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Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente

Repositorio Institucional del ITESO rei.iteso.mx

Publicaciones ITESO PI - Ciencias de la Comunicacin

2005-10

Comunicacin : campo y objeto de estudio.


Perspectivas reflexivas latinoamericanas

Fuentes-Navarro, Ral; Martn-Barbero, Jess; Capparelli, Srgio;


Lenarduzzi, Vctor; Sodr, Muniz; Rdiger, Francisco; Vassallo-DeLopes,
Mara I.; Stumpf, Ida R.; Martino, Luiz C.; Gil, Gastn J.; Maldonado-
GmezDelaTorre, Alberto E.; Canelas-Rubim, Antonio A.; Mata, Mara C.;
Pineda-DeAlczar, Migdalia

Vassallo-de-Lopes, M. I., & Fuentes-Navarro, R. (Coords.). (2005). Comunicacin : campo y objeto


de estudio. Perspectivas reflexivas latinoamericanas. Tlaquepaque, Jalisco: ITESO.

Enlace directo al documento: http://hdl.handle.net/11117/120

Este documento obtenido del Repositorio Institucional del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de
Occidente se pone a disposicin general bajo los trminos y condiciones de la siguiente licencia:
http://quijote.biblio.iteso.mx/licencias/CC-BY-NC-ND-2.5-MX.pdf

(El documento empieza en la siguiente pgina)


Primera edicin: 2001.
Primera reimpresin: 2005.

L a presentacin y disposicin de Comunicacin: campo y objeto de estudio.


Perspectivas reflexivas latinoamericanas (primera reimpresin) son propiedad
de los editores. Aparte de los usos legales relacionados con la investigacin, el
estudio privado, la crtica o la resea, esta publicacin no puede ser reproduci-
da, ni en todo ni en parte, en espaol o cualquier otro idioma, ni registrada en
o transmitida por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna
forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magnti-
co, electroptico, por fotocopia, o cualquier otro, inventado o por inventar, sin
el permiso expreso, previo y por escrito de los editores.

D.R. O 2005, Instituto Tecnolgico y de Estudios


Superiores de Occidente (ITESO),
Perifrico Sur Manuel Gmez Morn 8585,
Tlaquepaque, Jalisco, Mxico, C P . 45090.
publicaciones@iteso. mx
D.R. O 2005, Universidad Autnoma de Aguascalientes,
Av. Universidad 940,
Aguascalientes, Aguascalientes, Mxico, C P . 20100.
D.R. 2005, Universidad de Colima,
Av. Universidad 333,
Colima, Colima, Mxico, C P . 28040.
D.R. 2005, Universidad de Guadalajara
Centro Universitario de Ciencias Sociales
y Humanidades, Editorial CUCSH,
Guanajuato 1045, C o l . L a Normal,
Guadalajara, Jalisco, Mxico, C P . 44260.
ceditorial@csh.udg.mx

ISBN 968-5087-42-3

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mxico
NDICE

Introduccin
Maria Immacolata Vassallo de Lopes y Ral Fuentes Navarro 7

Deconstruccin de la crtica:
Nuevos itinerarios de la investigacin
Jess Martn-Barbero 15

Reflexiones sobre el estatuto disciplinario del campo


de la comunicacin
Maria Immacolata Vassallo de Lopes 43

El campo acadmico de la comunicacin, revisitado


Srgio Capparelli e Ida Regina C. Stumpf 59

Elementos para una epistemologa de la comunicacin


Luiz C. Martino 75

f
Epistemologa y estudios de comunicacin
En busca de la constitucin de un campo
Gastn Julin Gil 91

Reflexiones sobre la investigacin terica


de la comunicacin en Amrica Latina
Alberto Efendy Maldonado Gmez de la Torre 105

La prohibicin de la imaginacin
Recepcin y usos de la escuela de Frankfurt en los estudios
latinoamericanos de la comunicacin
Vctor Lenarduzzi 127

Eticidad y campo comunicacional sobre la construccin del objeto


Muniz Sodr 149

Notas para una antropologa dialctica


Alicia Entel 161

La contemporaneidad como edad-med/a


Antonio Albino Canelas Rubim 169

Interrogaciones sobre el pblico


Mara Cristina Mata 183

Ciberespacio y metafsica de la subjetividad:


Nietzsche y los orgenes de la teora del sujeto fractal
Francisco Rdiger 201

Los procesos de la comunicacin a la luz de los medios interactivos


Revisiones conceptuales y de tipologas
Migdalia Pineda de Alczar 215

Exploraciones tericometodolgicas para la investigacin


sociocultural de los usos de la Internet
Ral Fuentes Navarro 229
INTRODUCCIN

Maria Immacolata
Vassallo de Lopes y
Ral Fuentes Navarro

Hace ms de 25 aos, en septiembre de 1974, Luis Ramiro Beltrn present en


Leipzig su clebre recuento " L a investigacin de la comunicacin en Amrica Lati-
na indagacin con anteojeras?", que felizmente ha sido republicado por el p r o p i o
autor (Beltrn, 2 0 0 0 ) . En este texto clsico, que puede considerarse la autntica
fundacin de la reflexin de nuestro campo sobre s mismo, con base sobre todo
en la documentacin compilada por el Centro Internacional de Estudios Superiores
en Comunicacin para Amrica Latina (CIESPAL), Beltrn enumeraba las principales
reas de concentracin temtica, subrayaba las tendencias en cuanto a los tpicos
investigados y a los resultados obtenidos en los 15 aos anteriores y constataba:

[...] es obvio que la investigacin de la comunicacin en Amrica Latina ha


seguido las orientaciones conceptuales y metodolgicas establecidas p o r los
investigadores en Europa y Estados Unidos. El efecto de esto, en esencia, ha
significado que algunos estudios han enfatizado la comprensin conceptual por
encima de la produccin de evidencias empricas, mientras que otros estudios
han hecho exactamente lo opuesto (Beltrn, 1974: 23).

La influencia predominante y ms duradera era la que Beltrn llamaba "orientacin


europea clsica" (caracterizada como histrica, intuitiva, filosfica, especulativa y

INTRODUCCIN 7
escolstica), presente sobre t o d o en los estudios de historia del periodismo y legisla-
cin de la comunicacin. En segundo lugar quedaba la influencia de la "orientacin
norteamericana" (positivista, empirista, sistemtica y funcionalista), en especial en
los trabajos de difusin de innovaciones agrcolas, estructura y funciones de los
medios y comunicacin educativa, es decir, televisin, radio y audiovisuales grupales.
Por ltimo, la influencia de la "orientacin europea m o d e r n a " (semitica, estruc-
turalista) era la ms reciente y menos fuerte, concentrada en los anlisis de conteni-
do. Se detectaban "influencias m i x t a s " en las reas de anlisis de contenido y efectos
de la programacin televisiva, y en estudios del flujo de noticias y las influencias
extrarregionales sobre los sistemas de medios. En cuanto a los enfoques metodol-
gicos, Beltrn observaba que "si los estudios existentes se clasificaran en descriptivos,
explicativos y predictivos, probablemente la mayora quedara dentro de la primera
categora, algunos en la segunda y los menos en la tercera" (Beltrn, 1974: 24-25).
Aunque las "reas temticas" han variado de manera sustancial, no puede decirse
que en su estructura fundamental el campo haya cambiado demasiado, sobre todo
en sus alcances terico-metodolgicos.
Pero la investigacin de la comunicacin como prctica social se explica tam-
bin en otras dimensiones. Aquel documento de Beltrn terminaba, significativamente,
con comentarios sobre la "mitologa de una ciencia exenta de valores" y sobre
el "riesgo del dogmatismo". La oposicin, maniquea en muchos sentidos, entre el
rigor de la ciencia y el compromiso poltico con la transformacin social, referida
de manera directa a la polmica entablada poco tiempo antes entre los grupos de
investigadores encabezados por Eliseo Vern en Argentina y A r m a n d M a t t e l a r t en
C h i l e , i da lugar a una pregunta crucial, con la que Beltrn remata su recuento:

Podr esto significar que la investigacin latinoamericana de la comunicacin


e s t a r algn da en riesgo de s u s t i t u i r el f u n c i o n a l i s m o i d e o l g i c a m e n t e
conservador y metodolgicamente riguroso p o r u n radicalismo no riguroso?
Sea tan amable el paciente lector de responder a esa pregunta. Y ojal esa respuesta
nos d lcidas claves sobre si la investigacin latinoamericana de la comunicacin
dejar de ser la bsqueda con anteojeras que a veces parece haber sido [...]
independientemente del color de las anteojeras (Beltrn, 1974: 40).

Ms de u n cuarto de siglo ha transcurrido desde entonces y ante una evidente m u l -


tiplicacin de los colores, modelos, tamaos y orgenes de las "anteojeras" en uso,

1. Una reconstruccin sucinta de esa polmica se puede encontrar en Fuentes Navarro, 1992.

8 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


es pertinente subrayar que el conocimiento cientfico es siempre el resultado de
mltiples factores, de orden cientfico, institucional y social, los que constituyen las
condiciones concretas de produccin de una ciencia. Pero, cmo se ha traducido en
el campo de la comunicacin la preocupacin por esos diversos contextos de produc-
cin de su discurso cientfico? A nuestra manera de ver, en u n enorme inters por el
contexto social o macrosocial de la produccin cientfica, u n escaso inters p o r
el contexto institucional y u n creciente inters por el contexto discursivo.
La globalizacin, en sus ms variados aspectos, se volvi el tema hegemnico en
los estudios y reflexiones actuales en el campo de la comunicacin. Sin dejar de
apuntar los maleficios simplificadores acarreados por la redicin del viejo debate
sobre la c u l t u r a de masas, que M o r a g a s ( 1 9 9 7 ) i d e n t i f i c a a h o r a entre "neo-
apocalpticos" y " n e o - i n t e g r a d o s " frente al actual m o d e l o de sociedad, diversos
estudios serios abordan cuestiones cruciales acerca de la nueva fase de desarrollo del
capitalismo neoliberal; las traducen en la imperiosa necesidad de comprender la
globalizacin en su densidad y ambigedad, y p r o p o n e n tematizarla a travs de
pistas conceptuales, como la " c u l t u r a - m u n d o " (Martn-Barbero, 1998), la " c o m u -
n i c a c i n - m u n d o " ( M a t t e l a r t , 1993), la "sociedad de la comunicacin" (Vattimo,
1992) o el "paradigma de la globalizacin" (Ianni, 1994). Lo que estas pistas hacen
es sealar la centralidad de la comunicacin para el p r o p i o m o d o de organizacin
de la sociedad contempornea, en la que la comunicacin pasa a operar al nivel de
las lgicas internas del funcionamiento del sistema social. L o que hay de nuevo en
esto es que el campo de la comunicacin se vuelve muy complejo, haciendo explci-
to el error epistemolgico de continuar tratando a la comunicacin como un objeto
de estudio en una perspectiva meramente instrumental, sea a travs de la crtica
puramente ideolgica, sea a travs de la afirmacin funcionalista. As, el enorme
inters por el tema de la globalizacin ha generado aportes renovadores en los estu-
dios de comunicacin al realizar encuentros interdisciplinarios, proponer nuevas
categoras de anlisis y propiciar un trabajo conceptual ms complejo.
Pero si se considera la reflexin sobre el contexto institucional de la produccin
cientfica en el campo de la comunicacin, el escenario es pobre. Es fcil constatar
el reducido inters en cmo se institucionalizan los estudios de comunicacin en
nuestros pases. Pero tambin lo es verificar la ausencia de reflexin acerca de los
mecanismos y procesos institucionales d e n t r o de los proyectos de investigacin,
a comenzar por la reflexin sobre la propia eleccin de u n objeto de estudio que,
como bien se sabe, est condicionada por los no poco visibles mecanismos de fo-
mento a la "investigacin inducida". Aqu tambin se ubica la cuestin del prestigio
de determinados grupos de investigacin o de poder en ciertos circuitos intelectua-
les, principalmente vinculados con las asociaciones cientficas, la administracin

INTRODUCCIN 9
universitaria o los procesos de seleccin y de evaluacin de la produccin intelec-
tual. Creemos que estas cuestiones de la institucionalizacin cientfica y acadmica
de la investigacin de la comunicacin deberan ser objeto ms frecuente de papers
y de seminarios, que tuvieran como foco central la cuestin de la formacin del
investigador de la comunicacin, comenzando con el lugar de la investigacin en
nuestros programas de licenciatura y la identificacin de la investigacin dentro de
las polticas de posgrado (maestra y doctorado).
Por o t r o lado, sin embargo, el inters por el contexto discursivo de la ciencia y,
ms especficamente, de la historia del campo, ha crecido y se ha generalizado por
toda Amrica Latina. Una de las cuestiones centrales ha girado en t o r n o a la con-
dicin disciplinaria de la comunicacin, la que ha sido objeto especial de preocupa-
cin a partir de los noventa. La historia del campo de la comunicacin ha sido
marcada por la diversidad terica y por la historicidad de su objeto, marcas distinti-
vas del campo de las ciencias sociales y humanas, del cual f o r m a parte. C o m o se ha
sealado (Vassallo de Lopes, 1998), el origen de campos de estudio interdisciplinarios,
como el de la comunicacin, reside en movimientos de convergencia y de sobrepo-
sicin de contenidos y de metodologas, que se hacen notar de f o r m a creciente en el
desarrollo histrico reciente de esas ciencias. Los principales desafos epistemol-
gicos, tericos y metodolgicos parecen provenir de la confluencia del paradigma
histrico de la globalizacin (Ianni, 1994), del paradigma epistemolgico de la com-
plejidad ( M o r i n , 1994) y de u n nuevo paradigma institucional (Wallerstein et al,
1996). La conciencia de este ltimo es resultado de una reflexin multidisciplinaria,
coordinada por Immanuel Wallerstein, sobre la restructuracin de las ciencias socia-
les. Ah se concluye que las delimitaciones de las disciplinas sociales sern ms el
resultado de movimientos de institucionalizacin de esas ciencias que el de impera-
tivos provenientes de sus objetos de estudio, o sea, de exigencias de naturaleza
propiamente epistemolgica. El problema es que esa disposicin disciplinaria llev
a u n saber especializado en disciplinas institucionalizadas cuando hoy cualquier
anlisis requiere necesariamente de varias disciplinas. Se pone en duda si todava
hay algn criterio que pueda usarse para sealar, con relativa claridad y consisten-
cia, las fronteras entre las disciplinas sociales.
Renato O r t i z propone la que, a nuestro juicio, es la postura crtica ms produc-
tiva y racional ante el m o v i m i e n t o de "repensar las ciencias sociales". Seala que es
necesario evitar dos actitudes: la conservadora, que "consiste en tomar a los clsicos
como fundadores de u n saber acabado, lo que nos conducira por necesidad a una
mineralizacin del pensamiento", y la opuesta, representada por el "creer que t o d o
ha cambiado, que los tiempos actuales, flexibles, demandaran una ciencia social
radicalmente distinta e incompatible con lo que hasta entonces se ha practicado"

10 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


( O r t i z , 1 9 9 9 : 2 0 ) . O r t i z rechaza la idea de que estemos ante u n a "revolucin
epistemolgica" pues, como Bourdieu, reconoce para las ciencias sociales nica-
mente " e l momento de la revolucin inaugural, acto fundador del p r o p i o campo de
conocimiento".

C u a l q u i e r balance que se realice sobre las ciencias sociales debe t o m a r en


consideracin la existencia de una tradicin intelectual que se incorpora en las
diversas instituciones acadmicas. E l pasado es el presente que se manifiesta en
el arsenal de conceptos con los que operamos, en los tipos de investigaciones
que realizamos, en la bibliografa que seleccionamos, en las tcnicas que
empleamos, etc. N o obstante, las transformaciones ocurridas han sido profundas.
Hacer un fetiche del saber tradicional equivaldra a confinarnos en una posicin
conformista y a dejar de percibir aspectos que exigen u n tratamiento nuevo y
diferenciado. El arte consiste en entender la tradicin como p u n t o de partida,
en la cual slo enraizamos nuestra i d e n t i d a d , sin que p o r e l l o quedemos
prisioneros de su rigidez. C o m p r e n d e r la tradicin es, pues, superarla; dar
continuidad a la constitucin de u n saber que no es esttico n i d e f i n i t i v o (Ortiz,
1999: 2 1 ) .

En suma, en la investigacin de la comunicacin hay diversas tradiciones t e r i c o -


metodolgicas, que al igual que en las ciencias sociales en escala ms amplia, han
sido puestas en revisin en los ltimos a o s . Y a ese movimiento se aade la incor-
2

poracin de tradiciones y perspectivas nuevas. Desde m uy distintas posiciones inte-


lectuales, ideolgicas y geogrficas, la multiplicacin de propuestas de reformulacin
terica y prctica de los estudios de la comunicacin manifiesta una insatisfaccin
generalizada con el estado actual del campo, y la urgencia de repensar sus funda-
mentos y de reorientar su ejercicio.
Sin embargo, la conclusin del debate en una confluencia de posiciones, sea en
el contexto macrosocial de referencia, en el institucional o en el discursivo, y con
mayor razn en el conjunto que f o r m a n todos ellos, se ubica en u n horizonte, si
acaso, muy lejano. Por eso cabe alentar la discusin reflexiva y el trabajo sistemtico

2. L a comunidad "internacional", es decir, casi exclusivamente la anglosajona, de investigadores


de la comunicacin, ha generado un debate interminable, muy bien ejemplificado en los nmeros
especiales del journal of Communication, el de 1983 dedicado al fermento en el campo, y el de
1993 al futuro del campo. Otras comunidades de investigadores, como la latinoamericana, han
hecho lo propio, un buen ejemplo de lo cual es el presente libro.

INTRODUCCIN 11
de r e c o n o c i m i e n t o de las condiciones desde las que se practica la investigacin
cientfica de la comunicacin (Vassallo de Lopes, 1999; Fuentes N a v a r r o , 1999).
La conviccin de que esta discusin reflexiva es una necesidad p r i o r i t a r i a en
Amrica Latina ha llevado a u n nmero creciente de investigadores de diversos
pases a reunirse de manera peridica para avanzar en conjunto. U n f o r o importante
para ello han sido los congresos convocados por la Asociacin Latinoamericana de
Investigadores de la Comunicacin (ALAIC): Sao Paulo, 1992; Guadalajara, 1994;
Caracas, 1996; Recife, 1998; Santiago de Chile, 2 0 0 0 , y muy especialmente a partir
del tercero de estos congresos, los grupos de trabajo especializados. Uno de estos
grupos de trabajo, coordinado por M a r i a Immacolata Vassallo de Lopes, tiene por
objeto las teoras y metodologas de la investigacin en comunicacin, y ms en
especfico la discusin de cuestiones como las siguientes:

Crtica del estado del conocimiento en el campo de la comunicacin.


Fundamentos tericos y metodolgicos de la interdisciplinariedad.
La fragmentacin y la integracin terica en comunicacin.
La actualizacin de las teoras de la comunicacin.
La construccin de los objetos de investigacin.
Las estrategias de combinacin metodolgica.
Fundamentacin emprica y teorizacin en la investigacin.
Relatos de experiencias metodolgicas.

U n o de los frutos del espacio reflexivo construido por los participantes en este grupo
de trabajo es este libro, en el que se rene una seleccin de los trabajos presentados
en el V Congreso de la A L A I C , celebrado en Santiago de C h i l e , en la sede de la
Facultad de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad Diego Portales, del 26 al
29 de abril de 2000. Por razones de espacio editorial, hemos seleccionado algunos
de los 33 trabajos presentados ah, los que a nuestro juicio se concentraban ms en
la reflexin sobre el campo y el objeto de estudio de la comunicacin. Otros traba-
jos, de gran inters, que enfatizaban propuestas de investigacin ms particulares,
fueron canalizados hacia otras publicaciones. Y se agreg u n t e x t o , el de Jess M a r -
tn-Barbero, que propone una perspectiva muy pertinente a la discusin.
N o hay, por supuesto, material suficiente para una sntesis en el plano epistemol-
gico, terico o metodolgico, n i es se el propsito de esta compilacin. Ms all de
los innegables rasgos comunes de la investigacin de la comunicacin realizada
en los pases latinoamericanos, que son objeto de anlisis y reflexin de casi todos
los textos incluidos, reconocemos como una caracterstica rica e indispensable la

12 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


diversidad de perspectivas y la mltiple apertura al debate acerca de los distintos
factores y niveles de constitucin del campo de la comunicacin en Amrica Latina,
paralelo al debate que se desarrolla en otras latitudes. Quiz sea el m o m e n t o de
impulsar que estos debates se integren, y que no slo se traduzcan al portugus y al
espaol los aportes que se escriben y discuten en ingls, francs o alemn sino que
tambin puedan considerarse en esas lenguas las perspectivas latinoamericanas. Pero
sin duda, esa colaboracin " i n t e r n a c i o n a l " tiene todava m u c h o p o r reforzar en
Amrica Latina. Este libro quiere, al menos, c o ntribuir a ella.

Referencias

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INTRODUCCIN 13
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14 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


DECONSTRUCCIN DE LA CRTICA:

Nuevos itinerarios de la investigacin

Jess Martn-Barbero*

Debemos realizar un acto de violencia: obligar a que el mundo tome en


consideracin cuestiones de las que ha sido inconsciente y rechazar o evitar
que esta inconsciencia del mundo haga de l algo distante e incomunicado
para nosotros. El intento de comunicar contravendr su propsito. En este
proceso de conversin forzada reproduciremos la esperanza de la comunica-
cin ms remota.
Zigmun Bauman

F i g u r a s de lo s o c i a l , categoras del pensar

En la nueva percepcin del espacio y el t i e m p o que configura el f i n de siglo se


despliega u n mapa de sntomas y desafos para las ciencias sociales; una agenda
nueva para la investigacin. Y especialmente en el rechazo de las ciencias sociales a
hacerse cargo de la cultura comunicacional hay algo ms que el dficit de legitimi-
dad acadmica que sta padece, c o m o " o b j e t o " reciente. Pareciera ms bien que
socilogos y antroplogos percibieran oscuramente el estallido de las fronteras que
entraa incluidas las de sus campos de e s t u d i o por la configuracin de objetos
mviles, nmadas, de contornos difusos, imposibles de encerrar en las mallas de un

* Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente, Mxico.

J E S S MARTN-BARBERO 15
saber positivo y rgidamente parcelado. Hacia all apunta el desafo: en las transfor-
maciones de la sensibilidad que emergen en la experiencia comunicacional hay un
fermento de cambios en el saber mismo, el reconocimiento de que por all pasan
cuestiones que atraviesan por entero el desordenamiento de la vida urbana, el des-
ajuste entre comportamientos y creencias, la confusin entre realidad y simulacro.
El desafo que enfrentan las ciencias sociales devela su verdadera envergadura
cuando la crisis de legitimidad de las instituciones del estado y de constitucin de la
ciudadana i d e n t i d a d de los partidos, desarticulacin entre demandas sociales y
procesos polticos formales, modos de participacin de los ciudadanos y discurso
mismo de la poltica se entrelaza con la crisis de autoridad del discurso cientfico
sobre lo social, tematizada por Foucault (1970; 1974), Geertz (1987; 1991) y De
Certeau (1974; 1984; 1987; 1990) develamiento de las estructuras de poder i m -
plicadas, h i s t o r i c i d a d de los saberes, crtica del o b j e t i v i s m o y las concepciones
acumulativas del c o n o c i m i e n t o evidenciando la crisis de representacin que afec-
ta al investigador social y al intelectual: desde dnde y en nombre de quin hablan
hoy esas voces, cuando el sujeto social, unificado en las figuras/categoras de pueblo
y de nacin estalla y deja al desnudo el carcter problemtico de lo colectivo? Se
t o r n a entonces indispensable u n m o v i m i e n t o de r e f l e x i v i d a d ( B o u r d i e u , 1995;
Giddens, 1993; Giddens, Beck y Lash, 1997) que permita hacer visibles las media-
ciones que aquel saber mantiene con el sujeto social. Mediaciones que pasan en
especial p o r las reconfiguraciones de lo pblico. Y lo que las ciencias sociales no
pueden ignorar entonces es que los nuevos modos de simbolizacin y ritualizacin
del lazo social se hallan cada da ms entrelazados con las redes comunicacionales y
los flujos informacionales. El estallido de las fronteras espaciales y temporales que
ellos i n t r o d u c e n en el campo cultural des-localiza los saberes y des-legitima sus
fronteras entre razn e imaginacin, saber e informacin, naturaleza y a r t i f i c i o ,
ciencia y arte, saber experto y experiencia profana. Esto modifica tanto el estatuto
epistemolgico como el institucional de las condiciones de saber y de las figuras de
razn: esas que constituyen las trazas del cambio de poca, en su conexin con las
nuevas formas de sentir y las nuevas figuras de la socialidad.i
Vattimo ha sido de los que ms explcitamente han asumido "la estrecha relacin
que se da entre las ciencias humanas y la sociedad de la comunicacin" (Vattimo,
1990: 95). Si esas ciencias han configurado su ideal cognoscitivo en el permanente
modificarse de la vida colectiva e individual, es ese m o d o del existir social el que se
plasma en las modernas formas de comunicacin. Sociologa, psicologa, antropolo-

1. Sobre esa conexin es significativo que el subttulo del libro de Lyotard, La condicin
postmodema, que introduce ese debate, sea Informe sobre el saber (Lyotard, 1984).

16 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


ga, han ido construyendo sus objetos y sus mtodos al hilo de una modernidad que
hace de la sociedad c i v i l u n m b i t o d i f e r e n c i a d o d e l estado, u n m b i t o de
intersubjetividades y de diversidad cultural, que en su conjunto configura una esfera
de instituciones polticas y formas simblicas cada da ms estrechamente v i n c u -
ladas con los procesos y tecnologas de la informa c i n y la c o m u n i c a c i n . De
o t r o lado ya Heidegger, al hablar de la tcnica (Heidegger, 1997), la haba ligado a
un m u n d o que se constituye en imgenes ms que en sistemas de valores, a la moder-
nidad como "poca de las imgenes del m u n d o " , que converge con "el m u n d o con-
vertido en fbula" del que hablaba Nietzsche en El crepsculo de los dioses. Pues lo
que en esta tardomodernidad llamamos m u n d o (Gargani, 1992: 9 y ss) es mucho
menos aquella " r e a l i d a d " del pensamiento e m p i r i c i s t a e n f r e n t a d a al "sujeto
autocentrado" en su conciencia del racionalismo que el tejido de discursos e im-
genes que producen entrecruzadamente las ciencias y los medios: "el sentido en que
se mueve la tecnologa no es tanto el d o m i n i o de la naturaleza por las mquinas
cuanto el especfico desarrollo de la informacin y la comunicacin del m u n d o
como imagen" (Vattimo, 1990: 95), desde una perspectiva muy distinta.
Es de esa crisis que hace parte la de los intelectuales. Histricamente ligados al
t e r r i t o r i o del espacio-nacin y a sus dinmicas, en lo que Gramsci definiera como
" l o nacional p o p u l a r " (Gramsci, 1977), los intelectuales se han realizado justamente
en hacer la ligazn entre m e m o r i a nacional y accin poltica, ligazn de la que
derivaban su funcin pedaggica, proftica, interpretativa.

Escribieron para el Pueblo o para la Nacin. Escribieron slo para sus iguales,
despreciando a todos los pblicos [...] Se s i n t i e r o n libres f r e n t e a todos los
poderes; c o r t e j a r o n t o d o s los poderes. Se e n t u s i a s m a r o n c o n las grandes
revoluciones y tambin fueron sus primeras vctimas. Son los intelectuales: una
categora cuya existencia misma hoy es u n problema (Sarlo, 1994: 29).

A l entrar en crisis el espacio de lo nacional, por la globalizacin econmica y tecno-


lgica que redefine la capacidad de decisin poltica de los estados nacionales, y en
la que se inserta la desterritorializacin cultural que moviliza el m u n d o informtico
y audiovisual, los intelectuales encuentran serias dificultades para reubicar su f u n -
cin. Pues desanclada del espacio nacional, la cultura pierde su lazo orgnico con el
t e r r i t o r i o y con la lengua, que es del tejido mismo de que est hecho el trabajo del
intelectual. Anderson nos ha descubierto cmo las dos formas de imaginacin que
florecen en el siglo X V I I I , la novela y el peridico, "proveyeron los medios tcnicos
necesarios para la 'representacin' de la clase de comunidad imaginada que es la
nacin" (Anderson, 1993: 47). Pero esa representacin hace rato que ha entrado en

J E S S MARTN-BARBERO 17
crisis. En una obra capital, que nada tiene que ver con la corriente posmoderna,
N o r a desentraa el sentido del desvanecimiento del sentimiento histrico en este f i n
de siglo, a la vez que se acrecienta la "pasin por la m e m o r i a " : " L a nacin de Renn
ha muerto y no volver. N o volver porque el relevo del m i t o nacional por la memo-
ria supone una mutacin profunda: un pasado que ha perdido la coherencia organizativa
de una historia se convierte por completo en u n espacio p a t r i m o n i a l " ( N o r a , 1992:
1009). Es decir, u n espacio ms museogrfico que histrico. Y una memoria nacio-
nal edificada sobre la reivindicacin patrimonial estalla, se divide, se multiplica. Es
la otra cara de la crisis de lo nacional, complementaria del nuevo entramado que
constituye lo global: cada regin, cada localidad, cada grupo reclama el derecho a su
memoria. "Poniendo en escena una representacin fragmentada de la unidad territo-
rial de lo nacional los lugares de memoria celebran paradjicamente el f i n de la
novela nacional" ( M o n g i n , 1994: 24). De o t r o lado, la hegemona de la imagen en
la c u l t u r a - m u n d o de hoy amenaza no al l i b r o sino a su estatuto de eje de la cultura,
desplazndolo del centro. Y ese desplazamiento problematiza el saber p r o p i o de los
intelectuales, replantea sus oficios proftico-pedaggicos, les exige u n esfuerzo de
reubicacin social y cultural que muchos no estn dispuestos a hacer.
Desde Amrica Latina, Brunner ha sabido insertar esa reconfiguracin de los
saberes en la propuesta de una nueva agenda para las ciencias sociales, la que reubica
"viejos" temas en las nuevas cartografas de una modernidad (Brunner, 1994) que
proyecta sus avatares econmicos y polticos sobre el campo de las transformacio-
nes culturales de la libertad y la felicidad, de la familia y las tradiciones, y de las
escenificaciones de la identidad. Desde ah redefine el estatuto de los intelectuales y
los cientficos sociales: superada la figura del intelectual resentido que pontifica
sobre c m o conducir los problemas pblicos pero que vive exasperado por la escasa
valoracin social, material y simblica de su a c t i v i d a d emerge hoy la figura del
mediador simblico, identificador de problemas, portador de innovaciones y cons-
tructor de consensos, cuya crtica no se basa en la orgullosa distancia de los riesgos
que conlleva toda intervencin en lo social sino que hace parte de la dinmica que
necesita una sociedad para no anquilosarse. El saber crtico est entonces llamado a
insertarse en el campo de conocimientos compartidos con los que toman decisiones:
"parece haber llegado el m o m e n t o en que el conocimiento deja de ser el d o m i n i o
exclusivo de los intelectuales y sus herederos investigadores y tecncratas para
convertirse en u n medio comn a travs del cual las sociedades se organizan, se
adaptan y cambian" (Brunner y Sunkel, 1993: 15).
Ms que a la posmoderna muerte de los grandes relatos, a lo que la nueva condi-
cin del saber social y de la tarea del intelectual remiten es al f i n de los relatos
heroicos q u e posibilitaba la autoconciencia i l u m i n i s t a del progreso material y

18 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


moral inevitables y su sustitucin por relatos irnicos (Rorty, 1 9 9 1 : 59 y ss), en
los que se conjugue la reflexividad epistemolgica con la imaginacin tica y ambas
con el espritu de juego que relativiza nuestras seguridades al inscribirlas en los
juegos del lenguaje. H e aqu u n testimonio de esa irona, de la que el m u n d o intelec-
tual anda muy necesitado:

Q u i e r o decirte por qu me gust mucho regalarte la televisin. Siempre me ha


fascinado el cine, el arte, la fotografa, las imgenes creadas por el ser humano.
V i televisin por primera vez en m i vida a los catorce aos, en u n viaje a Italia
con m i ta. Pero slo de adulta se convirti en parte de m i vida cotidiana. Y con
los aos se ha vuelto tan natural que se nos olvida c m o era vivir sin ella. Yo no
tena sino libros para explorar el m u n d o desde m i casa, u n m u n d o muy cerrado
y limitado si no hubiera sido p o r las dimensiones de la letra impresa. A h o r a ya
los l i b r o s n o c u m p l e n el m i s m o papel que antes, n i son t a n centrales, t a n
irremplazables. Son ms fluidos y menos sagrados. Tal vez ahora la televisin
cumple muchas de las funciones que cumpli para m la literatura. Se dice que
es u n simulacro, algo que parece ser, u n artificio. S, es una representacin, una
f o r m a de a p r o x i m a r n o s a la realidad, sin que podamos saber bien cul es la
realidad. Pero me parece que entenderla es entender nuestra poca. Y me gusta
pensar que muchos otros la ven tambin, y que nos conecta aun sin saberlo con
otras personas quin sabe donde, que comparten lo mismo (Ordez, 1995).

Del mapa entre dos s i g l o s

La perspectiva de f o n d o que puede acercarnos al nuevo mapa que presentan los


procesos de comunicacin en este cambio de siglo es la que nos descubre la presen-
cia de nuevos actores en una valorizacin cada da ms explcita del entramado
cultural de la poltica, la redefinicin de lo poltico como campo de construccin de
ciudadanas y reconocimiento de los sujetos sociales (Evers, 1985; Ibez, 1994;
Svampa, 2000). Frente a una sociedad organizada en formas cada da ms 'abstrac-
tas' m s alejadas de la experiencia y una poltica profesionalizada y separada de
las preocupaciones y los miedos cotidianos de la gente, las asociaciones de vecinos
y pobladores barriales, de mujeres, de comunidades de base, de comits p r o dere-
chos humanos o defensa del medio ambiente, desbordan los modelos tradicionales
de entender y de hacer poltica, en una lucha p o r articular las reivindicaciones
materiales con la afirmacin de la p r o p i a identidad sociocultural y la construccin
de "embriones de una vida social menos estigmatizada" (Pires do Rio, 1984: 118).
Son movimientos que dan rostro y f o r m a a la resistencia cotidiana que desde los

J E S S MARTN-BARBERO 19
barrios de las grandes ciudades, desde las culturas regionales o desde el desarraigo
social y cultural de las muchedumbres urbanas libra la gente por reapropiarse de
la sociedad, no en trminos de poder sino de una vida humanamente digna y signi-
ficativa. Sintetizando los objetivos bsicos comunes en los nuevos movimientos so-
ciales urbanos, Castells coloca, j u n t o a la recuperacin del valor de uso de la ciudad,
la descentralizacin y la autogestin, " l a bsqueda de la i d e n t i d a d c u l t u r a l , del
m a n t e n i m i e n t o o creacin de culturas locales autnomas tnicamente basadas o
histricamente originadas. En otras palabras la defensa de la comunicacin entre las
gentes, el significado social definido de manera autnoma y la interaccin social"
(Castells, 1986: 430). Y para que no quede ninguna duda de a qu se refiere Castells
al hablar de la comunicacin entre las gentes, aade:

Para mantener y fomentar la identidad y las formas de comunicacin autnomas,


las comunidades deban abordar, las tecnologas de comunicacin de masas [...]
Pero una vez ms, los m o v i m i e n t o s sociales y las fuerzas de cambio poltico
pasaron por alto el potencial de estos medios y lo que hicieron fue desconec-
tar la televisin o u t i l i z a r l a en f o r m a puramente d o c t r i n a r i a . N o se intent
v i n c u l a r la v i d a , la experiencia, la c u l t u r a del p u e b l o c o n el m u n d o de las
imgenes y los sonidos.

Ah se ubica el significado poltico de la distancia prepotente que una mayora de los


intelectuales an mantienen en relacin con el m u n d o de cotidianidad que m o v i l i -
zan los medios, de-velando la esquizofrenia que padecen con respecto a su socie-
dad, a la h o n d u r a de los cambios y la envergadura de la diversidad c u l t u r a l , en
cuanto diversidad de sensibilidades y gustos, de racionalidades y temporalidades.
As, esa temporalidad femenina de la repeticin y la circularidad que se rencuentra
en los encadenamientos y cadencias de sentido que despliegan los relatos largos,
melodramticos, con sus estereotipias y sus ritmos de espera. L o que no equivale a
afirmar que las industrias culturales se hayan reconciliado con las demandas socia-
les sino que diferentes demandas simblicas atraviesan la produccin masiva. Y la
necesidad entonces de una doble lectura, que d cuenta tanto de lo que en el relato
meditico enmascara la represin de la temporalidad femenina como de lo que en
su f o r m a mediada remite a su otredad.
L o que la globalizacin trastorna radicalmente en los aos noventa y de ello da
cuenta el desplazamiento de lo trasnacional a lo m u n d i a l es el sentido y el alcance
de aquel espacio que configuraba la categora central de las ciencias sociales y del
discurso de los intelectuales: el estado-nacin. Pues aunque las naciones aparezcan
como el resultado de las luchas contra el colonialismo, la divisin internacional del

20 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


trabajo y la lgica centralizadora que impone la industrializacin, la identidad na-
cional slo deja de tener carcter metafsico o psicologista en la medida en que la
nacin es pensada como c o m u n i d a d imaginada, esto es, espacio de comunicacin
entre los individuos y los grupos que la integran. Ese papel jug ya la prensa en la
Europa del siglo X I X , y en Amrica Latina la radio (y el cine en pases como M x i c o
y Argentina): desde los aos treinta ella har la mediacin de las culturas rurales con
la moderna cultura urbana. Lo que se est planteando no es que la identidad nacio-
nal sea efecto de la accin de los medios sino que stos constituyen el espacio ms
ancho y cotidiano de convocacin e integracin nacional. Pero el espacio nacional
sufre actualmente de u n doble desdibujamiento, que viene del contradictorio y com-
plementario m o v i m i e n t o de globalizacin econmica y fragmentacin social, de
mundializacin de la cultura y revitalizacin de lo local: "interconexin universal"
de las redes va satlites y "liberacin de las diferencias" tnicas, raciales, regiona-
les, de gnero, de edad. Tanto los procesos de construccin de la memoria colectiva
como las estrategias de inclusin-exclusin con que se tejen los espacios de perte-
nencia e identidad se estn viendo trastornados por la densificacin de los intercam-
bios y el desarraigo de los referentes que producen los nuevos medios y modos de
comunicacin. La apertura al m u n d o se est convirtiendo en una constante invasin
del espacio simblico del nosotros por parte del ellos y, amenazada, la identidad
tiende a redefinirse por contraste, por negacin del o t r o . A l mismo tiempo todos los
grupos sociales, ya sean polticos o culturales, buscan su visibilidad y reconocimien-
to a travs de los medios.

En referencia a la situacin europea y en particular a las contradicciones del


proceso de construccin de la Unin Europea, pero muy sensible a los procesos
latinoamericanos, la reflexin de Philip Schlesinger ( 1 9 9 1 ; 1987: 219-264) nos est
ayudando a pensar los cambios de sentido, que atraviesan tres categoras claves, dos
de ellas tradicionales dentro de las ciencias sociales i d e n t i d a d colectiva y cultura
n a c i o n a l y una ms reciente pero estratgica: espacio audiovisual. La ambigedad
de que se cargan las dos primeras al proyectarlas sobre las situaciones actuales se
hace evidente en la multiplicidad de discursos y debates que tematizan la necesidad
de pensar/construir la identidad supranacional de Europa. Este propsito se ve cons-
tantemente traicionado por unas categoras de anlisis cuyo significado se halla an
fuertemente anclado en referentes nacionales del t e r r i t o r i o o el estado. Y la retrica
de las nuevas imgenes no alcanza a c u b r i r las contradicciones polticas que se
viven de manera cotidiana: "el espacio audiovisual europeo" no escapa n i a la deses-
pacializacin cultural que produce la globalizacin m a y o r i t a r i o porcentaje de pe-
lculas norteamericanas en las pantallas europeas n i a la reterritorializacin de las
culturas en lo local: la fuerza de los nacionalismos no hace sino crecer cada da, ya

J E S S MARTN-BARBERO 21
sea p o r medios polticos (Catalua, Escocia) o terroristas (Pas Vasco, Irlanda del
N o r t e , Crcega). Y las guerras que desmembran a Yugoslavia o a la Unin Sovitica
no hacen sino complicar las cosas: la innegable crisis del estado-nacin no impide
que numerosas naciones sin estado luchen por adquirir ese estatus, al menos como
etapa, en la bsqueda de una integracin con reconocimiento de sus identidades
culturales y p o r lo tanto de sus decisiones polticas. Y es justamente p o r la comple-
jidad del escenario estudiado por lo que el anlisis del papel que los medios tienen
ah t o r n a ms valiosa la reflexin de Schlesinger. Que los medios de comunicacin
son u n p r i n c i p i o de integracin cultural lo prueba el lugar central que la televisin
ocupa entre los derechos por los que luchan todas la comunidades nacionales. Pero
las contradicciones que ah se movilizan son tambin evidentes: que el derecho a la
lengua propia pase por la traduccin al cataln de series como Dallas o Dinasta no
deja de plantear mltiples interrogantes. Por otra parte, frente a la versin oficial de
la cultura nacional los medios estn posibilitando otras y muy distintas versiones en
las que la cultura pasa a ser u n lugar estratgico de contestacin y problematizacin
de la idea de unidad sobre la que el estado se asienta. A h o r a bien si los medios
vehiculan un nuevo "sistema categorial" que replantea el sentido de lo nacional,
tampoco est claro en qu sentido opera la reorganizacin que produce la cultura
meditica, pues la preeminencia alcanzada p o r lo audiovisual sobre lo impreso
significa una facilidad de saltar las fronteras que se traduce en una creciente hege-
m o n a de las culturas desterritorializadas. L o m i s m o sucede c o n el t i e m p o : la
reinvencin de las tradiciones que los medios empujan muestra con demasiada fre-
cuencia la devaluacin que sufre la memoria histrica, sometida a una temporalidad
meditica centrada en u n presente c o n t i n u o .
La cuestin tecnolgica plantea a la reflexin sobre la comunicacin uno de sus
desafos ms serios. Pensada como mero instrumental durante siglos accidente y
no sustancia, exterior y no interior, manifestacin y no v e r d a d la tcnica supera
esa escisin que borra su lugar en el pensar slo cuando la antropologa (Mauss,
1970; L e r o i - G o u r h a n , 1 9 7 1 ; 1989) reflexiona sobre la tecnicidad c o m o dimensin
constitutiva de cualquier sociedad: organizador perceptivo, que articula en la prc-
tica la transformacin material con la innovacin discursiva. Ms que a los apara-
tos, la tecnicidad remitir entonces al diseo de nuevas prcticas y, ms que a las
destrezas, a la competencia en el lenguaje. Reducir la comunicacin a las tecnolo-
gas o los medios es tan deformador como pensar que ellos son exteriores y acceso-
rios a (la verdad de) la comunicacin. Pero desde los aos ochenta asistimos a una
completa inversin del sentido de la tcnica, que de mero instrumento ha pasado a
designar la sustancia y el m o t o r de la "sociedad de la informacin". C o n f u n d i d a con
la innovacin tecnolgica informtica, satlites, fibra p t i c a la comunicacin

22 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


se convierte en espacio de punta de la modernizacin industrial, gerencial, estatal,
educativa, etc. y en la nica instancia dinmica de la sociedad: agotado el m o t o r de
la lucha de clases, parecera que la historia habra encontrado su sustituto en la
energa generada por la informacin y la comunicacin. Cmo hacer frente a esa
pseudoutopa pero sin proclamar el suicidio de la cultura occidental sino asumiendo
el espesor social y cultural de las nuevas tecnologas comunicacionales, sus modos
transversales de presencia en la c o t i d i a n i d a d desde el trabajo hasta el juego, sus
espesas formas de mediacin del conocimiento y la poltica?
La reflexin sobre las mediaciones tecnolgicas en esta sociedad de f i n de siglo
ha encontrado u n espacio en los trabajos de Romn Gubern, tanto sobre tcnicas y
lenguajes de la imagen desde el homo pictor a la realidad virtual, de la fotografa
y el cine a la iconosfera contempornea como sobre las nuevas materialidades de
la representacin y la percepcin (Gubern, 1984; 1985; 1996; 2000). Valoracin
de la tecnicidad de las imgenes que no sustituye nunca a las preguntas acerca de la
institucionalidad de los usos sociales y polticos de la imagen, de la misma manera
que la atencin constante a los cambios en la cultura cotidiana, que median las
tecnologas, est siempre atravesada por la investigacin de las mitologas contem-
porneas, que tejen tanto los imaginarios del discurso cientista como los del p u b l i -
citario. A medias entre el sueo i m p u l s o fustico y la pesadilla, la tecnologa
protagoniza las nuevas formas de la guerra, las transformaciones de la ciudad y del
espacio domstico, condiciona los cambios en el m u n d o del trabajo o en los tiempos
y sentidos del ocio. A l proyectar esos cambios sobre una ancha perspectiva histri-
ca, G u b e r n i n t e r r o g a a la actual revolucin tecnolgica t a n t o desde su adentro
transformaciones del conocer y del hacer, del representar y del ver, del percibir y
el c r e a r c o m o desde sus relaciones con las transformaciones en los modos de
ejercicio del poder, del c o n t r o l social, de las expectativas y los impases polticos,
desde los retos ticos y las bsquedas morales. A los terrores que proclaman los
apocalpticos hay que responder con un anlisis matizado de las posibilidades que se
inauguran c o n cada tecnologa y sobre t o d o de la trama que f o r m a n al cruzarse unas
con otras. A los apasionados cantos de los integrados que ven en las tecnologas
la ms segura fuente de bienestar, la respuesta indaga en los costos sociales de la
automatizacin del trabajo, en la deriva poltica a la que conduce el espectculo de
la democracia, en la uniformacin cultural de las identidades.
A l filo del cambio de siglo, el arco recorrido por los estudios de comunicacin
no puede ser ms significativo: iniciado por matemticos e ingenieros Wiener,
Shannon d o m i n a d o durante u n buen trecho por psiclogos y socilogos L a -
zarsfeld, M e r t o n en los ltimos aos se ha convertido en preocupacin decisiva
de los antroplogos y los filsofos. Pero las razones de ese trayecto quiz se hallen

J E S S MARTN-BARBERO 23
menos en el mbito acadmico que en ese " e x t e r i o r " que configuran la escena pol-
tica y la vida cotidiana. Esro es, en la asociacin que de ella hacen los idelogos del
neoliberalismo con el " f i n de la h i s t o r i a " , con la "superacin" de la poltica por la
tecnocracia de los expertos y gestores, y con la oscilacin que la identifica, por u n
lado, con la neutra y ambiciosa utopa de la "sociedad de la informacin" y por o t r o
con la panacea para todos nuestros males cotidianos: la comunicacin como reme-
dio a los quebrantos que sufren la familia y las relaciones de pareja, o la falta de
comunicacin entre maestros y alumnos, entre gobierno y ciudadanos, como clave
de la crisis que sufren la escuela y la poltica. En t o d o caso, la comunicacin n o m -
bra hoy a la vez uno de los ms frtiles territorios de la investigacin social y el
espacio social ms denso de ensoaciones y pesadillas, a las que la propia investiga-
cin no puede sacarle el cuerpo. Pues en alguna f o r m a debe enfrentar el sntoma y la
paradoja de que en la "era de la comunicacin" sea de incomunicacin de lo que
ms parecen sufrir tanto la sociedad como los individuos.

