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Qu es una auditora ambiental?

Es un procedimiento ordenado que tiene por objetivos bsicos el examen y


evaluacin, peridica u ocasional de los aspectos legales, tcnicos y
administrativos relacionados a las actividades ambientales de una empresa,
como un instrumento de anlisis de su desempeo ambiental y de las acciones
relativas a esos aspectos.
Las auditoras ambientales son aquellas en las que se evala la eficacia del
sistema de gestin ambiental de la organizacin. Normalmente, se auditan
sistemas de gestin ambiental conformes a la norma UNE-EN-ISO 14001:2004.
Si bien dentro de la familia de las normas ISO 14000, la ISO 14001:2004
establece como requisito la ejecucin de auditoras del sistema de gestin
ambiental, es la Norma UNE-EN ISO 19011:2002 la que define la metodologa
de aplicacin, su desarrollo y las especificaciones necesarias para llevarla a
cabo.
Para alcanzar los objetivos indicados, es conveniente establecer con claridad el
alcance de las auditoras a realizar y su periodicidad, considerando la
importancia ambiental de las actividades efectuadas.
Se refiere a la cuantificacin de las operaciones industriales determinando si
los efectos de contaminacin que produce dicha empresa, estn dentro del
marco legal de la proteccin ambiental. Los estudios de pruebas de impacto
ambiental suelen llevarse a cabo para poder determinar si un nuevo desarrollo
o una obra de expansin van a cumplir con los reglamentos impuestos durante
el proceso de construccin del proyecto. Es importante que sepamos que
generalmente la auditora ambiental son proyectos hechos a una gran escala
que incluyen el plan general inicial de dicho proyecto, junto con el
reconocimiento de la zona, el muestreo y la recoleccin de datos, el anlisis de
las diferentes muestras, las simulaciones matemticas, la determinacin de los
controles adecuados y las medidas de litigacin correspondientes.
Tipos de auditoras ambientales
Existen diferentes tipos de auditora ambiental, dependiendo de las
condiciones que la enmarcan, los objetivos especficos que la motivan y el nivel
de desarrollo de la empresa. An cuando todas ellas comparten el objetivo
comn de entregar informacin documentada y validada sobre diferentes
aspectos de la situacin ambiental de una empresa, se pueden identificar
objetivos y contenidos particulares en cada auditora.
Auditora Ambiental Externa: La realiza un equipo de auditores orgnicamente
desvinculados de la empresa e independientes de sta. Este tipo de auditora
permite una mayor objetividad de los resultados.
Auditora Ambiental Interna: En este caso, el equipo auditor forma parte de la
empresa auditada. Permite establecer un sistema de control ambiental interno
a menor costo, pero sacrificando objetividad.
Auditora Preliminar o de Diagnstico: Identificacin preliminar de los
principales aspectos e impactos ambientales y las correspondientes medidas
de mejoramiento y mitigacin pertinentes. Es el primer paso para establecer
un plan de mejoramiento ambiental y un sistema de gestin ambiental.
Auditora de Cumplimiento Legal: Verifica si la empresa cumple con la
legislacin ambiental vigente y acuerdos formales que limiten la magnitud de
las descargas al ambiente. Es el tipo ms frecuente de auditora ambiental.
Auditora de un Sistema de Gestin Ambiental: Evala el sistema de gestin
ambiental existente en una empresa. Incluye la verificacin del cumplimiento
de los procedimientos de gestin ambiental, su relevancia y efectividad.
Auditora de Riesgos Ambientales: Identifica los riesgos potenciales en los
procesos y procedimientos de la empresa. Los accidentes causan grandes
impactos ambientales, prdidas econmicas, y daos a las instalaciones y a las
personas, por lo que su prevencin es muy rentable para toda empresa.
Auditoras de Residuos: Identifica y cuantifica las diferentes lneas residuales,
evala las prcticas y procedimientos para su manejo y control, y estima los
costos asociados a stos. Busca opciones para reducir la generacin de
residuos en su fuente misma, prevenir su generacin y llevar a cabo una mejor
gestin de stos.
Auditora de Procesos: Verifica los niveles de eficiencia con que operan los
procesos de inters. Implica cuantificar los flujos de materia y energa, as
como la eficiencia y estabilidad operacional. Cubre aspectos comunes a una
auditora ambiental clsica.
Auditora Energtica: Evala la eficiencia de utilizacin de los recursos
energticos de la empresa, compara con la eficiencia terica e identifica
potenciales mejoras en dichos sistemas. Implica controlar los procedimientos
empleados para identificar y cuantificar el uso de los recursos energticos.
La evolucin en el tiempo de un programa de auditora ambiental muestra
crecientes niveles de sofisticacin, tanto en los procedimientos metodolgicos
como en los niveles de informacin que se manejan.
-Segn su alcance:
Auditora Ambiental Integrada: tiene como objeto toda la instalacin,
considerando todos los sectores y aspectos variables de esta.
Auditora Ambiental Sectorial: se interesa por algn sector o aspecto concreto
de la instalacin.
-Segn el entorno medioambiental auditado:
Auditora Ambiental Exterior: se estudian los impactos ambientales que las
actividades de la organizacin provocan al entorno de la instalacin.
Auditora Ambiental Interior: se estudia el medio ambiente laboral.
Auditora Ambiental Mixta: se hace un diagnstico medioambiental completo.
-Segn su periodicidad:
Auditora Ambiental Permanente: si la gestin y los procesos de la actividad
estn siendo evaluados de forma contina en el tiempo. Suelen ser muy
sectoriales.

