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Aguiar e Silva, Vtor Manuel. Gneros literrios. In: Teoria da literatura. 8 ed.

Coimbra:
Livraria Almedina, 2006. pp. 339-345; 348-380.

GNEROS LITERRIOS

4.1. A questo dos gneros literrios

O problema dos gneros literrios tem constitudo, desde Plato at


actualidade, uma das questes mais controversas da teoria e da praxis da literatura,
encontrando-se na origem imediata de algumas das mais ressonantes polmicas
ocorridas nas literaturas europeias (e. g., a polmica suscitada pela Gerusalemme
liberata de Torquato Tasso, a querela do Cid de Corneille, a batalha
provocada pela representao do Hernani de Victor Hugo).
Num plno marcadamente teortico, o problema dos gneros literrios conexiona-se
com problemas ontolgicos e epistemolgicos que se podem considerar como
uexatae quaestiones da filosofia em todas as pocas: a existncia de universais e a sua
natureza; a distino e a correlao categoriais entre o geral e o particular; a
interaco de factores lgico-invariantes e de factores histrico-sociais nos
processos de individuao; fundamentos e critrios das operaes classificativas, etc.
Num plano prevalentemente semitico, a questo dos gneros literrios indissocivel
da correlao entre sistema e estrutura, entre cdigo e texto, e da funo dos
esquemas categoriais na percepo e na representao artstica do real, tanto a nvel
da produo do objecto esttico como a nvel da sua recepo e da sua interpretao.
Num plano mais especificamente literrio, o debate sobre os gneros
encontra-se ligado a conceitos como os de tradio e mudana literrias, imitao e
originalidade, modelos, regras e

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liberdade criadora, e correlao entre estruturas estilstico-formais e estruturas


semnticas e temticas, entre lasses de textos e classes de leitores, etc.

4.2. Os gneros literrios nas poticas de Plato e de Aristteles

Plato, no livro II de A Repblica, estabeleceu uma fundamentao e uma


classificao dos gneros literrios que, tanto pela sua relevncia intrnseca como
pela sua influncia ulterior, devem ser consideradas como um dos marcos fundamentais
da genologia, isto , da teoria dos gneros literrios.
Segundo Plato, todos os textos literrios (tudo quanto dizem os
prosadores e poetas) so uma narrativa de acontecimentos passados, presentes
ou futuros. (1) Na categoria global da diegese, distingue Plato trs modalidades: a simples
narrativa, a imitao ou mimese e uma modalidade mista, conformada pela associao das duas
anteriores modalidades. A simples narrativa, ou narrativa estreme (2), ocorre quando
o prprio poeta que fala e no tenta voltar o nosso pensamento para outro
lado, como se fosse outra pessoa que dissesse, e no ele; a imitao, ou mimese,
verifica-se quando o poeta como que se oculta e fala como se fosse outra pessoa,
procurando assemelhar o mais possvel o seu estilo ao da pessoa cu i a fala anunciou,
sem intromisso de um discurso explcita e formalmente sustentado pelo prprio
poeta ([...] quando se tiram as palavras do poeta no melo das falas, e fica s o

(1) Cf. A Reptblica, 392d. Utilizamos a traduo deste dilogo platnico realizada pela Professora Maria
Helena da Rocha Pereira (cf. Plato, A Repblica. introduo, traduo e notas de Maria Helena da
Rocha Pereira. Lisboa. Fundao Calouste Gulbenkian, 1976).
(2) Genette observa que La traduction courante de Hapli diigsus par simple rcit me semble
un peu cte. Hapli digsis est le reit non milli (en 397b, Platon dia: akraton) d lments
niimetiques: done pur (cf. Grard Genette, Figures III, Paris, ditions du Scud , 1972. p. 184,
nota 2). Paul Hernadi traduz analogamente hapli digsis por pure diegesis, mas no nos parece
respeitar a lgica das distines platnicas acima expostas a sua traduo de diegesis por authotial
presentation (cf. Paul Hernadi. Beyond genre. Neu directi ons ni literary classajiration, Ithaca/London
Cornell Univercity Press. 1972. pp. 187-188, nota 1).

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dilogo); (3) a modalidade mista da narrativa comporta segmentos de simples narrativa


e segmentos de imitao. Estas trs modalidades possveis do discurso consubstanciam-
se em trs macro-estruturas literrias, em cada uma das quais so discriminveis
diversos gneros: em poesia e em prosa h uma espcie que toda de imitao,
como tu dizes que a tragdia e a comdia; outra, de narrao pelo prprio poeta
nos ditirambos que pode encontrar-se de preferncia; e outra ainda constituda
por ambas, que se usa na composio da epopia e de muitos outros gneros [...] (394c).
Assim, Plato lana os fundamentos de uma diviso tripartida dos gneros
literrios, distinguindo e identificando o gnero imitativo ou mimtico, em que se
incluem a tragdia e a comdia, o gnero narrativo puro, prevalentemente
representado pelo ditirambo, e o gnero misto, no qual avulta a epopia. Nesta
tripartio, no claro, nem a nvel conceptual nem a nvel terminolgico, o
estatuto da poesia lirica, mas parece-nos menos exacto afirmar, como faz Genette,
que Plato exclui deliberadamente a lrica do seu sistema de gneros literrios,
(4) pois que a diegese pura, sob o ponto de vista tcnico-formal da
enunciao, abrange a poesia lrica (e sublinhe-se que o ditirambo, referido (por
Plato como manifestao exemplar da diegese pura, constitui uma das variedades da
lrica coral grega). (5) Se a esttica platnica, pela sua lgica profunda, tende a
no dar relevncia arte como poikilia, isto , como diversidade e multiplicidade, (6) a
esttica aristotlica, pelo contrrio, em virtude dos seus pressupostos e fundamentos
emprico-raciona-

(3) A tim de melhor exemplificar as diferenas estilstico-formais existentes entre a modalidade


mimtica e a modalidade diegtica pura, Plato reescreve, segundo o modelo da diegese pura, os
versos 18 a 42 do canto 1 da Ilada, representativos da modalidade mimtica.
(4) Cf. Grard Genette, Introduction a larchitexte. Paris, ditions du Senil, 1979. p 15.
(5) No livro X de A Repblica, Plato oblitera os precisos termos das distines de gneros
literrios expostas no livro III do mesmo dilogo, passando a considerar toda a poesia. como
alis toda a arte, como imitao. Sobre a natureza a pendicular ou su plementar do livro X de
A Repblica, veja-se a Introduo (p. XXXIV) da Professora Maria Helena da Rocha
Pereira sua citada traduo daquele dilogo platnico.
(6) Cf. Galvano Della Volpe, Introduzione a una poetica aristotelica, Poetica del Cinquecento. Bati,
Laterza, 1954. p. 16.

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listas e em virtude da importncia que reconhece aos factores tcnico-semnticos na


produo e na recepo da obra artstica, concede uma cuidadosa ateno s distines que
necessrio estabelecer no domnio da arte, em geral, e no domnio da poesia,
em particular, analisando os textos poticos na sua diversidade emprica e
classificando-os em funo dos seus caracteres formais e semnticos. Logo no
incio da Potica, na verdade, se l o seguinte: Falaremos da Arte Potica em si
e das suas modalidades, do efeito de cada uma delas, do processo de composio a
adoptar, se se quiser produzir uma obra bela, e ainda do nmero e qualidades das suas
partes, igualmente de todos os demais assuntos concernentes ao mesmo estudo. (7)
Segundo Aristteles, a matriz e o fundamento da poesia consistem na imitao:
Parece haver, em geral, duas causas, duas causas naturais, na gnese da Poesia. Uma
que imitar uma qualidade congnita nos homens, desde a infncia (e nisso diferem dos
outros animais, em serem os mais dados imitao e em adquirirem, por meio dela, os
seus primeiros conhecimentos); a outra, que todos apreciam as imitaes. (8) A mimese
potica, que no uma literal e passiva cpia da realidade, uma vez que apreende
o geral presente nos seres e nos eventos particulares e, por , isso mesmo, a poesia se
aparenta com a filosofia , incide sobre os homens em aco, sobre os seus

(7) Cf. Potica 1447a. Transcrevemos a traduo publicada pela Professora Maria Helena da
Rocha Pereira na sua obra Hlade. Antologia da cultura grega, C oimbra, Institu to de Estud os
Clssic os da Faculdade de Le tr a s, 1971, pp. 412-413. Na sua be la ed i o tr ilingue da
Potica d e Aristteles (Madrid, Ed. Gredos, 1974), Valentin Garcia Yebra traduz assim o incio do trecho
citado: Hablemos de la potica en s y de sus especies (...]. Em nota a esta afirmao do
Estagirita, observa Garca Yebra: Es decir, por una parte, de la potica en s misma,
considerada genricamente; por otra, de sus especies: epopeya, tragedia, comedia, ditirambo,
etctera (p. 243). Sobre a relevncia da teoria dos gneros literrios na potica de Aristteles,
merece ser lido o captulo intitulado Poetic structure in the language of Aristotle da obra
The languages of criticism and the structure of poetry (Toronto, University of Toronto Press, 1953) de R. S.
Crane.
(8) Cf. Potica 1448b. Citamos a traduo da Professora Rocha Pereira (Hlade, p. 414). Sobre o
conceito de mimese em Plato e Aristteles, veja-se Richard McKeon, Literary criticism and the
concept of imitation in Antiquity, in R. S. Crane (ed.), Critics and criticism, Chicago, Phoenix Books, 1960.

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caracteres (th), as suas paixes (pathe) e as suas aces (praxeis). A imitao constitui,
por conseguinte, o princpio unificador acente a todos os textos poticos, mas representa
tambm o princpio diferenciador destes mesmos textos, visto que se
consubstancia com meios diversos, se ocupa de objectos diversos e se realiza segundo
modos diversos.
Consoante os meios diversos com que se consubstancia a mimese, torna-se
possvel distinguir, por exemplo, a poesia ditirmbica e os nomos, (9) por um
lado, pois que so gneros em que o poeta utiliza simultaneamente o ritmo, o
canto e o verso, e a comdia e a tragdia, por outro, pois que so gneros em que o
poeta usa aqueles mesmos elementos s parcialmente (assim, na tragdia e na comdia
o canto apenas utilizado nas partes lricas).
Se se tornar em considerao a variedade dos objectos da mimese potica, isto
, dos homens em aco, os gneros literrios diversificar-se-o confoi me esses
homens, sob o ponto de vista moral, forem superiores, inferiores ou semelhantes mdia
humana. Se os poemas picos de Homero representam os homens melhores, as
obras de Cleofonte figuram-nos semelhantes (10) e as pardias de Hegemo de
Taso imitam-nos piores. A tragdia tende a imitar os homens melhores do que os
homens reais e a comdia tende a imit-los piores; a epopeia assemelha-se tragdia por
ser uma imitao de homens superiores.
Finalmente, da diversidade dos modos por que se processa a imitao procedem
importantes diferenciaes, j que o poeta pode imitar os mesmos objectos e utilizar
idnticos meios, mas adoptar modos distintos de mimese. Aristteles contrape o
(9) Como esclarece Garca Yebra, o nonio era um canto mondico, que podia ter
acompanhamento de ctara ou de flauta (cf. op. cit., p. 248).
(10) Genette afirma que a classe dos homens semelhantes ao comum dos mortais ne trouvera
gure dinvestissement dans le systme, et le critre de contenu se rduira done lopposition
hros suprieurs i s hros infrieurs (cf. Introduction larchitexte, pp. 16-17). Afigura-se simplista
tal afirmao, visto que Aristteles aponta como exemplo de textos poticos caracterizados pela
imitao de homens iguais mdia huma na as obr as de Cleofonte. Ora, Cleofonte foi um
tragedigrafo ateniense, o que parece implicar que a tragdia, em certos casos. no teria como
objecto de imitao homens superiores (alis, o prprio Aristteles observa que a tragdia
tende a imitar os homens melhores do que os homens reais).