El desencantamiento de la s o c i a l i d a d

C o n la globalizacin el proceso de racionalizacin parece estar llegando a su lmite:


despus de la economa, la cultura y la poltica, es el m u n d o mismo de la vida, sus
coordenadas espacio-temporales, las racionalizadas e instrumentalizadas. En su ge-
nealoga de las relaciones entre secularizacin y poder, M a r r a m a o ( 1 9 8 3 ; 1994)
centra su reflexin sobre la obra de Weber en la idea, compartida con Tonnies, de
que la racionalizacin constitutiva de la sociedad moderna significa la ruptura con
cualquier f o r m a orgnico-comunitaria de lo social y su reorganizacin como " m u n -
do adm inistrado", en el que la poltica no puede comprenderse fuera de la burocra-
cia, que es el m o d o "formalmente ms racional de ejercicio del poder". Esto i m p l i -
car la prdida de los valores tradicionales p o r la " r u p t u r a del m o n o p o l i o de la
interpretacin", que vena forjndose desde la r e f o r m a protestante. Esa ruptura/
prdida formar parte del largo proceso de conformacin de una jurisdiccin secu-
lar de la soberana estatal, esto es, de la constitucin del estado moderno. Slo a
fines del siglo XVIII la idea de secularizacin se convertir en la categora que hace
explcita la concepcin unitaria del tiempo histrico: del t i e m p o global de la histo-
ria del m u n d o . Hegel ya haba llamado mundanizacin al proceso f o r m a t i v o de la
esfera global mundana, que es a la que asistimos hoy como resultado del cruce del
proceso de secularizacin con el de globalizacin. Ser el s i s t e m a - m u n d o de
la globalizacin el p u n t o de llegada del desencantamiento del p r o p i o m u n d o de la
mano del desarrollo tecnolgico y de la racionalidad administrativa? Es lo que ha
venido planteando Lechner al analizar el desencanto de las izquierdas, que se expre-

24 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


sa en el "enfriamiento de la poltica" (Lechner, 1987; Ipola, 1998): surgimiento de
una nueva sensibilidad, marcada p o r el abandono de las totalizaciones ideolgicas,
la desacralizacin de los principios polticos y la resignificacin de la utopa, en
trminos de negociacin, como f o r m a de construccin colectiva del o r d e n . Esto
implica la predominancia de la dimensin contractual y el p r e d o m i n i o , en la con-
cepcin y la accin poltica misma, de la racionalidad instrumental y su profesiona-
lizacin. Es lo que Vzquez Montalbn resume, con su acostumbrada irona, al
afirmar que los saberes que el poltico necesita hoy son dos: el jurdico-administra-
tivo y el de la comunicacin publicitaria. Primera paradoja: el desencantamiento de
la poltica transforma al espacio pblico en espacio p u b l i c i t a r i o , c o n v i r t i e n d o al
partido en u n aparato-medio especializado de comunicacin, y deslegitimando cual-
quier i n t e n t o de r e i n t r o d u c i r la cuestin de los fines. Para qu, si la "tica del
poder" legitima la doble verdad, la doble contabilidad, la doble m o r a l , y el carisma
puede ser fabricado por la ingeniera meditica? Segunda paradoja: despus de la
cada del M u r o , tiene sentido seguir hablando de democracia? Es el agnstico
Vzquez Montalbn quien introduce la cuestin del sentido en la poltica: "Necesi-
tamos una idea de finalidad, que se parezca, sin serlo, a una propuesta transcendente
[para ello] hay que considerar la sabidura de lo que nos ha dado el negativo de esas
ideas de f i n a l i d a d , bien sea p o r la va religiosa o la de las ideologas" (Vzquez
Montalbn, 1995: 55, 92).
Pero la ausencia de sentido en la poltica remite, ms all de la corrupcin del
poder y de la ingeniera meditica, a " l a desaparicin del nexo simblico capaz
de c o n s t i t u i r a l t e r i d a d e i d e n t i d a d " (Aug, 1995; Castoriadis, 1 9 9 3 ) . Desapa-
ricin constatable en la acentuacin del carcter abstracto y desencarnado de la rela-
cin social, y comprobable en la diferencia entre el militante que se defina por sus
convicciones y esa abstraccin las audiencias a la que se dirige el discurso
poltico televisado, en su bsqueda no de adhesiones sino de puntos en la estadstica
de los posibles votantes. Esta diferencia remite menos a la accin de la televisin
que a la abstraccin de las relaciones sociales, operada por el proceso de racionali-
zacin que, como previo Weber, ha ido aboliendo las dimensiones expresivo-mistricas
de la existencia humana y convirtiendo al m u n d o t o d o de la vida en algo predecible
y dominable, pero tambin fro, insignificante, inspido. La atomizacin de los p-
blicos de la poltica y su transformacin en audiencias sondeables son inseparables
de la crisis que atraviesa la representacin cuando el deterioro de los lazos de la
cohesin que introduce la poltica neoliberal se ve atravesado por el enrarecimiento
de las dimensiones simblicas que produce hoy la mediacin tecnolgica.
Fuertemente ligados a las transformaciones tecno-econmicas aparecen los cam-
bios en el mbito del trabajo, convertido en escenario clave de la desintegracin del

J E S S MARTN-BARBERO 25
lazo social. Giuseppe Richeri ha referido lcidamente la desintegracin sufrida por
la poltica en Italia a las secretas conexiones entre la fragmentacin constitutiva del
discurso pblico que produce la televisin y la disgregacin del tejido de tradiciones
e interacciones que daban consistencia al sindicato y al partido poltico de masas
(Richeri, 1989): las fbricas se descentralizan, las profesiones se diversifican y se
hibridan, los lugares y las ocasiones de interaccin se reducen, al mismo tiempo que
la trama de intereses y objetivos polticos se desagrega. Y en cuanto a los partidos,
tambin la prdida de los lugares de intercambio con la sociedad, el desdibujamiento
de las maneras de enlace, de comunicacin de los partidos con la sociedad, produce
su progresivo alejamiento del m u n d o de la vida social hasta convertirse en puras
maquinarias electorales, cooptadas por las burocracias del poder. La eleccin del
magnate de la televisin italiana, Berlusconi, como primer ministro, y el peso que la
coalicin que l preside ha conseguido, dejara de ser mera coincidencia para tornar-
se sntoma de la nueva trama discursiva de que est hecha la representacin poltica.
Tambin desde la antropologa se perciben cambios en la sensibilidad que afec-
tan a la vida social: frente al " v i e j o " militante, que se defina por sus convicciones y
una relacin pasional (cuasi corprea) con "la causa", el telespectador de la poltica
es una pura abstraccin, parte del porcentaje de una estadstica. Y es a esa abstrac-
cin a la que se dirige el discurso poltico televisado, pues lo que busca ya no son
adhesiones sino puntos en la estadstica de los posibles votantes. Aunque an sobre-
vive en nuestros pases (como lo testimonian las sesiones televisadas del Congreso)
el t o n o y la retrica de la poltica en la calle, hoy es casi impensable una identifica-
cin pueblo/lder como la que produca el grito de u n " i c a r a j o ! " en el discurso de
Gaitn. En la televisin ese g r i t o no slo no resuena sino que sera u n gafe que
le puede costar muchos votos al candidato, pues frente a la muchedumbre imprevi-
sible que se reuna en la plaza conformando una "colectividad de pertenencia", lo
que ahora tenemos es la desagregada, individualizada experiencia de los televidentes
en la casa. La atomizacin de los pblicos trastorna no slo el sentido del discurso
poltico sino aquello que le daba sustento, el sentido del lazo social, esto es " e l
conjunto de las relaciones simbolizadas (admitidas y reconocidas) entre los h o m -
bres" (Aug, 1995: 95). Entonces, si los pblicos de la poltica casi no tienen rostro
y son cada vez ms una estadstica, ese es u n cambio que no produce la televisin
sino la sociedad, y que la televisin se limita a catalizar. Es el proceso de abstraccin
que est en la base de la modernidad y del capitalismo segn Weber: la "jaula de
h i e r r o " donde reina la razn instrumental, que al operativizar el poder fustico,
cognitivo y tecnolgico del hombre, convierte al m u n d o en algo predecible y d o m i -
nable. Secular significa para Weber una sociedad en la que la desaparicin de las
seguridades tradicionales resquebraja los lazos que hacan la integracin de la ciu-

26 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


dad. C o n esa desintegracin conecta la atomizada, la socialmente des-agregada ex-
periencia de lo poltico que procura la televisin. Pero en esa experiencia no hay
slo repliegue sobre lo privado sino una profunda reconfiguracin de las relaciones
entre lo privado y lo pblico, la superposicin de sus espacios y el emborronamiento
de sus fronteras. L o que identifica la escena pblica con lo que pasa en la televisin
no son nicamente las inseguridades y violencias de la calle sino la complicidad del
sensorium que moviliza la televisin con el de la c i u d a d - n o lugar, pues del pueblo
que de manera peridica se tomaba la calle al pblico que cada semana iba al teatro
o al cine, la transicin conservaba el carcter colectivo de la experiencia, pero del
pblico de cine a las audiencias de televisin el desplazamiento seala una decisiva
transformacin: la pluralidad social sometida a la lgica de la desagregacin radicaliza
la experiencia de la abstraccin polticamente no representable. La fragmentacin
de la ciudadana es entonces tomada a cargo por el mercado que, mediante el rating,
se ofrece a la poltica como su mediador.
N i siquiera el " r e t o r n o de la tica" escapa al desencanto. Para Lipovetsky ese
retorno marca el p u n t o de llegada del largo proceso de la secularizacin, cuya p r i -
mera etapa ( 1 7 0 0 - 1 9 5 0 ) emancip a la tica del espritu de la religin pero conser-
vando "una de sus figuras claves: la nocin de deuda infinita, de deber absoluto"
(Lipovetsky, 1992: 13). Fueron el rigorismo kantiano y el patriotismo republicano
los que transfirieron los deberes religiosos al terreno p r o f a n o de los deberes del
hombre y del ciudadano. Pero es slo a partir de los aos cincuenta cuando una
nueva lgica del proceso de secularizacin conduce a la disolucin de " l a f o r m a
religiosa del deber": a la entrada en la sociedad del post-deber, que "devala el ideal
de abnegacin, estimulando sistemticamente los deseos inmediatos, la pasin del
ego, la felicidad intimista y materialista" (Lipovetsky, 1992: 14). E l bienestar susti-
tuye al deber ser, reconciliando los imperativos del futuro con la calidad del presen-
te. Y t o d o ello en nombre de la autenticidad, que estara arrancando la mscara de
hipocresa que velaba el rostro de la sociedad, dejando a la vista el carcter represivo
de sus instituciones fundantes: iglesia, sindicato, familia, escuela. Pero he aqu que
esa autenticidad tiene u n efecto demoledor sobre la democracia (Rubert de Ventos,
1996: 179 y ss), a la que fragmenta y debilita, mientras refuerza u n individualismo
que, sobre t o d o en las capas medias y altas, se alia con el integrismo consumista,
mientras en los sectores ms bajos los guetos, la violencia y la droga son su expre-
sin. El retorno de la tica se desinfla y transforma en la figura desencantada de un
eticismo de la mala conciencia. A l acabarse la fase heroica y austera de la sociedad
moderna, t a n lcidamente analizada por Bell (1979), la m o r a l se transforma en
comunicacin empresarial que combina generosidad con marketing, tica y se-

J E S S MARTN-BARBERO 27
d u c c i n y en humanitarismo teledirigido: la tele-caridad que hace de los especta-
dores actores fraternales en el Show del Bien.

El rencantamiento de la identidad

Ligado a sus dimensiones tecnoeconmicas, la globalizacin pone en marcha u n


proceso de interconexin a escala m u n d i a l , que conecta t o d o lo que instrumen
talmente vale empresas, instituciones, i n d i v i d u o s al mismo tiempo que desco-
necta t o d o lo que, para esa razn, no vale. Este proceso de inclusin/exclusin
a escala planetaria est convirtiendo a la cultura en espacio estratgico de emergen-
cia de las tensiones que desgarran y recomponen el "estar juntos", los nuevos senti-
dos que adquiere el lazo social, y tambin como lugar de anudamiento e hibridacin
de todas sus manifestaciones: polticas, religiosas, tnicas, estticas, sociales y sexua-
les. De ah que sea desde la diversidad cultural de las historias y los territorios, de
las experiencias y las memorias, desde donde no slo se resiste sino se negocia e
interacta con la globalizacin, y desde donde se acabar por transformarla. Sabe-
mos que ni los nacionalismos, n i las xenofobias n i los fundamentalismos religiosos
se agotan en lo cultural. Todos ellos remiten, en periodos ms o menos largos de su
historia, a exclusiones sociales y polticas, a desigualdades e injusticias acumuladas,
sedimentadas. Pero lo que galvaniza hoy a las identidades como m o t o r de lucha es
inseparable de la demanda de reconocimiento y de sentido. Y n i el uno n i el o t r o son
formulables en meros trminos econmicos o polticos, pues ambos se hallan refe-
ridos al ncleo mismo de la cultura, en cuanto m u n d o del pertenecer a y del com-
partir con. Por eso la identidad se constituye hoy en la fuente de intolerancia ms
destructiva, pero tambin en el lugar desde el que hoy se introducen las ms fuertes
contradicciones en la hegemona de la razn instrumental.
Ahora bien, n i el rencantamiento de las identidades que presenciamos responde
a u n solo y mismo m o v i m i e n t o , n i es pensable a partir de una sola causa. Las razones
y los motivos se entrelazan en tramas hechas de postergadas reivindicaciones histri-
cas, reclamaciones territoriales, tenaces prejuicios raciales, exaltaciones religiosas,
sbitas escisiones de memoria, largas luchas p o r el reconocimiento y, atravesando
todos esos materiales, ponindolos en ebullicin, antiguas y nuevas luchas de poder.
De todos modos, el ms poderoso m o v i m i e n t o de rencantamiento identitario provie-
ne de la emergencia de fundamentalismos d e los islmicos a los mesianismos
pentecostales, pasando por los nacionalismos de toda l a y a mediante los cuales los
sujetos colectivos reaccionan a la amenaza que sobre ellos hace caer una globaliza-
cin ms interesada en los "instintos bsicos" impulsos de poder y clculos estra-
t g i c o s que en las identidades, una globalizacin que disuelve a la sociedad en

28 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


cuanto comunidad de sentido, para sustituirla con u n m u n d o hecho de mercados,
redes y flujos de informacin. Las formas en las que resienten esa presin los indivi-
duos y los grupos situados en los pases de la periferia son la exclusin social y
cultural, el empeoramiento de las condiciones de vida de la mayora, la ruptura del
contrato social entre trabajo, capital y estado. " L o compartido por hombres, mujeres
y nios es u n miedo, profundamente asentado, a lo desconocido, que se vuelve ms
amedrentador cuando tiene que ver con la base cotidiana de la vida personal: estn
aterrorizados por la soledad y la i n c e r t i d u m b r e en una sociedad individualista y
ferozmente c o m p e t i t i v a " (Castells, 1997, I I : 49). Estamos ante fundamentalismos
hechos a la vez de enfurecidas resistencias y de afiebradas bsquedas de sentido.
Resistencias al proceso de individualizacin y atomizacin social, a la intangibilidad
de unos flujos que en su interconexin difuminan los lmites de pertenencia y tornan
inestables las contexturas espaciales y temporales del trabajo y la vida. Y bsquedas
de una identidad social y personal que, "basndose en imgenes del pasado y proyec-
tndolas en u n futuro utpico, permitan superar los insoportables tiempos presen-
tes" (Castells, 1997, II: 4 8 ) . La sociedad-red no es u n p u r o fenmeno de conexiones
tecnolgicas sino la disyuncin sistmica de lo global y lo local debida a la fractura
de sus marcos temporales de experiencia y de poder: frente a la elite que habita el
espacio atemporal de las redes y los flujos globales, las mayoras en nuestros pases
habitan an el espacio/tiempo local de sus culturas, y frente a la lgica del poder
global se refugian en la lgica del poder que produce la identidad.

Necesitamos entender entonces que, antes de que se convirtiera en tema de las


agendas acadmicas, el m u l t i c u l t u r a l i s m o (Kymlica, 1996; M o n g u i n et al, 1995;
Isegoria, 1996) nombraba el despertar y el estallido con los que las comunidades
culturales responden a la amenaza de lo global, de los contradictorios movimientos
que moviliza: la resistencia como implosin y a la vez como impulso de construccin.
Por un lado, estamos ante la conversin en trinchera de t o d o aquello que contenga o
exprese alguna forma colectiva de identidad: desde lo tnico y lo territorial a lo reli-
gioso, lo nacional, lo sexual y sus mltiples solapamientos. La globalizacin exaspera
y alucina a las identidades bsicas, a las identidades que echan sus races en los tiem-
pos largos. L o que hemos visto en Sarajevo y Kosovo es eso: una alucinacin de las
identidades que luchan por ser reconocidas pero cuyo reconocimiento slo es comple-
to cuando expulsan de su territorio a todos los otros, encerrndose en s mismas.
Pero una fuerte exasperacin de las identidades la rencontramos tambin en el
trato de enemigo que los ciudadanos de los pases ricos dan a los inmigrantes llega-
dos del "Sur". Y tambin en la intolerancia con la que en Argentina o Chile son
excluidos, por los propios sectores obreros, los migrantes provenientes de Bolivia o
Paraguay (Grimson, 1999; 2000). C o m o si al caerse las fronteras, las que durante

J E S S MARTN-BARBERO 29
siglos demarcaron los diversos mundos, las distintas ideologas polticas, los dife-
rentes universos culturales p o r accin conjunta de la lgica tecnoeconmica y la
presin m i g r a t o r i a hubieran quedado al descubierto las contradicciones del dis-
curso universalista, del que tan orgulloso se ha sentido Occidente. Y entonces cada
u n o , cada pas o comunidad de pases, cada g r u p o social y hasta cada i n d i v i d u o ,
necesitarn conjurar la amenaza que significa la cercana del o t r o , de los otros, en
todas sus formas y figuras, rehaciendo la exclusin ya no en la f o r m a de fronteras
que seran un obstculo al flujo de las mercancas y las informaciones sino de distan-
cias, que vuelvan a poner "a cada cual en su sitio".
En la profunda ambigedad del revival identitario no habla slo la revancha. Ah
se abren camino otras voces, alzadas contra viejas exclusiones, y si en el inicio de
m u c h o s m o v i m i e n t o s i d e n t i t a r i o s el a u t o r r e c o n o c i m i e n t o causa una r e a c c i n
de aislamiento, tambin funcionan como espacios de memoria y solidaridad y como
lugares de refugio donde los individuos encuentran una tradicin m o r a l (Bellah,
1985: 286). Y desde ah se proyectan bsquedas de alternativas, comunitarias y
libertarias, capaces incluso de revertir el sentido mayoritariamente excluyente que
las redes tecnolgicas tienen para las mayoras, transformndolas en potencial de
enriquecimiento social y personal.
Es el sentido, la durabilidad y la funcin colectiva de las identidades lo que est
sufriendo cambios de fondo. Desde el Habermas, que constata el descentramiento
que sufren las sociedades complejas por la ausencia de una instancia central de
regulacin y autoexpresin; en ellas "hasta las identidades colectivas estn someti-
das a la oscilacin en el flujo de las interpretaciones ajustndose ms a la imagen de
una red frgil que a la de un centro estable de autorreflexin" (Habermas, 1992:
424), hasta el Stuart H a l l , que asume la fragilizacin de aquello que suponamos fijo
y la desestabilizacin de lo que creamos u n o : " U n t i p o nuevo de cambio estructural
est fragmentando los paisajes culturales de clase, gnero, etnia, raza y nacionalidad,
que en el pasado nos haban p r o p o r c i o n a d o slidas localizaciones como individuos
sociales. Transformaciones que estn tambin cambiando nuestras identidades per-
sonales" ( H a l l , 1999). Ese cambio apunta especialmente a la multiplicacin de refe-
rentes desde los que el sujeto se identifica como tal, pues el descentramiento no lo es
slo de la sociedad sino de los individuos, que ahora viven una integracin parcial y
precaria de las mltiples dimensiones que los c o n f o r m a n . El individuo ya no es lo
indivisible, y cualquier unidad que se postule tiene mucho de " u n i d a d imaginada".
L o anterior no puede ser c o n f u n d i d o con la celebracin de la diferencia conver-
tida en fragmentacin, proclamada p o r buena parte del discurso po s m o d e r n o y
rentabilizada por el mercado. La celebracin de las identidades dbiles tiene una
fuerte relacin con otra celebracin, la de la des-regulacin del mercado, exigida

30 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


por la ideologa neoliberal que orienta el actual curso de la globalizacin, y de la
que Harvey explcita la paradoja: "cuanto menos decisivas se t o r n a n las barreras
espaciales tanto mayor es la sensibilidad del capital hacia las diferencias del lugar y
tanto mayor el incentivo para que los lugares se esfuercen por diferenciarse como
forma de atraer el capital" (Harvey, 1989: 296). La identidad local es as conducida
a convertirse en una representacin de la diferencia que la haga comercializable, es
decir sometida a los maquillajes que refuercen su exoticidad y a las hibridaciones
que neutralicen sus rasgos ms conflictivos. Es la otra cara de la globalizacin,
acelerando las operaciones de desarraigo con las que intenta inscribir las identida-
des en las lgicas de los flujos: dispositivo de traduccin de todas las diferencias
culturales a la lengua franca del m u n d o tecnofinanciero y volatilizacin de las iden-
tidades para que floten libremente en el vaco m o r a l y la indiferencia cultural. La
complementariedad de movimientos en los que se apoya esa traidora traduccin no
puede ser ms expresiva: mientras el movim iento de las imgenes y las mercancas
va del centro a la periferia, el de los millones de emigrantes objeto de exclusin va
de la periferia al centro, con la consiguiente reidentificacin frecuentemente
fundamentalista de las culturas de origen que se produce en los "enclaves tnicos"
que parchean las grandes ciudades de los pases del norte.
Debemos al m o v i m i e n t o feminista la produccin de una perspectiva radicalmen-
te nueva de la identidad que, frente al esencialismo identitario de t o d o cuo, afirma
el carcter d i v i d i d o y descentrado del sujeto pero al mismo tiempo se niega a aceptar
una concepcin de la identidad infinitamente fluida y maleable ( M o u f f e et al, 1996;
Pimentel et al, 1996). Esto permite no slo inscribir las "polticas de i d e n t i d a d "
dentro de la poltica de emancipacin humana sino replantear a f o n d o el sentido
mismo de la poltica, postulando "la creacin de u n nuevo t i p o de sujeto poltico".
Sujeto alumbrado desde que el feminismo subvirtiera el machismo metafsico de las
propias izquierdas con " l o personal es poltico", y que en los ltimos aos incorpora
en el mismo m o v i m i e n t o el sentimiento de dao y victimacin y el de reconoci-
miento y empoderamiento. Este ltimo sentimiento recupera para el proceso de
construccin identitaria tanto la disputa de poder en el mbito de los imaginarios
como lo que se produce en la materialidad de las relaciones sociales. La afirmacin
de una subjetividad fracturada y descentrada, as como la multiplicidad de identida-
des en pugna, aparecen entonces en el feminismo no como postulado terico sino
como resultado de la exploracin de la propia experiencia de la opresin.
M u y cercana a la perspectiva feminista, enriquecindola, se halla la propuesta de
polticas del reconocimiento, elaborada por Charles Taylor a partir de un plantea-
miento altamente desconcertante: el de que, mientras en la antigedad clsica de
griegos y romanos eran las leyes las que dotaban de personalidad a un pueblo, es en

J E S S MARTN-BARBERO 31
la base misma de la modernidad poltica donde se aloja "la idea de que el pueblo
cuenta con una identidad anterior a alguna estructuracin poltica" (Taylor, 1998;
Fraser, 1998). La idea de reconocimiento, desde su formulacin hegeliana, juega
justamente ah: en la distincin entre el " h o n o r " tradicional como concepto y p r i n -
cipio jerrquico y la " d i g n i d a d " moderna como principio igualitario. La identidad
no es pues lo que se le atribuye a alguien por el hecho de estar aglutinado en un
g r u p o c o m o en la sociedad de castas sino la expresin de lo que da sentido y
valor a la vida del individuo. A l tornarse expresiva de u n sujeto individual o colec-
t i v o la identidad depende, vive, del reconocimiento de los otros: la identidad se
construye en el dilogo y el intercambio, ya que es ah donde individuos y grupos se
sienten despreciados o reconocidos por los dems. Las identidades modernas a l
contrario de aquellas que eran algo atribuido a partir de una estructura preexistente,
como la nobleza o la p l e b e se construyen en la negociacin del reconocimiento
por los otros.
La relacin entre expresividad y reconocimiento de la identidad se hace precio-
samente visible en la polisemia castellana del verbo contar cuando nos referimos a
los derechos de las culturas, tanto de las minoras como de los pueblos, pues para
que la pluralidad de las culturas del m u n d o sea polticamente tenida en cuenta es
indispensable que la diversidad de identidades pueda ser contada, narrada. La rela-
cin de la narracin con la identidad es constitutiva: no hay identidad cultural que
no sea contada (Bhabha, 1977; Marinas, 1995: 66-73). Ah apunta la nueva com-
prensin de la identidad como una construccin que se relata. Y lo hace en cada uno
de los idiomas y al mismo tiempo en el lenguaje multimedial en el que hoy se juega
el m o v i m i e n t o de las traducciones de lo oral a lo escrito, a lo audiovisual, a lo
i n f o r m t i c o y en ese o t r o aun ms complejo y ambiguo: el de las apropiaciones y
los mestizajes. En su sentido ms denso y desafiante la idea de m u l t i c u l t u r a l i d a d
apunta ah: a la configuracin de sociedades en las que las dinmicas de la economa
y la c u l t u r a - m u n d o m o v i l i z a n n o slo la h e t e r o g e n e i d a d de los g r u p o s y su
readecuacin a las presiones de lo global sino la coexistencia, en una misma socie-
dad, de cdigos y narrativas muy diversas, lo que conmociona la experiencia de
identidad que hasta ahora tenamos.
L o que el multiculturalismo pone en evidencia es que las instituciones l i b e r a l -
democrticas se han quedado estrechas para acoger las mltiples figuras de la diver-
sidad cultural que tensionan y desgarran a nuestras sociedades justamente porque no
caben en esa institucionalidad. Esta desgarradura slo puede ser suturada con una
poltica de extensin de los derechos y valores universales a todos los sectores de la
poblacin que han vivido por fuera de la aplicacin de esos derechos, sean mujeres
o minoras tnicas, evanglicos u homosexuales. M i c h e l W i e w i o r k a (1997) se niega

32 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


a tener que escoger entre el universalismo heredado de la ilustracin, que dejaba de
lado a sectores enteros de la poblacin, y u n diferencialismo tribal que se afirma en
la exclusin racista y xenofbica, pues esa disyuntiva es mortal para la democracia.
Una democracia que se vuelve entonces escenario de la emancipacin social y pol-
tica cuando nos exige sostener la tensin entre nuestra identidad como individuos y
como ciudadanos ( M o u f f e , 1996), pues slo a partir de esa tensin se har posible
sostener colectivamente la otra, la tensin entre diferencia y equivalencia (igualdad).
Y saldremos, entonces, de la ilusoria bsqueda de una reabsorcin de la alteridad en
un t o d o unificado. As como la alteridad es irreductible, la democracia pluralista
debe verse como un "bien imposible", que slo existe mientras lo buscamos, sabien-
do que no se puede lograr perfectamente.

L a s mediaciones comunicativas de la cultura

En u n largo esfuerzo por cartografiar, no solo en lo temtico sino en lo metodolgi-


co, los cambios que presenta el campo/territorio de la investigacin, llevo aos
trazando mapas de las mediaciones socioculturales desde las que operan y funcionan
los medios. Desde comienzos de los aos noventa inici la inflexin semntica que,
2

sin renunciar al anclaje crtico y estructural del concepto de mediacin, nos exige
pensar la mutacin cultural que introduce el espesor comunicacional de lo social,
esto es: las mediaciones comunicativas socialidad, ritualidad, institucionalidad y
t e c n i c i d a d que reconfiguran hoy las relaciones entre sociedad, cultura y poltica.
Lo que la revolucin tecnolgica de este f i n de siglo introduce en nuestras socie-
dades no es tanto una cantidad inusitada de nuevas mquinas como un nuevo modo
de relacin entre los procesos simblicos que constituyen lo c u l t u r a l y las for-
mas de produccin y distribucin de los bienes y servicios. El nuevo m o d o de p r o -
ducir, inextricablemente asociado a u n nuevo m o d o de comunicar, convierte al co-
nocimiento en una fuerza p r o d u c t i v a directa: " l o que ha cambiado no es el t i p o
de actividades en las que participa la humanidad sino su capacidad tecnolgica de
utilizar c o m o fuerza p r o d u c t i v a l o que distingue a nuestra especie c o m o rareza
biolgica, su capacidad para procesar smbolos" (Castells, 1997, I: 58, 369).
Convertida en ecosistema comunicativo (Martn-Barbero, 1996; 2000), la tecno-
loga rearticula tambin las relaciones entre comunicacin y cultura: pasan al p r i -
mer plano la dimensin y la dinmica c o m u n i c a t i v a de la c u l t u r a , de todas las
culturas, y la envergadura cultural que en nuestras sociedades adquiere la comunica-

2. Un primer esbozo de ese mapa apareci en el libro coordinado por Guillermo Orozco (Martn-
Barbero, 1990).

J E S S MARTN-BARBERO 33
cin. A l exponer cada cultura a las otras, tanto del mismo pas como del m u n d o , los
actuales procesos de c o m u n i c a c i n aceleran e i n r e n s i f i c a n el i n t e r c a m b i o y la
interaccin entre culturas como nunca antes en la historia. Y si es verdad que esa
comunicacin constituye una seria amenaza a la supervivencia de la diversidad cul-
t u r a l , ta m bi n l o es que la c o m u n i c a c i n p o s i b i l i t a el d e s o c u l t a m i e n t o de la
subvaloracin y la exclusin que disfrazaban la folclorizacin y el exotismo de lo
diferente. Poner a comunicar las culturas deja entonces de significar la puesta en
marcha de m o v i m i e n t o s de propagacin o divulgacin para entrar a significar la
activacin de la experiencia creativa y la competencia comunicativa de cada cultura.
La comunicacin en el campo de la cultura deja de ser u n m o v i m i e n t o exterior a los
procesos culturales mismos c o m o cuando la tecnologa era excluida del m u n d o
de lo cultural y tenida por algo meramente i n s t r u m e n t a l para convertirse en u n
m o v i m i e n t o entre culturas: m o v i m i e n t o de acceso, esto es de apertura, a las otras
culturas, que implicar siempre la transformacin/recreacin de la propia. Porque
la comunicacin cultural en la "era de la informacin" nombra ante t o d o la experi-
mentacin, es decir la experiencia de apropiacin e invencin.
Una de las ms claras seales de la hondura del cambio en las relaciones entre
cultura, tecnologa y comunicacin se halla en la reintegracin cultural de la dimen-
sin separada y minusvalorada por la racionalidad dominante en Occidente desde la
invencin de la escritura y el discurso lgico, esto es la del m u n d o de los sonidos y
las imgenes, relegado al mbito de las emociones y las expresiones. A l trabajar
interactivamente con sonidos, imgenes y textos escritos, el h i p e r t e x t o hbrida la
densidad simblica con la abstraccin numrica y hace que se rencuentren las dos
partes hasta ahora "opuestas" del cerebro. De ah que, de mediador universal del
saber, el nmero est pasando a ser mediacin tcnica del hacer esttico, lo que a su
vez revela el paso de la primaca sensorio-motriz a la sensorio-simblica. De esa
reintegracin y ese trnsito habla la des-ubicacin que atraviesa el arte ( M a r t n -
Barbero, 1999). El acercamiento entre la experimentacin tecnolgica y la esttica
hace emerger, en este desencantado f i n de siglo, u n nuevo parmetro de evaluacin
de la tcnica, distinto al de su mera instrumentalidad econmica o su funcionalidad
poltica: el de su capacidad de comunicar, esto es de significar las ms hondas
transformaciones de poca que experimenta nuestra sociedad, y el de desviar/sub-
vertir la fatalidad destructiva de una revolucin tecnolgica prioritariamente dedica-
da, de manera directa o indirecta, a acrecentar el podero militar. La relacin entre
arte y comunicacin seala entonces, tanto o ms que u n proceso de difusin de
estilos y de modas, la reafirmacin de la creacin cultural como el espacio p r o p i o
de aquel mnimo de utopa sin el cual el progreso material pierde el sentido de
emancipacin y se transforma en la peor de las alienaciones.

34 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Socialidad nombra la trama de relaciones cotidianas que teje la gente al juntarse
y en la que anclan los procesos primarios de interpelacin y constitucin de los
sujetos y las identidades (Giddens, 1995; Fraser, 1997; Braidotti, 2000). Esto cons-
tituye el sentido de la comunicacin como cuestin de fines y no slo de medios,
esto es, en cuanto m u n d o de la vida en el que se inserta, y desde donde opera, la
praxis comunicativa (Habermas, 1989). En el comunicar se movilizan y expresan
dimensiones claves del ser social: tanto aquellas desde las que colectividad se cons-
truye y donde permanece, en las que se tejen las cotidianas negociaciones con el
poder, como aquellas en las que estalla la lucha p o r horadar el orden (Lechner,
1988). Despus de largos aos en los que el pensamiento crtico se aferr a colocar
la inteligibilidad de lo social nicamente del lado de las determinaciones y las es-
tructuras, la relevancia que cobra hoy la socialidad, a la hora de pensar las prcticas,
no significa el desconocimiento de la razn codificante o la fuerza del habitus sino
la apertura a otros modos de inteligibilidad, "contenidos" en la apropiacin cotidia-
na de la existencia y su capacidad de hacer estallar la unificacin hegemnica del
sentido. A l abandonar la remisin circular entre individuo y sociedad, lo que en la
socialidad se afirma es la multiplicidad de modos y sentidos en los que la colectivi-
dad se hace y se recrea; la polisemia de la interaccin social.
Los cambios en la socialidad remiten a movimientos, no necesariamente funda-
mentalistas o nacionalistas, de rencuentro con lo comunitario, como lo que est ocu-
rriendo entre los jvenes en t o r n o a la msica, y que se hallan ms bien ligados a
cambios profundos en la sensibilidad y la subjetividad (Ferrarotti, 1995; Maffesoli,
1994). La reconfiguracin de la institucionalidad no puede ser ms fuerte pese a las
paradojas que presenta: mientras los partidos tradicionales se atrincheran en sus feu-
dos (no pocos de los nuevos tambin), las instituciones estatales se corrompen hasta lo
impensable y las instituciones parlamentarias se burocratizan hasta la perversin, asis-
timos a una multiplicacin de movimientos en busca de institucionalidades otras,
capaces de dar forma a las pulsiones y los desplazamientos: de la ciudadana hacia el
mbito de lo cultural y del plano de la representacin al del reconocimiento instituyente.
Pero cualquier comunicacin o intercambio slo dura si toma forma, pues todo
m o v i m i e n t o que no sea mero estallido o agitacin engendra regularidades y ritmos.
Ritualidad es lo que en la comunicacin hay de permanente reconstruccin del nexo
simblico: a la vez repeticin e innovacin, anclaje en la m e m o r i a y h o r i z o n t e
abierto. Es lo que en el intercambio hay de f o r m a y de r i t m o . A l religar la interaccin
a los ritmos del tiempo y a los ejes del espacio, la ritualidad pone reglas al juego de
la significacin e introduce el mnimo de gramaticalidad que hace posible expresar
y compartir el sentido (Richard, 1994; Reguillo, 1996; Castro Nogueira, 1997). Y al
activar el ciclo que nunca es mera inercia o repeticin sino la larga duracin en

J E S S MARTN-BARBERO 35
que se anudan los destiempos la ritualizacin conecta la aceleracin de la c o m u -
nicacin c o n el t i e m p o p r i m o r d i a l del o r i g e n y el m i t o (Varios autores, 2 0 0 0 ;
Gruzinski, 1994). La ritualidad es, a la vez, lo que en las prcticas sociales habla de
la repeticin y de la operabilidad. Frente a viejas concepciones dicotomizantes, la
etnografa de la produccin nos descubre hoy la p r o f u n d a imbricacin entre opera-
cin y expresin, entre las rutinas del trabajo y las energas de la transformacin.
Las ritualidades constituyen tambin gramticas de la accin (Ramrez y M u o z ,
1996) de mirar, de escuchar, de l e e r que regulan la interaccin entre los espa-
cios y tiempos de la vida cotidiana y los espacios y tiempos que c o n - f o r m a n los
medios. Esto implica, de parte de los medios, una cierta capacidad de poner reglas
a los juegos entre significacin y situacin. Pero una cosa es la significacin del
mensaje y otra a lo que alude la pragmtica cuando pregunta acerca del sentido que
tiene para el receptor la accin de or radio o ver televisin. Las ritualidades remiten
entonces, por u n lado, a los diferentes usos sociales de los medios, por ejemplo el
barroquismo expresivo de los modos populares de ver cine frente a la sobriedad y
seriedad del intelectual al que cualquier r u i d o viene a distraerlo de su contempla-
cin cinematogrfica, o el consumo p r o d u c t i v o que algunos jvenes hacen de la
computadora frente al uso marcadamente ldico-evasivo de la mayora. Por o t r o ,
la ritualidades remiten a los mltiples trayectos de lectura (Sarlo, 1994; Richard,
1998) ligados a las condiciones sociales del gusto, marcados por los niveles y calida-
des de la educacin, los haberes y saberes constituidos en memoria tnica, de clase
o de gnero, y los hbitos familiares de convivencia con la cultura letrada, la oral o
la audiovisual, que cargan la experiencia de ver sobre leer o viceversa.

Las ritualidades contemporneas (Aug, 1995; Marcus y Fischer, 2 0 0 0 ; Canevacci,


1993) son arrancadas por algunos antroplogos y socilogos al tiempo arcaico, para
i l u m i n a r las especificidades de la contemporaneidad urbana: modos de existencia
de lo simblico, trayectos de iniciacin y viajes "de paso", serialidad ficcional y
repeticin ritual, permitiendo as entrever el juego entre cotidianidad y experiencias
de lo e x t r a o , resacralizacin, rencantamiento del m u n d o desde ciertos usos o
modos de relacin con los medios, entre inercias y actividad, entre hbitos e inicia-
tivas de mirar y leer.
La institucionalidad atraviesa la comunicacin y la convierte en urdimbre de la
c i v i l i d a d (Caldern, H o p e n h a y n y O t t o n e , 1996; Rey et al, 1997; A r d i t i , 2 0 0 0 ;
Filmus, 1999). Pero esa institucionalidad pertenece a dos rdenes contrapuestos: el
que desde el estado configura a los medios de comunicacin como "servicio pbli-
c o " , y el que desde el mercado convierte la "libertad de expresin" en libre comer-
cio. Desde uno y o t r o se priorizan valores que, antagonizados, debilitan la autonoma
de las instituciones comunicativas, ya sea al c o n f u n d i r la defensa de los derechos

36 COMUNICACIN: CAMPO Y O B J E T O DE ESTUDIO


colectivos con la estabilidad de lo estatal o la de la libertad de expresin con la
iniciativa y los intereses privados. A l mediar en la constitucin de lo pblico y en el
reconocimiento cultural, la trama institucional de la comunicacin f o r m a parte del
lazo ciudadano (Schmucler y M a t a , 1992). La institucionalidad es una mediacin
espesa de intereses y poderes contrapuestos que ha afectado, y sigue afectando,
en especial la regulacin de los discursos que, de parte del estado, buscan dar
estabilidad al orden constituido y, de parte de los ciudadanos mayoras y m i n o -
ras, buscan defender sus derechos y hacerse reconocer, esto es re-constituir de
manera permanente lo social. Si m i r a d a desde la socialidad la comunicacin se
revela como cuestin de fines de la constitucin del sentido y del hacerse y desha-
cerse de la sociedad, mirada desde la institucionalidad la comunicacin se con-
vierte en cuestin de medios, esto es de produccin de discursos pblicos cuya
hegemona se halla hoy paradjicamente del lado de los intereses privados.
E n su anlisis de la " a t r o f i a del a u r a " en la o b r a de arte p o r causa de su
reproductibidad, Benjamn fue pionero en cuestionar la instrumentalidad de la tc-
nica al conectar las innovaciones de la tecnicidad con las transformaciones del
sensorium, de los modos de percepcin y experiencia social. La tecnicidad nombra
entonces lo que en la sociedad no es slo del orden del instrumento sino tambin de
la sedimentacin de saberes y la constitucin de las prcticas. Superando la escisin
que en el pensamiento occidental opone el i n t e r i o r al exterior y la verdad a su
manifestacin, la antropologa ve en la tcnica u n organizador perceptivo: aquello
que en las prcticas articula la transformacin material con la innovacin discursiva.
C o n lo que la tecnicidad, ms que a aparatos, nos remite al diseo (Piscitelli, 1992;
1995) de nuevas prcticas, y ms que destrezas, la tecnicidad es competencia en el
lenguaje (Piccini, 1988). C o n f u n d i r la comunicacin con las tcnicas o los medios es
tan deformador como pensar que ellos son exteriores y accesorios a la (verdad de la)
comunicacin, lo que equivaldra a desconocer la materialidad histrica de las me-
diaciones discursivas en las que ella se produce. Las materialidades del discurso
remiten a la constitucin a lo largo de los procesos h i s t r i c o s de gramticas
discursivas originadas en formatos de sedimentacin de saberes narrativos, hbitos y
tcnicas expresivas. Gramticas generativas, que dan lugar a una topografa de dis-
cursos movediza, cuya movilidad proviene tanto de las mudanzas del capital y las
transformaciones tecnolgicas c o m o del m o v i m i e n t o permanente de las intertex-
tualidades e intermedialidades que alimentan los diferentes gneros y los diferentes
medios. Y que hoy son lugar de complejos entramados de residuos e innovaciones,
de anacronas y modernidades, de asimetras comunicativas que involucran, de par-
te de los productores, sofisticadas "estrategias de anticipacin" y, de parte de los
espectadores, la activacin de nuevas y viejas competencias de lectura. La mediacin

J E S S MARTN-BARBERO 37
estratgica de la tecnicidad se plantea actualmente en u n nuevo escenario: el de la
globalizacin, y su convertirse en conector universal en lo global (Santos, 1996).
E l l o no slo en el espacio de las redes informticas sino en la c o n e x i n de los
medios televisin y t e l f o n o con la computadora, replanteando de manera ace-
lerada la relacin de los discursos pblicos y los relatos (gneros) mediticos con los
formatos industriales y los textos virtuales. Las preguntas abiertas por la tecnicidad
apuntan entonces al nuevo estatuto social de la tcnica (Varios autores, 1996), al
replanteamiento del sentido del discurso y la praxis poltica, al nuevo estatuto de la
cultura, y a los avatares de la esttica.

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42 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


R E F L E X I O N E S S O B R E E L ESTATUTO
DISCIPLINARIO DEL CAMPO DE LA
COMUNICACIN

Maria Immacolata
Vassallo de Lopes*

Traduccin del portugus de


Ral Fuentes Navarro

Inscribir en el orden del da la multidisciplinariedad. N o aquella de las


grandes construcciones prometeicas de una nueva Enciclopedia sino aque-
lla que provoca el encuentro alrededor de un mismo objeto de estudio de
investigadores con metodologas mltiples. Establecer alianzas con ellos,
aprovechando el prestigio actual de la comunicacin, y previnindose con-
tra las tendencias hegemnicas de las antiguas disciplinas.
Armand Mattelart

En este texto se aborda el tema propuesto en el plano conceptual, pues las cuestio-
nes del campo acadmico de la comunicacin y de los desafos que en la actualidad
se le presentan a su investigacin tienen que ver fundamentalmente con su estatuto
d i s c i p l i n a r i o . Se t o m a n c o m o referencia los procesos de institucionalizacin y
de disciplinarizacin en la historia de las ciencias sociales y se pretende fundamen-
tar la hiptesis de que la institucionalizacin del campo acadmico de la comunica-
cin en Brasil avanza bajo el signo de la transdisciplinariedad.
En u n trabajo anterior, as como en una investigacin emprica (Vassallo de Lopes,
1998; en prensa), se exploraron algunas cuestiones epistemolgicas y metodolgicas

* Universidad de Sao Paulo, Brasil.

MARIA IMMACOLATA V A S S A L L O DE L O P E S 43
acerca de la investigacin de la comunicacin, con base en las propuestas de conver-
gencia y de sobreposicin de temas y de metodologas que se hacen notar de f o r m a
creciente en la literatura actual, tanto por parte de investigadores de la comunica-
cin como de las ciencias sociales y humanas. Esas propuestas se pueden identificar
como constituyentes de u n m o v i m i e n t o contemporneo crtico de la compartimen-
tacin disciplinaria, que se fue construyendo a lo largo del desarrollo histrico de
esas ciencias. L o ms importante es que, adems de ser polmicas, esas propuestas
son concretas y factibles y buscan una restructuracin disciplinaria de las ciencias
sociales y humanas, con base en la apertura y revisin de sus estructuras de conoci-
m i e n t o . Son una invitacin a " u n debate sobre el paradigma", como dice Wallerstein
(1991).
Partimos de una definicin f o r m a l y amplia de lo que es el campo acadmico de
la comunicacin: un conjunto de instituciones de educacin superior destinadas al
estudio y a la enseanza de la comunicacin, donde se produce la teora, la investi-
gacin y la f o r m a c i n u n i v e r s i t a r i a de los profesionales de la c o m u n i c a c i n .
Eso implica que en ese campo se pueden identificar varios subcampos: el cientfico,
implicado en prcticas de produccin de conocimiento: la investigacin acadmica
tiene la f i n a l i d a d de p r o d u c i r c o n o c i m i e n t o terico y aplicado p o r m e d i o de la
construccin de objetos, metodologas y teoras; el educativo, que se define por
prcticas de reproduccin de ese c o n o c i m i e n t o , es decir, mediante la enseanza
universitaria de materias relacionadas con la comunicacin, y el profesional, carac-
terizado por prcticas de aplicacin del c o n o c i m i e n t o y que p r o m u e v e vnculos
variados con el mercado de trabajo. 1

A l analizar esa definicin inicial sobre el campo acadmico de la comunicacin,


es necesario explicitar los siguientes puntos:

E l sentido de la nocin de campo y de campo acadmico.


E l problema de la herencia disciplinaria de los estudios de comunicacin.
La cuestin de la institucionalizacin de las ciencias sociales.

1. Acerca de las relaciones entre la enseanza y el mercado de trabajo, coordin una amplia
investigacin sobre los egresados de los programas de comunicacin social en Brasil. Vase
Vassallo de Lopes (en prensa).

44 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


El sentido de la nocin de campo
y de campo acadmico

La produccin cientfica depende de manera intrnseca de sus condiciones de p r o -


duccin. stas son dadas p o r el c o n t e x t o discursivo, que define las condiciones
epistmicas de produccin del conocimiento, y por el contexto social, que define las
condiciones institucionales y sociopolticas. La autonoma relativa del " t i e m p o lgi-
c o " de la ciencia, en relacin con el " t i e m p o histrico", es la que hace de la socio-
loga de la ciencia o del c o n o c i m i e n t o u n i n s t r u m e n t o imprescindible para "dar
fuerza y forma a la crtica epistemolgica o crtica del conocimiento, pues permite
revelar los supuestos inconscientes y las peticiones de p r i n c i p i o de una tradicin
terica" (Bourdieu, 1975: 99).
Es dentro de los marcos de la sociologa de la ciencia donde Pierre Bourdieu
desarrolla su nocin de campo cientfico. De entrada, se vale de su nocin de cam-
po:

U n campo es u n espacio social estructurado, u n campo de fuerzas h a y d o m i n a n -


tes y dominados, hay relaciones constantes, permanentes, de desigualdad, que
se ejercen al interior de ese espacio que es tambin u n campo de luchas para
transformar o conservar este campo de fuerzas. Cada u n o , al i n t e r i o r de ese
universo, empea en su competencia con los otros la fuerza (relativa) que posee
y que d e f i n e su p o s i c i n en el c a m p o y, en consecuencia, sus estrategias
(Bourdieu, 1997: 57).

Hacer sociologa de la ciencia, segn el autor, es analizar las condiciones sociales de


produccin de ese discurso, que son la estructura y el funcionamiento del campo
cientfico. El campo cientfico es anlogo al acadmico, pues ah residen tanto las
condiciones de su produccin (sistema de la ciencia) como de su reproduccin (sis-
tema de enseanza).
Siguiendo a Bourdieu (1983: 122-155), el campo cientfico, en tanto sistema de
relaciones objetivas entre posiciones adquiridas, es el lugar, el espacio de juego
de una lucha competitiva por el m o n o p o l i o de la autoridad cientfica, definida, de
manera inseparable, como capacidad tcnica y poder poltico. O, si se quiere, el
m o n o p o l i o de la competencia cientfica, comprendida como capacidad de hablar y
de actuar legtimamente, es decir, de manera autorizada y con autoridad, que es
socialmente otorgada a u n agente determinado. Esa legitimidad es, por lo tanto,
reconocida dentro de una sociedad por el conjunto de los otros cientficos (que son

MARIA IMMACOLATA V A S S A L L O DE L O P E S 45
sus competidores), en la medida en que crecen los recursos cientficos acumulados
y, de f o r m a correlativa, la autonoma del campo.
A l subrayar la indisolubilidad entre el saber especializado y el reconocimiento
social presente en la autoridad del cientfico, Bourdieu afirma que la posicin de
cada uno en el campo es tanto una posicin cientfica c o m o una posicin poltica y
que sus estrategias para mantener o conquistar u n lugar en la jerarqua cientfica
poseen siempre este carcter doble. En correlacin, los conflictos epistemolgicos
son, siempre, inseparablemente, conflictos polticos y, as, una investigacin sobre
el poder en el campo cientfico podra perfectamente i n c l u i r slo cuestiones en
apariencia epistemolgicas. Resulta, entonces, "intil distinguir entre las d e t e r m i -
naciones propiamente cientficas y las determinaciones propiamente sociales (polti-
cas) de las prcticas esencialmente sobredeterminadas" de los agentes involucrados
(Bourdieu, 1983: 124).
La i m p o r t a n c i a de la nocin de campo cientfico de B o u r d i e u es en esencia
heurstica p o r diversas razones. E n p r i m e r lugar, p o r q u e p e r m i t e r o m p e r con la
imagen hagiogrfica que p o r lo general viene incorporada en la nocin de " c o m u n i -
dad cientfica", aun en autores como K u h n (1976), quienes dan lugar al conflicto en
su teora funcionalista de la evolucin cientfica. En segundo lugar porque, dentro
de la concepcin estructuralista que est en la base de su anlisis del campo, Bourdieu
analiza de manera dialctica las posiciones estructuradas con las prcticas estructu-
rantes de los agentes.2 Las prcticas son vistas c o m o estrategias, es decir, c o m o
acciones reflejadas, siempre con el doble carcter indicado arriba (cientfico y pol-
tico) y que se orientan como estrategias de conservacin/sucesin o estrategias de
subversin. Esas estrategias dependen de las posiciones ocupadas p o r los agentes en
el campo, es decir, del capital cientfico y del poder que l les confiere. Los agentes
llamados p o r Bourdieu dominantes se dedican a las estrategias de conservacin o de
sucesin (a travs de sus discpulos) buscando asegurar el mantenimiento del orden
cientfico con el que se identifican. Ese orden, al que l llama ciencia oficial, no se
reduce al conjunto de recursos cientficos heredados del pasado que existen en esta-
do objetivado, bajo la f o r m a de instrumentos, obras, instituciones, etc., y en estado
i n c o r p o r a d o , bajo la f o r m a de hbitos cientficos, sistemas de esquemas generados
de percepcin, de apreciacin y de accin. Es tambin una especie de accin peda-
ggica que hace posible la eleccin de los objetos, la solucin de los problemas y la

2. Sin reducir la importancia de la obra de Giddens (1989), muchos elementos de su teora de la


estructuracin ya se encuentran desarrollados en Bourdieu, tanto conceptualmente en las
categoras de campo y de habitus, como en el trabajo de investigacin sobre la categora del
gusto.

46 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


evaluacin de las soluciones, que es la esencia del sistema de enseanza. De manera
complementaria, existen instancias encargadas especficamente de la consagracin
(academias, premios) y aun el sistema de circulacin, constituido por las revistas
cientficas, libros y congresos, que operan en funcin de los criterios oficiales de
evaluacin.
Tenemos as delineado u n marco de anlisis de gran densidad explicativa. La
ciencia acaba siendo definida por Bourdieu como u n campo de prcticas institucio-
nalizadas de produccin (investigacin), reproduccin (enseanza) y circulacin de
capital y poder cientficos. Debido a la distincin trazada entre formas objetivadas
de las prcticas (rituales) y formas subjetivadas de esas prcticas (estructuras menta-
les interiorizadas, es decir, habitus), es posible identificar ah lo que otros autores
trabajan como representaciones sociales (Moscovici). Las representaciones sociales
de la ciencia funcionan como materia p r i m a de las identidades cientficas, fruto de
las formas simblicas introyectadas, es decir, de la cultura cientfica interiorizada.
Cabe aqu retomar las ideas de acciones estratgicas de los sujetos agentes (agency)
antagnicos y que el antagonismo, segn Bourdieu, es el principio de la estructura
y de la transformacin de t o d o campo social que actan en el sentido de la conti-
nuidad (estrategias de conservacin) y del cambio (estrategias de subversin). Bourdieu,
a diferencia de K u h n , cree que ha habido una revolucin inaugural en la ciencia
cuando sta se autonomiz de los campos poltico y religioso, con la revolucin
copernicana, "que nos da el paradigma en el verdadero sentido de la p a l a b r a "
(Bourdieu, 1983: 141). C o n el crecimiento de la autonoma del campo cientfico, su
funcionamiento mismo, como "ciencia n o r m a l " , pasa a definirse a travs de "revo-
luciones ordenadas", como dice Bachelard, o revoluciones permanentes, que estn
inscritas en la lgica misma de la historia de la ciencia, esto es, de la polmica
cientfica. Lo que lleva a Bourdieu a afirmar que el campo cientfico "encuentra en
la ruptura continua el verdadero p r i n c i p i o de su c o n t i n u i d a d " (Bourdieu, 1983: 143)
y que el campo provee de manera permanente las condiciones tcitas de la discusin
que se establece entre la o r t o d o x i a y la heterodoxia, entre el c o n t r o l y la censura,
por un lado, y entre la invencin y la ruptura, por el o t r o .

Esta extensa reproduccin del anlisis del campo cientfico hecha por Bourdieu
se justifica, desde nuestro p u n t o de vista, por las siguientes razones:

Para criticar a quienes de f o r m a apresurada ven siempre, en los cambios internos


de una "ciencia n o r m a l " , las seales de una "crisis de paradigmas".
Para i m p e d i r que se i d e n t i f i q u e n automticamente las luchas institucionales
con luchas epistemolgicas o, dicho de o t r o m o d o : las conquistas instituciona-

MARIA IMMACOLATA V A S S A L L O DE L O P E S 47
les son condiciones necesarias pero no garantizan per se el fortalecimiento terico
de u n campo.
Para evitar que se confunda el subcampo de la enseanza (reproduccin) con el
subcampo de la investigacin (produccin) dentro del campo acadmico.

Creemos que este p l a n t e a m i e n t o bsico ayudar a c l a r i f i c a r la cuestin de la


disciplinarizacin del campo de la comunicacin.

L a difcil herencia de los e s t u d i o s


d i s c i p l i n a r i o s de la comunicacin

C o m o vimos, la crtica de la ciencia n o es nueva. Cualquier estudio es siempre


hecho dentro de los marcos de referencia heredados del pasado de una ciencia, de lo
que es su historia o su tradicin. Pero los objetos de estudio, por su carcter histri-
co, dinmico y cambiante, c o n f r o n t a n de manera permanente esa tradicin en el
sentido de su renovacin y revisin. La tradicin se ve como u n p u n t o de partida, en
el cual se arraiga la identidad de una ciencia, aunque nunca en el sentido de cerrar
un saber sino de abrirlo para dar continuidad a su construccin, pues u n saber no es,
en esencia, n i esttico n i definitivo. En la tensin constante entre la tradicin y el
cambio en el campo cientfico reside la base del surgimiento de los estudios y diag-
nsticos que buscan su restructuracin. C o m o afirma Octavio Ianni:

[...] si las ciencias sociales nacen y se desarrollan c o m o formas de autoconsciencia


cientfica de la realidad social, se puede imaginar que ellas pueden ser desafiadas
s e r i a m e n t e c u a n d o esa r e a l i d a d ya n o es la m i s m a . E l c o n t r a p u n t o d e l
pensamiento y lo pensado, o de lo lgico y lo histrico, puede alterarse u n
poco, o mucho, cuando se m o d i f i c a uno de los trminos; y ms an cuando ste
se transfigura (Ianni, 1992: 171).

