You are on page 1of 9

EL EFECTO INVERNADERO

Los cambios climticos que se han venido registrando en la atmsfera estn


relacionados con la creciente concentracin de algunos gases derivados de la
actividad humana. Aunque existen imprecisiones sobre su magnitud e impacto,
se ha generado un consenso internacional sobre su tendencia a desestabilizar
el equilibrio ecolgico del planeta, y a afectar el desarrollo econmico y social
de todos los pases del mundo.
El efecto invernadero es, en realidad, un fenmeno natural, causado por la
presencia de gases en la atmsfera, principalmente vapor de agua y gas
carbnico. Estos gases retienen parte de la energa calrica que se recibe del
sol, manteniendo la temperatura dentro de lmites que han permitido el
desarrollo de la vida como la conocemos. Sin la concentracin natural de estos
gases en la atmsfera, la temperatura promedio en la superficie de la Tierra
sera similar a la de la luna, 18 grados centgrados (18C) bajo cero.
Los gases del efecto invernadero permiten el paso de las radiaciones solares
de onda corta, calentando la superficie de la Tierra. A la vez absorben parte del
calor que emana de la superficie en forma de radiaciones infrarrojas, de mayor
longitud de onda que la luz solar. Se mantiene as una temperatura promedio
en la superficie del planeta de aproximadamente 15 grados centgrados (15C).
El efecto invernadero no es, por s mismo, una amenaza a la vida en la Tierra.
Pero la actividad humana tiende a aumentar la concentracin de CO 2 y otros
gases en la atmsfera. Como consecuencia, una mayor cantidad de energa
calrica solar es atrapada en la atmsfera, elevando la temperatura promedio
del planeta.
Es uno de los fenmenos ms conocidos y comentados, debido a sus graves
efectos posibles. Es causado por el aumento en la concentracin de los gases
de invernadero: el dixido de carbono (CO 2), los clorofluorocarbonados (CFC),
el metano (CH4), el xido de nitrgeno (N2O) y el ozono de la troposfera.
La radiacin solar pasa a travs de ellos, pero atrapan y conservan el calor de
la radiacin infrarroja reflejada por la superficie del suelo, aumentando as la
temperatura de la atmsfera baja la influencia de cada uno de estos gases en
el efecto de invernadero se ha calculado en porcentajes:
Despus del vapor de agua, los gases "naturales" que mayor incidencia ejercen
sobre el efecto invernadero son por orden decreciente: Dixido de Carbono que
contribuye con el 50 %, luego el Metano y el Ozono que contribuyen con
aproximadamente un 15 %, seguidos por el Monxido de Carbono, los xidos
de Nitrgeno, y Otros.
En el segundo grupo habra que situar a los gases de la familia de los CFCs.