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modo narrativo, a imitao narrativa, (11) ao modo dramtico, em que o poeta apresenta todos
os imitados como operantes e actuantes. (12) No modo narrativo, necessrio
discriminar dois submodos: o poeta narrador pode converter-se at certo ponto em
outro, como acontece com Homero, narrando atravs de uma personagem, ou pode
narrar directamente, por si mesmo e seni mudar. O primeiro submodo digno
de louvor e intrinsecamente valioso, ao passo que o segundo submodo
censurvel e prprio de maus poetas: Pessoalmente, com efeito, o poeta deve
dizer muito poucas coisas; pois, ao fazer isto, no imitador. (13) Como se depreende
desta assero, Aristteles condena o submodo narrativo puro um submodo em
que o enunciados do texto se identifica continuamente com a pessoa do autor ,
pois que em tal submodo no h, em estrito rigor, imitao e, sem imitao, no
existe poesia. (14) O segundo submodo narrativo, que caracteriza os poemas
picos, aproxima-se do modo dramtico e por isso Aristteles qualifica os poemas de
Homero como imitaes dramticas. (15) O modo narrativo permite que o poema pico
tenha uma extenso superior da tragdia: (16) nesta ltima, no possvel
imitar vrias partes da aco como desenvolvendo-se ao mesmo tempo, mas apenas
a parte que os actores representam na cena, ao passo que, na epopeia,
precisamente por se tratar de uma narrao, o poeta pode apresentar muitas partes
realizando-se simultaneamente, graas s quais, se so apropriadas, aumenta a
amplitude do poema. (17) Esta variedade de episdios da epopeia contribui para
dar esplendor ao poema e para recrear

(11) Cf. Potica 1459 b.


(12) Cf. ibid. 14596.
(13) Cf. ibid. 1459 b.
(14) Ibid. 1451 b.
(14) Ibid. 1448 b.
(16) No pensamento aristotlico, a magnitude um factor indispensvel da beleza e por isso
os poemas devem possuir uma certa extenso. A magnitude dos poemas, alm de ser uma
funo dos modos mimticos utilizados, depende da capacidade da memria dos receptores,
pois torna-se necessrio que estes apreendam, sem lacunas, a globalidade da aco imitada (vide as
notas 132 e 136 de Garcia Yebra sua citada edio da Potica).
(17) Cf. Potica 1459 b.

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o seu ouvinte. Num plano predominantemente tcnico-formal, o modo narrativo e o
modo dramtico requerem metros adequados: a imitao narrativa, por ser mais
extensa, requer o hexmetro dactlico, o mais repousado e amplo dos metros, o verso
que melhor admite vocbulos raros e metforas, ao passo que o modo dramtico
se coaduna antes com o trmetro imbico e com o tetrmetro trocaico, versos
ligeiros, e aptos, este para a dana, e aquele, para a aco.
Em suma, Aristteles fundamenta a sua distino das modalidades da poesia
quer em elementos relativos ao contedo poderamos dizer, com
propriedade, relativos ao seu contedo antropolgico , assim diferenciando a
poesia elevada e nobre (tragdia, epopeia), que imita o homem superior, e a poesia
jocosa (comdia, pardia), que imita o homem inferior e o risvel da aco
humana, quer em elementos relativos ao radical de apresentao, forma e
organizao estrutural dos textos, assim diferenciando o modo narrativo, usado na
epopeia, e o modo dramtico, usado na tragdia e na comdia. Sublinhe-se, por
ltimo, que o sistema da potica aristotlica, diferentemente do esquema classificatrio
proposto no livro III de A Repblica, no comporta uma diviso tridica dos gneros
literrios, e que, pela sua lgica profunda, refractrio ao reconhecimento da lrica
como uma modalidade da poesia equiparvel poesia narrativa e poesia dramtica.

[...]
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4.4. Origem e estabelecimento da diviso tridica dos gneros literrios

Como anotmos, encontra-se formulada no livro III de A Repblica uma


classificao ternria dos gneros literrios, mas no ocorre qualquer partio
similar na Potica de Aristteles e na Epistola ad Pisones de Horcio.
Diomedes, um gramtico do sculo IV, elaborou uma diviso tripartida
dos gneros literrios (poematos genera) que disfrutou de larga difuso na Idade
Mdia e que, salvo alguns aspectos terminolgicos, constitui uma cpia da
classificao platnica. Diomedes distinguiu os trs gneros seguintes: (24)
a) Genus actiuum uel imitatiuum, que os gregos denominavam dramaticon ou
tnimeticon, caracterizado por no conter intervenes enunciativas do poeta e por
apresentar apenas actos enunciativos de personagens. Est representado pela tragdia
e pela comdia, mas pode tambm consubstanciar-se num poema buclico (por exemplo, a
gloga I de Virglio).
b) Genus enarratiuum, designado pelos gregos exegematicon ou apaggelticon, no
qual apenas fala o poeta. Como exemplos deste gnero, podem-se mencionar os
livros I-III das Gergicas de Virglio e os carmina de Lucrcio.
c) Genus commune uel mixtum, chamado pelos gregos koinon ou mikton,
caracterizado por constituir uma mistura dos dois gneros precedentes e, por
conseguinte, por apresentar actos enunciativos do poeta e actos enunciativos de
personagens. A Odisseia e a Eneida exemplificam este gnero.
Embora Diomedes distinga no genus commune duas espcies, a heroica species
(Homero) e a lyrica species (Arquloco, Horcio), a lrica, na acepo moderna do
termo, no encontra ainda lugar neste esquema classificativo. O princpio de que
toda a poesia se fundava na mimese, ou na representao imitativa, da natureza
bloqueava a possibilidade de uma adequada compreenso, no plano da teoria literria,
da poesia lrica.

(24) Cf . Ernst Robert Curtius, Literatura europea y Edad Mdia latina, Mxico - Madrid - Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, 1976, p. 624.

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A diviso tripartida dos gneros literrios apresenta uma inquestionvel correlao,


principalmente sob o ponto de vista numerolgico, mas tambm sob outros aspectos,
com a classificao tripla dos estilos que se encontra explicitamente formulada, pela
primeira vez, em Teofrasto e que, na retrica e na potica latinas, foi difundida
pela Rhetorica ad Herennium, por Ccero, por Horcio, etc. (25): o estilo elevado ou
sublime (stilus grauis, sublimis, grandiloquus), o estilo mdio ou temperado (stilus
nediocris, modicus, moderatus) e o estilo humilde ou baixo (stilus humilis, tenuis,
attenuatus). No fim do sculo IV, Srvio, gramtico e comentarista de Virglio,
relacionou esta taxinomia hierrquico-axiolgica dos estilos com as vrias obras do
autor da Eneida, estabelecendo assim um esquema retrico-estilstico a
chamada roda de Virglio (rota Virgilii) que alcanou grande voga em toda a
Idade Mdia. (26) Correlacionando o stilus humilis com as glogas, o stilus mediocris
com as Gergicas e o stilus grauis com a Eneida, a roda de Virglio faz corres-
ponder a cada um destes estilos um certo tipo social, certas personagens literrias
representativas desses tipos sociais, certos instrumentos que simbolizam a condio
social e a actividade dessas personagens, um determinado espao e determinadas esp-
cies da fauna e da flora: (27)

(25) Cf. G. M. A. Grube, The greek and roman critics, London, Methuen, 1968, p. 103.
(26) Sobre a roda de Virglio, vide: Edgar de Bruyne, Estudios de esttica medieval, Madrid, Ed.
Gredos, 1958, vol. II, pp. 48-SI; A. T. Laugesen, La roue de Virgile. Une page de la thorie
littraire du moyen ge, in Classica et mediaevalia, XXIII (1962), pp. 248-273; Hemrich Lausberg,
Elementos de retrica literria, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1972, pp. 271-272; Antonio
Garca Berrio, op. cit., p. 101; Helen Cooper, Pastoral: Medieval into Renaissance, Ipswich Totowa,
D. S. Brewer Rowan and Littlefield, 1977, pp. 127-129; Patrick Boyde, Retorica e stile nella lirica di
Dante, Napoli, Liguori Editore, 1979, p. 121.
(27) - Na Poetria de Joo de Garlndia, encontra-se explicitamente formulada a correspondncia
entre cada um dos trs estilos e um determinado grupo social: Item sunt tres styli secundunl
tres status hominum; pastorali vitae convenit stylus humilis, agricolis mediocris, gravis gravibus
personis, quae praesunt pastoribus et agricolis (apud W. Tatarkiewicz, History of aesthetics. Vol. 11:
Medieval aesthetics, The Hague Paris, Mouton, 1970, p. 123). Sobre as relaes desta concepo
sociolgica dos trs estilos com os gneros literrios medievais. cf. Hans-Robert Jauss, Littraturc
mdivale et thorie des genres.

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Uma correlao numerolgica similar anterior ocorre ainda com a
tripartio, de raiz aristotlica, dos tipos de eloquncia ou dos gneros da retrica: o
gnero judicial (genus udiciale), o gnero deliberativo (genus deliberatiuum) e o gnero
demonstrativo (genus demonstratiuum). (28)

in Potique, 1(1970), pp. 92-93. Cascales, teorizador espanhol do incio do sculo XVII, articula
assim os trs estilos com os gneros literrios por de aceites: Ass mesmo, diferencian en la
phrasis; porque el pico y trgico usan un lenguaje ilustre y grandioso; el cmico, vulgar y
humilde; el lyrico, galn y polido (cf. Francisco Cascales, Tablas poticas. Edicin, introduccin y
notas de Benito Brancaforte. Madrid, Espasa-Calpe, 1975 , p. 40). O estilo galn y polido
corresponde ao stilus mediocris, tambm chamado floridus. Como se v, Cascales estabelece uma
hierarquia de nveis lingusticcs e estilsticos e de gneros literrios, fazendo corresponder o estilo
elevado aos gneros maiores o poema pico e a tragdia , o estilo mdio ao gnero lirico e
o estilo baixo comdia. No mbito de cada gnero, Cascales discrimina diversas espcies
caracterizadas por particularidades lingustico-estilsticas e temticas. A roda de Virglio
reproduzida de Pierre Guiraud, La stylistique, Paris, P. U. F., 1961, p. 17.
(28) Sobre esta tripartio, vide: Ernst Robert Curtius, op. cit., vol. 1. pp. Io6-1o8; Hemrich Lausberg,
op. cit., pp. 83-85; A. Kibdi Varga, Rhtorique er littrature, Paris, Didier, 1970, pp. 24-28.

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Desde o fim do primeiro quartel do sculo xvi, aps a redescoberta e a


difuso da Potica de Aristteles, at cerca de meados do sculo XVII, os estudos
sobre teoria literria atravessaram uma das suas fases mais brilhantes e fecundas na
histria da cultura ocidental. (29) Na potica deste perodo um perodo que vai
desde o Renascimento tardio at ao maneirismo e ao barroco , a classificao
tripartida dos gneros literrios adquiriu o estatuto de uma verdade inquestionvel, mas
apresentando progressivamente uma modificao, relativamente ao esquema taxinmico
de Diomedes, de capital importncia e destinada a duradoura fortuna: a incluso da
lrica no sistema dos gneros literrios, ao lado do drama e da narrativa. Numa
poca em que a poesia lrica de Petrarca e dos poetas petrarquistas e
petrarquizantes ocupava um lugar cimeiro na escala de valores estticos do pblico
leitor, tornava-se imperioso aos crticos e teorizadorcs literrios, superando os limites e
as ambiguidades das poticas greco-latinas, fundamentar e caracterizar
adequadamente a existncia do gnero lrico. Em autores como Badio Ascensio,
Trissino, Robortello, Minturno, Torquato Tasso, etc., vai-se operando e consolidando a
transformao do esquema classificatrio tripartido da qual resultar, em sede
terica, o reconhecimento da lrica como um dos trs gneros literrios fundamentais.
Verifica-se, todavia, uma assimetria profunda entre as deficincias, as imprecises e as
ambiguidades desta teoria da lrica que se vai constituindo ao longo do sculo
XVI e a riqueza, a maturidade, a relevncia intrnseca e extrnseca da praxis da
poesia lrica durante o mesmo perodo histrico. A debilidade da metalinguagem do
sistema literrio neste domnio

(29) Sobre a potica deste perodo, consultem-se os seguintes estudos: Joel E. Spingarn, Literary
criticism in the Renaissance, New York, Harcourt, Brace & World, 1963 (1 ed., 1899); G.
Toffanin, La fine dellumanesimo Milano, Fratelli Bocca, 1920; Galvano Della Volpe, Poetica del
Cinquecento, Bari, Laterza, 1954; Bernard Wemberg, A history of literary criticism in the italian
Renaissance, Chicago, The Chicago University Press, 1961, 2 vols.; Baxter Hathaway, The age of
criticism: The late Renaissance in Italy, Ithaca - New York, Cornell University Press, 1962;
Antonio Garca Berrio, Introduccin a la potica clasicista: Cascales, Barcelona, Ed. Planeta, 1975; id.,
Formacin d e la teora litera ria moderna. L a tpic a h orac ia na en Espa a , ed. c it.; id ., Formacin de la
teora literaria moderna (2). Teora potica del siglo de oro, Murcia, Universidad de Murcia.

