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Actitudes

Por qu las actitudes han sido un tema de inters tan recurrente en la


Psicologa social?
De acuerdo a Rodrguez (1995), la respuesta a esta pregunta podra estar
relacionada con razones como las siguientes. En primer lugar, las actitudes son o
pueden ser elementos valiosos para predecir conductas. En segundo lugar, las
actitudes desempean funciones psicolgicas especficas para cada persona, y en
tercer lugar, las actitudes son la base de una serie de importantes situaciones
sociales, como las relaciones de amistad y de conflicto.

La definicin ms convencional y contempornea, expresan textualmente: una


actitud es una tendencia psicolgica que se expresa al evaluar una entidad
particular con algn grado de aprobacin y desaprobacin. (Eagly y Chaiken
1993).
Las actitudes tienen sus races en el aprendizaje social, ya que se aprenden, se
expresan y se modifican en contextos sociales, Pero, tambin, muchas actitudes
se desarrollan sobre una base biolgica. Ambos tipos de factores no son
necesariamente independientes, y parte de la variabilidad de actitudes observada
entre individuos se puede deber a la interaccin de factores sociales y genticos,
Las teoras que se han desarrollado para explicar los procesos mediante los que
se forman las actitudes sirven tambin para explicar las causas que contribuyen a
modificarlas.

Para qu nos sirven las actitudes? El anlisis funcional de las actitudes ha


permitido delimitar una serie de funciones psicolgicas en los procesos de
interaccin de una persona con su medio fsico y social, las actitudes desarrollan
cuatro funciones principales: de conocimiento instrumental, defensiva del yo, y
expresiva de valores.

Los especialistas en actitudes investigan los factores que estn presentes en


estas evaluaciones; cmo se forman, cambian, y se representan en la memoria y

cmo se traducen en cogniciones, motivaciones y acciones .


Los expertos han investigado una variedad de constructos relacionados con
las actitudes utilizando diversos marcos tericos y mtodos. Los constructos
investigados se refieren a menudo al afecto, creencias, y
comportamientos (manifiestos). El afecto implica los sentimientos que las
personas experimentan y pueden o no relacionarse con un objeto y evento
en particular (Berkowitz, 2002).
Las creencias son cogniciones sobre la probabilidad que hay de que un objeto
o evento se asocie a un atributo dado (Fishbein y Ajzen, 1975). Los
comportamientos se definen a menudo como las acciones manifiestas de
un individuo. Cada uno de estos fenmenos individuales es fundamental
para las fuerzas dinmicas que forman y transforman las actitudes
existentes.

Las actitudes de las personas son por lo general el resultado tanto de los procesos
de relativo largo plazo como la socializacin, y de exposiciones de corto plazo a
informacin en el entorno. Algunas actitudes tambin pueden ser hereditarias
(Tesser, 1993). Estas cogniciones y comportamientos cobran vida propia e
interactan dinmicamente, generando y recibiendo influencias en un ciclo mutuo
y siempre cambiante.
Por su parte, Sabini (1992) plantea que las actitudes tendran tres principales
funciones:
1) ellas son elementos centrales en la definicin y mantencin de los grupos.
2) ellas ayudan a establecer la propia identidad o la concepcin de s mismo.
3) ellas guan el pensamiento y la conducta.
Tradicionalmente, las actitudes se han medido mediante procedimientos de auto
informe, para los que se han elaborado cuestionarios basados en escalas de
diferentes caractersticas Unas de las ms frecuentemente utilizadas son las de
Ikert* (1932). En esta variedad de escalas, la persona manifiesta su grado de
acuerdo o de oposicin con una serie de enunciados que recogen distintos
factores o dimensiones que las personas podran tener en cuenta al evaluar el
objeto de actitud La medida de la actitud se obtiene a partir de la suma de todos
los items.
Referencia:

Berkowitz, L. (2000). Causas y consecuencias de los sentimientos.


Nueva York: Cambridge University Press

Gaviria, E., Cuadrado, I., Lpez, M. (2009) introduccin al psicologa social,


Actitudes, (p. 168) Madrid

Greenwald, A.G., y Banaji, M.R. (1995). Cognicin social implcita: actitudes,


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Rodrguez, J. (1995). Psicologa social de la salud. Actitudes Madrid

Tesser, A. (1978). Yo Gener un cambio de actitud. En L. Berkowitz (Ed.), Avances


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