El dixido de carbono ingresa a la atmsfera a travs de la oxidacin o


combustin del carbono orgnico.
Los ocanos y lagos contienen 38.500 Gigatoneladas de carbono orgnico. El
total de carbono presente en combustibles fsiles se calcula en 8.000
Gigatoneladas, y e1 carbono orgnico sobre la superficie representa entre 700
y 2.800 Gt. En la atmsfera tambin se lo encuentra presente en otros gases
como el metano totalizado 80 a I40 Gc. Hasta ahora nadie se ha tomado el
trabajo de calcular la totalidad de carbono presente en los animales e insectos
entre los que contamos 5.900 millones de seres humanos, 1.100 millones de
vacas, 4 trillones de termitas, etc.
El dixido de carbono es emitido durante la respiracin de casi todas las formas
de vida. Con excepcin de ciertos virus y bacteria anaerbicas. Se produce en
cada reaccin de combustin, desde los incendios forestales a las centrales
elctricas pasando por las hornallas de la cocina, los fuegos para el asado del
domingo, y la soldadura autgena.
Es imposible producir acero sin generar dixido de carbono. Hasta los
automviles elctricos no pueden operar sin centrales que generen energa
elctrica y la mayora de la energa elctrica se genera quemando combustibles
fsiles que producen dixido de carbono.
Los procesos naturales generan un balance entre lo que se emite y lo que se
absorbe. Pero las evidencias indican que slo algo mas de la mitad de las
emisiones de carbono producto de la actividad humana es absorbida en estos
procesos naturales. El resto (45%) contribuye a aumentar la concentracin de
carbono en la atmsfera, y por consiguiente, la retencin de calor solar.
El metano se produce en forma natural por la descomposicin de sustancias
orgnicas en ambientes pobres en oxgeno. Tambin se produce en el sistema
digestivo de rumiantes y otros animales, en la explotacin de combustibles
fsiles, y en la quema de biomasa.
A largo plazo, el metano es mucho ms preocupante como agente responsable
del calentamiento global, que el dixido de carbono ya que tiene un potencial
de calentamiento global 62 veces mayor que este ltimo.
El metano contribuye actualmente con el I5% del Calentamiento Global,
excluido el efecto del vapor de agua. Se calcula que hacia fines del siglo XXI el
efecto del metano habr superado al producido por el dixido de carbono.
El ozono es extremadamente reactivo y se genera por la reaccin de la luz
solar con contaminantes comunes, como monxido de carbono, xidos
nitrosos, e hidrocarburos. En el trpico su tiempo de residencia en la troposfera
es de horas a das. Se encuentra ubicado en una franja de la atmsfera
comprendida entre los 10 y 50 Km de altitud con la mayor densidad se
encuentra a los 29 Km de altitud.
Mientras que en la estratosfera forma una capa protectora que nos escuda de
los rayos ultravioletas que provienen del sol, su presencia en la baja atmsfera,
o troposfera, contribuye al efecto invernadero. Cada molcula es 2.000 veces
ms efectiva en atrapar calor que una molcula de C02.
La estratosfera continuamente provee de ozono no slo a la troposfera, sino
tambin a la atmsfera siendo considerada la mayor fuente del ozono
superficial (Ground Level Ozone).
Los Clorofluorocarbonados (CFC) y sus derivados tienen como fuentes
principales algunos productos industriales, y los xidos de nitrgeno, que se
producen principalmente por la quema de combustibles fsiles y la utilizacin
de fertilizantes qumicos.
La produccin de cloro-fluoro-carbonos [CFCs] contribuye aproximadamente
con el 14% al 30% del efecto invernadero. Los CFCs son sustancias qumicas
sintticas, formadas por cloro, flor y carbono. Las molculas de CFC tienen
una larga vida activa. El CFC-1 1 es activo durante unos 65 aos y el CFC-12
durante unos 110 aos. Cada molcula de CFC-11 y de CFC-12 contribuye
3.500 y 7.300 veces ms, respectivamente, al efecto invernadero que cada
molcula de C02.
Los CFCs tambin destruyen la capa de ozono en la estratosfera, causando
que una mayor proporcin de rayos ultravioleta alcance la superficie de la
tierra.
Una mayor incidencia de rayos ultravioleta tendra importantes efectos tanto en
la agricultura como en la salud humana. E1 cncer en la piel, los problemas
oculares, y las afecciones al sistema inmunolgico, son las amenazas ms
inminentes sobre la salud de la poblacin humana. Podran tambin
presentarse efectos adversos sobre las algas y el plancton, bases de la cadena
alimentaria en el mar.
Monxido de carbono
Junto con el dixido de carbono es un subproducto inevitable de cada
combustin. En cambio si se puede minimizar su efecto a travs de una mejor
relacin aire/combustible. Posee una vida media de aproximadamente 2
meses. Al llegar a la estratosfera y reaccionar con el oxgeno, produce dixido
de carbono y Ozono, ambos considerados como agentes responsables del
calentamiento global.
Oxido de nitrgeno
Este gas, sin olor, contribuye por s solo, con el 6 % del calentamiento global.
La contribucin de cada molcula es 200 veces ms potente que el dixido de
carbono, con un tiempo de residencia en la atmsfera de 150 aos.
Provienen principalmente de las chimeneas de las centrales energticas que
utilizan carbn, de los tubos de escape de los automviles, y por la accin de
los fertilizantes nitrogenados que se utilizan en la agricultura. Una parte
importante proviene d orgenes naturales tales como los relmpagos, las
algas, la bacteria y la descomposicin de materia orgnica por microbios; sobre
las cuales el Hombre no tiene control.
Otros
Prcticamente todos los gases liberados en la atmsfera contribuyen al
Calentamiento Global. Pero en la gran mayora de los casos la vida media es
inferior a una semana, por consiguiente solo actuaran indirectamente. Por
ejemplo la mitad del Dimetileter liberado a la atmsfera se convierte en dixido
de carbono y agua en aproximadamente 4 das.
TENDENCIAS