Tomada como u n nuevo paradigma histrico-social, la sociedad global produce una


ruptura histrica de amplias proporciones y en todas las dimensiones. Segn Ianni,
" c o n las metamorfosis del 'objeto' y la simultnea alteracin de las posibilidades
que se abren al ' s u j e t o ' de la r e f l e x i n , se p l a n t e a n nuevos desafos n o slo
metodolgicos o tericos, sino tambin epistemolgicos" (Ianni, 1998: 34).
E n la investigacin de la c o m u n i c a c i n , las diversas t r a d i c i o n e s t e r i c o -
metodolgicas, tal como en la escala ms amplia de las ciencias sociales, han sido
puestas en revisin en los ltimos aos. En o t r o trabajo (Vassallo de Lopes, 1998)

48 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


registr el incremento de anlisis autorreflexivos en el campo de la comunicacin.3
La multiplicacin de propuestas de reformulacin terica de los estudios de comu-
nicacin manifiesta una insatisfaccin generalizada con el estado actual del campo y
la urgencia de repensar sus fundamentos y de reorientar el ejercicio de sus prcticas.
Son anlisis convergentes, aunque no siempre complementarios, que realizan revi-
siones, redefiniciones, restructuraciones, reinterpretaciones y rupturas con catego-
ras analticas, esquemas conceptuales, mtodos de investigacin. N o obstante, son
anlisis reveladores de la complejidad y m u l t i d i m e n s i o n a l i d a d de los fenmenos
c o m u n i c a t i v o s en u n m u n d o cada vez ms g l o b a l i z a d o , m u l t i c u l t u r a l i z a d o y
tecnologizado, pero tambin cada vez ms fragmentado y desigual.
L o que resalta es u n m o v i m i e n t o de convergencia de saberes especializados so-
bre la comunicacin, entendido como u n m o v i m i e n t o de interseccin que no es, de
ninguna manera, una amalgama o sntesis de saberes. Se trata ms bien de u n pro-
ducto de las relaciones entre el objeto de estudio, la especificidad de las contribucio-
nes analticas y la particularidad de la evolucin histrica entre ambos. Los trayec-
tos disciplinarios ya trillados en las tradiciones de los estudios de la comunicacin
autorizan a parafrasear a Garca C a n c l i n i : "estudiar la [cultura de la] c o m u n i -
cacin requiere convertirse en u n especialista en las intersecciones" (Garca Canclini,
1999: 69).
Por otro lado, eso significa prescindir de las certezas disciplinarias y del poder
que otorga la o r t o d o x i a , lo que Giddens llama "el consenso o r t o d o x o " . Por el con-
t r a r i o , el pensamiento heterodoxo impulsa estrategias de cambio, como vimos en
Bourdieu, y nos lleva de vuelta al carcter institucional del campo cientfico.

La institucionalizacin de l a s c i e n c i a s s o c i a l e s

El Informe de la Comisin Gulbenkian para la restructuracin de las ciencias socia-


les, presidida por Immanuel Wallerstein, titulado Abrir las ciencias sociales (1996),
est estructurado alrededor de una discusin histrica de los procesos de disciplinari-
zacin de las ciencias sociales desde el siglo XVIII hasta la actualidad.
H a y dos puntos polmicos en el I n f o r m e de la Comisin Gulbenkian sobre la
restructuracin de las ciencias sociales. El p r i m e r o es que la divisin interna de las
ciencias sociales en mltiples disciplinas es resultado sobre t o d o de decisiones ins-
titucionales que casi siempre m a n t u v i e r o n vnculos dbiles con el debate propia-

3. Mencion los siguientes: Fuentes Navarro (1998); Vassallo de Lopes (1997); Journal of
Cotnmunication (1983 y 1993); Comunicaco e Sociedade (1997); Telos (1989 y 1996).

MARIA IMMACOLATA V A S S A L L O DE L O P E S 49
mente epistemolgico. El segundo es la propuesta de trabajo transdisciplinario con
base en la crtica de la prctica interdisciplinaria.
El I n f o r m e de la Comisin Gulbenkian se centra en la historia de las ciencias
sociales, fundada en su creciente proceso de institucionalizacin y de cambios en las
formas organizativas del trabajo cientfico. Se detiene en los cambios ocurridos a
p a r t i r de 1945, en la posguerra, con el desarrollo de la guerra fra; las inversiones en
el desarrollo cientfico y la concentracin de los polos cientficos en algunos pases,
con la hegemona de Estados Unidos. Entre las consecuencias de estos cambios a
escala mundial sobresale la cuestin de la validez de las distinciones al interior de
las ciencias sociales, con base en lneas divisorias establecidas p o r el paradigma
de la ciencia del siglo X I X para las entonces nacientes ciencias sociales, que empieza
a ser profundamente cuestionada. Esas lneas divisorias eran: la demarcacin entre
el estudio del mercado (la economa), del estado (la ciencia poltica) y de la sociedad
civil (la sociologa); la divisin entre el estudio del m u n d o moderno/occidental (eco-
noma, sociologa y poltica), y el m u n d o no-moderno/no-occidental (antropolo-
ga); del m u n d o presente (economa, sociologa y poltica) y el m u n d o pasado (histo-
ria).
Despus de 1945, la innovacin acadmica ms importante fue, segn el infor-
me, la creacin de estudios p o r reas o regiones (URSS, C h i n a , Amrica L a t i n a ,
frica, Europa Central, Sudeste asitico, etc.), una nueva categora institucional (la
geogrfica) que condujo a una reagrupacin del trabajo intelectual. Estos nuevos
estudios p o r rea eran, p o r definicin, " m u l t i d i s c i p l i n a r i o s " , y "las motivaciones
polticas subyacentes a su origen eran bastante explcitas" (Wallerstein et al, 1996:
60). Llama la atencin el hecho de que los estudios por reas atrajeran hacia una
estructura nica a personas cuya filiacin disciplinaria atravesaba transversalmente
las tres lneas divisorias ya referidas. Cientficos sociales de orgenes e inclinaciones
diferentes se encontraban frente a frente con gegrafos, historiadores del arte, estu-
diosos de las literaturas nacionales, epidemilogos y hasta gelogos. Comenzaron a
p r o d u c i r currculos en conjunto, a participar en los jurados de d o c t o r a d o de los
alumnos de unos y otros, a asistir a congresos organizados por especialistas de cada
rea y, sobre t o d o , comenzaron a leer los libros unos de los otros y a publicar
artculos en las nuevas revistas transdisciplinarias de cada especialidad. Esas prcti-
cas dejaron ver lo mucho que haba de artificial en las rgidas divisiones institucionales
del conocimiento asociado a las cienciassociales. Consideramos importante trans-
cribir la evaluacin que hace el I n f o r m e de ese m o v i m i e n t o de convergencia y de
sobreposicin de las disciplinas:

50 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


N o slo se hizo cada vez ms difcil hallar lneas divisorias claras entre ellas, en
trminos del campo de sus estudios o el m o d o en el que trataban los datos, sino
que adems ocurri que cada una de las disciplinas se fue volviendo cada vez
ms h e t e r o g n e a a m e d i d a que los lmites de los objetos de investigacin
aceptables se i b a n e s t i r a n d o . Eso c o n d u j o a u n c u e s t i o n a m i e n t o i n t e r n o
considerable en t o r n o a la coherencia de las disciplinas y la legitimidad de las
premisas intelectuales que cada una de ellas haba utilizado para defender su
derecho a una existencia separada. Una manera de manejar esto fue el intento
de crear nuevos nombres "interdisciplinarios", como, por ejemplo, estudios de
la c o m u n i c a c i n , ciencias a d m i n i s t r a t i v a s y ciencias d e l c o m p o r t a m i e n t o
(Wallerstein et al, 1996: 72-73).

El segundo p u n t o polmico del I n f o r m e es la propuesta de restructurar las ciencias


sociales con base en el establecimiento, al interior de las estructuras universitarias,
de programas integrados de investigacin transversales a las demarcaciones tradicio-
nales, los cuales seran "nuevas vas de dilogo y de intercambio, ms all de las
disciplinas y no slo entre ellas" (Wallerstein et al, 1996: 124).
La crtica a la interdisciplinariedad es explcita y, a pesar de reconocerse que se
constituy en una f o r m a creativa de acercamiento, no habra implicado una fructfe-
ra fertilizacin recproca entre las disciplinas, condicin nica que hara merecedora
a la interdisciplinariedad de una mayor profundizacin y desarrollo.
En un trabajo anterior, Wallerstein (1991) ya criticaba los mritos de la investiga-
cin y de la enseanza interdisciplinarias en su doble sentido. E l p r i m e r o es el de la
combinacin de perspectivas de diversas disciplinas sobre u n objeto (por ejemplo, el
trabajo); la lgica de ese acercamiento lleva a la formacin de u n equipo multidiscipli-
nario o de u n solo investigador que estudia diversas disciplinas relacionadas con el
objeto. El segundo sentido es el de la localizacin del objeto en las fronteras de dos
o ms disciplinas, siendo que la lgica de este acercamiento puede dirigirse en algn
m o m e n t o al desarrollo de una nueva disciplina autnoma (lo que sucedi con la
lingstica, p o r ejemplo).

Se sabe que las mltiples disciplinas existen desde que hay mltiples departa-
mentos acadmicos en las universidades de t o d o el m u n d o , programas de for-
m a c i n en esas d i s c i p l i n a s y asociaciones nacionales e i n t e r n a c i o n a l e s de
investigadores de esas disciplinas. Es decir, nosotros sabemos polticamente
que existen diferentes disciplinas, que tienen una organizacin d e l i m i t a d a ,
estructura y personal para defender sus intereses colectivos y asegurar su
reproduccin. Pero esto no nos dice nada acerca de la validez de las exigencias

MARIA IMMACOLATA V A S S A L L O DE L O P E S 51
intelectuales de la separacin, exigencias que presumiblemente justifican slo
la red organizativa (Wallerstein, 1 9 9 1 : 239).

Por eso, los mritos del trabajo interdisciplinario en las ciencias sociales no llegan a
solapar de manera significativa la fuerza de los aparatos organizacionales que prote-
gen a las disciplinas separadas. E igualmente, lo contrario puede ser verdadero. U n
investigador, al justificar que necesita aprender de o t r o lo que no puede conseguir en
su p r o p i o nivel de anlisis con sus propias metodologas especficas y que el " o t r o "
conocimiento es pertinente y significativo para la resolucin de los problemas inte-
lectuales sobre los que est trabajando, tiende a reafirmar y no a mezclar los dos
conocimientos. El trabajo interdisciplinario no es, per se, una crtica de la comparti-
mentacin existente en las ciencias sociales, adems de que le falta el toque poltico
para afectar las estructuras institucionales existentes.
Pero, pregunta el autor, las varias disciplinas de las ciencias sociales son disci-
plinas? Etimolgicamente, la palabra disciplina est vinculada a "discpulo" o estu-
diante, y es antittica a " d o c t r i n a " , que es la propiedad del doctor o profesor. Por lo
tanto, la doctrina concierne a la teora abstracta y la disciplina es relativa a la prc-
tica y al ejercicio. La primera tiene que ver con la produccin y la segunda con la
reproduccin del conocimiento.
En la historia de las ciencias sociales, una disciplina slo aparece despus de u n
largo trayecto de prctica, cuando se convierte en doctrina, enseada y justificada
por los doctores y profesores. Pero con eso, se pregunta el autor, se alcanza u n nivel
defendible y coherente de anlisis o slo se separa u n asunto?
Todas las divisiones en asuntos derivan en lo intelectual de la ideologa liberal
dominante en el siglo X I X , que argumentaba que el estado y el mercado, la poltica
y la economa, eran sectores analticamente separados, cada uno con sus reglas o
"lgicas" particulares. Sabemos lo que los conflictos de fronteras causaron en los
itinerarios intelectuales de los campos (sociologa, poltica, economa y a n t r o p o l o -
ga), y que fueron complejos y variados. Debido a como se desenvolvi el m u n d o
real, la lnea de contacto entre lo " p r i m i t i v o " y lo " c i v i l i z a d o " , l o " p o l t i c o " y lo
" e c o n m i c o " se sobrecarg. Se v o l v i e r o n comunes las invasiones intelectuales y,
aunque los invasores movieran las estacas, no las r o m p i e r o n .
La cuestin que enfrentamos hoy es si hay algn criterio intelectual que pueda
usarse para asegurar de un m o d o relativamente claro y defendible las fronteras entre
las cuatro presuntas disciplinas de la antropologa, la economa, la ciencia poltica y
la sociologa. El "anlisis de los sistemas-mundo" (world systems analysis), pro-
puesto por el autor, responde a esta cuestin con u n inequvoco " n o " . "Todos los
criterios postulados n i v e l de anlisis, objeto, mtodos, t e o r a s o no son verda-

52 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


deros en la prctica o, aun si se sustentan, son lneas divisorias para un conocimien-
to adicional ms que estmulos para su creacin" (Wallerstein, 1 9 9 1 : 241).
O, puesto de o t r o m o d o , las diferencias dentro de una disciplina tienden a ser
mayores que las diferencias entre ellas. Esto quiere decir en la prctica que la sobre-
posicin es sustancial y que ha ido creciendo t o d o el tiempo en las historias de esos
campos. Esto no significa que todos los cientficos sociales deban hacer u n trabajo
idntico. Siempre hay necesidad de especializacin en los campos de estudio (fields
of inquiry). El autor da un ejemplo clarificador de que especializacin y disciplinari-
zacin no son sinnimos, pero que la segunda es una f o r m a propia del siglo X I X
para controlar a la primera. Entre 1945 y 1955, las disciplinas separadas botnica y
zoologa se f u n d i e r o n en una sola disciplina, llamada biologa. Desde entonces la
biologa ha sido una disciplina floreciente que gener muchos subcampos, pero
ninguno que tuviera los contornos de la botnica o la zoologa.
Por tanto, los campos de estudio aparecen como u n nuevo padrn emergente que
se puede llamar transdisciplinarizacin o postdisciplinarizacin (Fuentes N a v a r r o ,
1999), es decir, u n m o v i m i e n t o hacia la superacin de los lmites entre especialida-
des cerradas y jerarquizadas y el establecimiento de u n campo de discurso y prcti-
cas sociales cuya legitimidad acadmica y social dependa cada vez ms de la p r o f u n -
didad, extensin, pertinencia y solidez de las explicaciones que produzca, y no del
prestigio institucional acumulado.
En resumen, la crtica a la compartimentacin de las ciencias sociales tiene,
entonces, que ver con las lneas divisorias colocadas por paradigmas histrico-inte-
lectuales del siglo X I X y que, segn el Informe Gulbenkian, son ms ideolgicas y
organizativas del trabajo intelectual que propiamente derivadas de exigencias inter-
nas del conocimiento, o sea, epistemolgicas, tericas y metodolgicas.
Hay, sin embargo, otro aspecto que debera agregarse a ese poderoso argumento.
Se trata de la relacin orgnica entre las ciencias sociales y la comunicacin, surgida
en la medida en la que la sociedad moderna fue siendo plasmada cada vez ms en las
formas de la comunicacin moderna. Dos ejemplos son suficientes: u n saber como
el de la antropologa no sera posible sin el encuentro entre civilizaciones y grupos
humanos diferentes en escala cada vez ms intensa y u n estudio como el de Habermas
sobre la opinin pblica y su importancia en la constitucin de la sociedad civil
moderna, y la emergencia de la idea de esfera pblica vinculada a los mecanismos
de la informacin y de la comunicacin social. De ah que, al decir de V a t t i m o ,

[...] las ciencias humanas, ciencias que nacen de hecho solamente en la moder-
nidad, estn condicionadas, en una relacin de determinacin recproca, p o r la
constitucin de la sociedad moderna como sociedad de la comunicacin. Las

MARIA IMMACOLATA V A S S A L L O DE L O P E S 53
ciencias humanas son al mismo t i e m p o efecto y medio del posterior desarrollo
de la sociedad de la comunicacin generalizada (Vattimo, 1997).

Se llega as a definir la intensificacin de los fenmenos comunicativos, la acentua-


cin de la circulacin de las informaciones, no slo como u n aspecto de la moder-
nizacin sino como el p r o p i o centro y el sentido mismo de este proceso.
Es en el o b j e t o - m u n d o " c o n sentido" donde se encuentran las ciencias humanas
y la comunicacin. En el m u n d o " c o m u n i c a d o " , que tanto los medios c o m o las
ciencias humanas nos ofrecen, se constituye la objetividad misma del m u n d o y no
slo interpretaciones diferentes de una " r e a l i d a d " de alguna manera " d a d a " . La
realidad del m u n d o como algo que al f i n no es una reunin de visiones disciplinarias
del e m p i r i s m o ingenuo sino algo que se construye c o m o c o n t e x t o de narrativas
mltiples. Tematizar el m u n d o en estos trminos es precisamente la tarea y el signi-
ficado de las ciencias humanas. Es tambin en este sentido que el debate metodolgico
pasa a ocupar un amplio espacio en las ciencias sociales de hoy, porque discutir la
realidad globalizada o mundializada, como paradigma social y epistemolgico, pasa
a ser una cuestin central y sustantiva para desdogmatizar las ciencias sociales y
discutir su p r o p i a construccin de la ciencia c o m o discurso. A d m i t i r el carcter
intrnsecamente histrico de ese discurso (epistemologa histrica de Bachelard) es
reconocer en las ciencias sociales las formas de autoconciencia social en que ellas
siempre se constituyeron (Ianni), a travs de la revelacin de las pluralidades de los
mecanismos y de las armaduras internas de su construccin.

La investigacin acadmica de la comunicacin


en Brasil o la paradoja de la institucionalizacin
de la transdisciplinariedad de un campo

C o m o vimos, para nosotros, estudiosos de la comunicacin, ste es u n m o m e n t o


histrico particular, porque vemos colocada a la comunicacin en el centro de la
sociedad contempornea y en su p r o p i o sentido. En ese m o m e n t o residen las expli-
caciones ms plausibles para la "explosin de la comunicacin", la explosin de los
cursos de comunicacin y, sobre t o d o , la explosin de la importancia de los estudios
sobre la comunicacin. Estamos lejos de las engaosas explicaciones sobre las fanta-
sas mediticas de los jvenes que haran crecer de manera voraz a las facultades de
comunicacin o sobre la inespecificidad de los estudios de comunicacin.
Es en el entronque de los procesos de institucionalizacin acelerada de los estu-
dios de comunicacin, con el crecimiento de la insatisfaccin generalizada acerca
de su disciplinarizacin en el contexto de las ciencias sociales (Wallerstein) y de la

54 COMUNICACIN: CAMPO Y O B J E T O DE ESTUDIO


sociedad de la comunicacin (Vattimo), donde se puede identificar la institucionali-
zacin transdisciplinaria de los estudios de comunicacin a la que remire el socilo-
go italiano M a r i o M o r c e l l i n i . Para la comunicacin vale su metfora de que la
comunicacin es "indisciplinada" ( M o r c e l l i n i y Fatelli, 1996), lo que la convierte en
una "paradoja" en vistas a la aceleracin de su proceso de institucionalizacin aca-
dmica, p o r lo menos desde la ltima d c a d a . 4
La preocupacin p o r esa misma
paradoja lleva a Capparelli y Stumpf a afirmar que:

La Comunicacin, en su dimensin i n s t i t u c i o n a l , busca organizarse de f o r m a


autnoma, aunque no en trminos epistemolgicos. N o es que los objetos de
estudio se hubieran vuelto particulares o que los presupuestos tericos fueran
p r o p i o s . E n v e r d a d , la masa c r t i c a sobre el f e n m e n o c r e n i c h o s de
investigadores situados, en trminos profesionales o burocrticos, en los llamados
departamentos de comunicacin. En otras palabras, el campo institucional busc
especializarse. Una p a r a d o j a : busc especializarse i n s t i t u c i o n a l m e n t e en el
m o m e n t o en que la fragmentacin aumenta en trminos de interfaces y de
perspectivas tericas (Capparelli y Stumpf, 1998: 9).

N o obstante lo correcto del diagnstico, me esfuerzo en demostrar que esa paradoja


es aparente, sustentando el caso de los estudios de comunicacin en Brasil, en los
que la institucionalizacin como campo acadmico es concomitante con una p r o -
gresiva afirmacin de su estatuto transdisciplinario. En otras palabras, es u n caso de
lucha por afirmar de manera institucional un campo acadmico transdisciplinario y
afirmar el estatuto transdisciplinario de la comunicacin. Este estatuto, como trata-
mos de mostrar aqu, no constituye u n caso aislado sino que debe ser entendido
como parte del movimiento contemporneo de reconstruccin histrica de las cien-
cias sociales.
De esa postura se desprenden dos observaciones: la primera es que la restruc-
turacin transdisciplinaria de las ciencias sociales no implica disolver la formacin
de investigadores ni la prctica cientfica en generalidades, pero s articular en ella
la experiencia y los recursos de diversas ramas y enfoques en una sntesis que, en

4. Esa creciente institucionalizacin del campo acadmico de la comunicacin posee caractersticas


propias en algunos pases de Europa, como Italia, donde los cursos de pregrado en comunicacin
son de creacin reciente, de los aos noventa, y se dan en un movimiento contrario a lo que
ocurri en Brasil y en Amrica Latina. All, hasta entonces, los cursos eran de posgrado, tanto
como cursos de especializacin profesional (maestra) como cursos de doctorado, por lo cual la
actividad de investigacin antecedi a la enseanza en el campo.

MARIA IMMACOLATA V A S S A L L O DE L O P E S 55
medio de la proliferacin de objetos de estudio abordados, confluya en tanto lgica
cientfica para la produccin de conocimiento pertinente y consistente, y que res-
ponda a las necesidades sociales, ms all de las "grupales", que en t o d o caso se
sumaran a una identidad mayor para as fortalecerse. La segunda observacin es
que la transdisciplinarizacin as entendida no supone una disolucin arbitraria y
radical de la estructura disciplinaria en lo institucional, y menos en lo cognoscitivo
o en cuanto proceso de formacin. Es precisamente a travs de la conquista del rigor
terico-metodolgico y de la ampliacin y consolidacin del d o m i n i o de los saberes
hasta ahora fragmentados en disciplinas, que nosotros, investigadores en ciencias
sociales, podremos avanzar, desde el espacio acadmico, junto a nuestro tiempo so-
ciocultural.
Para concluir, hacemos concreto el anlisis, presentando u n breve resumen de u n
aspecto importante del campo acadmico de la comunicacin en Brasil, que es su
sistema de posgrado.
El campo acadmico de la comunicacin en Brasil est constituido en la actuali-
dad por 163 facultades de comunicacin, que ofrecen 356 programas de pregrado
con las siguientes habilitaciones: 118 de publicidad, 116 de periodismo, 68 de rela-
ciones pblicas, 35 de radio y televisin, cinco de cine, cinco de produccin edito-
rial y nueve de comunicacin social. El posgrado,6 donde se realiza la investigacin
5

acadmica en los niveles de maestra y doctorado, est constituido por 14 programas


oficiales, que ofrecen 12 maestras y ocho doctorados. Son 3 7 1 los profesores inves-
tigadores que actan en esos programas. Del total, ocho son pblicos y seis priva-
dos. De 1994 a 1998 se t i t u l a r o n 777 maestros y 2 7 1 doctores, para u n total de
1,048 graduados, con una media anual de 210, constituida por 155 maestros y 55
doctores.
En trminos de la organizacin institucional, las caractersticas ms notables del
posgrado son: el fuerte crecimiento en los aos noventa, cuando se pas de ocho a
20 p r o g r a m a s ; la regionalizacin, a travs de la f o r m a c i n de diversos polos
geogrficamente diseminados, y el rpido crecimiento del nmero de instituciones
privadas.
Desde el p u n t o de vista del campo de la investigacin, los temas estudiados
apuntan a una configuracin transdisciplinaria. Los principales campos de investiga-
cin son: estudio de los medios; prcticas de comunicacin; comunicacin y cultu-

5. Base: Inventario 99 de la Associaco Brasileira de Escolas de Comunicado (Abecom).


6. Los datos que siguen fueron obtenidos de la investigacin NUPEM/COMPS, coordinada por la
autora, sobre los egresados de los programas de posgrado en comunicacin en Brasil, la que en
2000 se encontraba en su etapa inicial.

56 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


ra; estudios interpretativos y semiticos; sociabilidad, subjetividad y comunicacin;
comunicacin, arte y literatura; estudios de recepcin; teora y epistemologa de
la comunicacin. Las interfaces son establecidas de manera preferente con las cien-
cias humanas y sociales (filosofa, tica, esttica, historia, poltica, economa, socio-
loga) y con las ciencias sociales aplicadas (ciencias de la informacin, administra-
cin, educacin, derecho).

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58 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


E L CAMPO ACADMICO
DE LA COMUNICACIN,
REVISITADO

Srgio Capparelli e
Ida Regina C. Stumpf*

Traduccin del portugus de


Ral Fuentes Navarro

Cuando se analizan el inicio y la consolidacin del campo acadmico de los estudios


de comunicacin en Brasil, u n factor que debe tomarse en cuenta es el origen de los
programas de maestra y de doctorado en el pas. Los programas de maestra y de
doctorado de la Pontificia Universidad Catlica de Sao Paulo (PUCSP) y de la Univer-
sidad Federal de Ro de Janeiro (UFRJ), p o r ejemplo, tuvieron su origen en cursos
de Letras o eran, inicialmente, programas de posgrado en Literatura. Ya el mayor de
todos, el de la Universidad de Sao Paulo (USP), se organiz en trminos departamen-
tales al p r i n c i p i o de los aos setenta, con maestra y d o c t o r a d o en p e r i o d i s m o ,
relaciones pblicas, publicidad, produccin editorial, etc. El origen literario de los
dos primeros programas parece influir fuertemente en las lneas de investigacin y
las interfaces de la comunicacin con otras reas de las ciencias humanas. En el caso
de la USP, la existencia de una organizacin departamental, relacionada directamen-
te con las profesiones, no significa que sus antiguos profesores no hayan sido selec-
cionados de las reas de ciencias humanas y sociales. Estos tres programas (el de la
USP comenz en 1972; el de la UFRJ en 1973 y el de la PUCSP en 1978) tenan en
1999 casi 7 0 % de los doctores de todos los programas y casi 8 0 % de los ms de 600
estudiantes de posgrado.

* Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Brasil.

S R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 59
La especialidad de los profesores-orientadores I de stos y de otros cuatro p r o -
gramas (Universidad de Brasilia, UnB, que inici en 1974; Universidad Metodista de
Sao Paulo, UMESP, 1978; Universidad de Campias, Unicamp, 1986, y Universidad
Federal de Baha, UFBa, 1990) tambin parece reforzar esa idea de u n caleidoscopio
de intereses y de perspectivas de investigacin dentro del rea de la comunicacin.
De hecho, a juzgar por los informes que los programas enviaron a la Comisin de
Evaluacin de los Programas de Educacin Superior (CAPES) en 1996, de 254 profe-
sores, 116 se doctoraron en comunicacin y 58 en ciencias humanas y sociales (29
en letras, nueve en ciencias sociales aplicadas) y 3 1 en artes, incluyendo cine, as
como nueve en otras especialidades. U n examen ms detallado revela que los 116
profesores que se doctoraron en el rea de comunicacin lo hicieron tanto en u n
campo especfico p o r ejemplo p e r i o d i s m o c o m o en comunicacin con otras
interfaces.
O t r o aspecto a destacar son los intereses de investigacin dentro del campo de la
comunicacin. Los i n f o r m e s de aquel ao incluan datos de los siete programas
existentes en el pas: Comunicacin y Artes, de la USP; M u l t i m e d i o s , de la Unicamp;
Culturas Contemporneas, de la UFBa; Comunicacin, de la UFRJ; Comunicacin de
la UnB; Semitica, de la PUCSP, y Comunicacin, de la ahora UMESP. Las informa-
ciones sobre lneas de investigacin y, ms en especfico, acerca de los proyectos
desarrollados por los investigadores de esos programas, eran sucintas: establecan
objetivos pero no informaban sobre las metodologas utilizadas en los trabajos. De
cualquier manera, los datos se pueden considerar vlidos si lo importante es anali-
zar las tendencias de investigacin, intereses, interfaces de los objetos de estudio o
valores compartidos por los miembros de esta comunidad.
Organizados los datos de los informes por temas o por metodologas utilizadas,
se percibe que el mapa abarca intereses en la comunicacin como campo de trabajo
profesional (por ejemplo, estudios sobre periodismo, televisin o radio); las interfaces
de ese campo con otros (comunicacin y educacin, comunicacin y l i t e r a t u r a ;
comunicacin y artes), o, finalmente, metodologas de anlisis del objeto (semiti-
ca; anlisis del discurso; economa poltica crtica). En nuestra recopilacin, que
form parte de u n proyecto de investigacin ms amplio (Stumpf y Capparelli, 1997),
cada una de las 253 investigaciones en proceso o concluidas en aquel ao pudo tener
ms de una entrada, pues una investigacin podra explicitar su tema y al mismo
tiempo su metodologa.

1. Orientadores: tutores, profesores que dirigen las tesis de posgrado de los estudiantes [NT].

60 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Los datos indican que poco ms de 3 5 % de las 396 entradas 144 de 3 9 6 se
concentran en 12 intereses de investigacin (rea temtica o mtodo), en el siguiente
orden: periodismo, 3 1 ; cine, 16; nuevas tecnologas, 15; educacin, 14; semitica,
12; literatura, 1 1 ; artes, diez. Las cinco restantes (subjetividad, recepcin, discurso
periodstico, televisin y comunicacin en las organizaciones) tuvieron siete entra-
das cada una.
Ya se esperaba que el campo de la comunicacin exhibiera una profusin de
enfoques, de perspectivas tericas y de objetos de estudio tambin en la produccin
cientfica del cuerpo discente o estudiantil, t o m a d o en una perspectiva histrica.
Para este estudio se compararon los temas e intereses demostrados de f o r m a mate-
rial en las disertaciones y tesis de 1992 a 1996, cuyos resmenes se publicaron en
Stumpf y Capparelli (1998). Los resultados muestran que las diez mayores inciden-
cias de reas temticas, objetos de estudio y metodologas constantes en los resme-
nes de las 754 tesis y disertaciones del p e r i o d o de c i n c o aos ( 1 9 9 2 - 1 9 9 6 ) ,
prcticamente reproducen el cuadro anterior, que trata de las investigaciones de los
profesores de los programas de maestra y doctorado. Esos objetos de estudio, como
ya se dijo, son los citados de manera explcita en los resmenes. As, p o r ejemplo,
industria cultural, cultura o cultura popular son presentados como tems indepen-
dientes, aunque todos puedan ser incluidos en el campo semntico relacionado con
la cultura.

En el caso de las disertaciones y las tesis, el nmero de entradas es m u c h o


mayor: fueron ms de m i l . Los temas, las perspectivas metodolgicas o las interfaces
suman casi 200. Por eso se opt por seleccionar los 20 temas, metodologas o interfa-
ces con mayor presencia en los resmenes de disertaciones o tesis, un total de 820.
Se encontr el siguiente cuadro:

Semitica: 100.
Literatura: 77.
Televisin: 62.
Periodismo: 60.
A r t e : 56.
Discurso periodstico: 55.
Educacin: 45.
Nuevas tecnologas: 45.
Cultura: 4 1 .
Cine: 39.
Prensa: 39.
Comunicacin organizacional: 36.

S E R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 61
Imagen: 36.
Subjetividad (psicoanlisis): 36.
N a r r a t i v a : 34.
M s i c a : 33.
Estudios de recepcin: 3 1 .
H i s t o r i a : 30.
Filosofa: 29.

C o m o puede observarse, los trabajos en el rea de comunicacin o en sus interfaces


tratadas p o r la semitica aparecen en primer lugar, tal vez porque en ellos los res-
menes son ms completos que la descripcin de los objetivos de investigacin del
cuerpo docente enviados a la CAPES. Por eso, cambia el orden de incidencia, lo que
muestra, p o r ejemplo, que en proporcin los profesores prefieren las investigaciones
sobre p e r i o d i s m o , cine o nuevas tecnologas, mientras que los estudiantes tienen
mayor aproximacin con la literatura, la televisin o la educacin.
Esos datos permiten varios tipos de anlisis. En este trabajo, se opt por tomar-
los como p u n t o de partida para una reflexin ms amplia, acerca de los paradigmas
que encuadran las investigaciones en cuestin y para establecer u n paralelo entre la
organizacin institucional aparente y la aparente confusin terica en el campo de
estudios de la comunicacin. En otras palabras, muchos investigadores todava cues-
tionan el estatuto de la comunicacin en tanto disciplina, y la sealan c o m o una
interseccin de diversos campos disciplinarios. El examen de esos problemas es una
condicin previa, necesaria, para el anlisis de la comunicacin en el pas como un
t o d o . Para ello, el trabajo se divide en tres secciones: en la primera se discute si
existe la comunicacin como disciplina; sigue una reflexin sobre si es aplicable el
concepto de paradigma en esta rea de conocimiento; despus, delimitado el campo
o establecidas sus caractersticas principales, se contextualiza su evolucin en trmi-
nos institucionales, con el teln de f o n d o de los datos empricos presentados.

Protociencia?

Cuando u n investigador de la comunicacin selecciona u n objeto de estudio, enfren-


ta problemas tericos inherentes a toda investigacin. Las primeras respuestas que
encuentra estn escondidas en una caja de preguntas o de respuestas como esas
muecas rusas en las que la p r i m e r a contiene a una segunda, la segunda a una
tercera, y as sucesivamente. Esa mueca, sin embargo, no es rusa sino terica, y la
caja de preguntas contiene muchas, algunas para el p r o p i o investigador y otras para

62 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


su comunidad cientfica. Estaramos tentados a afirmar que la mueca tiene su o r i -
gen en un molde o p a r a d i g m a y que las cuestiones propuestas, que conciernen
al paradigma terico, son u n indicador del contexto y de la prctica de la investiga-
cin, en relacin con una visin particular del investigador frente a la ciencia.
Esta respuesta supone tambin ciertas consideraciones acerca de la eleccin de
un paradigma o modelo terico existente y sugiere la posibilidad segn la cual no se
tratara de un paradigma completo sino de u n cuasi paradigma, si se supone que los
estudios de comunicacin no proponen paradigmas en el sentido literal de la pala-
bra (Rosengren, 1989: 25). La respuesta debe tambin tomar en cuenta otros temas
importantes, pues la cuestin principal encierra otras cuestiones, como el estatuto
de las ciencias sociales y humanas y la crisis de paradigmas en ese d o m i n i o del
conocimiento.
En lo que concierne al estatuto de las ciencias humanas y sociales, la cuestin
puede variar segn la visin del conocimiento cientfico en su relacin con la socie-
dad. Eso llevara a una discusin de las posibles diferencias entre el conocimiento
cientfico como es concebido en las ciencias naturales y el existente en las ciencias
sociales.
Si esa diferencia no existiera, el entomlogo que examina los insectos y el espe-
cialista en comunicacin que estudia la televisin y las relaciones de poder dentro
de ella tendran el mismo t i p o de comportamiento, es decir, trataran a los insectos
y a la Rede Globo indiferentemente, como si fueran objetos. Y en el caso de que este
"sujeto conocedor" se preguntara cules son las influencias principales que marcan
su formacin como investigador, se dara cuenta de que existen diferencias funda-
mentales entre las ciencias sociales y las naturales. Adems, percibira que hay dife-
rencias intelectuales entre las diversas escuelas y tradiciones en el d o m i n i o de la
comunicacin. Podra al final concluir que las representaciones que los grupos y
las clases sociales hacen de la sociedad donde viven tienen efectos variables sobre las
posibilidades y las tendencias del pensamiento cientfico (Ianni, citado en Vassallo
de Lopes, 1990: 32).
Si esas cuestiones son de respuesta difcil cuando se trata de la constitucin de
campos de conocimiento tradicionales, como la sociologa, la psicologa, la antro-
pologa o la poltica, la dificultad se multiplica cuando el campo es el de la comuni-
cacin, por tratarse de u n rea de conocimiento nueva, lo que provoca debates sobre
su identidad.
Esa cuestin de la identidad o la autonoma de la comunicacin en cuanto cam-
po o sobre sus interfaces con otras disciplinas es siempre actual, en u n rea
considerada nueva y multidisciplinaria. H a y quien propone que no se considere a la

S R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 63
comunicacin como una ciencia o una disciplina, puesto que no tiene principios
explicativos p r o p i o s ; sigue modelos tericos prestados de otras disciplinas. H a y
tambin quienes aceptan la existencia de una disciplina llamada comunicacin, si
bien sealan su falta de autonoma como campo de conocimiento.
Por o t r o lado, la idea de que la comunicacin y otras reas de conocimiento
prximas a ella n o constituyen una ciencia o una disciplina puede localizarse en la
bifurcacin que representa el surgimiento de la ciencia moderna, cuando se hace
clara la divisin entre u n rea enfocada en l o material y otra que se refiere a l o
inmaterial; o entre las reas lingsticas y las no-lingsticas; o entre lo que interesa
y l o que n o interesa, quedando la comunicacin y sus trminos asociados con lo no
esencial en esa gran divisin (Shepherd, 1993: 85).
N o se trata de decir que la comunicacin constitua u n campo ya en el siglo X V I
o en el X V I I , aunque los griegos son conocidos c o m o los primeros que t r a t a r o n
sobre la retrica, que puede situarse tanto en la comunicacin como en la literatura.
Ms tarde, cuando la comunicacin se constituye como campo, se integra en esa
parte n o incluida en los otros campos cientficos.
Esa tendencia a considerar a la comunicacin como u n conjunto de tcnicas y de
habilidades se encuentra ya en Locke, en la poca de la separacin de las ciencias en
lingsticas y no-lingsticas. Si Shakespeare hablaba de la vacuidad de la c o m u n i -
cacin s i n referirse especficamente a ella: "palabras, palabras, palabras", Locke
vive el conflicto de reconocer la importancia de esas mismas palabras, al argumen-
tar que la sociedad liberal sera constituida por individuos que, de alguna f o r m a ,
tendran que comunicarse. A h o r a , para comunicarse, esos individuos utilizaban pa-
labras. Cmo resolver el c o n f l i c t o de la i n u t i l i d a d de las palabras y al m i s m o
tiempo de su utilidad? Locke lo resuelve cuando habla de esos "nadas vacos" que
deban ser llenados con ideas. Es decir, la comunicacin fue inventada c o m o u n
"contenedor", u n conducto, u n mero medio para el transporte de pensamientos,
un mecanismo auxiliar intermediario entre los individuos (Shepherd, 1993: 87).
Pero ya que en u n proceso de comunicacin los individuos usan ese "contene-
d o r " las palabras para transportar sus ideas, el estudio de la comunicacin
adquiere una perspectiva instrumental, en la que el estudiante desarrollar sus habi-
lidades y las tcnicas para que los "contenedores" funcionen de manera eficiente.
Tal perspectiva implica la inexistencia de la disciplina de la comunicacin. De he-
cho, la estructura curricular en muchas universidades sigue ese camino, buscando
slo dar instrumentos a los estudiantes para el mercado de trabajo. E l estudiante de
periodismo, p o r ejemplo, perfecciona su lenguaje dentro de una jerga y de una prc-
tica especficas, necesarias para el mercado de trabajo donde va a actuar, pero que
podran adquirirse en una escuela tcnica de segundo grado.

64 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


Por o t r o lado, el desarrollo del campo acadmico de la comunicacin en Brasil
sigue una ruta curiosa, en la que persiste, hasta hoy, una visin que privilegia la
prctica, las habilidades y las tcnicas, y que considera a la comunicacin, indirec-
tamente, como no disciplinaria. Es como si el pregrado en comunicacin se locali-
zara entre las ciencias sociales aplicadas y el posgrado dentro de las ciencias humanas
y sociales. Esa aparente bifurcacin de objetivos dentro de la p r o p i a comunicacin
se aade a otra bifurcacin, anteriormente citada, entre las ciencias naturales y las
lingsticas, stas ltimas carentes de legitimidad en cuanto disciplinas.
Esas dos divisiones se reproducen, en niveles diferentes, en la formacin del
campo de la comunicacin. En parte porque la antropologa, la sociologa, la pol-
tica y otras reas de las ciencias sociales son consideradas, desde el p u n t o de vista de
las ciencias naturales, c o m o "parientes pobres", carentes de legitimidad segn el
modelo positivista, y al interior de las ciencias sociales la comunicacin se convierte
en el ms pobre entre los pobres, por su aparente falta de legitimidad. De ah la
bsqueda de u n paraguas protector en otras disciplinas ms consolidadas.

A partir de ah, se busca u n campo de estudio orientado primariamente hacia la


investigacin de habilidades, prcticas y usos. En ese caso, el estudio es ms o
menos c o m o u n vaso que puede ser trabajado y m a n i p u l a d o para t r a n s m i t i r
cierto c o n t e n i d o . La comunicacin es vista c o m o u n m e d i o para transportar
subjetividades, reglas sociales, cultura (Shepherd, 1993: 87).

En trminos histricos se percibe que, de hecho, los primeros estudios de comuni-


cacin son captulos, partes o productos marginales de algunas disciplinas preocu-
padas por el comportamiento de individuos o de ciertas teoras globales de la socie-
dad, donde la comunicacin empieza a ser enfrentada como u n sector importante.
Por eso los primeros estudios l a mass communication research se desarrollan
"como u n t i p o de anlisis pluridisciplinario en el que la sociologa, la antropologa,
la poltica y la sicologa tienen u n papel central. Esta convergencia sobre u n mismo
objeto de estudio se llam Ciencia de la Comunicacin pluridisciplinaria" (Muoz,
1995: 50).
L o que se busca decir aqu es que, histricamente, la preocupacin por la comu-
nicacin se origina tambin en otros campos del conocimiento. A l lado de estudios
provenientes de la psicologa y la sociologa, de la antropologa y la poltica, los
primeros estudios de comunicacin se explican dentro del mismo t i p o de explora-
cin de los medios de comunicacin de masas en Estados Unidos. Por u n lado, su
utilizacin comercial, con investigaciones de audiencia orientadas hacia el merca-

S R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 65
d o ; por o t r o , su utilizacin poltica a partir de la eleccin de Roosevelt, en los aos
treinta, con el apoyo de la utilizacin masiva de la radio.
El o t r o t i p o de investigacin en comunicacin, ya existente en esa poca, se
aparta claramente de ese t i p o de anlisis, "donde se busca identificar las consecuen-
cias ms bsicas de u n proceso, separando radicalmente al sujeto de conocimiento
del campo del objeto de estudio, presentndose ms como cientficos naturales que
sociales" (Muoz, 1995: 51).
En u n texto donde narra su pasaje p o r Estados Unidos cuando hua de la persecu-
cin de los aos treinta en Alemania, A d o r n o muestra el choque de su perspectiva,
crtica europea, con las llamadas investigaciones administrativas:

Por el c o n t r a r i o , mis primeras impresiones acerca de las investigaciones en p r o -


ceso f u e r o n desconcertantes. L l e v a d o p o r Lazarsfeld, f u i de habitacin en
habitacin y me entrevist con los c o - d i r e c t o r e s ; escuch expresiones c o m o
Likes and dislikes study, success or failure of a programme, y cosas parecidas,
que para m, al p r i n c i p i o , significaban m u y poco. Pero entend lo suficiente
para darme cuenta de que se trataba de una reunin de datos, de los temas de
planificacin en el campo de los medios de comunicacin de masas, en beneficio
de la industria directamente, o de los asesores culturales y grupos semejantes.
Por p r i m e r a vez tropec con la administrative research; hoy ya no recuerdo si
fue Lazarsfeld quien dio nombre a ese concepto, o si f u i yo en m i extraeza por
ese t i p o de ciencia orientada directamente hacia lo prctico, cosa para m inslita
( A d o r n o , 1995: 95).

Ya desde el inicio, por lo tanto, existe u n t i p o de investigacin que se desarrolla a


p a r t i r de otros campos del conocim iento, como la antropologa, la sociologa, la
poltica o la psicologa, y se interesa por los estudios de comunicacin en una pers-
pectiva de mercado y de utilizacin poltica; por o t r o lado, con una perspectiva
especulativa, en la que lo ms importante era interpretar los fenmenos, no reunir
hechos, ordenarlos, clasificarlos y ponerlos a disposicin del pblico a guisa de
informacin (Adorno, 1995: 108). N o es casual que esta otra vertiente surgiera del
Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad de Frankfurt en los aos trein-
ta. Tal vez guiado por ese inicio de los estudios de comunicacin o quiz por el
desarrollo de ese campo del conocimiento, Rdiger dijo, en 1996, que:

La comunicacin no es una ciencia sino u n campo de estudio multidisciplinario,


cuyos mtodos de anlisis no tienen ninguna especificidad: fueron desarrollados
p o r diversas ramas del c o n o c i m i e n t o filosfico, histrico o s o c i o l g i c o . E l

66 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


concepto mismo no dispone de autonoma terica, pues debe ser investigado en
el marco de las teoras de la sociedad (Rdiger, 1996: 17).

D e n t r o de esa lnea de razonamiento c o n la cual estamos de acuerdo, es posible


aadir que hasta la propia organizacin del campo, en trminos institucionales, va a
demorar en desprenderse de departamentos de esas otras disciplinas. Porque la co-
municacin, en su dimensin institucional, busca organizarse de manera autnoma
pero no en trminos epistemolgicos. N o es que los objetos de estudio se hubieran
vuelto particulares o que los presupuestos tericos fueran propios. En realidad, la
masa crtica sobre el fenmeno cre nichos de investigadores situados, en trminos
profesionales o burocrticos, en los llamados departamentos de comunicacin. En
otras palabras, el campo institucional busc especializarse, pero mediante una para-
doja: busc especializarse institucionalmente en u n m o m e n t o de aumento de la
fragmentacin en trminos de interfaces y de perspectivas tericas.
En este caso, los profesionales del rea de la comunicacin toman u n camino
inverso: localizados dentro del nicho de la comunicacin, con palabras-clave de
subreas especficas, buscan conocimientos en otras reas para especializarse en su
campo de conocimiento: nueva paradoja. Ese camino inverso, en consecuencia, no
anula los movimientos anteriores, es decir, los de otras reas del conocimiento que
empiezan no slo a interesarse por la comunicacin sino a considerarla como ins-
tancia fundamental de la sociedad. Ianni habla de la deslocalizacin de la cuestin
del nacionalismo y de los estados nacionales de la ciencia poltica y de su sustitucin
por la cuestin de la comunicacin (Ianni, 1992). Tanto la sociologa como la antro-
pologa empezaron a tener en la comunicacin y en la cultura u n concepto clave
para el anlisis social. Por eso Garca Canclini seala que el reconocimiento del
valor social y poltico de la cultura en las ltimas dos dcadas favorecer dos tipos
de investigacin: el p r i m e r o , las investigaciones que "se ocupan de la moderniza-
cin del desarrollo cultural, citando, entre ellas, las nuevas tecnologas de telecomu-
nicacin y electrnica; la produccin, circulacin y consumo de industrias cultura-
les" (Garca Canclini, 1 9 9 1 : 19).
Ms all de los movimientos centrfugos o t r o s campos del conocimiento que
se interesan por la comunicacin y de los centrpetos personas del campo de la
comunicacin que se sirven de otros campos del conocimiento para especializarse
se asiste en los ltimos aos a una flexibilizacin de los paradigmas para dar cuenta
de la complejidad de la comunicacin en los tiempos actuales: " E l tiempo histrico
es de crisis: fracasaron los proyectos polticos de los dos lados, y los paradigmas
legitimados ya no dan cuenta de los fragmentos sociales en su totalidad. A las cate-

S R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 67
goras disponibles se les exige flexibilizacin para clarificar las discontinuidades y
las novedades" (Berger, 1996: 7).
Todo eso ayuda a comprender la aparente confusin en el campo de la comuni-
cacin, detectada por Craig, quien reconoce que aunque ha crecido y ha madurado,
y los investigadores han contribuido con ms y mejores teoras originales, el campo
conserva la confusin (Craig, 1993: 26). Este autor no busca el origen de esa confu-
sin terica slo en la comunicacin sino tambin en la transformacin general de
las ciencias humanas, fenmeno que afectan a la comunicacin al mismo t i e m p o
que a muchas otras disciplinas (Craig, 1993: 26).

La transformacin esencial en las ciencias humanas que mejor explica tanto la


proliferacin de teoras de la comunicacin c o m o la actual confusin sobre
la teora, fue bien explicada por Geertz como blurred genres. C o m o l seal,
los hasta entonces claros lmites entre las ciencias sociales y las humanidades se
v o l v i e r o n indistintos (de ah la creciente i n u t i l i d a d del trmino ciencias humanas,
que incluye a ambas). Practicantes de disciplinas diferentes q u e d a r o n libres
para moldear su trabajo en trminos de sus necesidades ms que de las ideas
recibidas sobre lo que deberan o no deberan estar haciendo (Craig, 1993: 28).

El diagnstico de Craig sobre el campo de las ciencias sociales, y de manera indirec-


ta sobre el de la comunicacin, puede aplicarse a Brasil. A p a r t i r del aumento
cuantitativo de los programas de pregrado en comunicacin, que en los sesenta
sumaban algunas decenas y hoy llegan a centenas, p u d i e r o n observarse cambios
cualitativos, con la implantacin de los programas de maestra y doctorado al inicio
de los aos setenta, as como en la actualidad.
N o es secreto para nadie que las investigaciones en ciencias humanas y sociales
en Brasil se realizan en las universidades pblicas y, sobre t o d o , en sus programas de
posgrado. El campo de la comunicacin rompe u n poco la regla, pues existen insti-
tuciones particulares, como la PUCSP, la PUC de Rio Grande do Sul o la UMESP de
So Bernardo do Campo, donde se realizan investigaciones que ayudan a consolidar
el campo en el pas. Tal vez fuera mejor decir que esas investigaciones son realizadas
en los programas de posgrado, donde est la mayor parte de los profesores e inves-
tigadores con grado de doctor.
El aumento en el nmero de investigaciones en las universidades, su mejor cali-
dad, la ausencia de delimitaciones claras entre las diversas reas de las ciencias
humanas y la caracterstica multidisciplinaria de la comunicacin, ayudan a c o m -
prender la aparente confusin en la que parece sumergido el campo, con una convi-

68 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


venca no siempre tranquila de la filosofa, la sociologa, la retrica, los estudios
culturales, la crtica literaria o artstica, las ciencias de la informacin; todos en u n
discurso comn, aunque heterogneo. Es lo que Craig menciona para la comunica-
cin en general, donde aparecen el posmodernismo, la deconstruccin, la teora de
la recepcin activa, el historicismo, el feminismo, el marxismo, el psicoanlisis y
ms, que emergen, separan, recombinan y se expanden a travs de disciplinas y
continentes (Craig, 1993: 29).
Por ltimo, la ausencia de una ciencia de la comunicacin p o r lo menos en la
fase a c t u a l est relacionada con la constitucin de paradigmas. En el postfacio de
su obra La estructura de las revoluciones cientficas, K u h n observa que su teora
c o m p o r t a dos concepciones principales de paradigma: por u n lado, el paradigma
concierne a toda una constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc., compartida
por los miembros de una comunidad cientfica; por o t r o , concierne a u n elemento
especfico de esa constelacin, la puzzle solution que, utilizada c o m o m o d e l o o
ejemplo, puede sustituir a las reglas explcitas que sirven de base a la solucin de los
problemas restantes de la ciencia n o r m a l ( K u h n , 1979: 174).
En otras palabras, el paradigma en la ciencia puede ser considerado, segn K u h n ,
como una visin del m u n d o compartida por una comunidad cientfica y se expresa
tanto a travs del trabajo terico c o m o de las orientaciones elegidas para resolver,
p r i m e r o , los problemas relacionados con la construccin de inferencias (interpreta-
ciones, generalizaciones, leyes); segundo, las inferencias sometidas a comprobacin
(los principios de verificacin, las pruebas de hiptesis), y tercero, los fundamentos
de las inferencias (los principios de causalidad o de determinacin).
La obra de K u h n que se refiere a la existencia de paradigmas en la ciencia provo-
c muchas crticas. N o se discutirn aqu, en especial las que tienen que ver con la
imprecisin del concepto de paradigma (Masterman, 1970; Saphere, 1981), que el
p r o p i o K u h n trat de aclarar en el postfacio de 1969. N o obstante, aadiremos que
K u h n intenta establecer la diferencia entre una teora y u n paradigma y tambin
discutir las condiciones necesarias para que u n paradigma nuevo sustituya al anti-
guo, que perdi su eficacia en la exploracin de u n aspecto de la naturaleza para el
que antes se haba mostrado eficaz.
Es cierto que la nocin de paradigma de K u h n , aplicada a otros dominios, hizo
surgir preguntas como: la nocin de paradigma es aplicable a la sociologa, a la
antropologa y a la comunicacin? Se puede aceptar, a partir de Rosengren, la idea
segn la cual las ciencias humanas y sociales an no alcanzan u n estatuto paradigm-
tico comn en las ciencias naturales? Las ciencias sociales y las humanas compar-
ten los conceptos, las creencias, las teoras y las prcticas de investigacin de la

S R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 69
misma f o r m a en la que las ciencias naturales comparten ciertos paradigmas? Y si,
como lo propone Rosengren, cada disciplina de las ciencias naturales comporta slo
un paradigma, puesto que la existencia de u n segundo acarrea una crisis de grandes
proporciones, qu se podra decir de la coexistencia de muchos paradigmas, como
la que existe en la actualidad en el d o m i n i o de la comunicacin? M s an, la
especificidad de la comunicacin puede soportar investigaciones que utilicen matri-
ces disciplinarias diferentes, con el establecimiento de estudios enmarcados en u n
paradigma dominante y diferentes paradigmas alternativos?
Nos inclinamos a responder que la nocin de paradigma se puede aplicar a los
estudios de comunicacin de una manera parcial. Y que si esa nocin de paradigma
dio soporte a una crtica de la historia de la ciencia modelada por el positivismo,
tambin enriqueci la crtica que diferentes escuelas y tradiciones de investigacin
dirigieron al funcionalismo, en tanto paradigma dominante en el campo de la comu-
nicacin.
Por o t r o lado, la historia comparada de las ciencias naturales y humanas muestra
que la psicologa, la sociologa, la antropologa, son disciplinas recientes, lo que
explica la ausencia de paradigmas en el sentido fuerte del trmino. Segn Rosengren,
esa ausencia exige u n anlisis p r o f u n d o de las diferencias intelectuales entre las
diferentes escuelas y tradiciones, para sacar a la disciplina de su situacin prepa-
radigmtica y comenzar una protociencia (Rosengren, 1989: 21). A pesar de esas
consideraciones, muchos autores prefieren olvidar las dificultades del concepto y lo
utilizan en el d o m i n i o de la comunicacin. Vassallo de Lopes, por ejemplo, se apoya
en las ideas de K u h n para describir los paradigmas que moldean las investigaciones
en ciencias sociales. Ella hace en consecuencia u n extraamiento a quien sugiera
que las metodologas de las ciencias sociales y de las ciencias naturales tienen u n
estatuto idntico:

En las ciencias sociales, el objeto mismo es dinmico y cambiante porque los


problemas estudiados son fenmenos histricos, institucionales, de relaciones
de poder, de clases sociales, manifestaciones culturales, etc. L o que cambia no
es el dato o el objeto sino las propias verdades y las confirmaciones producidas
por las ciencias tienen relaciones con los procesos histricos [...] En efecto,
ciertas problemticas slo se i m p o n e n a p a r t i r de teoras determinadas y las
problemticas especficas slo llegan a una solucin completa con el apoyo de
una teora especfica (Vassallo de Lopes, 1990: 32).