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era compensada, porm, por uma potica implcita que deflua do paradigma lrico por
excelncia Petrarca e da obra dos grandes petrarquistas dos sculos XV e XVI,
em particular Pietro Bembo. (30)
Sob o ponto de vista tcnico-formal, a lrica definida em conformidade com os
caracteres atribudos, desde Plato a Diomedes, ao modo da narrativa pura,
tambm designado, como vimos, por modo exegemtico ou, simplesmente, modo
narrativo: Modo exegemtico es quando el poeta habla de su persona propria,
sin introduzir a nadie. [...] El lyrico casi siempre habla en el modo
exegemtico, pues haze su imitacin hablando l proprio, como se ve en las obras
de Horacio y del Petrarca, poetas lyricos. [...] La poesa se divide en tres especies
principales: pica, scnica y lyrica. [...] el lyrico casi siempre habla de su
persona propria [...]. (31) Sob o ponto de vista semntico, ou, em termos
aristotlicos, relativamente ao objecto da mimese, a poesia lrica Imitacin de qualquier
cosa que se proponga, pero principalmente de alabanas de Dios y de los santos y
de banquetes y plazeres, reduzidas a un concepto lyrico florido. (32) Mantendo
embora a referncia mimese como fundamento da poesia, esta definio da
poesia lrica distancia-se j da ortodoxia das doutrinas de Aristteles, pois que
admite a possibilidade de certa classe de textos literrios no imitar uma aco a
fbula, na acepo aristotlica do termo, consiste na imitao da aco , mas sim um
conceito. Iniciava-se assim o caminho que havia de conduzir, na esttica romntica,

(30) Sobre o condicionalismo literrio e cultural da constituio de uma teoria da lrica no sculo
XVI, veja-se Giulio Ferroni, La teoria della lirica: difficolt e tendenze, em G. Ferroni e A.
Quondam, La locuzione artificiosa. Teoria ed esperienza della lirica a Napoli nelleta del manierismo, Roma,
Bulzoni, 1973, pp. 11-32.
(31) Cf. Francisco Cascales, op. cit., pp. 36 e 40. Investigadores como Claudio Guilln (Literature as
system, pp. 390 ss.) e Grard Genette (Introduction a larchitexte, pp. 34-35) atribuem a Cascales o
mrito de ter sido quem, pela primeira vez, formulou plenamente e defendeu a tripartio dos
gneros literrios - o gnero narrativo (ou pico), o gnero dramtico e o gnero lrico Como
Garcia Berrio demonstrou, porm, nos dois primeiros dos seus estudos citados na nota anterior, a
originalidade de Cascales, neste domnio, muito escassa ou mesmo nula, visto que se limitou
a repetir, ou at a plagiar. fontes italianas.
(32) Cf. Francisco Cascales, op. cit., p. 231.

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a uma caracterizao nova e mais profunda da lirica, tornada possvel pela ruptura
ento consumada com uma concepo mimtica da arte. No mbito da revoluo
romntica, todavia, a classificao tripartida dos gneros literrios permaneceu como
um esquema terico de validade confirmada.

4.5. A teoria dos gneros literrios desde o Renascimento ao neoclassicismo

Na prtica e na teoria literrias do Renascimento tardio, sobretudo aps a


difuso da Potica de Aristteles e a sua combinao, ou fuso, corn a Epstola
aos Pises de Horcio, a doutrina dos gneros literrios alcanou um
desenvolvimento, uma sistematicidade e uma mincia que a transformaram, at ao
advento do romantismo, num dos factores mais relevantes da metalinguagern do
sistema literrio.
No mbito do que poderemos designar por classicismo renascentista, o gnero
literrio passou a ser concebido como uma entidade substantiva, autnoma e
normativa. Cada um dos trs gneros literrios fundamentais o pico, o dramtico
e o lrico se subdividia noutros gneros menores e todos estes gneros, maiores
e menores, se distinguiam uns dos outros com rigor e com nitidez, obedecendo
cada um deles a um conjunto de regras especficas. Estas regras incidiam tanto sobre
aspectos formais e estilsticos como sobre aspectos temticos, constituindo a obedincia de
uma obra s regras do gnero a que pertencia um preponderante factor positivo na
avaliao do seu merecimento esttico. As regras eram extradas quer dos teoriza-dores e
preceptistas literrios mais autorizados sobretudo Aristteles e Horcio , quer das
grandes obras da antiguidade greco-latina, elevadas pelo humanismo renascentista a
modelos ideais das modernas literaturas europeias.
A potica do classicismo francs e do neoclassicismo europeu, em geral,
acolheu substancialmente a noo de gnero literrio elaborada pelo
aristotelismo e pelo horacianismo do Renascimento. O gnero foi concebido como
uma essncia inaltervel ou, pelo menos, como uma entidade invariante, governada
por regras bem definidas, vigorosamente articuladas entre si e imutveis. Dentre as
regras de mbito geral, sobressaa a regra da

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unidade de tom, que preceituava a necessidade de manter rigorosamente distintos os


diversos gneros: cada um possua os seus temas prprios, o seu estilo, a sua forma e os
seus objectivos peculiares, devendo o escritor esforar-se por respeitar estes
elementos configuradores de cada gnero em toda a sua pureza. Os gneros hbridos,
resultantes da miscegenao de gneros diferentes, foram rigorosamente proscritos. Em
Frana, o triunfo da potica do classicismo foi acompanhado por um notrio declnio da
tragicomdia. (33)
Ao definir o gnero literrio como uma entidade invariante, o classicismo concebia-o
segundo uma perspectiva a-histrica ou meta-histrica, indissocivel do princpio
doutrinrio de que a essncia de cada gnero tinha sido realizada de modo paradigm-
tico e inultrapassvel nas literaturas grega e latina. O gnero literrio assim
entendido como um universo temtico-formal rigidamente fechado, insusceptvel de
ulteriores desenvolvimentos ou mutaes. E, com efeito, a potica clssica ser
particularmente afectada, nos seus fundamentos e na sua coerncia global, pelo
aparecimento de novos gneros literrios, desconhecidos dos gregos e dos latinos e
refractrios s normas formuladas por teorizadores e preceptistas, bem como pelas
novas caractersticas algumas vezes assurhidas por gneros tradicionais. Quando se tende
para a afirmao da historicidade dos gneros literrios, tende-se tambm logicamente
para a negao do seu carcter esttico e imutvel e para a negao dos modelos e das
regras considerados como valores absolutos.
Outro aspecto importante da doutrina clssica dos gneros literrios consiste na
hierarquizao estabelecida entre os diversos gneros, distinguindo-se os gneros maiores
dos gneros menores. Esta hierarquizao no se fundamenta exclusiva, ou mesmo
predominantemente, em motivos hedonsticos, como parece admitir Warren, (34)
isto e, no prazer maior ou menor suscitado no receptor pelos textos integrveis nos
vrios gneros. Tal hierarquia correlaciona-se antes com a hierarquia que se acredita

(33) Cf. Jacques Scherer, La dramaturgic classique en France, Paris, Nizet, 1959, p. 459. Sobre a problemtica
da tragicomdia, cf. Marvin T. Herrick, Tragicomedy, Urbana, Publications of the University of Illinois,
1955.
(34) Cf. Ren Wellek e Austin Warren, Teoria da literatura, Lisboa, Publicaes Europa-
Amrica, 1962, p. 292 (o captulo XVII e da autoria de Warren).

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existir entre os vrios contedos e estados do esprito humano: a tragdia, que imita
a inquietude e a dor do homem ante o destino, e a epopeia, imitao eloquente
da aco herica e grandiosa, so logicamente valoradas como gneros maiores,
como formas poticas superiores fbula ou farsa, por exemplo, classificadas
como gneros menores, visto que imitam aces, interesses e estados de esprito de
ordem menos elevada. Esta hierarquia dos gneros relaciona-se tambm com a
diferenciao do estatuto social das respectivas personagens ou dos ambientes
caractersticos de cada gnero: enquanto a tragdia e a epopeia apresentam como
personagens principais reis, grandes senhores, altos dignitrios e hericos capites, a
comdia escolhe em geral as suas personagens na classe mdia ou burguesa e a farsa
procura as suas entre o povo.
A doutrina dos gneros literrios advogada pela potica do classicismo renascentista
e do classicismo francs no se imps de modo unnime e, tanto no sculo XVI como
no sculo XVII, multiplicaram-se as polmicas em torno dos problemas da existncia
e da natureza dos gneros literrios. (35) Tais polmicas foram provocadas em geral
por autores que hoje so considerados maneiristas, pr-barrocos e barrocos e
envolveram no s o problema dos gneros stricto sensu, mas tambm o problema
das regras, uma vez que estes dois problemas estticos so indissociveis.
Enquanto a potica do classicismo concebia o gnero como uma entidade
inaltervel, rigorosamente delimitada e caracterizada, regida por modelos e preceitos dc
acentuado teor impositivo, excluindo ou marginalizando como acannicos todos os
gneros refractrios a tal estatuto boa parte dos gneros literrios cultivados e
largamente difundidos no Renascimento foi abrangida por esta desqualificao, sendo
remetida para a periferia do sistema literrio pela metalinguagem dominante neste mesmo
sistema (36), a potica do maneirismo e, sobre-

