runa, ou a de algum barco onde esteja algum que voc preze.
Aquele argumento era extremamente fraco, e os trs oficiais na cabine
sabiam disso. Porm, a prerrogativa de comando era de Harrison, e a atitude
dele estava comeando a parecei uma obstinao. O intercomunicador soou,
quebrando a tenso:
Aqui o Tenente Clint, comandante. Alguma correo?
Aguarde um momento, tenente respondeu sofregamente Harri-
son. Trocou rapidamente o canal: Sargento Johnson, posio atual?

81
Comandante, no vai acreditar! Esses caras l embaixo so mgicos.
Desceram para cerca de quatrocentos metros e pararam No entendo como
esto inteiros ainda. Posio atual a estibordo, dois um oito.
Se esto parados, como sabe a posio deles?
Pelo que parece, o casco do submarino est vibrando em cerca de
quatro ou cinco hertz... deve haver algum idiota batendo ritmadamente no
casco.
Ok, mantenha o esquadrinhamento. Trocando novamente o
canal, continuou: Tenente Clint, trave um crculo de raio mnimo girando
para bombordo na posio dois um oito. Sargento Roberts, aguarde ordens.
Colocou o microfone na trava e voltou-se para Benson: D uma olhada l
embaixo. Veja como vo as coisas.
O imediato limitou-se a acenar positivamente com a cabea e desapa-
receu pela porta de acesso da cabine.
O que acha, Pavinsk?
Bem, comandante... Ele reprimiu um sorriso e ironizou: Est
claro que tem algum l embaixo dando marteladas no casco. S no entendo
como o comandante desse sub no toma uma providncia. Nessa profundida-
de, a presso tanta que a exploso de uma carga a uns cinco ou sete metros
pode desintegrar o casco. Enfim, um alvo fcil.
concordou Harrison. Deve estar emborcado e no consegue
subir mais. Vamos destru-lo logo.
Antes, porm, de ele voltar-se e acionar o microfone, ouviu-se a voz do
Sargento Johnson, estridente, a sair nervosa pelo alto-falante:
Comandante, temos problemas!
O que ?
O sensor do sonar travou na direo do submarino! No sei o que
houve... Senhor, espere... Ele est se movimentando... Acelerando rpido e
ganhando distncia, trinta... trinta e cinco... quarenta ns... fazendo a volta e
manobrando a estibordo...
Os acontecimentos completamente incomuns provocaram uma pane
momentnea na cabea de Harrison, enquanto um rio de suor brotava em
sua testa.
Tem certeza? Quarenta ns? Nenhum sub move-se to rpido!
Comandante, este j ultrapassou cinqenta quando o detectamos...
A voz saiu nervosa, antevendo o final trgico desencadeado pelo atacante.
Est subindo rpido agora...
O comandante acionou rapidamente o alerta para os canhes de cos-

82
tado, enquanto pensava que aquilo certamente era um movimento de ataque.
Procurou analisar as alternativas, enquanto recebia mais informaes:
Comandante, o Tenente Clint. Problema srio...
Pedindo para que Johnson aguardasse um momento, Harrison respon-
deu:
Qual o problema, Clint?
Um forte campo magntico, varrendo o navio num perodo de cin-
co a dez segundos, senhor. Bssolas e giroscpios inteis. At objetos soltos
sentem a atrao!
No possvel... Tem de ser uma nova classe de submarino, certa-
mente uma arma nova... O que tero aprontado esses comedores de salsicha?
Johnson, tem certeza quanto velocidade?
Sim, senhor! Est bem estvel, esto chegando tona a pouco mais
de cento e cinqenta metros...
Comandante, eles esto vindo para a superfcie ponderou o es-
trategista. No pode ser uma rendio.
Rendio? Navegando a cinqenta ns? Qual submarino navega to
rpido? Pavinsk, no percebe? Aquilo tem que ser uma arma secreta inimiga,
e, se for, precisamos destru-la a qualquer custo!

Ser rpido. Vamos nos mostrar pelo mais breve espao de tempo
possvel e depois submergir novamente.
Zamora gesticulou, consentindo com o prosseguimento da manobra.
Executando uma ascenso vertiginosa, a Squalum ganhou sar aps sar e veio
tona, deslocando um enorme volume dgua e projetando boa parte de seu
corpo no ar antes de voltar a tocar a gua.
Quando isso aconteceu, os impulsos eletromagnticos j envolviam o
Phoenix. De suas posies originais caticas, spins foram deslocados para um
alinhamento perfeito; a relaxao ocorreu nanossegundos depois, cada spin,
de acordo com seu nvel energtico, emitindo informaes em freqncias
to caractersticas quanto possvel, revelando as mais profundas intimidades
de embarcao norte-americana. Os tripulantes no ouviram a voz obsessiva
de Harrison gritar Fogo! a plenos pulmes, mas sentiram o impacto de um
projtil de pequeno calibre direto no casco, no causando grandes avarias.
Submergindo para cinqenta sars avisou o navegador. Seguin-
do curso programado, velocidade mxima.
As oscilaes foram captadas de volta muito antes da Squalum sub-
mergir. Na sala de comando, alm dos tripulantes normais e da comandante,

83
os demais cientistas apinhavam-se para tentar interpretar os dados colhidos.
Navegador, posio e velocidade dos nativos.
Pararam de girar e esto se afastando num arco grande; difcil de
prever a manobra. Posso confirmar dentro de alguns thors foi a resposta,
enquanto eram teclados os comandos para processamento dos dados.
As imagens no traziam a definio perfeita da nau, mas ainda assim
seus diversos nveis eram bem visveis. A decepo tomou forma na voz do
cientista esquerda de Zamora, aps analisar as freqncias captadas:
Mas isso propulso trmica ao mais rstico estilo! No chega a ser
fisso! Parece no usar nem trinta por cento da energia gerada; a maior parte
perde-se na forma de calor intil.
Sua voz escondia uma certa benevolncia para com os atacantes; se
estivessem em plena potncia, seria como um inseto molestando um dinos-
sauro. J no me surpreendo se estiverem usando combustvel orgnico.
Tem certeza?
Claro, Zamora. Observe estas linhas. So por demais fracas para
indicar atividade nuclear. essencialmente primitivo... Deveramos ter des-
confiado, quando ouvimos o sinal sonoro penetrando na gua. Quem no
pode medir a variao de um campo magntico planetrio provocado por esta
massa, no deve ser capaz de gerar energia por um meio mais eficiente do que
fisso, na melhor das hipteses!
Como faremos para desativar?
A pergunta de Zamora foi feita para o multirrastreador, que ostentava
uma posio de plena autoconfiana, movimentando-se completamente des-
contrado.
Muito fcil foi a resposta cheia de entusiasmo. S faremos ex-
plodir a fornalha, no haver contaminao; as perdas de vidas, caso ocorram,
pode ser inevitvel, sero mnimas. Um feixe de concentrao sintonizvel
pode varar o casco, sem destru-lo, e focar-se num ponto escolhido, causando
uma sobrecarga trmica dentro do dispositivo gerador de energia; este explo-
de e a embarcao pra por falta de fornecimento energtico.
Preparar o tunelador. Use toda a energia necessria.
Imediatamente, senhora...

Acionando rapidamente o alerta geral para os atiradores, Harrison


procurou analisar as alternativas, enquanto recebia mais informaes. Voltou-
-se ento para Johnson:
Posio, garoto! Rpido!

84
Posio um trs dois a estibordo, duzentos metros. Esto quase na
superfcie, dois ou trs metros... Esto parados, mas posso detect-los por
aqueles estalidos.
Clint, vo disparar um torpedo a qualquer momento! Pare de rodo-
piar e trave o leme. O torpedo vem de estibordo. Diabos! Resmungou algo
ininteligvel, antes de conseguir trocar o canal: Sargento Roberts, atento
ao cone de proa! Logo que avistar o torpedo, dispare as baterias. Harrison
virou-se para o estrategista: E ento, Pavinsk? Pode ser uma arma secreta
alem?
O oficial Pavinsk estava to confuso quanto o comandante ou qualquer
outro tripulante do Phoenix naquele instante, devido profuso de efeitos
estramblicos e inusitados. Apesar disso, refletiu sobre a situao por alguns
segundos e comeou a responder sem se importar com a chegada de Benson:
bem verdade que travaram nosso sistema de manobras por uns
instantes, e se quisessem poderiam ter nos torpedeado, mas eles fazem muito
barulho naquilo para ser chamado de submarino sofisticado. estranho o fato
de no terem nos atacado mesmo dispondo de uma alta velocidade.
Benson ento emendou:
Comandante, ainda esto l, mas os efeitos magnticos cessaram.
Est tudo normal.
Harrison passou a mo seguidamente nos cabelos umedecidos pelo
suor, at que definiu:
Nenhum submarino desce a uma profundidade maior do que du-
zentos metros sem emborcar, muitos menos navega a uma velocidade de cin-
qenta ns. Para no falar nas cargas de profundidade que ele agentou. Se
muito superior a ns e est brincando conosco, no teremos chance de fugir.
Mesmo assim, podemos esperar que ele se distraia e ento atacaremos com
tudo. Temos que destru-lo. Harrison bateu com fora na mesa, j visivel-
mente alterado.
L fora, no convs, parte da tripulao aguardava, tensa, o torpedo
que no veio. Clint sentia-se melhor, pois tudo voltava a funcionar. Esperava
pelas ordens, que vieram rpidas:
Tenente Clint, posio um nove trs, desloque-se para l.
Depois a voz chegou ao outro lado do convs: Sargento Roberts,
preparar para abrir fogo. Quero furar aquele submarino. Preste ateno no
cone de proa.

Estava bem clara agora a mudana de direo suposta por Archo. Eles

85
manobravam em linha na direo da Squalum semi-submersa.
Vamos atirar anunciou Zamora, bem alto, para todos ouvirem.
Depois submergiremos e nos afastaremos daqui. Situao, Zhen!
Bancos do tunelador energtico em carga mxima. Disparos eficien-
tes a cinqenta sars.
Na tela maior, bem frente de Zamora, o destrier aproximava-se de-
cididamente. Estava agora a cerca de oitenta sars, segundo os registradores.
Pensou na ilgica daquele combate estpido: sequer conhecia o comandante
daquele barco, e vice-versa. Aquilo deveria ser uma misso cientfica, no mi-
litar... Nada fazia sentido.
Sessenta sars anunciou Archo, suplicante. virando-se para ela.
Emerso total... pelo menos vamos nos conhecer antes de brigar.

Meu Deus, o que aquilo, sargento? perguntou o inexperiente


marujo a seu lado, quase mijando nas calas.
Minha nossa!
A cerca de duzentos metros a gigantesca forma de arraia prateada
emergia em meio a muitas bolhas, causando o espetacular espanto nos tri-
pulantes do convs. O baque surdo fez-se ouvir pela estrutura do Phoenix por
duas... trs... quatro vezes. O navio perdeu visivelmente a velocidade, e o ron-
co dos motores cessou por completo.
Da sala de mquinas vieram gritos horrorizados, dominados por uma
dor insuportvel. Benson tentava, a todo custo, apagar as chamas que consu-
miam a pele das costas de um marinheiro. Algum corria de um lado para ou-
tro com os dois braos derretidos, e no lugar onde se assentavam os motores
havia apenas um blido em chamas, derretendo o ao dos eixos e dos pistes.
Um corpo sem cabea era invadido pela lava de metal derretido que circulava
pela calha da quilha do casco. Em alguns pontos, as bolhas de ao fundido es-
touravam no ar, espirrando pequenas gotas fumegantes em todas as direes.
O ponto onde o eixo ligava-se ao hlice fundira-se e esfriara em contato com a
gua, impedindo que este entrasse.
Tenente Clint para algum a embaixo! Estamos deriva, estamos
deriva, aguardando comunicado.
O sinal deveria ter sado nos alto-falantes do capito, mas, com a pane
nos circuitos eltricos, ningum pde ouvi-lo. Na cabine do comando, Harri-
son tentava inutilmente contato com Johnson; o sistema de comunicao no
funcionava nem para alguns metros.
Que porra essa que nos atingiu? esbravejou. Devemos estar

86
afundando!
Correu rapidamente sem se importar com Pavinsk cado ao cho a san-
grar pelo nariz, desacordado. Subiu pela escada do convs superior, at dar
com o ar livre cheirando a sal.

Zamora, terminei a varredura. Acho que o estrago foi maior do que


pretendamos... Penso que atingimos muitos desses seres...
Visivelmente afetada pela situao, ela observava pelo monitor as pe-
quenas figuras se movimentarem em pnico pelo convs do navio.
No havia outro jeito. Tivemos que faz-lo.
Vamos ajud-los props Zhen.
Sem saber ao certo como agir, Zamora demorou um pouco para res-
ponder.
No podemos. Temos ordens expressas de no entrar em contato
com formas de vida inferiores.
Mas, senhora, esto sofrendo por nossa causa... arriscou Toh.
No teve como terminar de falar, pois a violenta sacudidela propagou-
-se pela nave e arremessou todos para o lado.

Fogo! Fogo! Fogo! gritava Roberts vigorosamente. Os canhes


laterais disparavam ininterruptamente contra o casco da Squalum, enquanto
Harrison segurava-se no gancho preso ao costado, observando sua artilharia
vomitar fogo concentrado, como se aguardasse por aquele exato momento.
O barulho era ensurdecedor; o casco vibrava com os canhes dispa-
rando quase queima-roupa. Apenas o grupo de artilheiros podia se vanglo-
riar de estar organizado naquele momento, pois no interior do navio a pane e
o horror ainda eram totais.
Um jovem marinheiro gritava como um doido algo como morte ao
lobo-do-mar, enquanto corria para a metralhadora antiarea. Destravou-a
e comeou a costurar os tiros na direo do inimigo, mas antes de atingi-lo
cortou ao meio um suboficial e feriu gravemente outro que, junto ao primei-
ro, tentava arremessar um bote salva-vidas ao mar, no desespero de escapar
daquele inferno. Parou por um instante atnito, enquanto os corpos caam no
cho. Depois, olhou para o suposto submarino, como a culp-lo por sua atitu-
de desmedida. Tornou a puxar o gatilho em fria, no parando nem mesmo
quando toda a munio tinha se esgotado.
A belonave no era mais visvel na superfcie; submergia, visivelmente
danificada pelos canhes do Phoemix.

87
Zamora fora mortalmente ferida. Zhen observava o lquido azul-es-
verdeado escorrer de sua face e pingar no piso semi-inundado da nave. Toh
tentava desesperadamente conter o vazamento, sem muito sucesso. A Squa-
lum afundava como uma pedra. A maior parte das luzes estavam apagadas, e
os equipamentos cessaram de funcionar. Ela pensou consigo mesma sobre a
indeciso em ajud-los ou no; fora um erro infantil, mas pouco havia a fazer
naquele momento. Invadiu-a a sensao de no poder culpar os nativos pela
tragdia. Se ficou triste, foi apenas por no poder conhecer a poro branca
que tocara de leve sua curiosidade. Mas pelo menos estava sendo sepultada
na poro azul, o azul que tanto amara. Pensou que morreria feliz.
A nave tremeu pela ltima vez. O casco abriu-se. deixando o oceano
cont-la.

Maldito dos infernos! Morram, afundem, desgraados miserveis!


gritava Harrison, completamente alucinado.
O marinheiro a seu lado tremia como se estivesse perto do prprio
demnio a praguejar. A desordem ainda era considervel, mas o trovejar dos
canhes tinha cessado, e um clima de euforia tomava conta dos artilheiros.
Um suboficial ensangentado e cravejado de balas arrastava-se pelo piso, bal-
buciando grunhidos de profunda agonia. Ao seu lado, metade do corpo de
outro oficial era pisoteada.
Ao chegar cabine de comando, o imediato, percebendo a falta do
capito, deu meia-volta. Mas, antes de sair, ouviu o gemido de Pavinsk, cado
do outro lado da mesa:
Algum me ajude, por favor...
Voltou-se ento e percebeu o oficial estrategista no cho, com o nariz
coberto de sangue, mas sem aparentar problemas mais srios. Tirou parte do
mvel quebrado que prendia sua perna e ajudou-o a se levantar.
Estou bem, obrigado. Melhor correr e ver como esto as coisas l
em cima.
Ok.
Benson virou-se e ganhou a escada de acesso ao tombadilho. A viso
que teve ao chegar ao convs no foi mais animadora da que tivera l embai-
xo. De qualquer forma, o pessoal estava muito mais bem organizado; havia
muitos feridos, e, excetuando-se os suboficiais mortos, o restante estava ape-
nas com o moral levemente alterado.
Percebia-se com extrema clareza o horizonte girar lentamente, signi-
ficando deriva total, com o leme provavelmente travado. Clint e Roberts ten-

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tavam a todo custo acalmar o marujo que havia provocado as mortes, sem
muito sucesso. A idia de suicdio parecia ser a derradeira soluo para seu
tormento.
O imediato girou 360 graus o olhar procura do comandante, at en-
contr-lo a carregar um corpo, com a ajuda de um marinheiro. Esperou que
o cadver fosse deixado no lugar onde fosse conveniente e abordou seu su-
perior:
Senhor, o que houve aqui em cima?
Sou eu quem pergunta, Benson tornou Harrison, sem ligar para
o imediato. O que houve l embaixo? Fomos torpedeados e no estamos
fazendo gua. Explique-se! Vamos, homem...
No me pergunte, senhor. Mas derreteram os motores e fundiram
tudo na sala de mquinas, sem tocar no casco.
Harrison estacou calado. Seus olhos perderam-se por alguns instantes
e depois voltaram-se para Benson, na certeza absoluta da descoberta:
Viu como eu estava certo, imediato? Uma arma secreta alem, com
a qual o almirante Doenitz provavelmente ganharia a guerra. Mas ns acaba-
mos com ela! Onde est o Dr. Clarence? Como est a situao geral?
No recebeu resposta. Em vez disso, o imediato levantou-se vagarosa-
mente, o olhar fixo logo depois das grades do convs:
Meu Deus... murmurou. Estamos fodidos...
O comandante encarou-o sem entender, at escutar algum berrar a
plenos pulmes:
Torpedo... Torpedo... Direo da popa, a estibordo... Harrison vol-
tou a cabea por sobre o ombro e ainda pde ver a silhueta do cone e o corpo
cilndrico deslocando-se em direo ao Phoenix, deixando a esteira de espuma
na superfcie da gua. Sentiu o impacto e ouviu a exploso. O balano violento
que se seguiu arremessou-o ao mar por cima da amurada de proteo.

Algum sobrevivente, Herr Newmann?


Sim, capito! Metralhamos todos, menos o oficial comandante. Ele
diz ser o Capito-tenente Harrison. T.W., do destrier americano e...
Traga-o aqui!
O jovem interlocutor saiu dali e subiu metade do corpo pela escotilha
principal do submarino. Voltou, com o prisioneiro sob escolta. O comandante
Klauss, do submarino U-232, olhou-o com menosprezo, e num ingls arrasta-
do iniciou o rpido interrogatrio:
Existem outros navios na rea, herr comandante?

89
Recebeu um olhar alucinado, seguido de um sorriso largo e as palavras
firmes:
Afundamos a arma secreta de vocs... No foi o bastante para nossa
artilharia, no ser nunca, idiota. Harrison cuspiu em direo ao outro, mas
no conseguiu atingi-lo como desejava. Recebeu em troca uma coronhada no
rosto; o barulho de dentes quebrando-se foi seguido pelo grito de dor, a dar
lugar a um novo riso desesperado e choroso instantes depois: Alemes idio-
tas! Vencemos sua melhor arma de guerra! Vocs pensaram que poderiam
conosco! R, r, r!...
O comandante do submarino sacou sua pistola e, num gesto mecni-
co, verificou se estava carregada. Olhou para os marinheiros que seguravam o
americano e comentou, de forma lacnica:
Arma secreta? Esse americano est louco. Podem jog-lo ao mar.

Os autores agradecem aos colegas Gilberto Schroeder, Roberto N. Onody, Djal-


ma M. Redondo e Hlio C. Corra por suas crticas e sugestes.

90
91
92
Howard Winston no trouxe uma tartaruga com ele na tera-feira;
trouxe bernardos-eremitas.
Bernardos-eremitas? perguntei a Lynda, a secretria, desviando
os olhos do gato no qual eu estava trabalhando. Tem certeza? Ele sempre
traz tartarugas.
Como posso ter certeza? Ele estava com um aqurio na mo. Diz
que est cheio de bernardos-eremitas. No fao questo nenhuma de olhar
de perto.
Lynda voltou para a sala de espera. Acabei de castrar o gato (a dona
estava com vergonha de explicar o que queria; afinal, cochichou para mim que
era para eu cortar aquelas partes do animal) e pensei em mudar o letreiro
da porta. Debaixo de HOSPITAL VETERINRIO DE DESERT SPRINGS DR. MI-
CHAEL CLAYTON, eu podia escrever: NO TRATAMOS DE CAMELOS, AVESTRU-
ZES OU BERNARDOS-EREMITAS. Sejamos francos: na escola de veterinria,
tirei D em medicina de animais exticos. Dormi em todas as aulas em que
falaram de gatos e cachorros. Infelizmente, nesta cidade no se pode viver
cuidando de vacas e cavalos, de modo que voltei escola e aprendi tudo sobre
caninos e felinos, mas preferia estar no campo, cuidando de gado. Como fui
acabar com um cliente dedicado como Howard Winston? Que podia haver de
errado com um bernardo-eremita?
Eu tinha folheado uns vinte livros, procurando freneticamente alguma
referncia a bernardos-eremitas, quando Lynda ps a cabea para dentro do
consultrio.
A fila est aumentando informou.
D-me uma prvia.
Uma cadela para ser castrada. Um cachorro com um carrapato na
orelha. O dono diz que ele morde. Ah, uma que voc vai adorar.
Que eu vou adorar?
Isso mesmo. Uma garota deslumbrante, de minissaia. Est com uma
caixa na mo e diz que contm um chihuahua, mas no quer me contar o que
h de errado com o bicho.
Uma garota deslumbrante? Por um momento, esqueci-me dos
bernardos-eremitas.
Howard est na frente lembrou-me Lynda.
Pea a ele para esperar, est bem?
Deixe comigo disse Lynda, com um sorriso, voltando para a sala
de espera.
Lynda e Howard podem vir a fazer um belo par, se passarem do estgio

93
de ficarem olhando como bobos um para o outro. Howard ensina literatura
e poesia na universidade e uma vez, segundo Lynda, conseguiu publicar um
poema. Um poeta de verdade, comentou Lynda comigo. Imagine! At o
momento, porm, todas as conversas dos dois tinham sido na base do Como
se chama a sua tartaruga?, Quantos anos ela tem?, Qual a doena dela?,
e assim por diante.
Afinal, encontrei alguma coisa sobre bernardos-eremitas: Criao, Do-
enas Mais Comuns, Tratamento. Armado com meus novos conhecimentos,
abri a porta do consultrio e pedi a Howard para entrar.
Desculpe por deix-lo esperando. Tive uma emergncia.
Oh, no tem importncia disse Howard. E estava sendo sincero:
ele o homem mais calmo, mais suave que jamais conheci. tmido, est co-
meando a ficar careca e usa culos, mas tem uma certa elegncia sutil (talvez
seja a poesia) e, a julgar por Lynda, as mulheres o acham atraente. Colocou o
aqurio na mesa minha frente. No interior havia cinco estranhas criaturas.
Bernardos-eremitas? perguntei, fingindo surpresa. No so
as tartarugas?
Hoje as tartarugas esto todas passando bem. Parece que esses
caras pegaram algum tipo de parasita. Est vendo?
Felizmente, eu tinha acabado de ler a respeito daquele parasita, e
tratei os caranguejos com percia, como se no fizesse outra coisa na vida a
no ser cuidar de caranguejos. Howard ficou impressionado. Ele sempre ficava
impressionado comigo, por alguma razo, e jamais deixaria de me procurar, o
que no era bom, porque seus animais de estimao estavam ficando cada vez
mais numerosos e mais exticos.
Max vai bem disse-me ele. No sai de trs das garotas. Este
ano minha casa vai ficar cheia de tartaruguinhas.
Howard sempre fala de Max quando vem me ver; Max o seu animal
preferido. Eu ainda no consigo acreditar que fiquei acordado a noite inteira,
h um ano, por causa de uma tartaruga do deserto.
Max uma tartaruga grande; deve ter trinta a quarenta anos de idade
e pesa mais de dez quilos, mas isso no o ajudou quando um bando de coiotes
o pegou de jeito. Eles lhe deixaram o pescoo e as pernas todos marcados de
dentes e conseguiram machuca-lo at debaixo do casco. Limpei os ferimentos
visveis e desinfetei-os com iodo e estanquei as hemorragias externas, mas
no podia estancai as hemorragias internas, ou mesmo saber o que estava
acontecendo debaixo daquele casco. Mantive o animal hidratado e fiz uma
cobertura de antibiticos, mas o que ele precisava mesmo era de sangue. S

94
havia um problema: onde iria encontrar uma tartaruga doadora? Mesmo que
encontrasse, onde encontraria uma veia? Finalmente, como, com o passar dos
dias, Max estava ficando cada vez mais plido e mais fraco, liguei para um
veterinrio quente em Los Angeles (o sujeito to quente que uma consulta
pelo telefone custa trinta e cinco dlares; aquela chamada doeu no meu bol-
so) e perguntei se ele tinha alguma idia. Ele disse que me ligaria de volta em
uma hora. Sabia o que isso queria dizer; ele tinha que consultar os livros. Ele
ligou de volta e sugeriu: Experimente Wintrol-V. timo, eu respondi. Qual
a dose? Ele riu (riu, de verdade) e disse: Seu palpite to bom quanto o
meu.
Quando eu estava na faculdade, acabei com um avestruz como pacien-
te. Logo eu, que tinha alergia a animais exticos. Fiquei em estado de choque.
Tinha que anestesiar aquele pssaro ridculo, que pesava mais do que eu e
seria capaz de me estripar com uma nica patada. Cheguei para o anestesista-
-chefe e pedi: O senhor poderia me explicar como vou fazer para saber se o
avestruz est bem anestesiado? (Eu sabia que, se o avestruz acordasse no
meio da operao ou morresse de excesso de anestesia, todos poriam a culpa
em mim.) O anestesista sorriu e disse: Filho, seu palpite to bom quanto o
meu.
Depois que Howard foi embora com os caranguejos, eu castrei a cade-
la, tirei o carrapato da orelha do cachorro sem deixar que ele me mordesse e
finalmente (ah, hora da recompensa!) mandei entrar a Garota Deslumbrante.
Ela tambm no quis me contar o que havia de errado com o chihuahua e
enrubesceu quando lhe perguntei. Eu no via ningum enrubescer assim h
muito tempo. Fiz o diagnstico baseado nisso, e estava certo. O bichinho so-
fria de parafimose, isto , um estado de ereo permanente. Seu pnis estava
roxo e inchado Uma doena dolorosa, mas fcil de curar. Disse Garota Des-
lumbrante para voltar em duas horas que o seu chihuahua estaria pronto para
outra. Ela ficou muito impressionada quando foi busc-lo e viu que eu estava
certo. Ela era o tipo de pessoa que eu no me incomodava de impressionar. Se
me telefonasse meia-noite, eu adoraria.
O telefone realmente tocou meia-noite, mas no era a Garota Des-
lumbrante. Era Howard Winston
Desculpe acordar voc disse ele , mas estou com um srio
problema.
Mmmmm disse eu. Qual ?
difcil de explicar. Preciso que venha at aqui.
Que eu v at a? Por qu? Leve o animal clnica.