De continuar las tendencias actuales, la temperatura promedio podra aumentar


entre 1 y 2.5 grados centgrados en los prximos 50 aos, y de 2 a 5 C para
finales del siglo 21. Una temperatura 3 C superior al promedio actual no se ha
registrado en la Tierra en los ltimos 10.000 aos.
Las evidencias disponibles indican que existe suficiente justificacin para tomar
medidas preventivas inmediatas. En la dcada de los 90 se registraron los 7
aos de mayor temperatura promedio del planeta en los ltimos 100 aos.
Entre los efectos previsibles de las tendencias actuales se encuentra una
posible elevacin del nivel del mar de unos 20 centmetros en los prximos 40
aos, y de 60 centmetros para finales del siglo 21. Las consecuencias sobre
las zonas costeras seran catastrficas. Se amenazara la seguridad de un
tercio de la poblacin humana que vive en zonas costeras. Se afectara los
puertos y otras estructuras localizadas en la costa, incluyendo centrales
nucleares en las costas del Japn, Corea, Taiwan, y otros pases.
Se modificaran los patrones de las lluvias, de las pestes, y los ciclos de la
agricultura. Probablemente se acentuaran tanto la intensidad como la
frecuencia de huracanes y ciclones en la zona tropical, y se extenderan a
latitudes hoy poco afectadas, o fuera del alcance, de estos fenmenos
naturales.
Habran tambin efectos impredecibles sobre la estructura de los bosques
tropicales y su diversidad biolgica, debido a su alto grado de vulnerabilidad y
adaptabilidad a cambios en el equilibrio ambiental.
Si la temperatura del mar aumenta en 2 o 3 C, la estabilidad de muchos
corales se vera amenazada. Los aumentos previstos en el nivel del mar
tambin afectaran su capacidad de sobrevivencia, pues la estabilidad de los
arrecifes de coral se encuentra asociada al mantenimiento de una cierta
distancia de la superficie del agua.
Un cambio de 2 o 3 C en la temperatura promedio del planeta podra aumentar
la pluviosidad en zonas de alta precipitacin, principalmente en el trpico,
afectando los ciclos agrcolas, agravando las inundaciones y la erosin de los
suelos. Puede tambin causar una menor precipitacin en pocas de sequa,
con considerables efectos sobre la agricultura, as como sobre el suministro de
agua y alimentos a zonas pobladas.
CONSECUENCIAS