(33) Sobre estas polmicas, vide: Benedetto Croce, Estetica, Bari, Laterza, 1946, pp.
494 ss.; Bernard Wemberg, op. cit., passim.
(34) Cf. Rosalie L. Colic, The resources of kind. Genre-theory in the Renaissance,
Berkeley - Los Angeles - London, University of California Press, 1973, cap. III:
Inclusionism: Uncanonical forms, mixed kinds, and nova reperta. Como observa
Rosalie Colic, The phenomenon of Rabelais is a case in poi it: there was no doubt that
his lenghtening book was a masterpiece and
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tudo, a potica do barroco entendiam o gnero literrio como uma entidade


histrica, admitindo a possibilidade da criao de gneros novos e do
desenvolvimento indito de gneros j existentes, advogando a legitimidade e
o valor intrnseco dos gneros mistos ou hbridos, ao mesmo tempo que, em nome
da liberdade criadora, corroam ou atacavam abertamente o princpio classicista da
indispensabilidade e da fecundidade das regras.
Estas polmicas desenvolveram-se sobretudo em Itlia e em torno de algumas
obras que, pelo seu carcter inovador, se mostravam rebeldes aos preceitos e
s classificaes de Aristteles, Horcio e outros teorizadores. Iniciava-se assim o
tempestuoso e multiforme debate entre antigos e modernos: (37) os antigos consideravam as
obras literrias greco-latinas como modelos ideais e inultrapassveis e negavam a
possibilidade de criar novos gneros literrios ou de estabelecer novas regras para os
gneros tradicionais; os modernos, reconhecendo a existncia de uma evoluo
nos costumes, nas crenas religiosas, na organizao social, etc., defendiam a
legitimidade de novas formas literrias, diferentes das dos grego e latinos,
admitiam que os gneros cannicos, como o poema pico, pudessem assumir
caractersticas novas e chegaram mesmo a afirmar a superioridade das
literaturas modernas em relao s letras greco-latinas. Para os modernos, as regras
formuladas por Aristteles e por Horcio no representavam preceitos vlidos
intemporalmente, pois constituam um corpo de normas indissoluvelmente ligado a uma

that everyone read it. [...] but Garganta a et Pantagruel does not appear in
any discussion of poetry, or imaginative literature, in the period (p. 77).
(37) Rigorosamente, a chamada Querela dos antigos e modernos comeou
a desenvolver-se em Frana depois de 1690, tendo-se posteriormente alargado o seu mbito Inglaterra e a
outros pases. No entanto, este importantssimo debate vinha a preparar-se desde h muito tempo,
particularmente na cultura italiana do sculo XVI. Como demonstra Wemberg, o conflito entre antigos
modernos trava-se j a fundo nas ltimas dcadas do sculo XVI, ens Itlia, volta precisamente da
problemtica de gneros literrios como a tragicomdia, romance, a pastoral dramtica (cf. B.
Wemberg, op. cit., vol. II, pp. 662, 678, 698, 808-809 e passim). Sobre as razes e os
pressupostos filosficos, ideolgicos e histrico-sociais da Querela dos antigos e modernos e sobre
as multmodas manifestaes deste debate, principalmente na cultura espanhola, veja-se Jos
Antonio Maravall, Antiguos y modernos. La idea de progreso en el desarrollo inicial de una sociedad,
Madrid, Sociedad de Estudios y Publicaciones, 1967.

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determinada poca histrica e a uma concreta experincia literria. Nos


modernos, com efeito, era muito vigoroso o sentido da historicidade do homem
e dos seus valores, razo por que Malatesta, um crtico italiano do sculo XVI,
escreve que dizer que nada est bem feito, excepto o que fizeram os antigos,
equivale a impor qu e tornemo s a comer por gosto bolo tas e c a s ta n h a s,
c o mo fa z i a m o s n o s s o s p ri me i ro s a n te p a s sa dos. (38)
Entre as polmicas que, em Itlia, na segunda metade do sculo XVI, nessa
poca di liquidazione e fermentazione, nella quale il dissolversi del rinascimento
sintreccia con il primo costituirsi del barocco (39), opuseram antigos e modernos e
tiveram como foco a problemtica dos gneros literrios, avultam a acesa
contenda que se desenvolveu em torno do drama pastoral, gnero hbrido que
alcanou com a Atninta de Tasso e com o Pastor fido de Guarini as suas
manifestaes mais famosas, e o longo debate acerca da natureza e da estrutura
do poema pico, centrado em especial sobre Ariosto e Tasso. (40)
A literatura espanhola do sculo XVII, literatura profundamente barroca e
at, para alguns investigadores, a literatura barroca por excelncia (41),
constituiu um poderoso centro de resistncia, no contexto das literaturas europeias,
aos preceitos da potica classicista sobre as regras (42) e sobre os gneros lite-
rrios. O mpeto criador barroco, que no sofre constries de regras, mesmo as de
procedncia mais respeitvel, est bem

(38) Apud Bernard Wemberg, op. cit., vol. II, p. 1063.


(39) Cf. Giuseppe Petronio, Lattivit letteraria in Italia, Firenze, Palumbo, 1979, p. 318.
(40) Encontra-se uma minudente e documentada anlise destas polmicas na obra referida de
Bernard Wemberg. Sobre o drama pastoral, veja-se em particular Daniela Dalla Valle, Pastorale
barocca. Forme e contenuti dal Pastor Fido al dramnia pastorale francese, Ravenna, Longo Editore,
1973. Sobre a potica da epopeia renascentista, maneirista e barroca, veja-se a sntese ampla e
actualizada de Thomas M. Greene, The descent from heaven. A study in epic continuity, New Haven -
London, Yale University Press, 1963.
(41) E. g., cf. Helmut Hatzfeld, Estudios sobre el barroco, Madrid, Editorial Gredos, 1973, cap. XIII: La
misin europea de la Espaa barroca.
(42) Veja-se, no livro j citado de Antonio Garca Berrio, Formacin de la teora literaria moderna (2).
Teora potica del siglo de oro, o captulo intitulado La defensa barroca de la vena potica en Espaa
(pp. 373-422).

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expresso por Lope de Vega nestes versos do seu poema Arte nuevo de hacer comedias:
no hay que advertir que pase en el perodo de un sol, aunque es consejo de Aristteles, porque
ya le perdimos el respeto
cuando mezclamos la sentencia trgica a la humildad de la bajeza cmica. (43)

Esta mescla da sentencia trgica com la humildad de la bajeza cmica,


derrogando o princpio classicista da rigorosa distino dos gneros, originou a
tragicomdia, uma das mais importantes e a mais popular das manifestaes da
literatura barroca espanhola. (44)

4.6. Os gneros literrios na potica romntica

No sculo XVIII, sobretudo durante a sua primeira metade, a doutrina classicista


sobre os gneros literrios encontrou ainda muitos propugnadores, em particular com as
chamadas correntes neoclssicas ou arcdicas. Todavia, as profundas modificaes ocorridas
no domnio das ideias estticas durante o sculo XVIII sculo de crise e de
gestao de novos valores em todos os planos no podiam deixar de envolver a
problemtica dos gneros literrios. Certos princpios filosficos e ideolgicos que

(43) Transcrevemos da edio de Arte nuevo de hacer comedias publicada por Juan Manuel Rozas como
apndice da sua obra Significado y doctrina del Arte Nuevo de Lope de Vega, Madrid, Sociedad
General Espaola de Librera, 1976, p. 187.
(44) Tanto em teorizadores do sculo XVII como em investigadores contemporneos, verifica-se
uma certa fluidez terminolgica e conceptual entre comdia e tragicomdia. Sobre a potica da
comdia e da tragicomdia na literatura barroca espanhola, vide: Charles V. Aubrun, La comedia
espaola (1600-1680). Madrid, Taurus, 1968 [ttulo original: La comdie espagnole (1600-1680).
Paris, P. U. F., 1966]; F. Snchez Escribano e A. Porqueras Mayo, Preceptiva dramtica espaola del
Renacimiento y el Barroco, Madrid, Editorial Gredos, 1972; Juan Manuel Rozas, op. cit.; B. W.
Wardropper, La comedia espaola del siglo de oro, Barcelona - Caracas - Mxico, Editorial Ariel, 1978
(estudo publicado conjuntamente com a obra de Elder Olson, Teora de la comedia).

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avultam na cultura europeia setecentista a crena no progresso contnuo da


civilizao, da sociedade e das suas instituies, das cincias e das letras, o esprito
modernista e antitradicional da decorrente, a admisso do relativismo dos valores,
(45) etc. necessariamente haviam de afectar, na sua coerncia global, a teoria
clssica dos gneros. Com efeito, afirmar o progresso dos valores literrios e
defender o relativismo destes mesmos valores equivalia a negar o carcter
imutvel dos gneros, a admitir que as obras dos escritores gregos e latinos
no possuam o estatuto de realizaes paradigmticas e supremas dos diversos
gneros e, portanto, equivalia a concluir pela historicidade e pela variabilidade, no tempo e
no espao, dos gneros e das regras. Novas formas literrias, que se desenvolvem e
adquirem grande importncia ao longo do sculo XVIII, como romance, a autobiografia,
o drama burgus, etc., contribuem para corroborar empiricamente aquelas concluses.
Ainda no sculo XVIII, o movimento pr-romntico alemo, conhecido pelo nome
de Sturm und Drang, proclamou uma rebelio total contra a teoria clssica dos
gneros e das regras, pondo em evidncia a individualidade absoluta e a autonomia
radical de cada obra literria e sublinhando o absurdo de estabelecer parties no seio
de uma actividade criadora nica. A esttica do gnio, (46) ao conceber a criao potica
como irrupo irre-

(45) O relativismo dos valores estticos foi advogado, por exemplo, pelo Pe. Dubos, nas suas
Rflexions critiques sur la posie et la pemture (1719), onde expe a chamada teoria climtica do belo: a
beleza, segundo Dubos, no universal nem imutvel, apresentando-se, pelo contrrio, como um
elemento varivel, de acordo com os climas e com outros factores fsicos que modificam as
faculdades dos homens. Estas faculdades divergem entre um africano e um moscovita, ou entre um
florentino e um holands, de modo que impossvel aceitar a existncia de uma beleza absoluta,
vlida para todos os homens e para todas as regies.
(46) Diderot desempenhou um papel fundamental na formulao e na difuso da esttica do
gnio, sobretudo atravs do artigo Gnie com que contribuiu para a Enciclopdia Francesa. O gnio,
segundo Diderot, a fora da imaginao, o dinamismo da alma, o entusiasmo que inflama o
corao, a capacidade de vibrar com as sensaes de todos os seres e de tudo olhar com uma
espcie de esprito proftico. O gnio, puro dom da natureza e sbita fulgurao, distingue-se do
gosto, fruto da cultura, do estudo, de regras e de modelos. O gnio rebelde a regras, despedaa todas
as constries, e a prpria voz das emoes e das paixes, voa para o sublime e para o
pattico: Enfie la force at labondance, je ne sais quelle rudesse, lirrgularit.

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primvel da interioridade profunda do poeta, como actividade alheia e refractria a


modelos e a regras, forosamente havia de condenar a existncia dos gneros.
A teoria romntica dos gneros literrios multiforme e, no raro, revela-se
caracterizada por tenses e contradies que defluem das antinomias mais profundas da
filosofia idealista subjacente ao romantismo (sobretudo ao romantismo alemo).
Refira-se, por exemplo, a contradio entre sistema e histria, entre as exigncias
de uma definio e de uma classificao fundadas em elementos puramente
teorticos e as injunes resultantes da conscincia da historicidade da literatura e do
conhecimento histrico do fenmeno e dos factos literrios. (47) Poder-se- dizer,
porm, que aquela teoria multiforme apresenta, ou como princpio explcito ou como
pressuposto, um fundamento inaltervel: a rejeio da teoria clssica dos gneros,
em nome da historicidade do homem e da cultura, da liberdade e da espontaneidade
criadoras, da singularidade das grandes obras literrias, etc. Todavia, a atitude
radicalmente negativa do Sturm und Drang no foi em geral aceite pelos
romnticos, os quais, se afirmavam por um lado o carcter absoluto da arte, no
deixavam de reconhecer, por outro, a multiplicidade e a diversidade das obras
artsticas existentes. Friedrich Schlegel, defendendo embora a finidade profunda e a
indivisibilidade da poesia, sublinhava no seu Dilogo sobre a poesia (Gesprch ber die Poesie):
A fantasia do poeta no deve desintegrar-se em poesias caoticamente genricas, mas
cada uma das suas obras deve possuir um carcter prprio e totalmente definido, de
acordo com a forma e o gnero a que pertence. (48)

le sublime, le pathtique, voila dans les arts le caractre du gnie; il ne touche pas faiblement,
il ne plait pas sans tonner, il tonne encore par ses fautes (cf. Diderot, Oeuvres esthtiques, Paris,
Gamier, 1959, p. 12). Sobre a potica do gnio, veja-se a obra de M. H. Abrams, The mirror and
the lamp. Romantic theory and the critical tradition, New York, Oxford University Press, 1953 passim.
(47) Veja-se Peter Szondi, Poetica dei generi e filosofia della storia, Poetica dellidealismo tedesco,
Torino, Emaudi, 1974, sobretudo pp. 177-178. Nesta mesma obra de Szondi, vide pp. 114-120.
(48) Apud Ren Wellek, Historia de la crtica moderna (1750-1950). El romanticismo, Madrid, Ed.
Gredos, 1962, p. 3o. Cf. Peter Szondi, op. cit., pp. III SS.