95
No posso.
Por que no? Voc no levou o unicrnio?
Ele cabia no reboque para cavalos.
Voc levou a vaca roxa.
Ela cabia no reboque para gado.
Voc est com um animal que no cabe no reboque para gado?
Infelizmente, estou.
Droga! O que ?
Um monstro marinho.
No trato de monstros marinhos disse eu. Teria que acrescentar
isso no cartaz, logo depois de BERNARDOS-EREMITAS.
No conheo ningum que trate. Por favor, doutor.
Escute, melhor deixar de brincadeiras. De que animal est falan-
do?
De um monstro marinho.
Howard, estamos a duzentos quilmetros do mar. No meio do de-
serto!
Eu sei, mas no sei que outro nome posso dar a ela. Doutor.., sei
que j brinquei com o senhor antes, como naquele caso do unicrnio, mas
desta vez estou falando srio. Meu monstro marinho est muito doente e vai
morrer se o senhor no me ajudar.
A ltima vez que ele tinha falado assim, foi no dia em que os coiotes
quase acabaram com Max. Desisti.
Onde voc mora?
No final da estrada que sobe o Caliente Canyon.
Oitenta quilmetros. Disse alguma coisa desagradvel a respeito de
monstros marinhos, peguei um vidro de NoDoz e meu Manual de Medicina
Aqutica (do curso de animais exticos, no qual eu havia tirado D) e liguei
o caminho.
A viagem foi horrvel. No alto do desfiladeiro, a estrada cheia de
buracos, com um monte de curvas fechadas beira de enormes precipcios e
(naturalmente) no h sinal de amuradas. No a melhor estrada para se diri-
gir quando se est com sono. Tentei manter-me acordado tentando adivinhar
qual seria realmente o animal que estava na casa de Howard. Lembrava-me
muito bem do unicrnio; foi assim que eu conheci Howard. Ele entrou, discre-
tamente, com aquele jeito tmido, e me disse, muito srio:
Preciso tirar o chifre de um unicrnio. Ele est l fora, no reboque.
Um unicrnio repeti.

96
Ele fez que sim com a cabea.
Hum... ento traga-o aqui.
Howard obedeceu, e o bicho parecia mesmo um unicrnio Era um po-
tro de dois anos de idade, que, sem um pingo de juzo, tinha entrado de cabe-
a numa rvore a toda velocidade. Um galho o pegara entre os olhos, resvalara
no crnio e sara atrs do ouvido esquerdo. Parecia direitinho aqueles unicr-
nios que a gente v nos livros, a no ser pelas manchas de sangue e pedaos
de osso em volta do galho. Passei mais de uma hora removendo os pedaos
de madeira e fragmentos de osso e outras duas horas costurando a ferida.
Quando terminei, o potro estava com uma cicatriz do tamanho de um bonde e
ainda menos juzo do que antes. Howard, porm, ficou impressionado.
Um ms depois, ele apareceu com a vaca roxa. Na verdade, era ruana,
mas parecia roxa e teve uma novilha roxa (depois que a limpamos) que s
nasceu de cesariana. Lembro-me muito bem porque eram 4 da manh, eu
estava exausto e enquanto suturava aquele abdome que no parecia mais ter
fim atravessei minha mo com a agulha. At hoje conservo algumas cicatrizes
bem interessantes.
Quando cheguei casa de Howard, ele estava esperando para abrir a
porteira. Depois que entrei com o caminho, ele fechou a porteira e se sentou
na bolia ao meu lado, com ar preocupado e de quem pede desculpas.
Cad o bicho? perguntei.
Parecendo ainda mais estranho, apontou para uma estrada to mal-
tratada que mal se podia ver, e que parecia subir na vertical.
apenas um quilmetro e meio declarou.
Propus que ele dirigisse, j que conhecia melhor a estrada; Howard
deu de ombros e trocamos de lugar. Meu pobre caminho comeou a dar
tantos solavancos que logo me arrependi da minha proposta. Howard podia
conhecer bem a estrada, mas estava aflito demais para dirigir com cautela.
Segurei-me como pude no painel e tentei no olhar para fora.
H gua l em cima explicou Howard. Existem coisas incr-
veis escondidas no meio desses desfiladeiros. Nascentes, lagos, regatos... as
colinas parecem todas secas, mas a gente sempre encontra gua se souber
procurar.
Acredito que haja gua, mas em que quantidade? argumentei
O suficiente para uma truta, talvez. Ou uma carpa.
Howard sacudiu a cabea com convico, enquanto brigava com o vo-
lante para fazer uma curva fechada.
Este lugar diferente. Parece um lago, talvez alimentado por uma

97
nascente, mas fundo. Muito fundo. H alguns meses, comprei um equipa-
mento de mergulho e resolvi experiment-lo no lago. No dava para ver o
fundo. Achei que se mergulhasse descobriria com facilidade a profundidade
do lago. S que no consegui encontrar o fundo. Desci, desci, e nada. Debaixo
dessas colinas existem cavernas e mais cavernas, cheias dgua, todas interli-
gadas. Devem se estender por quilmetros. Encontrei o monstro l embaixo.
Ela me seguiu quando voltei superfcie.
A estrada desapareceu de repente e Howard freou com um guincho
e um solavanco. Saltamos do caminho. As luzes da cidade eram visveis a
distncia, muito abaixo de ns, e ali nas montanhas a luz das estrelas era mais
forte. A lua estava em quarto crescente. Howard apanhou uma lanterna, eu
peguei a minha e caminhamos uns cinqenta metros at o lago de Howard.
De dia, podia at parecer um lago comum, mas com o luar, e a histria
de Howard, no podia deixar de ter um certo ar misterioso. Fiquei parado na
margem, olhando para a gua, imaginando se o solo que pisava estaria mes-
mo equilibrado precariamente no topo de uma imensa caverna inundada. Do
monstro marinho, nem sinal. Olhei para Howard.
Ela deve ter mergulhado. Vou cham-la disse ele.
Eu assenti, como se fosse perfeitamente natural chamar monstros ma-
rinhos das profundezas de um lago. Ns nos ajoelhamos na beira do lago. Ho-
ward estendeu a mo e mexeu na gua trs vezes. Em seguida, repetiu o gesto.
Bolhas surgiram na superfcie, a gua se agitou e recuei, assustado,
quando o monstro marinho apareceu. Howard a afagou e ela se aproximou
dele timidamente, apoiando as barbatanas na margem. Era um monstro ma-
rinho, e havia algo de muito errado com ela. Movia-se devagar, com dificulda-
de, e podia-se ver claramente suas vrtebras; os flancos pareciam murchos.
Eu nunca tinha visto um monstro marinho normal, mas tinha certeza de que
aquele estava definhando. Ajoelhei-me ao lado de Howard.
As barbatanas do monstro marinho no eram apenas barbatanas; ti-
nham apndices, pequenos tentculos, que pareciam dedos. Howard segurou
uma das barbatanas e puxou de leve, convidando o monstro a sair da gua.
Ela saiu de boa vontade, mas com muito esforo, e ficou parada na margem
do lago.
Ela era grande, mais ou menos do tamanho de cinco ou seis golfinhos.
Tinha um respiradouro no alto da cabea, parecido com o de um golfinho, e
fazia rudos de sonar parecidos com os de um golfinho, inas a cabea lembrava
mais a de um peixe-boi, com rugas e bigodes. Havia guelras atrs dos bigodes.
A barbatana dorsal tinha dedos; ela balanava no ar como uma anmona. A

98
cauda se dividia em quatro barbatanas separadas. O corpo no era nada aero-
dinmico; ela era quase esfrica, como o cruzamento de um golfinho gigante
com um polvo gigante.
Ela pode ficar fora dgua por algum tempo explicou Howard.
Para que voc a examine.
Como sabe que ela ela?
Ela tem filhotes.
Howard deu-lhe um tapinha e ela rolou de barriga para cima, reve-
lando uma bolsa. Ento ela era uma marsupial! Um cruzamento de golfinho
com polvo e com canguru. Howard enfiou a mo na bolsa e tirou um pequeno
monstro marinho (que parecia uma miniatura exata da me), que se encaixava
perfeitamente na palma da sua mo. Mostrou-me o filhote e depois colocou-o
de novo na bolsa.
Eles so dez declarou. O monstro marinho rolou de lado e enfiou
uma barbatana na sua mo, que ele apertou carinhosamente. Ela est com
medo, e se sente muito mal, mas est preparada. D uma olhada nela, doutor.
O nome dela... bem, eu a chamo de Nessie.
Howard continuou a segurar a barbatana de Nessie enquanto eu a exa-
minava do bigode cauda. No sabia o que estava procurando, mas procurei
ser meticuloso. Abri sua boca e verifiquei os dentes e o estado das gengivas.
Examinei seu respiradouro, sua pele, seus apndices, seu orifcio urogenital.
No encontrei nada que me parecesse anormal, exceto seu estado de extrema
magreza.
At o ms passado, Nessie tinha um companheiro disse Howard.
Ele morreu de repente; no parecia estar doente. Um dia, cheguei aqui e
ele estava com metade do corpo fora dgua, morto. Nessie ficou quase malu-
ca, tentando faz-lo voltar para a gua. Tive um trabalho enorme para tir-lo
daqui. Foi preciso usar o caminho e um guincho. No podia deixar que nin-
gum soubesse que eles estavam aqui.
Howard, ela sempre foi assim to magra?
Howard examinou-a criticamente.
No disse, afinal , mas eu no havia notado at agora. Esta
noite foi a primeira vez que achei que havia alguma coisa errada com ela.
Ela est comendo bem?
No sei, doutor. Nessie faz suas refeies l embaixo, onde moram
os peixes. Nunca a vi comer.
Vmitos? Diarria?
No que eu tenha visto. Mas possvel.

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Eu no sabia mais o que perguntar. Precisava de mais informaes
para fazer um diagnstico.
Howard, voc sabe de onde Nessie veio?
Ela veio l de baixo respondeu Howard, apontando para as pro-
fundezas do lago.
Mas como chegou l?
No tenho certeza, mas... Howard soltou os dedos da barbatana
de Nessie e comeou a jogar gua por cima de suas guelras; Nessie fez um
rudo que podia ser de prazer ou de alvio. ...mas no ms passado eu estava
passeando em um dos desfiladeiros superiores e encontrei uma poa. Uma
pequena poa de gua suja, que parecia que iria evaporar em um dia ou dois.
Mas havia um peixe na poa. Um peixe grande. Mal cabia na poa, mas ainda
estava vivo. Era fcil ver que havia um grande lago aqui, suficientemente gran-
de para o peixe, mas quase no choveu este ano. Howard segurou de novo
a barbatana de Nessie, e com a outra mo fez um gesto abrangente na direo
do deserto. Na verdade, aqui havia um oceano
Fiquei sentado muito quieto por um momento, olhando para as coli-
nas e para as plancies alm, imaginando que tudo aquilo tinha estado debaixo
dgua.
Precisa examin-la mais? perguntou Howard.
No. Deixe-a voltar para a gua.
Ele a puxou pela barbatana, guiando-a de volta para a gua, e ela pa-
receu deixar escapar um suspiro de alvio quando mergulhou. Ficou ali flutu-
ando, s com o respiradouro e os olhos acima da superfcie, olhando para mim
como se estivesse espera de um diagnstico. Daquela vez, eu no estava
com vontade de fingir. Voltei para o caminho, peguei o Manual de Medicina
Aqutica, entreabri a porta para manter acesa a luz interna e comecei a ler.
Devo ter lido durante pelo menos meia hora, enquanto Howard continuava
sentado na beira do lago, acenando de vez em quando para Nessie. Li a res-
peito de reflexos de mergulho e da flexibilidade do trax quando submetido
a altas presses. Li a respeito de parasitas externos e internos e de doenas
caracterizadas por diarria ou priso de ventre e doenas caracterizadas por
leses na pele e ulceraes na boca. No encontrei nada de til.
Pus o livro de lado. Howard levantou os olhos e murmurou:
O que que ela tem, doutor?
Ele realmente achava que eu tinha que saber. Tive que admitir a ver-
dade.
No sei. Howard, eu no fao a menor idia. Meus conhecimentos

100
so insuficientes para fazer um diagnstico.
Mas srio, no ?
Acho que sim. Isso, pelo menos, fcil de ver. Escute, talvez de
manh eu consiga localizar algum mais experiente que eu neste tipo de pro-
blema. Quero dizer: conheo um veterinrio que trabalha com golfinhos, por
exemplo. Pelo menos est mais prximo. Talvez ele consiga descobrir o que h
de errado com Nessie.
No disse Howard. No, ela no quer. Voc tem que ser o
nico a saber. Se um especialista viesse aqui, mesmo que conseguisse salv-
-la, faria questo de lev-la para a cidade, para estud-la. E levaria tambm os
bebs. Sei que capaz de cur-la, doutor.
A primeira regra da medicina a seguinte: No Faa Nada Que Possa
Fazer Mal ao Paciente. Como eu ia saber o que podia fazer mal a um monstro
marinho e o que podia ajud-lo? Os dois estavam olhando para mim, com ar
suplicante, e eu disse, aflito:
Acho que vou tirar uma amostra de sangue. Talvez isso me revele
alguma coisa.
Est bem disse Howard. De onde vai tirar o sangue?
O Manual de Medicina Aqutica dizia que no caso dos golfinhos o san-
gue devia ser tirado da veia ventral, entre as barbatanas da cauda. Valia a pena
tentar. Peguei uma seringa, uma agulha e alguns vidros. Nessie saiu da gua e
se deitou de costas. Coloquei a cauda dela no meu colo e comecei a procurar a
veia. Nessie estava tremendo. O livro dizia que os tremores eram um pssimo
sinal, pelo menos no caso dos golfinhos. Nessie no tinha nenhuma veia no
lugar que os golfinhos tinham, mas finalmente encontrei uma nas proximida-
des e tirei o sangue. Era parecido com o sangue de qualquer animal. Coloquei
amostras do sangue em dois vidros e guardei os vidros. Nessie voltou para a
gua e Howard me perguntou o que podia fazer com ela enquanto as anlises
no ficavam prontas. Eu no sabia; aconselhei-o a fazer companhia a ela e a
lhe dar TLC. Talvez isso ajudasse, mas eu no achava provvel.
Levei um dos vidros direto ao laboratrio do hospital e pedi um hemo-
grama completo; a tcnica da noite resmungou um pouco mas disse que faria
o exame o mais rpido possvel, o que queria dizer que faria o exame assim
que terminasse os exames de rotina com o material recolhido de pacientes
humanos.
Gato ou cachorro? perguntou.
Golfinho respondi.
A julgar pela reao dela, foi bom eu no ter dito monstro marinho.

101
Levei o outro vidro para minha clnica para fazer pessoalmente o CBC. Os labo-
ratrios acostumados a lidar com sangue humano costumam criar caso quan-
do as clulas do sangue tm um aspecto diferente, e de qualquer maneira eu
estava doido para dar uma olhada naquelas clulas.
s oito da manh, estava com todos os resultados na mo. E da? O
que era normal? O que no era? Depois de algum trabalho de pesquisa bi-
bliogrfica, encontrei os resultados normais para os golfinhos. Os resultados
de Nessie eram bem diferentes. O que no significava, necessariamente, que
indicassem alguma doena.
As enzimas hepticas, por exemplo, estavam longe da faixa de norma-
lidade, o que indicaria uma grave doena do fgado se se tratasse de um gato
ou cachorro (ou golfinho). Mas que significava isso no caso de um monstro
marinho? Talvez fosse aconselhvel fazer uma bipsia do fgado, mas onde fi-
cava o fgado de Nessie? Seria possvel fazer uma bipsia do fgado sem mat-
-la? Ser que Nessie tinha fgado? Suponhamos que eu o encontrasse, fizesse
a bipsia e comprovasse que estava sofrendo do fgado; que faria? Como iria
trat-lo? Pensei em ligar para o especialista de Los Angeles e pagar trinta e
cinco dlares por uma consulta telefnica, mas Howard disse que Nessie no
queria que ele envolvesse mais ningum na histria, e que, de qualquer ma-
neira, se o cara tinha que procurar nos livros para tratar de uma tartaruga
do deserto, provavelmente no poderia nos ajudar no caso de um monstro
marinho. Pedi a Lynda para cancelar todas as minhas consultas da manh e
voltei casa de Howard. Talvez fosse a idade. Talvez fosse o cansao de carre-
gar dez filhotes na bolsa. Talvez se eu ficasse olhando para Nessie, alguma luz
acendesse no meu crebro.
Encontrei Howard ainda de joelhos na beira do lago, segurando a bar-
batana de Nessie, e compreendi imediatamente que era tarde demais. At
os monstros marinhos agonizam antes de morrer. Nessie estava agonizando;
o respiradouro fazia sons de cortar o corao enquanto seu corpo travava a
ltima e intil batalha.
Ajude-a pediu Howard. Faa alguma coisa.
No posso. No h nada que eu possa fazer.
Mas voc mdico! Tem que fazer alguma coisa!
Sinto muito, Howard. Verdade!
Ficamos ali com Nessie at ela morrer, e depois me levantei, sentindo-
-me muito triste e cansado. Fui at o caminho e peguei um balde no compar-
timento de carga. Enchi-o at a metade com gua do lago, tirei um dos filhotes
da bolsa de Nessie e coloquei-o no balde, onde comeou imediatamente a

102
nadar em crculos, soltando gua pelo respiradouro. J havia feito a mesma
coisa com outros cinco quando Howard finalmente largou a nadadeira de Nes-
sie, tirou o balde da minha mo e colocou l dentro os quatro que faltavam.
Fomos buscar o guincho e o caminho de Howard; com muito esforo
(e algumas lgrimas), tiramos o corpo da gua e o colocamos no caminho.
Howard me disse que teria que alugar uma escavadeira para fazer um buraco
e enterr-la. Ele parou o caminho longe de casa, para no ter que ver o que
restara de Nessie, e depois voltou, pegou o balde e ficou olhando para os dez
monstrinhos.
O que vou fazer com eles? perguntou, de repente. So to
pequenos! Precisam de algum que cuide deles! O que vou fazer?
No se preocupe. Hoje noite eu trago comida para eles. Prometo.
Ele fez que sim com a cabea, ainda atordoado, enquanto um dos
monstros subia na sua mo e comeava a chupar os seus dedos, procura de
leite. Abracei Howard, entrei no meu caminho e fui embora. Antes de sair de
sua propriedade, porm, estacionei ao lado do caminho de Howard e vas-
culhei o interior da bolsa de Nessie (que j estava comeando a cheirar mal)
at encontrar as tetas para obter uma amostra do leite. Teria que ligar para
alguns conhecidos e soltar um pouco de dinheiro, e mesmo assim teria sorte
se conseguisse uma anlise completa do leite para a semana seguinte. No
acho que os filhotes agentem tanto tempo sem se alimentar. Acontece que j
preparei mamadeiras para potros, novilhos, gatinhos e cachorrinhos; ser que
os filhotes de monstros marinhos so to diferentes? Vou agir por instinto;
meu palpite to bom quanto o de qualquer outra pessoa.
Os monstrinhos do mar no vo dormir com fome esta noite.

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Muitos dias infaustos e aziagos se passaram at que o emissrio gover-
namental alcanasse os acampamentos. A delicada transportadora arrefeceu
os propulsores de solo e, pacientemente, esperou que o viajante despertasse
e acionasse os estabilizadores. Flutuava como um frgil inseto de asas desme-
didas, e os entalhes imperiais que lhe adornavam o corpo esguio e sinuoso
de sbito adquiriram tonalidades purpreas e azuis, contrastando-se contra
o cu frio e desbotado. Um belssimo quadro que quase arrancou suspiros de
um tcnico, muito abaixo
Em Ssuterrazon, a tarde agonizava. Caa uma chuvinha de gume afia-
do, to dolorosa quanto mil lminas a rasgarem o dorso de uma pessoa. Nu-
vens sombrias se adensavam no horizonte e praparavam-se para comear
uma longa marcha a sudeste, engrossando o manto furfureo que tudo oculta-
va, exceto a transportadora. Esta tinha os olhos fixos no znite, o smbolo do
Mdio Imprio a formar um globo de luz inoblitervel, uma chama poderosa
a desafiar a natureza.
O tcnico baixou os olhos cansados e deu consigo a receber o emis-
srio, um burocrata de movimentos lentos e ar ponderado. Apertaram-se as
mos, em cumprimento desusado.
Bem-vindo s minas de Ssuterrazon, senhor. Deve ter tido uma via-
gem cansativa.
Foram onze horas, as mais terrveis que j passei dentro dessas
transportadoras solitrias. Perdi a conta de quantas tempestades revoluteei e
de em quantas ocasies a nave esteve a ponto de esboroar-se. Por isso, induzi-
-me ao sono profundo, antes que os meus prprios nervos acabassem comigo.
Por pior que seja a Capital Mdia, jamais a trocaria por Ssuterrazon, isto eu lhe
juro. um lugar tenebroso.
Os dois puseram-se a caminhar lado a lado, contornando as imensas
ravinas escavadas pelas tempestades perenes, onde ainda se distinguiam, mis-
turados ao pez, destroos de escavadeiras e perfuratrizes. Ao longe, zumbiam
mquinas que alimentavam a energia dos acampamentos, embora ja no hou-
vesse ningum ali para consumi-la, tirante o tcnico.
Escurecia.
Aquela a entrada para as minas mostrou o tcnico, mudando
bruscamente de direo
Desceram por um ngreme barranco de terra frivel, os ps chapinhan-
do na lama. Depois, meteram-se por uma passagem estreita, escavada ao fun-
do, e desapareceram sob a clida luz irradiada pela transportadora, imvel e
intangvel no ceu apagado.

106
Aquele complexo labirntico era o produto insano mais peculiar de
toda a histria arqueolgica do Mdio Imprio. Onde se presumia encontrar
uma fortaleza inexpugnvel, a morada definitiva dos tmulos dos Ahlqvisthes,
cuja profanao renderia segredos jamais revelados, das antigas minas de
Ssuterrazon no se desencavou um osso sequer. E mesmo que os historiado-
res afirmassem estarem os testamentos estudados eivados de incorrees e
contradies, tambm no se descobriam cidades exticas e esquecidas pelo
tempo, ou monumentos perdidos, ou minrios de valor comercial ou cientfi-
co; no, tudo o que foi desenterrado, aps escarafunchadas milhares de tone-
ladas de argila e lama, limitou-se a um nico objeto rudimentar um prisma
hexagonal de aproximadamente doze centmetros de comprimento por um
de espessura.
Encontramo-lo bem aqui apontou o tcnico em direo a um
paredo rochoso implodido.
Diversos seixos de formas e tamanhos irregulares projetavam-se das
entranhas enlameadas, encravados na matriz pedregosa. Somente um calhau
achatado se encontrava perfeitamente limpo, pintado com tinta berrante para
marcar o local exato do achado.
O emissrio sacou uma lanterna da algibeira e incidiu o cone luminoso
para o ponto indicado, mas nada viu.
Ali s h uma rocha pintada. Onde est o tal objeto?
Remeti-o ainda ontem ao laboratrio, para investigaes. Contudo,
os primeiros resultados demonstram ter uma composio qumica essencial-
mente formada pelos elementos carbono e alguns de seus istopos. Carvo e
grafite, basicamente.
Excelente. Ento h indcios para podermos calcular-lhe a idade,
no?
Antes que o tcnico pudesse responder-lhe, o minsculo registrador
afixado em seu punho emitiu uma srie de estalidos e crepitaes em cdi-
go, informando, com rapidez assustadora, a idade quase exata do prisma em
questo: cem milhes de anos, se no mais.
O emissrio interpretou o clculo como uma brincadeira de mau gos-
to.
Valha-me Deus! Que coisa macabra! riu-se, incomodado. Ne-
nhum objeto confeccionado pelos nossos antepassados pode ser to antigo.
O aparelhinho deve ter cometido algum erro nos clculos, ou ento necessita
de reviso. Se foi para isso que me convocou, melhor...
Eu tambm gostaria que fosse um erro, senhor interps o tcnico

107
, mas no verdadeiramente o objeto que nos importa nesse momento;
no h muito empecilho estatstico para classifica-Io como formao natural.
Isso pode ser feito com relativa facilidade, e no me daria ao luxo de evacuar
Ssuterrazon, nem pedir o consentimento governamental para aniquil-la com
termonulificadores, se o problema se restringisse a tal. O que me apavora e
provoca dvidas quanto origem do prisma o modo como o encontramos.
Foi esse o motivo a me levar a contact-lo.
Agora o caso parece mais srio. Explique-se melhor. -me difcil
acompanhar-lhe o raciocnio.
O tcnico pareceu tomar flego. Depois, pausadamente, explicou:
H cerca de um ms, enquanto trabalhvamos nas escavaes,
deparamo-nos com um anteparo rochoso e o isolamos dos demais tneis, im-
plodindo a rocha ao redor, a fim de evitarmos que os prprios equipamentos
de escavao pudessem danificar qualquer achado. O anteparo era uma ver-
dadeira cmara de vcuo, e guardava caprichosamente no seu ventre o calhau
e o prisma verticalmente disposto sobre a base polida, a uma inclinao de
quase noventa graus. claro que, assim que o objeto, a cmara e a pedra
poderiam ter sido executadas pelas mos do acaso, embora seja muito pouco
provvel. Entretanto, por outro lado, para a disposio espacial do prisma, os
clculos probabilsticos se traduzem para uma taxa virtualmente zero de even-
tos favorveis originados por foras geodinmicas. Nunca vi coisa semelhante.
Desde que as minas foram evacuadas, h dez dias, venho refazendo os clcu-
los, e eles convergem sempre para os mesmos resultados. Nessas condies, a
porcentagem de erro irrisria, desprezvel.
Quer-me parecer ento ser impossvel as prprias escavaes cau-
sarem essa disposio excntrica... A radioatividade latente, campos eletro-
magnticos, caractersticas fsico-qumicas incomuns, o aleatrio... Nada disso
pode ser imputado?
O tcnico abanou a cabea com um esgar de lassido.
Quanto a isso, no h dvida: o prisma feito de carvo comum.
Para uma inclinao de meio milmetro, nas circunstncias mencionadas, a
gravidade de Ssuterrazon deveria ser alterada de modo que a acelerao au-
mentasse de duas a cinco vezes o padro. No se registrou nenhuma observa-
o desse tipo e nenhum indcio que possa vir a comprov-la. O tectonismo
to improvvel quanto a submerso continental.
Espantoso! Mas, se o prisma tinha angulao no natural, como
voc parece especular, digo, certificar, algum ou alguma coisa teve de coloc-
-lo l. E dada a antigidade do objeto, seja ele ou no trabalho de uma cons-

108
cincia, sou levado a crer em um tempo anterior ao nosso primeiro registro,
anterior mesmo ao primeiro homem. Impossvel! O primeiro registro exato:
foi feito o homem imagem e semelhana do Criador. Antes do primevo, nada
existiu sobre os mundos que contivesse inteligncia o suficiente para manipu-
lar prismas, ou mesmo fabric-los. Irracionalidade! Ignomnia!
Constrangeu-se o tcnico por haver desapontado o emissrio nas suas
mais profundas e arraigadas concepes teolgicas, ao exp-lo desprepara-
do diante do bizarro fenmeno. Mas era necessrio, caso desejasse estancar
pela raiz os temores que em breve reinariam no Mdio Imprio, se o prisma
deixasse Ssuterrazon. No, a prpria Ssuterrazon deveria ser apagada da me-
mria, como se nunca houvesse existido. Quanto aos arquelogos e estudio-
sos envolvidos com o projeto, j haviam sido tomadas providncias. Faltava,
portanto, a prova fsica.
Seria um reles prisma carbonado capaz de causar tamanho abalo nos
alicerces de um vigoroso e orgulhoso imprio, exclusivamente por ter sido en-
contrado, etnocentricamente falando, de p?
O tcnico tinha certeza. O emissrio no tardou a ganhar convico.
Permaneceram silenciosos por alguns minutos, os semblantes medita-
tivos semi-ocultos sob o tnue lume da lanterna. Ento, o emissrio quebrou
o sepulcro, mirando o mecanismo, que no se fatigava de repetir as operaes
probabilsticas.
No preciso mais argumentos. Convenci-me. Compreendi muito
bem por que deseja a destruio do prisma e dessas minas, o mais rpido pos-
svel. A princpio, recusei-me a aceitar a proposta, por consider-la absurda,
mas j estamos agora de comum acordo. Nada h mais a discutir. O fenme-
no pressupe inteligncia, embora o prisma tenha sido posto sobre o seixo
muito tempo antes do aparecimento dos nossos primeiros ancestrais. Assim
sendo, ou reformularemos todos os nossos registros oficiais, acrescentando a
existncia de criaturas totalmente orgnicas, visto jamais as havermos detec-
tado, e inteligentes, o que custar o fim do dogma imperial, ou destruiremos
o prisma e o local de seu achado, liquidando por definitivo quaisquer tipos de
investigaes ulteriores
Tornara-se evidente a segunda hiptese.
No entanto, a despeito do choque que sofrera, no seu ntimo o emis-
srio sabia que todo o esforo para a remoo fsica e memorial do objeto
em pouco resultaria. Mais cedo ou mais tarde, viria a verdade de fato; outras
provas no to matizadas surgiriam, e toda a populao saberia que eles no
eram as nicas criaturas abenoadas pelo Criador a deter a to cobiada Inte-

109
ligncia nem os primeiros a possu-la.
Quando a transportadora partiu de Ssuterrazon, deixando dezenas de
bombas termonulificadoras ativadas, uma onda agnica percorreu o corpo do
emissrio, trazendo-lhe lgrimas tpidas para os olhos multifacetados, meti-
culosos, arranjados na face matematicamente constituda, de forma a harmo-
nizar todas as expresses. Sua boca artificial contorceu-se em gemidos surdos:
a dolorosa percepo de quem prova o fruto proibido.
Um dia, sua carne sinttica apodreceria, e os circuitos habilmente es-
condidos e entremeados s vsceras poderiam ser descobertos por uma civili-
zao muito, muito tempo distante da sua. Isso seria o comeo da decadncia,
porque aquela raa tambm se julgaria singular nica.
Talvez no fossem criaes divinas, enfim, ousou ele cogitar. E tudo
por causa de um simples e singelo lpis.