Auditora Ambiental Cclica/Peridica: revisiones peridicas de la situacin


medioambiental de las actividades de la organizacin o del sistema de gestin
ambiental de la empresa.
Auditora Ambiental Discontinua: efectuadas de manera intermitente.
Auditora Ambiental nica: se realiza una sola vez con un objetivo muy preciso.
-Segn sus objetivos:
Auditora Ambiental de Conformidad: con un objetivo puntal que es comprobar
que la organizacin cumple con la normativa medioambiental vigente (es el
punto de partida de toda ecoauditora)
Auditora Ambiental de siniestros o accidentes: Se inicia como consecuencia
de una circunstancia especfica, un siniestro, catstrofe o accidente, con el
propsito de:
- Hallar las causas.
- Determinar responsabilidades, penales o civiles.
- Buscar soluciones que permitan evitar su repeticin en el futuro,
independientemente del proceso judicial, penal o civil que, paralelamente,
sigan las autoridades correspondientes.
. Se emplea la auditora como instrumento de defensa.
Auditora Ambiental de riesgos: Tienen por objetivo perseguir, conocer y limitar
todos los riesgos medioambientales.

Puede traducirse en una atenuacin de los posibles riesgos jurdicos y


econmicos que pudieran amenazar a la empresa.
Carcter ms dinmico que el de las anteriores, debido a que se
convierte en una herramienta de evaluacin de los riesgos
potenciales y de decisin del tipo de gestin o estrategia para
prevenir dichos riesgos.
Auditora Ambiental de producto: Diagnstico de un aspecto de la actividad
industrial o comercial en relacin con el medio ambiente.
. Algunos de estos aspectos seran:
- Anlisis de los riesgos que conlleva para el medio el uso de una
determinada materia o residuo.
- Efectos del lanzamiento de un nuevo producto o de la realizacin de una
determinada actividad.
- Impacto causado, en el medio ambiente, por la produccin o
comercializacin de un producto especfico.
Segn Mattsson and Olsson (p. 178) existen tres tipos de auditoras:
1. Auditoras de responsabilidad

2. Auditoras de gestin

3. Auditoras funcionales (a veces llamadas auditoras de actividad o


temticas)
Las auditoras de responsabilidad evalan el cumplimiento de las
obligaciones legales. Las auditoras de gestin verifican que una Estrategia de
Gestin Medioambiental cumple sus objetivos. Una auditora de actividad
puede investigar un rea especfica como el uso de agua o de energa.
Funciones de una auditoria ambiental
1. Evaluar la eficacia de sistemas de gestin ambiental ya implantados.
2. Evaluar riesgos de materiales y prcticas sujetas o no a
reglamentaciones.
3. Verificar el cumplimiento de normas y patrones ambientales.
4. Verificar el cumplimiento de objetivos de poltica empresarial.
5. Identificar las fallas de funcionamiento y evaluar la eficiencia del proceso
productivo.
6. Verificar la capacidad de la empresa para intervenir en caso de
accidente ambiental.
7. Minimizar el riesgo de acciones judiciales con el objetivo de la reparacin
de daos ambientales.