70 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Christians y Carey intentan, por o t r o lado, sistematizar las diferencias en una crtica
severa a quienes mantienen una visin positivista de las ciencias sociales. Ellos
sealan la necesidad de reforzar la tendencia actual de los estudios cualitativos en
ciencias sociales, en oposicin a una "versin de la ciencia social o de la histo-
r i a conocida filosficamente c o m o p o s i t i v i s m o y, m e t o d o l g i c a m e n t e , c o m o
e m p i r i s m o " (Christians y Carey, 1 9 8 1 : 19). Esta tendencia, desde el punto de vista
de estos autores, lleva a una participacin social ms fuerte por parte de los investi-
gadores, porque dejan de considerar a la sociedad como u n conjunto de hechos
contingentes y neutros, para verla como una creacin activa de sus miembros. Segn
los mismos autores, los estudios cualitativos reafirman el espritu crtico y liberador
del investigador. Asimismo, Christians y Carey no hacen uso de la nocin de para-
digma. Prefieren hablar de "tradicin alternativa" que, dicen, tiene diferentes n o m -
bres segn los pases: ciencias humanas, Geistewissensckaft, teora crtica, ciencias
sociales interpretativas, hermenutica, ciencia de la cultura o estudios cualitativos.
Tal vez Christians y Carey no utilizan la nocin de paradigma porque ellos no
consideran adecuada la designacin de estudios cualitativos para teoras metodolgicas
tan distantes como la teora crtica y los estudios fenomenolgicos. Pero demuestran
no tener la intencin de discutir los diferentes modelos o paradigmas, considerando
estas denominaciones como indicadores de perfiles diferentes: diferencias en la orien-
tacin filosfica, en la tradicin nacional, en las prioridades de investigacin y en
las instancias ideolgicas (Christians y Carey, 1 9 8 1 : 344).

Conclusin

A principios de 2 0 0 0 se constata u n nmero mayor de programas de maestra y de


doctorado en Brasil, hasta llegar a 14 programas, incluyendo las maestras de la
Universidad Federal de Minas Gerais y de la Universidad Federal Fluminense, las
maestras y doctorados de la Pontificia Universidad Catlica de Rio Grande do Sul,
de la Universidad do Vale dos Sinos, de la Universidad Federal de Rio Grande do
Sul, las maestras de la Universidad Tuiuti y de la Universidad Casper Libero, ade-
ms de los d o c t o r a d o s que se agregan a maestras ya existentes, c o m o el de
M u l t i m e d i o s , de la Unicamp. Si en lo institucional el campo parece ms disperso en
trminos geogrficos, disminuyendo la centralizacin en el sudeste, eso no quiere
decir que sus delimitaciones queden mejor definidas. En realidad, las nuevas lneas
de investigacin y reas de concentracin siguen mostrando esa multidisciplinariedad,
en especial en los programas que renen, en una misma rea de concentracin,
comunicacin e informacin, como son los casos de la Universidad Federal de Rio

S E R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 71
Grande do Sul, de la Universidad Federal Fluminense, de la Universidad Federal de
Pernambuco y de la Universidad de Sao Paulo.
La produccin cientfica del cuerpo discente o estudiantil, as c o m o la del cuer-
p o docente, han crecido, debido t a n t o al i n i c i o de una consolidacin del campo
como a las exigencias de la CAPES, c o m o principal rgano financiero, y al nmero
mayor de programas en operacin. A u n q u e los lmites son imprecisos, las divisiones
internas del campo presentan una lnea divisoria cada vez mayor, cada subrea " m i -
rando cosas diferentes a travs de diferentes paradigmas" (Shaphere, 1981).
C u a n d o se acepta ese p u n t o de vista y nosotros lo aceptamos es posible
concluir que la bsqueda de lmites fijos entre la comunicacin y otros campos del
c o n o c i m i e n t o no tiene sentido. Adems, los investigadores n o estn de acuerdo
acerca de los hechos y los problemas reales que deben enfrentar y tampoco de la
existencia de principios explicativos dominantes. Dominantes en qu? En nmero
de investigaciones realizadas dentro de u n tema o en el uso de determinada metodo-
loga, teniendo como teln de fondo ese o aquel modelo de anlisis?
Si eso fuera posible, dos principios explicativos seran comparados a partir de
cul tema? Por qu es necesario que uno de ellos salga triunfante? Finalmente, las
crticas sobre determinados paradigmas y sobre la preferencia por otros paradigmas
estn, a priori, fundamentadas en una perspectiva paradigmtica. Por ende, esa pers-
pectiva paradigmtica lleva tambin al investigador a problematizar ciertas realida-
des y no o t r a s para constituirlas en objetos de estudio.

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S R G I O C A P P A R E L L I E IDA R E G I N A C . S T U M P F 73
ELEMENTOS PARA UNA EPISTEMOLOGA
DE LA COMUNICACIN

Luiz C. Martirio*

Traduccin del portugus de


Ral Fuentes Navarro

A lo largo del siglo X X el estudio de la comunicacin se consolid como u n punto


de convergencia de intereses y de originalidad de este ti e m po . Se trata de una tem-
tica que toca a todos y que empieza a ser discutida a partir de la segunda mitad del
siglo XVIII, bajo el impacto de la emergencia de los primeros medios masivos y en el
escenario de grandes transformaciones culturales (religiosas, sociales, polticas, eco-
nmicas, tcnicas).
Entre el rango de ciencia constituida o slo u n campo de interseccin de saberes,
el estatuto de la comunicacin social ha variado y dividido opiniones a lo largo de
las dcadas. Una de sus caractersticas ms marcadas y de ah, tal vez, su vivencia
ms all del debate decisivo acerca de su definicin t e r i c a es la fuerte atraccin
que suscita en los ms variados mbitos sociales y en los ms variados grupos de
inters. Todos se interesan en el papel y el efecto de los medios de comunicacin
sobre la sociedad y el i n d i v i d u o . En contraste, entonces, con otros saberes constitui-
dos, su entrada en la escena intelectual no se debe a la consistencia de su fundamen-
tacin terica sino a una fuerte demanda social. N o obstante, ese inters generalizado
no puede servir de aval para cuestiones continuamente diferidas o mal planteadas.
Ms que nunca, con el mismo apagamiento de las luces que animaron el siglo que

* Universidad de Brasilia, Brasil.

Luiz C . MARTINO 75
atestigu el pleno desarrollo de la comunicacin moderna y que v i o el nacimiento
de una ciencia de la comunicacin, se redoblan hoy los esfuerzos por cimentar los
fundamentos de esa ciencia.
Este trabajo pretende plantear algunos elementos para pensar los fundamentos de
esa ciencia. Y desde el principio conviene explicitar que se toma este trmino en lo
que tiene de problemtico. A l poner a la comunicacin c o m o una ciencia no se
emite ningn juicio de valor, ninguna ventaja o justificacin; por el contrario, es este
estatuto el que se vuelve u n problema en s mismo.
La i m p o r t a n c i a de realizar esta tarea sobrepasa el marco simple del fortaleci-
m i e n t o y de la coherencia de esta disciplina. Discutir sus fundamentos significa
poder reflexionar y reorientar (de manera permanente) nuestra visin y nuestra ac-
tuacin en la sociedad de la informacin. La notable importancia que los procesos
comunicacionales encuentran ah hace que muchos investigadores prcticamente
abandonen sus puestos para asumir la militancia en intervenciones poco autoriza-
das. Y sin embargo, ms que nunca, tanto el estado como la sociedad organizada,
pasando por las propias aprehensiones individuales, esperan respuestas ms precisas
acerca de lo que viene a ser al f i n el "efecto" de los medios de comunicacin y cmo
posicionarse en relacin con las prcticas comunicacionales abiertas por los nuevos
dispositivos tecnolgicos. Esto ciertamente no puede realizarse sin establecer los
fundamentos de la comunicacin, pues ellos p r o p o r c i o n a n la medida de las limita-
ciones y de las posibilidades de ese conocimiento.
El primer desafo que enfrenta quien se aventura por el campo de la comunica-
cin es el problema de su definicin. Prdigo en significaciones, el trmino c o m u n i -
cacin es u n buen ejemplo de polisemia. En p r i n c i p i o , es empleado para designar
las relaciones entre humanos mediadas por la palabra, los gestos o las imgenes,
pero el trmino se aplica tambin a las relaciones entre animales y hasta entre
mquinas. Se agregan tambin a esta lista ciertas relaciones de la materia con la
materia (transmisin de energa, cdigo gentico) y la relacin de los hombres con
los dioses (o con Dios) y con los muertos. De esta manera, la comunicacin se dice

D e l hombre pero tambin del animal y de la mquina.


De la relacin entre dos personas pero tambin del monlogo solitario y de la
multitud.
De la voz pero tambin del gesto y de la imagen.
De los canales sensoriales pero tambin de los extrasensoriales.
Del intercambio de ideas y opiniones pero tambin del "dilogo de sordos".
De la novedad pero tambin de la redundancia.
Del acto, del proceso pero tambin de su resultado.

76 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


De las partes involucradas pero tambin del mensaje y del m e d i o .

En f i n , la comunicacin se dice de las cosas, del pensamiento de las cosas y de lo


que no son cosas n i pensamiento. Es evidente que tal extensin y diversidad no
pueden caracterizar el campo de estudio de una sola disciplina. La carga semntica
del trmino, tal como se encuentra en uso por el sentido comn y en otras reas del
conocimiento, incluye un nmero demasiado grande de acepciones, lo que prctica-
mente hace inviable cualquier estudio que se sirva del trmino comunicacin, sin
antes proceder a u n anlisis crtico.
Desde el p u n t o de vista epistemolgico, es simplemente aterrador constatar la
existencia de trabajos sobre los fundamentos de la comunicacin que pretenden
poder dispensarse de este t i p o de anlisis. Frmulas matemticas avanzadas y
ecuaciones qumicas complejas conviven de manera inocente al lado de anlisis de
procesos psicolgicos o sociales, sin que se plantee la mnima consideracin sobre
las relaciones entre estos campos y la diversidad de los saberes ah implicados.

Polisemia

Comenzaremos, pues, por ocuparnos de esa polisemia. A l respecto se presentarn


aqu algunos resultados de o t r o estudio.
La diversidad de la comunicacin hace que el campo de estudio coincida, en un
primer m o m e n t o , con el estudio mismo del ser, lo que lleva a reflexionar sobre
un campo de extensin mxima. C o n base en una taxonoma rudimentaria seres
inanimados, seres orgnicos y seres h u m a n o s es posible decir que los fenmenos
comunicativos conciernen a todos estos macrodominios y que la primera tarea consis-
te en sealar los distintos sentidos del trmino comunicacin en cada uno de ellos.
Se puede decir que es en el mbito de los seres inanimados donde la comunica-
cin asume su acepcin ms general, justo la indicada por su etimologa: c o m u -
nicacin es relacin. Este sentido atraviesa a todos los dems d o m i n i o s , que no
contribuyen sino hacen mas compleja esta frmula original.
Pero qu sera la comunicacin en esta esfera de los seres inanimados? Se puede
avanzar y precisar un poco ms el sentido de la comunicacin para este d o m i n i o ,
indicando que el trmino asume el sentido de "transmisin". Por ejemplo, los inter-
cambios de calor o de fuerzas que pueden usarse como sinnimos de comunicacin:
una bola de billar comunica su fuerza a otra bola, que reacciona conforme a las
"instrucciones" de la primera. Todo sistema de intercambio de fuerzas o de energa
puede describirse como u n proceso comunicativo: emisor (primera bola), receptor
(segunda bola), mensaje (fuerza) y efecto (desplazamiento). Estn ah, por analoga,

Luiz C . MARTINO 77
todos los elementos que por tradicin se usan en la descripcin del proceso de la
comunicacin humana. Por consiguiente, el m u n d o de los seres inanimados podra
describirse c o m o u n g r a n d i l o g o , a p a r t i r d e l a g e n c i a m i e n t o de la m a t e r i a
individualizada o de la mecnica de los cuerpos fsicos. Es claro que una descrip-
cin con base en la qumica no altera de f o r m a significativa el sentido de la c o m u n i -
cacin presente aqu: se trata de u n t i p o de "relacin" que es posible precisar como
accin-reaccin.
El d o m i n i o de los seres orgnicos, a su vez, mantiene los sentidos precedentes.
Sin embargo, el ser vivo interpone el organismo entre la accin y la reaccin, alte-
rando as la dinmica del proceso. En este d o m i n i o , con el riesgo de perder de vista
su especificidad, las relaciones ya no pueden ser descritas c o m o procesos mecnicos
debido a que el organismo, en su idiosincrasia, selecciona las respuestas. Esto es,
retarda, adelanta, suprime y diversifica las respuestas, de m o d o que en vez de una
relacin binaria, punto por punto, del esquema accin-reaccin, se pasa a una gama
de respuestas posibles. Por o t r o lado, la accin de u n ser v i v o tambin debe ser
analizada a partir de un proceso selectivo, mucho ms complejo que el mecanismo
de las relaciones inorgnicas. El organismo no reacciona a "cualquier cosa" sino a
aquellos estmulos que identifica como tales. Por ejemplo, la hembra de una cierta
especie no constituye u n estmulo sexual sino para el macho correspondiente. U n
estmulo es una entidad relativa, no existe en el m u n d o sino slo en relacin con el
i n d i v i d u o que lo interpreta. En suma, la naturaleza mecnica deja su lugar a proce-
sos que se i m p o n e n por la interpretacin y por la seleccin. La comunicacin entre
dos animales en lo fundamental no es diferente de la que ocurre entre el organismo
y su medio ambiente.
El sentido de la comunicacin presente aqu mantiene el sentido o r i g i n a l de
"relacin", as como tambin aquel de accin-reaccin que expresa el sentido de la
comunicacin para los seres inorgnicos, aunque en el caso de los seres vivos este
sentido puede y debe precisarse c o m o estmulo-organismo-respuesta, ya que se
trata de comprender el papel mediador que desempea el organismo entre la accin
y la reaccin, as como la relatividad de esos trminos. H a y que hacer notar que el
paso de u n m a c r o d o m i n i o a o t r o no se caracteriza por una ruptura sino por una
complejizacin del sentido original del trmino comunicacin.
Por ltimo, en lo que concierne al d o m i n i o propiamente humano, la comunica-
cin asume su f o r m a simblica que, adems de la descripcin anterior, implica la
intervencin bastante c o m p l e j a de la cultura en el proceso selectivo.
Y cuando se empieza a hablar de cultura, se debe prestar atencin al hecho de que
se trabaja u n concepto que involucra al propio proceso de comunicacin: la cultura
implica la transmisin de un patrimonio a lo largo de las generaciones. Esta observa-

78 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


cin tambin es vlida con respecto a los elementos mismos que se ponen en relacin,
pues la nocin de hombre es en esencia del orden simblico, en oposicin a la nocin
de animal humano, que remite al organismo. Pero afirmar al hombre como u n ser
simblico es afirmar a un ser que slo se deja atrapar en las relaciones que establece
con sus semejantes. En otras palabras, el ser humano es u n ser de comunicacin:
consigo mismo (subjetividad) y con el mundo, ambos entendidos como producto de
la comunicacin con otros, pues as como la subjetividad no es u n dato natural, las
cosas no se presentan al ser humano directamente sino que son construidas, gracias a
la mediacin del deseo, del conocimiento y del reconocimiento del o t r o .
A diferencia de los otros macrodominios, en los que el trmino comunicacin
comporta la relacin entre elementos sustantivados, no es posible representar los
elementos que expresan la comunicacin humana sino a travs de relaciones o, con
mayor exactitud, a travs de procesos comunicativos. Tanto en el d o m i n i o de la
materia como en el de los seres vivos, el trmino comunicacin designa la relacin
entre elementos que guardan una cierta sustancialidad: se trata de procesos entre
cuerpos materiales o entre organismos. Ya en el caso humano no hay sino relacio-
nes. Se representa a la comunicacin en este d o m i n i o con el esquema C x C s s (rela-
cin de conciencias). Para este d o m i n i o , comunicar tiene el sentido de volver simi-
lares y simultneas las afecciones presentes en dos o ms conciencias. Comunicar es
simular la conciencia del o t r o , hacer comn (participar) u n mismo objeto mental
(sensacin, pensamiento, deseo, afecto).
Entonces, se ha visto que la polisemia del trmino comunicacin puede expre-
sarse y analizarse por medio de una taxonoma. sta revela un sentido particular
para cada d o m i n i o , todos derivados de su sentido original de "poner en relacin".
Pero nuestro inters va ms all de una clasificacin, pues se trata de delimitar el
campo de estudios de un rea especfica del conocimiento. Por tanto, sin cuestionar
la l e g i t i m i d a d del uso de la palabra en otros d o m i n i o s , es evidente que slo el
sentido humano de la comunicacin puede servir a los propsitos que nos orientan.
Aunque no haya consenso en t o r n o a la cuestin del estatuto cientfico de la
comunicacin s i es o no una disciplina c i e n t f i c a esta restriccin preliminar
tiene, por lo menos, el mrito de hacer que nos entendamos sobre aquello de lo que
estamos hablando y usemos el trmino para la misma cosa.
De esa manera, la definicin de comunicacin en cuanto accin-reaccin puede
servir a disciplinas como la fsica, interesada en la descripcin de sistemas de rela-
ciones cinticas o de fuerzas mecnicas. La definicin de comunicacin en cuanto
estmulo-organismo-respuesta sirve a ciencias c o m o la psicologa conductista, la
etologa y todas aquellas interesadas en la descripcin del comportamiento objetivo
de los seres vivos. N o obstante que guarda el sentido que nos interesa, la definicin

Luiz C. MARTINO 79
de comunicacin como relacin de conciencias ( Q x C ) se aplica al campo de la
s

filosofa e indistintamente al de las ciencias del hombre (humanas y sociales) como


un t o d o , lo que revela las limitaciones de u n intento de definicin del campo y del
objeto de estudio de la disciplina comunicacin slo a travs de u n anlisis f o r m a l .
Cabe, en consecuencia, dar u n segundo paso, buscando encontrar en este d o m i -
n i o especfico de las humanidades, el lugar de la comunicacin en relacin con
otros saberes constituidos.

Interdisciplinariedad

De la cuestin inicial de una polisemia, el problema se desplaza al anlisis de la


posibilidad de que la comunicacin constituya u n saber especfico o si se tratara
nada ms de u n campo atravesado p o r saberes diversos. En esta ltima f o r m a , la
comunicacin sera vista como u n "campo interdisciplinario", lo cual impone cier-
tas precisiones. En realidad, la cuestin de la interdisciplinariedad parece dominada
por dos usos diferentes, con consecuencias directas para las finalidades que perse-
guimos.
Por u n lado, se utiliza "interdisciplinariedad" como el concurso de varias disci-
plinas cientficas que se abocan a una " m a t e r i a " emprica comn (objeto emprico);
por o t r o , el trmino se refiere a la constitucin de una disciplina con u n objeto de
estudio singular, a partir de las contribuciones de otras varias disciplinas.
M u c h o s investigadores adoptan el primer sentido y emplean el trmino "ciencias
de la comunicacin", en p l u r a l , porque consideran a la comunicacin no como una
disciplina sino como una sntesis de saberes diversos. Ante el estado en el que se
encuentra la fundamentacin de la cientificidad de la comunicacin, prefieren adop-
tar una postura de prudencia, ciertamente legtima y loable en muchos aspectos,
pero tal vez excesiva.
Designar a la comunicacin c o m o "ciencias de la comunicacin" es nada ms
designar el conjunto de los saberes que t o m a n a la comunicacin como objeto (lo
que aun puede ser una tarea ardua, considerando la i m p o r t a n c i a y la naturaleza
constitutiva de la comunicacin en relacin con el fenmeno humano en su genera-
lidad), pero no significa tomar a la comunicacin como u n saber. Y afirmar que el
de la comunicacin es u n campo atravesado por saberes diversos es, en el f o n d o ,
afirmar muy poco. Tomemos, p o r ejemplo, u n objeto como la "subjetividad", que
puede constituir el objeto de una ciencia en particular (la psicologa) pero tambin
puede ser abordado desde varias otras disciplinas (sociologa, historia, etc.) Esto
enuncia slo la verdad de perogrullo de que determinado fenmeno humano puede
ser tratado bajo prismas diferentes. Y no podra ser de o t r o m o d o , puesto que ningn

80 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


fenmeno est reservado para sta o aquella disciplina. En definitiva, no hay "reser-
va de m e r c a d o " en los asuntos del intelecto. La i d e n t i d a d y la diversidad de las
disciplinas se basan en el potencial para generar una interpretacin irreductible a
cualquier otra. As, si hay una "visin" econmica de la globalizacin, es cierto que
nada i m p i d e tambin el desarrollo de u n acercamiento tecnolgico, sociolgico,
etc. Todo objeto emprico es susceptible de ser abordado por mltiples puntos de
vista, cada uno tocando cierta parcela de la realidad (postura kantiana) o, c o m o
corresponde a la postura constructivista, construyendo esta realidad en tanto que
realidad simblica, que adems, como se sabe, es la nica a la que el hombre tiene
acceso. Sin i m p o r t a r la postura que se adopte, es importante destacar que el objeto
emprico es una construccin, tanto como el objeto terico. Es una construccin
cultural que remite a u n p r i m e r saber (sentido comn), que sirve de condicin o de
base para el saber cientfico, pero que en rigor no es, y de cierto m o d o se opone a,
1

ste.
L o que en realidad i m p o r t a es que las llamadas "ciencias de la comunicacin" no
excluyen la posibilidad de una disciplina especfica denominada comunicacin y,
como ya se dijo, esta frmula en el fondo no dice casi nada, pues designar el conjun-
t o de los saberes que se interesan en la comunicacin es casi lo mismo que indicar
el conjunto de todas las ciencias del hombre, la filosofa y algo ms, como adems
sera de esperarse en relacin con una materia tan esencial al fenmeno humano.
Adems de eso, esta primera acepcin de interdisciplinariedad remite a discipli-
nas particulares frente a u n objeto nico, comn y por eso mismo interdisciplinario.
En esta acepcin, afirmar la comunicacin como u n objeto interdisciplinario equi-
vale a tomarla en tanto proceso emprico, del orden de los "hechos" y no como una
construccin terica, segn requiere el tratamiento para el anlisis cientfico o f i l o -
sfico. En rigor slo significa que varios saberes van a desarrollar objetos de estudio
diferenciados sobre u n " m i s m o " fenmeno, sin que esto implique ninguna c o n t r i b u -
cin entre ellos. La sntesis, si viene al caso hablar de sntesis, se realiza a posteriori,
como cruzamiento de resultados y conclusiones. Por lo tanto, este primer sentido de
interdisciplinariedad tiene que ver slo con la posibilidad de acercamientos diferen-
tes, pero no plantea el problema que interesa: si la comunicacin puede correspon-
der a u n saber particular sin reducirse a los conocimientos generados a partir de
otros saberes, o sea, verificar si la comunicacin puede ser el objeto de una discipli-
na particular.

1. En el lmite entre el sentido comn y un esfuerzo por racionalizar y sistematizar un cierto saber,
Canguilhem habla de ideologa cientfica, para expresar un estado del conocimiento "anterior"
al de una determinada disciplina cientfica.

Luiz C . MARTINO 81
Ya en el segundo sentido, por el contrario, se plantea el problema a nivel terico
y se reclama una colaboracin entre disciplinas. Se trata de la dependencia mutua
entre saberes especficos. La geologa, p o r ejemplo, se apoya en los saberes de la
qumica y de la fsica, sin que eso impida su autonoma. Se trata de la diferencia
entre u n saber instrumental y u n saber que se toma como finalidad de la investiga-
cin (un saber-meta), de suerte que el empleo de las contribuciones de u n determi-
nado saber en la generacin de o t r o no significa la reduccin inmediata del p r i m e r o
al segundo. Por consiguiente, el apoyo que la disciplina de la comunicacin encuen-
tra en otros saberes (psicologa, sociologa) no representa en s mismo u n argumento
contra la autonoma de esa disciplina. Slo indica la necesidad de una formulacin
precisa de lo que sera este saber-meta en el caso de una disciplina comunicacional.

L a comunicacin frente a otras d i s c i p l i n a s

Esta cuestin remite a u n problema clsico de los estudios epistemolgicos: el esta-


blecimiento de un marco de distribucin de los saberes cientficos. C o n frecuencia
aparecen proposiciones que alegan una naturaleza interdisciplinaria de la comunica-
cin. Sin embargo, hay que examinar esta afirmacin a la luz de las siguientes
cuestiones: cul disciplina de las ciencias humanas y sociales no es, o no puede
recibir el ttulo de interdisciplinaria? Ms an: a cul de ellas no le sera conve-
niente una disposicin interdisciplinaria? Estas cuestiones muestran c m o es poco
convincente la idea de reivindicar para la disciplina comunicacional una naturaleza
d i f e r e n t e de las otras que i n t e g r a n el c u a d r o de las ciencias d e l h o m b r e . L a
interdisciplinariedad es una realidad en las ciencias del siglo XX, y si no fuera el
caso avanzar el epteto "interdisciplinaria" como justificacin para la falta de orga-
nizacin de una disciplina, tal vez quede poco contenido positivo que atribuirle.
Por otra parte, en la medida misma en que no desconoce n i niega la distribucin
o reparto de los saberes (en oposicin al trmino transdisciplinariedad), el trmino
interdisciplinariedad puede ser til para designar una cierta estrategia para replan-
tear el marco de la distribucin de los saberes. La intencin es captar las eventuales
lagunas entre los grandes espacios disciplinarios ya consolidados. Tambin puede
representar el esfuerzo p o r efectuar una sntesis entre las contribuciones de dos
disciplinas cientficas, fundando as u n objeto intersticial, que podr o no generar
una s u b d i s c i p l i n a ( a n t r o p o l o g a social, s o c i o l o g a h i s t r i c a , psicologa social,
psicolingstica, sociolingstica).
Tal vez sea demasiado prematuro plantear la cuestin de si la comunicacin es
una disciplina o una subdisciplina en u n m o m e n t o en el que su caracterizacin en
cuanto ciencia no constituye u n consenso. Cabe recordar, sin embargo, que saberes

82 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


como la lgica o la filosofa no pierden nada al colocarse fuera del marco del repar-
to de los saberes cientficos, y hasta disciplinas como el psicoanlisis o la historia
ven oscilar permanente su destino entre las opiniones de los especialistas. Para todos
los efectos, y el lector ya debe haberlo anticipado, se asume aqu la postura de la
comunicacin en tanto ciencia, por entender que es la mejor manera para desarro-
llar la problemtica que nos proponemos. Finalmente, el trmino epistemologa se
aplica con mayor propiedad al estudio de disciplinas cientficas. Pero adems de la
coherencia, tambin es la postura ms ventajosa, pues si no puede sustentarse bajo
la criba de la crtica, an as no sera enteramente en vano generar elementos para
situar la comunicacin en relacin con el espacio cientfico, como lo hacen otros
saberes ya citados.
En t o d o caso, tanto los problemas suscitados por la discusin de la polisemia
como aquellos relacionados con la naturaleza interdisciplinaria de la comunicacin,
pasando por la cuestin de su cientificidad, convergen en el problema de la defini-
cin de u n objeto de estudio en relacin con u n saber especfico. Nuestro problema
reside entonces en la posibilidad de sealar un objeto de estudio que no pueda ser
reducido a los de las disciplinas existentes.

L a comunicacin como d i s c i p l i n a autnoma

En qu medida la comunicacin constituye una disciplina autnoma? En qu


consiste el objeto de estudio de esta disciplina? Dar respuesta a estas cuestiones
equivale a mostrar c m o puede una disciplina reivindicar de manera legtima el
estudio de procesos comunicacionales de tal forma que no coincida con el objeto de
ninguna otra, y que a su vez no se quede en el nivel de la generalidad del objeto
de las ciencias del hombre o de la filosofa.
Tres vas, abiertas por la epistemologa contempornea, permiten considerar es-
tas cuestiones bajo luces diferentes. El problema de la definicin de la disciplina
comunicacin y de su objeto puede entonces ser abordado:

A travs de una respuesta de tendencia emprica, t o m a n d o como base el anlisis


de las instituciones relacionadas con la comunicacin.
A travs de una definicin lgico-formal de su objeto de estudio.
En el t i e m p o , esto es, a travs de u n anlisis diacrnico, procurando situar la
gnesis del campo de esa disciplina.

Aqu nos limitaremos a una presentacin sumaria de los dos primeros paradigmas
de anlisis, para dedicarnos al ltimo. N o es que se pueda dispensar los anlisis de

Luiz C. MARTINO 83
tendencia emprica o las definiciones lgico-formales. H a y que dejar claro que las
tres clases deben, en la medida de lo posible, f o r m a r u n sistema. El problema es
menos de crear oposiciones y exclusividades recprocas entre los diferentes modos
de abordar la problemtica que de encontrar u n elemento de inteligibilidad que slo
u n anlisis de la gnesis del campo puede proporcionar.

Definicin emprica

Bajo este nombre se agrupan los intentos de definir la disciplina comunicacin que
no parten de una especulacin sobre el sentido ideal de lo que sera la comunicacin
en tanto disciplina y su objeto sino que, al c o n t r a r i o , p r o c u r a n situarla c o m o el
correlato de ciertas instituciones del saber, vinculadas a la investigacin o a la ense-
anza. Nuestra pregunta queda entonces automticamente respondida: la comunica-
cin es el p r o d u c t o de la actividad de esas instituciones y de quienes trabajan en
ellas, lo que no deja de ser una respuesta bastante coherente. Las dificultades, con
t o d o , corren por cuenta de la diversidad de respuestas concretas producidas por las
descripciones de la realidad de esas instituciones. Por ejemplo, hay escuelas de co-
municacin que tienden a aproximarse, o hasta a incorporar, temas tan heterogneos
c o m o el t u r i s m o o las artes, l o que vuelve difcil la confrontacin de los datos
recogidos en diferentes instituciones. Adems, la diversidad misma de las habilita-
ciones profesionales (en el caso brasileo: p e r i o d i s m o , publicidad y propaganda,
relaciones pblicas, radio y teledifusin, cinematografa, produccin editorial) i n d i -
ca una constelacin de prcticas sociales, en s misma testigo de importantes varia-
ciones en el sentido del trmino comunicacin, que aunque estn supuestamente
ligadas de manera ms o menos coherente, difcilmente se dejan sintetizar en u n
concepto unvoco y en t o d o caso poco formalizado.
Cabe hacer notar que este t i p o de definicin no tiene carcter n o r m a t i v o ; no
busca forjar un concepto de comunicacin que moldee la realidad segn su patrn.
El concepto aqu slo indica la diversidad de una realidad compleja, cuyos sentidos
son recogidos junto con el entendimiento de la comunicacin que tienen las institu-
ciones de conocimiento socialmente reconocidas. Entonces, el significado de la de-
finicin que aqu llamamos emprica equivale al reconocimiento que la com unidad
acadmico-cientfica tiene de su objeto, reconocimiento que se expresa al nivel de
las instituciones.
Este paradigma de anlisis puede o no encaminarse hacia una investigacin his-
trica de la sucesin de las instituciones. Puede o no proponer una visin sinttica,
al esbozar u n marco para clasificar sus resultados. L o ms significativo en este t i p o
de enfoque es el lastre que busca en la realidad efectiva. As, toda la intencin de

84 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


buscar una inteligibilidad a travs del proceso de transformacin histrica de los
entendimientos y de las instituciones, as como la reduccin de la realidad a catego-
ras de anlisis como intento de buscar una inteligibilidad " p o r detrs" de la m u l t i -
plicidad de lo visible, son inhibidas en nombre de u n compromiso con lo que la
investigacin encuentra que es el estado actual del campo, definido por las institu-
ciones.

Definicin formal o ideal

Por contraste con lo anterior, este nombre designa las iniciativas de definicin de la
disciplina comunicacin que centran sus esfuerzos en una discusin lgico-formal
de su objeto, sin por eso pretender afirmar que este t i p o de acercamiento pueda
prescindir de la investigacin sobre la realidad del campo de la comunicacin. De la
misma f o r m a que la definicin de inspiracin emprica no puede dejar de introducir
una inteligibilidad cualquiera (clasificacin en categoras, p o r ejemplo), la defini-
cin ideal no se traza sobre el vaco. L o que las define no es una oposicin grosera
entre la realidad de los hechos y la introduccin de una inteligibilidad arbitraria
sino la prioridad que cada una est dispuesta a conceder a uno de esos polos que, en
ltimo anlisis, son los marcos donde se desdobla la tensin que caracteriza a t o d o
trabajo cientfico.
Es importante subrayar que no es necesario ver aqu una contradiccin con la defini-
cin emprica. La bsqueda de una definicin lgico-formal para el objeto de la comu-
nicacin puede complementar de dos maneras distintas las definiciones empricas. Pri-
mero, como interlocutor crtico. N i la descripcin ms fiel de la realidad puede abste-
nerse de introducir una organizacin "terica", explcita o implcita, y que en el lmite
coincide con la representacin cultural y por tanto simblica del observador.
En este sentido, lo que se seala como " r e a l i d a d " no expresa sino el campo de
estudio de la comunicacin tal como se presenta a u n observador en aquel momen-
to. Esto tiene que ver con las premisas en las que se apoya el trabajo de definicin
emprica, porque muestra los lmites de la definicin emprica. El resultado de las
observaciones generado a partir de ese paradigma no puede proporcionar sino una
imagen del estado actual del campo y por tanto u n " c o r t e " y una instantnea sobre lo
que en verdad es una realidad cambiante. El entendimiento que los comuniclogos
tienen de su objeto de estudio, aun captado in loco y respetando fielmente la diver-
sidad de opiniones, en la medida misma en la que es formulado y expresado, enmas-
cara las tensiones y las incertidumbres que estn en la base del lento y a veces
invisible proceso de formacin y transformacin al que se encuentran sujetos esos
entendimientos.

Luiz C. MARTINO 85
Por o t r o lado, la especulacin, caracterstica de este tipo de definicin, permite
explorar de manera ms p r o f u n d a el debate sobre el objeto de estudio de la c o m u n i -
cacin, en la medida en que genera modelos que sirven de horizonte o lnea de fuga
para el proceso de transformacin ya indicado. La investigacin emprica, a su vez,
adems de proporcionar datos que alimentan la reflexin, regula este trabajo reflexi-
vo al impedir abusos que pueden ocurrir en la actividad especulativa.
Esto muestra que los dos tipos de paradigmas de definicin acaban f o r m a n d o u n
cierto sistema, aunque normalmente, en la prctica, no es raro encontrarlos inmis-
cuidos en polmicas que los colocan como contradictorios. C o n t o d o , ninguno de
ellos puede ayudar en la cuestin que nos ocupa. La especificidad de la disciplina
comunicacin, como vimos antes al examinar la polisemia del trmino y la cuestin
de la interdisciplinariedad, no puede alcanzarse a travs de u n anlisis lgico-for-
mal. Tampoco al nivel de sus instituciones de enseanza-investigacin, que en la
heterogeneidad de sus formas concretas acaban por reflejar el problema terico en el
mbito l g i c o - f o r m a l : al presentar orientaciones m u y dispares, las instituciones
acaban por reproducir, a su m o d o , el problema de situar la disciplina comunicacin
frente a otros saberes.

Gnesis del campo

O t r a manera de abordar el problema de la definicin de la disciplina comunicacin


y de su objeto es pensar la gnesis del campo, o sea, el advenimiento de la " c o m u n i -
cacin m o d e r n a " . Y no me refiero, con esa expresin entre comillas, al deslumbra-
miento vulgar con las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin sino a una
novedad histrica, concomitante con el advenimiento de las sociedades complejas.
Para este paradigma, la cuestin fundamental reside en la desnaturalizacin de
los procesos comunicacionales, es decir, en la comprensin de que la significacin
de un fenmeno social no puede ser alcanzada si no es mediante la delimitacin de
su singularidad histrica. Esto equivale a extraer todas las consecuencias de la afir-
macin de que la comunicacin n o es, y n o debe ser tratada c o m o , u n proceso
transhistrico.
Parece esencial subrayar este p u n t o , ya que la investigacin en comunicacin
muchas veces se aleja de la i m p o r t a n c i a de la h i s t o r i c i d a d para las ciencias del
hombre, sobre t o d o en l o que toca a las consecuencias epistemolgicas, como si los
procesos comunicacionales pudieran permanecer indiferentes a la accin del tiempo
y a la variedad cultural. Si es patente que la sociedad se transforma a lo largo del
t i e m p o ; si la cultura es caracterizada como proceso de transmisin y transformacin
permanente de u n p a t r i m o n i o tnico; si nociones tan inmediatas y fundamentales

86 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


como las de tiempo, espacio, causalidad, estn sujetas a las vicisitudes de socieda-
des histricas, como propone la sociologa del conocimiento; si hasta las funciones
psicolgicas se encuentran sujetas a las transformaciones histricas, 2
por qu la
comunicacin habra de permanecer intocable, inclume, flotando sobre el devenir
humano?
Los inventarios de formas histricas de comunicacin, c o m o aparecen por lo
general en los manuales, no constituyen u n contraejemplo. Por el contrario, ilustran
muy bien c m o es negada y ocultada la historicidad de los procesos comunicacionales
al ser tratada slo como una coleccin de "medios", de expedientes y de astucias
tecnolgicas, para una misma y nica necesidad, inherente al hombre, bien cierto,
pero que atravesara el tiempo siempre igual a s misma. C o m o si los medios y los
mensajes cambiaran pero la comunicacin permaneciera igual.
Pero es preciso reconsiderar este p u n t o de vista espontneo, muy poco reflexio-
nado hasta aqu por los trabajos acerca de los fundamentos de la comunicacin, y
tomar en serio el hecho de que la variacin de los " m e d i o s " no es slo la expresin
de u n progreso material de una misma y constante necesidad humana. Es muy cierto
que si la mutacin meditica a lo largo de la historia es, en parte, f r u t o de una
evolucin tcnica, por o t r o lado es tambin correlativa a demandas sociales que
crean tanto las posibilidades de invencin como de institucionalizacin de u n medio
a partir de su empleo y utilidad social. En esta interseccin con la sociedad se dan
las objetivaciones, necesariamente histricas (por lo tanto fechadas y relativas a u n
cierto estado del conocimiento comn), a partir de las cuales los agentes sociales
perciben los procesos comunicacionales. En otras palabras, n o son slo los medios
los que estn en un proceso histrico de cambio sino que la propia comunicacin
adquiere un sentido nuevo en esas transformaciones.
Es curioso notar p o r citar apenas dos de las seales ms evidentes de una trans-
formacin sustancial en el sentido de los procesos comunicacionales cmo se deja
de lado la dimensin histrica de hechos tan importantes como la mercantilizacin de
la informacin y la intervencin de la tcnica en los procesos comunicacionales.
El p r i m e r o implica una separacin entre u n productor y u n consumidor de la
informacin, distincin clsica del marxismo econmico que, transportada al d o m i -
nio de la cultura, indica una especializacin sin precedentes del tejido social, de la
que resultan las instituciones de produccin y circulacin de informacin (peridi-
cos, emisoras de radio y televisin, agencias de noticias, grabadoras de msica,
editoras de libros, estudios cinematogrficos).

2. Como plantea Ignace Meyerson en su inestimable obra sobre la psicologa histrica, Les fonctions
psychologiques et les oeuvres (1995).

Luiz C. MARTINO 87
La contrapartida operacional de esa revolucin cultural (hoy escondida bajo la
expresin u n tanto gastada de cultura de masas) corresponde al enorme potencial de
reproductibilidad liberado por la tecnologa moderna y, particularmente para noso-
tros, de la aparicin de los nuevos medios de comunicacin, c o m o condicin de
posibilidad para el desarrollo pleno de ese t i p o de cultura. La intervencin de la
tcnica en los procesos comunicacionales, esto que llamamos hoy comunicacin
social, adems de i m p l i c a r u n ajuste nuevo de la cuestin de la transmisin de
informacin inaugura una f o r m a indita de relaciones entre la comunicacin y la
organizacin social: ya no se trata del soberano o del estado para con sus subditos
(orden administrativo), tampoco de los hombres en relacin con la divinidad (orden
religioso), cuestiones que d o m i n a r o n el sentido de la comunicacin en las socieda-
des primitivas o clsicas, sino del problema sui generis de la insercin del i n d i v i d u o
en la cultura de masas y en la sociedad compleja.
En f i n , tras la mercantilizacin y la intervencin tecnolgica de los procesos
comunicacionales comienza a existir toda una arquitectura de la comunicacin so-
cial, impensable para sociedades del t i p o preindustrial.
Entre otras tantas modificaciones importantes que la comunicacin sufre en el
contexto de las sociedades complejas, si la comunicacin empieza a ser explotada
comercialmente, si sufre la intervencin de dispositivos tecnolgicos, si se convierte
en el fundamento de la organizacin social como pivote para la insercin del i n d i v i -
duo en la cultura y su integracin en la sociedad, por qu no la distinguimos de
manera realmente significativa de los procesos comunicacionales de otros tipos
de sociedad?
En qu medida tenemos todava el derecho de usar u n mismo nombre (comuni-
cacin, procesos comunicacionales) para cosas tan distintas? Tenemos nombres d i -
ferentes para los casos en los que algo se vende, o para ciertas prcticas que pasan a
ser objetos de comercio: amor-prostitucin, mercenario-militante, aficionado-pro-
fesional. Sin embargo, naturalizamos los procesos comunicacionales modernos como
una sustancia inalterable e independiente de las relaciones a las que se encuentran
sometidos. Tal vez sera necesario ver en ello una de esas situaciones que ofrece el
anlisis pseudohistrico e interpretar este uso ambiguo de la nocin de comunica-
cin ms como u n problema de h o m o n i m i a que en realidad de una misma entidad
(la comunicacin), siempre igual e idntica a s misma a lo largo del ti e m po .
A propsito, en flagrante contraste con el caso de la comunicacin, es curioso
notar c m o estamos dispuestos a a d m i t i r las consecuencias de la historicidad en
otros sectores de la vida intelectual. Por ejemplo, se sabe que no se puede pasar de
una f o r m a absolutista de gobierno a una f o r m a democrtica sin que entre en juego
una nueva sensibilidad o una nueva percepcin de lo que es " l a " poltica. C o m o

88 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


sucede con toda modificacin del comportamiento social, es de esperarse que cam-
bios significativos en las prcticas polticas deban llevar necesariamente a cambios
por igual significativos en la idea misma que los actores tienen de la poltica, as
como tambin en el concepto mismo de poltica. Pero en el d o m i n i o de la comuni-
cacin se sigue creyendo que los procesos comunicacionales son los mismos desde
la prehistoria. Se cree que la comunicacin es u n t i p o de " c o n t i n e n t e " inalterable y
que " s l o " los medios y los contenidos (los mensajes, la informacin, " l o que se
dice") cambian, cuando en realidad sera preciso admitir que la propia comunica-
cin est sujeta a transformaciones significativas a lo largo del ti e m po .
En consecuencia, una postura terica ms afinada en relacin con el m o v i m i e n t o
general de las conquistas de las ciencias del hombre, y ms afinada en relacin con
el p r o p i o objeto general de stas, esto es, no con el hombre natural sino con el ser
simblico, que es necesariamente una construccin cultural e histrica, debe consi-
derar las transformaciones en la morfologa y en el empleo de los medios de comu-
nicacin no slo como expresin de una evolucin tecnolgica (lo que sigue siendo
verdadero). Tambin debe tener en cuenta la transformacin misma del sentido de
los procesos comunicacionales, para poder definir u n objeto de estudio particular:
lo que se convierte en el objeto de estudio de la disciplina comunicacin son las
prcticas comunicacionales liberadas por la sociedad compleja y hasta entonces des-
conocidas en otros tipos de sociedades histricas.
De esta manera, los procesos comunicacionales asumen, a partir de ciertas con-
diciones sociohistricas que denominamos modernidad, u n valor y un sentido hist-
rico que se puede considerar nico u original, en comparacin con otros tipos de
organizacin social (sociedades tradicionales, comunidades primitivas).
En el plano epistemolgico, el establecimiento de tipos sociohistricos de activi-
dad comunicacional libera sentidos diferenciados de actividad comunicacional h u -
mana, de manera que las idiosincrasias sociohistricas de la comunicacin moderna
hacen posible una restriccin del campo de estudio, lo que permite delimitar el
objeto de una ciencia nica, pues ste deja de coincidir con el objeto de otros saberes
y disciplinas de las ciencias del hombre, como la psicologa (general, cognitiva, del
desarrollo, psicolingstica), la sociologa (general, del conocimiento, sociolingstica),
la lingstica, la retrica, la oratoria, el psicoanlisis, la semiologa, que tambin se
interesan por los fenmenos comunicacionales.
Si la extensin del campo excede los esfuerzos de una sola disciplina, dar cuenta
de ese campo significa entonces que ste ser atravesado por varios saberes. Tal es el
diagnstico de quienes plantean sus reservas en cuanto a la posibilidad de una cien-
cia de la comunicacin, en la medida en que esto implica una megadisciplina. C o n
t o d o , la cosa cambia si en vez de reivindicar todos y cada u n o de los procesos

Luiz C. MARTINO 89
comunicacionales, una determinada disciplina se ocupara " s l o " de lo que hay de
original y decisivo en los procesos comunicacionales, a la luz de las transformacio-
nes producidas por la modernidad (y en cierta forma, quiz poco reflexiva, esto es lo
que ya hace una franca mayora de los estudios en com unicacin, que rara vez
abordan procesos comunicacionales que no sean los del siglo X X ) .
En sntesis, para este paradigma de anlisis, las nuevas prcticas comunicacionales
se convierten en el centro que explica tanto al objeto como a la disciplina. Porque ya
no se trata de dar cuenta de u n campo descomunal, cuya extensin no podra ser
cubierta sino p o r la filosofa o p o r el c o n j u n t o de las ciencias del h o m b r e . Son
exactamente esos procesos comunicacionales, bien fechados, contextualizados en
un determinado t i p o de organizacin social y con especificidades propias, los que
tienen en el empleo de los medios de comunicacin su expresin ms constante y
evidente, los que se convierten en el objeto de estudio de una ciencia particular: la
comunicacin.

Referencias

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Canguilhem, Georges (s.f.) Ideologa e racionalismo as ciencias da vida, Edices
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Universidad de Brasilia, Brasilia (en espaol: Cmo se escribe la historia. Foucault
revoluciona la historia, Alianza, M a d r i d , 1984).

90 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


EPISTEMOLOGA Y ESTUDIOS
DE COMUNICACIN
En busca de la constitucin de un campo

Gastn Julin Gil*

Plantear u n debate sobre comunicacin y epistemologa parece una de las tareas ms


complejas en el campo de los estudios de comunicacin en Argentina. Adems de la
manera en la que se esquivan las discusiones, cuando ocasionalmente se concretan
suelen orientarse hacia costados que m u y poco tienen que ver con una reflexin
epistemolgica seria. As, las acusaciones de barricada o los vacos llamados a una
democracia investigativa se transforman en los ejes de discusin focales, con lo que
se relega a cualquier reflexin que el campo de las llamadas "ciencias de la comuni-
cacin" merece y se debe. Este texto est orientado a formular aportaciones tendien-
tes a describir el " m o m e n t o epistemolgico" de los estudios de comunicacin dentro
de las ciencias sociales, adems de abordar u n tema clave, que se relaciona con la
bsqueda de una especificidad de esos mismos estudios de comunicacin.

La comunicacin en l a s c i e n c i a s s o c i a l e s

Por ser una disciplina nueva frente a otras ms legitimadas, como la antropologa o
la sociologa, varios tericos se han interesado en dotar a las "ciencias de la comu-
nicacin" de u n estatuto epistemolgico, que les otorgue u n objeto de estudio aut-

* Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina.

G A S T N JULIN G I L 91
n o m o y una serie de herramientas metodolgicas independientes, para que tengan
acceso a la n o m i n a c i n de ciencia social legtima y especfica. As es c o m o las
ciencias de la comunicacin se encuentran desde hace t i e m p o en una lucha quizs
e s t r i l p o r establecerse c o m o una disciplina cientfica d e n t r o de las ciencias socia-
les. Adems, la cercana de la comunicacin con las dems disciplinas sociales ha
constituido quizs el mayor i m p e d i m e n t o para lograr esa ansiada independencia, en
u n campo cientfico que posiblemente tampoco pueda fundamentar esas divisiones
disciplinarias, muchas de ellas heredadas del siglo pasado, i

En la actualidad parece existir una tendencia a reconocer, aun desde las discipli-
nas ms "asentadas", que las fronteras entre las distintas ciencias sociales n o tienen
demasiado sentido. Desde la antropologa, Cardoso de O l i v e i r a aboga p o r una serie
de disposiciones comunes para todas las ciencias humanas, al

[...] enfatizar el carcter c o n s t i t u t i v o del mirar, el or y el escribir, en la elaboracin


d e l c o n o c i m i e n t o p r o p i o de las d i s c i p l i n a s sociales, esto es, aquellas que
convergen para la elaboracin de lo que Giddens, m u y apropiadamente llama
" t e o r a social" para sintetizar, con la asociacin de esos dos trminos, u n a m p l i o

1. Estas lneas no pretenden negar la utilidad de las clasificaciones que, evidentemente, son
necesarias en todos los niveles, porque sirven para ordenar el mundo. Adems, se formulan en
todo momento, tanto de manera consciente como inconsciente. Para las disciplinas cientficas
resultan imprescindibles a fin de fijar criterios claros y precisos en los sistemas universitarios
(carreras, posgrados, etc.) y cientficos (subsidios, becas, etc.) Tampoco se proponen taxonomas
nuevas que acaben con las tradiciones universitarias, sino que se alerta sobre el uso indiscriminado
de esas clasificaciones, necesarias en un nivel administrativo pero carentes de sentido en el
momento de llevar a cabo investigaciones en el campo de las ciencias sociales. Si se debe
estudiar el deporte, por ejemplo, no tiene sentido plantearse si se est haciendo sociologa,
antropologa o ciencia poltica. L a especializacin se concentra en el estudio del deporte desde
las ciencias sociales y cualquier denominacin legtima ser slo eso, una imposicin simblica
que le d entidad burocrtica y no una barrera que detenga miradas conceptuales de disciplinas
en apariencia diversas. Llmesele deporte para seguir con el mismo ejemplo, objeto, ptoblema
o tema, es una discusin terminolgica en la que no se entrar, adems de que probablemente
no conduzca a nada fructfero. L a necesidad de lograr la especializacin (no en el sentido
disciplinario sino temtico, por objeto) se fundamenta en la innovacin que genere puntos de
contacto entre las distintas disciplinas, que en ocasiones den lugar al nacimiento de subdisciplinas
hbridas, como la llamada sociologa del deporte. Pero esta denominacin no es ms que una
etiqueta administrativa que los cientficos se ven en la obligacin de adoptar para no crear
confusiones ni correr el riesgo de quedar todava ms alejados de los programas de investigacin
tradicionales y seguir ocupado un lugar marginal en el campo acadmico. Justamente, ste es un
espacio, en ocasiones, propenso a generar una importante cuota de violencia simblica hacia ese
tipo de discursos que no consiguen sumarse a las nominaciones legtimas impuestas por las
instituciones que consagran el saber cientfico.