A pesquisa cientfica uma das bases da civilizao


atual: dela dependem a sade, o bem-estar, a riqueza, o
poder e at a independncia das naes. Estamos numa
era cientfica.
Bernard Houssay

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112
Eu no tinha meios de avaliar se a conferncia estava indo bem ou
no. Nenhum de ns tinha. No compreendamos boa parte do que os partici-
pantes diziam, e mesmo que compreendssemos, no sabamos exatamente
o que estava sendo discutido. Assim, meu nico critrio era a quantidade de
gritos. E gritos no faltavam. Eu estava com dor de cabea. Por causa dos gri-
tos, por ter que passar trs horas e meia sem beber gua e por muitas outras
coisas tambm. De modo que sa do Salo Liliuokalani me sentindo mal e com
um aspecto pior ainda, caminhando com aquele andar trpego, que o favo-
rito do meu chefe, e o sol de Maui me atingiu em cheio no rosto. Fechei os
olhos. Cambaleei. Nessa hora, meu chefe murmurou: Te vejo mais tarde, e
me deixou sozinho. Era sempre assim: ele chegava de repente e saa mais de
repente ainda.
De modo que eu tinha algum tempo de folga. A primeira coisa que
fiz, claro, foi dar uma mijada. A gente faz isso sempre que pode, para no
perder a chance; uma das primeiras coisas que se aprende. Depois, fui para
a piscina. Marc Socul estava vindo na minha direo. Se eu tenho um amigo
de verdade entre as pessoas que esto hospedadas no Motel Makele ami-
go homem, pelo menos , esse amigo Marc. Mas ele passou por mim sem
dizer palavra, coleando como um mmico imitando serpentes; no adiantava
falar com ele e eu nem tentei.
Estava quente l fora, ao sol. Havia cento e quarenta de ns no motel,
mas seria impossvel adivinhar olhando para os poucos freqentadores da pis-
cina. Quando no estamos trabalhando, preferimos dar o fora e nos esconder-
mos em outro lugar, pelo menos nas primeiras semanas. O Motel Makele fica
na encosta de uma montanha e tem forma de U, com os quartos construdos
em vrios nveis descendo em direo ao mar e as alas do edifcio cercando as
palmeiras, a piscina, o sun deck, o regato sinuoso e os postes com lampies
a querosene que ainda acendem com tochas todas as noites, batendo a hora
em um tambor enquanto os empregados correm de lampio para lampio. As
coisas no mudaram muito desde o tempo em que o motel estava aberto ao
pblico, o tempo em que os turistas pagavam cento e sessenta dlares por dia
pelos quartos e lanais e mais ainda no bar. Para ns, sai de graa. Especialmen-
te o bar, j que ele foi fechado. Eu tinha esperana de encontrar Lois perto da
piscina, mas ela provavelmente estava ocupada ou pelo menos ausente ,
de modo que me sentei em uma espreguiadeira e tirei o roupo para pegar
um pouco de sol. A nica coisa que eu esperava mesmo ganhar com tudo
aquilo era um bronzeado.
Alice se aproximou, com aquele seu ar predatrio, e disse:

113
Ol, Ben, que tal a gente jogar um bridge?
Alice uma senhora muito simptica, mas tem mais de setenta anos
e no fica bem de mai cavado. Alm disso, no me sinto vontade jogando
cartas com ela. uma jogadora de cartas profissional, que depois de se apo-
sentar como professora de matemtica da Gergia Tech resolveu desafiar os
carteadores de vinte-e-um em Las Vegas. E se deu to bem que um cassino
resolveu contrat-la. De modo que recusei o convite, como ela j esperava.
Alice teve que se contentar com um jogo de gamo com a pobre Elsa McKee,
nossa mais recente aquisio.
Uma sombra caiu sobre mim.
Dei um pulo, virei-me para trs e berrei:
No faa isso!
Respirei, aliviado. Era apenas Arnold, um dos nossos mdicos. Tudo o
que queria era me examinar, mas no precisava ter me assustado.
Desculpe disse ele. Provavelmente estava sendo sincero. Ago-
ra fique quieto. Auscultou-me com o estetoscpio, tomou-me o pulso e me
puxou uma plpebra para examinar as veias arrebentadas. Como est se
sentindo, Ben?
Morto de fome respondi ao acaso.
Ele fez que sim com a cabea, estalou os dedos para chamar o garom
da piscina e disse que estava tudo em ordem comigo. Para ver o quanto ele
sabe. Arnold na verdade no gosta muito de ns. Nem os garons, nem as
arrumadeiras, nem os guardas para falar a verdade, acho que ns mesmos
no gostamos tanto assim uns dos outros , mas claro que tm medo de
que alguma coisa errada acontea conosco. Quando o garom se aproximou
para me mostrar o cardpio, pude ver que o pobre-diabo estava tremendo.
O cardpio tinha mais de um metro de comprimento e tinha sido im-
presso em um material macio como pelcia. Tentei segur-lo de um jeito que
o sol no me ofuscasse, enquanto examinava os pratos oferecidos. Todos pa-
reciam muito bons.
Uma peculiaridade da minha vida que quase sempre consigo tudo o
que quero, mas ou no consigo tirar vantagem das coisas que consigo ou deixo
imediatamente de quer-las. Aquele era um exemplo da Categoria A. Antes de
ser contratado, eu era um compilador de manuais tcnicos em uma firma de
eletrnica de Redondo Beach. Vinte e dois mil dlares por ano quando estava
trabalhando, o que no era sempre, e uma hipoteca de noventa mil dlares
para pagar. Um grande programa de sbado noite para mim era comer unhas
de caranguejo do Alasca no Red Lobster Inn mais prximo. E ali estava o gar-

114
om, me oferecendo o cardpio pessoal do Sr. Luculo: pato assado, mahimahi,
Chateaubriand, e tudo de graa... de graa! Vivemos como nababos, ns, os
servos das estrelas, s que se eu pedisse uma iguaria, talvez no tivesse tempo
de com-la. De modo que perguntei se havia algum prato j pronto.
Rosbife com pur de batata e salada disse o garom, sem me
olhar nos olhos. Com medo do que pudesse ver.
Fez meno de ir embora, mas eu disse que aquilo mesmo estava
bom, com um copo de suco de laranjas frescas. O mdico, que estava testan-
do os reflexos de Elsa, batendo de leve no seu joelhinho delicado, levantou a
cabea e fez um sinal de aprovao. Arnold est sempre insistindo para que a
gente tome vitaminas. Ele me convenceu de que estava certo no dia em que
Jack Marcantonio caiu duro bem no meio de uma sesso de gritos no Salo
Sndalo com outro participante da conferncia. Saiu da sala carregado. Arnold
me contou depois que ele chegou morto ao hospital. Jack estava se alimen-
tando quase que exclusivamente de bourbon, e foi pouco depois disso que
fecharam o bar.
Digitei o nmero do quarto de Lois no telefone da piscina; ningum
atendeu, de modo que voltei a trabalhar no meu bronzeado. Minha inteno
era tirar um cochilo, mas, do outro lado da piscina, Walter e Felice no me
deixavam dormir. No, Walter no tinha culpa. Felice era a culpada. Os dois
estavam deitados em esteiras de palha, de bruos, com os lbios quase se
tocando, e Felice estava usando um biquni azul. Para qualquer lugar que eu
olhasse, via o traseiro dela, e isso me fazia pensar em como seria bom se Lois
aparecesse para a gente dar um mergulho rpido na piscina e depois subir
para um dos nossos quartos e esquecer o que estvamos fazendo com as nos-
sas vidas. Um dos soldados que guarneciam o ninho de metralhadora tambm
estava olhando para Felice. Quando seus olhos se cruzaram com os meus, fez
cara feia, como se tivesse cime de ns. Cime de ns! Ele era novo ali. No
final da semana, no estaria mais com cime. Se ficasse tanto tempo. No de-
via nem estar olhando na nossa direo. Devia estar nos protegendo contra os
patriotas ou guerrilheiros da Terra, para impedir que tentassem interromper
as negociaes, e se o tenente o apanhasse olhando para as garotas, estaria
em maus lenis.
O engraado que o soldado no estava olhando para Elsa, que estava
muito mais prxima e com um biquni igualmente sumrio. Acho que uma
mulher chorosa no considerada um objeto sexual.
Preste ateno no jogo advertiu Alice, mas Elsa no estava em
condies de atend-la. E no a culpo. Estava no meio da lua-de-mel quando

115
foi convocada, e no deixaram que o marido viesse com ela. Elsa baixa, es-
guia, bonitinha e muito, muito jovem. O cabelo castanho com reflexos dou-
rados e ela o usa curto. O cabelo balana de um lado para o outro quando ela
mexe a cabea. Aposto que aquele penteado representou um investimento de
setenta e cinco dlares no salo de beleza, na vspera do casamento, e agora
estava sendo desperdiado conosco. Deixe pra l disse Alice, inclinando
o tabuleiro de gamo e fazendo todas as peas escorregarem para uma das ex-
tremidades antes de se voltar para mim. Ben! Sabe o que discutiram hoje?
A mesma coisa. Minrios. Principalmente de radionucldeos... eles
esto interessadssimos em qualquer coisa radioativa.
Ela fez que sim com a cabea, como se aquilo fizesse sentido. Talvez
fizesse mesmo, mas no para mim. Naquelas sesses de negociao, compre-
endo apenas uma pequena parte do que dito, mesmo que saia da minha
prpria boca. Que que eu sei a respeito do crio, do amercio ou do car-
bono-14? Talvez seja melhor assim. s vezes acho que os patriotas da Terra
que esto certos, e se eu soubesse a verdade sobre os acordos que esto
sendo firmados no Salo Liliuokalani, pegaria um revlver e tentaria tomar de
assalto o Motel Makele. Se o chefe me deixasse, claro. Mas claro que ele
no me deixaria.
Elsa tinha parado de chorar por um tempo, o suficiente para olhar para
a porta de entrada do motel.
O que aquilo? perguntou, referindo-se a cinco pessoas vestidas
como se estivessem em Boston ou Chicago que olhavam, apreensivas, para
a piscina e para os guardas armados. O gerente do motel estava tentando
consol-las, mas sem muito sucesso.
Parabns, Elsa disse eu. Voc agora j uma veterana. Era
esse o nosso aspecto quando chegamos aqui. Eles pertencem nova gerao
de recrutas.
Teria sido um ato de caridade dirigir-me a eles, dar-lhes as boas-vin-
das, procurar fazer com que se sentissem menos solitrios, menos indefesos.
Mas por que iria mentir para eles? Alm disso, meu almoo estava chegando.
Alis, dois membros da nossa alegre famlia j se encaminhavam para eles, se
bem que no fosse para lhes dar as boas-vindas. Estavam ocupados. Caminha-
vam juntos, de mos dadas, gritando um no ouvido do outro. Alice amarrou a
cara por causa do barulho que estavam fazendo, e o garom, chegando com a
minha comida, deu uma volta maior para evit-los. Seus nomes eram Greg e
Jlio. Eu disse que estavam caminhando, mas na verdade Greg pulava como
um coelho e Jlio rastejava no cho como um gato de duas pernas. Ou como

116
Groucho Marx. Estavam indo na direo de uma daquelas palmeiras que pa-
reciam uma peruca verde no alto de uma alcachofra, e, como no estavam
olhando para a frente, Jlio no se desviou. Bateu de cara na palmeira. Ainda
estava falando; e continuou a falar enquanto Greg o ajudou a levantar-se e
os dois prosseguiram o passeio, embora o rosto de Jlio estivesse sangrando.
Os recm-chegados assistiram cena, horrorizados, e depois voltaram para o
saguo.
Mas eu tinha que pensar no meu almoo. O suco de laranja estava
timo. O rosbife estava gostoso, tambm, mas quando o garom comeou a
servi-lo Alice se levantou de um salto, derrubando o tabuleiro de gamo, e
correu para uma das salas de reunies do motel, agitando os braos. O garom
saiu da frente, branco de susto. Elsa ficou por alguns momentos de boca aber-
ta e depois comeou a chorar. Grossas lgrimas escorreram pelo seu rosto.
Levantou-se e saiu correndo na direo oposta, de volta para o seu quarto.
Mas no havia nada de estranho na sua forma de andar. Era Elsa, mesmo, s
que triste e assustada. E ali estava eu, sozinho beira da piscina de um milho
de dlares, comendo meu almoo de cinqenta dlares do lado de fora do
meu quarto de duzentos dlares por dia e pensando se, afinal de contas, o
suicdio no seria a melhor soluo.
Era um pensamento que j me havia ocorrido antes. Ele me ocorrera,
na verdade, minuto sim, minuto no, desde o momento em que eu desligara
o noticirio das onze da noite, vestira o pijama, escovara os dentes em frente
ao espelho do banheiro... e vira que uma outra pessoa estava olhando atravs
dos meus olhos sonolentos. O que aconteceu em seguida aconteceu total-
mente contra a minha vontade. Digitei um nmero de DDD que eu no sabia
que sabia. Vesti um sobretudo por cima do pijama e esperei cinco minutos,
no mais que isso, at que uma ambulncia de Long Beach me pegou em casa
e um motorista nervoso me levou at um heliporto, de onde fui levado para o
aeroporto de Los Angeles, onde peguei um jato para o Hava, onde fui levado
de carro para o motel. Deixei uma vida inteira na Califrnia. Trs garotas com
quem estava saindo. Danas folclricas toda quinta-feira noite. Prestaes
do carro, a hipoteca, um manual inacabado para uma nova calculadora de bol-
so e as palavras cruzadas do jornal de domingo pela metade. No tive chance
nem de me despedir. De modo que meus pensamentos quase sempre so
tristes. Menos quando penso em Lois. Estava brincando com o resto do rosbife
quando a ouvi chamar o meu nome.
Levantei-me de um salto e ela correu para os meus braos. Lois no
como aquelas trs garotas da Califrnia. No acho que teria sado com ela

117
l, no tanto porque ela negra como porque magra, pelo menos dez anos
mais velha do que eu e meio feiosa de rosto. Mas ali, na bela Maui, Lois tinha
uma grande vantagem. Quando fazamos amor, depois que fazamos amor, era
ela que eu abraava com fora enquanto admitamos um para o outro como
nos sentamos mal.
Est com fome? perguntei a ela. Ela me respondeu s com o jeito
como olhou para mim, sorrindo, e eu falei: No seu quarto ou no meu?
No precisava ter perguntado. Eu sabia a resposta. A resposta era no
mais prximo. Com a mo livre, peguei dois pes, para o caso de Lois estar
com fome, e samos dali abraados.
Foi ento que o chefe murmurou:
Agora.
O efeito foi instantneo. Deixei cair os pes. Pisei neles enquanto me
virava. Senti os ns dos meus dedos roarem no cotovelo de Lois, que tinha
demorado um pouco para sair da frente, mas no olhei para ela. Estava olhan-
do na direo para onde meu nariz apontava, na direo para onde estava
andando com aqueles passos rpidos e mecnicos de marionete, na direo
do Salo Liliuokalani.

Existe um livro sobre um menino chamado Curdie. Li esse livro quan-


do era pequeno. Curdie passava o tempo todo nas profundezas das minas da
Alemanha, penso eu, ou outro pas qualquer, sendo perseguido por estranhos
duendes, gnomos, criaturas malvadas de todos os tipos. Para um menino de
cinco anos, esse tipo de leitura s podia dar no que deu: toda noite eu tinha
um pesadelo sobre as coisas que tinha lido. Na poca, no podia imaginar que
me tornaria um dos gnomos.
Porque era isso que ns todos ramos. Arrepiantes e espasmdicos.
Frenticos ou simplesmente grotescos. Caminhvamos do jeito que nossos
chefes caminhavam. Colevamos, contorcamo-nos, sibilvamos ou gritva-
mos uns para os outros. Olhava para meus companheiros no salo ou nas sa-
las de reunies, quando estvamos decidindo sobre as prioridades para as
remessas ou qualquer outro assunto. Eles estavam com um aspecto horrvel.
Eu tambm devia estar difcil explicar como voc se sente violentado quando
um chefe qualquer se apossa do seu corpo, que a sua me criou amorosamen-
te para voc, e da sua mente, que voc encheu com um milho de memrias,
e da sua boca, que voc sempre usou para dizer o que o seu corao est
sentindo. No o seu corao que est falando agora. o corao de outra
pessoa, ou de outro ser, provavelmente um ser que nem tem corao no seu

118
planeta natal, mas no passa de um aglomerado de plipos de metal pesado
no fundo lamacento de um mar de amnia, ou uma gelia de halognio em
algum pntano venenoso. Na outra noite, quando Lois estava tendo um dos
seus ataques histricos dirios, gritou que era como se estivesse sendo estu-
prada pela Quinta Diviso Blindada, com tanques e tudo. No cruel. muito
pior do que isso.
Suponho que no passado o Salo Liliuokalani tenha tido sua cota de
casamentos, convenes e bar-mitvahs, ou o que quer que tenham aqui em
Maui que se parea com um bar-mitzvah, e aposto que tudo isso era mui-
to mais divertido do que as sesses da conferncia. Os funcionrios do hotel
se esgueiram o tempo todo, tentando no atrair a ateno enquanto tiram a
poeira das mesas e recolhem o lixo e coisas piores do que lixo , porque
as sesses so ininterruptas. O dia inteiro, todos os dias. Eram trs da tarde
quando cheguei ao salo, mas meia-noite teria sido a mesma coisa. Entrei
direto na discusso. Com o meu chefe assim. Nada de preliminares; voc
quer logo saber qual o planeta que vai receber o prximo carregamento de
rejeitos militares de alto nvel, ou quem est disposto a ceder uma carga de
combustvel queimado de uma usina nuclear em troca do direito de revirar o
fundo do Atlntico em busca de barris que foram jogados l h muitos anos.
Como se eles fossem donos daquilo!
Dizem que, ao recolher todos esses perigosos rejeitos radioativos, eles
esto nos fazendo um favor, porque no sabamos o que fazer com eles. O
plano deles simples. Vo mandar tudo para Bornu. Por que Bornu? Porque
Bornu fica no equador, e l que esto construindo a catapulta de lana-
mento, que vai colocar a carga em rbita da Terra, at ser colocada a bordo
das naves movidas a vela fotnica e transportada para onde os aliengenas
desejam. Quando falam raa humana em uma das suas raras declaraes
pblicas, sempre observam que, na verdade, esto sendo extremamente cari-
dosos. No temos muita coisa para oferecer-lhes, argumentam. O sistema de
lanamento que esto construindo muito dispendioso (acontece que est
sendo pago pelo governo da Terra!). A nica razo pela qual esto fazendo
isso (pelo menos, o que dizem) que querem nos dar uma mo, acelerar
nosso desenvolvimento intelectual e tecnolgico para que nos tornemos to
bons quanto eles.
Talvez seja verdade. Entretanto, no parecem estar com pressa. Al-
gumas das cargas que enviaram vo levar mais de mil anos para chegar ao
destino, porque as naves movidas a vela fotnica no so muito rpidas. Eles
no se importam. Tm tempo de sobra. E nos dizem que quando as remessas

119
comearem a chegar, ns, desprezveis seres humanos, j estaremos suficien-
temente educados para nos integrarmos comunidade galctica. Que dia glo-
rioso! Que data histrica para a humanidade! A partir da, o comrcio passar
a ser bilateral. Eles ns mandaro naves e mais naves recheadas de maravilhas
tecnolgicas... Imagino que foi isso que o Capito Bligh disse aos taitianos de-
pois de surrupiar a fruta-po dos nativos.
Por outro lado ( o que diz o meu amigo Marc), temos que admitir que
eles nos fizeram um favor. A velha Terra estava mesmo em uma situao assus-
tadora, com cinqenta mil ogivas nucleares apontadas para cinquenta mil ou-
tras ogivas nucleares, todas prontas para disparar a qualquer momento. Uma
conferncia de cpula tripartite estava em andamento em Genebra quando a
primeira espcie comeou a transformar seres humanos em escravos. A con-
ferncia no estava indo nada bem, e acho que todos ns demos um suspiro
de alvio quando os americanos, os russos e os chineses divulgaram um co-
municado conjunto (foi a primeira vez que concordaram em alguma coisa!)
dizendo que, em vista de circunstncias extraordinrias (estavam se referindo
aos aliengenas), teriam que adiar a conferncia de comum acordo (o que
queria dizer que tirariam os dedos dos gatilhos, pelo menos por um minuto).
De certa forma, acho que ns, pobres marionetes, estamos sendo de
grande valia para a raa humana. Nossos prprios governos compartilham
dessa opinio. Dizem que somos VlPs ao quadrado, embora seja difcil a gente
se sentir importante quando est em uma dessas reunies e se surpreende
tentando enfatizar um ponto importante sacudindo um membro que no pos-
sui. Mas eles dizem que somos ns que fazemos o mais difcil. Dizem que os
tempos de viagem so to grandes que no h meio de essas criaturas das
estrelas visitarem pessoalmente nosso humilde planetinha, situado nos con-
fins da Galxia. De modo que, se quisermos que a pobre Terra participe da
comunidade interestelar, tero que vir a ns da nica forma possvel: telepa-
ticamente. No exatamente por telepatia, mas por pensamentos reforados
por uma espcie de amplificador que lhes permite viajar milhes de vezes
mais depressa do que a luz e ocupar as mentes de pessoas como Lois, Elsa e
eu, de modo que possamos ser os seus olhos, braos e vozes. A palavra certa
talvez seja possudos. Eles realmente so demnios, s que vm de lugares
como Fomalhaut e Alfa do Centauro. E no querem nossas almas. Tudo o que
querem so nossos radionucldeos... e os corpos frgeis e patticos de pessoas
como eu para controlar, de modo a que possam gritar uns com os outros en-
quanto discutem a diviso do bolo.
Por isso eles dizem que somos importantes, ns, pobres marionetes

120
na ilha dourada do Hava. Dizem que somos to importantes que todos os
recursos do mundo civilizado esto nossa disposio para nos proteger. (Se
bem que no pedimos nada.) Eles nos cercam de metralhadoras e patrulham
o cu com caas F-15 e Foxbat, para que nenhum patriota maluco possa inter-
romper nossas deliberaes galcticas. Grande coisa! Oh, grande coisa! No
mereo tamanha honra. Tenho os meus defeitos. Mas nunca fui maldoso.
Foi isso o que aconteceu conosco...

At que, de repente, certa manh, tudo terminou.


Eu tinha dormido muito bem, pela primeira vez em milnios. Acordei
repousado e faminto. Frutas, pes, suco de fruta em uma jarra com gelo e
caf quente em uma garrafa trmica tinham sido postos no lanai, como todas
as manhs. Espreguicei-me, bocejei e me regozijei com o fato de que tinha
sido deixado em paz por... por quanto tempo? dez horas ou mais! Senti o sol
quente no corpo enquanto bebia o suco e enchia a xcara de caf. Havia um
nmero incomum de ns, pobres cativos, nos jardins. Vi Alice, perto do lago.
Ela levantou os olhos e me viu na varanda.
Desa! gritou. Depressa, Ben! Venha logo! Eu estava me sen-
tindo bem demais para jogar cartas.
No estou com vontade de jogar bridge respondi.
Percorri o grupo com os olhos, para ver se Lois tambm estava de fol-
ga. Alice comeou a rir.
Bridge! Quem est falando de bridgel Acorde, seu idiota, e sinta o
cheiro do caf. No percebe que eles foram embora?

A verdade, naturalmente, que eles no podiam ir embora, j que


nunca tinham estado ali, pelo menos fisicamente. Mas eu sabia o que Alice
queria dizer, e ela estava falando a verdade. Os posseiros tinham abandonado
nossos crebros. Nossos corpos nos pertenciam novamente. As discusses a
respeito da partilha dos despojos da Terra tinham sido encerradas no s
no Hava, no de forma temporria, mas em toda a Terra e definitivamente.
Deixando-nos ss e confusos. Oh, estvamos felizes, claro. Mas nenhum de
ns esperava uma libertao to rpida, nem ns, escravos infelizes, nem nos-
sos amos, que manejavam as metralhadoras. Noventa minutos depois que a
ltima leva de humanos controlados por aliengenas encerrou as discusses
no Salo Liliuokalani, os cinco comandantes estavam l, tentando decidir o
que fazer conosco. Mandar-nos para casa? Oh, no! De jeito nenhum! Os alie-
ngenas poderiam voltar a qualquer momento. No, senhor, nossos hspedes

121
continuaro a ser nossos hspedes at que... hum... at que algum nos in-
forme o que est acontecendo. Se os comandantes militares pareciam estai
confusos, era porque seus governos estavam ainda mais confusos. No hou-
vera nenhum aviso. Os aliengenas simplesmente partiram. Os engenheiros
das instalaes de lanamento, em Bornu, ficaram to abandonados quanto
ns; ramos os representantes nas capitais das grandes potncias. O mesmo
aconteceu na Terra inteira. Eles partiram sem se despedir.
Por outro lado, estar confinado nas ilhas paradisacas no Pacfico no
era to mau assim, depois que comeamos a acreditar que nos deixariam ter-
minar um beijo ou comer uma refeio que havamos pedido. Na verdade,
podia ser muito agradvel. Nadvamos no mar ou na piscina. Passevamos
a cavalo nas encostas do Haleakala. Aprendemos a mergulhar e a fazer wind-
-surf. Eles reabriram os bares.
No caso especial de Lois e de mim, o que mais fizemos foi tentar des-
cobrir O Que Fazer do Nosso Amor. A verdade que no nos conhecamos
antes de sermos convocados sem que ningum nos consultasse. E embora
gostssemos muito um do outro, no sabamos ao certo se nos adaptaramos
a uma vida em comum. No final do primeiro dia, concordei que a diferena de
idade no era importante. No segundo, Lois reconheceu que a diferena de
cor tambm no era uma questo vital. O que nos deixou mais preocupados
foi o fato de que ela no queria morar em Los Angeles e eu achava muito di-
fcil conseguir um emprego em sua cidade natal, que era Filadlfia. Depois de
discutirmos o assunto exaustivamente sem chegarmos a nenhuma concluso,
decidimos ouvir a opinio de uma terceira pessoa.
A nica terceira pessoa disponvel era nosso amigo comum Marc So-
cul. Ns o encontramos no bar, bebendo Mai Tais e fumando charutos de dois
dlares, com um lei de orqudeas frescas no pescoo. Havia um lado barulhen-
to do bar (onde as amigas de Elsa estavam dando uma festa de boas-vindas
para o seu marido, que acabara de chegar) e um lado sossegado, onde o re-
ceptor de TV estava ligado mas quase sem som, mostrando cenas ao vivo de
um lugar remoto como Genebra, sem que ningum prestasse ateno. Marc
estava do lado sossegado. Tinha arranjado uma mesa inteira para espalhar
cadernos pautados e lpis bem apontados. Ns o surpreendemos em meio a
um surto de criatividade literria. Quando levantou os olhos, roendo o fundo
de um lpis, levou alguns momentos para nos reconhecer.
Ah, crianas disse, jovialmente , conseguiram resolver suas di-
ferenas? No? Qual o problema?
Quando lhe explicamos, perguntou, com ar zombeteiro:

122
Emprego? Por que est preocupado em arranjar emprego, Ben?
No vai ter mais com que se preocupar, depois que escrever o livro!
Isso era novidade para mim.
Que livro?
O livro contando suas experincias pessoais. Fui Prisioneiro dos Se-
res das Estrelas... S que esse ttulo voc no pode usar, porque foi o que
escolhi para o meu livro!
Voc pirou de vez, Marc protestou Lois. Poderamos escrever
dezenas de livros praticamente iguais... Quantos acha que o pblico estaria
disposto a ler?
Certo exclamou Marc, levantando o seu Mai Tai. Tem toda a
razo! por isso que temos que ser os primeiros! A noite passada, dei uma
fugida at o aeroporto e telegrafei para seis agentes literrios de Nova York.
O primeiro que me prometer meio milho de dlares adiantados faz negcio
comigo. Voc pode ficar com o segundo, Ben. S que temos que definir algu-
mas regras bsicas acrescentou, colocando o copo na mesa e pegando o
charuto. A sua histria pessoal responsabilidade sua. Voc escreve uma
espcie de autobiografia, que termina no dia em que foi possudo. Depois,
descreve a sensao de ser dominado por um ser aliengena, fala das peculia-
ridades do seu chefe...
Prefiro no me lembrar desse tempo declarou Lois, muito sria.
Como quiser disse Marc, dando de ombros. uma boa catar-
se, mas se voc no est a fim... Finalmente, chegamos parte explicativa.
Que parte explicativa? perguntei.
Quando voc explica o que pensa que os aliengenas estavam re-
almente fazendo respondeu Marc, e silenciou-me com um gesto quando
tentei objetar. Sei que na verdade no temos certeza de nada, mas os ou-
tros tambm no, e quem mais habilitado para dar palpites do que ns? Mas
a gente tem que ser cauteloso. Vou lhe contar minha teoria, mas voc est
proibido de us-la; ter que inventar outra para o seu livro. Minha idia
que os aliengenas no sabiam muita coisa sobre a Terra at comearem a se
apoderar das pessoas. E logo ficaram desapontados. O que eles realmente
procuram so substncias radioativas, e na Terra elas no existem em quanti-
dade suficiente para justificar o esforo... Preste ateno, Lois! exclamou,
aborrecido. importante que nossas histrias sejam todas diferentes!
Mas ela no estava escutando. Olhava, por cima da cabea dele, para
a tela silenciosa da televiso. Quando vi sua expresso, olhei tambm. Era a
conferncia de Genebra, e uma reprter em primeiro plano estava dizendo

123
alguma coisa ao microfone, enquanto ao fundo vrios carros de luxo desem-
barcavam seus ocupantes.
No me lembro de ter me levantado. De repente, l estava eu, com a
mo no boto de volume, e a voz da reprter nos dizia que aquela era a pri-
meira sesso de um novo turno de negociaes.
Acho que voc tem razo, Marc disse eu, olhando para a tela.
Acho que no tnhamos substncias radioativas em quantidade suficiente
para satisfaz-los.
Ele olhou para a tela, de m vontade, e soltou uma exclamao quan-
do viu o que estvamos vendo: o representante da Rssia saltando do carro
com um pulinho desagradavelmente familiar, o chins coleando, o americano
caminhando como se estivesse usando pernas de pau, preparando-se para
participar de uma conferncia para decidir se a Humanidade adiaria o Juzo
Final por mais algum tempo... ou produziria substncias radioativas em quan-
tidade suficiente para satisfazer a qualquer fregus.