Etapas de una auditoria ambiental


Existen varios tipos de auditoras ambientales. La diferencia entre unas y
otras reside en los objetivos que se persigan, la naturaleza de las empresas, los
sectores en los que operen, los niveles de riesgo, el tipo de producto
comercializado y hasta los planes de gestin de riesgos adoptados de
antemano.
As, por ejemplo, es habitual distinguir entre auditoras de siniestros o
accidentes, de situacin administrativa, de responsabilidad, de riesgos
medioambientales, de impacto de los productos fabricados y de gestin
integral, entre otras.
Sin embargo, estas diferencias no impiden que se pueda hablar de un estndar
a la hora de ejecutar una auditora medioambiental. En ese sentido, las tres
etapas bsicas que se distinguen en un proceso de este tipo, son:

1. Diagnstico previo:
En esta etapa, que corresponde a la antesala de la auditora en s misma, se
establecen los plazos, los recursos y se definen los objetivos. Sobre
esto ltimo, el equipo auditor debe definir las prioridades del proceso y los
mtodos que se van a implementar para la obtencin de los resultados. Tanto
si el equipo auditor es interno o externo, todas las reas de la empresa
deben cooperar con l y suministrar la informacin necesaria para el avance
del proceso. Otros elementos de esta etapa son:
Seleccin de un equipo auditor cualificado para adelantar las tareas.

Asignacin de tareas y responsabilidades.

Planteamiento de hiptesis sobre la situacin actual de la empresa.

Diseo de cuestionarios (cuando haya lugar a ello).

2. Ejecucin:
La ejecucin tiene como principal objetivo la bsqueda y recopilacin de
la informacin que permita saber el nivel de compromiso de las empresas en
materia medioambiental. El equipo auditor realiza visitas presenciales y
toma muestras y analiza la situacin en temas jurdicos, legales y
operacionales. La ejecucin de divide en:
Identificacin de actividades: con base en el diagnstico inicial, el
equipo auditor define las actividades que formarn parte del proceso
como tal. Este criterio responde a las prioridades de cada organizacin.
Auditora: las actividades planteadas en la identificacin se llevan a
cabo y el equipo auditor recoge las pruebas y las analiza. Parte del xito
de este momento radica en la sistematizacin de los datos.

3. Resultados y conclusiones:
Finalmente, el equipo auditor analiza la informacin y redacta un informe que
recoja las observaciones, recomendaciones, estimaciones y conclusiones
correspondientes. El informe, adems, debe contener una propuesta de mejora
que incluya prcticas a corto, mediano y largo plazo para la organizacin.

Productos que se obtienen de una auditoria


Objetivos
Estudiar los documentos del sistema para determinar si se ajustan a las
normas de referencia correspondientes.

.Establecer el nivel de cumplimiento de los procedimientos que forman


parte del sistema de gestin ambiental.
.Verificar que todos los departamentos y niveles de la organizacin siguen
los procedimientos e instrucciones tcnicas establecidas.
.Determinar el grado de conformidad del sistema de gestin del auditado, o
parte de l, con los criterios de la auditora.
.Evaluar la capacidad del sistema de gestin para:
-Asegurar el cumplimiento de los requisitos legales, reglamentarios y
contractuales.
-Lograr los objetivos especificados en l.
.Proponer:
-Acciones correctivas y de mejora necesarias para alcanzar el
cumplimiento de los procedimientos y objetivos.
-Modificaciones en los procedimientos, cuando se demuestre que no son
adecuados para el desarrollo de la empresa.
.Prevenir la repeticin de problemas.
.Identificar las reas de mejora potencial del sistema de gestin ambiental.