Ahora que ya describimos los medios por los cuales el hombre est alterando
el clima vamos a empezar a enumerar y describir las consecuencias que va a
traer aparejadas este cambio en la temperatura.
Las consecuencias no sern uniformes geogrficamente; de nuevo van a pagar
justos por pecadores. El ciclo hidrolgico se vera alterado por la mayor
evaporacin del agua (que a su vez refuerza el calentamiento), se prev un
aumento de las lluvias en las latitudes altas durante el invierno, e intensificacin
de las sequas del 5% de frecuencia actual a un 50% para el 2050; las zonas
con mayor riesgo son el interior de los continentes y precisamente las que ms
la sufren hoy da: norte de frica, sudeste de Asia, India, Centroamrica y
Mediterrneo.
Probablemente se acentuaran tanto la intensidad como la frecuencia de
huracanes y ciclones en la zona tropical, y se extenderan a latitudes hoy poco
afectadas o fuera del alcance de estos fenmenos naturales.
Con gran probabilidad, el nivel del mar se elevara debido a la expansin
trmica del agua y la fusin de los glaciares de montaa. Se calcula un
incremento de 10 a 30 cm para el 2030 y hasta 1 metro para el 2050. Una
subida semejante significara la contaminacin de acuferos, la recesin de
costas y tierras hmedas, hasta el 15% de la tierra frtil de Egipto y el 14% de
la de Bangladesh serian inundadas con la subida mxima prevista. Tambin se
amenazara la seguridad de mas de dos mil millones de personas que viven en
zonas costeras. Se afectara los puertos y otras estructuras localizadas en la
costa, incluyendo centrales nucleares en las costas del Japn, Corea, Taiwn, y
otros pases.
Posiblemente se afecte la estabilidad de los bosques tropicales y su diversidad
biolgica, debido a su alto grado de vulnerabilidad a cambios en el equilibrio
ambiental, siendo sustituidos por ecosistemas ms degenerados.
Los arrecifes de coral contienen la mayor diversidad gentica despus de los
bosques tropicales, incluyendo un tercio de todas las especies de peces que se
conocen. La mayor parte se encuentran en aguas cuyas temperaturas
promedios se aproximan al mximo tolerable sin que se presenten cambios en
su equilibrio simbitico.
Si la temperatura del mar aumenta en 2 o 3 C, la estabilidad de algunos
corales se vera amenazada. Los aumentos previstos en el nivel del mar
tambin afectaran su capacidad de sobrevivencia, pues la estabilidad de los
arrecifes de coral se encuentra asociada al mantenimiento de una cierta
distancia de la superficie del agua.
El calentamiento esperado excede con mucho la capacidad de migracin de
comunidades naturales, resultando una destruccin sin reemplazo y un
empobrecimiento de los ecosistemas, perdida de especies y en definitiva
perdida de la capacidad de la Tierra para soportar vida. Quiz la agricultura
industrializada pueda responder a la nueva situacin con suficiente rapidez
(aunque en EEUU la ola de calor del ao 1988 signific un descenso del 30%
en la cosecha de grano), pero la agricultura de los pases en desarrollo no tiene
medios para una adaptacin semejante.
Hay muchos fenmenos de gran alcance cuya evolucin frente al cambio
climtico es incierta, por ejemplo, las consecuencias de un Ocano rtico sin
hielo sobre las corrientes marinas y su influencia en la pesquera, o el probable
desplazamiento de enfermedades tropicales hacia otras zonas de la Tierra.
Ejemplos como la malaria y el dengue podran extenderse sobre una mayor
proporcin de la superficie de la tierra, afectando a millones de personas que
hoy se encuentran fuera de sus reas de influencia.
El efecto invernadero ha sido as transformado por el hombre en una amenaza
a su propia seguridad. Los mas afectados sern los ms pobres, los que son
vctima de la injusticia social, los marginados econmicos, los que soportan
mas directamente el impacto de la degradacin ambiental. Esto es, la mayor
parte de la humanidad.
SOLUCIONES