124
125
126
127
ATO DE RECUPERAO NACIONAL
CONGRESSO AMPLIADO PROVISORIAMENTE
DOS ESTADOS UNIDOS RESTAURADOS

DECLARAO

A TODOS OS CIDADOS: Saibam todos os que ora vivem dentro dos


limites legais dos Estados Unidos da Amrica que o povo e as instituies fun-
damentais da nao sobrevivem. Nossos inimigos falharam em sua agresso
contra a humanidade e foram destrudos. Um governo provisrio, atuando
em sucesso direta do ltimo quadro eleito livremente do Congresso e do
Executivo dos Estados Unidos, est trabalhando vigorosamente no sentido de
restaurar a lei, a segurana pblica e a liberdade uma vez mais nesta adorada
terra, sob a Constituio e a misericrdia do Todo-Poderoso.

PARA ESSES FINS: Saibam todos que todas as leis menores e estatutos
dos Estados Unidos esto suspensos, incluindo todas as dvidas, emprstimos
e sentenas judiciais ocorridas antes do advento da Terceira Guerra Mundial.
At que novos cdigos sejam adaptados pelo devido processo legal, os distri-
tos locais so livres para enfrentar condies de emergncia conforme acha-
rem adequado, contanto que:

1. As liberdades garantidas sob a Declarao de Direitos no sejam


retiradas de qualquer homem ou mulher dentro do territrio dos Estados
Unidos. Julgamentos por todos os crimes graves sero realizados por um jri
imparcial de pares do ru. Exceto em casos de extrema emergncia de guerra,
julgamentos sumrios e execues que violem o devido processo esto abso-
lutamente proibidos.

2. A escravido seja proibida. Dvidas no devero ser contradas a t-


tulo vitalcio, nem ser transferidas de pai para filho.

3. Distritos, vilarejos e outras entidades promovam eleies secretas


adequadas a intervalos pares de anos, das quais todos os homens e mulheres
maiores de 18 anos possam participar. Nenhuma pessoa poder utilizar coer-
o oficial sobre qualquer outra pessoa, a no ser que ele ou ela tenha sido
eleito(a) para tal, ou responda diretamente a uma pessoa eleita.

128
4. Para auxiliar na recuperao nacional, os cidados devero salva-
guardar os recursos fsicos e intelectuais dos Estados Unidos. Onde e quando
possvel, livros e maquinaria de antes da guerra devero ser recuperados e
estocados para as futuras geraes. Os distritos locais devero tentar manter
escolas para educar os mais jovens.

O Governo Provisrio espera restabelecer um servio de rdio nacio-


nal at o ano de 2018. At l, todas as comunicaes devero ser feitas por
correspondncia terrestre. O servio postal dever ser restabelecido nos Es-
tados do Centro e do Leste at o ano de 2008, e no Oeste at o ano de 2015.

5. A cooperao com os Carteiros dos Estados Unidos um dever de


todos os cidados. Interferir com a funo de um carteiro crime capital.

Por ordem do Congresso Provisrio


Estados Unidos Restaurados da Amrica
Maio de 2007

1.
Curtin

O bull terrier preto latia e espumava. Dava safanes na corrente, es-


padanando espuma nos homens excitados que gritavam, inclinados sobre as
paredes baixas de madeira da arena. Um co vira-lata de um olho s latia em
resposta, do outro lado do crculo. Sua corrente dava trancos e tilintava, ame-
aando se romper do elo preso parede.
O fosso fedia. A fumaa adocicada, enjoativa, de tabaco cultivado no
local liberalmente misturado com maconha , subia volteando em grossas
nuvens. Fazendeiros e gente da cidade gritavam ensurdecedoramente, desde
as fileiras de bancos que circundavam a arena tosca. Os que estavam mais
prximos do crculo central batiam nas paredes de madeira, encorajando o
frenesi histrico dos cachorros.
Criadores com luvas de couro puxavam seus gladiadores caninos o
bastante para os segurarem pelas coleiras, ento se viraram para um grupo
de homens sentados num banco especial para as pessoas mais importantes, a
cavaleiro do centro da arena.

129
Um dignitrio corpulento e barbudo, mais bem-vestido que a maioria,
soltava baforadas de seu charuto caseiro. Olhou rapidamente para o homem
magro, de olhos cobertos por um bon com viseira, sentado impassvel sua
direita. O estranho estava bastante quieto; no mostrava de forma alguma
suas emoes.
O oficial gordo voltou-se para os criadores e fez um sinal de cabea.
Uma centena de homens gritou em unssono quando os ces foram
soltos. Os animais enraivecidos pularam um contra o outro como palavras de
uma discusso, de argumentos descomplicados. Plos e sangue comearam a
voar para todo o lado enquanto a multido vibrava.
No banco dos dignitrios, os ancies no gritavam com menos fora
que os aldees. Como eles, a maioria tinha feito apostas sobre o resultado.
Mas o grandalho com o charuto Chefe de Segurana Pblica de
Curtin, Oregon soltava baforadas sem se divertir, cheio de pensamentos
densos e enevoados. Uma vez mais, ele olhou para o estranho sentado sua
direita.
O sujeito magro no se parecia com ningum mais na arena. Sua barba
estava bem aparada, os cabelos negros cortados e penteados, pouco acima
das orelhas. Os olhos azuis pareciam vasculhar e inspecionar criticamente,
como as imagens dos profetas do Velho Testamento que o chefe via na Escola
Dominical quando criana, muito antes da Guerra Final.
Ele tinha o jeito curtido de um viajante. E vestia um uniforme... um que
nenhum habitante vivo de Curtin jamais esperara ver novamente.
No topo do bon do estranho, a imagem gasta de um homem a cavalo
brilhava luz de lanternas a leo. De alguma forma, ela parecia mais brilhante
do que qualquer metal tinha o direito de ser.
O chefe olhou para os habitantes da aldeia, qua gritavam. Podia sentir
uma coisa diferente neles naquela noite. Os homens de Curtin gritavam com
mais do que sua disposio habitual nas Lutas Noturnas de Quarta-feira. Eles
tambm estavam conscientes quanto ao visitante, que chegara aos portes da
cidade cinco dias antes, ereto e orgulhoso como um deus, exigindo comida e
abrigo e um lugar para colocar seus avisos...
...e que ento comeou a distribuir correspondncia...
O chefe tinha dinheiro apostado num dos ces, o Muralha, do velho
Jim Schmidt. Mas no conseguia se concentrar na maldita batalha na areia l
embaixo. No podia deixar de ficar lanando repetidos olhares para o... para
o carteiro.
Ele no est gostando, percebeu o chefe, infeliz. Haviam preparado

130
uma luta especial justo para ele, j que deixaria Curtin no dia seguinte, para ir
para Cottage Grove.
O homem que virara suas vidas de cabea para baixo estava, obvia-
mente, tentando ser educado. Mas, obviamente, no aprovava brigas de ces.
O chefe curvou-se para falar com seu hspede.
Acho que eles no fazem dessas coisas l no Leste, fazem, Sr. Ins-
petor?
Olhar frio no rosto do homem foi a resposta. O chefe xingou a si pr-
prio de babaca. Claro que no tinham brigas de ces: no em St. Paul, ou To-
peka, ou Odessa, ou qualquer uma das regies civilizadas dos Estados Unidos
Restaurados. Mas aqui, aqui no arruinado Oregon, h tanto tempo isolado da
civilizao...
As comunidades locais so livres para controlar seus assuntos como
acharem adequado, Sr. Chefe respondeu o homem. Sua voz penetrante
elevava-se levemente sobre os gritos na arena. Os costumes adaptam-se
aos tempos. O governo em St. Paul sabe disso. J vi bem piores em minhas
viagens.
Absolvido, leu o chefe nos olhos do inspetor postal. O chefe relaxou
um pouco e desviou os olhos mais uma vez.
Ele piscou e pensou primeiro que fosse a fumaa irritando-lhe os
olhos. Deixou cair o charuto e esmagou-o com o p. Mas a dor nos olhos no
passava. O fosso da arena estava fora de foco, como se ele o visse num so-
nho... como se o visse pela primeira vez.
Meu Deus!, pensou o chefe. Estamos realmente fazendo isso? H ape-
nas dezessete anos, eu era membro da Sociedade Protetora dos Animais do
vale do Willamette!
O que aconteceu conosco?
O que aconteceu comigo!
Tossindo com a mo sobre a boca, disfarou e limpou os olhos. Ento
olhou ao redor e viu que no estava sozinho. Aqui e ali na multido, pelo me-
nos uma dzia de homens havia parado de gritar, e em lugar disso eles olha-
vam para as mos. Alguns choravam abertamente, as lgrimas cascateando
pelos rostos rudes, endurecidos da longa batalha pela sobrevivncia.
De repente, para alguns dos presentes, os anos desde a guerra pare-
ciam condensados... uma desculpa que no era suficiente.
Os gritos eram esparsos ao fim da luta. Ajudantes pularam dentro do
fosso para cuidar do vitorioso e limpar a sujeita. Mas metade da audincia
parecia estar observando nervosa seu lder e a rgida figura uniformizada.

131
O homem magro ajeitou o bon.
Obrigado, Sr. Chefe. Mas acho que agora melhor eu me recolher.
Tenho uma longa caminhada amanh. Boa noite para todos.
Ele cumprimentou os ancies com um gesto de cabea e ento levan-
tou-se e vestiu uma jaqueta de couro surrada com um emblema multicolorido
no ombro: vermelho, branco e azul. Ao andar lentamente at a sada, os al-
dees levantaram-se silenciosos e abriram caminho para ele, os olhos baixos.
O chefe hesitou e ento levantou-se e seguiu, um murmrio de vozes
erguendo-se s suas costas.
O segundo evento daquela noite no aconteceu.

2.
Cottage Grove

Cottage Grove, Oregon


16 de fevereiro de 2009

Sra. Adele Thompson


Prefeita da cidade de Pine View
Estado Independente do Oregon

Rota de transmisso: Cottage Grove, Curtin,


Culp Creek, McFarland Pt.,
Oakridge, Pine View

Cara Sra. Thompson,


Esta a segunda carta que lhe respondo por nossa nova rota postal
pela regio da floresta de Willamette. A esta altura, claro, a senhora sabe
que seus vizinhos em Oakridge decidiram cooperar... depois de alguns desen-
tendimentos iniciais. Apontei o Sr. Sonny Davis como chefe dos Correios de l.
Trata-se de um residente de antes da guerra, querido por todos do lugar. A esta
altura, ele j deve ter restabelecido contato com vocs em Pine View.

Gordon Krantz ergueu o lpis do mao de papel meio amarelado que


os cidados de Cottage Grove lhe haviam doado. Um candelabro de cobre a
leo e duas velas iluminavam fracamente a antiga escrivaninha. A luz se refle-
tia nas fotos emolduradas na parede do quarto. O quarto era pequeno, limpo
e quente: melhor at que aquele onde havia ficado em Curtin. Os moradores

132
do local insistiram para que Gordon ocupasse os melhores aposentos da ci-
dade. Era uma grande mudana para o jeito como as coisas tinham sido para
Gordon apenas alguns meses atrs. Na carta, ele falara apenas de passagem
sobre o estabelecimento de um posto dos Correios na cidade de Oakridge.
Agora era fato consumado. Mas em outubro no tinha sido assim to simples.
Os cidados daquela pequena cidade nas montanhas tinham mostra-
do a maior boa vontade para com ele desde o primeiro momento em que se
revelara como representante dos EUA Restaurados. Mas com o tirnico pre-
feito e sua gangue foi tudo muito diferente. O mandachuva quase assassinou
o hspede indesejado antes que Gordon conseguisse convenc-lo de que es-
tava apenas interessado em estabelecer seu posto dos Correios e ir embora:
no era ameaa ao poder do prefeito.
Talvez o prefeito tivesse medo da reao das pessoas se no ajudasse
Gordon. No obstante, ele acabou fornecendo a Gordon os suprimentos que
pedira, e um cavalo valioso, ainda que meio velho.
Ao deixar Oakridge, Gordon notara alvio no rosto do prefeito. O chefe
local e sua gangue estavam satisfeitos por v-lo partir, certos de que podiam
manter o controle, apesar das atordoantes notcias de que ainda existiam os
Estados Unidos l fora, em algum lugar.
Mas quando ele estava indo embora, o povo da aldeia tinha acom-
panhado Gordon por mais de um quilmetro, segurando timidamente carti-
nhas esperanosas em suas mos, falando ansiosos da anexao do Oregon
e perguntando o que podiam fazer para ajudar. Queimaram-se abertamente
da tirania local.
Gordon ficara surpreso pela mudana no povo de Oakridge, em ape-
nas alguns dias.
O chefe local ainda no sabia, mas Gordon achava que seus dias esta-
vam contados.

Desde minha ltima carta de Culp Creek, estabeleci agncias postais


em Palmerville e Curtin. Hoje completei negociaes com o prefeito de Cottage
Grove. Anexo a este pacote vai um relatrio sobre meus progressos at o mo-
mento, para ser passado a meus superiores no Estado Anexado do Wyoming.
Quando o carteiro acompanhando minha trilha chegar em Pine View, por fa-
vor entregue-lhe meus registros e lhe d meus agradecimentos.
E seja paciente se demorar um pouco. A trilha para oeste na direo
de St. Paul perigosa, e pode ser que leve mais de um ano para que o prximo
homem chegue.

133
Gordon bem podia imaginar a reao da Sra. Thompson ao ler esse pa-
rgrafo. A velha matriarca esperta balanaria a cabea e talvez at desse boas
gargalhadas com as mentiras deslavadas que enchiam cada frase.
Melhor que ningum no territrio selvagem que um dia fora o grande
Estado do Oregon, a Sra. Adele Thompson sabia que no haveria mensageiros
do Leste civilizado. A nica coisa de que a cidade de St. Paul era capital era
uma curva ainda meio radioativa do rio Mississippi.
Nunca houvera um Estado Anexado do Wyoming, ou muito menos os
Estados Unidos Restaurados, a no ser na imaginao de um andarilho artista
mambembe da Idade das Trevas, que estava fazendo o melhor possvel para
sobreviver num mundo suspeito e mortfero.
A Sra. Thompson era uma das poucas pessoas que Gordon encontrara
nos dezessete anos desde a Terceira Guerra Mundial que ainda via com seus
olhos e pensava com a cabea. A iluso que Gordon havia criado primei-
ro por acidente e depois por desespero no significava nada para ela. Ela
gostara de Gordon por si mesmo, e lhe demonstrara caridade sem ter de ser
enganada por um mito.
Ele escrevia a carta dessa maneira disfarada cheia de referncias
a coisas que no existiam para outros olhos que no os dela. A correspon-
dncia mudaria de mos muitas vezes ao longo da rota que ele estabelecera,
antes de finalmente chegar a Pine View.
No importava. A Sra. Thompson leria nas entrelinhas. E no contaria
a ningum. Pois a miragem que Gordon estava espalhando pela regio central
das Cascatas s podia ajudar a cidadezinha dela.
Ele s esperava que ela pudesse conter as gargalhadas.

Esta parte da faixa costeira est bastante tranqila hoje em dia. As


comunidades at comearam a fazer comrcio umas com as outras de forma
modesta, vencendo o velho medo da peste da guerra. Esto ansiosas por not-
cias do mundo exterior.
Isso no quer dizer que tudo esteja em paz. Dizem que a regio do rio
Rogue, ao sul de Roseburg, ainda est totalmente sem lei: territrio sobrevi-
vencialista. Por isso estou indo para o norte, em direo a Eugene. De qualquer
maneira, a direo da maioria das cartas que estou levando mesmo.

No fundo de sua sacola, sob o bolo de cartas que ele aceitara de pes-
soas gratas e excitadas ao longo do caminho, havia uma de uma bonita garota
morena que ele conhecera em Pine View. Gordon iria tentar fazer com que

134
fosse entregue, o que quer que eventualmente acontecesse com as outras.

Agora preciso ir. Talvez algum dia em breve uma carta de voc e todos
os meus amigos da chegue s minhas mos. At l, por favor diga a Amy,
Michael e aos outros que os amo.
Pelo menos tanto quanto em qualquer outro lugar, os Estados Unidos
Restaurados da Amrica esto vivos e bem em Pine View.
Sinceramente seu,
Gordon K.

Essa ltima observao podia ser um pouco perigosa, mas Gordon ti-
nha de inclu-la, pelo menos para mostrar Sra. Thompson que ele no fora
completamente apanhado pelas prprias lorotas... O blefe que, ele esperava,
o levaria em segurana pelo territrio quase sem lei at...
At onde? Depois de todos esses anos, Gordon ainda no tinha certeza
do que estava procurando.
Talvez somente algum, em algum lugar, aceitando responsabilidades:
tentando fazer alguma coisa a respeito da Idade das Trevas.
Balanou a cabea. Depois de todos esses anos, a pequena esperana
e o sonho ainda no haviam morrido.
Dobrou a carta dentro de um envelope antigo, pingou cera de uma
vela e fez presso com um selo recuperado da agncia dos Correios de Oakrid-
ge. A carta ia com o relatrio de progresso que ele se esforara para criar an-
tes, um pedao de fantasia endereado aos altos funcionrios de um governo
que na verdade evaporara como fumaa em um ano daquela terrvel guerra,
tanto tempo atrs.
Gordon se concedeu um momento para desejar que o relatrio real-
mente tivesse um destino... que o mito que ele estava espalhando fosse, de
alguma forma, milagrosamente verdadeiro.
Ao lado do pacote estava seu bon de carteiro. A luz bruxuleante da
lamparina refletia a imagem de metal de um cavaleiro do Pony Express, o com-
panheiro e mentor silencioso de Gordon j havia meses.
Um dia, no fim do ltimo vero, nas florestas secas do leste do Oregon,
ele fora assaltado por bandidos e quase no escapara com vida. No meio da
neblina, seminu e tremendo de frio ao crepsculo, ele dera de cara com um
veculo em runas, quase coberto com folhas de pinheiro secas. Miraculosa-
mente, quando ele mais precisara, o jipe velho e enferrujado lhe fornecera
abrigo para a noite fria.

135
Pela manh, ele encontrou o bon e o uniforme e a jaqueta... cobrin-
do um esqueleto ressecado pelo tempo. Enterrou os despojos do carteiro e
pegou as roupas que o funcionrio pblico, morto h muito, no necessitava
mais. Tambm havia ferramentas e sapatos e uma sacola de couro para subs-
tituir a mochila que lhe fora tomada.
Ento uma coisa estranha aconteceu. Primeiro pareceu pouco mais do
que uma fixao estranha e um tanto inconveniente, mas na primeira aldeia
em que entrou, a pequena e hospitaleira Pine View, Gordon descobriu que
cidados outrora sofisticados agora endurecidos sobreviventes da grande
provao tremeram ao ver seu uniforme, e chegaram a concluses que ele,
nos pensamentos mais loucos, sequer considerara.
A no ser pela Sra. Thompson, a idosa matriarca do vilarejo, a boa gen-
te de Pine View logo ficou convencida de que ele era um verdadeiro carteiro!
Nada que ele pudesse dizer os dissuadia dessa fixao entre esperanosa e
desesperada.
Na mais melanclica e mais perigosa Oakridge, o fato se repetiu. Dessa
vez, ele no se importou em lutar contra aquela impresso. Alimentou-a, e
venceu uma batalha contra um tirano.
Por sorte e coincidncia, Gordon tropeara num novo plano de so-
brevivncia, um novo esquema para abrir caminho nesse mundo suspeito e
insular.
Agora, de cidade em cidade, as pessoas se deixavam acreditar, espe-
cialmente quando ele realmente entregava cartas de lugares que j visitara
antes.
Depois de todos aqueles anos, ao que parecia, as pessoas ainda so-
nhavam constantemente com uma era dourada perdida... de limpeza e ordem
e uma grande nao agora perdida. Isso destrura seu ceticismo construdo a
duras penas, como um curso dgua que, degelando, levasse consigo rio abai-
xo a crosta superficial de gelo.
Gordon evitou uma sensao ameaadora de vergonha. Ningum que
estivesse vivo era inocente depois dos ltimos dezessete anos, recordou ele,
e seu trambique, na verdade, parecia fazer algum bem nas cidades por que
passava. Em troca de suprimentos e um lugar para descansar, ele vendia es-
perana.
Cada um fazia o que podia.
Bateram porta. Gordon gritou:
Entre!!
Johnny Stevens, o recm-nomeado Chefe-assistente dos Correios de

136
Cottage Grove, enfiou a cabea pela porta. O rosto infantil de Johnny tinha
uns fios de barba despontando. Mas suas pernas rijas prometiam uma grande
caminhada pelo pas, e ele tinha reputao de pontaria perfeita.
Quem poderia dizer? O rapaz podia at mesmo entregar a correspon-
dncia.
Ah, senhor falou Johnny, sem querer interromper qualquer tra-
balho importante que Gordon pudesse estar fazendo. So dez horas. O pre-
feito queria tomar uma cerveja com o senhor no pub, j que a sua ltima
noite aqui em Cottage Grove.
Gordon levantou-se.
Tudo bem, Johnny. Obrigado.
Ele pegou o bon e a jaqueta e guardou o relatrio falso e a carta para
a Sra. Thompson.
Tome. Esses so pacotes oficiais para sua primeira viagem at Culp
Creek. Ruth Marshall a chefe dos Correios de l. Ela estar esperando al-
gum, e creio que o pessoal de l vai tratar voc muito bem.
Johnny pegou os envelopes como se fossem de asas de borboleta.
Vou proteg-los com minha vida! Os olhos do rapaz brilhavam
com orgulho e uma forte determinao de no abandonar Gordon.
Gordon afastou outra onda sbita de pensamentos de culpa. A ltima
coisa que ele queria era um garoto de dezesseis anos machucado tentando
proteger uma quimera.
Claro que o rapaz provavelmente teria apenas uma aventura excitan-
te, seguindo os caminhos da floresta mais longe do que qualquer um de sua
aldeia em mais de uma dcada, voltando com grandes histrias para contar.
Ainda havia alguns sobrevivencialistas naquelas colinas. Mas a esta
distncia ao norte do territrio do rio Rogue, as chances de que Johnny che-
gasse a Culp Creek e voltasse eram muito boas.
Gordon quase se convencera.
Bom rapaz disse ele, ao se virar para apagar as velas.
O jovem devia ter andado procurando nas runas da velha agncia dos
Correios de Cottage Grove. Sua camisa feita em casa agora ostentava orgulho-
samente um emblema do CORREIO DOS EUA no ombro, as cores ainda vivas
depois de quase vinte anos.
J consegui dez cartas de pessoas aqui em Cottage Grove e fazen-
das prximas acrescentou Johnny. Acho que a maior parte deles nem
conhece ningum l no Leste. Mas esto escrevendo de qualquer forma pela
animao, e esperando que algum responda.

137
Isso. Pelo menos, a visita de Gordon fizera com que as pessoas prati-
cassem um pouco suas habilidades de escrita.
Voc os avisou de que a leste de Pine View a rota ainda est lenta,
e no h a menor garantia?
Claro. Eles no se importam.
Gordon sorriu.
Ento est bem. O Servio Postal sempre transportou muitas fanta-
sias, de qualquer maneira.
O garoto olhou intrigado para ele. Mas Gordon colocou o bon na ca-
bea e no disse mais nada.