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A classificao tricotmica dos gneros literrios, cuja origem e cuja difuso


remontavam h muitos sculos, como j ficou dito, adquiriu na potica romntica
nova fundamentao e novos significados, quer no plano da anlise e da taxinomia
sistmicas, quer no plano do conhecimento histrico. A aura que envolvia aquela
diviso tridica aura a que no foram estranhas, como tambm j anotmos, razes de
natureza numerolgica foi singularmente potenciada pela relevncia conferida
triplicidade nas categorias da filosofia kantiana e, sobretudo, na dialctica hegeliana,
segundo a qual o conhecimento discursivo da verdade e a descoberta do Ser se
operam progressivamente, num ritmo tridico, pela superao (Aufhebung), ou seja,
pela sntese de sucessivos conflitos, ou crises, entre uma tese e a contradio ou a
negao desta (anttese) (49).
Assim, a tripartio dos gneros literrios estabelecida por Plato na Repblica
foi retomada por Friedrich Schlegel, mas enquanto no filsofo grego ela se funda nos
caracteres tcnico--formais do acto enunciativo, no crtico romntico baseia-se na
correlao ontolgica com o factor subjectivo e com o factor objectivo manifestada
por cada um dos gneros: num fragmento datado de 1797, a lrica
caracterizada como uma forma subjectiva, o drama como uma forma objectiva e o
poema pico como uma forma subjectivo-objectiva, ao passo que noutro
fragmento, com a data de 1799, a lrica definida como poesia subjectiva, a
pica como poesia objectiva e o drama como poesia subjectivo-objectiva. (50)

(49) Cf. Pe ter Szondi, op. cit., pp. 77-79 e 88-89. C la udio Gu ill n observa que a histria da
potica revela um recurso frequente triade como princpio de sistematizao, embora o recurso
dade, com idntico propsito, no seja-nos frequente. Segundo Guilln, trata-se de dois tipos
de esquemas com fundamentos bem diferenciados: [...] dyads and triads; or to be more
explicit, natural dualisms (natural insofar as they are based on opposition models) and cultural
triads (based on construction or reconciliation models) (cf. Claudio Guilln, Literature as system, p.
388).
(50) Cf. Ren Wellek, Genre theory, the lyric, and Erlebnis,, Discriminations: Further concepts of
criticism, New Haven London, Yale University Press, 1970, pp. 241-242. Friedrich Schlegel
flutuou bastante na caracterizao d os g ne r os liter r ios: nu m te xto d atad o d e 180o, re tomou
o e squ ema classificativo que se encontra no citado fragmento de 1797. Sobre Friedrich Schlegel
e a problemtica dos gneros, veja-se o estudo fundamental de

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Adoptando um esquema conceptual e terminolgico explicitamente dialctico,


August Wilhelm Schlegel caracteriza a pica como a tese, a lrica como a anttese
e o drama como a sntese das manifestaes poticas do esprito humano: a pica
identifica-se com a objectividade pura, a lrica com a subjectividade extrema e o
drama com a interpenetrao da objectividade e da subjectividade. (51) Tanto ern
August Wilhelm como em Friedrich Schlegel, subjaz distribuio taxinmica dos
gneros uma ordenao diacrnica e lgica o gnero misto, ou simbitico, no
pode anteceder, quer no plano histrico, quer no plano lgico, os gneros puros,
ou simples, de que provm e uma gradao valorativa que, no caso de ser o
drama o gnero classificado como subjectivo-objectivo, coincide com a valorao
atribuda tragdia na Potica de Aristteles: o gnero misto, precisamente por ser
um gnero sinttico, incorpora as virtualidades dos gneros puros e transcende as limitaes
destes.
Schelling, que concebe, ao contrrio de August Wilhelm Schlegel, a lrica como
o gnero prirnignio, (52) tambm caracteriza e classifica os gneros literrios em
conformidade com o tradicional esquema tridico e com a nova perspectiva dialctica,
fundando-se na correlao e na tenso existentes em cada gnero entre o particular e o
universal, entre o finito e o infinito: a lirica, dominada pela subjectividade do
poeta, constitui o gnero mais particular, prevalecendo nela o finito; a pica,
gnero em que o poeta alcana a objectividade, subsume o finito no infinito, o
particular no universal; o drama concilia o particular e o universal, o finito e o
infinito.
A tripartio dos gneros literrios desempenha uma relevante funo na
esttica de Hegel a Hegel se deve a mais coerente, sistemtica e profunda reflexo
sobre os gneros em todo o perodo romntico e na potica de Goethe, mas,

Peter Szondi, La teoria dei generi poetici in Friedrich Schlegel, inserto no volume Poetica
dellidealismo tedesco.
(51) Cf. Ren Wellek, op. cit., pp. 242-243.
(52) A concepo da lrica como o gnero primitivo e fundamentaste de todos os outros alcanou larga
aceitao nas doutrinas esttico-literrias do sculo XIX e do sculo XX, emoora Hegel, com todo o peso da
sua influncia, tivesse defendido uma teoria diversa, considerando a pica como o gnero primeiro.

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como teremos mais adiante ensejo de expor e analisar muitas das suas ideias sobre
esta matria, examinaremos em seguida um dos aspectos mais originais da teoria
romntica dos gneros. Referimo-nos correlao dos gneros com as diversas dimenses
do tempo o passado, o presente e o futuro , o que conduz, como se torna
evidente, conservao e convalidao da diviso tridica procedente da esttica
platnica.
Embora os primeiros autores a admitirem a conexo dos gneros literrios cem
as dimenses do tempo tenham sido von Humboldt e Schelling, foi Jean Paul quem, na
segunda edio (1813) da sua obra Vorschule der stlietic, caracterizou explicitamente
a existncia de cada um dos gneros da trade tradicionalmente estabelecida
mediante a sua relao com o factor tempo: A Epopeia representa o acontecimento
que se desenvolve a partir do passado, o Drama a aco que se estende em
direco ao futuro, a Lrica a sensao que se encerra no presente. (53) De
Hegel a Emil Staiger e a Jakobson, tm-se multiplicado as propostas de relacionao
da pica, da lrica e da dramtica com as trs instncias temporais mencionadas nal-
guns casos, o esquema de relacionao apresenta-se defectivo, j que se reduz a um
esquema dual , verificando-se que, para alm de algumas divergncias, existe um
consenso bastante acentuado no sentido de associar o gnero pico ao tempo passado e o
gnero lrico ao tempo presente. (54)
Outro aspecto muito importante da teoria romntica dos gneros literrios diz
respeito apologia da sua miscegenao. Em declarada oposio aos preceitos
clssicos e neoclssicos sobre a distino dos gneros, invocando muitas vezes o
exemplo d o s g ran de s d ramatu rg o s e spa n hi s d o si gl o de oro e d e Shakespeare
a oposio Racine/Shakespeare converteu-se num dos factores mais
significativos da metalinguagem do sistema literrio durante o pr-romantismo e o
romantismo , os autores romnticos defenderam e justificaram doutrinariamente
e prati-

(53) Cf. Wolfgang Kayser, Anlise e interpretao da obra-literria, Coimbra, A. Amado, 1968, vol. II, p. 217.
(54) Grard Genette, na sua obra Introduction a larchitexte, pe bem em relevo estas convergncias
e divergncias atravs dos quadros que elaborou (pp. s 1-52).

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caram amide a mescla dos gneros literrios. O texto mais famoso sobre esta
matria, texto que representou um pendo de revolta contra a tirania clssica,
sem dvida o prefcio do Cromwell (1827) de Victor Hugo. Nessas pginas
agressivas e tumultuosas, Hugo condenou a regra da unidade de tom e a pureza dos
gneros em nome da prpria vida vida de que a arte, em seu entender, deveria
ser a expresso: a vida uma amlgama de belo e de feio, de riso e de dor, de
sublime e de grotesco, de modo que a obra artstica que isole e represente apenas
um destes aspectos, seja qual for a regra invocada, fragmenta necessariamente a totalidade
da vida e trai a realidade. Como ensina a metafsica crist, o homem corpo e
esprito, grandeza e misria, devendo a arte dar forma adequada a esta verdade
essencial. A comdia e a tragdia, como gneros rigorosamente distintos, revelam-se
incapazes de exprimir a diversidade e as antinomias da vida e do homem, motivo
por que Victor Hugo advogou uma forma teatral nova, o drama, apta a representar
as feies polimorfas da realidade: No drama, tudo se encadeia e se deduz como na
realidade. O corpo desempenha a o seu papel, tal como a alma, e os homens e os
acontecimentos, movidos por este duplo agente, passam ora burlescos, ora
terrveis, algumas vezes terrveis e burlescos ao mesmo tempo.... Em suma, o
drama participa dos caracteres da tragdia e da comdia, da ode e da epopeia,
pintando o homem nas grandezas e nas misrias da sua humanidade.
O hibridismo e a indiferenciao dos gneros literrios no se revelaram apenas no
drama romnticono qual se associaram a tragdia e a comdia, o lirismo e a farsa ,
mas estenderam-se a outras formas literrias, como o romance, que participou ora da
epopeia, ora da lrica, etc. Alexandre Herculano (1810-1877), quando pretendeu
classificar Eurico, o presbtero, tomou conscincia do carcter misto e heterogneo do seu
texto e escreveu numa nota final quela obra: Sou eu o primeiro que no sei
classificar este livro. No prefcio, j Herculano advertira: Por isso na minha
concepo complexa, cujos limites no sei de antemo assinalar, dei cabida
crnica-poema, lenda ou o quer que seja do presbtero godo.
A apologia romntica da simbiose dos gneros literrios est relacionada com
o princpio, difundido sobretudo na esttica do romantismo alemo, de que a
verdade e a beleza se consti-

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tuem, ou se revelam, mediante a sntese dos contrrios, defluindo portanto, na sua matriz
profunda, de uma concepo dialctica do real e, em particular, do real histrico.

4.7. A concepo naturalista e evolucionista dos gneros literrios

Na ltima dcada do sculo XIX, novamente foi defendida a substancialidade e a


normatividade dos gneros literrios, especialmente por Brunetire (1849-1906), crtico
e professor universitrio francs. (55) Influenciado pelo dogmatismo da doutrina
clssica, Brunetire concebeu os gneros como entidades substancialmente
existentes, como essncias literrias providas de um significado e de um dinamismo
autnomos, no como simples palavras ou como categorias arbitrariamente
estabelecidas, e, seduzido pelas teorias evolucionistas formuladas por Darwin no campo
da biologia, procurou descrever e explicar o gnero literrio como se fosse uma espcie
biolgica.
Assim, Brunetire apresentou o gnero literrio como um organismo que perfaz todo o
ciclo vital: nasce, desenvolve-se, envelhece, morre ou transforma-se. A tragdia
francesa, por exemplo, teria nascido com Jodelle, atingiria a maturidade com Corneille,
entraria em declnio com Voltaire e morreria antes de Victor Hugo. Tal como
algumas espcies biolgicas desaparecem, vencidas por outras mais forte e mais bem
apetrechadas para resistirem aos acidentes da concorrncia vital, assim alguns gneros
literrios morreriam, dominados por outros mais vigorosos. A tragdia clssica teria
sucumbido ante o drama romntico, exactamente como, no dolnnio biolgico, uma
espcie enfraquecida sucumbe perante uma espcie mais forte. Outros gneros, porm,
atravs de um mais ou menos longo processo evolutivo, transformar-se-iam em
gneros novos, tal como algumas espcies biolgicas, mediante certas mutaes, do

(55) Cf. Ferdinand Brunetire, Liolution des genres dans lhistoire de la littrature, Paris, Hachette, 189o.
Encontra-se tambm exposta uma concepo naturalista e evolucionista dos gneros literrios em
John Addington Symonds, On the application of evolutionary principles to art and literature,
Essays speculative and suggestive, London, 1890.

