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La esttica de Platn

1.Cuestiones generales.

La esttica de Platn, como es caracterstico de su pensamiento, es


fundamentalmente asistemtica. Sin embargo, observamos en sus obras
una preocupacin constante por elementos que generalmente son
considerados como pertenecientes al mbito esttico, lo que es
sintomtico de la importancia que tenan estas cuestiones para la
mentalidad griega.

En obras como el Banquete, el In, el Filebo, o el Hipias Mayor, donde se


trata precisamente de definir lo bello, adems de en numerosos pasajes
de la Repblica y las Leyes, Platn expresa sus opiniones sobre cuestiones
como el concepto de belleza o el papel del arte y la poesa en la sociedad.

Al igual que en el pensamiento de sus predecesores y contemporneos,


estos aspectos estticos se ven estrechamente relacionados con todos los
dems aspectos humanos y sociales, por lo que se entremezclan las
cuestiones estticas con cuestiones que hoy consideraramos ms bien
metafsicas o ticas, pero que la mentalidad griega no podran haberse
entendido por separado.

2. Verdad, Bien, Belleza.

Esto est en relacin con la trada la Verdad, el Bien y lo Bello. Al hablar


de estos tres conceptos de forma unida, Platn est nicamente
aadiendo una dimensin epistemolgica y ontolgica a lo que ya era
propio de la mentalidad griega, la estrecha relacin entre lo bueno y lo
bello. Para Scrates, por ejemplo, bello era lo que se adecuaba
correctamente a su finalidad.

En el pensamiento de Platn parece que en esta identificacin prima lo


bueno moralmente, que hara bellas a las cosas, frente a la mentalidad
comn en la Grecia clsica, en la que era considerado bueno lo que se
consideraba bello. Un claro ejemplo de esto es cuando Scrates considera
bello a Teeteto, aunque tiene la nariz chata y los ojos saltones, pero habla
correctamente.

3. Pensando contra el hedonismo y el funcionalismo.

No podemos olvidar la dimensin social que tena el pensamiento de


Platn. Al fin y al cabo, Platn deseaba implantar sus doctrinas en una
ciudad con el convencimiento de que seran beneficiosas para sus
ciudadanos. Esto le lleva a pensar, no slo en el mbito esttico, contra el
hedonismo y el funcionalismo, a los que quiere contraponer una forma
objetiva de apreciar la belleza.
Platn no se preocupa por la mera opinin, lo que le lleva a preguntarse
no por lo que le parece bello a la gente, sino por lo que lo es en s mismo.
Esto le lleva a rechazar la propia definicin de su maestro Scrates, ya
que si lo que es bello lo es en virtud de un fin, no puede ser bello en s
mismo, adems de que le parece claro que hay cosas que nos parecen
bellas por s mismas, sin que tengan una utilidad concreta.

Por otro lado, el hedonismo esttico era la concepcin de los sofistas


respecto de la belleza. Lo hermoso es lo que produce placer por medio
del odo y de la vista. Esto no poda ser aceptado por Platn, ya que
reducira el mbito de lo bello a lo puramente sensible, pero Platn, en
consonancia con la mentalidad tradicional, no poda dejar fuera del
concepto de belleza la virtud, la sabidura, o las buenas leyes, entre otras
cosas.

4. La idea de Belleza

Este carcter objetivo de la belleza toma una carcter ms estricto a


partir de sus obras de madurez, cuando empieza a formular la teora de
las Ideas de forma ms clara. Esto supuso obviamente la idealizacin de la
belleza. La teora de las ideas supone una jerarquizacin entre los
distintos componentes de la realidad, y esto mismo ocurre con la belleza.

Platn entonces distingue entre la belleza de los cuerpos y la belleza de


las almas, superior a sta, pero establece que no hay nada comparable a
la Idea de Belleza. Adems, establece que todas las cosas bellas lo son en
virtud de su semejanza a esta Idea, por lo que slo sta es en s misma
bella.

Esto establece una jerarqua entre los distintos objetos bellos, y entre
stos y la Idea, lo cual confirma y sirve a Platn para concretar algo ms
su objetivo de la objetivacin de la Belleza. Adems, rompe
definitivamente con las concepciones anteriores y contemporneas,
excepto con otra idea de la belleza que tambin buscaba ser objetiva, y
que cobrar mayor importancia en el pensamiento de Platn: la de las
doctrinas pitagricas.