Desde que deixara as runas de Minnesota j h tanto tempo, Gordon


vira poucos vilarejos to prsperos e aparentemente felizes quanto Cottage
Grove. As fazendas agora tinham superproduo quase todos os anos. A mil-
cia era bem treinada, mas no oprimia. Quando a esperana de encontrar uma
verdadeira civilizao terminara, Gordon reduzira o alcance de seus sonhos,
at que um lugar desses lhe pareceu quase um paraso
A ironia, entretanto, era que o mesmo blefe que o trouxera em segu-
rana pelas cidades e vilarejos suspeitos nas montanhas agora evitava que ele
permanecesse na bela Cottage Grove. Pois para manter essa iluso, ele tinha
de continuar andando.
E se algum dia sua iluso falhasse, at mesmo o bom povo de Cottage
Grove certamente se voltaria contra ele.
O vilarejo fortificado cobria um canto da Cottage Grove de antes da
guerra. Seu pub era um poro grande com duas grandes lareiras e um bar
onde a cerveja feita no local era servida em grandes canecas de barro.
O prefeito Peter Von Kleek estava sentado numa cabine do canto con-
versando animado com Eric Stevens, av de Johnny e recentemente nomeado
chefe dos Correios de Cottage Grove. Os dois homens liam uma cpia dos
Regulamentos Federais de Gordon quando ele e Johnny entraram no pub.
Em Oakridge, Gordon havia rodado algumas cpias num mimegrafo
manual que conseguira consertar no velho posto dos correios. Pusera muita
deliberao e cuidado nesses regulamentos Eles tinham de ter o sabor de au-
tenticidade, e ao mesmo tempo no apresentar nenhuma ameaa bvia aos
homens maiorais da localidade no lhes dando nenhum motivo para temer
os mticos Estados Unidos Restaurados de Gordon... ou a ele prprio.
At o momento, aquelas paginas haviam sido seu blefe mais inspirado.
O alto e srio Peter Von Kleek levantou-se e apertou a mo de Gordon,

138
fazendo um gesto para que se sentasse. O garom chegou rapidamente com
duas grandes canecas de cerveja grossa escura. Estava quente, claro, mas ain-
da deliciosa., como po pumperniekel. O prefeito esperou, soprando nervoso
seu cachimbo de barro at que Gordon colocou a caneca de lado.
Von Kleek bateu com o dedo no papel sua frente.
Esses regulamentos aqui no esto muito detalhados, Sr. Inspetor.
Me chame de Gordon. por favor. Estamos em tempos informais.
Ah, sim Gordon. Por favor, me chame de Peter O prefeito estava,
obviamente, pouco vontade
Bem, Peter disse Gordon , o Governo dos Estados Unidos Res-
taurados aprendeu algumas lies duras. Uma delas foi no impor padres r-
gidos a localidades distantes que tm problemas que St. Paul no pode sequer
imaginar, quanto mais lembrar
Gordon sacou mais um de seus argumentos previamente preparados.
H a questo do dinheiro, por exemplo Muitas comunidades aban-
donaram o sistema monetrio do pr-guerra logo aps os tumultos dos cen-
tros de alimentao. Os sistemas de escambo so a regra, e eles normalmente
funcionam bem, a no ser quando os dbitos se transformam numa forma de
escravido.
Isso tudo era verdade. Em suas viagens, Gordon vira verses de servi-
do feudal surgindo por toda a parte. Dinheiro era uma piada.
As autoridades federais em St. Paul declararam o velho dinheiro
intil. Existem notas e moedas demais por a para economias rurais esparsas.
Mesmo assim, estamos tentando encorajar o comrcio nacional. Uma
das maneiras aceitar velhas notas de dois dlares para pagar a postagem de
cartas remetidas pelo Correio dos EUA. Elas nunca foram muito comuns, e so
impossveis de forjar com a tecnologia atual. Moedas de prata de antes de
1965 tambm so aceitveis.
J conseguimos quarenta dlares! disse Johnny Stevens. O
pessoal est catando por toda a parte essas notas e moedas velhas. E j come-
aram a usar elas pra pagar dvidas tambm.
Gordon deu de ombros. J havia comeado. s vezes, as pequenas coi-
sas que ele acrescentava sua histria, para emprestar-lhe verossimilhana,
seguiam por caminhos que ele jamais esperava. No via como um pouquinho
de dinheiro de volta circulao valorizado por um mito local dos EUA Res-
taurados, poderia prejudicar muito essas pessoas.
Von Kleek assentiu. Pulou para o prximo item.
Essa parte aqui sobre nenhuma coero sem eleies. Ele ba-

139
teu com o dedo no papel. Bem, ns temos uma espcie de reunies regula-
res na cidade, e as pessoas das aldeias vizinhas tomam parte quando alguma
coisa grande. Mas no posso afirmar que eu ou meu chefe de milcia fomos
realmente eleitos... no numa eleio realmente secreta, como se diz aqui.
Ele balanou a cabea.
E tivemos de fazer algumas coisas bem drsticas, especialmente nos
primeiros tempos. Espero que isso no pese demais contra ns, Sr. Inspe...
quero dizer, Gordon. Ns realmente nos esforamos quanto pudemos.
Temos uma escola, por exemplo. A maioria dos meninos mais novos
participa agora, depois da colheita. E podemos comear recuperando mqui-
nas e votando, como diz aqui...
Von Kleek queria confirmao; estava tentando olhar nos olhos de
Gordon. Mas Gordon ergueu a caneca de cerveja para no ter de fazer isso.
Uma das maiores ironias que ele descobrira em suas viagens era esse
fenmeno: que os que menos tinham descambado para a selvageria fossem
os que mais pareciam envergonhados por ter chegado a esse ponto.
Gordon pigarreou.
Parece... parece que voc tem feito um trabalho muito bom aqui,
Peter. O passado no importa tanto quanto o futuro, de qualquer maneira.
Acho que no precisa se preocupar com a interferncia do governo federal.
Isso, pelo menos, era verdadeiro.
Von Kleek parecia aliviado. Gordon estava certo de que haveria uma
eleio secreta ali em poucas semanas. O povo daquela rea teria o que me-
recia se elegesse outro que no aquele homem sensato.
Uma coisa me incomoda.
Era Eric Stevens. O empertigado velhote fora a escolha bvia de Gor-
don para chefe postal. Primeiro porque ele dirigia o posto de trocas local, e
era o homem mais culto do lugar. Quase completara a universidade, muito
antes da guerra.
Outro motivo era que Stevens parecera o mais desconfiado quando
Gordon chegara cidade dias antes, proclamando uma nova era para o Ore-
gon sob os EUA Restaurados. Apont-lo como chefe dos Correios o persuadiria
a acreditar, ainda que pelo prprio prestgio e lucro pessoal.
Fosse como fosse, ele tambm faria provavelmente um bom traba-
lho... enquanto durasse o mito.
O velho Stevens virou sua cerveja, deixando um largo crculo na mesa.
O que eu no consigo entender por que ningum de St. Paul veio
para c antes. Certo, e sei que voc teve de atravessar um bocado de territrio

140
selvagem para chegar at aqui, quase tudo a p, como voc diz.
Mas o que eu quero saber por que eles simplesmente no manda-
ram algum de avio!
Fez-se um breve silncio na mesa. Gordon percebeu que os cidados
prximos tambm estavam escutando.
Puxa, vov! Johnny Stevens balanou a cabea, embaraado.
O senhor no percebe de que jeito a guerra foi ruim? Todos os avies e as
mquinas complicadas pifaram por causa daquele negcio, aquele pulso que
estourou todos os rdios e coisas do gnero bem no comeo da guerra! En-
to, depois, no tinha ningum pra consertar eles. E tambm no tinha peas
sobressalentes!
Gordon ficou surpreso. O garoto era bom! Nascera depois da queda da
civilizao industrial, mas tinha noes das coisas bsicas.
Claro que todos sabiam dos pulsos eletromagnticos, de gigantescas
bombas H explodindo bem alto no cu, que destruram aparelhos eletrnicos
em todo o mundo naquele fatdico primeiro dia. Mas a compreenso de John
ny ultrapassava isso, at a interdependncia de uma cultura mecanizada.
Mesmo assim, se o garoto era brilhante, devia ter herdado isso do av.
O velho Stevens olhou srio para Gordon.
Isso verdade, Inspetor? No sobraram mecnicos ou peas de re-
posio?
Gordon sabia que essa explicao no suportaria uma anlise profun-
da. Abenoou aquelas horas longas e tediosas nas estradas em runas desde
Oakridge, quando havia planejado a histria em detalhes.
No, no bem assim. A radiao do pulso, as exploses e o fallout
destruram muita coisa. As confuses e tumultos mataram muita gente es-
pecializada. Mas na verdade no demorou muito para fazer vrias mquinas
funcionarem novamente. Havia avies prontos para voar em pouco dias. Os
EUAR possuem centenas deles, consertados, testados e esperando para voar.
Mas no podem sair do cho. Estos todos parados, e ainda ficaro
assim durante anos.
O velho parecia aturdido.
Por que isso, Inspetor?
Pelo mesmo motivo pelo qual voc no pegaria uma transmisso,
mesmo que consertasse um rdio disse Gordon. Fez uma pausa de efeito.
Por causa dos satlites a laser.
Peter Von Kleek deu um soco na mesa.
Filhos da puta.

141
Todas as cabeas na sala se viraram.
Eric Stevens suspirou, lanando a Gordon um olhar que tinha de ser
de aceitao total... ou de admirao por um mentiroso melhor do que ele
prprio.
O que .. O que um sat...?
Satlite a laser explicou o av de Johnny. Ns vencemos a
guerra escarneceu ele, referindo-se famosa vitria marginal que fora co-
municada estrondosamente semanas antes dos tumultos comearem. Mas
o inimigo deve ter deixado alguns satlites adormecidos em rbita. D alguns
meses, e ento qualquer coisa que deixar escapar um pio no rdio ou tentar
voar, zap Cortou o ar decisivamente com a mo. No de admirar por
que nunca peguei nada no meu cristal.
Gordon fez que sim com a cabea. A histria se encaixava to bem,
que at podia ser verdade. Pois ela podia explicar o silncio e a solido vazia
do cu, sem que o mundo tivesse de ser to totalmente vazio de civilizao.
E de que outra forma explicar as montoeiras apodrecidas que resta-
ram de tantas antenas de rdio pelas quais passara em suas viagens?
O que o governo est fazendo a respeito? perguntou Von Kleek,
srio.
Contos de fadas, pensou Gordon. Suas mentiras ficariam mais comple-
xas medida que viajasse, at que algum finalmente o pegasse.
Gordon sorriu confiante.
Temos alguns cientistas. Esperamos encontrar instalaes na Ca-
lifrnia para construir e lanar foguetes orbitais. Deixou a insinuao sus-
pensa no ar.
Os outros pareciam desapontados.
Se pelo menos tivesse havido um jeito de cuidar dos malditos sat-
lites a tempo disse o prefeito. Pensem em todos aqueles avies, parados
ali! Podem imaginar como o prximo grupo de ataque do maldito rio Rogue
ficaria se encontrasse a ns, fazendeiros, apoiados pela Fora Area dos EUA
e alguns malditos A-10?
Fez um som de disparo com a boca e movimentos de mergulho com
as mos. Ento fez uma imitao muito boa de uma metralhadora. Gordon riu
com os outros. Como rapazes, eles viviam brevemente uma fantasia de resga-
te, e o poder para os mocinhos.
Outros homens e mulheres chegavam, agora que o prefeito e o ins-
petor postal haviam aparentemente terminado o assunto. Algum puxou do
bolso uma gaita. Um violo foi passado para Johnny Stevens, que provou ser

142
muito talentoso. Logo a multido estava cantando velhas canes folk e jingles
comerciais.
O astral estava alto. A esperana estava slida como a cerveja grossa e
escura, e tinha um sabor que era no mnimo to bom quanto ela.

Ao sair do banheiro dos homens satisfeito por Cottage Grove ter de


alguma forma conservado encanamentos de descarga que funcionavam ,
Gordon parou subitamente perto das escadas dos fundos.
Houvera uma sonoridade...
A galera ao redor da lareira estava cantando... Gather around and
listen to my tale a tale of a fateful trip...
Gordon inclinou a cabea. Ser que havia imaginado o outro rudo?
Fora bem de leve, e sua cabea tambm estava zumbindo um pouco por causa
da cerveja.
Mas uma estranha sensao na base da nuca, uma intuio, fez com
que ele se virasse e subisse as escadas dos fundos, entrando no edifcio sobre
o pub do poro.
As escadas estavam mal iluminadas por uma vela no patamar. As m-
sicas ficavam mais fracas atrs dele medida que ele subia, tomando cuidado
com os degraus que rangiam.
No topo, ele afiou os ouvidos e por um longo momento no ouviu
nada. Ia j voltar, considerando isso fruto de uma imaginao frtil demais,
quando surgiu novamente.
...uma srie de rudos fracos e inquietantes. Traziam de volta meias-
-lembranas. Ele estremeceu. No ouvia coisa parecida desde... desde muito,
muito tempo atrs.
No fim de um hall havia luz fraca saindo debaixo de uma porta. Ele
aproximou-se o mais silenciosamente que pde
Blup, continuava o som.
Gordon estendeu a mo e tocou o metal frio da maaneta.
Uah-uah... blit blit!
A ausncia do peso do revlver deixado na sala de hspedes da
supostamente segura Cottage Grove o fez se sentir seminu ao abrir a porta
Ela rangeu suavemente.
Lonas empoeiradas cobriam caixotes empilhados e outros objetos
estranhos, reunidos pelos sobreviventes ao abrigo das chuvas. Ao redor das
caixas flua uma luz fraca e tremeluzente. Havia vozes abafadas logo adiante,
sussurrando com excitao ansiosa.

143
Gordon avanou sorrateiro, at encontrar uma abertura entre os obje-
tos. Ento uma tbua rangeu debaixo do seu p esquerdo.
Pigarros. Cinco rostos se voltaram subitamente, em baixo-relevo, devi-
do luz de uma nica vela.
Num instante de respirao suspensa, Gordon viu que eram crianas,
olhando para ele aterrorizadas ainda mais porque todas, obviamente, sa-
biam quem era ele. Mas ele no se importou com nada disso. Seus olhos se
fixaram numa caixinha que jazia sobre um tapete oval no centro do pequeno
cmodo.
Na parte de baixo havia uma fileira de botes. No centro, uma tela
plana da qual emanava uma luz aperolada.
Aranhas cor-de-rosa emergiam de discos voadores e desciam impe-
riosas a tela, sob um som de marcha, esmagador. Soltavam blups de triunfo
quando alcanavam o fundo. Ento suas fileiras se reagrupavam e o assalto
comeava novamente.
A garganta de Gordon estava seca.
Onde... ele arquejou.
As crianas se levantaram. Um dos garotos engoliu em seco.
Senhor? ele perguntou.
Gordon apontou para a tela.
Onde, por tudo o que mais sagrado, vocs conseguiram isso?
Ele balanou a cabea. Mais importante... Onde vocs conseguiram as ba-
terias?
Uma das crianas comeou a chorar.
Por favor, senhor, a gente no sabia que era errado. Jimmy Smith
contou pra gente que era s um joguinho que as crianas de antigamente cos-
tumavam jogar! Ns encontramos eles por toda parte, s que no funcionam
mais...
Quem perguntou Gordon com cuidado esse Jimmy Smith?
Um garoto. Seu pai tinha vindo de Cresswell com uma carroa de
trocas, tem uns dois anos. Jimmy trocou esse jogo por uns vinte velhos que a
gente achava que no iam funcionar mais. Ele disse...
Gordon lembrou-se do mapa que deixara no quarto. Cresswell ficava
mais um pouco para o norte, no muito longe da rota que ele havia planejado
tomar para Eugene.
Jimmy Smith disse onde tinha conseguido o brinquedo? Tentou no
assustar as crianas, mas devia ter deixado transparecer um pouco de sua an-
siedade, amedrontando-as.

144
Uma garota choramingou.
Ele disse que conseguiu isso de Cyclops!
Ento, numa carreira desesperada, as crianas sumiram, desaparece-
ram por pequenos caminhos na empoeirada sala de estoque. Gordon foi dei-
xado ali, de p, calado, observando os pequenos invasores descerem ao brilho
da pequena tela cinza.
Crunch-crunch-crunch, eles marchavam
O jogo soltou um blup vitorioso, e ento comeou tudo outra vez.

3.
Eugene

O pnei soltava baforadas de vapor em sua caminhada resignada pela


garoa fina, conduzido por um homem metido num poncho impermevel. Suas
nicas cargas eram uma sela leve e duas sacolas grossas, cobertas com um
plstico para no molhar.
O cinza da Interestadual brilhava molhado. Poas fundas como peque-
nos lagos jaziam no concreto. O vento soprara a terra por sobre a rodovia de
quatro pistas durante os anos de seca do ps-guerra, e a grama depois come-
ara a crescer na estrada quando o velho vento noroeste finalmente voltara
ao normal. A estrada era agora uma faixa de campo, um gramado plano nas
colinas verdes sobre o indolente Willamette.
Gordon erguera seu poncho em forma de tenda para consultar o
mapa. Mais adiante, sua direita, formara-se um charco onde se encontra-
vam os afluentes sul e leste do Willamette, antes de cortar para oeste, entre
Eugene e Springfield. Segundo o velho mapa, havia um moderno parque in-
dustrial abaixo. Agora somente alguns telhados velhos destacavam-se acima
do lodaal, prato cheio para gua suja.
Em Cresswell, disseram-lhe que a Interestadual era impossvel de se
passar mais para o norte. Teria de cortar pela prpria Eugene, descobrir uma
ponte aberta que atravessasse o rio e depois, de alguma forma, voltar estra-
da at Coburg.
Os habitantes de Cresswell foram um pouco vagos em detalhes. Pou-
cos viajantes tinham feito a viagem depois da guerra.
Eugene fora um dos objetivos de Gordon durante meses. Mas agora
ela apenas se colocava no seu caminho na direo de um mistrio mais pro-
fundo, mais para o norte.
Logo deparou com uma grande placa enterrada numa poa de lama.

145
Gordon chutou afastando os destroos e ajoelhou-se para examinar a placa
enferrujada: como um batedor lendo uma trilha fria no cho da floresta.
30th Avenue, ele leu.
Uma estrada larga cortava as colinas para oeste, afastando-se da Inte-
restadual. Segundo o mapa, o centro de Eugene ficava justo adiante da flores-
ta, naquela direo.
O cavalo arquejava estico ao ser conduzido pela rampa e depois su-
bindo a encosta para oeste.

Do topo da colina, a neblina tnue parecia de algum modo amenizar


as velhas feridas da cidade arruinada. As chuvas h muito haviam levado as
marcas dos incndios. Tufos tmidos de plantas que brotavam de rachaduras
no cho cobriam muitos sinais de violncia.
medida que Gordon descia as ruas fantasmagricas, cobertas de
vidro quebrado, o cho molhado de chuva brilhava com as vidraas estilha-
adas de outra era. O povo de Cresswell o avisara quanto ao que esperar. O
que os tumultos e incndios no haviam arruinado fora destrudo pelo rio de
lama que invadira a cidade quando as represas de Fali Creek e Lookout Point
cederam.
O colapso desses reservatrios apagara a Rota 58, a oeste de Oakrid-
ge, forando Gordon a fazer seu longo desvio para sudoeste atravs de Curtin,
Cottage Grove e Cresswell antes de finalmente retomar o rumo norte.
L em Cresswell, em meio a todas as reunies e comemoraes a
eleio do novo administrador do Correio e os animados planos de estender
a nova rede de entrega de cartas para leste e oeste , os cidados regala-
ram Gordon com histrias da valorosa luta de Eugene. Contaram-lhe como a
cidade conseguira suportar quatro longos anos depois que a guerra a isolara
do mundo exterior. Numa estranha aliana da comunidade universitria e dos
fazendeiros da regio, de alguma forma a cidade-estado suplantara todas as
ameaas... at que finalmente as gangues de bandidos acabaram com ela ex-
plodindo os reservatrios das colinas todos de uma vez s.
A histria j era lendria, quase como a queda de Tria. E mesmo as-
sim os contadores no pareciam descontentes em cont-la. Era mais como se
agora vissem o desastre como um revs temporrio, a ser vencido dentro do
perodo de suas prprias vidas.
Pois Cresswell estivera num turbilho de otimismo desde antes da vi-
sita de Gordon. Sua histria de Estados Unidos Restaurados era a segunda
dose de boas-novas em menos de trs meses.

146
No inverno passado, outro visitante havia chegado - desta vez do nor-
te, um homem sorridente numa roupa preta e branca , o qual distribura
presentes espantosos para as crianas, e ento partira, pronunciando o nome
mgico: Cyclops.
Cyclops, dissera o estranho.
Cyclops tornaria as coisas certas novamente. Cyclops traria o conforto
e o progresso de volta ao mundo, redimindo as pessoas da labuta e da deses-
perana predominante, o legado da Guerra Final.
Tudo o que as pessoas tinham de fazer era coletar seu velho maqui-
nrio, particularmente material eletrnico. Cyclops aceitaria suas doaes de
equipamento intil e arruinado, alm de, talvez, algumas reservas de comida
para manter seus servidores voluntrios. Em troca, Cyclops daria aos habitan-
tes da cidade coisas que funcionavam.
Os brinquedos eram apenas smbolos do que estava por vir. Algum dia,
haveria milagres reais.
Gordon fora incapaz de aprender alguma coisa coerente do povo de
Cresswell. Estavam numa felicidade delirante demais para serem totalmente
lgicos. Metade deles supunha que os Estados Unidos Restaurados dele es-
tavam por trs de Cyclops, e metade pensava que era o contrrio. No ocorreu
a ningum que as duas maravilhas no pudessem estar ligadas: duas lendas
em expanso dando de cara uma com a outra naqueles confins.
Gordon no ousara contrari-los, ou fazer perguntas demais. Partira o
mais rpido possvel abarrotado com mais cartas do que nunca , determi-
nado a seguir a histria at sua fonte.
Era por volta do meio-dia quando ele virou para o norte na University
Street. A chuva fina no era problema. Ele podia explorar Eugene um pouco e
ainda chegar em Coburg ao anoitecer, onde supostamente havia um povoado.
Em algum lugar ao norte dali estava o territrio de onde os seguidores de
Cyclops espalhavam a palavra de sua estranha redeno.
Ao caminhar silencioso pelos edifcios com suas entranhas mostra,
Gordon perguntava-se se devia tentar passar a conversa de carteiro no nor-
te. Lembrou-se das pequenas aranhas e discos voadores brilhando na escuri-
do e achou difcil no ter esperana.
Talvez pudesse desistir do engodo e encontrar alguma coisa real em
que acreditar. Talvez algum, finalmente, houvesse assumido a responsabi-
lidade
As vitrines estilhaadas das lojas da cidade deserta cederam lugar por
fim 18th Avenue e ao campus da Universidade do Oregon, o vasto campo

147
de atletismo agora supercrescido com choupos e pequenos amoeiros. Ali, em
frente ao velho ginsio, Gordon parou bruscamente e deteve o pnei.
Em algum lugar, no muito longe, algum estava gritando.
Ele abriu a capa plstica do coldre e olhou ao redor. Mas no conse-
guia ver nada de estranho.
Os gritos distantes aumentaram em intensidade e ento pararam. Era
voz de mulher, com tons de dor e medo mortal. Gordon puxou o revlver. O
grito tinha vindo do norte? Ou do leste?
Abriu caminho pela quase-selva entre os prdios da universidade,
buscando apressadamente um lugar para apear. Tivera bons momentos desde
que deixara Oakridge meses atrs, fceis demais. Era um milagre que ningum
tivesse ouvido a ele, andando despreocupado por aquelas ruas desertas como
se fosse dono delas.
Ele guiou o pnei at o ginsio por uma porta entreaberta e puxou
o animal pelo cabresto at atrs de um bloco de arquibancadas. Jogou uma
pilha de tmaras perto do animal, mas deixou a sela no lugar e afivelada.
Gordon apanhou o arco e a aljava. Na chuva, elas eram provavelmente
mais confiveis e certamente mais silenciosas que sua carabina ou o revlver.
Enfiou um dos malotes transbordantes de correspondncia numa sa-
da de ventilao. Enquanto procurava um lugar para esconder o outro, Gordon
subitamente se deu conta do que estava fazendo. Sorriu com ironia.
Daqui a pouco voc vai estar arriscando a vida para proteger a corres-
pondncia! Ele riu de sua idiotice momentnea.
Deixando a segunda sacola jogada no cho, saiu para averiguar a ori-
gem da confuso.
Os sons vinham de um prdio de tijolos logo frente, cuja longa faixa
de janelas de vidro ainda brilhava. Aparentemente, os saqueadores no acha-
ram que valesse a pena se preocupar com o lugar.
Agora Gordon podia ouvir vozes baixas, murmurantes, rudos de cava-
los e ferraduras rangendo.
Vendo que no havia vigias nos telhados nem nas janelas, disparou
pela grama supercrescida e subiu um grande lance de escadas de concreto,
encostando-se contra uma porta no canto e respirando de boca aberta para
no fazer barulho.
A porta tinha uma maaneta antiga e enferrujada e uma placa de pls-
tico em relevo.

148
GRMIO ESTUDANTIL MEMORIAL ERB
Remodelado em maio de 1989
Horrios de funcionamento da cafeteria 11-3:30
5-8 pm

As vozes vinham bem ali de dentro.


Uma escadaria externa levava a vrios andares acima. Ele recuou e
viu que uma porta que dava entrada ao edifcio, trs andares acima, estava
entreaberta.
Gordon sabia que estava novamente sendo um cretino. Agora que
localizara o motivo do barulho, ele devia realmente apanhar o pnei e sair
disparado dali.
As vozes l dentro estavam ficando zangadas. Por uma rachadura na
porta, ele ouviu o barulho de um soco. Um grito doloroso de mulher, seguido
por uma gargalhada rouca de homem.
Suspirando baixinho pela sua falha de carter que o mantinha ali ao
invs de fugir como qualquer pessoa ajuizada , Gordon comeou a subir as
escadas de concreto, tomando o cuidado de no fazer qualquer rudo.
A rea logo depois da porta entreaberta estava coberta de carunchos
e terra mida. Mas, depois disso, o quarto andar do centro estudantil pare-
cia intocado. Miraculosamente, nenhuma das vidraas da grande clarabia do
trio tinha se quebrado. Sob seu brilho plido, uma rampa acarpetada descia
em espiral, ligando todos os andares.
medida que Gordon se aproximava cuidadosamente do trio aberto,
sentiu-se por um momento como se tivesse recuado no tempo. Os saquea-
dores haviam deixado os escritrios da organizao estudantil com seus
turbilhes revoltos de papel completamente intocados. Quadros de bole-
tins estavam atulhados de anncios de eventos esportivos, shows, debates
polticos. Somente no final havia algumas notas em vermelho vivo, relativas
crise final que ocorrera quase sem aviso. A no ser por isso, a baguna era
domstica, radical, entusistica.
Gordon apressou-se, descendo rpido a rampa em espiral na direo
das vozes abaixo.
No segundo andar, um balco se estendia por sobre o saguo princi-
pal. Abaixou-se e rastejou o resto do caminho.
No lado norte do prdio, direita, parte da fachada de vidro de dois
andares tinha sido quebrada para dar lugar a um par de carroas grandes. Os
seis cavalos agrupados junto parede esquerda, atrs de uma fileira de m-

149
quinas escuras de pinball, soltavam fumaa pelas ventas.
Do lado de fora, entre as lascas de vidro quebrado, a chuva insisten-
te criava poas rosadas cada vez maiores ao redor de quatro corpos cados,
recm-fuzilados por disparos de armas automticas. Apenas uma das vtimas
conseguira puxar uma arma durante a emboscada. A pistola jazia numa poa,
a centmetros de uma mo inerte.
As vozes vinham de sua esquerda, onde a varanda fazia uma curva.
Gordon rastejou cuidadosamente para a frente e deu uma olhada para baixo.
Diversos espelhos da altura da parede permaneciam intactos ao longo
da parede oeste, dando a Gordon uma ampla viso do piso abaixo, onde uma
fogueira de mveis quebrados estalava entre os vidros que a refletiam.
Ele agarrou o carpete cheio de limo e ergueu a cabea o bastante ape-
nas para ver quatro homens fortemente armados discutindo, junto fogueira.
Um quinto estava refestelado num sof mais esquerda, o rifle automtico
apontado com desleixo para um par de prisioneiros: um garoto de aproxima-
damente nove anos e uma moa.
As marcas vermelhas no rosto dela combinavam com a mo de um ho-
mem. Seus cabelos castanhos estavam amarfanhados e ela abraava o garoto.
Nenhum dos prisioneiros parecia ter energia para chorar.
Os homens barbudos vestiam todos trajes de camuflagem de uma ni-
ca pea, material do exrcito de pr-guerra.
Sobrevivencialistas. Gordon sentiu uma onda de repulsa. A prpria pa-
lavra era nojenta.
Por todo lugar aonde ia em suas viagens, as pessoas compartilhavam
dessa reao. Mais do que o Inimigo, cujas bombas e germes provocaram tan-
ta destruio durante a Guerra de Uma Semana, as pessoas de cada condado
e aldeia arrasada culparam esses fora-da-lei metidos a machos pelo desregra-
mento que levara queda final.
Mas no devia existir mais nenhum sobrevivencialista no vale do Willa-
mette! Em Cottage Grove, Gordon soube que o ltimo grande bando fora cor-
rido para o sul de Roseburg anos atrs, para a vastido do territrio do rio
Rogue!
Ento o que estavam fazendo ali? Aproximou-se um pouco mais e es-
cutou.
Sei no, lder de ataque. Acho que a gente no devia ir mais alm
nesse reconhecimento no. A gente j teve surpresa demais com esse negcio
de Cyclops que essa piranha aqui deixou escapar, antes de calar a boca. Eu
digo que a gente devia voltar pro Acampamento Bravo e relatar o que achou!