92 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


espectro de conocimiento que envuelve las disciplinas que denominamos ciencias
sociales (1998: 18).

Por otra parte, los esfuerzos que se dieron dentro de las ciencias sociales para esca-
par del m o n i s m o metodolgico han llevado en muchos casos, en especial a los
estudios de comunicacin, a u n peligroso acercamiento con las tendencias, firme-
mente arraigadas en los estudios culturales, que hacen uso y abuso de la coartada de
la jerga para dar a sus ensayos u n efecto de cientificidad. H o y , la falsa antinomia
entre positivismo lgico y hermenutica parece estar socavando las amplias posibi-
lidades que las llamadas ciencias de la comunicacin, aqu consideradas parte cons-
titutiva de las ciencias sociales, ofrecen para la comprensin de los fenmenos sociales
y culturales. As, las ciencias de la comunicacin se han convertido en u n terreno
frtil para una c h a r l a t a n e r a i n t e l e c t u a l que cierra el espacio para u n debate
epistemolgico y hasta p o l t i c o sobre lo que se investiga en el campo de la
comunicacin.
Esa controvertida especificidad que u n nmero i m p o r t a n t e de comuniclogos
reclama como objetivo impostergable para el progreso acumulativo de las ciencias
de la comunicacin, hoy ms bien parece descansar en una serie de p a r t i c u l a r i -
dades de las que nadie puede enorgullecerse. L o que hoy caracteriza a u n sector
i m p o r t a n t e de los estudios de comunicacin y de los culturales es una situacin
catica, plagada de ensayismo, charlatanera y pseudociencia. La parodia orquestada
por el fsico Alain Sokal demostr que el lmite entre lo que se considera u n escrito
brillante y u n texto sin sentido es muy confuso, sumamente difcil de detectar. 2
Y
cuando esto sucede, algo en la disciplina parece estar fallando.
La discusin generada a partir del ensayo de Sokal no es nueva. En el campo de
las ciencias sociales tambin se discute, aunque quizs no con el rigor necesario,
acerca de la validez de este t i p o de ensayos que, en su gran mayora, deambulan
entre la trivialidad y el sinsentido. Estos discursos, que en algunos casos reniegan
explcitamente de la lgica, se han impuesto con gran fuerza en Argentina, en espe-
cial en los estudios en comunicacin, que han sido, por lo menos en esta parte del
m u n d o , el refugio justo para los apologistas de la charlatanera intelectual y el ensa-
yo pseudocientfico. La amplitud del objeto l a televisin, la sociedad "posmoderna",
los procesos de la comunicacin, etc. facilita sobremanera el uso de las argucias

2. Este fsico norteamericano logr que la prestigiosa revista de estudios culturales Social Text
publicara, en 1997, un artculo suyo denominado "Transgrediendo los lmites: hacia una
hermenutica transformativa de la gravedad cuntica", donde parodi la estructura discursiva
de una buena cantidad de tericos "posmodernos".

G A S T N JULIN G I L 93
denunciadas por Sokal. Este contexto, en apariencia catico, sirve como argumento
para intentar demostrar la inmadurez de las ciencias sociales, es decir, la imposibi-
lidad de fijar criterios precisos acerca de quin est haciendo ciencia y quin no. En
ese sentido no podra negarse que:

Entre los cientficos " n o r m a l e s " es relativamente fcil seleccionar a los mejores
aplicando criterios imparciales, cosa que no ocurre en las disciplinas "blandas",
incluida la filosofa. Esta diferencia se debe a que slo en el p r i m e r caso hay u n
lmite ntido entre la discrepancia seria y la n o pertenencia a la c o m u n i d a d
p r o f e s i o n a l de que se trate. Para d e c i r l o con palabras de T h o m a s S. K u h n ,
" a l g u i e n que h o y d e f i e n d a la t e o r a del f l o g i s t o no es u n fsico d i s i d e n t e ;
sencillamente, no es u n fsico". En cambio, cualquiera que se diga epistemlogo
puede pasar por serlo. Y no es posible trazar u n lmite imparcial entre discrepancia
y no pertenencia a la c o m u n i d a d epistemolgica (Comesaa, 1998).

L o mismo puede ser aplicado a las ciencias sociales en pleno. Por eso experiencias
c o m o la de Sokal deben valorarse. Pero c o m o se dijo antes, este " e x p e r i m e n t o "
corre el riesgo de ser utilizado, por los detractores de las ciencias sociales, como
una demostracin de pseudocientificidad de las ciencias sociales o, en u n caso no
tan extremo, de monismo metodolgico. Por supuesto, no se trata aqu de llevar a
las ciencias humanas a los parmetros comnmente aceptados para las ciencias na-
turales, p e r o s de llamar la atencin sobre las debilidades de ciertos discursos
dominantes, que aquejan al campo y que intentan alejar a las ciencias sociales de
cualquier pretensin cientificista. C o m o sostiene Pierre Bourdieu:

[...] pienso que, no obstante todas las discusiones al estilo de D i l t h e y en t o r n o al


carcter particular de las ciencias humanas, las ciencias sociales obedecen las
mismas reglas que las dems ciencias: se trata de p r o d u c i r sistemas explicativos
coherentes, hiptesis o proposiciones organizadas en modelos parsimoniosos
capaces de dar cuenta de gran nmero de hechos empricamente observables y
susceptibles de ser refutados por modelos ms poderosos, regidos p o r las mismas
condiciones de coherencia lgica, sistematicidad y refutabilidad emprica. Toda
vez que converso con mis amigos qumicos, fsicos o neurobilogos, me impactan
las similitudes existentes entre su prctica y la ma (Bourdieu y Wacquant, 1995:
136).

Los argumentos apuntan a cuestiones epistemolgicas casi siempre esquivadas en


estos debates, p o r simple ignorancia o con acusaciones en las que se tilda de positi-

94 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


vista lgico a quien exija u n control emprico de las afirmaciones vertidas. En este
sentido, la distincin que Comesaa (1996) establece entre la sensacin de com-
prender y la comprensin genuina constituye una formulacin de conceptos, suma-
mente tiles para las ciencias sociales y para la proliferacin de charlatanes y ensayistas
que pueblan el m u n d o acadmico, sobre t o d o en los denominados estudios cultura-
les (y por consiguiente en la comunicacin). La sensacin de comprender es como
un acostumbramiento a cierto t i p o de textos, que no indica u n progreso en el cono-
c i m i e n t o sobre el m u n d o sino la posibilidad de manejar una serie de conceptos
convencionalizados, vacuos, jergas que se aprenden para presentar u n discurso p o m -
poso que produzca u n efecto de sentido de cientificidad. C o n esto no se pretende
negar el valor de los conceptos n i de una sistematizacin terica que pretenda eva-
luar al m u n d o y que no pueda ser comprendida por los legos. N i siquiera se trata de
una apologa de las simplificaciones sino de u n intento de comenzar a identificar las
retricas vacas, llenas de conceptos altisonantes y frases poco claras, que concitan
aires de genialidad slo porque una primera lectura no puede "comprenderlas" en
su totalidad. Porque el conocimiento cientfico, y en especial las ciencias sociales,
no debe consistir en jergas que se aprenden de distintos autores y que slo constitu-
yen incoherencias, o visiones del m u n d o que pueden explicarse con palabras ms
sencillas. O ms bien,

[...] no alcanza con las frases hechas del "sentido comn crtico" (saber dxico,
o p i n i n caprichosa, f r a s e o l o g a de b a r r i c a d a c o n i m p o s t u r a p u r i f i c a d o r a ,
liberacin de culpas i n e x i s t e n t e s ) ; las relaciones sociales parecen ser ms
complejas e intrincadas que los juicios autosuficientes de quienes disponen de
soluciones eficientes para todas las pocas y sociedades (Elbaum, 1997).

Esto no debera llevar a la creencia de que una descripcin o una lectura interpretativa
de cierto fenmeno cultural no pueda ser considerada cientfica.3 La utilizacin de
ciertos elementos conceptuales puede hacer visibles estructuras o elementos nuevos
que una mirada con base en el sentido comn jams lograra. Aunque en ocasiones

3. Resulta prioritario referirse a la distincin entre una descripcin densa (lase cientfica) y una
descripcin superficial, es decir, del sentido comn, debido a la necesidad de marcar ese punto
de ruptura con la sociologa espontnea que ataca en ocasiones a los trabajos en ciencias
sociales que se caracterizan por la imposicin de "un aire de 'obviedad', un sentido de
'elementalidad' sobre las cosas de nuevo, sobre ciertas cosas escogidas, subrayadas. Estas se
representan como si fueran inherentes a la situacin, como aspectos inttnsecos de la realidad,
como el rumbo que toman los acontecimientos" (Geertz, 1994: 107). Es justamente ese
sentido comn, la opinin, lo que debemos desterrar de las ciencias sociales, lo que provoca

G A S T N JULIAN G I L 95
ciertas descripciones y explicaciones puedan parecer triviales para personas habitua-
das a pensar cientficamente o con amplias aptitudes intelectuales, una cantidad
m u y grande de fenmenos que envuelven a cualquier sociedad estn lejos de poder
ser puestos en evidencia por el sentido comn. El abordaje de la realidad social a
travs de conceptos que "descubran" sus estructuras de significacin no es una tarea
reservada para los charlatanes o a los cultores del sentido comn:

[...] los cientficos sociales han empezado a c o m p r e n d e r que n o necesitaban


emular a los fsicos o a los humanistas de gabinete, n i siquiera inventar a algn
nuevo d o m i n i o del ser que sirviese c o m o objeto de sus investigaciones. En
cambio, podan proceder segn su vocacin, intentando descubrir u n orden de
vida colectiva y determinando las conexiones de lo que haban estado realizando
con iniciativas afines, siempre y cuando hubiesen realizado efectivamente alguna
cosa; de este m o d o , muchos de ellos han asumido u n enfoque esencialmente
hermenutico o , si esa palabra produce sobresaltos, al evocar imgenes de
fanticos bblicos, charlatanes l i t e r a r i o s y profesores teutones, u n e n f o q u e
" i n t e r p r e t a t i v o " de sus tareas (Geertz, 1994: 33).

Explicacin y comprensin: un viejo debate

Antes de proseguir, se hace necesario aclarar algunos puntos, relacionados con esta
aparente antinomia entre explicacin y comprensin. Luego de que el positivismo
fijara el monismo metodolgico, hubo algunas propuestas alternativas en cuanto a
los posibles mtodos de las ciencias sociales. La conviccin de que las tambin
llamadas ciencias del hombre o del espritu deban seguir los mismos caminos que
las ciencias naturales no satisfizo a todos los filsofos de la poca. As fue que

[...] al positivismo sucedi una reaccin antipositivista, que puede denominarse


" h e r m e n u t i c a " , representada en sus comienzos p o r filsofos, historiadores y
cientficos sociales alemanes, c o m o Droysen, Dilthey, Simmel, M a x Weber, el
italiano Croce y el britnico C o l l i n g w o o d . Droysen parece haber sido el que

representaciones del mundo "como algo familiar, un mundo que cualquiera puede y podra
reconocer, y en el que cualquiera puede o podra reconocer, y en el que cualquiera puede o
podra mantenerse sobre sus propios pies" (Geertz, 1994: 114). Por el contrario, una descripcin
densa, est orientada a "desentraar las estructuras de significacin lo que Ryle llam cdigos
establecidos, expresin un tanto unvoca, pues hace que la empresa se parezca demasiado a la
tarea del empleado que descifra, cuando ms bien se asemeja a la del crtico literario y en
determinar su campo social y su alcance" (Geertz, 1997: 24).

96 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


i n t r o d u j o la dicotoma metodolgica entre explicacin y comprensin, soste-
niendo que explicar es el objetivo de las ciencias naturales, mientras que el
propsito de la historia es comprender los fenmenos (Comesaa, 1996: 32)

Para el positivismo lgico esa propuesta slo constituye una posibilidad, aplicable al
contexto de descubrimiento de las teoras y no de su justificacin, ya que:

[...] en historia, tanto como en cualquier otra rama de la investigacin emprica,


la e x p l i c a c i n c i e n t f i c a slo puede lograrse m e d i a n t e hiptesis generales
adecuadas, o p o r t e o r a s que son c u e r p o s de h i p t e s i s sistemticamente
relacionadas. Esta tesis es con claridad contraria a la opinin familiar de que la
explicacin genuina en historia se obtiene mediante u n mtodo que distingue
tpicamente a las ciencias sociales de las naturales, es decir, el mtodo de la
comprensin emptica: el historiador, se dice, se imagina a s mismo en el lugar
de las personas implicadas en los hechos que desea explicar; trata de percibir, de
la manera ms completa posible, las circunstancias en las cuales actuaron y los
motivos que influyeron en sus actos; y mediante esta autoidentificacin imaginaria
con sus hroes logra el conocimiento y, por ende, una explicacin adecuada de
los hechos sobre los que se interesa (Hempel, 1996: 242).

Slo se asigna a este tipo de mtodos u n papel heurstico, que es en la prctica lo


mismo que nada, ya que es casi unnime la nocin de que la filosofa de la ciencia
no se ocupa del llamado contexto de descubrimiento. As lo expresa claramente
Theodore Abel quien sostiene que esta operacin, tambin llamada Verstehen, "hace
dos cosas: nos alivia de u n sentido de aprehensin en relacin con una conducta,
poco familiar e inesperada, y es una fuente de 'corazonadas' que nos ayuda a f o r m u -
lar hiptesis" (1974). Para este autor, u n verdadero test emprico requiere otros
procedimientos, como experimentos, estudios comparativos u operaciones estads-
ticas de datos masivos.
Sin embargo, sera difcil intentar contrarrestar la crtica de Abel al mtodo de la
empatia (Einfhlung) propuesto por Simmel. Pero es mucho ms complicado que-
darse en esta objecin y reducir el papel de las ciencias sociales a formuladoras de
leyes generales. La comprensin que se defiende aqu, como bien aclaran muchos
epistemlogos (entre ellos V o n Wright), expulsa este psicologismo de ponerse en el
lugar del o t r o . Por el contrario, se caracteriza p o r su papel semntico, d i r i g i d o a
entender lo que significan los sucesos sociales, las decisiones de los actores sociales
y el papel de las instituciones (en u n sentido a m p l i o ) . Y esto no es u n artificio
retrico, porque la diferencia entre mirar el m u n d o a travs de los ojos de los otros

G A S T N JULIN G I L 97
(informantes, personajes histricos) y comprender el significado de sus actos y de
sus expresiones simblicas es sustancial.
De cualquier manera, no est demasiado clara para todos los filsofos de la
ciencia la distincin entre la empatia y la interpretacin. Se sostiene que se intenta
disminuir la supuesta naturaleza psicolgica del comprensivismo al disfrazarla de
semntica, es decir, suponer que se comprenden los propsitos de los agentes, las
significaciones sociales de las instituciones, etc.
Pero no se trata de un intento de atenuacin. Las objeciones acerca del psicolo
gismo que supuestamente abunda en las comprensiones de las ciencias sociales na-
cen de u n error bastante d i f u n d i d o , que tiende a hacer creer que la mayora de los
cientficos sociales han intentado ponerse en el lugar de los otros. Que Simmel haya
propuesto la empatia como mtodo no es razn para cuestionar a las ciencias socia-
les en pleno. Porque "la cuestin no estriba en situarse en cierta correspondencia
interna de espritu con los informantes. Ya que sin duda prefieren, como el resto de
nosotros, hacer las cosas a su m o d o , n o creo que les entusiasme demasiado u n
esfuerzo semejante. Ms bien, la cuestin consiste en descifrar qu demonios creen
ellos que s o n " (Geertz, 1994: 76). Es decir:

N o basta con que el socilogo escuche a los sujetos, registre f i e l m e n t e sus


palabras y razones, para e x p l i c a r su c o n d u c t a y an las justificaciones que
p r o p o n e n : al hacer esto, corre el riesgo de sustituir lisa y llanamente a sus
propias prenociones por las prenociones de quienes estudia o por una mezcla
falsamente cientfica y falsamente objetiva de la sociologa espontnea del
" c i e n t f i c o " y de la sociologa espontnea de su objeto (Bourdieu et al, 1996:
57).

Esta confusin es la que ha llevado, en gran parte, a creer que las crticas expuestas
alcanzaban para desterrar los intentos de imponer u n pluralismo metodolgico des-
de las ciencias sociales. Para aclarar ms este tema e intentar cerrarlo, aunque sea de
manera preliminar, se puede sostener que:

" C o m p r e n s i n " , en el lenguaje de la filosofa hermenutica, debera distinguirse


de e m p a t i a o Einfhlung. Se t r a t a de una c a t e g o r a antes s e m n t i c a que
psicolgica. Algunas versiones viejas y trasnochadas de la metodologa de la
empatia pueden ser acreedoras a la imputacin, tan frecuente entre filsofos
positivistas, de que la comprensin es nicamente u n recurso heurstico, til
para dar con una explicacin pero que no llega a f o r m a r parte constitutiva de la
naturaleza conceptual del modelo de explicacin en s mismo. Pero no es esta

98 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


una objecin adecuada a la metodologa de la comprensin como tal (Wright,
1987).

Es que la e m p a t i a p r o p u e s t a p o r S i m m e l y sostenida, en sus trabajos, p o r el


antroplogo funcionalista Bronislaw M a l i n o w s k y y muchos otros cientficos socia-
les algunos de ellos en la a c t u a l i d a d constituye una actividad radicalmente dife-
rente de la comprensin, o interpretacin, postulada en este trabajo. Ya M a l i n o w s k y
haba i n t e n t a d o , con gran x i t o , c i m e n t a r " e l m i t o del investigador de campo
camalenico, mimetizado a la perfeccin en sus ambientes exticos, como un mila-
gro andante de empatia, tacto, paciencia y cosmopolitismo" (Geertz, 1994: 73). Sin
embargo, sus trabajos postumos se encargaron de demostrar la i m p o s i b i l i d a d de
usar ese mtodo en forma confiable. Engaos de este t i p o han contribuido a brindar
a los epistemlogos clsicos los mejores argumentos para atacar con toda su artille-
ra a las ciencias sociales y p r o p o n e r el m o n i s m o metodolgico o metodologas
tendientes a supeditar su eficacia en cuestiones tales como la prediccin, la elabora-
cin de grandes leyes histricas o la posibilidad de generar cambios sociales.
Esta aparente dicotoma de la que se ha hablado e x p l i c a c i n o c o m p r e n -
sin, ha sido abordada por Cardoso de Oliveira (1998) quien, con base en Paul
Ricouer, habla de u n m o m e n t o dialctico frente a o t r o s m o m e n t o s , c o m o el
nomolgico y el romntico. El p r i m e r o , sustentando por los positivistas, confa en
explicaciones asentadas en leyes, mientras que el posmodernismo sostiene la segun-
da opcin: una visin romntica de las ciencias sociales. Postular una concepcin
dialctica i m p l i c a ejercitar, p o r u n l a d o , una c o m p r e n s i n ingenua ( m o m e n t o
ametdico), de superficie, casi como una intuicin de aquello que nos es dado a la
percepcin, para luego pasar a una comprensin sabia ( m o m e n t o metdico), de
profundidad, en el vrtice del arco interpretativo, que contempla eventuales explica-
ciones causales.
Aunque las opiniones ms difundidas entre los epistemlogos de mayor relieve
tienden a confiar en que las ciencias sociales se encuentran en u n estado precientfico
para usar una terminologa kuhniana* tambin es posible encontrar argumenta-

4. Llama la atencin que una cantidad importante de cientficos sociales en Argentina se incline
por adoptar parte de los preceptos centrales de la epistemologa kuhniana. Olvidan el desprecio
que este autor desarroll hacia las ciencias sociales en general, por considerarlas en un estado de
preciencia, debido a la proliferacin de teoras contrapuestas, la imposibilidad de progresar
acumulativamente y los criterios lbiles para separar a los cientficos sociales de los "todlogos".

G A S T N JULIN G I L 99
ciones de peso que se refieren a una supuesta mayor complejidad de los fenmenos
sociales:-*

La sociologa, a diferencia de la ciencia natural, est en una relacin de sujeto-


sujeto con su "campo de estudio"; n o en una relacin de sujeto-objeto; se ocupa
de u n m u n d o preinterpretado, donde los sentidos elaborados por sujetos activos
entran prcticamente en la constitucin o produccin real de ese m u n d o ; por
consiguiente, la construccin de la teora social implica una hermenutica doble
que no tiene paralelo en ninguna parte; y finalmente, el estado lgico de las
generalizaciones es d i s t i n t o , de m a n e r a m u y s i g n i f i c a t i v a , d e l de las leyes
cientficas naturales (Giddens, 1997: 177).

Esto hace a Giddens concluir que la sociologa, y por aadidura las ciencias sociales
(o la teora social), no deben someterse a patrones legaliformes que cumplan con el
ideal p r e d i c t i v o de las ciencias naturales. Sus tareas se organizan en t o r n o a la
necesidad de explicar e i n t e r p r e t a r las distintas formas de v i d a , p o r m e d i o de
metalenguajes descriptivos y la explicacin de la produccin y la reproduccin de la
sociedad como el resultado de u n obrar humano. N o se propone con esto que las
ciencias sociales abandonen la bsqueda de una precisin que les p e r m i t a prever
ciertos fenmenos o establecer conexiones causales tiles que posibiliten anticipar-
se a determinados efectos, debido a que:

Las acciones m o t i v a d a s estn enredadas en u n c o n t e x t o cuasi n a t u r a l , que


ciertamente viene m e d i a d o p o r el sentido que los actores subjetivamente le
atribuyen, pero que no viene f u n d a d o por ste. De ah que el historiador n o
pueda limitarse "a la cara interna de los sucesos", c o m o quiere la propuesta
idealista de C o l l i n g w o o d ; tiene tambin que analizar el contexto causal en que
las intenciones de los agentes se enredan. C o n ello queda sealado u n problema
que n i los positivistas n i sus crticos plantean satisfactoriamente, n i m u c h o
menos solucionan (Habermas, 1996: 117).

5. De manera paradjica, y aunque sea discutible que los fenmenos sociales presenten mayor
complejidad, resulta evidente que ofrecen una mayor cercana para el hombre comn que los
temas abordados por las ciencias naturales. Como los objetos que estudian las ciencias sociales
forman parte de nuestra realidad inmediata, esto hace a cualquier persona suponer que est en
condiciones de opinar acerca de la complejidad del mundo, frente la habitual "autocensura"
que se imponen ante, por ejemplo, las leyes de la fsica.

100 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Se podra utilizar como ejemplo las discusiones que se entablan en los medios de
comunicacin sobre el tema de la violencia en el ftbol, tpico de gran importancia
en la agenda de los medios deportivos en Argentina. Las interpretaciones periodsti-
cas, tpicas del sentido comn ms elemental, se contentan con proponer soluciones
con base en u n fortalecimiento de las sanciones, o a explicar monocausalmente el
fenmeno (los "barrabravas" son u n invento de los dirigentes, entre muchos otros
intentos de explicacin que circulan por la maquinaria meditica de Argentina). Por
el contrario, hablar de cuestiones relacionadas con el carcter ritual de los espec-
tculos deportivos, con el sostenimiento de la masculinidad, los sentidos de identi-
dad, el consumo de drogas y hasta los apoyos a dirigentes y polticos, implica poner
en juego una serie de variables cuya interrelacin es sumamente compleja y que
escapa de la trivialidad, otra de las acusaciones que sufren las ciencias sociales en
pleno. Pero esto ha transformado a la investigacin en ciencias sociales en una tarea,
en ciertos aspectos, mucho ms complicada que, por ejemplo, la fsica, la qumica o
las matemticas. El escepticismo general que la profusin de estos ensayos causa,
j u n t o con la obligacin de competir por financiamiento para investigacin en un
panorama repleto de charlatanismo y pseudociencia, deja al cientfico social en una
posicin desventajosa. Hasta el sentido comn periodstico acta como u n competi-
dor desleal que impone, gracias a las estructuras econmicas que lo respaldan, u n
discurso socialmente legitimado. Tampoco convendra olvidarse de las influencias
nocivas en la formacin de los estudiantes, orientados en este t i p o de pensamiento.
Y en el campo de las ciencias sociales los estudios en comunicacin enfrentan una
situacin anloga a la que involucra a las ciencias naturales y las ciencias sociales:
frente a otras disciplinas de las ciencias sociales que, ya mucho ms legitimadas,
ejercen mecanismos de dominacin (polticos y simblicos), se hace m u c h o ms
complicado el desarrollo de la investigacin cientfica en el rea.

A modo de cierre

Los postulados naturalistas, impuestos por el positivismo compteano y refrendados


y solidificados p o r el positivismo lgico, han pretendido unificar los criterios de
cientificidad, negando cualquier posibilidad de u n camino alternativo para las disci-
plinas del hombre. Las dos salidas, tanto la legaliforme c o m o la comprensivista,
ofrecen posibilidades concretas y complementarias en el campo de las ciencias h u -
manas. N o se propone una solucin universal, aplicable a cualquier objeto, ya que
de los objetivos de investigacin y las caractersticas del objeto depender el camino
a seguir. Slo una profunda inmersin en el objeto permite al investigador planificar

G A S T N JULIN G I L 101
qu camino puede seguir, sea comprender el fenmeno que le incumbe o establecer
conexiones causales que le p e r m i t a n conjeturar consecuencias.
Se ha analizado cmo la va comprensivista ha p r o d u c i d o una cantidad i m p o r -
tante de desviaciones en la investigacin cientfica, ya que se constituy en u n terre-
no frtil para el charlatanismo, el apriorismo, el posmodernismo y otras posiciones
que intentaron cuestionar la validez de la experiencia como tribunal de las preten-
siones de verdad cientfica. Sin embargo, esto no autoriza a descreer de su validez,
de la misma manera que la imposibilidad de establecer leyes del c o m p o r t a m i e n t o
social no constituye un argumento suficiente para descreer de su existencia o, en el
o t r o extremo, negar la cientificidad de las ciencias sociales.
En este trabajo no se pretendi optar por uno de los dos caminos, ya que n o se
los considera excluyentes. Esta posicin, que tampoco es novedosa, ofrece distintas
alternativas, aplicables en las ciencias en general pero que apuntan a proponer u n
posicionamiento epistemolgico para las ciencias de la comunicacin, consideradas
aqu como parte constitutiva de las ciencias sociales. Pero si las ciencias de la comu-
nicacin son parte de una teora social mucho ms amplia y abarcadora, se hace
complicado pensar una especificidad bien ganada desde lo epistemolgico. Por eso
se sostiene que los estudios de comunicacin etiqueta ms viable que "ciencias de
la c o m u n i c a c i n " tienen en ese contexto la posibilidad de definir u n campo con
legitimidad, siempre y cuando no condenen al olvido las cuestiones mencionadas y,
partiendo de criterios epistemolgicos firmes, puedan establecer posicionamientos
polticos acerca de las funciones sociales que deben cumplir. Porque una definicin
en trminos polticos, orientada hacia posibles reas de intervencin o de denuncia
pese a sus reminiscencias de los setenta es o t r o de los puntos que parecen
olvidados y que, por lo menos en Argentina, podran ser pensados. Esto nunca se
lograr si las acusaciones de barricada o los vacos llamados a una democracia
investigativa se transforman en los ejes de discusin focales y relegan as a cualquier
reflexin que el campo de las llamadas ciencias de la comunicacin se merece y se
debe. En otras palabras, se propone pensar acerca de la conveniencia de llegar a una
definicin poltica que fije las prioridades de este campo, en busca de su legitima-
cin. N o es otra cosa que el tema clave de la responsabilidad social de la ciencia,
eso que algunos epistemlogos llaman contexto de aplicacin. Por eso:

[...] el problema radica en c o n f u n d i r los planos: buscar una afirmacin de u n


campo disciplinario c o m o estrategia, p o r ejemplo, de c o m p e t i t i v i d a d laboral,
no puede hacerse a costa de infantiles autosuficiencias elusivas de problemas
epistemolgicos. Suponer que t o d o lo comunicativo puede estudiarse desde los
textos sagrados de la comunicacin (o lo social desde los textos sagrados de la

102 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


sociologa, o lo poltico desde sus escritos iniciticos) es aceptar una condena a
la i n f e r i o r i d a d cientfica por plantearse, por despecho, por fuera de la teora
social (Elbaum, 1997).

se es quizs uno de los costados por donde los estudios de comunicacin estn en
condiciones de establecer una especificidad legtima. Pero es u n m o d o distinto de
concebir la actividad cientfica tradicional, desvinculada de sus aplicaciones polti-
cas, cerrada en su estructura disciplinar y, sobre t o d o , ajena a cualquier plantea-
m i e n t o c r t i c o acerca de l o s o c i a l . Se ha i n t e n t a d o d e m o s t r a r que desde l o
epistemolgico no es posible llegar a la fundamentacin de una disciplina que se
ocupe de "la comunicacin". Esa afirmacin disciplinaria, por lo tanto, slo puede
ser sostenida sobre la propuesta de una intervencin poltica en el campo de las
ciencias sociales. Por consiguiente, es aqu donde los estudios de comunicacin
estn en condiciones de construir esa especificidad de la que se habl antes. Las
enormes posibilidades de intervencin que el campo plantea p o n e n en escena u n
espacio de reflexin en el que podran definirse prioridades de investigacin vincu-
ladas a la responsabilidad social de la ciencia. Los procesos de concentracin econ-
mica en los medios masivos de comunicacin o las ideologas autoritarias que
impregnan los discursos hegemnicos que circulan por los medios constituyen, en-
tre muchas cuestiones, aspectos insoslayables que merecen, como primera medida,
u n conocimiento fundado para luego estar en condiciones de intervenir, en v i r t u d
de u n claro objetivo poltico que cualquier estructura de investigacin debe plan-
tearse.

Referencias

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G A S T N JULIN G I L 103
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W r i g h t , M i l l s (1961). La imaginacin sociolgica, Fondo de C u l t u r a Econmica,
Mxico.

104 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


R E F L E X I O N E S S O B R E LA INVESTIGACIN
TERICA DE LA COMUNICACIN EN
AMRICA LATINA

Alberto Efendy
Maldonado Gmez
de la Torre*

Traduccin del portugus de


Ral Fuentes Navarro

Este trabajo analiza problemticas terico-metodolgicas importantes que constitu-


yeron, en Amrica Latina, argumentos esenciales para el campo de las ciencias de la
comunicacin. Tambin elabora una reflexin crtica sobre los modelos, las estrate-
gias y las trayectorias de la investigacin terica de la comunicacin, a travs de las
formulaciones de tres autores paradigmticos: Eliseo Vern, A r m a n d M a t t e l a r t y
Jess M a r t n - B a r b e r o .

Aportaciones de E l i s e o Vern

Estructuraciones tcnicas formales y modelos tericos

C o n Vern, la comunicacin dej de ser u n tema sencillo para volverse crucial en la


praxis terico-metodolgica de importantes pensadores, investigadores y c o m u n i -
cadores crticos en Amrica Latina. Tanto el modelo "ciespalino" de investigacin
funcionalista como el moldeo " f r a n k f u r t i a n o " f u e r o n seriamente cuestionados. El
mrito de Vern no fue slo traer a la regin los postulados y los procedimientos de
la antropologa estructural, de la semiologa francesa y de la psicologa de la comu-

* Universidade do Vale do Rio dos Sinos, Brasil.

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 105
nicacin de Palo A l t o . Su caracterstica fundamental en aquellos aos fue la utiliza-
cin, en p r o f u n d i d a d crtica, de esos y de otros modelos y su osada para proponer
innovaciones.
En una perspectiva metodolgica es muy importante el dilogo establecido por
Vern entre varias teoras; no obstante las limitaciones, es fundamental la perspecti-
va integradora de varios modelos para construir u n objeto. Es el caso de la comuni-
cacin social, que se configura en los lmites de varias ciencias. U n problema meto-
dolgico importante, formulado p o r Vern en 1967, fue el desplazamiento del aspecto
ideolgico del estudio de las abstracciones tericas a la investigacin de la vida
cotidiana; de cmo esas estructuras ideolgicas estn presentes en el da con da de
los telespectadores, los lectores y los radioescuchas.
Prematuramente en las ciencias sociales, Vern formulaba la necesidad de inves-
tigar y teorizar acerca de los medios de comunicacin como productores clave de
ideologas. La "ideologa", como una dimensin central de la produccin de senti-
do, comenzaba a configurarse en el pensamiento de Vern de manera slida y estra-
tgica. El anlisis retrospectivo demuestra que esas propuestas se mantuvieron en
los ltimos 30 aos y que son parte importante de su concepcin de los discursos
sociales. Vern organizaba, as, una lgica ms compleja para el estudio ideolgico,
superando la nocin bsica de "ideologa" como contenido del mensaje:

Cuando digo algo, el modo en que lo digo y lo que no digo y podra haber dicho
son aspectos inseparables de lo que digo. La informacin t r a n s m i t i d a no es,
pues, como muy claramente lo ha sealado Ashby, una propiedad intrnseca del
mensaje i n d i v i d u a l , sino que "depende del conjunto del cual p r o v i e n e " (Ashby,
citado en Vern, 1971b).

Una caracterstica constante en la praxis metodolgica de Vern es el mtodo com-


parativo, que aprendi de la antropologa estructural. El estudio de las fuentes de
informacin, desde su perspectiva, necesariamente debe considerar las operaciones
de comparacin y de diferenciacin. El p u n t o de partida de todos esos anlisis para
los investigadores, en la propuesta del autor, tienen que ser los mensajes mismos,
que permiten reconstruir el repertorio e investigar las combinaciones. Slo trabajan-
do con el material emprico, concreto, hay posibilidad de comprender su estructura
ideolgica. Ese postulado de Vern lo aproxima a las propuestas de Peirce y culmina
con sus anlisis en produccin. Desde una perspectiva metdica, es fundamental
reconocer su posicin en favor de la investigacin emprica como elemento impres-
cindible para cualquier interpretacin terica.

106 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


Para Vern, el criterio ideolgico tiene una fuerza metodolgica singular porque
participa en la definicin del corpus de investigacin, tanto en la seleccin de men-
sajes como en la definicin de los criterios de homogeneidad. Esos criterios son
exteriores al mtodo porque son construidos a partir del problema central que se va
a investigar. Ellos definen los mtodos adecuados para el objeto y n o al contrario:

Los criterios de definicin de la homogeneidad son, en sentido estricto, conven-


cionales, o si se prefiere puramente formales en s mismos, pero su especificacin
no deja p o r ello de ser importante, porque dichos criterios afectan la significa-
cin de lo que podamos encontrar cuando analicemos el corpus. Nada impide
que constituyamos u n corpus totalmente arbitrario: podemos por ejemplo reunir
un conjunto de novelas de muy distinta poca, y seleccionar fragmentos al azar
para f o r m a r u n corpus. Las reglas del mtodo podrn serle aplicadas: lo que
probablemente ocurra es que los resultados que obtengamos carecern de toda
significacin y nuestro anlisis ser u n juego puramente formal. Desde el punto
de vista del investigador, las reglas para la seleccin del corpus (y por consiguiente,
los criterios para su homogeneidad) dependen pues de consideraciones sustantivas,
y estas determinarn la significacin de los resultados que se obtengan (Vern,
1971b: 145).

Investigar lo obvio y lo trivial

Vern reflexionaba sobre las elecciones metodolgicas de los grandes pensadores en


las ciencias humanas:

Obsrvese que tanto en el caso de M a r x como en el de Freud, la importancia


del anlisis n o reposa en el "descubrimi e n t o " de u n campo desconocido o de u n
objeto nuevo existente en la realidad. El punto de partida est dado por objetivi-
dades familiares, cosas que, por decirlo as, estn muy prximas a la conciencia
subjetiva de la vida cotidiana. En efecto, qu ms familiar que el trabajo, el
dinero o los bienes materiales que consumimos diariamente? Son, para usar la
expresin de M a r x , cosas "evidentes y triviales". Qu ms inmediato y conocido,
qu ms p r x i m o a nosotros que nuestra c o n d u c t a , nuestros actos fallidos,
nuestros sueos? Se trata de fenmenos "vulgares", que se manifiestan "incluso
en los individuos ms normales" ( M a r x y Freud, citados en Vern: 1971a: 10).

La opcin por cuestiones "evidentes" y "triviales" no es una eleccin particular de la


comunicacin. Las ciencias sociales tienen que estudiar al h o m b r e y su realidad

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 107
concreta; deben comprender los elementos bsicos, que son parte del da con da
social, procurando sistematizar los saberes acerca de las formas culturales de vida,
como orientacin incuestionable en el pensamiento metodolgico serio. Adems,
las declaraciones sobre los "objetos nobles" y "objetos vulgares" no pasan de ser
expresiones rimbombantes de intelectuales elitistas.

Modismos y superficialismos

Vern est en lo cierto cuando subraya que Althusser, M c L u h a n y Braudillard per-


m i t i e r o n el desarrollo de modismos y superficialismos de pensamiento; no obstante,
esos modismos tambin encontraron espacio, esquemas y condiciones adecuadas en
la semiologa y en la semitica. En el caso de ensayos sin investigacin, autodeno-
minados tericos, el autor necesita u n especial d o m i n i o retrico-literario para p r o -
ducir un efecto de sentido social de trascendencia; por lo general estos bienes sim-
blicos producen estragos en los modos de aprender, de pensar y de discutir de los
estudiantes y de los investigadores, y los conduce a "doctas ignorancias".
Las artes semiolgicas y semiticas de hacer exigen u n aprendizaje, u n referente
tcnico, conocimiento de esquemas descriptivos, pero eso no significa que garanticen
una produccin profunda, creativa e innovadora. Sucede que la retrica en este caso
es f o r m a l ; se sustenta en la fuerza simblica de los esquemas pseudomatemticos, lo
que volvi a los sistemas profundos de comunicacin especialmente adecuados para
crear una imagen de legitimidad cientfica y de conocimiento afinado. El contraste
entre la realidad, con sus exigencias de renovacin metodolgica paulatina, y los
esquemas hiperestructurados, hizo que stos entraran en crisis por su formalismo,
imposibilitado para comprender la pertinencia de la transformacin del mtodo.
Si se parte del reconocimiento de las limitaciones del conocimiento h u m a n o ,
que comprende y p r o f u n d i z a cada da sus saberes sobre el universo, se debe al
mismo tiempo considerar que ese saber es tan enorme como nfimo; el m u n d o trae
cada da nuevas informaciones, cambia cuestiones que parecan definitivas, ofrece
nuevos problemas, hiere profundamente los esquemas que se conciben como saberes
"absolutos", obliga a construir nuevas rutas de investigacin y cambia hasta lo que
parece ms slido y fuerte. M a r x afirmaba que "hasta las categoras ms abstractas,
a pesar de ser vlidas precisamente por causa de su naturaleza abstracta para
todas las pocas, no son menos, bajo la f o r m a determinada de esta misma abstrac-
cin, el p r o d u c t o de condiciones histricas y slo se conservan plenamente vlidas
en estas condiciones y en el marco de stas" ( M a r x , 1977: 233). L o fundamental es
reconocer que en una perspectiva metodolgica el objeto determina los mtodos y
los instrumentos tcnicos necesarios para comprenderlo.

108 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Investigacin terica, originalidad y autonoma

A pesar del significativo crecimiento de la investigacin de la comunicacin durante


los ochenta y los noventa, la investigacin terica sigue siendo u n campo m u y res-
t r i n g i d o , donde trabajaban pocos investigadores y con fuertes problemas de circu-
lacin en el medio acadmico. Aunque la teora de la comunicacin sea una asigna-
tura obligatoria en la mayora de los cursos en Amrica Latina, los textos tericos de
autores latinoamericanos tienen una circulacin limitada.
Por otra parte, el trabajo terico presenta grandes dificultades, por la fragmenta-
cin y ambigedad de las propuestas crticas. La crisis de los paradigmas no fue u n
proceso que afectara a los burcratas del pensamiento: ellos normalmente cambian
de esquema de acuerdo con las modas o las conveniencias econmicas. El pragmatis-
m o , la aplicacin casi mecnica de tcnicas, la racionalidad instrumental, an tie-
nen la hegemona y son el referente, sin importar si el investigador cambi su rtulo
de "socialista" a "emergente g l o b a l " . Antes y ahora el modelo metodolgico hege-
mnico fue se, sea en la izquierda o en la corriente funcionalista. El positivismo de
f o n d o inspir y motiva el diseo de currculos, proyectos, investigaciones y marcos
tericos. Los postulados, las proposiciones y los conceptos parecen estar listos y en
cmodos paquetes acabados. Es muy difcil insertar en el pensamiento de estudian-
tes y de investigadores la concepcin de que el pensamiento debe ser construido,
perfeccionado, criticado, reformulado en cada investigacin. Es mucho ms simple
juntar cuestiones elaboradas por autores de prestigio y de moda y redactar u n marco
terico agradable.

Constructor de mtodos

Una de las facetas principales de Vern es haber sido, tambin, u n metodlogo; la


importancia que concedi a la investigacin en su actividad intelectual exigi esa
definicin. Sus diagnsticos sobre la produccin de conocimiento no se l i m i t a r o n a
construir argumentos o a elaborar abstracciones sobre ciertos temas; la construccin
de procedimientos, la crtica de las tcnicas y la reflexin de los mtodos han sido
caractersticas suyas. Esa preferencia por la dimensin metodolgica est presente
tambin en su eleccin de la investigacin administrativa de asesora de comunica-
cin para grandes empresas automovilsticas francesas, i La formulacin de modelos

1. Elseo Vern: "Trabaj por ejemplo en el anlisis de las modalidades de percepcin de las formas
de automviles. Se generaron modelos semiolgicos de descripcin de formas para Renault,
para Peugeot, y el anlisis semiolgico de las formas aparece como una fase esencial de la
descripcin de los nuevos productos" (1995).

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 109
de investigacin fue siempre una de sus principales preocupaciones; parte de su
trascendencia en el campo de la comunicacin en el continente se funda en ese
aspecto. Fue uno de los pioneros de la investigacin semiolgica de los medios de
comunicacin en Amrica Latina. A l margen de sus formalismos, esa prctica inte-
lectual fue muy importante para comenzar a construir u n campo de investigacin
crtico y sistemtico en la regin.
Adems de clasificar los tipos de investigacin, Vern situaba el modelo t e r i c o -
metodolgico general al que pertenecan; esto es, a la sociologa del desarrollo
norteamericana; tambin analizaba a autores que elaboraban una crtica p r o f u n d a
de ese paradigma (Gunder Frank, N u n , Sigal, Stavenhagen y Gonzlez Casanova, en
Vern, 1996: 2 1 7 - 2 1 8 ) . La fuerza de los mtodos descriptivos adoptados extensa-
mente por el funcionalismo dej, de manera paradjica, una marca en el autor. A
partir de una perspectiva diferente del modelo desarrollista, pero reconociendo en
el plano del mtodo la importancia de la descripcin, Vern incluir en sus investi-
gaciones esa fase. Parte de su desencanto con la lingstica y la semiologa estructu-
ralistas parece provenir de la incapacidad de esos modelos para fabricar descripcio-
nes finas de lo real.

Peirce, Frege y el mtodo "oblicuo"

El marco terico de referencia para la formulacin del modelo metodolgico llama-


do anlisis de los discursos sociales (versin de Vern) lo componen la semitica de
Peirce y el modelo ternario de Frege. Si se vinculan esos dos discursos de produc-
cin con su mtodo analtico, se observa que el procedimiento comparativo-diferen-
cial se fundamenta en la nocin de " r e d discursiva", como condicin necesaria para
poder hablar de u n texto (Peirce), dada la necesidad de contar con una dimensin
referencial en el anlisis y en la produccin de sentido.
El mtodo diagonal de Vern se fundamenta en la propuesta peirceana de que u n
signo nunca puede representar la totalidad de u n objeto; siempre lo reproduce con
una perspectiva determinada. La visin frontal del objeto (confusa) en Vern equi-
valdra al "objeto i n m e d i a t o " de Peirce; el "objeto dinmico" slo puede ser enun-
ciado y caracterizado, en el razonamiento de Peirce-Vern, a partir de la interdis-
cursividad: la construccin del objeto slo es posible si se consideran los varios
discursos o perspectivas que l o conciben. El objeto pensado necesita la semiosis
para existir, pues ella expresa, en su configuracin, la interdiscursividad a la que
simboliza.
En la perspectiva de los efectos de reconocimiento, si bien no se tiene u n efecto
nico, stos tampoco son completamente indeterminados. Es posible relacionar los

110 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


efectos de sentido con las propiedades del discurso. El efecto nunca es arbitrario y
depende de las estrategias de enunciacin; en ese sentido, la caracterizacin de las
operaciones de construccin de los textos, de las propiedades de sus elementos,
ofrece pistas para comprender el campo de los efectos de sentido.
En el modelo veroniano de los discursos sociales, la clasificacin de las dimen-
siones de los textos en indicales, cnicas y simblicas, siguiendo a Peirce, permite
2

organizar diversos tipos de caractersticas de presentacin de los signos. Vern pre-


senta una distincin clara en relacin con la concepcin de Peirce acerca del orden
indicial. En la ptica de Vern, ste es existencial, de contacto; en la de Peirce,
analgico, de similaridad. Por medio de ese recurso, Vern consigue describir los
comportamientos, los cuerpos y los gestos como signos. Su viejo problema con el
significado de la accin tiene una salida concreta en ese esquema: para Vern lo
indicial es existencial no-analgico; es del orden del contacto, de la p r o x i m i d a d y
del alejamiento (tiene que ver con su antigua clasificacin de signos metonmicos).
Esos elementos definen el "contacto con el receptor" (Vern, 1996: 90). Por eso
piensa en trminos de dimensiones y no de tipos: el orden indicial histricamente es
ms arcaico, marca el ingreso de los sujetos al universo simblico. La dimensin
indicial es condicin histrica para la existencia de las otras dimensiones; existe en
todo t i p o de discurso. En el escrito, Vern coloca la diagramacin, los tipos de letra,
los tamaos, los colores, como elementos de contacto con el receptor. 3

2. Esta cuestin la explica Vern as: "Vamos a pasar a la cuestin de las materias, relacionada con
la distincin entre smbolo, icono e ndice. Todo signo comporta tres dimensiones, un orden
simblico, un orden icnico y un orden indicial. No quiere decir que un signo sea smbolo o
icono o ndice, sino que las tres dimensiones estn presentes en cualquier signo [...] Desde el
punto de vista de Peirce es el orden de relaciones de significacin que implican relaciones
existenciales. En el caso de la dimensin simblica, es el orden del arbitrario lingstico, que
para Peirce es el orden de la ley, de la necesidad. E l orden icnico es el de la imagen que funciona
por similitud en una relacin de representacin y el indicial es el orden existencial para dar
un ejemplo banal porque el humo es ndice del fuego. Hay una relacin causal de trminos.
Pero lo que parece importante es que el orden indicial es esencialmente todo el universo
significante del comportamiento, el universo en tanto soporte de la discursividad [...] Peirce
habla mucho de ese orden indicial, pero por desgracia lo llama analgico, y de ese modo resulta
muy confuso [...] Todo el orden de los gestos, que los norteamericanos llaman 'proxemia', el
orden de los cdigos gestuales, pertenece a la esfera del ndice, porque es el orden del contacto.
Por eso el factor fundamental de este orden es lo que puede llamarse el cuerpo significante, el
orden de la corporiedad [...] la relacin indicial no funciona sobre el principio de la similaridad
(...) Hay una relacin existencial. Pero todas las relaciones (por eso hablo de 'contacto', que es
en cierto modo el rgimen topolgico de la significacin) de proximidad y alejamiento pertenecen
al orden indicial" (Vern, 1996: 88-89; las cursivas son aadidas).
3. No en el nivel de dimensin, sino de funcin; Roman Jakobson defini la funcin ftica del
lenguaje, que serva para mantenet el contacto; el ejemplo tpico en el habla son los elogios.

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 111
La importancia que Vern otorga a este orden queda justificada por la alta inver-
sin de lo indicial que se observa en los programas de televisin, los peridicos, los
noticiarios, etc. Las materias significantes estn formadas por composiciones com-
plejas de los rdenes indicial, icnico y simblico, que adquieren importancia segn
el contexto donde se sitan.
En el modelo metodolgico de Vern, cuerpos, gestos, miradas, espacios, m o v i -
mientos, escenarios, son i n c l u i d o s en el o r d e n del contacto con el receptor. La
fuerza de ese orden estara en su i m p o r t a n c i a histrica, arcaica, que deja marcas
profundas en los sujetos, en su estructura cerebral, y que condiciona al resto de los
rdenes materiales. La alta inversin que hacen las industrias de la comunicacin en
el contacto con los pblicos se explicara de esta manera. A partir de ah, Vern
argumenta la supremaca de la enunciacin (del m o d o ) con respecto al enunciado;
en otras palabras, las operaciones de construccin de u n discurso deben considerar
c o m o bsico para su realizacin el orden del contacto; el m o d o y las formas de
expresar u n mismo enunciado cambian profundamente su significado.
El trayecto metodolgico de Vern en sus discursos sociales lo hizo desembocar
en p r o c e d i m i e n t o s que eran menos formales en la dimensin metdica, pero al
m i s m o t i e m p o eran exclusivistas en la dimensin terica (sobre t o d o Peirce). Su
cosmovisin se redujo a cuestiones pragmticas, a anlisis concretos y a problemas
puntuales. Paradjicamente, como se subray antes, en el plano metdico sus anli-
sis son ms libres. N o tiene dificultades para construir conceptos operativos; define
pblicos como colectivos plurales (ciudadanos, obreros, elementos fragmentarios),
colectivos de identificacin (vnculos entre el enunciador y el destinatario), colecti-
vos singulares (no fragmentables: repblica, estado, pueblo, tradicin).
A l observar los programas polticos y sus estrategias, Vern define componentes
operativos muy interesantes en u n anlisis de discurso: componente distintivo ( d i -
mensin histrica, enunciador depositario del saber del pasado, presente y f u t u r o ;
intervencin en una lnea t e m p o r a l ) ; componente didctico (funcin referencial;
relacin del discurso poltico con lo real; anuncia las verdades absolutas, generales);
componente de orden del deber (de m o d o explcito supone la exhortacin), y com-
ponente programtico (ideal imaginario; el poder hacer) (Vern, 1996: 116).
En las investigaciones realizadas por Vern en los sesenta y los setenta se aprecia-
ba una fuerte dosis de f o r m a l i s m o , expresado en esquemas semnticos y semiolgicos
de fuerte estructuracin constructiva. Exista una separacin muy grande entre la
dimensin terica (que en la poca era pluridisciplinaria, abarcante, macrosociolgica
y crtica) y la dimensin metodolgica y tcnica. Los mtodos eran detallistas,
tecnicistas, especializados y no permitan interpretaciones propias a partir de sus
descripciones; en ese aspecto, los modelos de Vern eran profundamente contradic-

112 COMUNICACIN: CAMPO Y O B J E T O DE ESTUDIO


torios con sus postulados cientificistas, porque la fase descriptiva de la investigacin
no ofreca ningn puente argumentativo que la vinculara con la teora. Las interpre-
taciones sociolgicas, muy importantes y abarcantes, partan de los marcos tericos
que Vern trabajaba de manera paralela, pero no mostraban una continuidad lgica
con la investigacin.
Por el lado terico Vern era u n autor abierto; combinaba varios paradigmas con
f l e x i b i l i d a d , buscaba relaciones, vnculos, complejidades entre varias disciplinas y
modelos de pensamiento; del lado del mtodo, se perfilaba como u n estructuralista,
semntico f o r m a l , quien aprisionaba las ideas en esquemas formales.
Las crisis de la semiologa, del marxismo, del estructuralismo y del funcionalismo,
que explotan a finales de los sesenta, llevan a Vern a u n posicionamiento terico
cada vez ms cerrado. Su defensa, ante la crisis de sus referentes tericos, lo llev al
"espacio seguro" de la semitica de Peirce. En lo terico cerr su abanico en Chomsky,
Frege y Peirce. Los referentes de la antropologa, la psicologa y la sociologa fueron
dejados de lado. Vern se convirti en u n semitico que afirma lo social al interior
del discurso y por tanto rechaza las explicaciones sociolgicas generales. La semi-
tica es, en su lgica, la dimensin fundamental constitutiva de lo social. Por eso su
eleccin para estudiarla.
En la dimensin metodolgica, sus anlisis de la programacin de los medios se
vuelven ms interesantes; sus construcciones son ms libres de los esquemas, a pesar
de tener siempre alguno de ellos como referente. Una lectura crtica del mtodo de
Vern puede ofrecer elementos importantes para la investigacin en comunicacin,
incluyendo orientaciones y procedimientos interesantes a partir de temas y objetos
con amplia trascendencia sociocultural y poltica.