La nica defensa razonable ante el cambio climtico es la reduccin drstica de


emisiones de dixido de carbono cambiando el sistema energtico y por tanto
el econmico, renunciando a la devoradora filosofa de desarrollo sin limites. Se
ha calculado que la estabilizacin de la concentracin efectiva de C0 2 en la
atmsfera requiere la reduccin de emisiones de origen energtico al 70% del
nivel de 1990 para el ao 2020, y aun as dicha estabilizacin slo tendra lugar
una dcada despus con una cantidad de dixido de carbono un 8% mayor que
en 1990.
Sin embargo, no es menos cierto que la satisfaccin de las necesidades
bsicas del Tercer Mundo, formado por el 80% de la humanidad y donde tiene
lugar el 90% del aumento de poblacin, conlleva un crecimiento de la demanda
energtica que podra alcanzar un 4 0 5% anual en las actuales condiciones.
Para dar salida a ambas prioridades hay que aplicar simultneamente dos
estrategias: el ahorro de energa mediante la racionalizacin del uso y el
empleo de tecnologas eficientes, y obtencin de la energa imprescindible por
mtodos renovables de bajo impacto ambiental. Todo ello dentro de un
necesario cambio de modos de vida, reduciendo el consumo en el Norte para
que el Sur tenga margen para aumentar el suyo hasta niveles dignos.
Las crisis del petrleo de los aos 1973 y 1979 demostraron que el ahorro
puede considerarse en s mismo una fuente de energa: la intensidad
energtica (energa necesaria para producir una unidad de PIB) de la CE se
redujo en un 25% (en el estado espaol slo un 3%). El informe de la Comisin
Mundial para el Desarrollo y Medioambiente (informe Bruntland) seala que es
posible reducir a la mitad el consumo de energa de los piases Ricos y crecer
simultneamente un 3% anual. Requiere un considerable esfuerzo la
reconversin de las economas occidentales para aprovechar el potencial de
ahorro, aunque, irnicamente, algunos analistas sostienen que en un verdadero
mercado libre, no deformado por la presin de grupos de inters, seria la
opcin natural pues la obtencin y quema de un barril de petrleo, por ejemplo,
es ms cara que la implantacin de medios de eficiencia que evitaran
necesitarlo.
Es fundamental que la demanda energtica de los pases en vas de desarrollo
se satisfaga con tecnologas eficientes, la utilizacin de la mejor tecnologa
disponible podra proporcionar, en ciertos piases, un nivel de servicios similar al
de Europa en los 70 con un consumo de energa solo un 20% superior al que
tenan en los 80. Adems la eficiencia reduce el nmero de centrales
necesarias, por tanto libera capital y disminuye la sensibilidad al coste de
suministros.
Las medidas aplicables para disminuir el impacto del transporte son,
esencialmente, maximizar la eficiencia de los vehculos mediante normas de
obligado cumplimiento para fabricante y usuarios (limites de velocidad) y
reducir su utilizacin fomentando una amplia red de transporte pblico con
incentivos para el tren, y una poltica urbanstica que favorezca el uso de la
bicicleta y cierre el paso del coche al centro de la ciudad (todo lo contrario a la
construccin de aparcamientos subterrneos). Tambin planificacin del
territorio para disminuir las necesidades del transporte y la dependencia del
coche privado en el urbanismo disperso.
No faltan vais de solucin a los problemas que enfrenta el planeta, sino
voluntad poltica de llevarlas a cabo, como ejemplo vase que a lo largo de los
ltimos diez aos menos del 1% de los prestamos del Banco Mundial se han
dirigido a proyectos de eficiencia.
Las posibilidades de alcanzar metas que permitan minimizar los efectos del
cambio climtico implcito en el proceso actual de desarrollo, dependen de un
esfuerzo concertado entre todos los pases de la Tierra. La distribucin de las
cargas deber basarse en principios de justicia y equidad, tomando en
consideracin la responsabilidad acumulada hasta la fecha, la capacidad de
cada pas de contribuir al alcance de las metas que se tracen, y el derecho de
todos los pueblos del mundo al disfrute de una vida digna.
La deuda ambiental que han generado los pases industrializados debera
traducirse en asistencia tecnolgica y financiera, para que el avance social y
econmico de los pases en desarrollo no desemboque en una mayor
destruccin de los recursos naturales del mundo, y en los aumentos previstos
en las emisiones de gases que amenazan la estabilidad planetaria. No hay
mucho tiempo para la duda, el panorama con que se presenta el nuevo siglo es
muy sombro y nuestra capacidad para modificarlo disminuye con la
acumulacin de C02. Cuanto ms se retrase la adopcin de nuevas
tecnologas energticas eficientes y blandas ms difciles sern las medidas a
tomar.
BIBLIOGRAFA
http://www.mvotma.gub.uy/dinama/dinama.html (Direccion Nacional De Medio
Ambiente De Uruguay).
Informe fue realizado por Greenpeace Centroamrica -Campaa de clima y
energa; y publicado en esta versin en Internet por la RDS de Nicaragua.
Efecto invernadero: cambios del clima en el Pasado y en el futuro.
(Http://sunsice1.uca.es/icman/cemuconferencesToharia.html)
http://www.cadea.org.ar/ozono.htm#invernadero
http://benmagec.ulpgc.es/aedenat.html
http://www.proyectogeo.com.ar/cartelera/cumbre
%20climatica/el_cambio_climtico_y_el_efecto_.htm
http://www.eltercertiempo.net/ecologia/eco-04.htm