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origem a espcies diferentes: assim, segundo Brunetire, a eloquncia sagrada do sculo


XVII ter-se-ia transformado na poesia lrica do perodo romntico.
Estes princpios conduzem necessariamente subestimao radical da obra literria
em si, julgada e valorada sempre atravs da sua incluso dentro dos quadros de um
determinado gnero: o valor e a importncia histrico-literria da obra
apresentam-se como dependentes da aproximao ou do afastamento da obra
relativamente essncia de um gnero e como dependentes do lugar ocupado pela
obra na evoluo do mesmo gnero. Deste modo, a crtica de Brunetire e da sua
escola prope-se como objectivo primacial o estudo da orige,n, do desenvolvimento e da
dissoluo dos diferentes gneros literrios.
4.8. O conceito de gnero literrio na esttica de Croce

A doutrina de Brunetire traz a marca de uma poca dominada culturalmente pelo


positivismo e pelo naturalismo e seduzida, de modo especial, pelas teorias evolucionistas de
Spencer e Darwin. Ora, no limiar da ltima dcada do sculo XIX, desenvolveu-se ns
cultura europeia uma profunda reaco contra a cultura positivista dos anos precedentes,
tendo-se manifestado esta reaco quer na literatura correntes simbolistas e decadentistas
, quer na religio revigoramento do ideal religioso, combate ao nacionalismo agnstico
e ao jacobinismo , quer na filosofia renascimento do idealismo, crtica do positivismo
e do naturalismo determinista, aparecimento das filosofias da intuio, etc. Os pensadores
mais representativos e mais influentes nesta larga renovao da filosofia e da cultura
europeias foram indubitavelmente Bergson e Croce. (56)
O problema dos gneros literrios adquiriu nova acuidade precisamente na esttica de
Benedetto Croce, sendo bem visvel no pensamento do grande filsofo italiano o intuito
polmico de

(56) Bergson publicou em 1889 o Essai sur les donnes immdiates de la conscience; em 1896, Matire et
mmoire; em 1907, a sua obra capital, Lvolution cratrice. Croce iniciou o seu labor filosfico e
crtico em 1893, com La storia ridotta sotto il concetto generale dellarte; no ano seguinte, publicou
La critica letteraria; em 1902, deu luz o volume da Estetica, obra fundamental na formulao da
teoria esttica crociana e na renovao da esttica europeia.

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combater e invalidar as congeminaes dogmatistas e naturalistas de Brunetire. (57)


Croce identifica a poesia e a arte em geral com a forma da actividade teortica
que a intuio, conhecimento do individual, das coisas e dos fenmenos singulares,
produtora de imagens, em suma, modalidade de conhecimento oposta ao conhecimento
lgico. A intuio concomitantemente expresso, pois a intuio distingue-se da sensao,
do fluxo sensorial, enquanto forma, constituindo esta forma a expresso. Intuir
exprimir. A poesia, como toda a arte, revela-se portanto como intuio-expresso:
conhecimento e representao do individual, elaborao algica e, por conseguinte,
irrepetvel de determinados contedos. A obra potica, consequentemente, una e
indivisvel, porque cada expresso uma expresso nica. (58). Ora uma teoria
que conceba os gneros literrios como entidades substancialmente existentes, isto ,
existentes in re e no apenas in intellectu ou dicto, representa, segundo Croce, o clamoroso
absurdo de se introduzirem distines e divises reais no seio da unicidade da intuio-
expresso e de se atribuir um predicado particular a um sujeito universal (como quando
se fala, por exemplo, de poesia buclica).
Croce no nega a possibilidade e a legitimidade de se elaborarem conceitos
e generalidades a partir da diversidade das criaes poticas individuais, de
modo a atingirem-se, depois do conhecimento de uma srie de poemas, as noes de

(57) Em La poesia, escreveu Croce: Pervertitosi poi il concetto storico della filosofia idealistica nel
positivistico evoluzionismo, ci fu chi volle applicare alla poesia levoluzione delle specie del Darwin,
e, logicista comera, ide, e per quanto pot esegui, una storia letteraria in cui i generi
prolificavano e si moltiplicavano, senza bisogno dellaltro sesso, e lottavano tra di loro e si
sopraffacevano, e ce nerano di quelli che sparivano, e altri che vincevano nella lotta per
lesistenza. Tutto ci accadeva, per cos dire, sulla strada pubblica, tanto che, se unopera, composta
nel seicento come, per esempio, le lettere della Svign, le quali rimasero a lungo inedite, non
era stata in grado di partecipare alla grande lotta del suo tempo, era trascurata in quel modo di
storia o, come apunto le lettere della Svign, trasferita al secolo appresso, quando quelle lettere,
messe a stampa, iniziarono la loro superiore vita di genere e la loro lotta. Cotesta per generi
lultima delle false storie, che ci conveniva mentovare e qualificare (cf. Benedetto Croce, La
poesia, Bari, Laterza, 61963, pp. 186-187).
(58) Cf. Benedetto Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, Bari, Laterza, 1946, p. 23.

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idlio, madrigal, cano, etc. O erro comea quando do conceito se pretende deduzir a
expresso e reencontrar no facto substituto as leis do facto substitudo (59), ou seja,
quando se pretende erigir o conceito neste caso, o conceito de gnero em
entidade substancialmente existente e normativa, qual cada obra se deve conformar, sob
pena de grave imperfeio.
A aceitao de uma teoria substancialista dos gneros origina, no entender de Croce,
consequncias extremamente negativas no plano da crtica literria: perante uma obra
potica concreta, o crtico no procura saber se ela expressiva ou o que
exprime, mas busca apurar se est composta segundo as leis do poema pico, ou
da tragdia, etc. Assim, a poesia deixa de ser a protagonista da histria da poesia,
passando o seu lugar a ser ocupado pelos gneros; as personalidades poticas
dissolvem-se e os seus disiecta membra so repartidos por vrios gneros:
Dante, por exemplo, ser dividido pela pica, pela lrica, pela stira, pela
epistolografia, etc., fragmentando-se irremediavelmente a unidade e a totalidade da
obra dantesca. E nesta perspectiva crtica, sublinha Croce, no ser de estranhar que
os vultos de Dante, Ariosto, Tasso e outros grandes criadores apaream sobrepujados por
triviais e medocres autores, j que, em geral, os medocres se esforam penosamente
por obedecer aos preceitos de cada um dos gneros que cultivam. (60)
Como se depreende, o ataque crociano aos gneros representa, simultnea e
logicamente, um ataque aos preceitos rgidos e arbitrrios, segundo Croce com que
se pretende regular, atravs de uma apertada e pedantesca rede de imperativos e de
proibies, a actividade criadora do poeta: E se, per modo di dire, si potessero
rappresentare in un grafico, come per i processi febbrili dellorganismo o per gli
ondeggiamenti della terra, le preoccupazioni, gli scrupoli, i rimorsi, le angosce, le
disperazioni, i vani sforzi, gli ingiusti sacrifiz che le regole letterarie sono costate
ai poeti e agli scrittori, si resterebbe ancora una volta stupiti di come gli uomini si
lascino tormentare da altri uomini per nulla, e per di pi docilmente si prestino a
flagellarsi da s, facendosi heautontimoroumenoi o (come traduceva lAlfieri)

(59) Id., ibid., p. 41.


(60) Cf. La poesia, p. 185.

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aspreggia-s-stessi. (61) A normatividade da potica classicista, indissoluvelmente


ligada, como expusemos, a uma teoria dos gneros, foi considerada por Croce
como uma extrapolao absurda e inconsistente da praxis literria de uma
determinada poca histrica, visto que se funda na projeco em categorias
abstractas e universais de caracteres estilstico-formais, semnticos e pragmticos
enraizados, explicveis e justificados no mbito de uma concreta experincia histrica.
(62)
No entanto, se Croce rejeita o carcter substantivo dos gneros literrios,
admite, por outro lado, o seu carcter adjectivo, ou seja, no recusa o conceito de
gnero literrio como instrumento til na histria literria, cultural e social, visto
que, na prtica literria de certas pocas histricas, as regras formuladas para os
diversos gneros, embora esteticamente arbitrrias e inconsistentes, representavam
necessidades de outra natureza (63). Assim, por exemplo, o conceito de gnero literrio
pode ser til histria da cultura do Renascimento, porque a restaurao dos
gneros greco-latinos se destinava a pr fim elementaridade e rudeza
medievais; igualmente poder ser til, para o estudo das transformaes sociais
sobrevindas durante o sculo XVIII, o conceito de drama burgus, como
gnero oposto tragdia de corte. O conceito de gnero literrio pode constituir, por
conseguinte, um elemento instrumentalmente fecundo e cmodo na sistematizao da
histria literria, mas permanecer sempre um elemento extrnseco essncia da poesia e
problemtica do juzo esttico.

4.9. Reformulaes do conceito de gnero na teoria da literatura


contempornea

Sob a influncia de Croce, difundiu-se cm largos sectores da crtica e da


investigao literrias, durante a primeira metade do sculo XX, um forte descrdito em
relao ao conceito de

(61) Cf. Ibid., p. 183.


(62) Cf. G. N. Giordano Orsini, Lestetica e la critica di Benedetto Croce, Milano Napoli, Riccardo
Ricciardi, 1976, p. 130.
(63) Cf. La poesia, pp. 188-189.

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gnero. Esta influncia da esttica crociana foi reforada, ao longo do mesmo


perodo histrico, por correntes de crtica formalista de razes idealistas, j que tais
correntes, se concediam aos elementos tcnico-formais do texto uma minuciosa
ateno e uma relevncia que lhes era denegada por Croce, desconheciam, ou pelo
menos negligenciavam, os parmetros institucionais e sistmicos do fenmeno
literrio, preocupando-se sobretudo, e muitas vezes de modo exclusivo, com a anlise
imanente da singularidade artstica representada por cada obra literria.
Todavia, no mbito de outras orientaes da teoria e da crtica literrias
contemporneas, desde o formalismo russo hermenutica e semitica, tem-se
reconhecido e atribudo ao conceito de gnero uma funo relevante, verificando-se
mesmo que na obra de alguns autores e. g., Northrop Frye o conceito de gnero
ocupa um lugar fundamental. (64)
O formalismo russo, cuja fundamentao anti-idealista e cujo novo pathos de
positivismo cientfico foram realados por Ejchenbaum, (65) atribuiu logicamente ao
gnero, quer na praxis da literatura, quer na metalinguagem da teoria, da crtica e da
histria literrias, uma importncia de primeiro plano. Com efeito, um princpio
teortico essencial do formalismo russo consiste na afirmao de que a soledade
e a singularidade de cada obra literria no existem, porque todo o texto faz
parte do sistema da literatura, entra em correlao com este mediante o gnero [...].
(66) Como escreve . Tomasevskij num

(64) Sobre diversas teorias contemporneas acerca dos gneros literrios, veja-se Paul Hernadi,
Beyond genre. New directions in literary classification, Ithaca London, Cornell University Press, 1972.
(65) Veja-se, atrs, a nota (20) do captulo 2. Como sublinhmos nessa nota, nalguns formalistas
russos avultam influncias e pressupostos filosficos alheios e refractrios ao novo pathos de positivismo
cientfico a que se refere jchenbaum.
(66) Cf. Jurij N. Tynjanov, Formalismo e storia letteraria, Torino, Emaudi, 1973, p. 153. Vide tambm:
Jurij Tynjanov, Avanguardia e tradizione, Bari, Dedalo Libri, 1968, pp. 47 ss.; Jurij Tynjanov e
Roman Jakobson, Problems in the study of literature and language, in Ladislav Matejka e
Krystyna Pomorska (eds.), Readings in russian poetics: Formalist and structuralist views, Cambridge
(Mass.), The MIT Press, 1971, p. 80. Sobre o conceito de sistema literrio elaborado por Vinokur
-- um conceito muito prximo do conceito de sistema modelizante secundrio construdo pela
semitica sovitica contempornea , veja-se Edoardo Ferrario. Teorie della letteratura in Russia
19004934 Roma, Editori Riuniti, 1977, pp. 117.