150
O que falava era um homem baixinho e careca, de fsico franzino.
Aquecia as mos na fogueira. Atravessado nas costas, com o cano para baixo,
trazia um rifle de assalto M-16 equipado com silenciador.
O homem a quem ele se dirigia como lder de ataque era grande e
tinha cara de mau. Tinha uma cicatriz que ia de uma orelha ao queixo, apenas
parcialmente oculta por uma barba preta em alguns pontos grisalhos. Ele sor-
riu, mostrando vrios buracos na dentadura.
Voc no acredita mesmo nessa babaquice que a piranha estava
gritando, acredita? Toda essa besteirada sobre um grande computador que
fala? Que palhaada! Ela s disse isso pra deixar a gente com medo!
Ah, ? Ento como que voc explica isso tudol O homenzinho
fez um gesto para as carroas.
No espelho, Gordon podia ver o canto mais prximo. Estava abarrota-
do de coisas, sem dvida, coletadas ali no campus da universidade. A pilhagem
parecia consistir, em sua maior parte, em equipamentos eletrnicos.
No eram ferramentas de fazenda, no eram roupas nem jias: ele-
trnica.
Era a primeira vez que Gordon vira uma carroa de troca cheia desse
tipo de carga. As conseqncias daquela carroa carregada fizeram o pulso de
Gordon acelerar. Em sua excitao, ele quase no se abaixou a tempo quando
o homenzinho virou-se para jogar alguma coisa numa mesa prxima.
E quanto a isso! perguntou o pequeno sobrevivencialista. Em sua
mo havia um brinquedo: um pequeno videogame igual ao que Gordon vira
em Cottage Grove.
Luzes piscaram e a caixa tocou uma melodia alegre. O lder de ataque
olhou para o jogo por um longo momento. Finalmente, deu de ombros.
No quer dizer merda nenhuma resmungou Outro dos sobrevi-
vencialistas falou.
Eu concordo com o Little Jil...
Azul Cinco! urrou o homenzarro. Mantenha a disciplina!
Certo assentiu o terceiro homem. No pareceu se perturbar.
Ento eu concordo com o Azul Cinco. Acho que a gente devia relatar isso. Po-
dia afetar a invaso. E se os fazendeiros realmente tiverem alta tecnologia l
para o norte? Podamos acabar dando de cara com alguns lasers pesados ou
coisa parecida, especialmente se conseguirem fazer alguma coisa da marinha
ou da aeronutica trabalhar novamente.
Mais uma razo pra continuar a patrulha grunhiu Azul Um.
Temos que saber mais sobre esse negcio de Cyclops.

151
Mas voc viu como foi duro pra conseguir que a mulher dissesse
pra gente at mesmo o que descobrimos! E no podemos deixar ela aqui en-
quanto nos aprofundamos na patrulha! Se voltssemos, podamos coloc-la
num dos barcos e...
Vamos matar a maldita mulher! Acabamos com ela hoje. O garoto
tambm. Voc esteve nas montanhas muito tempo, Azul Quatro. Esses vales
esto cheios de piranhas. No podemos arriscar que essa aqui fique fazendo
barulho, e claro que no d pra gente levar ela em patrulha!
A discusso no surpreendeu Gordon. Por todo o pas esses malucos
do ps-guerra haviam empreendido ataques para conseguir mulheres e comi-
da. Depois dos primeiros anos de chacina, os enclaves sobrevivencialistas se
viram com um nmero muito maior de homens que de mulheres. Agora, as
mulheres eram artigos valiosos nas sociedades desregradas e machistas dos
sobrevivencialistas.
Gordon no estranhou que alguns dos caadores quisessem levar com
eles aquela mulher. Dava para ver que ela devia ser bem bonita sem os machu-
cados e se a marca do terror algum dia deixasse seus olhos.
O garoto em seus braos olhava para os homens com raiva concen-
trada.
Gordon concluiu que as gangues do rio Rogue deviam ter finalmente
se organizado, talvez sob um lder carismtico. Aparentemente, planejavam
uma invaso por mar, cercando completamente as defesas de Roseville. Era
um plano corajoso, e podia muito bem significar o fim de qualquer vestgio de
civilizao que existisse no vale do Willamette.
At agora, Gordon dizia para si mesmo que, de algum modo, ficaria
fora desse problema. Mas os ltimos dezessete anos h muito que fizeram
com que quase todo vivente tomasse parte nessa luta em particular. Vilarejos
rivais com feudos deixavam as brigas de lado para se juntar e varrer do mapa
bandos como aquele. A prpria viso de trajes camuflados do exrcito provo-
cava uma reao enojada quase idntica em toda a parte. Gordon no podia
deixar aquele lugar sem pelo menos tentar pensar numa forma de ferir os
homens que estavam ali abaixo dele.
Os saqueadores foram at as carroas e comearam a vasculh- Ias
para tentar achai qualquer coisa de valor. Pelas imprecaes, parecia que a
busca era futil. Gordon ouviu as botas esmagando partes eletrnicas delicadas
e totalmente insubstituveis.
Somente o guarda com os cativos ainda estava vista, as costas vol-
tadas tanto para Gordon como para o espelho. Estava limpando a arma, sem

152
prestar especial ateno em nada.
Esperando no ser to idiota, Gordon sentiu-se compelido a arriscar.
Ergueu a cabea acima do nvel do cho e levantou a mo.
O movimento fez a mulher levantar os olhos, que se arregalaram sur-
presos.
Gordon levou um dedo aos lbios. Esperava que ela entendesse que
aqueles homens tambm eram inimigos dele.
A mulher piscou, e Gordon por um momento teve medo de que ela
fosse abrir a boca. Ela olhou rapidamente o guarda, que continuava absorto
com sua arma e no levantou os olhos.
Quando ela tornou a olhar para Gordon e assentiu levemente, Gordon
fez-lhe um sinal com o polegar para cima. Ento recuou da sacada.
Encontrou um escritrio onde a poeira no era to grossa no po-
deria se permitir um espirro e comeu um pedao de carne-seca de Cress
well enquanto se instalava ali para esperar.
Sua chance veio antes do anoitecer. Trs dos saqueadores saram em
patrulha. O que se chamava Little Jim ficou para cozinhar um pedao mal
cortado de quarto de cervo na fogueira. Outro homem guardava os prisionei-
ros, os olhos fixos na moa enquanto passava lentamente a faca num pedao
de madeira.
Gordon perguntou-se quanto tempo levaria para a luxria do guarda
vencer seu medo da ira do lder. Estava, obviamente, tentando reunir coragem.
Gordon estava com o arco pronto. Uma flecha foi preparada e outras
duas jaziam no carpete sua frente. A aba do coldre estava aberta e a coronha
da pistola em posio para saque.
O guarda colocou de lado a madeira e se levantou. A moa abraou
com fora o menino e desviou o olhar quando ele olhou para ela.
Azul Um no vai gostar avisou o bandido da fogueira, cauteloso.
O guarda estava de p perto da mulher. Ela tentou no se mover, mas
estremeceu quando ele tocou-lhe os cabelos. Os olhos do garoto brilharam
de raiva.
Azul Um j disse que ns vamos acabar com ela mais tarde, depois
que a gente se revezar na vigia. No vejo por que minha vez no deva vir pri-
meiro. Talvez eu at consiga que ela fale desse negcio de Cyclops. Que tal,
hein, garota? Curvou-se sobre ela. Se uma surra no fez voc abrir o bico,
eu sei o que vai te domar
E o garoto? perguntou Little Jim.
O guarda deu de ombros

153
Que que tem o garoto?
Subitamente, uma faca de caa estava na sua mo direita Com a es-
querda, ele agarrou os cabelos do menino e arrancou-o das mos da mulher.
Ela gritou.
Naquele instante em que as coisas se precipitavam, Gordon agiu com-
pletamente por reflexo. No havia tempo para pensar. Mesmo assim, ele no
fez o bvio, mas o que era necessrio.
Em vez de lanar no homem a faca de caa, ele retesou o arco e colo-
cou uma flecha no peito de Little Jim.
O sobrevivencialista baixinho deu um pulo para trs e fixou os olhos
vazios no cho. Com um pequeno gorgolejo, tombou.
Gordon preparou rapidamente outra flecha e virou-se a tempo de ver
o outro sobrevivencialista arrancando a faca do ombro da jovem. Ela devia ter
se atirado entre ele e a criana, bloqueando o golpe com o corpo. O garoto
estava deitado num canto, paralisado.
Gravemente ferida, ela ainda lutava com o inimigo, cravando-lhe as
unhas, com isso bloqueando Gordon de um disparo certeiro. Surpreendido, o
bandido se enrolou, tentando agarrar-lhe os pulsos, mas finalmente conseguiu
atir-la ao cho.
Irritado pelos arranhes doloridos e aparentemente inconsciente
do destino de seu companheiro , o sobrevivencialista deu um sorriso som-
brio e levantou a faca para acabar com a mulher Deu um passo na direo
dela.
Nesse ponto, a flecha de Gordon furou o tecido do traje de camufla-
gem, abrindo uma ferida profunda e sangrenta nas costas do saqueador. A
faca caiu no colcho e quicou.
Por todos os seus terrveis atributos, os sobrevivencialistas eram pro-
vavelmente os melhores lutadores do mundo. Num timo, antes que Gordon
pudesse apanhar sua ltima flecha, o homem havia pulado para o lado e rola-
do com o rifle de assalto nas mos. Gordon atirou-se para trs na hora em que
uma rpida e bem dirigida rajada de tiros despedaou a balaustrada, ricoche-
teando no suporte de ferro onde ele havia estado.
O rifle estava equipado com um silenciador, forando o sobreviven-
cialista a disparar em semi-automtico; mas as balas que zuniam espocavam
todas ao redor de Gordon, enquanto ele rolava e puxava o prprio revlver,
escapulindo para outra parte da sacada.
O sujeito l embaixo tinha bons ouvidos. Outra rajada fez lascas vo-
arem a centmetros do rosto de Gordon quando ele se abaixou novamente,

154
escapando por um triz.
O silncio caiu, s que as batidas do corao de Gordon soavam em
seus ouvidos como sons de trovo.
E agora?, ele se perguntou.
Subitamente, um grito alto. Gordon levantou a cabea e captou um
movimento difuso refletido no espelho... a mulherzinha estava atacando seu
inimigo com uma grande cadeira acima da cabea!
O sobrevivencialista virou-se e atirou. Manchas vermelhas brilhantes
despontaram no peito da moa e ela caiu ao cho; a cadeira rolou at parar
aos ps do sobrevivencialista.
Gordon poderia ter ouvido o clique do carregador do rifle vazio. Ou
talvez fosse apenas impresso. Mas, sem pensar, ele saltou, os braos esten-
didos, e apertou o gatilho da sua ponto 38 vrias vezes sem parar... apertando
at que o co batesse cinco vezes em cmaras vazias e fumarentas.
O sobrevivencialista permanecia de p, um pente novo j na mo es-
querda, pronto para ser colocado na arma.
Mas o traje de camuflagem j comeava a se encher de manchas escu-
ras que se espalhavam. Parecendo um tanto surpreso, seu olhar encontrou o
de Gordon por sobre o cano da pistola.
O rifle de assalto caiu de dedos flcidos com um estrondo. Ento o
sobrevivencialista caiu tambm ao cho.
Gordon desceu correndo as escadas e pulou o corrimo no fim. Pri-
meiro parou nos dois homens e certificou-se de que estavam mortos. Ento
correu para a moa ferida fatalmente.
Sua boca abriu-se numa pergunta quanto ele levantou-lhe a cabea.
Quem...? Olhos postos no rosto dele, no uniforme: o emblema
do SERVIO POSTAL DOS EUA RESTAURADOS no bolso do peito. Os olhos dela
se arregalaram numa pergunta.
Deixe que ela acredite, Gordon disse a si mesmo. Ela est morrendo.
Deixe que ela acredite que verdade.
Mas no conseguia dizer as palavras, as mentiras que contara tantas
vezes, que to longe o tinham levado, durante tantos meses. No desta vez.
Sou apenas um viajante, moa disse ele, balanando a cabea.
Sou... sou s um cidado tentando ajudar.
Ela assentiu, parecendo apenas um pouquinho desapontada.
Norte... ela falou, engasgada. Leve o garoto... avis... avise
Cyclops...
Nessa ltima palavra, mesmo em seu derradeiro alento, Gordon ou-

155
viu reverncia, lealdade e uma f confiante na redeno definitiva... tudo no
nome pronunciado de uma mquina.
Cyclops, pensou ele meio anestesiado, enquanto punha o corpo dela
no cho. Sim, ele faria o que ela pedira. Agora tinha ainda mais uma razo para
seguir a lenda at sua fonte.
No havia tempo a perder com um enterro. O rifle do bandido tinha
silenciador, mas a ponto 38 de Gordon ribombara como um trovo. Os outros
saqueadores certamente tinham escutado. Ele s dispunha de alguns momen-
tos para pegar a criana e fugir do lugar.
Mas, a dez metros dali, havia cavalos a roubar. E, ao norte, havia algo
pelo qual uma brava mulher achou digno sacrificar-se.
Se ao menos for verdade, pensou Gordon, enquanto pegava o rifle e a
munio do inimigo.
Jogaria por terra sua farsa postal num minuto se descobrisse que al-
gum, em algum lugar, estava assumindo a responsabilidade na verdade
tentando fazer alguma coisa sobre a Idade das Trevas. Ele ofereceria sua leal-
dade, sua ajuda, por mais humilde que pudesse ser.
At mesmo a um computador gigante.
Ouviu gritos distantes. E o rudo de ps em correria, se aproximando
rapidamente.
Gordon voltou-se para o garoto, que estava olhando para ele, os olhos
esbugalhados, do canto do salo.
Vamos embora disse ele para o garoto, segurando-lhe a mo
melhor darmos o fora daqui.

PARTE II

Naqueles momentos vertiginosos, enquanto ele e o garoto escapa-


vam, Gordon percebeu que os sobrevivencialistas deviam ter descoberto seu
cavalo e o esconderijo.
Segurando o garoto sua frente na sela, Gordon fugia da cena trgica
do centro estudantil em runas o mais rpido que sua montaria roubada per-
mitia. Atrs deles, gritos furiosos. Uma olhada rpida mostrou figuras em uni-
formes camuflados desbotados descendo desabaladamente a Sixth Avenue.
Um caador ajoelhou-se para mirar cuidadosamente com seu rifle de assalto.
Gordon curvou-se para a frente, agarrou mais forte as rdeas e gol-
peou o cavalo com os calcanhares. Sua montaria resfolegou e passou em dis-
parada por uma loja Rexall, com balas em alta velocidade rasgando a fachada

156
de granito atrs deles. Lascas de pedras voaram pela rua.
Mas naquele ltimo instante, olhando para trs, ele tinha visto mais
um caador a galope, cavalgando a prpria montaria de Gordon!
Por um momento, ele sentiu um medo irracional. Se eles tinham seu
cavalo, poderiam tambm ter pegado ou danificado a correspondncia!
Gordon afugentou o pensamento irrelevante ao arremeter o cavalo
em disparada por uma rua lateral. Ao diabo com as cartas! De qualquer for-
ma, eram apenas panfletos. O que importava era que apenas um dos sobre-
vivencialistas podia persegui-los no momento. Isso tornava as chaves iguais,
ou quase.
Segurou firme as rdeas e se apoiou fundo nos estribos com os calca-
nhares, dirigindo sua montaria num galope por uma das ruas vazias e desertas
do centro de Eugene. Ouviu o barulho de outras ferraduras, perto demais!
Sem se importar em olhar para trs, ele mergulhou num beco. O cavalo quase
deslizou por um trecho de vidro estilhaado e depois disparou pela rua se-
guinte, atravs de uma passagem de servio, descendo por outra rua. Gordon
virou o animal por um pequeno trecho de verde, correndo rapidamente por
uma praa aberta, e escondendo-se atrs de uma sebe supercrescida de amo-
reiras numa pracinha.
Havia um rugido no ar. Depois de um momento, Gordon percebeu que
era sua prpria pulso, batendo-lhe nos ouvidos.
Voc... voc est bem? ele arquejou, olhando o menino.
O garoto de nove anos engoliu em seco e assentiu, sem desperdiar
o flego em palavras. O menino testemunhara coisas selvagens naquele dia,
mas tivera o bom senso de permanecer calado, os olhos castanhos fitando
Gordon intensamente.
Gordon endireitou o corpo na sela e deu uma olhada atenta no resul-
tado de dezessete anos de crescimento de arbustos urbanos. Pelo menos no
momento eles pareciam ter despistado seus perseguidores.
Claro que o sujeito poderia estar a menos de vinte metros dali, tam-
bm ouvindo em silncio.
Os dedos de Gordon tremiam por efeito de reao, mas ele conseguiu
puxar o ponto 38 vazio do coldre e recarreg-lo, enquanto tentava raciocinar.
Se tudo o que havia ali era o cavaleiro solitrio, era melhor simples-
mente ficar quieto e esperar. Deixar o bandido procurar e, inevitavelmente,
afastar-se.
Infelizmente, os outros sobrevivencialistas logo recolheriam suas
montarias dispersas. Seria provavelmente melhor arriscar um pouco de baru-

157
lho agora do que deixar esses mestres rastreadores e caadores do territrio
do rio Rogue se reunirem e organizarem uma busca de verdade na rea.
Ele acariciou a nuca do cavalo, deixando o animal recuperar o flego
por mais um pouco.
Qual o seu nome? perguntou ao garoto.
M-Mark disse ele, piscando os olhos.
O meu Gordon. Era sua irm, aquela moa que salvou no-sas vidas
naquele lugar?
Mark balanou a cabea. Criana da Idade das Trevas, guardaria as
lgrimas para depois.
No... era minha me.
Gordon grunhiu, surpreso. Naqueles dias, era incomum as mulheres
parecerem to jovens depois de terem filhos. A me de Mark devia ter vivi-
do sob condies muito incomuns... Mais uma pista levando aos misteriosos
acontecimentos ao norte do Oregon.
Fosse como fosse, a moa tinha se sacrificado bravamente l no acam-
pamento do Centro Estudantil. Em parte por seu filho, obviamente, mas tam-
bm por alguma coisa a mais... alguma coisa chamada Cyclops.
Gordon prestou ateno novamente, e ainda no ouvia nada. Com os
calcanhares, instigou o cavalo a se mover mais uma vez, deixando que esco-
lhesse terreno macio onde fosse capaz. Manteve-se bem alerta e vrias vezes
pai ou para escutar.
Alguns minutos depois, ouviram um grito. O garoto ficou tenso.
Mas a fonte estava a quarteires de distncia. Gordon dirigiu-se para
o outro lado, pensando nas pontes do rio Willamette, no lado norte da cidade.
O longo crepsculo acabara antes que Gordon chegasse extremida-
de da Rota 105. As nuvens pararam de pingar, mas ainda lanavam um brilho
sombrio sobre as runas por toda parte, negando at mesmo a luz das estrelas.
Gordon fixou o olhar, tentando penetrar o brilho. Rumores ao sul di-
ziam que a ponte ainda estava de p, e no havia sinais bvios de emboscada.
Mas qualquer coisa poderia se esconder naquela massa de vigas escu-
ras, incluindo um especialista em emboscadas com um rifle de assalto.
Gordon balanou a cabea. No vivera tanto fazendo escolhas tolas.
Queria pegar a velha interestadual, a rota direta para Corvallis e o misterioso
domnio de Cyclops, mas havia outros caminhos. Puxou o cavalo para o outro
lado e dirigiu-se para oeste, longe das torres negras e brilhantes.
As nuvens se afastaram por tempo bastante para que ele pudesse
encontrar a velha rodovia 99, depois de uma cavalgada apressada pelas ruas

158
transversais. A ponte 99 estava aberta e aparentemente limpa. Curvado muito
baixo sobre o garoto, partiu para ela num galope.
Gordon continuou a cavalgar rpido at ter certeza de que todos os
perseguidores haviam sido deixados para trs. Ento desmontou e conduziu
pelas rdeas o cavalo, deixando que ele recuperasse o flego. Quando final-
mente tornou a subir na sela, descobriu que o garoto cara no sono.
Cerca de uma hora antes do amanhecer, chegaram no vilarejo fortifi-
cado de Harrisburg.
As histrias que Gordon ouvira sobre o prspero norte do Oregon
deviam ter sido modestas. A cidade, aparentemente, estava em paz h mui-
to, muito tempo. A zona de fogo livre estava coberta por arbustos grossos e
crescidos, at a muralha da cidade. E no havia guardas nas torres de vigia!
Gordon teve de gritar por cinco minutos antes que qualquer pessoa chegasse
para abrir o porto da aldeia.
Os aldees sonolentos demoraram a entender sua histria, mas fica-
ram ainda mais relutantes em permanecer ao relento mido. Olharam sus-
peitosos para Gordon e balanaram as cabeas, cansados, quando ele insistiu
para que chamassem um peloto de emergncia.
O pequeno Mark havia desmaiado de exausto, e no era l aquela
testemunha para corroborar sua histria. Os moradores, obviamente, prefe-
riam achar que ele estava exagerando. Vrios homens afirmaram perempto-
riamente que ele devia ter dado de cara com alguns bandidos locais do sul de
Eugene, onde Cyclops ainda tinha pouca influncia. Afinal de contas, ningum
via sobrevivencialistas por ali h muitos anos. Deviam ter se matado uns aos
outros fazia muito tempo.
As pessoas comearam a voltar para suas casas.
Gordon no conseguia acreditar que aquilo estava acontecendo. Ser
que aqueles idiotas no percebiam que suas prprias vidas estavam em jogo?
Se a patrulha dos sobrevivencialistas escapasse deles, os brbaros voltariam
em peso!
A teimosia dos caipiras era impermevel lgica. Recusaram-se a ou-
vir.
Finalmente, em desespero, Gordon tirou o poncho, revelando o uni-
forme de inspetor postal. Tomado de fria, ele ordenou, em nome dos Estados
Unidos Restaurados, que um grupo armado fosse reunido imediatamente!
Gordon tivera um bocado de prtica com o desempenho daquele pa-
pel nos ltimos meses, mas nunca ousara pose to arrogante. Deixou-se levar
completamente. Sua voz tremia de indignao quando falou aos aldees da ira

159
que cairia sobre eles quando a nao restaurada soubesse dessa vergonha: de
como uma aldeiazinha idiota fugira para dentro de suas muralhas e deixara os
inimigos jurados de seu pas escaparem!
O povo da cidade ficou boquiaberto. O verdadeiro perigo que os en-
frentava eles podiam tentar ignorar, mas essa histria fantstica tinha de ser
engolida inteira ou no.
Por um longo momento, o impasse permaneceu e Gordon os en-
carou.
De repente, a tenso explodiu. Homens gritaram uns para os outros
e comearam a correr, para pegar cavalos e armas. Gordon foi deixado ali de
p o poncho como uma capa, esvoaando atrs dele no vento forte , xin-
gando mentalmente, enquanto a milcia de Harrisburg movia-se ao seu redor.
Talvez seu papel estivesse comeando a tomar conta dele, ponderou.
Pois durante aqueles momentos de tenso, em que enfrentara toda uma ci-
dade, ele havia realmente acreditadol Sentira o poder de seu papel: a fria
potente de um servidor do Povo, atrapalhado em sua grandiosa tarefa por
homenzinhos...
O episdio deixou-o trmulo e um pouco incerto de seu prprio equi-
lbrio mental.
Uma coisa agora era certa. Esperara abandonar o conto do carteiro ao
chegar ao norte do Oregon; mas isso no era mais possvel. Estava preso a ele,
para o que desse e viesse.
Tudo ficou pronto em uma hora. Deixou o garoto nas mos de uma
famlia local e partiu com a patrulha, sob uma garoa fria.
Dessa vez, a cavalgada foi mais rpida, luz do dia e com outras mon-
tarias. Gordon certificou-se de que enviassem batedores e flanqueadores para
evitar emboscadas e manteve a expedio em esquadres separados. Quando
finalmente chegaram ao compus da universidade a milcia desmontou e con-
vergiu para o Centro Estudantil.
Embora os locais superassem em nmero de pelo menos seis por um
os sobrevivencialistas, Gordon calculou que estavam empatados. Pulando a
cada som medida que os desajeitados fazendeiros se aproximavam do cen-
rio do massacre, ele vasculhou nervoso os telhados e as janelas.
Mas, quando finalmente irromperam no Centro Estudantil, os saque-
adores, os cavalos e as carroas haviam desaparecido. A fogueira estava fria.
Rastros na lama levavam para oeste, na direo dos caminhos da costa e do
mar.
As vtimas do massacre foram encontradas deitadas na velha cafete-

160
ria, todas sem as orelhas provavelmente levadas como trofus. Os aldees
olhavam para a destruio que os rifles automticos haviam provocado, redes-
cobrindo memrias desconfortveis dos primeiros dias.
Gordon teve de chamar-lhes a ateno para a necessidade de fazerem
um enterro.
Era frustrante. No havia jeito de provar quem os bandidos eram sem
segui-los, mas Gordon no ia tentar com esse relutante bando de fazendeiros,
que j queriam ir para casa. Suspirando, Gordon insistiu que fizessem uma
ltima parada.
No ginsio mido e arruinado da universidade, ele encontrou suas sa-
colas de correspondncia: uma intocada onde ele a escondera, a outra rasga-
da, cartas espalhadas e amassadas no cho.
Gordon descarregou sua fria nos locais, que se apressaram solcitos
para ajud-lo a coletar e pr na mala postal o que sobrara. Fez o papel do
Inspetor Postal ultrajado at o fim, jurando vingana contra os que ousavam
interferir com o Correio. Mas, dessa vez, era realmente uma interpretao.
Por dentro, tudo em que Gordon conseguia pensar agora era como ele estava
faminto e cansado.
A lenta cavalgada de volta na neblina foi um inferno. Mas a provao
continuou em Harrisburg. L, Gordon teve de correr todo o programa, entre-
gando umas poucas cartas que havia coletado nas cidades ao sul de Euge-
ne, indicando um chefe dos Correios local, aturando outra celebrao boba
e cheia de esperana. No dia seguinte, acordou dolorido e fatigado. Mesmo
assim, nada do que os aldees pudessem dizer o faria ficar mais uma hora
sequer. Selou um cavalo novo, prendeu bem as sacolas de correspondncia e
dirigiu-se para o norte imediatamente aps o caf da manh.
Era hora, finalmente, de partir e ir encontrar Cyclops.

4.
Corvallis

18 de abril de 2009
Rota de transmisso: Shedd, Harrisburg,
Cresswell, Cottage Grove, Culp Creek,
Oakridge, para Pine View

Cara Sra. Thompson,

161
Suas trs primeiras cartas finalmente chegaram at mim em Shedd,
bem ao sul de Corvallis. No sei lhe dizer o quanto estou feliz por receb-las.
E as noticias de Amy e Michael tambm: estou muito feliz pelos dois, e espero
que seja menina.
Notei que vocs expandiram sua rota de correspondncia para incluir
Gilchrist, New Band e Redmond. Junto com esta seguem garantias tempor-
rias para os chefes postais que vocs recomendaram.

Estava quieto na sala de convidados fechada enquanto a caneta es-


ferogrfica de prata riscava o papel meio amarelado. Pela janela aberta, com
uma lua plida brilhando atravs das nuvens esparsas, Gordon podia ouvir
msica distante e risadas da festa que havia acabado de deixar, alegando fa-
diga.
A essa altura, Gordon estava acostumado a essas exuberantes festi-
vidades de primeiro dia, quando os locais paravam tudo para o visitante do
governo. A nica diferena de verdade aqui era que ele no via tanta gente
num s lugar desde os tumultos dos centros de alimentao, h muito, muito
tempo.
Gordon largou a esferogrfica de lado e tocou as cartas que recebera
na vspera de seus amigos de Pine View. Eles foram uma ajuda de verdade
para o estabelecimento de sua histria. O mensageiro que vinha do sul de
Willamette, que o prprio Gordon havia designado h apenas duas semanas,
chegara numa montaria soltando fumaa pelas ventas e recusara at mesmo
um copo dgua enquanto no fizesse seu relatrio ao Inspetor.
O comportamento do honesto jovem, empaticamente, dissolveu
quaisquer dvidas que os locais poderiam ter tido.
Gordon tornou a pegar a caneta e escreveu.