5. Orden, medida y belleza.

En su madurez aumenta la atencin que presta Platn a las doctrinas de


los pitagricos. En relacin a la esttica, cobra especial importancia la
posibilidad que le da a Platn de establecer unos parmetros objetivos
para juzgar la belleza, tanto la belleza visible de los cuerpos como la
belleza moral.

A partir de estas doctrinas pitagricas Platn comenz a concebir la


belleza como una correcta disposicin de los elementos, y adems como
una propiedad cuantitativa, que se poda medir mediante la geometra,
la medida (metrites) y la proporcin (symmetra) son la belleza y la
virtud Filebo, 64e.

No hay que olvidar la relacin entre la belleza y la virtud sealada aqu, ya


que esta teora de origen pitagrico sobre la medida y la proporcin se
trasladar a su tica y a su poltica, ya que considera que el correcto
funcionamiento de la sociedad consistir en la armona derivada de que
cada parte de la sociedad cumpla su funcin, as como en la persona cada
parte del alma haga lo propio, surgiendo de esto el orden, la medida, la
proporcin, y finalmente la belleza y la bondad del alma humana. Adems,
el concepto de la medida en la tica de Platn tambin es fundamental en
la tica de Aristteles.

Platn acepta en cierto modo la concepcin pitagrica de que la armona


y la proporcin representa el orden del universo, principalmente al
considerar, en el Timeo, cules son los elementos de los que el Demiurgo
compuso el universo, identificando las figuras bsicas que utiliz con las
proporciones perfectas, siendo por tanto, estas figuras y estas
proporciones las ms recomendables para el arte. Estas figuras y
proporciones eran tambin de tradicin pitagrica.

6. El arte imitativo y el arte de las musas.

Como hemos ido observando, Platn estudi intensamente el concepto de


belleza, desarrollando una idea de ella cercana a la de los pitagricos. Sin
embargo, para Platn el arte no es necesariamente el lugar en el que se
materializa. l, en cambio, la belleza la encontraba fundamentalmente en
la naturaleza.

Para Platn todas las artes eran mimticas, si bien este trmino no
significaba para los griegos, como suele entenderse, nicamente
imitacin. Tambin significaba representacin, lo que explica que tambin
designase a lo que realizan la msica o la danza.

La distincin que s que realiza Platn es entre las artes tcnicas, que
tienen su fundamento en la habilidad y la poesa. Si bien reconoce que
hay ciertos poetas que componen en base a ciertas habilidades, considera
a stos claramente inferiores a los que podramos considerar los
genuinamente poetas, cuyo arte proviene de las musas, que les privan de
la razn. Platn considera, por tanto, que el poeta es un demente, que
compone fuera de s. Es en este arte en el nico que considera algn
componente de inspiracin, aunque parece que en este caso lo considera
atribuye toda poesa a la elaboracin directa de las musas, siendo el
poeta nicamente un medio para su expresin.

7. La msica

Al igual que las dems artes, la msica es, segn Platn, un arte
representativa; Lo relativo a los ritmos y toda la msica es imitacin de
las costumbres de los hombres mejores o peores. Leyes, 798d. Aunque
podramos suponer que a travs de sus opiniones heredadas de los
pitagricos Platn tendra una opinin favorable hacia la msica, esto no
es exactamente as. Considera en cambio que la msica es un arte que
produce apariencias, lo que provocar el desprecio de Platn.

Adems, como sucede con la poesa, arte que estaba muy ligada a la
msica, Platn observar el peligro que suponen estas artes para su
repblica ideal. Estas artes son peligrosas porque seducen al hombre,
pudiendo introducir elementos contrarios a las buenas costumbres, por lo
que deben ser controladas.

El buen legislador persuadir al poeta, o le obligar si no le persuade, a


componer rectamente con su bello y loable lenguaje, figurando en los
ritmos los caracteres y en las armonas los tonos de los hombres sabios,
valientes y enteramente buenos Leyes, 660a. En este pasaje vemos
cmo al observar el potencial de manipulacin que pueden tener la poesa
y la msica, considera tanto su carcter peligroso cuando no se controla,
como su poder didctico cuando est al servicio del legislador, algo
similar a lo que sucede con el mito, del que se sirve en diferentes
ocasiones Platn para explicar sus doctrinas.

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