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dos captulos da sua obra intitulada Teoria da literatura, o gnero define-se como um
conjunto sistmico de processos construtivos, quer a nvel temtico, quer a nvel tcnico-
formal, manifestando-se tais caracteres do gnero como os processos dominantes na criao
da obra literria. (67) Para Bachtin, o gnero representa o princpio de
determinao efectiva da obra literria, podendo ser definido como a forma
arquetpica da totalidade de um acto de fala, da totalidade de uma obra. Uma obra
existe na realidade s na forma de um gnero particular. O valor estrutural de
cada elemento de uma obra pode ser compreendido apenas em conexo com o
gnero. (68)
Rejeitando qualquer dogmatismo reducionista que originaria uma classificao rgida e
esttica, os formalistas russos conceberam o gnero literrio como uma entidade
evolutiva, cujas transformaes adquirem sentido no quadro geral do sistema literrio e na
correlao deste sistema com as mudanas operadas no sistema social, e por isso
advogaram uma classificao historicamente descritiva dos gneros. (69) Se o
crontopo, isto , a correlao do tempo e do espao histricos e reais, indissocivel
de todo o fenmeno literrio, em virtude das suas incidncias e do significado da sua
representao neste mesmo fenmeno, as conexes cronotpicas assumem particular
importncia na configurao dos gneros, podendo dizer-se que estes, com o seu
heteromorfismo, so determinados pelo crontopo. (70)
Esta concepo dinmica, histrica e sociolgica dos gneros literrios est
profundamente marcada, como o atesta sobretudo a Teoria da literatura de Tomasevskij,
por um modelo biologista: os gneros vivem e desenvolvem-se; podem modificar-se
lentamente, mas podem tambm sofrer bruscas e radicais mutaes;

(67) Cf. Boris Tomasevskij, Teoria della letteratura, Milano, Feltrinelli, 1978, p. 208.
(68) Apud I. R. Titunik, .Metodo formale e metodo sociologico (Bachtin, Medvedev, Volosinov) nella
teoria e nello studio della letteratura, in V. V. Ivanov et alii, Michail Bachtin. Semiotica, teoria della
letteratura e marxismo, Bari, Dedalo Libri, 1977, p. 173,
(69) Cf. Boris Tomasevskij, op. cit., p. 2I I; Jurij Tynjanov, Avanguardia e tradizione, pp. 25 ss. e 51;
Boris Ejchenbaum, II giovane Tolstdj. La teoria del metodo formale, Bari, De Donato, 1968, pp. 18o-181.
(70) Cf. Mikhail Bakhtine, Esthtique et thorie du roman, Paris, Gallimard, 1978. pp. 237-238.

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por vezes, desagregam-se, nascendo novos gneros da sua dissoluo e do seu


desaparecimento.
Os fenmenos da decomposio e da emergncia dos gneros esto correlacionados
com a dinmica do sistema literrio e com a dinmica do sistema social, no hesitando
mesmo Tomasevskij em comparar a luta poltico-social entre as classes elevadas,
dominantes, e as classes baixas com o confronto entre os gneros elevados e os
gneros inferiores. (71) Algumas vezes, os gneros hegemnicos entram numa
fase de obsolescncia, cultivados por epgonos docilmente obedientes s regras e aos
modelos estabelecidos; outras vezes, em perodos de profundas modificaes do
sistema literrio, podem verificar-se a extino dos gneros elevados, como aconteceu
com a epopeia no sculo XVIII e com a ode no sculo XIX, a canonizao dos chamados
gneros inferiores, que afluem da periferia ao ncleo do sistema, (72) a integrao no
sistema literrio de certas classes de textos que anteriormente no possuam um estatuto
literrio, originando-se assim aqueles gneros que Jakobson classifica como gneros
transicionais, (73) ou ainda a influncia de gneros considerados como inferiores em
gneros valorados como superiores (por exemplo, a influncia do romance
folhetinesco no chamado grande romance).
Na dialctica da homeostase e da mudana do sistema literrio, o gnero
desempenha uma funo bivalente: representa um factor importante da memria do
sistema, veiculando elementos temticos e formais da tradio, nem sempre consubstanciada
em obras exemplares e em complexos e influentes metatextos; constitui um factor
altamente sensvel s mutaes surgidas no meio do sistema e por isso mesmo avultam
particularmente na sua problemtica as linhas de fora do processo da evoluo literria.
(74).

(71) Cf. Boris Tomasevskij, l eoria della letteratura, pp. 209-210.


(72) O conceito de canonizao dos gneros literrios inferiores foi elaborado por Viktor
Sklovskij (cf. Teoria della prosa. Prima edizione integrale. Torino, Emaudi, 1976, pp. 272, 289 e 291) e
retomado por outros formalistas (e. g., cf. Jurij Tynjanov, Avanguardia e tradizione, p. 27).
(73) Sobre a relevncia intrnseca e o interesse para os investigadores dos gneros de transio cartas,
dirios ntimos, apontamentos de viagem, etc., veja-se Roman Jakobson, La dominante,
Questions de potique, Paris, Editions du Seuil, 1973, pp. 149-150.
(74) Cf. Mikhal Bakhtine, La potique de Dostoievshi, Paris, Editions du Scul, 1970, pp. 150-151. A este
respeito, afirma Ivanov que The introduction

-- 373 --

Com a herana terica e metodolgica do formalismo russo se relaciona


ainda a caracterizao dos gneros literrios proposta por Jakobson, baseada na
funo da linguagem que exerce o papel de subdominante em cada gnero (o
papel de funo dominante, de acordo com a concepo jakobsoniana da literariedade,
exercido pela funo potica): o gnero pico, centrado sobre a terceira pessoa, pe
em destaque a funo referencial; o gnero lrico, orientado para a primeira pessoa,
est vinculado estreitamente funo emotiva; o gnero dramtico, poesia da
segunda pessoa, apresenta como subdominante a funo conativa caracteriza-se como
suplicatrio ou exortativo conforme a primeira pessoa esteja nele subordinado
segunda ou a segunda primeira. (75)
Curiosa e paradoxalmente, as ideias e as sugestes dos formalistas russos sobre
o problerna dos gneros literrios no lograram desenvolver-se no mbito do Crculo
Lingustico de Praga, em cuja potica no se encontra qualquer manifestao de
interesse especial pela genologia. (76) A herana teortica do formalismo russo, neste
como noutros domnios, foi retomada e reelaborada no Ocidente, a partir da dcada de
sessenta, pelo estruturalismo e pela semitica literria, isto , por uma potica
especificamente atenta produo do texto literrio como objecto esttico e
comunicativo possibilitado e condicionado por uma langue, por um conjunto de
convenes, de normas formais e semnticas, dotadas de impositividade varivel, que
constituem o cdigo. Dentro desta orientao, mencionem-se os estudos de Tzvetan
Todorov, Claudio Guilln, Robert Scholes, Jonathan Culler, Maria Corti e Grard Genette.
(77)

of the concept of the memory of a genie as central for historical poetics was Baxtins major
achievment. It ena bled him to eliminate the opposition between historical and synchronic
poetics (cf. V. V. Ivanov, The significance of Baxtins ideas on sign, utterance and dialogue for modern
semiotics, Tel-Aviv University, 1976, p. 7).
(75) Cf. Roman Jakobson, Essais de linguistique gnrale, Paris, Editions de Minuit, 1963, p. 219.
(76) Nab deixa de ser signif i cativo que o captulo sobre os gneros literrios da Teoria da
literatura de Ren Wellek e Austin Warren seja da autoria de Warren e no de Wellek, antigo
membro da chamada Escola de Praga.
(77) Citamos destes autores os seguintes estudos: Tzvetan Todorov, Introduction la littrature
fantastique, Paris, Editions du Seuil, 1970 (cap. I:

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O conceito e a problemtica do gnero literrio desempenham uma importante


funo na teoria literria dos chamados crticos de Chicago ou neo-aristotlicos de
Chicago. (78) Contrapondo-se crtica biogrfico-psicologista do romantismo que, em
nome de qualidades universalmente desejadas, esqueceu ou menosprezou as diferenas
temticas e tcnico-formais existentes nas obras literrias (79) e contrapondo-se, em
particular,

Les genres littraires, pp. 7-27); id., Genres littraires, in Oswald Ducrot e Tzvetan Todorov,
Dictionnaire encyclopdique des sciences du langage, Paris, Editions du Seuil, 1972, pp. 193-201; id., Les
genres du discours, Paris, Editions du Seuil, 1978, pp. 44-60 (Lorigine des genres); Claudio Guilln,
Literature as system. Essays toward the theory of literary history, pp. 107-134 (On the uses of literary
genres) e pp. 135-158 (Genre and countergenre: The discovery of the picaresque); Robert
Scholes, Structuralism in literature. An introduction, New Haven London, Yale University Press,
1974, pp. 118-141; Jonathan Culler, Structuralist poetics. Structuralism, linguistics and the study of
literature, London, Routledge & Kegan Paul, 1975, passim; Maria Corti, I generi letterari in
prospettiva semiologica, in Strwnenti critici, 17 (1972), pp. 1-18; id., Principi della comunicazione letteraria,
Milano, Bompiani, 1976 (cap. V: Generi letterari e codificazioni, pp. 151-181); Grard Genette,
Introduction larchitexte, Paris, Editions du Seuil, 1979.
(78) Os chamados neo-aristotlicos de Chicago constituem urn grupo de teorizadores e crticos
literrios que, desde a dcada de trinta, estiveram ligados Universidade de Chicago. Dentre os
seus membros, salientamos: R. S. Crane, Richard McKeon, Elder Olson, Bernard Wemberg e
Wayne Booth. A sua esttica e a sua teoria literria encontram-se expostas e defendidas
sobretudo em duas obra s: R. S. Crane (ed.), Critics and criticism: Ancient and modern, Chicago,
The University of Chicago Press, 1952 [edio condensada, Chicago, Phoenix Books, 19601; R.
S. Crane, The languages of criticism and the structure of poetry, Toronto, University of Toronto Press,
1953. R. S. Crane sublinha que o magistrio de Aristteles nunca foi aceite e valorado pelos
crticos de Chicago como uma lio dogmtica, mas como uma orientao teortica susceptvel
de aplicaes fecundas a novos factos literrios (cf. The languages of criticism and the structure of
poetry, p. 160). Sobre os neo-aristotlicos de Chicago e o problema dos gneros literrios, veja-
se a anlise polmica de W. K. Wimsatt, The verbal icon. Studies in the meaning of poetry, London,
Methuen, 1970, pp. 41-65 (The Chicago critics: The fallacy of the neoclassic species).
(79) Observa a este respeito Wayne Booth: When critics are interested mainly in the author, and
in his works largely as they are signs of certain qualities in him, they are likely to look for the
same qualities in all works. Objectivity, subjectivity, sincerity, insincerity, inspiration, imagination
these can be looked for and praised or blamed wether an author is writing comedy, tragedy, epic,
satire, or lyric (cf. Wayne C. Booth, The rhetoric of fiction, Chicago London, The University of
Chicago Press, 1961, p. 36).