A esta altura vocs j devem ter recebido meu aviso de uma possvel
invaso dos sobrevivencialistas do rio Rogue. Eu sei que vocs tomaro as me-
didas adequadas para a defesa de Pine View.
Mesmo assim, aqui no estranho domnio de Cyclops, acho difcil conse-
guir algum que leve a ameaa a srio. Pelos padres de hoje, eles tm estado
em paz aqui h um longo tempo. Tratam-me bem, mas as pessoas aparente-
mente pensam que estou exagerando a ameaa.
Amanh, finalmente, terei minha entrevista. Talvez eu possa persuadir
Cyclops do perigo.
Seria triste se essa estranha sociedadezinha liderada pela mquina

162
casse para os brbaros. a coisa mais bonita que vi desde que deixei o Leste
civilizado.

Gordon corrigiu mentalmente a observao. O baixo Willamette era


a regio mais civilizada que j vira em quinze anos, ponto. Era um milagre de
paz e prosperidade, aparentemente construdo integralmente por um compu-
tador inteligente e seus dedicados serviais humanos.
Gordon parou de escrever e ergueu os olhos quando a lmpada de sua
escrivaninha piscou. Sob um anteparo de chintz, a lmpada incandescente de
40 watts voltou a um brilho forte enquanto os geradores elicos a dois pr-
dios de distncia recuperavam sua batida ritmada. A luz era fraca, mas Gordon
descobriu que seus olhos lacrimejavam quando fixava a vista nela um pouco.
Ainda no se acostumara.
Ao chegar a Corvallis, ele vira a primeira luz eltrica em funcionamen-
to em mais de uma dcada. Fora forado a se desculpar quando os dignitrios
locais se reuniram para receb-lo e se trancou num banheiro para recuperar a
compostura. No ficaria bem para um suposto representante do governo em
St. Paul ser visto chorando abertamente viso de umas poucas lmpadas
vacilantes.

Corvallis e seus arredores so divididos em distritos independentes,


cada um constitudo de cerca de trezentas pessoas. Toda a terra ao redor cul-
tivada ou serve de pasto, usando-se modernas tcnicas agrcolas e sementes
hbridas que os prprios moradores criam.
Naturalmente, eles esto limitados aos arados a cavalo, mas seus fer-
reiros fazem implementos a partir de ao de alta qualidade. Comearam at
a produzir turbinas movidas a gua e vento feitas a mo projetadas por
Cyclops, claro.
Artesos locais expressaram interesse em fazer comrcio com gente
ao sul e leste. Envio anexo uma lista de artigos que eles desejam negociar.
Copie-a e passe-a ao longo da linha, sim?

Gordon no via tanta gente feliz e bem-alimentada desde antes da


guerra, e nem ouvia risos to fceis e freqentes. Havia um jornal, uma biblio-
teca de emprstimos, e cada criana no vale tinha pelo menos quatro anos
de estudo. Ali, finalmente, estava o que ele vinha procurando desde que sua
unidade de milcia se desmantelara em confuso e desespero, h uma dcada
e meia: uma comunidade de boas pessoas engajada num esforo vigoroso de

163
reconstruo.
Gordon desejou poder fazer parte disso, no um artista fajuto tapean-
do-os por algumas refeies por noite e uma cama de graa.
Ironicamente, essas pessoas teriam aceito o antigo Gordon Krantz
como novo cidado. Mas ele estava indelevelmente marcado pelo uniforme
que vestia e pelas aes em Harrisburg. Se revelasse a verdade agora, eles
jamais esqueceriam ou o perdoariam.
Ele tinha de ser um semideus aos olhos deles, ou ento no ser nada.
Se algum dia um homem j foi realmente apanhado na prpria mentira...
Gordon balanou a cabea. Teria de jogar a cartada com que comea-
ra. Talvez essas pessoas realmente pudessem aproveitar um carteiro.

At agora no fui capaz de descobrir muito sobre o prprio Cyclops.


Me disseram que o supercomputador no governa diretamente, mas insiste
em que todas as aldeias e cidades a que serve vivam unidas em paz e com de-
mocracia. Na verdade, ele se tornou juiz e rbitro de todo o baixo Willamette.
O Conselho me diz que Cyclops est muito interessado em ver uma
rota postal formal criada, e ofereceu toda a assistncia. Parece ansioso para
cooperar com os Estados Unidos Restaurados.
Todos aqui ficaram felizes em ouvir que breve estariam em contato
com o resto do pas novamente...

Gordon olhou para a ltima linha por um longo momento e descobriu


que dessa vez no poderia continuar com as mentiras. No era mais divertido,
sabendo que a Sra. Thompson lia nas entrelinhas. Isso o deixava triste.
Melhor assim, pensou. Amanh seria um dia ocupado. Tampou a cane-
ta e levantou-se para se preparar para dormir.
Enquanto lavava o rosto, ele pensou na ltima vez em que conhecera
um dos lendrios supercomputadores. Fora apenas meses antes da guerra,
quando ele era um calouro adolescente na faculdade. O assunto do momento
eram as novas mquinas inteligentes que acabavam de ser exibidas em al-
guns poucos lugares.
Era uma poca de excitao. A mdia alardeava a inveno como o fim
do longo perodo de solido da humanidade. S que, em vez de virem do es-
pao exterior, as outras inteligncias com as quais o homem partilharia seu
mundo seriam suas prprias criaes.
Na Universidade de Minnesota, Gordon teve um breve contato com
um dos supercomputadores numa demonstrao pblica.

164
Haviam lacrado o cilindro de hlio resfriado dentro de uma gigantesca
gaiola de Faraday, suspensa sobre um colcho de ar. No havia jeito de qual-
quer pessoa do lado de fora forjar suas respostas. Quando chegou a vez de
Gordon dar um passo frente e encarar a estreita lente da cmera, ele pegou
uma lista de perguntas-teste, charadas e um trocadilho complicado.
Foi h tanto tempo, mas Gordon se lembrava como se fosse ontem da
voz suave e melflua, da gargalhada amiga e cordial da mquina. Naquele dia,
Millichrome respondeu a todos os seus desafios, e reagiu com um intrincado
trocadilho de sua prpria autoria. E tambm o repreendeu gentilmente por
no ter ido to bem quanto o esperado numa recente prova de Histria.
Quando acabou, Gordon sara sentindo uma alegria muito grande por
saber que a sua espcie havia criado tamanha maravilha.
A Guerra Final veio logo depois. Por dezessete horrveis anos, ele sim-
plesmente conclura que todos os belos supercomputadores estivessem mor-
tos, como as esperanas destrudas de uma nao e um mundo. Mas ali, por
algum maravilhoso milagre, um ainda vivia! De algum modo, por coragem e
ingenuidade, os tcnicos ali no Estado de Oregon haviam conseguido manter
a mquina em atividade durante os anos ruins.
No conseguia evitar de se sentir indigno e mentiroso, por chegar fin-
gindo entre tais homens e mulheres.
Gordon desligou reverentemente a luz eltrica e deitou-se na cama,
escutando a noite.
Ao longe, a msica da festa de Corvallis finalmente terminou com gri-
tos e palmas. Ento conseguiu ouvir a multido se dispersando para casa. Fi-
nalmente, a noite se acalmou. Havia vento nas rvores do lado de fora de sua
janela, e o choramingar fraco dos compressores prximos que mantinham o
delicado crebro de Cyclops superfrio.
E tambm havia mais alguma coisa. Atravs da noite, vinha um som
rico, suave, doce, que ele mal conseguia identificar, embora no fundo de sua
memria...
Depois de algum tempo, finalmente ele se lembrou. Algum, provavel-
mente um dos tcnicos, estava tocando msica clssica num estreo.
Um estreo... Gordon saboreou a palavra. Aps quinze anos de escu-
tar banjos e rabecas... ouvir Beethoven uma vez mais...
Finalmente veio o sono, e a sinfonia misturou-se com seu sonho. Au-
mentava e diminua, e finalmente se fundiu com uma voz gentil e melodiosa
que falava com ele atravs das dcadas. Uma mo de metal articulada esten-
dia-se pelas brumas dos anos e apontava direto para ele.

165
Mentiroso! dizia a voz, suave e tristemente. Voc me desa-
ponta tanto. Diga-me: como posso ajudar vocs, meus criadores, se s dizem
mentiras?

Esta antiga fbrica onde guardamos equipamento para o Projeto


Milnio. Pode ver que realmente mal comeamos. No podemos comear a
construir robs de verdade, como Cyclops planeja para mais tarde, at que
tenhamos recuperado alguma capacidade industrial.
Peter Sage, um homem magro e louro com aproximadamente a idade
de Gordon, devia ser apenas um estudante na Universidade Estadual de Cor-
vallis quando a guerra aconteceu. Ele era o mais novo a vestir o jaleco branco
com barra preta de um Servidor de Cyclops.
Ele tambm era tio do garotinho que Gordon resgatara nas runas de
Eugene. Oferecera-se como voluntrio para mostrar a Gordon o visionrio
Projeto Milnio, de Cyclops.
Aqui ns comeamos a consertar alguns microcomputadores e ou-
tras mquinas simples disse ele a Gordon. A parte mais difcil substituir
circuitos queimados nos primeiros instantes da guerra. um trabalho doloro-
so, mas, assim que a eletricidade puder ser fornecida em escala mais ampla,
vamos colocar esses microcomputadores de volta nas aldeias, escolas e lojas
de mquinas mais prximas.
O grande e amplo piso da fbrica ficava embaixo de uma longa fileira
de clarabias, de forma que as lmpadas fluorescentes eram pouco usadas.
Mesmo assim, havia um fraco zumbido de eletricidade por toda a parte. Tcni-
cos em jalecos brancos carregavam equipamentos em carrinhos para dentro e
para fora das vastas salas de estoque onde Gordon vira o tributo das cidades e
aldeias vizinhas pagamento pela orientao benigna de Cyclops. Maquin-
rio de todos os tipos, especialmente eletrnico, estava empilhado em grandes
estantes, e chegava mais todo dia.
Esses salvados da destruio alm de um pouco de comida e roupas
para os servidores de Cyclops eram facilmente poupados pela gente do
vale. No tinham uso para as velhas mquinas, de qualquer forma. Por isso,
nunca houve reclamaes quanto a uma tirania da mquina. O preo do
supercomputador era facilmente pago.
Cyclops planejou bem a transio explicou Sage. Alm de uma
pequena linha de montagem para turbinas a gua e vento, iniciamos uma cen-
tral de recarga de baterias Nicad. Distribuindo velhos videogames manuais
para as crianas do vale, esperamos torn-las receptivas para coisas melhores,

166
como computadores, quando chegar a hora.
Gordon passou por uma bancada onde operrios de cabelos grisalhos
inclinavam-se sobre luzes que piscavam e telas se acendiam com cdigos de
computador. Sentia como se tivesse pisado numa maravilhosa oficina onde
sonhos quebrados estivessem sendo consertados por gnomos bonzinhos.
A maioria dos tcnicos estava agora em sua meia-idade, ou alm disso.
A Gordon, parecia que estavam com pressa em conseguir o mximo possvel
antes que a gerao educada se extinguisse para sempre.
Claro que, agora que o contato com os EUA Restaurados foi resta-
belecido continuou Peter Sage , podemos esperar fazer progressos mais
rpidos. Por exemplo, poderamos dar-lhe uma longa lista de chips que no
temos condies de manufaturar. Eles fariam uma enorme diferena. Apenas
oitocentos gramas poderiam avanar o programa de Cyclops por quatro anos,
se o pessoal de St. Paul puder fornecer o que precisamos.
Gordon no queria olhar nos olhos do sujeito. Inclinou-se para obser-
var um computador desmontado.
Entendo pouco dessas coisas disse ele, engolindo em seco.
De qualquer maneira, l no Leste ns temos tido outras prioridades alm de
distribuir videogames.
Ele falara daquele jeito para no mentir mais do que j havia mentido.
Mas o Servidor de Cyclops empalideceu como se tivesse levado um tapa.
Ah, desculpe, eu esqueci. Claro que eles tm de lidar com a terrvel
radiao e as pestes e a fome l no Leste. Acho que talvez tenhamos tido muita
sorte aqui no Oregon. Teremos apenas de prosseguir por conta prpria at
que o resto do pas possa nos ajudar.
Gordon assentiu. Ambos falavam verdades literais, mas apenas um sa-
bia quo tristemente verdadeiras eram aquelas palavras.
Deu uma olhada em seu relgio mecnico velho: um dos tcnicos o
ajustara, e agora ele no andava meio minuto mais rpido a cada hora.
Minha entrevista daqui a dez minutos, Peter ele lembrou seu
guia.
Ah! Claro! No podemos nos atrasar, ou Cyclops vai nos chamar a
ateno!
Ele sorriu, mas Gordon teve a sensao de que Sage no estava brin-
cando totalmente.
Eu realmente espero que sua conversa com Cyclops seja boa, Gor-
don disse seu guia, ao sarem da instalao de reparos. Todos estamos
animados por estar em contato com o resto do pas novamente, claro. Tenho

167
certeza de que Cyclops vai querer cooperar de toda maneira que puder.
Gordon controlou-se para continuar fingindo.
Espero que sim respondeu.
Mas, ao seguir Peter Sage pela grama bem aparada at a Casa de
Cyclops, Gordon pensava. Ser que havia imaginado, ou vira, apenas por um
momento, uma estranha expresso nos olhos do tcnico: uma profunda e tris-
te culpa?

O foyer da Casa de Cyclops antigo Laboratrio de Inteligncia Arti-


ficial da Universidade do Estado de Oregon era uma lembrana notvel de
uma era mais elegante. O tapete dourado estava recm-limpo e s um pouco
desbotado. Fortes luzes fluorescentes brilhavam na moblia elegante da rea
de espera, onde camponeses e oficiais de aldeias at quarenta milhas distan-
tes dali traziam peties enquanto aguardavam suas breves entrevistas com
a grande mquina.
Quando os aldees e fazendeiros ali reunidos viram Gordon entrar,
todos se levantaram. Alguns dos mais ousados se aproximaram e, com gravi-
dade, cumprimentaram-no com mos calosas de trabalhar. A esperana e o
maravilhamento eram to intensos nos olhos deles que custou-lhe um pouco
desvencilhar-se com educao. Finalmente, a linda recepcionista no fim do
foyer sorriu e fez sinal para que entrassem.
Enquanto Gordon e seu guia atravessavam o longo corredor at a c-
mara de entrevistas, dois homens se aproximaram do outro lado. Um deles
era Servidor de Cyclops, metido num jaleco branco com barra preta. O outro
um cidado vestindo um terno do tempo de antes da guerra, desbotado,
porm bem-passado franzia a testa, examinando uma longa folha de im-
presso de computador.
Eu ainda no tenho certeza de que entendi, Dr. Grober. Cyclops est
dizendo que cavemos o poo perto da depresso norte ou no? A resposta
no est nem um pouco clara, se o senhor quer saber.
Ora, Herb, diga ao seu pessoal que no trabalho de Cyclops des-
cobrir tudo. Ele pode restringir o mbito de opes, mas no pode tomar as
decises finais para vocs.
Claro, disso todo mundo sabe. Mas por que ele no pode ser mais
claro dessa vez?
Bem, h um motivo. J se passaram mais de vinte anos desde que
os mapas geolgicos no banco de dados de Cyclops foram atualizados. Ento
voc est certamente consciente de que Cyclops foi projetado para conversar

168
com especialistas de alto nvel, assim naturalmente muitas de suas explica-
es entraro por um ouvido e sairo pelo outro... mesmo com os poucos
cientistas entre ns que sobreviveram.
Sim, mas... Nesse momento, o cidado levantou os olhos e viu
Gordon. Moveu-se como se para tirar um chapu que no usava. Ento enxu-
gou a mo e estendeu-a, nervoso.
Herb Kalo, de Sciotown, Sr. Inspetor. realmente uma honra, se-
nhor.
Gordon murmurou amabilidades ao apertar a mo do homem.
Sim senhor, Sr. Inspetor. Uma honra! Eu espero, com certeza, que o
senhor esteja planejando passar por ns e abrir aqui um posto dos Correios.
Posso lhe prometer uma festana como o senhor nunca...
Herb, o Sr. Krantz est aqui para um encontro com Cyclops disse
o tcnico mais velho, apontando para seu relgio digital.
Kalo ficou vermelho e assentiu.
Lembre-se do convite, Sr. Krantz. Vamos cuidar bem do senhor...
Parecia quase se curvar ao sair de costas do hall at o foyer.
Gordon sentiu que seu rosto estava em brasa.

A vida de Gordon no mato tornara seus ouvidos mais sensveis do que


esses aldees talvez percebessem. Ento, ao ouvir uns murmrios de discus-
so mais frente quando ele e seu guia se aproximavam da porta aberta
da sala de conferncias , Gordon reduziu a velocidade de propsito, para
ajeitar o uniforme.
...como podemos saber se esses documentos que ele nos mostrou
eram reais? perguntou algum. Claro que eles tm selos, mas ainda pa-
recem bastante rsticos. E essa histria sobre satlites a laser danada de
inconsistente, se voc quer saber.
Isso tambm explica por que no soubemos de nada em quinze
anos! replicou outra voz. E se ele estivesse fingindo, como voc explicaria
aquelas cartas que o mensageiro trouxe? Elias Murphy l na Albany teve not-
cias de sua irm h muito desaparecida. E George Seavers deixou sua fazenda
em Greenbury para ver sua esposa em Curtin, depois de todos esses anos
pensando que ela estava morta!
No vejo por que isso deva importar disse, suave, uma terceira
voz. As pessoas acreditam, e isso o que conta...
Peter Sage apressou-se e pigarreou entrada. Quando Gordon o
acompanhou, viu quatro homens e duas mulheres de jaleco branco levanta-

169
rem-se de uma mesa de carvalho polido na sala de conferncias feericamente
iluminada. Todos, exceto Peter, tinham cabelos grisalhos pelo passar dos anos.
Gordon apertou todas as mos, mas ainda era uma boa coisa t-los
conhecido antes; pois teria sido impossvel lembrar-se de apresentaes sob
essas circunstncias. Tentou ser educado, mas o olhar ficava percorrendo a
lmina enorme de vidro grosso que dividia a sala de reunies ao meio.
A mesa terminava subitamente no vidro. Embora a iluminao da sala
de conferncias estivesse baixa, o aposento mais adiante estava ainda mais es-
curo. Um nico refletor brilhava sobre uma face tremeluzente e opalescente:
como uma prola, ou uma lua na noite.
Abaixo da lente cinzenta e brilhante da cmera ficava um cilindro es-
curo sobre o qual havia duas fileiras de luzes piscando num padro complexo
que parecia se repetir constantemente.
Alguma coisa no padro de luzes tocou Gordon por dentro.. No podia
dizer exatamente como. Era difcil desviar seus olhos.
A mquina estava envolta numa nuvem lenta de denso vapor. E, em-
bora o vidro fosse grosso, Gordon sentia uma leve porm definitiva sensao
de frio que vinha do fim do aposento.
O Primeiro Servidor, o Dr. Edward Taigher, pegou Gordon pelo brao e
ficou de frente para o olho de vidro.
Cyclops disse ele , gostaria que conhecesse o Sr. Gordon Krantz.
Ele apresentou credenciais que mostram que ele um inspetor postal do Go-
verno dos Estados Unidos, e representante da repblica restaurada.
Sr. Krantz, permita-me apresentar Cyclops.
Gordon olhou a lente perolada as luzes que piscavam e a neblina
e teve de controlar a sensao de ser uma criana pequena que havia exa-
gerado seriamente em suas mentiras.
muito bom conhecer voc, Gordon. Por favor, sente-se. A voz gentil
tinha um timbre humano perfeito. Vinha de um alto-falante instalado no fim
da mesa de carvalho. Gordon sentou-se numa cadeira almofadada que Peter
Sage ofereceu. Ento Cyclops falou novamente.
As notcias que voc traz so para alegrar, Gordon. Depois de todos
esses anos cuidando do povo do baixo Willamette, parece quase bom demais
para ser verdade. Tem sido gratificante trabalhar com meus amigos que in-
sistem em se chamar de meus servidores. Mas tambm tem sido duro e
solitrio imaginar o resto do mundo em runas.
Por isso, por favor me diga, Gordon. Algum de meus irmos sobrevi-
veu no Leste?

170
Encontrando voz, Gordon balanou a cabea.
No, Cyclops. Lamento. Nenhuma das outras grandes mquinas
sobreviveu destruio. Receio que voc seja o ltimo de sua espcie vivo.
Embora lamentasse ter de dar-lhe a notcia, esperava que fosse um
bom pressgio ser capaz de comear dizendo a verdade.
Cyclops ficou em silncio por um longo momento. Certamente foi
apenas a imaginao de Gordon quando ele pensou ter ouvido um pequeno
suspiro, quase como um soluo.
Durante a longa pausa, as pequenas luzes alternadas abaixo da lente
da cmera continuavam piscando repetidamente, como se lhe dissessem algu-
ma coisa em alguma linguagem secreta.
Gordon sabia que tinha de continuar falando, ou se perderia naquele
padro hipntico.
Ahn, na verdade, Cyclops, a maioria dos grandes computadores
morreu nos primeiros segundos da guerra... voc sabe, os pulsos eletromag-
nticos. No posso evitar a curiosidade de saber como voc sobreviveu.
Como Gordon, a mquina pareceu se livrar de uma triste contempla-
o para poder responder.
Boa pergunta. Acontece que minha sobrevivncia foi um feliz aci-
dente de cronometragem. Sabe, a guerra aconteceu no Dia dos Visitantes,
aqui na universidade. Quando os pulsos foram emitidos, eu estava na minha
Gaiola de Faraday para uma demonstrao pblica. Portanto...
Por mais interessado que estivesse na histria de Cyclops, Gordon sen-
tiu uma sensao momentnea de vitria. Ele assumira a iniciativa naquela
entrevista, fazendo perguntas exatamente como um inspetor federal o faria.
Olhou de relance os rostos srios dos Servidores humanos e soube que tinha
obtido uma pequena vitria. Eles o estavam levando muito a srio.
Talvez isso desse certo, afinal de contas!
Ainda assim, ele evitou olhar para as luzes que piscavam e logo sentiu
que suava, mesmo perto do superfrio painel de vidro.
Em quatro dias, os encontros e negociaes terminaram. Subitamen-
te, antes que ele pudesse se dar conta, era hora de partir novamente.
Peter Sage caminhava com ele.
Desculpe ter levado tanto tempo, Gordon. Sei que voc est ansio-
so para reconstituir sua rede postal. Cyclops queria apenas fixar o itinerrio
correto para voc, para que voc possa passar da forma mais eficiente pelo
norte do Oregon.
Est timo suspirou Gordon, fingindo. O atraso no foi to

171
ruim, e agradeo a ajuda.
Se Peter soubesse o quanto Gordon teria preferido ficar! J comeava
a amar o conforto simples de seu quarto, as fartas e agradveis refeies, a
biblioteca impressionante de livros bem-cuidados.
Mas, mais do que tudo, ele sentiria falta da luz eltrica perto da cama.
Gordon tinha a ntida impresso de que a maioria dos Servidores de
Cyclops estavam felizes em se livrar dele. Era seu papel, claro. Fazia com que
ficassem nervosos. Talvez, bem l no fundo, eles sentissem alguma falsidade.
Ele realmente no poderia culp-los.
Mesmo que a maioria dos tcnicos acreditasse em sua histria, eles
no tinham muitos motivos para amar um representante de um governo
distante que certamente se intrometeria no que levaram tanto tempo para
construir. Eles falavam, certo, da nsia de contato com o mundo l fora. Mas
Gordon sentia que a maioria deles achava que isso seria, na melhor das hip-
teses, uma imposio.
No que realmente tivessem algo para temer, claro.
Gordon ainda no tinha certeza quanto atitude do prprio Cyclops.
A grande mquina que assumira a responsabilidade por um vale inteiro fora
um tanto vaga e distante durante suas entrevistas. No houve brincadeiras, ou
trocadilhos inteligentes, apenas uma seriedade simples e artificial. A frieza o
desapontara um pouco, depois daquela lembrana de tanto tempo atrs em
Minneapolis.
Claro que suas memrias daquele outro supercomputador de um pas-
sado j remoto poderiam estar deformadas pelo tempo. Cyclops e seus servi-
dores tinham conseguido tantas coisas ali! No era ele quem iria julgar.
Tudo de que tinha certeza era que ele estava determinado a fazer o
que pudesse para ajudar. Continuaria com o engodo do carteiro para ser til
da maneira que pudesse. Talvez quando voltasse, com uma rede postal esta-
belecida, pudesse confidenciar a verdade a Cyclops.
Talvez ele at o perdoasse.
Dois guardas de jaquetas caqui cumprimentaram Gordon e Sage com
os chapus quando estes viraram a esquina da Casa de Cyclops a caminho dos
estbulos.
Parece que houve muita luta aqui h tempos comentou Gordon.
Peter franziu a testa com a lembrana.
Lutamos contra um dos grupos Antitec bem aqui no velho depsito.
Voc pode ver os transformadores fundidos e o velho gerador de emergncia.
Tivemos que passar para energia aqutica e elica depois que eles o explodi-

172
ram.
Lascas enegrecidas de maquinaria geratriz ainda jaziam em montcu-
los onde os tcnicos haviam lutado desesperadamente para salvar o trabalho
de suas vidas. Lembrou Gordon de sua outra preocupao.
Ainda acho que mais coisas deviam ser feitas quanto possibilida-
de de uma invaso sobrevivencialista, Peter. Ela ser em breve, se ouvi bem
aqueles batedores.
Mas voc admite que ouviu apenas fragmentos de conversa que
poderiam ter sido mal-interpretados contestou Peter. Vamos preparar
nossas patrulhas, claro, assim que pudermos traar planos e discutir um pou-
co mais o assunto. Mas voc precisa compreender que Cyclops tem sua pr-
pria credibilidade a considerar. No houve uma s grande mobilizao em dez
anos. Se Cyclops fizesse tal apelo, e tudo fosse um alarme falso...
Ele deixou a insinuao no ar.
Gordon sabia que os lderes das aldeias locais tinham desconfianas
quanto sua histria. No queriam afastar muitos homens do plantio da pri-
mavera. E Cyclops havia expressado dvidas quanto capacidade das gan-
gues de bandidos realmente poderem organizar um ataque verdadeiramente
grande a vrias milhas do litoral. Simplesmente no estava na mentalidade
sobrevivencialista, explicou Cyclops.
Gordon finalmente teve de aceitar a palavra da grande mquina. Afi-
nal de contas, em seus bancos de memrias supercondutores, ela tinha acesso
a quase todas as obras de psicologia que foram escritas.
Talvez, disse ele a si mesmo, os batedores do rio Rogue estivessem
apenas num ataque de rotina e tinham falado alto para impressionar uns aos
outros.
Os cavalarios selaram sua nova montaria, um cavalo novo, belo e for-
te. Uma gua grande e mansa carregava suprimentos e dois malotes quase
estourando de correspondncia repleta de esperana. Se um em cada vinte
dos supostos destinatrios ainda vivesse, seria um milagre. Mas para aqueles
poucos uma nica carta poderia significar muito.
Talvez o suficiente para compensar uma grande mentira... Gordon
montou no cavalo. Deu palmadinhas e conversou com o animal agitado at
que se acalmasse.
Veremos voc de novo em trs meses, quando passar no seu ca-
minho para leste novamente. Peter Sage estendeu-lhe a mo. At l,
Cyclops promete ter um relatrio adequado das condies aqui no norte do
Oregon concludo para seus superiores.

173
Sage segurou a mo de Gordon por outro momento. Uma vez mais,
Gordon ficou intrigado. O sujeito parecia, de alguma forma, estar infeliz por
no poder dizer alguma coisa,
Boa sorte em seu valioso trabalho, Gordon disse ele com since-
ridade. Se houver alguma coisa que eu possa fazer para ajudar, qualquer
coisa, por favor me diga.
Gordon assentiu. No era mais necessrio dizer nada, graas aos cus.
Puxou as rdeas do cavalo e partiu na direo da estrada norte. A gua com as
sacolas foi logo atrs.