Contribuciones de Armand Mattelart

Actividades germinales

A r m a n d M a t t e l a r t comenz su trayectoria de investigador como demgrafo. Contra-


tado por la Escuela de Sociologa de la Universidad Catlica de Chile, sus primeros
trabajos fueron investigaciones administrativas, insertas en la metodologa de la so-
ciologa funcionalista de las poblaciones. Su reflexin epistmica en la poca insis-
4

4. Mattelart: "Cuando nos encontramos frente a los editoriales de El Mercurio (fui formado en la
escuela funcionalista, si he cambiado es porque finalmente hay procesos sociales de por medio)
estbamos vacos de metodologa crtica" (1987).

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R 113
ti en la importancia de la participacin poltica en la formacin del pensamiento y
de la consciencia.
El proceso histrico de formacin del investigador A r m a n d M a t t e l a r t aconteci
del siguiente m o d o : parti del mtodo funcionalista de estudio de la sociedad; al
percibir fuertes contradicciones entre sus aplicaciones metdicas y la realidad so-
cial, fue adoptando y construyendo procedimientos crticos. Es u n hecho que en su
prctica de investigacin, en esos primeros aos, existi u n t i p o de instrumentalizacin
mecanicista de los procedimientos estructuralistas; sin embargo esas caractersticas
no configuraron un modelo definitivo. C o m o aclara el autor, fueron consecuencia
de la carencia de una metodologa crtica y de la fortsima exigencia histrica que
marcaba la c o y u n t u r a chilena de finales de los aos sesenta y p r i n c i p i o s de los
setenta.

Economa poltica de la comunicacin

A r m a n d M a t t e l a r t no es el t i p o de pensador dogmtico que al c o n v i v i r con u n


modelo terico-metodolgico queda obnubilado por l. Temprano percibi que la
comprensin de la complejidad de los procesos de comunicacin social precisaba de
un tejido terico-metodolgico con mucho ms alcance. Por eso proclam la nece-
sidad de estudiar y aplicar la economa poltica de los medios en obras como Agre-
sin desde el espacio, cultura y napalm en la era de los satlites (1972); La cultura
como empresa multinacional (1974) y Multinacionales y sistemas de comunicacin
(1977). Para l fue fundamental caracterizar las condiciones de produccin, circu-
lacin y consumo de los sistemas hegemnicos de comunicacin. Para resolver esa
problemtica, opt por el mtodo marxista de estudio de las polticas, de las estra-
tegias, de las operaciones econmicas del capitalismo. Realiz u n trabajo minucioso
c o n respecto a las interrelaciones entre el sistema poltico y m i l i t a r de Estados
Unidos y los novsimos sistemas de informacin y comunicacin va satlite existen-
tes en la poca. La militarizacin del espacio no fue una invencin de M a t t e l a r t pero
s una condicin estratgica para mantener la hegemona en una poca de aguda
guerra fra.
Por otra parte, los estudios de economa poltica de los medios tambin respon-
dan a una demanda concreta del gobierno socialista de Salvador Allende en Chile
(1970-1973), el que comprob da con da una agresin sutil y planificada contra su
proyecto de transformacin social.
El trayecto metodolgico llev a M a t t e l a r t a investigar los proyectos y estrategias
de los sistemas en funcionamiento; a investigar la estructura de poder de las empre-
sas multinacionales que controlaban el mercado de las comunicaciones, sus relacio-

114 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


nes con otras ramas de la economa, sus nexos con el Pentgono y la Casa Blanca y
su participacin en la poltica internacional durante el siglo X X . Esos textos de
A r m a n d M a t t e l a r t son una contribucin inestimable para el c o n o c i m i e n t o de la
economa poltica de los medios trasnacionales de comunicacin, p o r q u e no se
quedaron en la denuncia primaria de exploracin; por el contrario, profundizaron y
sistematizaron informaciones interesantsimas acerca del funcionamiento de las gran-
des empresas mundiales y del poder poltico hegemnico. El volumen de informa-
cin, la calidad de los datos, la variedad de fuentes y la sistematizacin que Mattelart
alcanz son u n conjunto de virtudes de procedimiento cientfico, pocas veces encon-
tradas en este campo.

Desplazamientos metodolgicos

La transdisciplinariedad pas a tener una importancia central para A r m a n d M a t t e l a r t ;


de esa manera construy el camino para reflexionar sobre la produccin terica en
comunicacin. En la primera mitad de los ochenta ocurri una importante ruptura
epistemolgica en M a t t e l a r t . Ese proceso fue estudiado con detalle en el captulo
3.1 de su l i b r o epistemolgico fundamental: Pensar sobre los medios: comunicacin
y crtica social (Mattelart y Mattelart, 1987), obra que marca la necesidad del autor
de concentrarse en la reflexin de las teoras de la comunicacin.
Preocupado por la moda pragmatista vigente entre las izquierdas francesas desde
comienzos de los ochenta, M a t te l a r t sinti la necesidad de atender la carencia teri-
ca que afectaba las explicaciones, los proyectos y las polticas de comunicacin del
gobierno socialista francs y de las izquierdas. Realiz una p r o f u n d a reflexin sobre
los paradigmas de pensamiento que tienen relacin con la problemtica de los me-
dios de comunicacin.
Uno de los procedimientos centrales establecidos por M a t t e l a r t para realizar una
produccin terica crtica es interrogarse sobre las condiciones de produccin de
toda teora, de t o d o libro, de toda investigacin. Es importante comprender el p r o -
ceso de produccin de una investigacin: qu factores polticos, histricos, sociales,
contextales, hicieron posible fabricar u n producto de conocimiento. De ese m o d o ,
quien intenta realizar u n trabajo terico debera comenzar por contextualizar su
objeto de estudio y as quebrar el fetichismo de la mercanca simblica que recibe.
Segn M a t t e l a r t , slo el investigador que indaga acerca de los objetivos, de los
modos de realizacin, de los detalles concretos que hicieron posible una obra, pue-
de definirse en una perspectiva crtica innovadora.
Lejos de u n determinismo o de u n mecanicismo elementales, M a t t e l a r t relaciona
las cuestiones polticas, financieras, geopolticas, sociales, religiosas, filosficas y

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 115
tecnolgicas de manera plural. En ese sentido, su mtodo de anlisis terico cambi
considerablemente en los ochenta, pasando de una postura vanguardista y exclu-
sivista revolucionaria a una manera de pensar ms rigurosa, profunda, plural y abar-
cante. Los mismos problemas estudiados en los primeros aos desde unas cuantas
perspectivas, en la segunda poca conservaron su valor crtico, su valor de denun-
cia, pero adquirieron fortaleza terica al incorporar mtodos y visiones ms afina-
dos. Es paradigmtico su paso de Althusser a Gramsci, de los apocalpticos a Walter
Benjamin, del estructuralismo a M i c h e l de Certeau, del determinismo e c o n m i c o -
poltico a los estudios culturales.
La preocupacin crtica de M a t t e l a r t por la transformacin del m u n d o gua sus
propuestas tericas y metodolgicas. La aplicacin del mtodo de la economa pol-
tica para investigar los sistemas y las redes de informacin hegemnicos busca com-
prender de forma ms profunda el funcionamiento del capitalismo y del poder de
los medios en el campo de la comunicacin social. Sus propuestas metodolgicas
sobre la necesidad de utilizar mtodos antropolgicos, sociolgicos, histricos, po-
lticos y econmicos en el estudio de los procesos de comunicacin parten del f u n -
damento esencial de la subversin del sistema capitalista y, por tanto, de la necesi-
dad de comprender de mejor manera los fenmenos comunicolgicos de las diversas
clases, grupos, comunidades y sujetos.

Los saberes antropolgicos

Desde su primera fase, como terico e investigador, M a t t e l a r t destac la i m p o r t a n -


cia de la antropologa y de sus mtodos para estudiar el campo de la comunicacin
social, practicando las alternativas metodolgicas. La descripcin detallada de las
acciones y de los lenguajes de los actores individuales rompe con el psicologismo
c o m u n i c o l g i c o y responsabiliza a los antroplogos del desarrollo de trayectos
interpretativos, sustentados previamente en los anlisis descriptivos de los procesos.
Para el campo de la comunicacin esto es muy importante, porque la cultura no es
una dimensin indefinida; siguiendo a Geertz, la define como "una red compleja de
significaciones", en la que las relaciones entre enunciados discursivos y comporta-
mientos sociales tienen una significacin concreta.
El anlisis cultural es, con t o d o , insuficiente para explicar los procesos de comu-
nicacin; no da cuenta de las cuestiones polticas, econmicas, sociolgicas, psico-
lgicas, filosficas, histricas y semiticas en su generalidad, y por eso M a t t e l a r t lo
considera fragmentario e i n c o m p l e t o . En la historia reciente, los aos ochenta y
noventa del siglo XX, ese sealamiento es visible en las investigaciones etnogrficas
de los autores que reducen la cuestin de la comunicacin a aspectos microsociales;

116 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


conciben a la sociedad como una sumatoria lineal de elementos m i c r o . Los temas
del poder hegemnico global, de las relaciones de clase y de la economa poltica de
las comunicaciones son ignorados. Los estudios se reducen a descripciones pormeno-
rizadas de asuntos, sin nexos con lo histrico n i con lo social.

Lo cotidiano

Para M a t t e l a r t la problemtica de la comunicacin se profundiza y se ampla signifi-


cativamente con la insercin de la metodologa de lo cotidiano. El sujeto miembro
de una clase de sus primeros escritos se vuelve u n sujeto concreto, inserto en u n
grupo social, en u n contexto histrico, en una vida familiar, en una comunidad de
vecinos y en relaciones interclasistas cotidianas. Esos sujetos estructuran cada da
complejidades de sentidos, de comportamientos y de construcciones materiales que
deben ser comprendidas por los comuniclogos.
Mattelart ampla su perspectiva de conocimiento porque su visin de la transfor-
macin de los procesos, de los modos y de las formas de la comunicacin social no
se reduce a la contradiccin entre burguesa y p r o l e t a r i a d o o a las coyunturas
prerrevolucionarias. El vanguardismo de u n partido o u n bloque que organizara la
produccin cultural revolucionaria es superado mediante la construccin de una
concepcin que afirma la existencia de culturas populares, sin i m p o r t a r la voluntad,
los planes, los programas o los deseos de los militantes de la izquierda.
En lo metodolgico, M a t t e l a r t afirma la importancia del estudio comunicolgico
del sujeto, sin restringir esa investigacin slo a los sujetos trascendentes (las figuras
histricas). Es im po rtante, siguiendo la lnea de investigacin de De Certeau, cono-
cer a los individuos " o r d i n a r i o s " , pues son los que constituyen la gran masa que
conforma a las clases sociales subalternas, que producen una cultura calificada con
otros parmetros y valores, distintos de la lgica del mercado y del lucro.

Perspectiva histrica

La investigacin histrica, segn M a t t e l a r t permite cuestionar dos modelos que po-


seen mucha fuerza en el contexto contemporneo de la comunicacin: el comunicacio-
nismo, que l define como u n tropismo que intenta insertar en la comunicacin toda
la problemtica central de las sociedades, situndola c o m o el eje determinante
de las formaciones sociales, y la filosofa pragmatista, que ampli a partir de los
aos ochenta las formas de pensar, de investigar y de realizar la comunicacin so-
cial. En la realizacin de su mtodo histrico, M a t t e l a r t parti del estudio del pre-

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 117
sent, construyendo su investigacin sobre La comunicacin-mundo. Historia de
las ideas y de las estrategias, donde trata la cuestin de la guerra:

[ . . . ] redes tcnicas de c o m u n i c a c i n ; m u l t i t u d e s ; las fuerzas armadas y la


investigacin en comunicacin y las grandes guerras mundiales y el desarrollo de
tecnologas y mtodos de investigacin en comunicacin; el choque de las ideologas
y las escuelas de astucia. La p r o b l e m t i c a del progreso: las m e t a m o r f o s i s
conceptuales; el o p t i m i s m o m o d e r n i z a n t e del c a p i t a l i s m o h e g e m n i c o ; la
regulacin i n t e r n a c i o n a l de la i n f o r m a c i n y la c o m u n i c a c i n . F i n a l m e n t e ,
la problemtica de la cultura: la funcin bsica del Estado; el predominio de la
g e o e c o n o m a ; la bsqueda de la cultura g l o b a l ; mediaciones y mestizajes; el
desagravio de las culturas (Mattelart, 1993)

La globalizacin es estudiada en sus vertientes tericas militares, polticas, financie-


ras, geopolticas y sociolgicas, explicitando de manera mejorada los elementos, los
procesos, las ideologas, los proyectos, las estrategias, los paradigmas polticos y de
pensamiento que sustentan el modelo global capitalista de organizacin del m u n d o .
M a t t e l a r t parti del presente para f o r m u l a r sus preguntas clave porque para l la
motivacin terica, la trascendencia social, el valor histrico y la coherencia tica
establecen una estrecha relacin entre la produccin de conocimientos y la militancia
transformadora.
A r m a n d M a t t e l a r t es uno de los ms destacados historiadores internacionales de
las teoras, de los mtodos, de las estrategias, de las culturas, de las ideas, de las
polticas, de los sistemas y de las tecnologas de la comunicacin. H a profundizado
tambin los conocimientos econmicos, al trabajar una economa poltica especfica
sobre la problemtica de los medios, de las formas, de los modos de comunicar, que
configur u n marco de relaciones sustanciales de los procesos internacionales con-
temporneos de informacin y comunicacin. M a t t e l a r t es adems u n relevante
socilogo de la cultura, que ha estudiado las principales cuestiones culturales vincu-
ladas con la c o m u n i c a c i n . Son singularmente i m p o r t a n t e s sus investigaciones
metodolgicas acerca de las propuestas de A n t o n i o Gramsci sobre las culturas na-
cionales y populares, de Walter Benjamn sobre la esttica de la poca industrial, de
los cultural studies ingleses acerca de las culturas obreras y de recepcin de los
medios, del colegio invisible sobre el espacio en la comunicacin, de Paulo Freir
sobre la profunda relacin entre comunicacin y educacin, de M i c h e l de Certeau
acerca de la crtica a las estrategias ortodoxas y totalitarias sobre la cultura cotidia-
na. Finalmente, A r m a n d M a t t e l a r t es un eminente estratega poltico del campo de la
comunicacin. Durante las ltimas tres dcadas ha desarrollado numerosas investi-

118 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


gaciones y estudios acerca de las polticas internacionales de informacin; su crtica
a las estrategias norteamericanas es especialmente trascendente, por la riqueza de
sus datos y la profundidad de sus reflexiones.
Puedo afirmar, con base en mis investigaciones de la obra de este autor y de su
trayecto histrico en el estudio de la comunicacin, que se trata de u n autor-paradig-
ma, de un fundador de propuestas, fundamentales a su vez para las teoras crticas y
los mtodos transformadores en Amrica Latina y en el contexto internacional. 5

Sus sistematizaciones de los temas abordados son u n ejemplo de trabajo serio, de


tenacidad, de compromiso tico con la humanidad y con el conocimiento, situacin
rara vez observada en el contexto del estudio de la comunicacin. Transdisciplina-
riedad terico-metodolgica, posicionamiento crtico radical, pluralidad de pers-
pectivas y de dilogos, trabajo incansable y militancia consecuente caracterizan a
este gran maestro de nuestro tiempo.

P r o p u e s t a s metodolgicas de Jess Martn-Barbero

Rupturas cruciales

Jess Martn-Barbero ha sido un distinguido metodlogo en el campo de la comu-


nicacin social en Amrica L a t i n a . Sus propuestas, orientaciones, proyectos y
reformulaciones i n f l u y e r o n considerablemente en las principales comunidades de
investigadores en la regin. Se puede sealar como u n primer m o m e n t o clave de su
contribucin metodolgica la presentacin del trabajo "Retos a la investigacin en
comunicacin en Amrica L a t i n a " , en 1980, en la Asociacin Latinoamericana de
Investigadores de la Comunicacin (ALAIC) (Martn-Barbero, 1988: 82-97).
En ese trabajo cuestiona el lugar desde donde se practicaba la investigacin de la
comunicacin en Amrica Latina; para situarlo estableci p r i m e r o el contexto pol-
t i c o - e c o n m i c o donde se insertaba la actividad de los investigadores en aquella
poca: la transicin de dictaduras a democracias restringidas y control creciente de
las polticas nacionales por parte del poder trasnacional.

5. Defino a Armand Mattelart como un fundador porque gener una obra cientfica que tiene
amplio reconocimiento entre las comunidades de pares en Amrica Latina. M o t i v ,
concomitantemente, una corriente crtica de pensamiento y de investigacin en comunicacin
que constituye uno de los referentes obligatorios de la historia del campo en la regin. Formul
un conjunto de obras esenciales para la reflexin y la investigacin en el rea. Desarroll
estrategias de accin trascendentes en el Chile de Allende, en Mozambique, en la Repblica
Dominicana, en la Nicaragua sandinista, en Cuba, en Estados Unidos, en Venezuela y en la
mayor parte de los pases latinoamericanos, produciendo importantes proyectos de comunicacin.

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 119
Martn-Barbero apunt, con singular propiedad, c m o la transculturacin, de-
nunciada y caracterizada por importantes autores crticos desde los aos veinte del
siglo X X , era convertida en retrica por los intelectuales orgnicos del sistema (me-
dios) y se converta en intercambio de relaciones interculturales. En el caso de la
comunicacin social, es impresionante c m o los temas del N u e v o O r d e n Interna-
cional de la Informacin y la Comunicacin ( N O M I C ) u n campo de estudios,
formulaciones y polticas renovadoras donde la participacin latinoamericana resul-
t importantsima fueron anulados p o r la retrica del free flow of information
(Mattelart y M a t t e l a r t , 1997: 100-101). Hasta hoy, la ofensiva en ese campo la tiene
Estados Unidos, que luego de la expansin de la Internet fortaleci enormemente la
ideologa de que existe u n flujo libre de informaciones en el m u n d o . Los incautos,
quienes se cuentan por centenas de millones, piensan que t o d o t i p o de informacin
est a disposicin de todas las personas; suponen que las informaciones y los cono-
cimientos estratgicos no son parte fundamental del capital y de la formacin de
plusvala relativa en los das actuales. El m i t o de la tecnologa como elemento que
resolver todos los problemas econmicos, sociales y educativos del presente es una
fuente de retrica, que en esta fase de la historia contina siendo casi inagotable. De
hecho, es incontestable la hegemona del medio tcnico-cientfico informacional en
la configuracin de las formas de produccin.

Importancia de la investigacin terica

Desde sus primeros aos en el campo de la comunicacin, Jess M a r t n - B a r b e r o


fue u n autor que defendi incansablemente el derecho de las comunidades del tercer
m u n d o a desarrollar investigacin terica:

T e m a - t r a m p a , la problemtica del hacer terico sigue mirndose en Amrica


Latina como algo sospechoso. Desde la derecha porque hacer teora es u n lujo
reservado a los pases ricos y l o nuestro es aplicar y consumir. Desde la izquierda
porque los problemas "reales", la brutalidad y la urgencia de las situaciones no
dan derecho n i t i e m p o al quehacer terico ( M a r t n - B a r b e r o , 1988: 84).

La investigacin terica de la comunicacin, pasados ms de 18 aos de ese diagns-


t i c o , todava es una rama de la investigacin m u y restringida, incluso entre los
investigadores del rea; la situacin de profesores y alumnos en los medios profesio-
nales es todava ms precaria. El t r i u n f o coyuntural del modelo informacional cons-
tituy u n c o n t e x t o hegemnico m u y difcil de superar; las ideologas del saber-
hacer y del pragmatismo i m p r e g n a n la actividad de la investigacin con fuerza

120 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


abarcante y poderosa. La dimensin terica es considerada, en especial en este cam-
po, como u n lugar extrao y enigmtico, casi sin importancia para las sociedades,
los grupos humanos y los sistemas de comunicacin en operacin.

Perspectiva histrica

La obra p r i n c i p a l de M a r t n - B a r b e r o , De los medios a las mediaciones, es, en


mucho, una investigacin histrica sobre esas formas histricas de larga permanen-
cia: las matrices culturales. Tanto en sus libros c o m o en artculos, conferencias,
cursos y seminarios, esa lnea metodolgica de pensar histricamente (Martn-Bar-
bero, 1987: 25) es una caracterstica que Martn-Barbero mantiene durante toda su
trayectoria intelectual. En el seminario avanzado de posgrado que imparti en la
Escuela de Comunicacin y Artes de la Universidad de Sao Paulo en agosto de 1997,
Martn-Barbero retomaba sus postulados acerca de la importancia de la historia en
los saberes sobre comunicacin:

Creo que necesitamos pensar el f u t u r o , pero quiz no a partir del presente, sino
de l o que llamaba R a y m o n d W i l l i a m s la formacin social residual, o que
Benjamn deca con fuerza sobre el pasado redimido [...] De las cosas que ms
nos interesan en Walter Benjamn est esta concepcin que l tuvo de la historia,
de que no hay u n pasado que termin y despus el presente y despus el f u t u r o
[...] H a y u n pasado que R a y m o n d W i l l i a m s llama residual, que de alguna manera
es el pasado no de lo que fue, sino el pasado del que estamos hechos [...] Dice
l que "parte de ese pasado ya fue recuperado p o r el poder hegemnico". Es
toda la dimensin del pasado que sirve a la reproduccin, pero hay una parte
del pasado que no puede ser recuperada, cooptada p o r el poder y que sigue
libre, contina teniendo posibilidades de posibilitar una mirada distanciada del
presente. Yo creo que esto se l o debo a m i amigo Hctor Schmucler, resultado
de u n debate muy fuerte que tuvimos sobre la nostalgia: el derecho a la nostalgia.
Era una discusin y l me hizo entender c m o hay nostalgias puramente idealistas,
que idealizan el pasado, cualquier t i e m p o pasado fue mejor. Pero hay nostalgias
que son esa parte de lo residual que no fue cooptada por el poder y que sirve
para t o m a r distancia del presente, de u n presente absorbido p o r el progreso.
Benjamn fue el p r i m e r intelectual de izquierda que no reivindic el progreso y
d i j o que t o d o d o c u m e n t o de c u l t u r a es al m i s m o t i e m p o u n d o c u m e n t o de
barbarie.

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 121
La orientacin metodolgica de pensar histricamente la comunicacin le permiti
el desarrollo de cuestiones sumamente importantes, como la caracterizacin de los
espacios cotidianos como puntos de encuentro de varios tiempos histricos. En la
cotidianidad las personas mezclan elementos de su p r o p i o pasado, matrices cultura-
les antiguas, transmitidas por sus grupos de pertenencia, residuos que constituyen
parte de su presente, formas temporales actuales y expresiones de temporalidades de
otras culturas, razas, continentes o etnias. Esos destiempos presentes en u n mismo
espacio cotidiano son u n elemento fundamental para investigar la problemtica de
la produccin de sentidos; los tipos de usos de los medios p o r los pblicos, las
memorias y los imaginarios.

Crtica del instrumentalismo

Otra orientacin metodolgica importante en Jess Martn-Barbero ha sido su cr-


tica a la concepcin instrumentalista de los mtodos y de las tcnicas; desde sus
primeros aos en el campo critic a los cursos universitarios que ensean " M t o d o "
como u n conjunto de recetas de " f u n c i o n a l i s m o - e s t r u c t u r a l i s m o - m a r x i s m o " , sin
profundizar en las caractersticas epistemolgicas de cada paradigma. En su crtica
sistemtica al funcionalismo el autor analiza la presencia de la concepcin pragm-
tica en los pensamientos, las investigaciones y los proyectos crticos:

Pragmatismo que se alimenta de aquella concepcin epistemolgica segn la


cual investigar se reduce a operativizar u n m o d e l o , a aplicar una frmula, y en
la que la objetividad se confunde c o n la estadstica. Frente a esa concepcin
instrumentalista es necesario hacer hoy hincapi en que u n mtodo n o es slo
una herramienta para abordar u n o b j e t o - p r o b l e m a ; es tambin u n p u n t o de
vista sobre el objeto que impide o posibilita que algo sea considerado problema
( M a r t n - B a r b e r o , 1988: 86).

Para l la relacin entre teora y mtodo est muy bien definida. Es curioso cmo
an hoy, pasados casi 20 aos de esas propuestas de Martn-Barbero, la mayora de
los cursos sobre metodologa y del pensamiento de profesores e investigadores en el
rea conserva este trazo instrumentalista con respecto al mtodo. El pragmatismo y
el funcionalismo en estas dos ltimas dcadas tuvieron una presencia m u y fuerte en
esa dimensin; el instrumentalismo, que las nuevas tecnologas de comunicacin
facilitan, se difundi ampliamente; numerosos investigadores asumen posturas crti-
cas en trminos tericos, pero adoptan modelos y estrategias funcionalistas del m-
t o d o . La esencial relacin entre teora (nociones, postulados, hiptesis, conceptos,

122 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


proposiciones, argumentos y problemas tericos) y construccin de mtodos todava
es muy poco comprendida. En la prctica se establece una falsa dicotoma entre
teora y mtodo, formulando problemticas tericas crticas divorciadas del diseo
metodolgico definido para desarrollar la investigacin.
N o existen mtodos "listos" para una inmediata aplicacin; cada cuestin exige
construcciones y combinaciones metdicas que dependen de la realidad, del proce-
so o del fenmeno que se va a investigar. Por consiguiente, los mtodos deber ser
reconstruidos y combinados de acuerdo con cada investigacin. Por o t r o lado, no
existen objetos " l i s t o s " , presentes en la realidad, que simplemente requieran ser
reconocidos; los llamados "objetos de investigacin" en realidad se construyen de
acuerdo con la perspectiva de la comunidad de cientficos interesada en pensarlos.
Para nuestra intranquilidad, tampoco existen teoras "listas"; las construcciones te-
ricas, a veces muy elaboradas, representan no obstante u n estado histrico y un
lmite del conocimiento que deben ser profundizados, ampliados, cuestionados y
desarrollados mediante u n gran esfuerzo de reflexin terico-metodolgica y de
una praxis de investigacin sistemtica.
Martn-Barbero, a principios de los ochenta, fue considerado uno de los princi-
pales autores en incluir, en Amrica Latina, postulados semejantes en las concepcio-
nes m e t o d o l g i c a s en c o m u n i c a c i n social. Esa tendencia m e t o d o l g i c a , c o n
paradigmticos antecedentes entre los grandes pensadores de la humanidad, encuen-
tra, paradjicamente, muchas dificultades para extenderse entre los investigadores
de todas las reas porque supone una dosis alta de esfuerzo inventivo: sita al inves-
tigador en u n estado similar al del artista, que debe crear cada vez que comienza un
proyecto nuevo; requiere de un carcter audaz y al mismo tiempo riguroso y equili-
brado.

De los medios a las mediaciones

El reconocimiento de la obra p r i n c i p a l de M a r t n - B a r b e r o , De los medios a las


mediaciones, tiene una singular importancia en el contexto de la teora y la metodo-
loga de la comunicacin por haber suscitado un nmero significativo de referencias
de carcter metacomunicacional. 6
Si se consideran las caractersticas previamente

6. Ral Fuentes Navarro: "Pero el hecho de que el grupo de referencias temticas que hemos
llamado 'metacomunicacionales' represente 38% de las contenidas en los artculos que citan De
los medios a las mediaciones, es un indicador ms elocuente an de la influencia del texto,
considerando que los anlisis del campo acadmico y las reflexiones terico-metodolgicas no
son tan frecuentes en las publicaciones latinoamericanas" (1998: 189-189).

A L B E R T O E F E N D Y MALDONADO G M E Z DE LA T O R R E 123
anotadas sobre la limitacin de los estudios terico-metodolgicos en nuestra rea,
es estimulante saber que se trata de u n texto epistemolgico que cuestiona los p r o -
cedimientos tradicionales de investigacin en comunicacin y pro po ne como mto-
dos la crtica de la razn dualista, pensar la comunicacin desde la cultura, la elabo-
racin de mapas nocturnos para explorar el campo y la investigacin de lo popular
que nos interpela a partir de lo masivo (Martn-Barbero, 1987: 258-334).
Martn-Barbero rompi de manera radical con la lgica de los estudios de mass
media, que centraban la comprensin de los procesos sociales de comunicacin en
los medios de comunicacin i n d u s t r i a l y en los "efectos" que producan en los
pblicos radioescuchas y telespectadores. Los esquemas funcionalistas lineales, que
centraban sus preocupaciones en la investigacin cuantitativa de "efectos" de cam-
paas publicitarias y electorales, de contenidos manifiestos y del nmero de apara-
tos electrnicos en posesin, fueron profundamente cuestionados. El autor cambi
la concepcin del campo al insertar la historia, la cultura y la poltica en el pensa-
miento y en la investigacin de la comunicacin. El campo se ampli y se p r o f u n d i -
z por medio de las matrices culturales populares; de los mestizajes raciales, ticos,
religiosos, polticos, as como por la inclusin de gneros y narrativas populares y
por el desplazamiento de la investigacin, centrada en los medios, hacia las media-
ciones.

El concepto de tiempo

La cuestin del tiempo en Martn-Barbero es fundamental para definir qu t i p o de


saberes son importantes en comunicacin; en lo metodolgico, desde su perspecti-
va, se debe r o m p e r con la concepcin lineal, occidental, del t i e m p o y situar el
f u t u r o como elemento fundamental de la construccin del presente, de la vitalidad
del presente, de las heterotopas-utopas y sueos de la existencia. De esa metfora
e n el sentido de R i c o e u r surge la orientacin metdica de trabajar por la cons-
truccin de nuevos mapas, lo que significa desarrollar mtodos exploratorios sin
preocuparse por establecer lmites definitivos de los territorios de nuestros saberes
sino concentrando las energas cognitivas en la comprensin de las profundas trans-
formaciones que la actual coyuntura histrica nos permite vivir.
El estudio de la realidad cotidiana se vuelve fundamental porque en ella se obser-
van los detalles de variaciones importantes en los modos de comunicarse de las
personas; nuevas formas de encuentro, de intercam bio, de juntarse, de imaginar
nuevos horizontes vitales. La revolucin tecnotrnica cambi significativamente los
hbitos de millones de personas en Amrica Latina, pues la influencia de las trans-
formaciones ocasionadas por ella se ejerce cada vez ms sobre la vida de grandes

124 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


mayoras. En los ltimos 30 aos, la profunda transformacin espacial que repre-
sent el proceso de urbanizacin del continente cambi de manera radical los flujos,
las rutinas, las costumbres, los tiempos, la psique de las nuevas generaciones. Las
mitologas campesinas, tnicas, raciales, regionales, religiosas, polticas, nacionales
y seculares se mezclaron en las ciudades. El tiempo cotidiano se aceler en relacin
con el pasado inmediato: los cambios en la aceleracin temporal son cada vez ms
frecuentes y condicionan profundamente los comportamientos de las personas. Por
desgracia, en los pases del tercer m u n d o las transformaciones del espacio vital no
atienden los requerimientos bsicos de una vida digna. L o cotidiano en Amrica
Latina combina mltiples temporalidades pero expresa una hegemona perversa.

La telenovela

Para estudiar la comunicacin en el continente, M a r t n - B a r b e r o selecciona como


objeto clave de investigacin a la telenovela (Martn-Barbero, 1987: 46, 48), pensa-
da como u n lugar complejo donde es posible encontrar elementos culturales, polti-
cos, sociales y comunicacionales importantes de la realidad contempornea. En la
telenovela se concentran los esfuerzos industriales de la produccin de imgenes
para los grandes pblicos. Esos productos, que desde la perspectiva e c o n m i c o -
poltica generan los mayores lucros para las redes trasnacionales, con centro en
M x i c o y en Brasil, en la dimensin comunicativa constituyen u n tiempo-espacio
privilegiado para la formacin de la hegemona. Las lgicas y los intereses del capi-
tal se mezclan con los ltimos recursos de la informtica digital audiovisual para
producir mensajes complejos con u n potencial considerable de insercin en los p-
blicos. Los milenarios gneros-estrategias de comunicacin, que las culturas popu-
lares contemporneas mantienen como parte de su presente simblico, se entremez-
clan con las ltimas innovaciones tcnico-enunciativas, produciendo las telenovelas
como tipos de discursos sociales de singular poder. El mtodo de investigacin de
las telenovelas en Amrica Latina, elaborado 1986, constituye un referente obligato-
r i o de la metodologa regional en el estudio de la comunicacin.

Referencias

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126 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


LA PROHIBICIN DE LA IMAGINACIN

Recepcin y usos de la escuela de Frankfurt


en los estudios latinoamericanos
de la comunicacin

Vctor Lenarduzzi'

Cuando H o r k h e i m e r y A d o r n o , en el prlogo que escribieron en 1947 para la Dia-


lctica del iluministno, sealaron con lucidez que "la prohibicin de la imaginacin
terica abre camino a la locura poltica" quiz no imaginaban que algn da parte
de esa acusacin recaera sobre ellos. A l menos esto fue lo ocurrido en el campo de
estudios de la comunicacin en Amrica Latina. Ciertos textos, muy difundidos a
partir de los aos ochenta, instalaron entre nosotros la idea de que all no haba ya
mucho p o r buscar. Que, luego de ser inspiradores hacia finales de los sesenta y
principios de los setenta, los de Frankfurt nos haban impedido pensar y sus escritos
quedaron bajo sospecha de cercenar la imaginacin. Esta idea se deca y se dice con
alta dosis de consenso. Ahora bien: a qu responda esta paradjica conclusin? La
inquietud apareca en u n trabajo previo cuando, revisando trayectos fundamentales
de la historia del campo, quedaban en cuestin algunos lugares comunes. Por ejem-
p l o , que los setenta slo haban prestado atencin a la propiedad y a los poderes de
la emisin; que conceban a los sujetos de m o d o meramente pasivo; que una de las
principales corrientes tericas del momento fue la Escuela de Frankfurt (Leonarduzzi,
1998). Cunto de las reflexiones producidas en momentos fundacionales del cam-

* Universidad Nacional de Entre Ros, Argentina.

V C T O R LENARDUZZI 127
po haba sido efectivamente inspirado en Frankfurt? Existieron las condiciones
polticas y culturales para una efectiva apropiacin de la mentada escuela?
Una de las primeras ideas fuertes que se busca i n t r o d u c i r aqu tiene quiz u n
tono polmico: el consenso en t o r n o a la " i m p r o d u c t i v i d a d " terica de F r a n k f u r t se
ha basado en el acceso fragmentario, cuando no en el desconocimiento, que existi
entre los latinoamericanos respecto de ella. Una segunda cuestin es la siguiente: las
reconstrucciones de la historia del campo tienden por lo general a hacer hincapi en
el panorama antes que en el tratamiento acotado y especfico. Esto, cuya utilidad es
indudable, tiende sin embargo a consolidar supuestos y, por qu no decirlo, al trata-
miento consagratorio y poco crtico de ciertos nombres y textos. Por esto, se trata de
volver a mirar algunos hitos en la trayectoria del campo.

L a llegada y la apropiacin fragmentaria

Diversos datos, como el financiamiento " a r g e n t i n o " va Weil, el fallido intento de


que Benjamn fuese profesor en Brasil, o los usos que ya en los treinta hizo Juan Luis
Guerrero en su ctedra de la Universidad de la Plata, aportan a una historia de la
relacin entre Frankfurt y Amrica L a t i n a . Pero aqu interesa conocer cmo fue el
1

uso efectivo de las obras de esta corriente en el contexto del surgimiento y desarro-
llo del campo de la comunicacin. Es pertinente, entonces, partir del marco de los
aos sesenta.
En 1965 se p u b l i c a r o n traducidas al e s p a o l varias obras de autores que
eran o haban sido miembros del instituto: El hombre unidimensional, de Herbert
Marcuse, La personalidad autoritaria, en la que particip A d o r n o y cuyo prlogo
era de H o r k h e i m e r , y El miedo a la libertad, de Erich F r o m m . Esta ltima, publica-
da originalmente unos aos despus de que F r o m m dejara el instituto, apareca en
Buenos Aires con u n prefacio de G i n o Germani, intelectual reconocido por el i m -
pulso innovador que dio a la sociologa en Argentina. Para Germani, F r o m m llegaba
a la constitucin d a n d o u n nuevo matiz sociolgico a la orientacin psicoanaltica
de una "verdadera psicologa social". " E n este campo la contribucin de F r o m m es
muy significativa, pues el objeto de su anlisis ha sido una sociedad altamente dife-
renciada, como la occidental, y su propsito el de desentraar los procesos psicol-
gicos de formacin y modificacin del carcter social de las distintas clases que la
i n t e g r a n " (Germani, 1989: 14). El inters de Germani, quien adems tuvo a su cargo

1. Sobre las cuestiones mencionadas vanse Jay (1991); Traine (1991); Pressler (1993), y Wamba
Gavina (1993).

128 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


la traduccin de la obra, pareca tener en su trasfondo aunque no lo e x p l i c i t a r a
una referencia a las experiencias polticas recientes en Amrica Latina.

El anlisis de F r o m m confirma [...] lo que otros estudiosos han afirmado una y


otra vez: el fascismo, esa expresin poltica del miedo a la libertad no es u n
fenmeno accidental de u n m o m e n t o de u n pas d e te r mi n a d o , sino que es la
manifestacin de una crisis p r o f u n d a que abarca los cimientos mismos de nuestra
civilizacin [...] Por lo p r o n t o , y para limitarnos al aspecto psicolgico, que es
el que nos interesa aqu, la estabilidad y la expansin ulterior de la democracia
dependen de la capacidad de autogobierno por parte de los ciudadanos, es decir,
de su aptitud para asumir decisiones racionales en aquellas esferas en las cuales,
en tiempos pasados, dominaba la tradicin, la costumbre, o el prestigio y la
fuerza de una autoridad exterior (Germani, 1989: 16-17).

Lo que atrae a Germani es la posibilidad de interpretar las mediaciones entre las


ideologas y las configuraciones psicolgicas de los individuos c o m o una cuestin
compleja.
La personalidad autoritaria, texto que se transform en u n clsico de la sociolo-
ga, era acompaado por u n prlogo de Eduardo C o l o m b o . Es significativo que el
texto iniciara con una cita de P r o u d h o n : " L a humanidad tiene sus mrtires y sus
apstatas: a qu, repito, es preciso atribuir esta escisin?" El prefacio situaba el
conjunto de inquietudes y preocupaciones que haban llevado a las ciencias sociales
a preguntarse por el " a u t o r i t a r i s m o " , y haca referencia al carcter central del libro
inspirador de muchas investigaciones ms all de las crticas y las objeciones
metodolgicas que se le haban hecho: "Pionera en este campo es la investigacin
del fascismo potencial que se oculta bajo valores aparentemente democrticos y que
fue publicada en 1950 bajo el ttulo de La personalidad autoritaria, haciendo refe-
rencia a una de las variables ms inclusivas que apareca en el etnocentrismo, el
antisemitismo y la discriminacin poltica y religiosa" ( C o l o m b o , 1965: 4 ) . Sin
embargo, en la lectura con la que C o l o m b o introduce al l i b r o , tiende a destacar su
aporte como perspectiva "cientfica" ligada a la demostracin emprica y apenas se
sitan los antecedentes y las matrices tericas de interrogacin acerca del autorita-
rismo y el antisemitismo. Inscrito en el marco de una "teora de la accin social", el
constructo " a u t o r i t a r i s m o " queda presentado como u n problema de "desorganiza-
cin en la accin social".

De ello podemos perfilar una definicin general de autoritarismo que nos lleve
al meollo del asunto; el autoritarismo, desde el p u n t o de vista psicolgico, es

V I C T O R LENAHDUZZI 129
una tendencia general a colocarse en situaciones de dominacin o sumisin
frente a los otros como consecuencia bsica de una inseguridad del yo. El sujeto
a u t o r i t a r i o "est d o m i n a d o p o r el m i e d o de ser d b i l " ( A d o r n o ) , y p o r el
sentimiento de culpa; "el sntoma ms i m p o r t a n t e de la derrota en la lucha p o r
uno mismo es la conciencia culpable" ( F r o m m ) [...] ( C o l o m b o , 1965: 5 ) . 2

Existen incluso algunas seales previas. Ya en 1 9 6 1 , Jaime Rest haba publicado u n


artculo titulado "Sobre la situacin del arte en la era tecnolgica", en la Revista de
la Universidad de Buenos Aires (quinta poca, nm.2), y haca referencia no slo a
T h e o d o r A d o r n o y Walter Benjamn sino tambin a Richard Hoggart, representante
de los llamados estudios culturales ingleses. Lo cierto es que, si bien Rest sistematizaba
algunos temas en t o r n o a los medios masivos, la produccin artstica, etc., no con-
duca a una conclusin muy productiva al sostener, acerca de la cultura de masas,
que los medios son instrumentos (cuyos efectos dependen de sus usos), lo que en
definitiva no presenta con precisin la i m p r o n t a filosfica de la que estn hechos los
planteamientos frankfurtianos. Por o t r o lado, segn comentan Jos Aric y Marcelo
Leiras, si bien en los sesenta Benjamn era desconocido, al menos haba alguna
referencia a travs de la muy difundida Historia social de la literatura y el arte, de
A r n o l d Hauser, quien lo citaba en su ltimo captulo ("Bajo el signo del cine"). La
influencia de esta obra haba llevado a u n i n t e n t o de publicacin, frustrado por
cierto, por la editorial Pasado y Presente, de La obra de arte en la era de su reproduc-
cin tcnica, con traduccin de Enrique L . Revol (Aric y Leiras, 1991).
Otros textos, de procedencia muy diferente, contribuan a la difusin del pensa-
miento crtico a travs de, por ejemplo, la revista Sur, que en su nmero 275, de
1962, incluy u n t e x t o sobre A d o r n o y, en 1968, en los nmeros 308 al 310 y
315, aspectos de Mnima moralia y la Dialctica de la ilustracin, respectivamente.
Mientras tanto, en 1962 apareca en Espaa la traduccin de Prismas, de A d o r n o ,
publicada por A r i e l ; en Caracas haba aparecido, en 1963, Intervenciones, de A d o r -
no, editado por M o n t e vila. La Universidad de Crdoba haba publicado un breve
texto del mismo autor titulado Televisin y cultura de masas, y Galerna el conocido
volumen de A d o r n o y M o r i n , La industria cultural (1967), que contribuy al frag-
mentario acercamiento al pensamiento de A d o r n o sobre el tema. Tambin en los

2. Pero a pesar de que el Instituto constituido en Alemania se haba ocupado tempranamente del
antisemitismo y el autoritarismo y existan marcos conceptuales previos, el prlogo de Colombo
no aporta datos en ese sentido ni contribuye a una apertura hacia la obra de los filsofos
alemanes.

130 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


aos sesenta, en Bogot, la revista Eco public algunos textos cortos de Benjamn y
su biografa escrita por H a n n a h Arendt.
Q u i e n ganaba popularidad internacional en publicaciones de divulgacin ms
general (por ejemplo en Argentina en Primera Plana) era H e r b e r t Marcuse, uno de
los tericos que quedaron como referencias en los acontecimientos de protesta de
mayo del 68 francs, aunque ms que nada a travs de consignas. A d o r n o ganaba
rechazo y silbidos de los estudiantes, quienes no aceptaban la idea de que la filosofa
no necesariamente deba ponerse al servicio de las causas revolucionarias. Y as
como el mayo francs daba cuenta de u n clima de movilizacin y protesta, en Am-
rica Latina vena tambin en ascenso el clima de lucha poltica y propuestas liberadoras.
De manera paradjica, en ese marco, quienes iban a ser los principales referentes
para la reflexin crtica en el campo de la comunicacin en Argentina no fueron
quienes se ocuparon de poner en circulacin el pensamiento de la Escuela de Frankfurt.
C o m o se adelant, varios de los volmenes ms importantes de la corriente se tradu-
j e r o n y se p u b l i c a r o n en la e d i t o r i a l Sur, perteneciente a sectores oligrquicos.
M u r e n a , uno de los principales referentes del g r u p o , tradujo por primera vez en
1967 La obra de arte en la era de su reproduccin tcnica y, dos aos ms tarde,
Carlos Nelson C o u t i n h o se encargaba de la p r i m e r a traduccin del mismo texto
aparecida en Brasil, en la revista Civilizagao Brasileira. Sin embargo, era u n Benjamn
que no se vinculaba con la Escuela de Frankfurt (Pressler, 1993). Hacia finales de la
dcada, la coleccin de Estudios alemanes de Sur inclua versiones en espaol de
textos fundamentales, como Cultura y sociedad, de Marcuse, Filosofa de la nueva
msica, de A d o r n o , Ensayos escogidos, de Benjamn, Teora y praxis, de Habermas.
En 1969, ao en el que muri A d o r n o , dos textos capitales tambin eran lanzados
por la misma e d i t o r i a l : Crtica de la razn instrumental, de H o r k h e i m e r , y Dialc-
tica del iluminismo, de H o r k h e i m e r y A d o r n o (en ambos el traductor fue M u r e n a ,
junto con Vogelmann en el p r i m e r caso). Esta tarea de traduccin pionera no evit
que la editorial, sostenida por la "renta de la t i e r r a " y referente de la lite intelectual
"oligrquica", se observara con cierto prejuicio, a partir de una asociacin mecnica
entre el dato econmico y el proyecto cultural, lo que obtur el acercamiento de la
izquierda a la "teora crtica".

En Buenos Aires lo que parece suceder con Frankfurt, ms que la recepcin y el


uso efectivo c o m o inspiracin, es la circulacin de algunos de sus textos ms impor-
tantes a partir de la traduccin al espaol y la publicacin. Sin embargo, este dato
no alcanza para hablar de u n impacto en la problematizacin de los temas que han
caracterizado al campo de la comunicacin. N o haba demasiados ecos de las pers-
pectivas de F r a n k f u r t en la revista Comunicacin y cultura (en su etapa de los aos
setenta, los cuatro primeros nmeros fueron editados en Chile y Argentina), apoya-

V
ClT
O R LENARDUZZI 131
da por lo general en posicionamientos crticos. Este ltimo dato no queda desacre-
ditado, pero s es importante decir que sus fuentes de inspiracin estuvieron ms
centradas en otras perspectivas de ms evidente definicin marxista, la teora de la
dependencia y cierta i m p r o n t a semiolgica.3 Lenguajes, la revista de la Asociacin
Argentina de Semitica, public en su primer nmero u n captulo de u n libro del
brasileo Gabriel C o h n (1974), que contena, sobre t o d o , comentarios acerca de
Adorno.
Pero lo cierto es que, en ese contexto, la preocupacin por las formas de d o m i -
nacin de los sistemas de medios se cristaliz en textos c o m o Para leer al Pato
Donald, de A r i e l D o r f m a n y A r m a n d M a t t e l a r t , o Neocapitalismo y comunicacin
de masa, de H e r i b e r t o M u r a r o . El p r i m e r o , transformado en u n clsico de la poca
y con mltiples ediciones, no se a p r o x i m a a lo que el supuesto de la influencia
frankfurtiana indicara. El segundo comparta en cierta medida, con t o d o u n vasto y
variado conjunto de artculos, el estar muy ligado a la descripcin de las formas de
propiedad de los medios. M u c h o s de ellos, por qu no decirlo, se limitaban a una
introduccin a la que se sumaban datos y listados de directorios, inversiones, etc.
Pero ms all de los efectos de denuncia que produjeron, es preciso reconocer que su
sustento terico c u a n d o e x i s t a distaba m u c h o de la mencionada inspiracin
frankfurtiana. Ms bien, insistimos, estaban inspirados por la teora de la dependen-
cia y por textos marxistas u n tanto economicistas.
En el caso de Neocapitalismo y comunicacin de masa, hay bastante ms que lo
recin dicho. Este libro de M u r a r o apareci en 1974 y recibi el prem io Scalabrini
O r t i z , d i r i g i d o a fomentar las investigaciones sobre las formas de la dependencia en
los campos e c o n m i c o , c u l t u r a l y poltico. En esa o p o r t u n i d a d la distincin fue
c o m p a r t i d a c o n La dominacin imperialista en la Argentina, de Carlos V i l a s , y
Dependencia y empresas multinacionales, de Salvador Lozada. Si bien M u r a r o se
centraba en el desarrollo histrico de la televisin, no lo reduca a la descripcin y
la acumulacin de datos. Para el autor, adems de describir el sistema macroeco-
nmico que incluye a los medios, haba que incluir las relaciones de fuerza y los
conflictos de la poca contempornea. En la introduccin manifestaba su deuda con

3. Segn recordaba Schmucler: "los de Frankfurt eran poco conocidos. Yo creo que por ignorancia.
Si bien en Argentina es la primera edicin que hay de Sur, yo creo que haba un prejuicio en
la Argentina por lo menos, un prejuicio tal vez populista. Adorno era como mala palabra [...]
El que la sacara Sur y lo tradujera Murena era tambin un problema [...] S estaba lo de
Pasquali. Yo tengo aquella primera edicin, subrayada de aquella poca, uno de los pocos libros
que me quedaron de ese momento. Pero no haba la voluntad, no se conoca [...] No se bien por
qu. Creo que por razones de hiperpolitizacin. Todo eso era sospechoso, porque no se adhera
claramente a posiciones revolucionarias".

132 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Barn, Sweezy y Furtado en lo que haca a la dimensin econmica y c o n A d o r n o y
H o r k h e i m e r en cuanto al anlisis ideolgico.
H e r i b e r t o M u r a r o dedicaba el tercer captulo a la "Teora de la manipulacin
comunicacional". Revisaba las tesis de u n autor como Marcuse y las contrapona
con investigaciones empricas, como las de Paul Lazarsfeld. Una preocupacin que
atraviesa la reflexin del autor tiene que ver con las posibilidades de manipulacin
de las opciones polticas. Segn se describe, los autores de la teora crtica describen
a la sociedad casi de m o d o orwelliano y apenas quedaran mrgenes de opcin para
los individuos. Por otra parte, M u r a r o sostiene que Marcuse plantea a los medios
masivos como el "instrumento bsico de unificacin" del sistema capitalista:

La teora de Marcuse acerca de los medios como instrumento bsico de u n i f i -


cacin del sistema resulta, en este sentido, inaceptable y parcial. El sistema de
dominacin neocapitalista es una unidad institucional, econmica e ideolgica;
su supervivencia depende no slo del c o n t r o l de los medios sino tambin, ante
t o d o , de la existencia de sistemas o aparatos de represin fsica y de los beneficios
econmicos que producen y distribuyen en las metrpolis las actividades de
explotacin del trabajo en las reas neocoloniales ( M u r a r o , 1974: 101).

Probablemente era o t r o el horizonte que condicionaba de f o r m a notable el m o d o


de interpretar el texto. Y esa interpretacin es reduccionista, aunque esto no vuelve
infalible al l i b r o de Marcuse. A la idea de manipulacin adjudicada a Marcuse se
contraponen casos en los que la opcin de v o t o o el cambio de una actitud no
se dara de m o d o directo. U n o de los ejemplos utilizados por M u r a r o es la proscrip-
cin del peronismo, que no logr desactivar esa identidad aunque los medios d i f u n -
d i e r o n mensajes con ese f i n . L o que sucede es que la pretensin de El hombre
unidimensional alude a otra constelacin de problemas. Aqu es conveniente que
hable el p r o p i o Marcuse:

[...] la sociedad industrial avanzada c o n f r o n t a la crtica con una situacin que


parece privarla de sus mismas bases. El progreso tcnico, extendido hasta ser
t o d o un sistema de dominacin y coordinacin, crea formas de vida (y de poder)
que parecen reconciliar las fuerzas que se oponen al sistema y derrotar o refutar
toda protesta en nombre de las perspectivas histricas de liberacin del esfuerzo
y la dominacin. La sociedad contempornea parece ser capaz de contener el
cambio social, u n cambio cualitativo que establecera instituciones esencialmente
diferentes, una nueva direccin de proceso p r o d u c t i v o , nuevas formas de la
existencia humana (Marcuse, 1968: 22).

V C T O R LENARDUZZI 133
Marcuse explcita adems que la tendencia a la absorcin de la protesta y la del
potencial de ruptura le llevaron a moverse entre dos hiptesis contradictorias. L o
cierto es que, ms all de las objeciones que f o r m u l a M u r a r o , sostiene que la ideo-
loga del neocapitalismo es la de la "administracin t o t a l " y considera que el con-
cepto de manipulacin tiene una gran fertilidad como reaseguro contra una "sociologa
de la comunicacin empirista y acrtica". Justamente, buena parte de los textos
latinoamericanos estaban en estas pocas ms preocupados por esta ltima cuestin,
es decir, cuestionar e incluso desacreditar la investigacin norteamericana de corte
"estructural-funcionalista", a pesar de que no siempre pudieron desprenderse de sus
supuestos y metodologas.