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ao new criticism norte-americano, que tendia fortemente para conceber a literatura


como linguagem intransitiva e como um domnio qualitativamente homogneo, os
crticos de Chicago, em conformidade com o magistrio de Aristteles, concebem a
poesia (entendida lato sensu) como mimese e procuram caracterizar as particulares
espcies de poesia que resultam dos diversos referentes e das vrias tcnicas que a
mimese potica comporta e utiliza: The art of dramatic imitation is not the same in
what it demands or excludes as the art of imitation in any of the many kinds of
narrative; the writing of a play in verse imposes very different requirements from the
writing of a play in prose; the things that must be done or avoided in imitating a
comic action are by no means identical with the things that the poet must do or
refrain from doing if his subject is serious; and the necessities and possibilities of a
lyric or a short story are of a widely different order from those of a full-length
drama or a novel. (80) Os gneros literrios, segundo os crticos de
Chicago, no constituem diferentes essncias estticas, mas termos descritivos
neutros de grande utilidade que definem e caracterizam ex post facto, por conseguinte
por via indutiva, as espcies identificveis na multiplicidade dos poemas
efectivamente existentes.
Uma das mais ambiciosas e originais snteses da problemtica teortica dos gneros
literrios foi elaborada por Northrop Frye, na sua obra Anatomy of criticism (1957).
Logo na Polemical introduction deste livro brilhante e, s vezes, paradoxal, Northrop
Frye enumera entre os problemas mais importantes da potica a delimitao e a
caracterizao das categorias primrias da literatura, sublinhando
enfaticamente: We discover that the critical theory of genres is stuck precisely
where Aristotle left it. (81) Como outros investigadores contemporneos, Frye admira
na Potica de Aristteles o modelo epistemolgico e metodolgico que a teoria da
literatura do nosso tempo, orientada por ideais de racionalidade cientfica, pode e
deve utilizar na anlise dos factos e dos problemas literrios surgidos posteriormente a
(80) Cf. R. S. Crane, The languages of criticism and the structure of poetry, p. 52.
(81) Cf. Northrop Frye, Anatomy of criticism, New York, Atheneum, 1966, p. 13 (a 1 edio desta obra
data de 1957).

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Aristteles: Thanks to the Greeks, we can distinguish tragedy from comedy in


drama, and so -we still tend to assume that each is the half of drama that is not
the other half. When we come to deal with such forms as the masque, opera,
movie, ballet, puppetplay, mystery-play, morality, commedia dellarte, and
Zauberspiel, we find ourselves in the position of the Renaissance doctors who
refused to treat syphilis because Galen said nothing about it. (82) Contrapondo-se, por
um lado, ao mito romntico do gnio irrepetivelmente original e dissentindo, por outra
parte, do relativismo atomizante de uma crtica subjectivista, Northrop Frye concebe
a literatura como uma complexa e coerente organizao de modos, de categorias e de
gneros. (83)
Em primeiro lugar, Frye estabelece uma teoria dos modos ficcionais, inspirando-se na
caracterizao aristotlica dos caracteres das fices poticas, os quais podem ser
melhores, iguais ou piores do que ns somos. Tal classificao dos modos ficcionais,
que no apresenta quaisquer implicaes moralsticas, ideada em funo da
capacidade de aco do heri das obras de fico e da sua relao com os outros
homens e com o meio. So cinco os modos ficcionais discriminados por Frye:
1. O modo mtico, que se caracteriza pela superioridade qualitativa do heri
relativamente aos outros homens e ao meio. O heri apresenta-se como um ser divino.

(82) Id., ibid., p. 13.


(83) Escreve Northrop Frye: The underestimating of convention appears to be a result of, may
even be a part of, the tendency, marked from Romantic times ont to think of the individual as
ideally prior to his society. The view opposed e to this, tha t the ne w ba by is c ond itione d by a
he reditary a nd environmental kinship to a society which already exists, has, whatever doctrines may
be inferred from it, the initial advantage of bemg closer to the facts it deals with. The literary
consequence of the second view is that the new poem, like the new baby, is born into an
already existing order of words, and is typical of the structure of poetry to which it is
attached. The new baby is his own society appearing once again as a unit of individuality, and
the new poem has a similar relation to its poetic society (cf. Anatomy of criticism, pp. 96-97).
Sobre este relevante aspecto da teoria literria de Frye, veja-se Frank Lentricchia, After the new
criticism, Chicago, The University of Chicago Press, 1980, pp. 8-16.

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2. O modo fantstico ou lendrio, (84) que se define pela superioridade em grau


do heri em relao aos outros homens e ao seu meio. O heri identifica-se com um
ser humano, mas as suas aces fabulosas desenrolam-se num mundo em que as leis
naturais como que esto parcialmente suspensas. Este modo manifesta-se nas lendas,
contos populares, mrchen, etc.
3. O modo mimtico superior, que ocorre quando o heri superior em grau aos
outros homens, mas no em relao ao seu meio natural. Este tipo de heri prprio do
poema pico e da tragdia.
4. O modo mimtico inferior, que se caracteriza pelo facto de o heri,
apresentando uma humanidade comum, no ser superior em relao aos outros
homens e ao seu meio. este o heri da maior parte das comdias e das fices realistas.
5. O modo irnico, caracterizado pelo estatuto de inferioridade do heri, tanto em
inteligncia como em poder, em relao aos outros homens.
Por outro lado, Northrop Frye estabelece a existncia de quatro categorias narrativas
mais amplas do que os gneros literrios geralmente admitidos e logicamente anteriores a
eles. Estas categorias, que Frye denomina mythoi, fundam-se na oposio e na interaco
do ideal com o actual, do mundo da inocncia com o mundo da experincia: o
romance o mythos do mundo da inocncia e do desejo; a ironia ou a stira
enrazam-se no mundo defectivo do real e da experincia; a tragdia representa

(84) Frye considera este segundo modo como tipicamente representado pelo heri do romance,
vocbulo ingls de difcil traduo na lingua portuguesa. Ao adoptarmos a designao modo
fantstico, aceitamos um conceito de fantstico mais amplo do que aquele proposto por T.
Todorov na sua obra Introduction la littrature fantastique (Paris, Editions du Seuil, 197o): entendemos
por fantstico aquela ordem d real marcada pelo extraordinrio, quer porque se manifestam
poderes secretos e faculdades surpreendentes dos entes, quer porque se encontram suspensas ou
abolidas as leis da natureza (cf. Edelweis Serra, Tipologa del cuento literrio, Madrid, Cupsa
Editorial, 1978, p. 106). Alis, o prprio Frye observa que, na literatura europeia medieval,
Romance divides into two main forms: a secular form dealing with chivalr y and kinight-
errantry, and a religious form devoted to legends of saints. Both lean heavily on miraculous
violations of natur . al law for their interest as stories) (cf. op. cit., p. 34).

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o movimento da inocncia, atravs da hamartia ou falta, at catstrofe; a comdia


caracteriza-se pelo movimento ascensional do mundo da experincia, atravs de
complicaes ameaadoras, at a happy ending and a general assumption of post-
dated in-iocence in which everyone lives happily ever after. (85) A tragdia e
a comdia, o romance e a ironia opem-se, mas a comdia mescla-se, num
extremo, com a ironia e a stira, e, noutro extremo, com o romance, ao
passo que a tragdia transcorre do romance elevado at ironia mais amarga.
Estas relaes podem ser representadas atravs do seguinte diagrama: (86)
COM DIA
ROMANCE MUNDO DESEJVEL DA INOCNCIA

TRAG DIA
MUNDO FRUSTRADO DA EXPERINCIA
IRONIA, STIRA

Finalmente, Northrop Frye constri uma teoria dos gneros, partindo do princpio Lie
que as distines genricas em literatura tm como fundamento o radical de
apresentao: as palavras podem ser representadas, como se em aco, perante o
espectador; podem ser recitadas ante um ouvinte; podem ser cantadas ou entoadas;
podem, enfim, ser escritas para um leitor. Assim, a teoria dos gneros literrios
apresenta uma base retrica, in the

(85) Cf. Anatomy of criticism, p. 162.


(86) Extramos este diagrama de Paul Hernadi, Beyond genre. New directions in literary classification, Ithaca
London, Cornell University Press, 1972, p. 134.

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sense that the genre is determined by the conditions established between the poet and his
public. (87)
O epos constitui aquele gnero literrio em que o autor ou um recitador narram
oralmente, dizem os textos, perante um auditrio postado sua frente. Este gnero
no abrange apenas textos em verso, mas tambm histrias e discursos em prosa:
Epos thus takes in all literature, in verse or prose, which makes some attempt to
preserve the convention of recitation and a listening audience. (88)
O gnero lrico caracteriza-se pelo ocultamento, pela separao do auditrio em relao
ao poeta. O poeta lrico pretende em geral falar consigo mesmo ou com um particular
interlocutor: a musa, um deus, um amigo, um , amante, um objecto da natureza,
etc. The radical of presentation in the lyric, escreve Frye, is the hypothetical
form of what in religion is called the I-Thou relationship. The poet, so to speak,
turns his back on his listeners, though he may speak for them, and though they
may repeat sorne of his words after him. (89)
O gnero dramtico caracteriza-se pelo ocultamento, pela separao do autor em
relao ao seu auditrio, cabendo aos caracteres internos da histria representada
dirigirem-se directamente a esse mesmo auditrio.
Ao gnero literrio cujo radical de apresentao a palavra impressa ou escrita, tal
como acontece nos romances e nos ensaios, concede Frye a designao de fico,
embora reconhecendo que se trata de uma escolha arbitrria. (90) Na fico, ao
contrrio do que acontece no epos, tende a dominar a prosa, porque o ritmo
contnuo desta adequa-se melhor forma continua do livro. O processo
histrico da evoluo literria revela que a fico se sobrepe crescentemente ao epos,
passando a

(87) Cf. Anatomy of criticism, p. 247. Em contradio, pelo menos terminolgica, com esta afirmao, l-se no
Segundo ensaio desta obra de Frye: Similarly, nothing is more striking in rhetorical criticism than the
absence of any consideration of genre: the rhetorical critic analyzes what is in front of him without much
regard to wetlier it is a play, a lyric, or a novel. He may in fact even assert that there are no genres in literature
(88) Ibid., p. 248.
(89) Ibid., pp. 249-250.
(90) Ibid., p. 248.

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mimesis of direct address a ser substituda por uma impessoal mimesis of asserting
writing, cuja manifestao extrema se encontra, j fora do mbito da literatura, na
prosa didctica.
A teoria dos modos e dos gneros literrios de Northrop Frye, cuja
complexidade e cuja originalidade so redutivamente desfiguradas pelas snteses e pelos
esquemas atrs formulados, fecundamente renovadora sobretudo no domnio da
caracterizao dos modos arquetpicos da literatura, dos mythoi, estabelecendo ou
sugerindo interessantes conexes de ordem semntica, simblica e mtica, entre o fenmeno
literrio, considerado na sua diversidade e nas suas especificaes, e o real cosmolgico
e o real antropolgico. Quanto sua teoria dos gneros literrios, exposta no
Quarto ensaio de Anatomy of criticism ensaio intitulado Rhetorical criticism:
Theory of genres , Frye retoma e reelabora fundamentalmente critrios distintivos e
classificativos que procedem de Plato, de Aristteles e de Diomedes, pois o seu
conceito de radical de apresentao fundamenta-se sobretudo no tipo de relao
enunciativa que o autor textual mantm com o seu texto e, mediante este, com
os seus receptores. Todavia, Northrop Frye introduz entre aqueles critrios um
factor anmalo a fixao e a transmisso dos textos pela escrita e pela imprensa
, visto que tal factor no coadunvel com a lgica da teoria da enunciao
subjacente ao conceito de radical de apresentao do epos, do drama e do
lirismo, embora a transio de uma literatura oral para uma literatura escrita origine
modificaes mltiplas na problemtica da enunciao. Frye constri a sua teoria
dos modos e dos gneros literrios guiado pelo fascnio e pela nostalgia da
literatura oral, (91) mas no podia ignorar a relevncia da literatura escrita na galxia
de Gutenberg e da a heterogeneidade de critrios que delimitam e definem o
gnero que denomina fico. O texto escrito ou impresso, por si s, no determina
um tipo especfico de enunciao literria e por isso. mesmo a caracterizao proposta
por Frye para aquele gnero e a distino que estabelece entre ele e o epos se
apresentam como inconsistentes e desajustadas a muitos factos literrios (em numerosos
romances,

(91) Cf. Geoffrey H. Hartman, Ghostlier demarcations: The sweet science of Northrop Frye,
Beyond formalism, New Haven London, Yale University Press, 1970, pp. 40-41.

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