5.
Sciotown

Os Servidores de Cyclops lhe disseram que a Interestadual ao norte


de Corvallis estava em runas e no era segura, portanto Gordon usou uma
estrada municipal que seguia paralelo, no muito longe a oeste. Destroos
e buracos reduziam a velocidade, e ele foi forado a almoar nas runas da
cidade de Buena Vista.
Ainda estava no comeo da tarde, mas nuvens se formavam e retalhos
de neblina rolavam por sobre as ruas repletas de entulho.
Por coincidncia, era o dia em que os fazendeiros da rea se reuniam
num parque no centro da cidade despovoada para uma feira. Gordon bateu
um papo com eles enquanto mastigava o sanduche de queijo que havia tirado
do alforje.
No tem nada de errado com a Interestadual por aqui disse-
-lhe um dos fazendeiros, balanando a cabea intrigado Esses professores
no devem vir muito pra c no. No so homens com experincia de viagem
como o senhor, Sr. Krantz. Devem ter trocado os fios dos crebros.
O fazendeiro riu de seu prprio trocadilho sem graa. Gordon no
mencionou que o itinerrio fora planejado pelo prprio Cyclops. Agradeceu
ao sujeito e voltou aos alforjes para apanhar o mapa topogrfico que lhe fora
dado.
Estava coberto por uma impressionante relao de desenhos de com-
putador, mapeando em bonitos smbolos o caminho que ele deveria tomar
para estabelecer uma rede postal ao norte do Oregon. O itinerrio devia ter
sido planejado para lev-lo deforma mais eficiente atravs do norte do Ore-
gon, evitando riscos como conhecidas reas sem lei e o cinturo de radioativi-
dade perto de Portland.

174
Gordon cofiou a barba, intrigado. Cyclops tinha de saber o que estava
fazendo. Mesmo assim, o caminho cheio de curvas lhe parecia tudo, menos
eficiente.
A contragosto, comeou a suspeitar de que ele estava planejado, ao
contrrio, para afast-lo de seu caminho.
Por que Cyclops iria querer fazer isso?
A supermquina no podia estar temendo sua interferncia. quela
altura, Gordon conhecia a maneira certa de acalmar essa ansiedade... enfa-
tizar que os EUA Restaurados no tinham inteno de mediar as questes
locais. Cyclops aparentemente havia acreditado nele.
Gordon baixou o mapa. Fiapos de bruma flutuavam por sobre a rua
empoeirada. Um chumao girou entre ele e seu reflexo na vidraa que sobrava
na janela de uma loja.
As nuvenzinhas lembravam vapor superfrio seu reflexo na parede
fria de vidro quando ele conheceu Cyclops em Corvallis e a estranheza que
sentira ao observar as fileiras de luzinhas piscando, repetindo os mesmos pa-
dres sempre e sempre...
Repetindo...
Subitamente, a espinha de Gordon ficou muito fria.
No murmurou. Por favor, Deus. Fechou os olhos.
Sentiu uma necessidade quase insuportvel de mudar seus pensa-
mentos para outra trilha, pensar sobre o tempo, sobre a pequena e linda Abby
l em Pine View, sobre tudo, menos...
Mas quem faria uma coisa dessas? ele protestou em voz alta.
Por que fariam isso?
Relutante, percebeu que sabia por qu. Ele era um especialista na ra-
zo mais forte pela qual as pessoas mentiam.
Lembrando-se das runas enegrecidas perto da Casa de Cyclops, ime-
diatamente perguntou-se como os tcnicos poderiam ter conseguido o que
afirmavam ter feito.
J haviam se passado quase duas dcadas desde que Gordon pensara
em fsica, e no que podia ou no podia ser feito com tecnologia. Os anos de
intervalo foram repletos de lutas pela sobrevivncia... e seus sonhos persisten-
tes de um lugar dourado de renovao. Ele no estava em posio de dizer o
que era ou no possvel.
Mas tinha de descobrir se suas suspeitas eram verdadeiras! No con-
seguiria dormir at saber ao certo.
Faz favor! ele gritou, chamando um dos fazendeiros. O sujeito

175
abriu para Gordon um sorriso desdentado e correu em sua direo, segurando
o chapu.
O que que eu posso fazer pelo senhor, Sr. Inspetor?
Gordon indicou um ponto no mapa, a no mais de dez milhas de Bue-
na Vista.
Este lugar, Sciotown, voc sabe como chegar at l?
Claro, chefe. Se o senhor se apressar, chega l essa noite.
Vou me apressar Gordon garantiu ao homem. Pode apostar
que vou.

S um minuto, diabo! Estou indo! gritou o prefeito de Sciotown.


Herb Kalo acendeu cuidadosamente sua nova lanterna a leo feita
por uma comunidade de artesos cinco milhas a oeste de Corvallis. Recente-
mente, trocara oitenta quilos da melhor cermica de Sciotown por vinte das
timas lmpadas e trs mil fsforos de Albany, um negcio certo para garantir
sua reeleio naquele outono.
As batidas aumentaram de intensidade.
Est certo! melhor que seja importante! Destrancou a trava e
abriu a porta.
Era Douglas Kee, o homem de servio nos portes. Kalo piscou.
Algum problema, Doug? O que est...
Um homem aqui pra ver voc, Herb interrompeu o homem do
porto. Eu nem pensaria em deixar ele entrar depois de anoitecer, mas
voc nos falou dele quando voltou de Corvallis... e eu no queria deixar ele
esperando debaixo de chuva.
Um homem alto com poncho impermevel saiu da escurido. Um dis-
tintivo brilhante no seu bon refletia a luz do lampio. Estendeu a mo.
Senhor Prefeito, bom v-lo de novo. Ser que podamos conver-
sar?

6.
Corvallis

Gordon jamais esperara recusar uma oferta de cama e refeio quente


para sair galopando numa noite de chuva, mas dessa vez no tinha escolha.
Havia exigido o melhor cavalo dos estbulos de Sciotown, mas se fosse preciso
teria corrido a p o caminho todo.
A potranca galopava decidida pela velha estrada municipal na direo

176
de Corvallis. Ela era valente, e trotava to rpido quanto Gordon considerava
minimamente seguro no escuro. Felizmente, uma lua quase cheia iluminava
os retalhos de nuvens acima.
Gordon tinha medo de ter deixado o prefeito de Sciotown num estado
de profunda confuso. Sem perder tempo com gentilezas, ele foi direto ao as-
sunto, enviando Herb Kalo correndo ao seu escritrio para apanhar uma folha
bem dobrada de papel.
Gordon aproximou o impresso da lamparina e cuidadosamente correu
os olhos pelas linhas do texto.
Quanto este aconselhamento lhe custou, Sr. Prefeito? perguntou
ele, sem levantar os olhos.
S um pouquinho, Inspetor respondeu Kalo, nervoso. Os pre-
os de Cyclops tm cado, porque mais aldeias tm-se juntado ao pacto co-
mercial. E teve um desconto porque o aconselhamento foi um tanto vago.
Quanto? insistiu Gordon.
Hum, bom. Achamos uns dez desses videogames velhos e cerca de
cinqenta baterias recarregaveis. Ah, sim, e um velho computador pessoal
que no estava to desmantelado assim.
Gordon suspeitava que Sciotown realmente possua muito mais so-
bras de material, e estava guardando tudo para transaes futuras. Era o que
ele teria feito.
O que mais?
Como assim?
O que mais vocs pagaram? ele perguntou com severidade.
Mais nada, ora. Kalo parecia confuso. A no ser, claro, que o
senhor inclua a comida e as roupas para os Servidores. Mas isso quase no
tem valor comparado ao resto. Est s acrescentado para que os cientistas
tenham do que viver enquanto ajudam Cyclops.
Gordon respirou fundo. Seu corao no parecia querer diminuir as
batidas. Tudo se encaixava, infelizmente. Leu o impresso minuciosamente.
(...) vazamento incipiente das proximidades das placas tectnicas
(...) Palavras que ele no vira nem pensara sobre elas em dezessete anos ro-
lavam em sua lngua, com gosto de doces antigos, gostosamente relembrados.
(...) variao nas taxas de manuteno aqfera (...) apenas anlise
experimental, devido hesitao teleolgica (...)
Achamos que entendemos o que Cyclops quis dizer arriscou Kalo.
Vamos comear a cavar nos dois melhores lugares na poca do estio. Claro
que, se no interpretarmos direito sua advertncia, ser nossa culpa. Vamos

177
tentar novamente em alguns outros lugares que ele sugeriu...
A voz do prefeito baixara o volume, pois Gordon estava muito rgido,
olhando para o nada.
Delfos Gordon dissera de um s flego, quase um sussurro.
Ento a rpida cavalgada pela noite comeou.

Os anos de vida nas regies inspitas haviam feito de Gordon um ho-


mem duro; enquanto isso, os homens de Corvallis prosperaram. Foi quase
ridiculamente fcil passar pelos vigias no limite da cidade. Desceu longas e
desertas ruas transversais at o campus da Universidade do Estado de Oregon
e dali at o h muito abandonado Moreland Hall. Gordon levou dez minutos
para escovar a montaria encharcada e encher uma sacola de comida. Queria o
animal em forma caso precisasse dele rpido.
Era apenas uma corrida rpida pela chuva at a Casa de Cyclops.
Quando se aproximou, forou-se a reduzir a velocidade, embora quisesse de-
sesperadamente acabar com isso tudo.
Abaixou-se por trs das runas do velho prdio do gerador quando
uma dupla de guardas passou por ali, ombros curvados, rifles cobertos contra
a chuva.
Ao se abaixar por trs da casca queimada, a umidade levou-lhe s na-
rinas mesmo depois de todos esses anos o cheiro de queimado das vi-
gas enegrecidas e fiaes fundidas. O que foi que Peter dissera sobre aqueles
primeiros dias frenticos, quando a autoridade estava ruindo e grassavam os
tumultos?
Dissera que eles converteram tudo para energia aqutica e elica, de-
pois que a casa do gerador foi incendiada.
Gordon no duvidava que teria funcionado, tambm, se fosse feito a
tempo. Mas teria sido?
Quando os guardas se afastaram, Gordon correu para a entrada lateral
da Casa de Cyclops. Com um p-de-cabra que trouxera para a ocasio, que-
brou o cadeado com um estalido forte. Ficou pa- rado por um longo momento,
escutando, e quando viu que ningum aparecia, deslizou para dentro.
Os sales dos fundos do Laboratrio de Inteligncia Artificial da uni-
versidade eram mais empoeirados do que o pblico estava acostumado a ver.
Prateleiras de fitas de computador, livros e papis esquecidos jaziam sob gros-
sas camadas de poeira. Gordon percorreu o caminho at o corredor central de
servios, quase tropeando duas vezes sobre destroos na escurido.
Escondeu-se atrs de um par de portas geminadas quando algum

178
passou assoviando. Ento levantou-se e deu uma olhada pela fenda.
Um homem usando luvas grossas e o jaleco preto e branco de Servidor
colocou um grande isopor de piquenique numa porta perto do hall.
Ei, Elmer! chamou o homem, batendo na porta. Tenho ou-
tro carregamento de gelo-seco pro nosso amo e senhor. Vamos, se apresse!
Cyclops tem que comer!
Gelo-seco, notou Gordon.
Outra voz estava abafada pela porta.
Devagar com o andor. Cyclops no vai passar mal se esperar um
pouquinho.
Finalmente, a porta se abriu e o hall ficou iluminado, junto com a bati-
da pesada de um velho rock.
Por que que voc demorou?
Estava jogando. Eu estava em quase cem mil no Missile Command,
e no queria interromper...
A porta fechou-se e cortou o resto. Gordon entrou e atravessou cor-
rendo o corredor.
Um pouco adiante, ele alcanou outra porta ligeiramente entreaberta.
De dentro vinha um raio estreito de luz, junto com os sons de uma discusso
noturna. Gordon parou quando reconheceu algumas das vozes.
Ainda acho que devamos ir atrs dele e mat-lo disse uma.
Esse sujeito pode estragar tudo o que conseguimos aqui.
Ah, eu no acho que ele seja l uma ameaa. Era a voz da Servi-
dora mais velha. O camarada realmente parecia bem honesto e inofensivo.
Ah, ? Bom, voc ouviu as perguntas que ele fez ao Cyclops? Ele
no um desses matutos em que nossos cidados-padro se tornaram depois
de todo esse tempo. O homem inteligente! E ele se lembra muito bem dos
velhos tempos!
? Talvez devssemos tentar recrut-lo.
De jeito algum! O sujeito um idealista. Nunca vai aceitar. Eu sei.
Nossa nica opo mat-lo! Agora! E esperar que se passem anos at que
mandem algum em seu lugar.
E eu ainda acho que voc pirou disse a mulher. Se o ato fosse
algum dia rastreado at ns, as conseqncias seriam desastrosas!
Eu concordo com Marjorie. Era a voz do prprio Dr. Teigher.
No s o povo... nosso povo do Oregon... se voltaria contra ns, mas enfrenta-
ramos a retaliao do resto do pas, se fssemos descobertos!
Houve uma longa pausa. Ento, a prxima voz a falar foi a do jovem

179
Peter Sage.
Vocs todos esqueceram a maior razo pela qual ningum deve
toc-lo, ou interferir com ele de qualquer maneira?
O qu?
Meu Deus, no ocorreu a vocs o que esse sujeito , e o que ele
representa? A que ponto ns descemos, para chegar a considerar fazer-lhe
mal, quando realmente devemos a ele nossa lealdade e qualquer ajuda que
pudermos lhe dar!
A primeira voz tornou a falar, sem convico.
Voc s est tocado porque ele salvou seu sobrinho, Peter.
Talvez. Ou talvez seja por causa das bandeiras.
Bandeiras? Que bandeiras?
Peter est se referindo s bandeiras que os aldees tm andado
colocando em todos os distritos da rea. Old Glory, lembra? As estrelas e as
listras? Voc devia sair mais, Ed. Sacar o que as pessoas esto pensando.
Nunca vi nada mexer com os aldees assim, nem antes da guerra.
Houve outro longo silncio antes que qualquer um tornasse a falar.
Ento a mulher disse, com suavidade:
O que Joseph acha?
Gordon franziu a testa. Reconheceu todas as vozes l dentro como de
Servidores de Cyclops sniores que havia conhecido. Mas no se lembrava de
ter sido apresentado a ningum chamado Joseph.
Joseph foi cedo para a cama, eu acho disse Teigher. E pra
onde eu vou agora.
Gordon desceu correndo o hall quando os passos se aproximaram da
porta. No se importava muito em ser forado a deixar seu posto de escuta.
As opinies das pessoas no aposento no eram importantes. S havia uma voz
que ele queria ouvir agora mesmo, e dirigiu-se direto para onde ela poderia
ser encontrada.
Virou uma esquina e achou-se no elegante corredor onde conhecera
Herb Kalo. A luz agora estava fraca, mas ele era capaz de abrir a fechadura da
sala de conferncias com uma facilidade pattica.
A boca de Gordon estava seca quando ele entrou sorrateiro na cma-
ra. Deu um passo frente, lutando contra a necessidade de caminhar na ponta
dos ps.
Quando a porta fechou-se devagar atrs dele, uma luz suave iluminou
o cilindro cinzento alm da parede de vidro.
Por favor, pediu ele mentalmente, permita que eu esteja errado.

180
Se estava, ento certamente o prprio Cyclops ficaria divertido com
sua cadeia de deduo errnea. Como desejava compartilhar uma risada de
sua parania idiota!
Aproximou-se da grande barreira de vidro que dividia a sala, e do mi-
crofone no fim da mesa.
Cyclops? murmurou. Deu um passo frente, limpando a gargan-
ta. Cyclops, sou eu, Gordon.
O brilho na lente aperolada era fraco. Mas a fileira de luzinhas ainda
piscava um padro complexo que se repetia sempre e sempre como uma
mensagem urgente em algum cdigo perdido hipnoticamente o mesmo.
Gordon sentiu um medo pnico dentro de si, como quando era um ga-
roto, e encontrara o av deitado perfeitamente quieto no balano da varanda
e descobrira que o querido velhinho estava morto.
O padro de luzes se repetia incessantemente.
Gordon ficou imaginando. Quantas pessoas se lembrariam, depois do
inferno dos ltimos dezessete anos, que os displays de paridade de um grande
computador jamais se repetiam? Gordon lembrou-se de um amigo ciberneti-
cista que lhe disse que os padres de luzes eram como flocos de neves, no
havia um igual ao outro.
Cyclops disse ele com calma , responda-me! Eu exijo que voc
me responda: em nome da decncia! Em nome dos Estados Unid...
Parou. No podia contrapor essa mentira a outra. Aqui, a nica mente
viva a ser enganada seria a dele prprio.
A sala estava mais quente do que parecera durante sua entrevista.
Olhou ao redor, procurando, e achou as pequenas sadas de ventilao pelas
quais o ar frio podia ser dirigido a um visitante sentado na cadeira dos convi-
dados, dando a impresso de grande frio bem alm da porta de vidro.
Gelo-seco ele resmungou. Para enganar os cidados de Oz.
A prpria Dorothy no poderia ter-se sentido mais trada. Gordon de-
sejara entregar sua vida pelo que aparentemente existira ali. E agora ele sabia
que no era nada seno uma tapeao. Um jeito de sobreviventes sofisticados
enganarem seus vizinhos por comida e roupas, fazendo com que eles se sen-
tissem gratos pelo privilgio.
Criando o mito do Projeto Milnio e um mercado para equipamen-
tos eletrnicos recuperados, eles haviam conseguido convencer os habitantes
locais de que as velhas mquinas eletrnicas eram de grande valor. Por todo o
baixo vale do Willamette, as pessoas agora guardavam brinquedos e compu-
tadores caseiros porque Cyclops os aceitaria em troca de seus conselhos.

181
Os Servidores de Cyclops tinham feito isso de forma to boa que
pessoas como Herb Kalo mal contavam o excedente de comida e roupas que
era pedido para os prprios servidores.
Os cientistas comiam bem, Gordon lembrou-se. E nenhum dos fazen-
deiros jamais reclamou.
No sua culpa disse ele para a mquina silenciosa, baixinho.
Voc realmente teria projetado as ferramentas, compensado todos os es-
pecialistas perdidos... nos mostrado o caminho de volta. Voc e sua espcie
foram a maior coisa que jamais fizemos..
Soluou, lembrando-se da voz quente, sbia e humana em Minneapo-
lis, h tanto tempo.
Voc est certo, Gordon. No culpa de ningum.
Gordon engasgou. Num relance, a esperana de que ele estivesse er-
rado brilhou mais forte! Era a voz do Cyclops!
Mas no viera da grade do alto-falante! Virou-se rapidamente e viu um
homem velho e magro sentado no canto escuro dos fundos, olhando para ele.
Sabe, eu venho muito aqui disse o velho com a voz de Cyclops.
Uma voz triste, cheia de amargura Eu venho me sentar com o fantasma de
meu amigo, que morreu h tanto tempo bem aqui nesta sala.
Inclinou-se um pouco para a frente. A luz aperolada brilhou no seu
rosto.
Meu nome Joseph Lazarensky, Gordon. Eu constru Cyclops, h
muito, muito tempo atrs. Olhou para as prprias mos. Eu supervisionei
sua programao e educao. Amei-o como teria amado um filho.
E como qualquer bom pai, eu fiquei orgulhoso em saber que ele seria
um ser humano e melhor do que havia sido.
Lazarensky suspirou.
Ele realmente sobreviveu guerra, voc sabe. Essa parte da histria
verdadeira. Cyclops estava em sua gaiola de Faraday, a salvo dos pulsos da
batalha. E permaneceu ali enquanto lutvamos para mant-lo vivo.
A primeira e nica vez que matei um homem foi na noite dos tumul-
tos AntiTec. Ajudei a defender a estao de fora, atirando como louco.
Mas de nada adiantou. Os geradores foram destrudos, justo quando
a milcia chegava para afastar a multido enlouquecida. O velho espalmou as
mos.
Como voc parece ter imaginado, Gordon, no havia tempo para
fazer nada seno sentar com Cyclops, ento, e v-lo morrer.
Gordon permaneceu muito quieto, em p sob a luz cinzenta, fantas-

182
magrica. Lazarensky continuou.
Havamos alimentado grandes esperanas, sabia? Antes dos tu-
multos, ns j havamos concebido o Plano Milnio. Ou, devo dizer, Cyclops o
concebeu. Ele j possua as linhas de um programa para reconstruir o mundo.
Precisava de uns dois meses, dizia, para acertar os detalhes.
Gordon sentia como se o rosto fosse de pedra. Esperava em silncio.
Voc sabe alguma coisa sobre bolhas de memria quntica, Gor-
don? Comparadas a elas, as junes de Josephson so barracos de pau-a-pi-
que. As bolhas so to leves e frgeis quanto o pensamento. Permitem uma
velocidade de mentalizao um milho de vezes maior que os neurnios. Mas
precisam ser mantidas superfrias para continuarem existindo. E uma vez des-
trudas, no podem ser refeitas.
Ns tentamos salv-lo, mas no conseguimos.
O velho tornou a baixar os olhos.
Eu preferia ter morrido no lugar dele, naquela noite.
Ento voc decidiu continuar o plano por conta prpria sugeriu
Gordon com secura.
Lazarensky balanou a cabea.
Voc entende. Sem Cyclops a tarefa era impossvel. Tudo o que po-
damos fazer era apresentar uma casca. Uma iluso.
Oferecia uma maneira de sobreviver Idade das Trevas que se apro-
ximava. Tudo ao nosso redor era caos e desconfiana. A nica vantagem que
ns, pobres intelectuais, tnhamos era uma coisa fraca e vacilante chamada
Esperana.
Esperana! cuspiu Gordon.
Lazarensky deu de ombros.
Manifestantes vinham falar com Cyclops, e falavam comigo. No
difcil, normalmente, dar bons conselhos, ou mediar disputas com senso co-
mum. Eles acreditam na imparcialidade do computador onde nunca confia-
riam num homem vivo.
E onde voc no pode responder com o senso comum, d uma de
orculo.
Novamente o dar de ombros.
Funcionou em Delfos e feso, Gordon. E, honestamente, qual o
mal?
O povo do Willamette tem visto muitos monstros com fome de poder
nos ltimos vinte anos para se unir sob qualquer homem ou grupo de homens.
Mas eles se lembram das mquinas! Assim como se lembram desse uniforme

183
antigo que voc veste, muito embora em dias melhores eles to freqente-
mente o tratassem com desrespeito.
Vozes no hall. Passaram perto, ento desapareceram. Gordon ficou
alerta.
Tenho de sair daqui.
Lazarensky riu.
Ah, no se preocupe com os outros. S ladram, no mordem. No
so como voc.
Voc uma raridade, Gordon. De alguma forma, l no mato, voc
conseguiu reter uma mente moderna, enquanto acumulava uma fora prpria
para estes tempos. Mesmo que aquela camarilha tentasse lhe fazer mal, voc
os tapearia.
Gordon caminhou at a porta, mas parou. Virou-se e olhou pela ltima
vez a luz suave que vinha da mquina morta, os displays de paridade piscando
sem parar, sem esperanas.
No sou to esperto. Sua respirao estava presa na garganta.
Sabe, eu acreditei!
Seus olhos encontraram os de Lazarensky, e finalmente o velho baixou
os olhos pesadamente, incapaz de responder. Gordon saiu cambaleante en-
to, deixando para trs a cripta e seus cadveres.
Voltou at onde sua montaria estava amarrada quando os primeiros
brilhos da aurora iluminavam o leste. Tornou a montar e, com os calcanhares,
guiou cansado a potranca pela estrada de servio at o norte.
Por dentro, sentia uma tristeza vazia. Era como se o corao estivesse
congelado. Nada dentro dele podia se mover, por medo de destruir o equil-
brio precrio.
Tinha de fugir daquele lugar. Isso era certo. Deixar que os tolos ficas-
sem com seus mitos. Ele tinha desistido!
No retornaria a Sciotown, onde deixara as sacolas de correspondn-
cia. Isso estava para trs agora. Comeou a desabotoar a camisa do uniforme,
com a inteno de jog-lo num desvio de estrada juntamente, para sempre,
com sua parte em toda aquela farsa.
Subitamente, uma frase ecoou em sua mente.
Quem vai assumir a responsabilidade agora...?
O qu? Ele balanou a cabea para clarear isso, mas as palavras no
iam embora.
Quem vai assumir a responsabilidade agora, para essas crianas to-
las?

184
Gordon soltou um palavro e afundou os calcanhares. A gua disparou
num trote para o norte, se tudo corresse bem para longe finalmente de Oz.
Quem vai assumir a responsabilidade...
As palavras se repetiam cada vez mais dentro de sua cabea, como
uma melodia que no o abandonava.
Era o mesmo ritmo, ele percebeu por fim, do display de paridade no
rosto da mquina velha e morta, piscando sem parar.
...por essas crianas tolas?
A potranca trotava quando um estranho pensamento ocorreu a Gor-
don. E se no fim de sua vida, quando o resto do hlio lquido tivesse evapo-
rado e o calor mortal o invadido e se o ltimo pensamento da inocente e
sbia mquina tivesse de alguma forma sido apanhado num loop, preservado
em circuitos perifricos, para piscar sempre e sempre?
Isso faria dela um fantasma?
Ficou se perguntando quais teriam sido os ltimos pensamentos de
Cyclops, suas ltimas palavras.
Gordon balanou a cabea. Estava cansado, ou ento no pensaria
uma besteira dessas. Mesmo assim, as palavras ecoaram sem parar na sua
cabea. Quem vai assumir a responsabilidade agora.
No comeo, ele demorou alguns instantes para reconhecer os rudos
de gritos atrs dele. Gordon puxou as rdeas e virou-se para olhar para trs,
a mo repousando na coronha do revlver. Qualquer um que o perseguisse
estava se arriscando. Lazarensky numa coisa estava certo. Gordon sabia que
era mais do que preo para esse bando.
Viu um turbilho de atividade frentica em frente Casa de Cyclops.
Mas a comoo, aparentemente, no tinha nada a ver com ele.
Gordon cobriu os olhos contra o brilho do sol nascente e viu nuvens
de fumaa se erguerem das narinas de dois cavalos bem cansados. Um ho-
mem exausto caiu sobre os degraus da Casa de Cyclops, gritando com os que
corriam para acudi-lo. Outro mensageiro, aparentemente muito ferido, estava
sendo colocado no cho.
Gordon ouviu uma palavra gritada. Dizia tudo.
Sobrevivencialistas!
Gordon s tinha uma palavra para oferecer em resposta.
Merda resmungou, e virou a potranca de volta para o norte.
Um dia antes, ele teria ajudado. Desejara dar sua vida tentando salvar
o sonho de Cyclops, e provavelmente teria sido assim.
Teria morrido por uma farsa vazia, um jogo, uma trapaa!

185
Se a invaso sobrevivencialista tinha realmente comeado, os aldees
ao sul de Eugene lhes dariam uma boa briga. Os atacantes virariam para o
norte, buscando o front de menor resistncia.
Os habitantes mal-acostumados ao norte do Willamette no tinham a
menor chance contra os homens do rio Rogue.
Mesmo assim, provavelmente no havia sobrevivencialistas bastantes
para tomar todo o vale. Corvallis cairia, mas haveria outros lugares aonde ir.
Talvez ele se dirigisse para leste, na rodovia 22, e desse a volta at Pine View.
Seria bom ver a Sra. Thompson novamente. Talvez pudesse estar l quando o
beb de Abby chegasse.
A potranca continuava a trotar. Os gritos atrs deles morreram, como
uma lembrana ruim desaparecendo lentamente. O tempo prometia ser bom,
o primeiro dia sem nuvens em semanas. Um bom dia para viajar.
Enquanto Gordon cavalgava, uma brisa fresca soprava na sua camisa
semi-aberta. Dali a cem jardas, notou sua mo subindo novamente para os
botes, torcendo um deles lentamente, para a frente e para trs.
O animal estacou. Gordon ficou parado, os ombros curvados para a
frente.
Quem vai assumir a responsabilidade...
As palavras no iam embora, as luzes pulsavam em sua mente.
A gua jogou a cabea para trs e resfolegou, batendo com a pata
dianteira no cho.
Ah, merda! Gordon xingou em voz alta. Chamando a si prprio
de todos os nomes que pudesse imaginar, girou a potranca para a direo sul.
Uma multido confusa e aterrorizada de homens e mulheres cessa-
ram seu blablabl apavorado e voltaram a um silncio sussurrado quando ele
adentrou o prtico da Casa de Cyclops. Sua montaria danava e resfolegava
enquanto ele olhava para o povo por um momento longo e silencioso.
Finalmente, Gordon jogou o poncho para trs. Reabotoou a camisa e
colocou o bon de carteiro na cabea, fazendo com que o cavaleiro de metal
brilhasse luz do sol nascente.
Ento comeou a apontar para um lado e outro e a dar ordens enr-
gicas.
Em nome da sobrevivncia e dos Estados Unidos Restaurados o
povo de Corvallis e os servidores de Cyclops correram para obedecer.

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