Sobre a l g u n o s textos pioneros: Brasil y Venezuela

O t r o espacio de recepcin de F r a n k f u r t e n u n t o n o un tanto d i f e r e n t e fue Brasil.


En 1967 Le a n d r o K o n d e r public el l i b r o Los marxistas y el arte, que contena
referencias al pensamiento de distintos autores, entre ellos Benjamn, Gramsci y
Brecht. Posteriormente, en 1969, apareci Arte e Sociedade em Marcuse, Adorno e
Benjamn, de Jos Guilherme M e r q u i o r . El libro sostena que tanto A d o r n o como
Marcuse haban t e n d i d o a construir una perspectiva pesimista, mientras que de
Benjamn rescata u n elemento de esperanza, diferente de la "dialctica negativa". U n
contexto de censura y los exilios impuestos por la dictadura d i f i c u l t a r o n el debate
intelectual, pero no i m p i d i e r o n cierto acceso a algunas traducciones. Ms tarde, la
editorial A b r i l Cultural incluy en su coleccin Los pensadores u n v o l u m e n sobre
la Escuela de F r a n k f u r t que inclua a Benjamn, H o r k h e i m e r , A d o r n o y Marcuse.
Adems, se publicaron dos textos significativos de Flavio K o t h e : Para leer Benjamn,
aparecido en 1976, y Benjamn e Adorno. Confrontos, en 1978.
En San Pablo se edit el l i b r o Sociologa da comunicacao. Teora e ideologa,
que era la tesis doctoral de Gabriel C o h n . El brasileo, quien haba compilado el
v o l u m e n Comunicaqao e industria cultural (1967), i n c l u y e n d o all a A d o r n o , ha
llevado a cabo u n esfuerzo notable en Latinoamrica por hacer teora en el campo
de la comunicacin. Para C o h n , la inspiracin marxista de A d o r n o es evidente y
retoma sus orientaciones de u n m o d o que bien podra desafiar a ciertas perspectivas
de investigacin actuales:

L o esencial, en ese c o n t e x t o , es que el anlisis t a n t o de la dimensin social


como de la cultural se articula alrededor de las condiciones especficas de una
sociedad centrada en la produccin de mercancas y, con este c r i t e r i o , se t o m a
la p r o p i a mercanca c o m o p u n t o de p a r t i d a [...] Segn se desprende de ese

134 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


anlisis, la premisa es que la mercanca, por debajo de su apariencia de cosa
perecedera, representa una determinada constelacin de relaciones sociales que
remite a una f o r m a determinada de dominacin (y ah entran las clases como
elemento fundamental). A p l i c a n d o este razonamiento al rea de los productos
culturales, llegamos a la conclusin, de f u n d a m e n t a l i m p o r t a n c i a , de que la
experiencia inmediata del consumo de esos bienes no tiene valor explicativo,
c o m o que corresponde a la i n c o r p o r a c i n p o r l o sujetos de los resultados
cristalizados de u n c o n j u n t o de relaciones sociales, que, precisamente, estn
ocultas por el carcter mercantil de dichos bienes ( C o h n , 1974: 17).

C o h n considera a la crtica de la ideologa una dimensin fundamental en el anlisis


de la produccin cultural, pero toma una prudente distancia de las propuestas de
"inspiracin althusseriana" como la de Poulantzas, que tiende a referirse a la ideolo-
ga en trminos de "estructura", incluso en trminos "transhistricos". Para A d o r n o ,
al contrario, "la localizacin y la caracterizacin histrica especfica del fenmeno
son fundamentales. N o se trata de buscar la ideologa en el plano del sujeto, o
calificarla a partir de l o exterior como "falsa conciencia", sino de obtener a travs
de una crtica inmanente de sus manifestaciones las condiciones histricas de su
produccin y reproduccin" (Cohn, 1974: 39). 4

La ideologa es una "apariencia socialmente determinada". Cmo analizarla?


N o se le pueden adjudicar atributos desde afuera sino a partir de los elementos
constitutivos para que, parafraseando a A d o r n o y H o r k h e i m e r , el objeto no se esca-
pe al no ser construido por el concepto:

El anlisis protege de m o d o inmanente el m o d o por el cual las relaciones de


produccin histricamente definidas se cristalizan en el p r o d u c t o . En el estudio
de productos culturales, la categora bsica p o r utilizarse no es la de comu-
nicacin, que se refiere a la relacin entre el sujeto y sus receptores, sino la de
mediacin, que es inherente al objeto mismo y suscita la cuestin de " c m o
aspectos estructurales, posiciones, ideologa y t o d o l o dems de la sociedad se
impone a la misma obra de arte" ( C o h n , 1974: 4 1 ) .

4. Cuando se esgrime contra la teora crtica la objecin de que sta trabaja sobre la base de la
conciencia en el plano del sujeto, Cohn sostiene que esa objecin puede ser invalidada: "una
premisa bsica de este enfoque es que la conciencia social es el producto de una configuracin
econmico-social histricamente dada que produce, a su vez, sus propios sujetos concretos.
Sin esa premisa no se podra concebir la construccin del concepto de industria cultural'"
(1974: 40).

V C T O R LENARDUZZI 135
De todos modos, y quiz porque el campo an estaba en constitucin, los textos
brasileos no parecen haber tenido la misma circulacin que otros, aun cuando
varios fueron pioneros en u n abordaje ms acabado de los autores de la corriente. En
este marco s parecen haber encontrado mayor eco los textos venezolanos, pioneros
tambin, pero quiz un tanto ms esquemticos. En Venezuela, ms especficamente
en Caracas, la editorial M o n t e Avila public en 1963 u n conjunto de ensayos de
A d o r n o titulado Intervenciones. Nueve modelos de crtica. En ese mismo ao A n t o -
nio Pasquali q u i e n ha quedado sealado como uno de los pioneros del trabajo con
la escuela en el campo de la c o m u n i c a c i n d i o a conocer su Comunicacin y
cultura de masas, a travs de la misma editorial. Hacia 1967 Pasquali public tam-
bin Un aparato singular. Anlisis de un da de TV en Caracas. Sin embargo, en
1963, haba u n desencuentro entre Pasquali y A d o r n o (y en general el conjunto de
los de Frankfurt). Slo hacia 1970 cuando, luego del gran eco del l i b r o , se produjo
una redicin, Pasquali puso en juego a los " f r a n k f u r t i a n o s " . Pero en los relatos sobre
la historia del campo se suele mencionar este t e x t o c o m o una de las influencias
pioneras frankfurtianas que el p r o p i o l i b r o desmiente.

Pasquali abordaba problemas conceptuales de la comunicacin y de la cultura de


masas y tena una marcada i m p r o n t a filosfica. Heidegger, M a r x , Lukcs, Sartre,
M e r l e a u - P o n t y y Scheler tambin K a f k a eran algunos de los filsofos que cita-
ba c o m o inspiradores para pensar aspectos tericos bsicos del problema elegido.
En su segunda edicin el autor escribi u n p r e f a c i o ; en l se refera c o n cierto
detenimiento (unas 27 pginas) a los nuevos desarrollos sobre la comunicacin que
no haba conocido al m o m e n t o de la aparicin original. Por una parte lamenta no
haber tenido contacto con

[...] la Crtica de la razn dialctica, que me hubiera c o n f i r m a d o , desde u n


ngulo ms a m p l i o , la destruccin de la reciprocidad, la unvoca de ausencia, la
mera receptividad como impotencia, la c o n v e r s i n d e l r e c e p t o r en objeto
reificado inerte, la soledad en comn del hombre masa y otras caractersticas de
una praxis definida en el presente contexto c o m o masificante, enmudecedora y
alocutoria (Pasquali, 1976: 13).

En trminos similares, Pasquali se haba referido en su texto al caracterizar la situa-


cin de masificacin y al tratar los problemas de definicin de la comunicacin, la
informacin, etc. Pero lo importante, y en lo que se detena, era en la Escuela de
F r a n k f u r t : "Por encima de t o d o , empero, el perodo que examinamos se ha visto
acaparado, digmoslo as, por una filosofa social de corte totalmente heterodoxo y
de alto voltaje revolucionario: la llamada Teora Crtica de la Sociedad" (Pasquali,

136 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


1976: 18). Segn Pasquali ha sido i l u m i n a d o r el descubrimiento, sobre t o d o , de
Marcuse, en p r i m e r lugar de El hombre unidimensional, que abri las puertas
de acceso al resto de la escuela. Tambin consideraba capitales los ensayos escritos
entre 1933 y 1938, incluidos en Cultura y sociedad. La importancia de Frankfurt
vena de la mano de la siguiente situacin:

L o que p r i m e r o acude a la mente es que a sus autores debemos el uso de frmulas


hoy estereotpicas c o m o "sociedad industrial avanzada", " i n d u s t r i a c u l t u r a l " ,
"sublimacin no represiva", "gran rechazo", etc., y tal vez el t o n o de elevada
p o l m i c a , re bo s a n te de c o n t a g i o s a y d e m o l e d o r a m o r d a c i d a d , c o n que
H o r k h e i m e r y A d o r n o e s t i g m a t i z a r o n , en su Dialctica del iluminismo, la
"industria cultural, o el i l u m i n i s m o como mistificacin masiva" (Pasquali, 1976:
19).

El autor sostena que ms all de este ensayo no sera apropiado afirmar que los
"filsofos sociales" se hayan dedicado exhaustivamente a la comunicacin masiva o
que lo hayan visto como una " p r i o r i d a d " . Sin embargo, sera expresin de prejuicio
o ignorancia no considerar este nuevo marco terico y metodolgico a partir del
"pensamiento negativo".
Para Pasquali las " o t r a s " filosofas, con la excepcin del m a r x i s m o , asumen
como su clebre p r i n c i p i o el "dejar las cosas como estn". Por eso, su p r i n c i p i o
mximo y omnicomprensible (extensible, pues, de l o cientfico-natural a lo social)
es el de la "obediencia a la realidad dada", a l o cual opone la teora crtica su
antiprincipio negativo: " l o que es, no puede ser v e r d a d " . " U n a de las ms resaltantes
consecuencias de tales premisas fundamentales consecuencia que ha detenido ms
de u n impulso a d m i r a t i v o es la que pudiera llamarse el 'discurso contra la tcni-
ca'; no contra la tcnica en s, bien entendido, y n i siquiera contra muchos de sus
p r o d u c t o s , sino c o n t r a su t o t a l y masiva instrumentalizacin y m e d i a t i z a c i n "
(Pasquali, 1976: 23). 5

5. " E l nuestro es un universo totalitario de la racionalidad tecnolgica que se ha vuelto


paulatinamente incuestionable por haber inculcado una moral egosta y del xito en un mundo
repleto de vistosos seudoxitos, del supuesto bienestar y de opaca satisfaccin. La tcnica es
buena en s, pudiera llegar a ser una bendicin para la humanidad o cuando menos acelerar el
advenimiento de una ms humana sociedad postecnolgica (tesis del ltimo Marcuse); en lo
concreto histrico-social, ella es el brazo armado de la alienacin, su ms plstico, integrador
y eficaz instrumento. Ella ha debilitado, por ejemplo, la posicin negativa de la clase trabajadora,
que ya no se siente encarnando la contradiccin viviente a la sociedad constituida (a lo cual

V C T O R LENARDUZZI 137
Pasquali cita a A d o r n o y H o r k h e i m e r (especialmente en lo relacionado con la
filosofa y sus potenciales de " n e g a c i n " ) , pero quien est m u y presente en el h o r i -
zonte de las evaluaciones es Marcuse, que en alguna medida se haca ms permeable
para el contexto de la poca, era menos pesimista y ms accesible. Pasquali sostiene
c o m o tesis que el m o d o de comunicacin d e t e r m i n a el t i p o de estructura social;
dice que la teora crtica no c o n f i r m a esto directamente pero s sus consecuencias.

El que haya ledo este mnimo c o m p e n d i o en clave de " c o m u n i c a c i n " , o mejor


an, el que conozca las obras de nuestros autores, habr constatado cun frtil
y r e n o v a d o t r a s f o n d o c o n c e p t u a l ofrece la t e o r a crtica a u n anlisis de la
informacin social, y habr i n f e r i d o la expresa posicin de esa teora al respecto.
Los medios masivos son la p u n t a de lanza de una tecnologa que es la expresin
suprema de la razn i n s t r u m e n t a l y represiva. Ellos han sido acaparados n o
i m p o r t a el sistema p o r la " i n d u s t r i a c u l t u r a l " [...] p o r una industria encargada
de desempear con eficiencia una funcin v i t a l en el respectivo sistema: la de
mantener el e q u i l i b r i o homeosttico entre amos y sbditos [...] Ella es el centro
p r o p u l s o r de los c o n d i c i o n a m i e n t o s globales, de la m o r a l del x i t o , de los
m i t o s del bienestar y del consumismo (Pasquali, 1976: 29-30).6

debera aadirse que el bienestar mal repartido est produciendo la explotacin del proletariado
pobre por parte del proletariado aburguesado de los pases industrializados). Ella tiende a
reducir el hombre a instrumento, cosa, medio, consumidor, fetichista, y ha sido capaz de sentar
las bases para perpetuarse, bajo la bandera positivista del orden y del progreso" (Pasquali, 1976:
23-24).
6. Tambin el venezolano Ludovico Silva public en 1970 un libro titulado La plusvala ideolgica,
denominacin que inclua la categora central que el autor desarrollaba. Categora o idea, si se
acepta, un poco extraa en la conjuncin de ambos trminos, pero que en realidad traslada un
concepto a otro marco en el que quiz no sea del todo productivo. El prlogo fue escrito por
Juan uo y sintetizaba de este modo el concepto: " E l 'constructo intelectual' de plusvala
ideolgica, creado por Ludovico Silva, trata de describir una situacin y de denunciar las
consecuencias que de aqulla se derivan. L o que encubre la plusvala ideolgica es lo que
Adorno llamara 'industria cultural', propia de las sociedades avanzadas; industria que tiende al
control masivo de las conciencias mediante procedimientos tecnolgicos de difusin de ideas.
L o que Ludovico Silva agrega al estudio de semejante mecanismo productor de una determinada
cultura es el esquema marxista de la teora del valor: si, en el orden de las producciones
materiales, la base generativa del capitalismo es el excedente del valor-trabajo, del que se
obtiene el margen de beneficio, y a partir del cual se produce la explotacin material y la
enajenacin social, asimismo (es el razonamiento de Silva), en el orden cultural, que ha pasado
a ser una expresin industrial autosuficiente, ha de registrarse el correspondiente fenmeno de
plusvala" (citado en Fuentes Navarro, 1992).

138 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


En 1970 se public Comprender la comunicacin, tambin de Pasquali. All, el
captulo I X se titulaba "Releyendo a Marcuse" e inclua u n apartado: "Elogio de la
Escuela de F r a n k f u r t " , donde se valoraba el hecho de que la misma no considerara
a la teora como propaganda n i directamente ligada a la accin, trminos quiz poco
comunes en ese contexto histrico. Antes que lo que consideraba sus franjas margi-
nales (Benjamn, F r o m m , Kracauer y otros), para Pasquali el " m e o l l o " estaba en
A d o r n o , H o r k h e i m e r y Marcuse:

Para quienes se ocupan de la fundamentacin terica de las Comunicaciones,


F r a n k f u r t es una obligada estacin de trnsito y reflexin. A sus principales
autores debemos, spase o n o , casi todos los argumentos crticos que hoy pasan
por lugares comunes, y u n descubrimiento destinado a marcar poca: el de que
la libre y competitiva industria cultural (frmula p o r ellos acuada) reproduce,
mutatis mutandis, los esquemas de la manipulacin a u t o r i t a r i a teorizados y
practicados por Goebbels (Pasquali, 1990: 226).

Pasquali consideraba que la bibliografa f r a n k f u r t i a n a era t o d a " u n a m i n a an


inexplorada" que ahora estaba al alcance de los investigadores latinoamericanos en
comunicacin. De nuevo, su referente central era Marcuse, en especial El hombre
unidimensional (pero no slo este t e x t o , tambin Eros y civilizacin y Cultura y
sociedad) al que propona leer en clave " u t p i c a " c o n el f i l t r o de Ideologa
y utopa de M a n n h e i m , horizonte de liberacin hacia el que deban orientarse las
sociedades latinoamericanas. Segn Pasquali la utopa en Marcuse era por u n lado
negatividad (crtica de lo existente) y, por o t r o , positividad, en tanto "elaboracin de
un nuevo ideal r e v o l u c i o n a r i o " . Adems, ensayaba u n cruce con la critica de la
dependencia:

Por especficas y bien conocidas razones, Amrica L a t i n a es hoy u n o de los


principales escenarios mundiales de la dialctica dependencia-independencia,
l o que la c o n v i e r t e de hecho en u n o de los ms i m p o r t a n t e s campos de
confrontacin entre la razn i n s t r u m e n t a l , i l u m i n i s t a y de dominacin, y la
razn crtica, tica y libertadora (Pasquali, 1990: 246).

En un texto que public en 1 9 7 1 , Teora y prctica de la ideologa, Silva retomaba


parte de lo que haba elaborado previamente en La plusvala ideolgica. Siguiendo a
Eduardo Santoro sostena que los efectos de la comunicacin colectiva deban ana-
lizarse como el resultado de la interaccin de los siguientes factores: medio, mensa-

V
CiT
O R LENAROUZZI 139
je, personalidad y aspectos situacionales. A l referirse al factor personalidad Silva
deca que

[...] el receptor se convierte en lo que hemos llamado un productor de plusvala


ideolgica, p r o d u c t o r de adhesin no consciente al sistema y, p o r t a n t o , de
justificacin irreal e incremento real de la extraccin de plusvala material. En
el s u b d e s a r r o l l o , se une a esas representaciones elementales la n o menos
elemental representacin de la dependencia material e ideolgica c o m o f o r m a
" n a t u r a l " de existencia de nuestros pases (Silva, 1 9 7 1 : 197).

En el conjunto de ese libro Silva desarrollaba aspectos centrales de las concepciones


sobre la ideologa y sus funciones en la vida social. El q u i n t o apartado del texto se
llamaba " E l sueo insomne. Ideas sobre televisin, subdesarrollo, ideologa". H a y
o t r o dato significativo. El mismo t e x t o llevaba de inmediato u n agregado que deca
"en homenaje a Teodoro A d o r n o " . U n o de sus objetivos centrales tiene que ver con
su intento de explicar el subdesarrollo desde una perspectiva terica que, a su vez,
sea capaz de dar cuenta de la ideologa del subdesarrollo y del " f e n m e n o de la
alienacin ideolgica como expresin de la dependencia, y por tanto como co-autor
de esa dependencia" (Silva, 1 9 7 1 : 152). Los medios masivos seran para l u n instru-
mento an ms eficaz que el sistema educativo y el sistema religioso en su funcin
de perpetuar la dependencia en las cabezas de los neocolonizados. U n o de los gran-
des problemas por trabajar era el de una "sociedad hipnotizada por la televisin y
otros factores anlogos" (Silva, 1 9 7 1 : 153). La alienacin ha sido construida, en
gran medida, por la ideologa que inculcan los medios masivos en los pases dependien-
tes. A travs de distintas acciones, concepciones, etc., se fue configurando lo que
para Silva debe nombrarse "la ideologa del subdesarrollo l a t i n o a m e r i c a n o " . 7

La televisin, que para este autor era el " p u n t o neurlgico" de la industria cultu-
ral, tena que ser tratada como u n eje principal; era imprescindible hablar de ella.
Silvia esgrima dos razones: por una parte, la televisin constituye una "especie de
concentracin, en u n solo p u n t o , de todos los otros medios de comunicacin"; por

7. " E l sistema de la dependencia actuaba sabiamente: junto a la enajenacin material fue formando
en las mentes la enajenacin ideolgica: gran reservorio ideal de lealtades hacia el sistema
mismo, capital ideolgico siempre dispuesto a traicionar cualquier impulso subversivo y siempre
al servicio del capital material. Junto a la plusvala material que era extrada de la fuerza de
trabajo, el sistema de la dependencia fue formando progresivamente un mecanismo de produccin
de plusvala ideolgica, mediante el cual la parte no conciente de la energa psquica de las
gentes pasa a formar parte del capital ideolgico imperialista, a sustentarlo, a preservarlo y a
perpetuarlo" (Silva, 1971: 164).

140 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


o t r o , en el capitalismo, la televisin es " l a ms genuina expresin ideolgica del
sistema" (Silva, 1 9 7 1 : 169). Precisamente aqu Silva apela al concepto acuado por
H o r k h e i m e r y A d o r n o : "industria c u l t u r a l " , para describir el lugar de los medios en
las sociedades actuales. Sin embargo, se propone llevar el concepto hacia u n h o r i -
zonte, segn l, ms preciso. De lo que hay que hablar es de "industria ideolgica",
ya que as se remarcara el verdadero sentido de las tesis de H o r k h e i m e r y A d o r n o .
Tambin estaba presente la caracterizacin que Lwenthal haba hecho de la indus-
tria cultural c o m o "psicoanlisis al revs", es decir, una suerte de terapia que en
lugar de ser liberadora generaba represin. La incorporacin de estas ideas apuntaba
a dar fundamentos a la concepcin en la que insiste Silva, segn la cual la sustrac-
cin de la plusvala material necesitaba de la "sustraccin de la plusvala ideolgica
en el taller mismo de produccin de la vida squica de cada i n d i v i d u o " . Pero lo
traduca a trminos u n tanto simplistas y conductistas: " L a televisin es, en este
sentido, lo que los reflexlogos llaman u n 'refuerzo' constante para un condicio-
namiento lo ms perfecto posible" (Silva, 1979: 172).
Una teora del subdesarrollo, en tanto posibilidad de interpretacin crtica de las
sociedades latinoamericanas, necesitaba segn S i l v a una teora especial de los
medios de comunicacin, situados en relacin con el rasgo bsico del subdesarrollo:
la dependencia. " L a televisin de nuestros pases y la venezolana en primersimo
l u g a r es perfecta expresin de la dependencia econmica y de la penetracin
ideolgica. Estos fenmenos van unidos y, en rigor, f o r m a n parte de u n solo gran
fenmeno" (Silva, 1 9 7 1 : 179). Silva adems reivindicaba a los investigadores como
Andr Gunder Frank, T h e o t o n i o dos Santos, Darcy Ribeiro y Fernando Henrique
Cardoso, quienes haban contribuido a la gestacin de una ciencia social revolucio-
naria con impacto en la vida poltica de Amrica Latina.

Crticas y a b a n d o n o s

Luego de experiencias de exilio, movimientos derrotados ya sin posibilidad de re-


composicin y trgicas dictaduras en buena parte de Amrica Latina, hacia princi-
pios de los ochenta y durante el transcurso de esa dcada comenzaron las transiciones
hacia procesos de democratizacin que, ms all de sus matices en cada pas, tuvie-

8. Otro itinerario, que tiene que ver ms con la crtica literaria, puede rastrearse en los textos de
Sarlo y Altamirano, que aqu no se van a abordar. De todos modos, de acuerdo con una
entrevista que realizamos con Sarlo, los textos frankfurtianos fueron parte de sus lecturas y
revisiones durante la dictadura militar y no antes.

V C T O R LENARDUZZI 141
r o n u n lugar de i m p o r t a n c i a en las reflexiones del campo de la comunicacin.8
Nuevos temas se abran paso y con ellos tambin se apelaba a nuevos horizontes
tericos. M i c h e l Foucault, M i c h e l de Certeau, un Bourdieu ms alejado de La re-
produccin, Gramsci reledo en clave democrtica, los estudios culturales ingleses.
Posiciones como las del Althusser de los "aparatos ideolgicos de estado", que ha-
ban generado ms adeptos que herejes, eran cuestionadas hasta el hartazgo y dejadas
a un lado. Se abandonaba (<?) tambin la Escuela de F r a n k f u r t para dar espacio a la
nueva teora crtica, a travs de Jrgen Habermas y su compleja y erudita Teora de
la accin comunicativa. Es obvio que en el contexto mencionado haba necesidad de
evaluar, revisar e innovar en t o r n o a los saberes producidos.
En ese marco, las lecturas sobre Marcuse, A d o r n o y H o r k h e i m e r , en especial los
dos ltimos, quedaron inscritas en ese t i p o de planteamientos que evitan asumir
desde d e n t r o de una perspectiva terica su complejidad conceptual, su variedad
temtica y su potencial como marco para f o r m u l a r nuevas problematizaciones. De
ello daba cuenta el criterio utilizado en buena parte de los textos dedicados a revisar
paradigmas con la idea de poner en evidencia sus "alcances y lmites". La cantidad
de textos y artculos p a n o r m i c o s , que sintetizaban una suerte de "estado del
arte" de las teoras, quiz no sea accesible n i abarcable, ya que en cada pas y cada
universidad se han escrito textos en ese t o n o . Sin embargo stos han c o n t r i b u i d o a
sedimentar en el sentido comn la percepcin de "agotamiento". Hasta cierto p u n -
t o , u n rasgo que rene a las distintas evaluaciones y "puestas al da" es poner espe-
cial atencin a los lmites de la Escuela de Frankfurt y, tal vez por l o que esa crtica
tiene de interpelacin para el investigador, adjudican a los pensadores alemanes
m u c h o de aquello que debera ser revisado en la p r o p i a historia intelectual del
campo de la comunicacin en Amrica Latina. Slo a m o d o de ejemplo menciona-
mos el libro de M a b e l Piccini y Ana Mara N e t h o l , Introduccin a la pedagoga de
la comunicacin, editado por p r i m e r a vez en 1984. Partiendo del clsico ensayo
sobre la "industria c u l t u r a l " aunque tomado de una compilacin que lo extrae de
su marco t e x t u a l sostienen que las reflexiones de H o r k h e i m e r y A d o r n o

[...] tienen una importancia sustancial dentro del rea de estudio de las industrias
culturales y del papel que los medios de comunicacin colectiva desempean
en las sociedades c o n t e m p o r n e a s . Sin d u d a a l g u n a , representa u n salto
cualitativo con respecto a las que hemos denominado teoras del c o n t r o l social
a las que enfrenta, en su mismo terreno, con una visin antagnica del lugar que
ocupan los fenmenos culturales en la vida y la reproduccin de las formaciones
sociales capitalistas (Piccini y N e t h o l , 1990: 34).

142 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


La idea que atraviesa la exposicin es que la perspectiva tiene "aspectos discutibles
que es preciso revisar". Entre esos aspectos se incluyen la tesis de que la industria
cultural c u y a " s i n g u l a r i d a d " debera ser p l u r a l i z a d a constituye u n "sistema"
tendiente a la u n i f o r m i d a d y la estandarizacin, la capacidad generalizada de mani-
pulacin de la misma, el nfasis en la alienacin colectiva y la pobreza simblica de
los objetos culturales en relacin con el arte burgus. Sin nimos apologticos, lo
cierto es que si se cuestionan los ejes sugeridos por las autoras n o se pueden retener
aquellos aspectos que ellas mismas consideran de " i m p o r t a n c i a sustancial".
Aos ms tarde, en 1992, A r m a n d M a t t e l a r t q u i e n aunque no es latinoameri-
cano ha sido u n i m p o r t a n t e referente para el desarrollo del campo en Amrica
L a t i n a esgrima la misma lnea a r g u m e n t a l para r e p r o b a r , en p a r t e , l o que
H o r k h e i m e r y A d o r n o sostenan. En especial resulta significativo destacar el inicio
de la siguiente cita, cuya tesis es objetable:

La unin que establecen entre la tecnologa, la cultura y el poder y la economa


no se analiza en s: slo est ah para aclarar l o que consideran como la degra-
dacin del papel filosfico-existencial de la cultura como experiencia autntica.
[...] La n o c i n de i n d u s t r i a c u l t u r a l sirve, pues, de contraste a una cierta
sacralizacin del arte y de la alta cultura, ms que a elucidar la industrializacin
de la c u l t u r a y, no digamos, su internacionalizacin. De ah que resulte una
tesis abusivamente generalizante (M att elart, 1996: 271).

Quiz una de las expresiones mejor logradas fue de Anbal Ford en su Navegaciones,
cuando elige denominar "adornismo"9 a ciertas miradas, y no porque aborde a A d o r n o
sino porque sintetiza en u n solo trmino una idea que se volvi sentido comn en
t o r n o a lo que la perspectiva de Frankfurt s i g n i f i c a . 10

El clima o nimo hacia la teora crtica que ganaba terreno indicaba la no conve-
niencia de sus presupuestos; su agotamiento. Q u i e n hizo hincapi en ello y quiz

9. Ford escriba que la apuesta consista en "analizar la constitucin y la historia de los medios
desde sus conflictos internos y no slo desde el punto de vista de los intelectuales agredidos por
ella (el 'adornismo'); es decir, como seala Barbero, 'ver la constitucin de lo masivo por fuera
del chantaje culturalista que los convierte inevitablemente en procesos de degradacin cultural'"
(Ford, 1994: 156).
10. Ideas similares tambin fueron sostenidas por Garca Canclini. Quin le objetara la siguiente
afirmacin sobre los lastres de los aos setenta?: " L a suma de la influencia frankfurtiana en
la caracterizacin de los medios ms el marxismo de manual ms la espesa politizacin de la
problemtica comunicacional lleva a ver el poder cultural como atributo de un sistema monoplico
que, administrado por las transnacionales, la burguesa nacional y los Estados, impondra los
valores dominantes a las clases subalternas" (Garca Canclini, 1989: 16).

V C T O R LENARDUZZI 143
con ms xito del deseado fue Jess M a r t n - B a r b e r o , paradjicamente cuando lo
que intentaba hacer era renovar las posibilidades de la crtica. Ya a principios de los
ochenta, en un artculo titulado " M e m o r i a narrativa e industria c u l t u r a l " , publicado
en Comunicacin y cultura, Martn-Barbero sostena que la cultura de masa sola
ser enfocada desde el modelo " c u l t o " . Siguiendo a M a t t e l a r t y Piemme, sugiere que
A d o r n o y H o r k h e i m e r atacaran a la cultura de masas porque atentaba contra cierta
sacralizacin del arte. "Es decir que mirada desde el m o d e l o c u l t o la cultura de
masa tiende a ser vista nicamente como el resultado del proceso de industrializa-
cin mercantil [...] impidiendo as comprender y plantearse los efectos estructurales
del capitalismo sobre la cultura" (Martn-Barbero, 1983a: 60; las cursivas son aa-
didas). La contundencia del juicio no deja de ser sorprendente en tanto vuelve a ser
enfatizado al momento de abordar la problemtica de la recepcin especialmente
entre los sectores p o p u l a r e s y concluir que las "estticas aristocrticas" han visto
en el goce algo de lo cual sospechar. "Es ms, para A d o r n o y dems compaeros de
la Escuela de Francfort la verdadera lectura empieza all donde termina el goce.
Quiz esa negatividad tenga no poco que ver con su pesimismo apocalptico y su
incapacidad para atisbar las contradicciones que atraviesa la cultura de masa" ( M a r -
tn-Barbero, 1983a: 66). En este sentido, cabe recordar que en los aos sesenta sera
clave la aparicin del libro de Umberto Eco Apocalpticos e integrados, ya que esa
dicotoma se constituy (e incluso sigue operando) como una de las claves de acceso
t a m b i n esquematizada, ms all de E c o a las perspectivas de anlisis de la
cultura contempornea, en especial en relacin con los medios de comunicacin. La
idea de "pesimismo apocalptico" parece tener u n parentesco con ella. La atribu-
cin a priori de u n carcter globalmente apocalptico y pesimista para referirse al
pensamiento de Frankfurt ha terminado p o r bloquear la posibilidad de distinguir
momentos especficos de sus reflexiones e investigaciones y de tener acceso a las
razones y argumentos que le han dado sentido a la idea de "negatividad", amplia-
mente rechazada sin rebatir sus fundamentos. A su vez, el tratamiento unitario del
conjunto de pensadores, aspecto que la no muy acertada denominacin "escuela"
estimula, tambin ha desconocido diferencias y matices significativos.

El remate de esta posicin se d i o en el libro de Martn-Barbero, De los medios


a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemona (1987), que constituy una
instancia de sntesis de mucho de lo que se vena desarrollando en el campo. Quiz
ste haya sido uno de los textos ms ledos entre quienes se interesan por estudiar
la comunicacin en Amrica Latina. Sin duda, su publicacin fue una importante
puesta al da y u n programa de posibles nuevos itinerarios. Pero no sera desacertado
decir que el mismo, que constitua u n importante p u n t o de partida, ms que generar
debate pas a ser casi inobjetable, y no slo en t o r n o al asunto que nos convoca. En

144 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


una variada revisin terica que atraviesa diferentes posiciones, M a r t n - B a r b e r o
llega a F r a n k f u r t con la idea de una fuerte implicacin con Amrica Latina, tanto en
el debate de la escuela como en u n debate con ella. A pesar de considerarla menos
permeable al uso instrumentalista de otras perspectivas de izquierda, su lectura dice
tener u n "innegable sabor a ajuste de cuentas, sobre t o d o con el pensamiento de
A d o r n o , que es el que ha tenido entre nosotros mayor penetracin y c o n t i n u i d a d "
(Martn-Barbero, 1987: 49). L o que le objeta a A d o r n o y H o r k h e i m e r no deja de
estar a tono con lo que sostenan Piccini y N e t h o l , llegando a asociar a A d o r n o con
los aspectos ms reaccionarios de Ortega y Gasset en una exposicin de la Teora
esttica que, en la seleccin de citas y sus cortes, revela una estrategia de lectura
cuyo objetivo es atribuirle, de manera unilateral y global, u n carcter aristocrtico.
A partir de all la alternativa para Martn-Barbero est en los textos de Walter
Benjamn. A diferencia de otros comentaristas latinoamericanos, no reduce a Benjamin
a su trabajo sobre la obra de arte en la era de la reproductibilidad tcnica, si bien
hace hincapi en l. Estn presentes adems la idea de experiencia, las transforma-
ciones de la vida urbana, etc. L o que se s hace es distinguir a Benjamin de A d o r n o
y de la Escuela de F r a n k f u r t a tal grado que la lectura deja de lado las posibles y
productivas conexiones existentes, en especial entre el pensamiento de Benjamin
y el de A d o r n o , con sus debates incluidos. " E l debate de f o n d o " entre ambos queda
en Martn-Barbero en una suerte de dicotoma sin puentes. Pero uno de los ejes
centrales que dan sentido a la lectura es sostener que con A d o r n o " l o p o p u l a r " se
vuelve impensable y que esta posibilidad reside en Benjamin. E l comentario no
mercera objeciones, salvo que la bsqueda de una " t e o r a " sobre las culturas popu-
lares en A d o r n o es un emprendimiento que de entrada no tentara a nadie. Sobre
este punto nos permitimos una digresin. Cuando en los aos ochenta se revisaron
las miradas sobre lo popular, en especial sobre las formas en las que los sectores
subalternos se vinculan con la cultura de masas, reaparecan, ocultos tras mediacio-
nes, identidades, tcticas y lecturas activas, supuestos y aproximaciones similares a
los estudios sobre "usos y gratificaciones" de la sociologa norteamericana, contra la
cual una dcada antes se haba combatido; y no slo eso, se haba proclamado una
victoria sobre ella. A su vez, resulta errado atribuir u n desconocimiento, por parte
de los frankfurtianos, de que existen satisfaccin y goce en t o r n o a los consumos
culturales; lo que ellos hacan eran denunciar no slo la falsedad de los modos de
solucin de las necesidades individuales y colectivas sino tambin los mecanismos a
travs de los cuales esas necesidades eran modeladas por la misma racionalidad que
despus iba a darles una satisfaccin tramposa.

Pero lo central en su eje de lectura pasa por otra cuestin. Es la estrategia que
propone como hiptesis el alto impacto y la continuidad del pensamiento de A d o r -

Vl'CTOR LENARDUZZI 145


no entre nosotros. A u n q u e , ahora bien, a confesin de parte, relevo de pruebas.
Cuando en o t r o trabajo el p r o p i o Martn-Barbero expone la configuracin de las
principales temticas y conceptos que fueron configurando aspectos del campo en
los aos setenta, en ningn m o m e n t o da cuenta de la presencia de A d o r n o , 1 1
S ha
estado en esa dcada, y muy presente, la inquietud por las culturas populares que el
alto impacto del pensamiento adorniano deba estar, al mismo t i e m p o , obturando.
Quiz este juicio sobre el texto de Martn-Barbero pueda resultar injusto. Sin em-
bargo, el ajuste de cuentas deba hacerse con aquello que los propios latinoamerica-
nos haban pensado, para sealar los lmites y posibilidades que se abran a partir de
ciertos nudos problemticos de la historia intelectual.
E n el campo de la comunicacin en los aos ochenta las tensiones entre los
investigadores inclinaron la balanza hacia Benjamin, si bien la Escuela de Frankfurt
sigue considerndose una perspectiva bsica del campo, aunque ya sin vigencia.
Tambin el merecido reconocimiento de la figura "trgica" dio lugar a la continui-
dad de su traduccin al espaol y al portugus como tambin a ensayos, homenajes,
seminarios y suplementos culturales cuyo abordaje detallado merecera u n apartado
especfico. 12
A h o r a bien, ms all de esto, si en los setenta existi cierta vulgata en
t o r n o a A d o r n o y H o r k h e i m e r , en los ochenta y los noventa tambin circula una
vulgata del pensamiento de Benjamin, ms all de las destacables excepciones. Entre
los estudiosos de la comunicacin, " L a obra de arte en la era de su reproduccin
tcnica" (y algunos otros textos como, por ejemplo, "Breve historia de la fotografa")
suele ser a la obra de Benjamin lo que " I l u m i n i s m o como mistificacin de masas" a
la de H o r k h e i m e r y A d o r n o . Difcilmente se hace hincapi en las "Tesis de filosofa
de la h i s t o r i a " , que en algn sentido quiz nos acercaran de nuevo, de manera
peligrosa, a la Dialctica del iluminismo y el conjunto de problemas que, ms all
de los debates y tensiones, de nuestro acuerdo o desacuerdo con las diferentes posi-
ciones, dan cuenta de que la importancia de Benjamin, A d o r n o , H o r k h e i m e r , Marcuse

11. Nos referimos al captulo "Lugar de partida: E l debate latinoamericano en el inicio de ios aos
setenta", en Procesos de comunicacin y matrices de cultura (1990).
12. Slo a modo de ejemplo se pueden mencionar en Argentina a la revista Babel y La ciudad futura
y los suplementos culturales de los diarios Clarn, Pgina 12 y Sur, que incluso aportaron alguna
traduccin de textos breves. Tambin se puede mencionar el seminario promovido en Brasil por
el Instituto Goethe de Sao Paulo en 1990 (Siete preguntas a Walter Benjamin), publicado luego
como dossier en la revista de la Universidad de Sao Paulo (USP) (nm.15) y el organizado por la
sede Buenos Aires del mismo instituto en 1992 en Argentina, reproducido en Sobre Walter
Benjamin. Vanguardias, historia, esttica y literatura. Una visin latinoamericana (1993). En
ambas oportunidades participaron especialistas latinoamericanos y europeos de reconocida
trayectoria.

146 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


o Lwenthal radica no tanto en sus aciertos o errores (ambos estn presentes en
todos ellos) sino en sealar u n conjunto de problemas (muchos de ellos apremiantes)
y de modos del pensamiento que merecen ser considerados por la reflexin terica,
ms an cuando pretende tener carcter de crtica y evitar que se prohiba la imagi-
nacin.

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148 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


ETICIDAD Y CAMPO COMUNICACIONAL
S O B R E LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

Muniz Sodr*

Traduccin del portugus de


Ral Fuentes Navarro

La transdisciplinariedad y la "colocacin en perspectiva" (o sea, el sesgo " c o m u n i -


cacional" que se acostumbra dar a los temas de la tecnocultura contempornea) no
eliminan el problema de u n objeto especfico para la investigacin y la reflexin
en el campo de los estudios de la comunicacin y la cultura. El enorme impacto de
la llamada "economa d i g i t a l " sobre el m u n d o del trabajo y sobre la cultura (en la
industria, en la investigacin cientfica, en la educacin, en el entretenimiento, las
nuevas variables transforman velozmente la vida de las personas) repercute sobre
las ciencias sociales que enfrentan el fenmeno meditico, llevndolas a buscar u n
mejor posicionamiento epistemolgico en lo que tiene que ver con el objeto y con el
seguimiento de los cambios sociales provocados por los medios y por la realidad
virtual.
Cambia de hecho la naturaleza del espacio pblico, tradicionalmente animado
por la poltica y por la prensa escrita. Ahora, interactan unas formas tradicionales
de representacin de la realidad con otras novsimas (lo v i r t u a l , el espacio simulativo
o telerreal), lo que expande la dimensin tecnocultural, aquella donde se constitu-
yen y se movilizan nuevos sujetos sociales. Transmitido en tiempo real, u n formato
ya antiguo c o m o el n o t i c i e r o periodstico se vuelve estratgico en los trminos

* Universidad Federal de Ro de Janeiro, Brasil.

MUNIZ S O D R 149
globalistas del mercado financiero: u n pequeo r u m o r puede repercutir c o m o terre-
m o t o en regiones del planeta geogrficamente distantes.
Apoyadas en la computadora, las redes y las nuevas tecnologas de lo v i r t u a l
dejan todava intacto el concepto de medio, entendido como canalizacin en vez de
inerte " c a n a l " o " v e h c u l o " y ambiente, estructurados con cdigos p r o p i o s . El
medio televisivo (con posibilidades de mutacin tcnica, por ejemplo las prediccio-
nes de los especialistas acerca de la "telecomputadora") sigue siendo el p u n t o de
apoyo de los medios tradicionales, en tanto que lo virtual y las redes (Internet)
apuntan hacia caminos abiertos. T i e m p o real y espacio virtual operan el redimensio-
namiento de la relacin espacio-temporal clsica.
Todo esto implica una nueva antropologa tico-poltica de la comunicacin, es
decir, por una parte el empeo en redescribir las relaciones entre el hombre y las
neotecnologas, tomando en cuenta las transformaciones de la conciencia y del self
bajo el influjo de u n nuevo orden cultural, el simulativo; por otra, el empeo t i c o -
poltico-antropolgico en hacer viable una comprensin de los cambios sociocul-
turales dentro de un horizonte de autocuestionamiento, orientado por la afirmacin
de la diferencia esencial del hombre, de su singularidad.
Pero todo eso tambin confirma la hiptesis, ya no tan nueva, de que la sociedad
contempornea (llamada "postindustrial") se rige por la mediatizacin, es decir, por
la tendencia a la virtualizacin de las relaciones humanas, presente en la articu-
lacin del mltiple funcionamiento institucional y de determinadas pautas i n d i v i -
duales de c o n d u c t a c o n las t e c n o l o g a s de c o m u n i c a c i n . A stas se debe la
multiplicacin de las tecnomediaciones sectoriales.
Es necesario aclarar el alcance del trmino "mediatizacin", debido a su diferen-
cia c o n " m e d i a c i n " que, a su vez, se distingue sutilmente de " i n t e r a c c i n " , la
f o r m a operativa del proceso mediador. En efecto, toda cultura implica mediaciones
simblicas, como son lenguaje, leyes, arte, etc. En la palabra mediacin est presen-
te el significado de la accin de hacer puente o hacer que se comuniquen dos partes
(lo que implica diferentes tipos de interaccin), pero esto en realidad se desprende
de u n poder originario de discriminar, de hacer distinciones, que es por lo tanto u n
lugar simblico, fundador de t o d o conocimiento. Por eso el lenguaje es considerado
mediacin universal.
La mediatizacin es u n orden de mediaciones socialmente realizadas u n t i p o
particular de interaccin, por lo tanto, al que podramos llamar tecnomediaciones
caracterizadas por una especie de prtesis tecnolgica y mercadolgica de la reali-
dad sensible, denominada medio, segn Giddens. Se t r a t a de u n dispositivo cultural
histricamente emergente en u n m o m e n t o en el que el proceso de comunicacin es

150 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


de manera tcnica y mercadolgica redefinido por la informacin, esto es, por un
producto al servicio de la ley estructural del valor, tambin conocida como capital.
Aplicado a un medio, el trmino prtesis (del griego prosthenos, extensin), sin
embargo, no designa a algo separado del sujeto, c o m o si fuera u n i n s t r u m e n t o
manipulable, y s a la f o r m a resultante de una extensin especular o espectral que se
habita, como u n nuevo m u n d o , con u n ambiente nuevo, u n cdigo p r o p i o y unas
conductas sugeridas. Ya existe, adems, algo de especular en toda conducta, como
bien observ Goethe al decir que "la conducta es el espejo en el que todos exhiben
su imagen".
La canalizacin implicada en la prtesis meditica tiene, ms all del funciona-
miento de u n simple espejo, u n potencial de transformacin de la realidad vivida.
Por tanto, es una f o r m a condicionante de la experiencia vivida, con caractersticas
particulares de temporalidad y de espacializacin, pero ciertamente distinta de lo
que Kant llamara, a propsito de tiempo y espacio, una forma a priori. La forma
meditica condiciona slo en la medida en la que permite hibridizaciones con otras
formas, vigentes en lo real-histrico.
Se trata de la afectacin de formas de vida tradicionales por una cualificacin de
naturaleza informacional, cuya inclinacin en el sentido de configurar discursivamente
el funcionamiento social en funcin de vectores mercadolgicos y tecnolgicos se
caracteriza por una prevalencia de la forma (que algunos autores prefieren llamar
" c d i g o " y otros " m e d i o " ) sobre los contenidos semnticos.
Los aspectos de h i p e r t r o f i a de esa f o r m a codificante son los que suscitan las
desconfianzas de crticos de la c u l t u r a moderna tarda (como B a u d r i l l a r d ) , pero
tambin los que atraen el regocijo de otros, c o m o M c L u h a n , para quien en esa
f o r m a - m e d i o est el mensaje mismo, esto es, el c o n t e n i d o . En ella se ponen en
primer plano el involucramiento sensorial, la pura relacin, el "masaje".
Todo este proceso es una expresin de lo que Giddens llama " r e f l e x i v i d a d
institucional" u n o de los motores de la m o d e r n i d a d , o sea, el uso sistemtico de
la informacin con vistas a la reproduccin de u n sistema social. En la modernidad
clsica, la reflexividad (filosofa, ciencias sociales, publicismo, etc.) se caracteriza-
ba por una competencia analtica orientada hacia la comprensin de los fenmenos
humanos y sociales, la a u t o r r e f l e x i v i d a d , exaltada como una demostracin de la
soberana del espritu.
Hoy, el proceso resulta en una mediacin social exacerbada: la mediatizacin,
con u n espacio p r o p i o y relativamente autnomo frente a las formas interactivas
presentes en las mediaciones tradicionales. La reflexividad institucional es ahora el
reflejo convertido en realidad por las tecnomediaciones, lo que implica u n grado
elevado de indiferenciacin entre el hombre y su imagen e l i n d i v i d u o es invitado

MUNIZ S O D R 151-
a vivir, de manera muy poco autorreflexiva, al i n t e r i o r de las tecnomediaciones,
cuyo horizonte comunicacional es la interactividad absoluta. A partir de la ltima
posguerra, ese proceso ha alterado costumbres, creencias y hasta afectos, y ahora se
completa con la integracin entre los mecanismos clsicos de la representacin y los
dispositivos de lo virtual.
El concepto de mediatizacin, al c o n tr a r i o del de mediacin, no recubre, sin
embargo, la totalidad del campo social y s la de la articulacin hibridizante entre
las mltiples instituciones (formas relativamente estables de relaciones sociales
comprometidas con finalidades humanas globales) y las varias organizaciones de
medios, esto es, con actividades regidas por estrictas finalidades tecnolgicas y merca-
dolgicas, adems culturalmente afinadas con una f o r m a o u n cdigo semitico
especfico.
La mediatizacin implica, as, una cualificacin particular de la vida, u n nuevo
m o d o de presencia del sujeto en el m u n d o o, pensando en la clasificacin aristotlica
de las formas de vida, u n bios especfico. En su Etica a Nicomaco, Aristteles con-
cibe tres formas de existencia h u m a n a (bios) en la Polis: bios theoretikos (vida
contemplativa), bios politikos (vida poltica) y bios apolaustikos (vida placentera).
La mediatizacin puede pensarse como u n nuevo bios, una especie de cuarta esfera
existencial, con una cualificacin cultural p r o p i a (una " t e c n o c u l t u r a " ) , histrica-
mente justificada por el imperativo de la redefinicin del espacio pblico burgus.
La cuestin inicial es saber c m o acta esa cualificacin en trminos de influen-
cia o de poder en la construccin de la realidad social (moldeamiento de percepcio-
nes, afectos, significaciones, costumbres y produccin de efectos polticos), desde
los medios tradicionales hasta los novsimos, basados en la interaccin en tiempo
real y en la posibilidad de creacin de espacios artificiales o virtuales.
sta es, en verdad, la cuestin central de toda sociologa o de toda antropologa
de la comunicacin contemporneas. Y la mayor parte de las investigaciones realiza-
das hasta ahora sobre su influencia y efectos, en especial los polticos, ha llevado a
la conviccin de que los medios son estructuradores o restructuradores de las per-
cepciones y las cogniciones, y funcionan como una especie de agenda colectiva.
De ah la hiptesis (acadmica) norteamericana del agenda-setting (McCombs y
Shaw, 1972), sobre t o d o en lo que respecta a los impresos. La palabra agenda es, en
latn, u n participio f u t u r o pasivo: "(las cosas que) deben ser hechas". Agendar es
organizar la pauta de asuntos susceptibles de ser tomados en cuenta de manera
i n d i v i d u a l o colectiva.
N o se trata de una mera preocupacin de la academia. La pregunta frecuente
sobre las posibilidades de la democracia participativa en los medios o sobre sus

152 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO O E ESTUDIO


poderes de transformacin social exige u n esclarecimiento preliminar en cuanto a la
naturaleza del poder de la informacin, a su especificidad.
Ya se ha hecho evidente que la democratizacin (o cualquier p u n t o de fuga para
el status quo monopolista) no es algo que se obtenga por la multiplicidad tcnica de
canales n i p o r una legislacin liberal aplicada a las telecomunicaciones; tampoco
por la concentracin de espacios promovida por las redes cibernticas, que hace que
los "grandes" equivalgan virtualmente a los "pequeos".
Es que la tecnocultura esa cultura constituida por el mercado y los medios de
comunicacin, el cuarto bios implica una nueva tecnologa perceptiva y mental y,
por tanto, u n nuevo t i p o de relacin del individuo con las referencias concretas y
con la verdad, o sea, otra condicin antropolgica. Desde el p u n t o de vista de los
medios tradicionales l a televisin y el entretenimiento, bsicamente el poder de
la tecnocultura es homlogo (y la homologa no se da por azar, pasa por el vector del
mercado) a la hegemona norteamericana en Occidente, la que reside en su capaci-
dad de f o r m a r la agenda poltica y noticiosa internacional, de producir en sus labo-
ratorios e industrias la mayor parte de los objetos de la economa meditica y de
atraer las conciencias hacia una forma de vida siempre modernizante, por las vas
del liberalismo democrtico y del consumo.
De los medios hacia el pblico no parte slo una i n f l u e n c i a n o r m a t i v a sino
principalmente emocional y sensorial, con el teln de f o n d o de una estetizacin
generalizada de la vida social, donde las identidades personales, los comportamien-
tos y hasta los juicios de naturaleza supuestamente tica pasan por el f i l t r o de una
invisible c o m u n i d a d del gusto, en realidad el gusto " m e d i o " , de manera estadstica
d e t e r m i n a d o . Se estimula as una extroversin sistemtica, en la f o r m a de u n
emocionalismo desabrido, cuya influencia sensorial relacin de las tecnologas de
la comunicacin con el aparato perceptivo de los i n d i v i d u o s conforma el sentido
de nuestra presencia en el t e r r i t o r i o que habitamos, en nuestro espacio humano de
realizacin.

Habitacin y c o s t u m b r e s

A ese espacio, dispuesto para la realizacin o para la a c c i n h u m a n a , f o r m a


organizativa de las situaciones cotidianas, el griego antiguo le d i o el nombre de
ethos e hizo de l el objeto de una episteme, la tica (Ethik). En la palabra ethos, y
en los diferentes modos como era escrita en griego, resuena el sentido de habitar,
con toda la extensin y las conexiones de esa idea. C o n ella se designa tanto la
morada (Champagne, 1998) como las condiciones, las normas, los actos prcticos
que el hombre ejecuta repetidamente y por eso se acostumbra a ellos, al abrigarse en

MUNIZ S O D R 153
un espacio determinado. Es la conciencia actuante y objetivada de un grupo social
d o n d e se manifiesta la comprensin histrica del sentido de la existencia y, por
tanto, la instancia de regulacin de las identidades individuales y colectivas.
Costumbres, hbitos, reglas, valores, son los materiales que explicitan la vigen-
cia del ethos y regulan el sentido comn, c o m o bien v i o el escritor A d o l f o Bioy
Casares: "Nuestros hbitos suponen una manera de que sucedan las cosas, una vaga
coherencia del m u n d o " (1968). Siglos atrs, ya para H u m e f i g u r a de avanzada del
empirismo iluminista ingls, tambin pensador de la m o r a l i d a d t o d o lo que se
infiere de la experiencia es ms u n efecto del hbito que del raciocinio: " E l hbito
es, as, el gran gua de la vida humana. Es slo ese p r i n c i p i o el que vuelve til
nuestra experiencia para nosotros y nos hace esperar, en el f u t u r o , una cadena de
acontecimientos semejantes a los que o c u r r i e r o n en el pasado" ( H u m e , 1999).
La tica social inmediata o eticidad, la que experimentamos en lo cotidiano de
nuestras relaciones con nuestros semejantes, es propiamente la manera (que viene
de manere, permanecer, m o r a r ) , la f o r m a de vida de u n grupo social especfico.
Forma social (para la sociologa del linaje de G e o r g Simmel) o f o r m a de vida
(Wittgenstein) pueden equivaler a la nocin de ethos. Y no hay ethos sin u n ambiente
cognitivo que lo dinamice, sin una unidad dinmica de identificaciones de grupo,
que es su m o d o de relacin con la singularidad propia, esto es, la cultura; ah actan
las formas simblicas que histricamente orientan el conocimiento, la sensibilidad
y las acciones de los individuos.
La palabra cultura es empleada aqu, como se ve, en una acepcin ms amplia
que aquella caracterstica de la sociedad occidental, que identific su ethos particu-
lar con la idea de universalidad atribuida a su nocin de cultura, a su vez colocada
en el centro de la experiencia de la modernidad, sea como realidad de u n estamento
elitista, sea c o m o homogeneizacin social. El par cultura/civilizacin se o r i e n t a
c o m o bien lo seala Freud en " E l malestar en la c u l t u r a " ( 1 9 3 0 ) al sentido de
belleza, limpieza, y de "una especie de compulsin por la repeticin que, tan p r o n t o
c o m o se establece definitivamente u n reglamento, decide cundo, dnde y c m o
una cosa debe ser hecha, de m o d o que en toda circunstancia semejante no haya duda
o indecisin".
Tal es la compulsin del orden, o t r o nombre para este t i p o de ethos, que genera
las normas estructuradoras del p r i n c i p i o de realidad, ofreciendo seguridad pero, por
lo mismo, restringiendo la libertad i n d i v i d u a l . El ethos de u n i n d i v i d u o o de u n
grupo es la manera o el m o d o de actuar, esto es, toda la accin rutinaria o acostum-
brada, que implica contingencia, o sea, la vida definida por el juego aleatorio de
carencias e intereses, en oposicin a lo que se presenta como necesario, como deber
ser.

154 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Toda repeticin modelada de una accin implica tambin la intervencin y el
c o n t r o l de la temporalidad, lo que atestigua el m o d o de presencia del tiempo en
el ethos. Por esto, la moderna organizacin tcnica de la produccin capitalista
siempre ha operado sobre la rutina del trabajo. La lgica taylorista del tiempo mtri-
co prevea el clculo minucioso del tiempo de trabajador en todas las partes de la
fbrica. En el fordismo, la divisin tcnica del trabajo mediante una rgida jerarqua
p i r a m i d a l preconizaba la reorganizacin de las funciones rutinarias. Y si en los
tiempos actuales (los de la especializacin llamada " f l e x i b l e " ) la rutina pierde lugar
en la produccin, ciertamente resurge, con todo el vigor de los medios, en el con-
sumo.
De un modo general, la ambientacin afectiva o sensorial, generada por la repe-
ticin inherente a la costumbre contingente o al orden, es de tal m o d o envolvente y
tan importante en la formacin del sentimiento de estabilidad psquica o de fideli-
dad a valores y principios l a "seguridad o n t o l g i c a " que puede confundirse con
la propia vida. En ella se constituye el marco de referencias (familiares, productivas,
sociales) necesario para los mecanismos psicolgicos que organizan las defensas
contra las ansiedades existenciales.
Carcter y personalidad se afirman en el ethos, en el m o d o como el sujeto se
conduce, acta o produce. Ah se instala la conciencia "prctica", de donde parte el
control reflexivo sobre la accin de los agentes sociales, la que, al realizarse, puede
transformar tanto al sujeto como al objeto. La palabra prctica viene del griego
praxis (que significa actuar, negociar, hacer algo en favor de s mismo) y designa,
desde Platn, adems de la accin inmanente por la cual el sujeto o individuo viven-
cia el patrn r u t i n a r i o del ethos, la posibilidad de transformarlo en v i r t u d de la
finalidad de un bien-actuar o de un bien-hacer.
En la m o d e r n i d a d , a partir de Kant, el bien-actuar pertenece al campo de la
razn prctica, es decir, al campo del actuar que m i r a la cualidad del agente en
funcin de fines "libres", en oposicin a los pragmticos o utilitarios. Pero ms all
de todas las motivaciones est el deber de obediencia a u n imperativo (categrico)
que manda a cada u n o actuar de la manera como le gustara, desde la perspectiva de
cualquier ser racional, que los otros actuasen. sta es una regla de conducta igualitaria
y sometida a lo universal humano. Implica la ley m o r a l , principio definitivo de toda
accin, que se deduce de la razn.
En trminos kantianos, la ley m o r a l escudada en el valor fundamental de la
h u m a n i d a d es un a priori del actuar humano. Funda la razn llamada "prctica",
en cuyo campo se desarrolla la conciencia modernamente guiada por patrones de
benevolencia, ordenacin, prudencia, compasin. En l o colectivo, se trata de la
opcin por la buena costumbre (mos, moris, en latn) y en lo individual de la facul-

MUNIZ S O D R 155
tad superior de desear, es decir, de producir de manera libre efectos correspondien-
tes a sus representaciones.
Es conocida la confusin entre los trminos m o r a l y tica. M o r a l , como se sabe,
es la traduccin latina (moralis) para el griego thikos, que designa en Aristteles
sus reflexiones sobre el ethos, tanto en el sentido de usos y costumbres (por tanto,
c o m o convenciones de morada, habitacin u ocupacin de u n espacio) c o m o de
atributos de carcter, esto es, virtudes y vicios. Se diferencia de la tica por optar por
una estrategia de pensamiento que reserva a la dimensin tica el cuidado del llama-
do irrecusable de la libertad o la apertura del proyecto humano en su instalacin en
una determinada realidad histrica.
Aunque la filosofa subsecuente haya dado a la palabra " m o r a l " u n alcance ma-
yor que a "costumbre" l o que muchas veces legitima el empleo indistinto de los
trminos tica y m o r a l , este ltimo significado permanece siempre latente; reapa-
rece en Kant (Sitien, en Fundamentos de la metafsica de las costumbres, donde
"costumbre" en verdad equivale a moral) y en Hegel (Fenomenologa del espritu,
principios de filosofa del derecho), quien construy la idea de una m o r a l superior
(Moralitaet) con base en la m o r a l de las costumbres y las tradiciones (Sittlichkeit,
eticidad, moralidad objetiva o aun tica social inmediata). Pero la Moralitaet hegeliana
es una m o r a l i d a d subjetiva, al m o d o del entendimiento kantiano, en tanto que la
Sittlichkeit implica la objetividad, el "ser d a d o " , de las reglas en comunidades h u -
manas concretas, polticamente gobernadas.
A l insertar el acto libre del hombre en una historicidad (la sociedad y sus institu-
ciones), Hegel se opone a la abstracta m o r a l kantiana, apoyada en reglas o normas
deontolgicas (el formalismo de los deberes) con curso universal, independiente-
mente de la intencin de hacer un bien o realizar u n f i n . El concepto de eticidad es
muy importante en el pensamiento hegeliano porque, al prestar soporte tanto a las
caracterizaciones objetivas de las costumbres y del p r o p i o estado en cuanto u n t o d o
sustancial, c o m o a las subjetivas de deber y v i r t u d , permite la unificacin de la
subjetividad y la objetividad.
A l juicio m o r a l abstracto, por o t r o lado, le interesa slo la conducta apropiada,
en el lmite indiferente a las ideas, a los fines, a la poltica. Corresponde histrica-
mente a u n nuevo m o d o de vinculacin humana con base en el atomismo de los
derechos y en su reunificacin por la voluntad (nocin por eso mismo importante en
la doctrina kantiana) de todos, es decir, por la soberana popular.
Ese t i p o de juicio tiene prevalencia sobre cualquier o t r o horizonte tico-polti-
co, lo que explica en parte su adecuacin al orden social contemporneo, regido por
el universalismo de los derechos individuales y p o r el imperativo de optimizar la
produccin y el consumo, en detrimento de otros fines humanos.

156 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Es un hecho observable que la sociedad contempornea determina e integra su
prctica relacional por medio de la eleccin individualista en cuanto a comporta-
mientos y modos de pensar. M o r a l es u n nombre histricamente consolidado para la
expresin bsica y determinante del juicio sobre lo que, en acciones y pensamientos,
es bueno o malo. Se presenta, as, como u n paradigma de reglas y puntos de vista o
como u n conjunto sistemtico de normas del fuero interior, con el que se identifican
grupos e individuos.
L o que hay en la vida prctica, por tanto, es meramente una diversidad de " m o -
rales" o moralidades, esto es, de conjuntos de reglas de accin y conducta asumidos
por diferentes estratos sociales o, si n o , de cdigos deontolgicos vigentes en el
mbito corporativo/empresarial. En trminos ms claros, en la diferenciacin tpica
de la sociedad secular moderna u n grupo especfico puede tener, como base de su
identificacin cualitativa, u n paradigma de valores rechazado por o t r o grupo. Como
no existe consenso absoluto sobre el juicio moral, se impone el derecho o la lega-
lidad.
Pero la obligacin m o r a l permanece latente; representa una interpelacin,
annima o colectiva, a la conciencia del sujeto social. Es siempre la palabra de o t r o ,
que se impone. Puede tener como vehculo cualquier instancia pero su fuerza suele
partir, en la m o d e r n i d a d , de la institucionalizacin de la experiencia religiosa o
de la palabra de quienes se autorizan como portavoces de estructuras inmutables e
intemporales.
La fuerza de lo proftico o de lo parainstitucional presente en esos discursos, que
pretenden reflejar la voluntad de Dios o de u n absoluto, est siempre ligada a una
moral. Calvino, el reformador, se impona moralmente como "la boca de D i o s " y
competa en influencia poltico-social con los poderes institucionales.
Ese discurso poltico-religioso con fuerza m o r a l se trasmuta al final en revuelta
poltica y, en la contemporaneidad, en ethos de los medios de comunicacin. La
mediatizacin de la sociedad ofrece la perspectiva de u n eticismo vicario o paralelo,
atravesado por imposiciones del orden de "tener q u e " y de "deber", susceptible de
configurar una circularidad de naturaleza m o r a l , con fundamento en la tecnologa y
en el mercado.
Ya no se trata, por lo tanto, de la m o r a l represiva que impona, en trminos
freudianos, "grandes sacrificios" a la sexualidad y a las ansias de libertad individual
l a misma m o r a l i d a d represiva que, en la " p r i m e r a " m o d e r n i d a d , realizaba las
constricciones c i v i l i z a t o r i a s y s de una eticidad impositiva, que exalta el deseo
individual para capturarlo, en nombre de la cualificacin existencial orientada por
el mercado. Llamar la atencin, atraer y mantener sobre uno mismo la mirada del
o t r o , se convierte en u n valor m o r a l .

MUNIZ S O D R 157
Los medios son llevados as, c o m o cuarta esfera existencial o cuarto bios aristo-
tlico, a poner en escena una nueva moralidad objetiva, pautada por la creacin de
una eticidad (en el sentido, parcialmente hegeliano, de costumbres y rutinas social
mente dadas) vicaria y de contenidos "costumbristas" (desde la produccin de lo
" a c t u a l " hasta la reiteracin de una atmsfera familiar en formas de vida variadas),
a partir de ensayos, "negociaciones" discursivas o interfaces con el ethos tradicional.
Dicha eticidad se vuelve una especie de soporte de la conciencia prctica en la
medida en la que los flujos informativos actan como interfaz, reorganizan o hasta
inventan rutinas inscritas en el espacio-tiempo existencial. La p r o p i a recepcin o
consumo de los productos mediticos puede verse c o m o una actividad r u t i n a r i a ,
integrada en otras que son caractersticas de la vida cotidiana, t o d o con u n conteni-
do m o r a l p r o p i o que corresponde, por u n lado, al ethos individualista del universa-
lismo jurdico (el formalismo de los derechos humanos o de la supuesta igualdad de
todos ante la ley) y, por o t r o , a la equivalencia abstracta de los sujetos de intercam-
bio en la economa monetaria.
Es lo que se explcita en la realidad del mercado: el sujeto es siempre individual
y slo existe socialmente en tanto tenga algo para comprar o vender, o por lo menos
as lo piense. Pero al m i s m o t i e m p o se trata de u n c o n t e n i d o idntico al de la
profeca, p o r ofrecerse, en ltimo anlisis, c o m o p u n t o de vista absoluto ( p o r
omnividente y ubicuo) sobre el m u n d o , como una especie de "boca de D i o s " .
Tal vez para algunos podr parecer inadecuada la aplicacin de la nocin de
moral a lo que se viene discutiendo. U n contrargumento probable es que la actitud
de adhesin a los medios no se define como una exigencia intersubjetiva y que por
ende no pertenece a la m o r a l . A esto se podra responder que los medios, en tanto
sintaxis de u n nuevo m o d o de organizacin social y agendamiento universalista,
implican una cualificacin especial de la vida y por lo tanto u n orden subrepticio de
exigencias en lo que respecta a los valores, a partir de una intersubjetividad simu-
lada y paralela.
O t r o argumento contrario sera el de que la idea de m o r a l trae a la conciencia
connotaciones de imperatividad en la direccin de la actitud virtuosa, con sanciones
implcitas. Es preciso, sin embargo, tener en cuenta que u n p r i n c i p i o m o r a l , a pesar
de Kant, no es exclusivamente i m p e r a t i v o , es decir, no se reduce al enunciado de
una conducta obligatoria, del t i p o "todos deben andar vestidos en pblico", caracte-
rstica de las convenciones sociales, aunque la idea de u n acuerdo pueda estar laten-
te en toda moralidad.
El lenguaje de la m o r a l es en esencia prescriptivista (algo as como el contenido
imperativo de una receta mdica), lo que implica pensarlo, ms all de la obligato-

158 COMUNICACIN: CAMPO Y O B J E T O DE ESTUDIO


riedad pura y simple, como una orientacin racional o lgicamente justificable so-
bre posibilidades de conducta y dependiente de u n querer personal.
La prescripcin m o r a l , con presuposiciones lgicas (haga de tal m o d o , porque es
" m o d e r n o " , porque es " l o mejor", etc., segn la lgica de la insercin social en la
contemporaneidad), est implcita en el discurso meditico. N o existe sancin ex-
terna o explcita para la falta de observacin de esa prescripcin, pero est implcita
la vergenza (hecho i n t e r n o ) , consecuente con la autodesvalorizacin esttica, la
inadecuacin personal a u n patrn (Kant, s.f.) Es el patrn identitario valorizado el
que va a permitir al i n d i v i d u o alcanzar un grado ptimo de reconocimiento social.
La eticidad moralista de los medios es de hecho pensable como manifestacin
particular de una "tica m a t e r i a l " , tal como la entiende Scheler, al sostener que
"toda tica material es forzosamente hedonismo y se funda en la existencia de esta-
dos de placer sensible producidos por los objetos". De ah la heteronomia de esa
tica (su dependencia del mercado) y su colocacin de la persona al servicio de sus
propios estados emocionales o de las "cosas-bienes", llamadas mercancas. El " b i e n "
que se incluye en el nexo causal de las cosas reales es el acto de consumo.
Pero la prescripcin m o r a l - m e d i t i c a es d i f u s a , sin l i n e a l i d a d discursiva n i
regulamiento explcito, en cierto m o d o semejante a l o que Lyotard llama diferendo,
esto es, una situacin carente de regla de juicio estable, incapaz de solucionar u n
conflicto. Es semejante tambin, vale observar, a la lgica no-secuencial o "catica"
del hipertexto ciberntico, ante el cual la postura cognitiva ms adecuada al usuario
es la " e x p l o r a c i n " interpretativa, en vez de la deduccin de verdades. N i n g u n a
jerarqua discursiva organiza los regmenes heterogneos de expresiones de los me-
dios, as como no existe u n agendamiento homogneo de sus contenidos.
En la construccin del objeto comunicacional, es preciso tomar en cuenta ese
t i p o de lgica, ms hermenutica que propiamente epistemolgica, en el sentido
tradicional y " k u h n i a n o " del trmino. Desde esta perspectiva, la historia de las
tecnologas y de las culturas, la poltica y la tica (la reflexin nomottica levantada
dentro del campo filosfico) debern ser enfatizadas como plataformas del campo
comunicacional.

Referencias

Bioy Casares, A d o l f o (1968). La invencin de Morel, Emec, Buenos Aires.


Champagne, Patrick (1998). Formara opinio: o novo jogo poltica, Vozes, Petrpolis.

MUNIZ S O D R 159
H u m e , D a v i d (1999). Investigando sobre o entendimento humano, UNESP, Sao Paulo
(en espaol: Investigacin sobre el conocimiento humano, Alianza, M a d r i d ,
1980).
Kant, I m m a n u e l (s.f.) Crtica da razo pratica, Ed. e Publicaces Brasil, Sao Paulo
(en espaol: Crtica de la razn prctica, Porra/UAM-I, M x i c o , 2 0 0 1 ) .
M c C o o m b s , M a x w e l l y D o n a l d Shaw (1972), " T h e agenda-setting f u n c t i o n of mass
m e d i a " , en Public Opinion Quarterly, vol.36, num.72.
Shumpeter, Joseph (1965), Capitalisme, socialisme et dmocratie, Payot, Pars.

160 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


NOTAS PARA UNA ANTROPOLOGA
1
DIALCTICA

Alicia Entel*

U n problema que la investigacin de las ciencias sociales no ha encarado bien es la


necesaria y permanente tensin entre lo uno y lo mltiple, el individuo y la historia,
lo m i c r o y lo macro, lo particular y las totalizaciones, los sujetos y la realidad. Suele
advertirse en ciertas pocas una especie de m o v i m i e n t o pendular entre la ambicin
de encontrar categoras que den cuenta de la totalidad de las prcticas sociales h u -
manas y la resignacin a comprender o meramente divisar rasgos particulares, frag-
mentos, nudos.
La gran aportacin del materialismo dialctico en el siglo X I X ha sido definitiva
para comprender que hasta u n detalle es el producto de mltiples determinaciones
en las que estn presentes el proceso de negatividad y las contradicciones. Reducido
a sus aspectos sustantivos es decir historia y dialctica o sometido a mecanis-
mos de reificacin, el mtodo dialctico mismo parece fuera de la m i r a de las
ciencias sociales hoy. Ms an, en la vida universitaria suele ser proclamado, pero
no siempre u t i l i z a d o . Tambin se adjudica la responsabilidad de esta ausencia a

* Universidad de Buenos Aires, Argentina.


1. Las reflexiones en este texto se vinculan con el proyecto de investigacin "Comunicacin y
conocimiento. Estudio histtico del video como mattiz cognitiva y de visiones de mundo en las
culturas de fin de siglo", que se realiz con el auspicio de la Secretara de Investigacin y
Formacin de Recursos Humanos de la Universidad Nacional de Entre Ros.

ALICIA E N T E L 161
cuestiones histricas. Todo parece girar en t o r n o a la cada de la Unin Sovitica.
Sin embargo, el m u r o que cay hace ms de una dcada era, a nuestro entender, el
que divida capitalismo de estado altamente concentrado y capitalismo con miras al
mercado. En ambos casos, el materialismo dialctico estaba ausente.
Desde este punto de vista se ha retomado y tratado de repensar una perspectiva
que H o r k h e i m e r y A d o r n o denominan antropologa dialctica, y que consideramos
2

muy til para ensanchar el campo de la investigacin de las ciencias sociales. Para su
reconstruccin sern referencia las Tesis de filosofa de la historia, de Walter Benjamn
(1982), las conferencias iniciales de A d o r n o , reunidas en Actualidad de la filosofa
(1991), su Dialctica negativa (1975) y la propia Dialctica del iluminismo, de A d o r n o
y H o r k h e i m e r (1971). Por otra parte, en esta constelacin, textos interpretativos
como El hombre del renacimiento, de Agnes Heller (1980) o sus ensayos en Polti-
cas de la postmodernidad (1989) p e r m i t e n encontrar afinidades que convocan al
asombro, en la triloga que f o r m a n la historia, la dialctica y las subjetividades.

L a sustituibilidad

Los modos socialmente legitimados de pensar no son producto de la casualidad. La


afirmacin de que el nacimiento de las ciencias, incluso de las sociales, ha sido
acompaado p o r el reemplazo de los procesos de abstraccin por los de sustituibilidad
fue desarrollada por A d o r n o en f o r m a de una interesante genealoga.
A partir de la capacidad humana para representar y sustituir, A d o r n o explica
c m o en comunidades tradicionales o en la antigedad griega a los fenmenos
naturales se los invoc con el nombre de una divinidad, as como se trat de conju-
rarlos a travs de rituales. A h o r a bien, la sustituibilidad encontraba sus lmites en
los propios lmites corporales o imaginarios del particular aludido. La sustitucin
era especfica. A su vez, el sujeto cognoscente b r u j o , sabio, anciano, e t c . pasaba
por u n proceso en el que se mimetizaba con su objeto y hasta se dilua como sujeto,
para ser uno ms en la naturaleza. En verdad n o se conceba como sujeto n i como
i n d i v i d u o ; no haba ansia de posesin sino ms bien la idea de que existan rupturas
permanentes que deban ser reparadas para restablecer u n supuesto e imaginario
orden de la naturaleza, usando rituales, invocaciones y nombres.

2. E n la introduccin a la Dialctica del iluminismo, al dar una breve sntesis del proyecto del
libro, mencionan a la ltima parte de esta maneta: " E n la ltima seccin se publican apuntes y
esbozos que en parte entran dentro de la corriente terica de los ensayos precedentes, pero que
no podan hallar su puesto en ellos, y en parte dibujan provisoriamente problemas objeto de
trabajo futuro. Se refieren en su mayor parte a una antropologa dialctica" (Horkheimer y
Adorno, 1971: 14).

162 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


La m o d e r n i d a d , en cambio, consider u n avance n o m b r a r abarcando, con la
misma frmula, a una pluralidad de individuos o casos particulares. C o m o refieren
H o r k h e i m e r y A d o r n o , el iluminismo igual al "animal totmico", los "sueos del
visionario" y lo "absoluto". Se consider exitosa a la frmula que abarcara u n u n i -
verso mayor, aunque en tal proceso diera muerte a las peculiaridades, el cuerpo, las
resistencias, lo inigualable. Se cre u n autntico trabajo industrial para las elabora-
ciones cognitivas: a mayor campo involucrado, ms xito se obtendra, no por las
supuestas verdades elaboradas, p u n t o de argumentacin tan reiterado y, en verdad,
tan dudoso, sino por los procesos plurales y las resistencias reprimidas.
Cabe, no obstante, una aclaracin: habra que diferenciar entre sustitucin y
abstraccin. La p r i m e r a reemplaza, subsume y e l i m i n a a travs, sobre t o d o , de
procedimientos de acumulacin y disyuncin. El proceso de abstraccin, en cam-
bio, necesita incluir la negatividad y no infiere a travs de disyunciones. Walter
Benjamn, en uno de los textos de "Sombras breves", dice: " l o decisivo no es la
prosecucin de conocimiento a conocimiento, sino el salto en cada uno de ellos. El
salto es la marca imperceptible de autenticidad que los distingue de las mercancas
en serie elaboradas segn u n patrn" (Benjamn, 1982: 150). Salto, vaco, negatividad,
duda, incertidumbre, con distintos nombres, algunos con la denotacin de la angus-
tia, otros con la percepcin espacial del no c o m o vaco, todos dan cuenta de la
negatividad presente en la abstraccin c o m o proceso. N i siquiera el fantstico e
i l u s o r i o ( H e l l e r , 1989) e d i f i c i o h e g eliano se priv de abstraer i n c o r p o r a n d o
negatividad: el espritu subsume al cuerpo, no lo anula. Adems, abstraer no quiere
decir igualar n i caer en el equvoco de que t o d o da igual. H a y una mirada, una
posicin de sujeto histrico que valora. H a y una tica.
Desde otra mirada, la de Jean Piaget, tan divulgada y amplificada, la abstraccin
no slo nunca es mera sustitucin sino que a su vez resulta diferente si se trata de la
abstraccin emprica o si se trata de la reflexionante, una referida a objetos fsicos,
materiales; otra vinculada con actividades cognitivas del sujeto, como esquemas y
coordinaciones de acciones, estructuras, etc. A su vez Piaget, d e n o m i n a " r e f l e -
jamiento" a la mera trasposicin a u n plano "superior", en tanto que a la suerte de
reorganizacin que se produce no siempre de manera armnica la denomina "re-
flexin" (Piaget, 1979: 6).
Se comprende entonces que hay diferencias sustantivas entre sustituir y abstraer
y que tambin la mirada investigativa debe ser diferente si las reconoce. O, para
decirlo segn Benjamn, hasta en el mnimo detalle de la realidad bajo la lupa puede
reconocerse u n m u n d o . C o m o seal A d o r n o acerca de Benjamn:

ALICIA E N T E L 163
[...] no le preocupaba tanto r e c o n s t r u i r la t o t a l i d a d de la sociedad burguesa
c o m o p o n e r l a bajo la l u p a c o m o algo d e s l u m h r a d o , n a t u r a l , d i f u s o . A este
respecto, su mtodo microlgico y fragmentario (sc) nunca se apropi del t o d o
de la idea de la mediacin universal, que tanto en Hegel c o m o en M a r x f u n -
damenta la totalidad. Se m a n t u v o impertrrito en su p r i n c i p i o de que la ms
mnima clula de realidad contemplada equilibra con su peso el resto del m u n d o
( A d o r n o , 1975: 21).

Se c o m p r e n d e tambin que n o es edificante pero s necesario permanecer en la


tensin, descifrar, mantenerse, aunque sea por instantes, incluso en el angustiante
r e c o n o c i m i e n t o de la apora, soando la catarsis. Acaso no hay elaboracin de
conocimiento a travs de la tragedia?
A d o r n o y H o r k h e i m e r dieron adems cuenta de que el pensamiento, en vas de
idear la mquina de sustitucin ms perfecta, tambin se sustitua a s mismo. L o -
graba el c o n t r o l total pero tambin se mataba a s mismo y mataba la esperanza.
Desandar este camino resulta crucial para las ciencias sociales.
Ya, como se v i o , en el pensamiento benjaminiano se encuentran atisbos de lo que
se puede llamar microdialctica, una dimensin sustantiva de lo que se puede ras-
trear acerca de la antropologa dialctica. Superando las perspectivas que, desde
Platn, eligieron pares dicotmicos para separar lo considerado falso de lo verdade-
r o , por ejemplo el par m u n d o i n t e l i g i b l e - m u n d o sensible, Benjamn, en ms de u n
t e x t o , relaciona experiencia del ver y de la imagen con el saber. Se trata sin duda de
un ver peculiar, cuya densidad equivale a advertir radiogrficamente las circunstan-
cias, las vicisitudes y la historia encerradas en u n objeto. Por otra parte, no se legiti-
ma la soberbia del sujeto que conoce. Su saber ha de ser una iluminacin profana,
cuyo destello tiene la provisoriedad de lo histrico, como indica Benjamn:

A r t i c u l a r histricamente lo pasado n o significa conocerlo tal y c o m o verda-


deramente ha sido. Significa aduearse de u n recuerdo tal y como relumbra en
el instante de p e l i g r o . A l materialismo histrico le incumbe fijar una imagen
del pasado t a l y c o m o se le presenta de i m p r o v i s o al sujeto histrico en el
instante de p e l i g r o . El p e l i g r o amenaza t a n t o al p a t r i m o n i o de la tradicin
como a los que lo reciben. En ambos casos es uno y el m i s m o : prestarse a ser
instrumento de la clase dominante [...] (Benjamn, 1982: 180).

Para imaginar cmo se instituira esa antropologa dialctica baste recordar la Obra
de los pasajes. C o m o en una estrella de haces convergentes se podan asociar all,
segn A d o r n o , "Poltica y Metafsica, Teologa y Materialismo, M i t o y M o d e r n i d a d ,

164 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


materia carente de intencin y especulacin extravagante [...] Todos los caminos de
la ciudad de Benjamn convergan en el plano del l i b r o sobre Pars c o m o en su
Etoile" (Adorno, 1975).
A su vez, la idea de que el materialista histrico le pasa a la historia "el cepillo
a contrapelo" (Benjamin, 1982) alimenta un compromiso que no ceja en su esfuerzo
contra el c o n f o r m i s m o . N o en vano se ha t o r n a d o emblemtica la frase de que
"jams se da u n documento de cultura sin que lo sea a la vez de la barbarie".
Por si quedara algn rastro de linealidad no dialctica o de constructivismo auto-
matizado en el razonamiento, Benjamin incluye en sus Tesis de filosofa de la histo-
ria una crtica al historicismo, entendido como mero procedimiento aditivo de una
masa de hechos para llenar u n supuesto t i e m p o homogneo y vaco. Y apoya la idea
de una construccin donde est presente " n o slo el m o v i m i e n t o de las ideas, sino
tambin su detencin". Cuando el pensamiento se para de golpe en una constelacin
saturada de tensiones, "le propina a sta u n golpe por el cual cristaliza en mnada".
El materialista dialctico se acerca a esa mnada y en su estructura reconoce el signo
de una detencin mesinica de los sucesos o, dicho de otra manera, de una coyuntu-
ra revolucionaria en la lucha en favor del pasado o p r i m i d o . La percibe para hacer
que una determinada poca salte del curso homogneo de la historia. Del mismo
m o d o hace saltar a una determinada vida de una poca y a una obra determinada de
la obra de una vida. El alcance de su procedimiento consiste en que la obra de una
vida est conservada y suspendida en la obra; en la obra de una vida la poca y en la
poca el decurso completo de la historia (Benjamin, 1982: 190).
C o m o en los crculos concntricos que dibuja una piedra al caer al agua, el
pensamiento se expande y se oculta siempre en m o v i m i e n t o . El materialista dialc-
tico toma la iniciativa, casi mesinica, de retomar las constelaciones e intentar i l u -
minar las contradicciones. Casi mesinica, en efecto, y redentora.
Pero se trata de una hermenutica histrica que por lo tanto no puede cuajar en
ninguna esencia y en la tensin con una bsqueda casi sin f i n .

Las constelaciones

Llegado a este p u n t o , el razonamiento que intenta la reconstruccin de una antropo-


loga dialctica puede avanzar hacia o t r o concepto, que A d o r n o no slo aprendi de
Benjamin sino que tambin formaba parte del clima filosfico que ambos frecuenta-
ban. Se trata del de constelacin. C o m o seala A d o r n o :

El nico saber capaz de liberar la historia encerrada en el objeto es el que tiene


en cuenta, actualiza y concentra algo ya sabido transformndolo. Conocer el

ALICIA E N T E L 165
objeto con su constelacin es saber el proceso que ha acumulado. El pensamiento
terico rodea en f o r m a de constelacin al concepto que quiere abrir, esperando
que salte de golpe u n p o c o c o m o la cerradura de una refinada caja f u e r t e :
n o con una sola llave o u n solo nmero, sino gracias a una combinacin de
nmeros ( A d o r n o , 1975:166).

Tal vez, para equilibrar el i m p e r i o de la racionalidad instrumental, tanto Benjamin


c o m o A d o r n o hayan tenido que elaborar metforas de corte enigmtico y, a veces,
de evocacin mstica. El trmino constelacin que, como refiere el mismo A d o r n o ,
se vincula ms con la astrologa que con las ciencias tradicionales, condensa tam-
bin la provocacin y la intencin de trasvasar la porosidad disciplinar e instalarla
en las necesidades histricas de repensar el m u n d o desde otros lugares; de buscar, en
definitiva, nuevos horizontes de comprensin.
En verdad, algunos trabajos de Benjamin y A d o r n o t a l vez no t o d o s resultan
paradigmticos de esta perspectiva. Por ejemplo, como ya se seal, la inacabada
Obra de los pasajes, de Benjamin. Pero, en esta lnea de indagacin, puede tambin
mencionarse el trabajo El hombre del renacimiento, de H e l l e r (1980). La autora
desarrolla la genealoga del concepto dinmico de hombre que se expandi en el
renacimiento. Se trata de u n intento, felizmente logrado, de dar cuenta de las p r o -
fundas transformaciones provocadas p o r procesos econmicos y polticos, al tiempo
que se realiza u n minucioso anlisis de los cambios en las subjetividades. C o n fuen-
tes provenientes de la sociologa, la historia y la literatura se reconstruye u n ver/
saber acerca de c m o se va generando la idea de que el hombre se va haciendo a s
mismo, nocin dinmica para el hombre y a la vez desafiante, ya que va configuran-
do tambin nuevas incertidumbres.
La concepcin dinmica de hombre sent las bases para la extensin de la idea
de f u t u r o y atraves rdenes de diversa ndole, como el trabajo, la socialidad, la
libertad, la conciencia, incluso el conocimiento. Segn Heller, la nueva a n t r o p o l o -
ga filosfica generada en el renacimiento albergaba: " L a secularizacin de la filoso-
fa natural, la revisin del trabajo y de la tecnologa, y el anlisis de los procesos
cognoscitivos". A su vez, la humanidad "descubra la magnificencia, las maravillas
de su p r o p i o m u n d o " (Heller, 1980: 382).
Heller precisa una cuestin fundamental, que se ira decantando con el transcur-
so de la revolucin renacentista: " [ . . . ] estaban unidas filosofa natural, ciencias natu-
rales y experiencia de la naturaleza. Cada descubrimiento pona en m o v i m i e n t o a la
totalidad del hombre. Redescubrir las maravillas de lo existente ayudaba al p r o p i o
redescubrirse" (Heller, 1980: 388).

166 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Sin alentar una visin idealizada del renacimiento, Heller intenta consolidar la
conviccin de que la humanidad que impuls el renacimiento fue transformndose
en otra c o m o construccin h u m a n a y que por esta va el desarrollo de la ciencia
moderna tambin olvid descubrimientos del renacimiento acerca del individuo.
Para Lukcs r e f e r i d o por H e l l e r en la antigedad la relacin emocional con
la cosa era una excepcin.3 Incluso la filosofa naturalista era de una fra objetivi-
dad. Slo Platn manifestara una relacin de empatia con la "cosa en s"; "las ideas
en s mismas son las formas puras de los valores supremos (Bien, Verdad, Belleza).
Para Platn el conocimiento de la cosa en s es inseparable de su experiencia".
Por ese camino, el cristianismo torn a la cosa en s en Dios. " E l m u n d o poda
tornarse objeto de culto, aunque nicamente en tanto que creacin de D i o s " , dice
Heller. En este caso, la experiencia no se identi f i c a con c o n o c i m i e n t o , como en
Platn, sino que ms bien constituira su condicin y, adems, su sustituto. Tal
proceder ha resultado casi la metfora anticipatoria de la ciencia moderna. Pero
antes de que esto se produjera, u n triple proceso atraves a los intelectuales y artistas
del renacimiento en su relacin con la naturaleza. Agnes Heller lo precisa con los
trminos " d e s a n t r o p o m o r f i z a c i n " , " d e s a n t r o p o c e n t r i z a c i n " y " d e s a n t r o p o l o -
gizacin". Tal proceso se fue llevando a cabo, a veces, a travs de u n invisible
alejamiento de la empatia con la naturaleza. C o m o advierte H e l l e r : " n o se podra
completar el proceso desantropologizador mientras sobreviviese la relacin pattica
(de pathos) con la cosa en s, mientras el conocimiento no se separase de la expe-
riencia emocional" (Heller, 1980: 390).
A pesar de lo que suele decirse, para esta autora la filosofa renacentista fue
esencialmente antropomrfica, cuando se compara no ya con la concepcin teolgica
del m u n d o sino con las modernas ciencias naturales o el pensamiento del siglo XVII.
C o n base en el mismo pensamiento renacentista se fue desplegando u n proceso
desantropomorfizador. A l p r i n c i p i o se m a n t u v i e r o n la necesidad de armona y la
imagen esttica del m u n d o , as como la tendencia a la alegora, tpicas del renaci-
m i e n t o . Sin embargo, la realidad y la naturaleza comenzaron a abandonar, en el
imaginario de los estudiosos, la estructura orgnica, y se fue afianzando la estructura
mecnica inspirada en Kepler.

La concepcin kepleriana del m u n d o no aprecia a ste c o m o u n ser v i v o y


d i v i n o , sino como u n mecanismo de relojera d i v i n o . Su armona no es orgnica

3. Dudamos de la llamada "objetividad" en el mundo de los filsofos presocrticos. Incluimos esta


reflexin de Lukcs porque resulta productiva para comprender el razonamiento de Heller
vinculado con la desantropomorfizacin del universo.

ALICIA E N T E L 167
sino mecnica. El p r i n c i p i o que mova el universo y que para la mayora de los
pensadores renacentistas no era o t r o que el espritu, el alma del m u n d o [...] la
unin dinmica de las energas del alma y del cuerpo, ese mismo p r i n c i p i o se
convirti en mecnico con Kepler (Heller, 1980: 390).

Esta p r o f u n d a transformacin en el idear c o m o se dijo al c o m i e n z o no dej


inmune al conocimiento. Y ocurri algo ms p r o f u n d o : una naturaleza privada de
" a l m a " , de " D i o s " y de "fuerza" no poda contener en s valores objetivos n i jerar-
qua axiolgica. N o se trat entonces slo de una transformacin en las metforas
para nombrar-conocer la naturaleza o de u n cambio de imaginarios. Tal descentra-
miento, a posteriori del renacimiento, reflej tambin u n desentenderse de la d i -
mensin tica involucrada en el conocimiento de la naturaleza. Se puede agregar
que de aqu a la consideracin de la naturaleza y de lo o t r o , en general, como lo
controlable y consumible, no hubo demasiados pasos. En este sentido, los derrote-
ros que marca Heller permiten c o n su permanente dialctica i n d i v i d u o - h i s t o r i a ,
s u b j e t i v i d a d e s - m u n d o s agregar indicios a la construccin de una antropologa
dialctica.

Referencias

A d o r n o , T h e o d o r W. (1975). Dialctica negativa, Taurus, M a d r i d .


(1991). Actualidad de la filosofa, Paids, Barcelona.
Benjamin, Walter (1982). Discursos interrumpidos I, Taurus, Buenos Aires.
Heller, Agnes (1980). El hombre del renacimiento, Pennsula, Barcelona.
(1989). Polticas de la postmodernidad, Pennsula, Barcelona.
H o r k h e i m e r , M a x y T h e o d o r W. A d o r n o (1971). Dialctica del iluminismo, Sur,
Buenos Aires.
Piaget, Jean (1979). Investigaciones sobre la abstraccin reflexionante, vol.I, Huemul,
Buenos Aires.

168 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


LA CONTEMPORANEIDAD
COMO EDAD-MEDIA'

Antonio Albino
Canelas Rubim*

Traduccin del portugus de


Ral Fuentes Navarro

U n o de los desafos ms esenciales para pensar la comunicacin en la actualidad sin


duda tiene que ver con la rigurosa comprensin del lugar que ocupa la c o m u n i -
cacin, en especial en su versin meditica, en el m u n d o contemporneo. El i m -
prescindible tema de la incidencia de la comunicacin en la sociabilidad y de las
modalidades de su conexin con la contemporaneidad ha movilizado a u n ncleo
plural y disonante de pensadores de la actualidad, pertenecientes o no al rea de
estudios de las teoras de la comunicacin. N o parece ser mera coincidencia la
recurrencia de expresiones c o m o "aldea g l o b a l " ( M c L u h a n ) , "era de la i n f o r m a -
c i n " , "sociedad r e d " ( M a n u e l Castells), "sociedad informtica" (Adam Schaff),
"sociedad de la informacin" (David L y o n , Krishan Kumar, entre otros), "sociedad
conquistada por la comunicacin" (Bernard Mige), "sociedad de la comunicacin"
o "sociedad de los mass media" (Gianni Vattimo), "sociedad de la informacin o de
la c o m u n i c a c i n " (Ismar de O l i v e i r a Soares), "sociedad mediocntrica" (Vencio
A r t h u r de Lima), "capitalismo de la informacin" (Frederick Jameson) y " p l a n e t a -

* Universidade Federal da Bahia, Brasil.


1. E n la expresin edad-media, el autor recurre a la ambigedad del trmino media (plural en
latn de mdium), que se usa en ingls y, cada vez ms en otros idiomas (en portugus, mdia)
para denominar lo que en espaol sigue traducindose predominantemente como "medios". E l
ttulo del artculo, pot lo tanto, juega con la referencia al medioevo y a la "Edad de los medios".

ANTONIO A L B I N O C A N E L A S RUBIM 169


media" (Dnis de Moraes). Todas estas denominaciones, entre muchas otras posi-
bles, han sido evocadas con insistencia para hablar de lo contemporneo. Ms all
de los nombres, el persistente trabajo de hacer y deshacer las articulaciones entre la
actualidad, la situacin presente del capitalismo, el malestar de la modernidad y el
ambiente comunicacional, ha animado de manera sistemtica a una plyade de auto-
res bastante dispares, sean modernos, posmodernos, neomodernos; integrados o
crticos.
A pesar de esta diversidad de concepciones tericas e ideolgicas, u n dato co-
mn aparece como fundamental para la investigacin y para este nuevo encuadre de
los estudios: la comprensin de la contemporaneidad como una sociedad estructurada
y ambientada por la comunicacin; como una verdadera edad-meda, por sus p r o -
fundas resonancias sobre la sociabilidad contempornea en sus diversos campos.

Una sociabilidad estructurada y ambientada por los medios

Se hace necesaria, sin ms, una rpida digresin acerca del carcter estructurante de
la comunicacin, sobre t o d o en su versin meditica, en la sociedad contempor-
nea. Una p r i m e r a incursin puede ser tejida en una interlocucin crtica con el
m a r x i s m o , pues este pensamiento ha insistido, en general, en el lugar "superes-
t r u c t u r a ! " de la comunicacin, casi siempre asimilada en esa tradicin con nociones
c o m o ideologa, aparatos ideolgicos (Gramsci), aparatos ideolgicos de estado
(Althusser), etc. Esta inscripcin "superestructural", aunque condicione lo social,
supone siempre una determinacin "en ltima instancia" de la infraestructura, con-
formada por la conjuncin de fuerzas productivas y relaciones de produccin.
Cabe sealar, sin la pretensin de avanzar en u n orden lgico, algunas de las
interfaces que en la actualidad buscan articular a la comunicacin con la infraestruc-
tura econmica a partir de miradas tericas diversas, incluso no siempre compati-
bles entre s. Tales perspectivas, n o necesariamente asumidas en este t r a b a j o ,
demuestran en su pluralidad u n encaje cada vez ms vigoroso entre medios y econo-
ma. La convergencia entre comunicacin, telecomunicaciones e informtica apare-
ce entre los sectores econmicos ms dinmicos del capitalismo en la actualidad. La
comunicacin meditica y su correlativa cultura mediatizada han sido destacadas
por muchos autores ( M i k e Featherstone y W i l s o n Dizard Jr, p o r ejemplo) como una
de las industrias capitalistas ms significativas y en mayor expansin en el m u n d o
contemporneo. Pasando de la produccin al consumo, numerosos estudios (como
los de H e r b e r t Schiller) han subrayado la asociacin esencial de los medios con el
d e s a r r o l l o capitalista y su difusin, f o r j a n d o una sociedad de c o n s u m o . Jean

170 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Braudillard, en sus primeros e interesantes trabajos, al analizar la economa poltica
del signo y la sociedad de consumo desarrolla sus nociones de valor signo y de valor
smbolo como nuevas figuras a ser incorporadas en el entendimiento de la reproduc-
cin del capitalismo avanzado. La repercusin de la comunicacin y la c u l t u r a
mediatizadas puede ser sealada, en u n sentido ms a m p l i o , c o m o la incidencia
sobre u n nuevo m o d o de vida (el capitalista) o como expresin de los actualsimos
procesos de globalizacin econmica, a travs de redes-soporte de los flujos de
informaciones financieras y de los capitales, en los mercados planetarizados (Castells).
Por ltimo, los medios pueden mantenerse, a travs de la publicidad, como viabili-
zadores de la competencia capitalista en su modalidad actual. La mencin de estos
momentos de interaccin entre capitalismo y comunicacin obviamente hace recor-
dar apenas algunos de los tpicos posibles, pero sin duda sugiere la superacin de
una concepcin slo "superestructural" de la comunicacin.
Detenerse y profundizar en la reflexin sobre el ltimo de estos aspectos puede
ayudar a elucidar el giro imprescindible que deben efectuar los estudios que buscan
comprender hoy las relaciones no slo entre comunicacin y economa sino tam-
bin, por extensin, entre comunicacin y sociedad. Es indispensable considerar el
paso de una competencia capitalista con base en los precios, que realizaba la trans-
formacin del producto en mercanca nicamente mediante el mercado, a u n nuevo
modelo de competencia, predominante en la fase monopolista del capitalismo, de-
tectada por Paul Baran y Paul Sweezy, en la cual las marcas gobiernan la competen-
cia, subsumiendo a aquella con base en los precios. Esta trasmutacin, fundamental
para la configuracin de una "obsolescencia planificada", de una "sociedad del con-
s u m o " y del capitalismo tardo, i n t r o d u j o a la comunicacin, a travs sobre t o d o
de su modalidad publicitaria, en el inicio de la dinmica de reproduccin del p r o p i o
capitalismo. A h o r a , en los tiempos neoliberales de endiosamiento del mercado,
paradjicamente se vuelve imposible la metamorfosis del p r o d u c t o en mercanca
recurriendo slo al mercado, en su acepcin clsica de u n capitalismo competit ivo.
La publicidad y la marca c o n su poder, como seala P i n h o adquieren el status
esencial de viabilizadores de esta metamorfosis, componentes inmanentes del mer-
cado en el capitalismo tardo. Se puede afirmar, sin temor a equivocarse, que sin
publicidad n i marca, y por lo tanto sin comunicacin, en situaciones normales de la
vida capitalista, u n producto no puede ser transformado en mercanca. En conse-
cuencia, la realizacin del valor y la reproduccin capitalista misma se encuentran
comprometidas en u n primer nivel comunicacional.

Aceptar estos anlisis, aunque sea en parte, implica una revisin radical del lugar
atribuido a la comunicacin en su insercin social. A l contrario de la antigua locali-

ANTONIO A L B I N O C A N E L A S RUBIM 171


zacin "superestructural" recurrente incluso en autores no marxistas la comu-
nicacin y su derivada cultura meditica pasan a ocupar tambin un estatuto, para
continuar con las metforas marxistas, de componente " i n f r a e s t r u c t u r a l " , p o r ser
imprescindible para la realizacin y reproduccin (inclusive econmica) del capita-
lismo.
Antes de esto, ya T h e o d o r A d o r n o y M a x H o r k h e i m e r haban detectado la
subsuncin de la produccin de la cultura en una dinmica de produccin eminen-
temente capitalista, a travs de la formulacin del concepto de industria cultural.
Este concepto, muchas veces m u y m a l c o m p r e n d i d o , en su esencia denuncia la
preponderancia de la lgica de la mercanca ("industria") y la consecuente subordi-
nacin a ella de la lgica especficamente cultural, configurando as una produccin
(capitalista) de bienes simblicos. Esto es, apunta a la expansin del capitalismo
como m o d o de produccin, ahora ya no l i m i t a d o a la produccin de bienes materia-
les, como suceda desde el siglo X V I I , sino incorporando tambin sectores cada vez
ms significativos de bienes simblicos, desde el siglo X I X y, en especial, en el siglo
X X . Aunque sometido a diversas particularidades, el capitalismo se convierte tam-
bin en el m o d o de produccin de bienes simblicos.

De ese m o d o , aun en las fronteras de u n anlisis marxista, parece imposible no


refocalizar ahora a la comunicacin y asumirla como estructurante de una sociedad
contempornea organizada sobre los moldes del capitalismo tardo. As, M a n u e l
Castells, Frederick Jameson y otros autores consideran que hoy se vive una tercera
fase del capitalismo, en la que la informacin se transforma en la mercanca ms
valiosa.
La nocin de infraestructura, abandonando su significado marxista y su metfora
d o b l e , puede asumir tambin el sentido de base m a t e r i a l de la sociedad y, en
esta acepcin, ser por igual reivindicada como pertinente a los medios. Para esto,
basta conectar los medios al universo de las redes. Ya fue asimilado que las redes
p r o p o r c i o n a n el soporte imprescindible para el trnsito globalizado del capital, i n -
clusive en su f o r m a ms veloz, voltil y voraz: el capital financiero. Yendo ms all
de esta dimensin meramente financiera, se puede p r o p o n e r una presencia ms
abarcante de los medios, conformados como red, como infraestructura de c o m u n i -
cacin que hace posible una nueva circunstancia societal, pues la articula y la m o l -
dea como una totalidad.
En efecto, las redes aparecen como una de las marcas ms significativas de la
contemporaneidad. Slo con la consumacin del sueo espacial, con la posibilidad
de satlites artificiales estacionarios de telecomunicaciones en los aos sesenta, se
hacen viables las redes, con su diseo, sustancia y caractersticas actuales. La televi-

172 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


sin, en los sesenta, y la telemtica, en los setenta, hacen presente la edad de las
redes. M i l t o n Santos, en La naturaleza del espacio, seala tres momentos diferen-
ciados de las redes: el premecnico, el mecnico intermediario y el tcnicocient-
f i c o - i n f o r m a c i o n a l . N o obstante, para captar la novedad de las redes actuales, cabe
distinguirlas de sus analogas pasadas. En el pasado, la malla o circuito, a diferencia
de la red, presupona siempre territorio, materialidades (cosas, objetos) y, por con-
secuencia, obstculos. La red, en su singularidad contempornea, quiere abolir los
obstculos, al desterritorializar y desmaterializar. Su fluidez, su v o l a t i l i d a d y su
dinmica no se anclan en territorios. Su cuasi inmaterialidad e invisibilidad buscan
garantizar velocidad e instantaneidad. La supresin del espacio y del t i e m p o se
afirma como constitutiva de las redes, su novedad esencial, como seala Eugenio
T r i v i n h o en Redes. Obliteraces do fim do sculo.
A pesar del origen latino de la palabra (retiolus, d i m i n u t i v o de retis), retomado
en Francia en el siglo X I I (reseau de rsel) segn Daniel Parrochia en Philosophie
des Rseaux, la contemporaneidad parece ser su morada por excelencia. M a n u e l
Castells, en su admirable triloga La era de la informacin: economa, sociedad y
cultura, habla de una era del capitalismo de redes, de la transformacin cualitativa
de la experiencia humana ocasionada p o r la sociedad red, y afirma que las redes
constituyen la "morfologa social de nuestras sociedades", y afectan en la actualidad
a la economa, al poder, a la cultura y a la experiencia.
Relocalizada la comunicacin meditica como uno de los factores estructurantes
ms sealados de la sociabilidad contempornea, se anuncia c o m o necesario u n
segundo m o v i m i e n t o : afirmar el carcter esencialmente expresivo de esta infraes-
tructura, que de manera incesante produce sentidos manifiestos y publicitados. La
omnipresencia tentacular de esta infraestructura de comunicacin y su exposicin
inmanente a travs de la permanente fabricacin y mediacin de sentidos por los
medios constituyen el ambiente singular de la contemporaneidad. Cabe entonces
construir parmetros que busquen elucidar la comunicacin como ambiente, como
tesitura omnipresente que acoge y envuelve al ser y al estar en el m u n d o en la
actualidad, como una cuasi segunda "naturaleza" que trenza la sociabilidad contem-
pornea.
Pero, antes de proponer parmetros consistentes para pensar los medios como
ambiente en la actualidad, cabe distinguir esta concepcin de aquella acepcin a p r o x i -
mada, utilizada por Walter L i p p m a n n en su libro legendario, Public opinin, edita-
do en 1922. L i p p m a n n define las representaciones emanadas de la comunicacin
como pseudoambientes que se interponen entre el hombre y su ambiente (el verda-
dero). Ms que esa constatacin, a L i p p m a n n le interesaban las repercusiones de la

ANTONIO A L B I N O C A N E L A S RUBIM 173


existencia social del pseudoambiente pues, segn l, stas " o p e r a b a n , n o en el
pseudoambiente en donde se estimula el comportamiento, sino en el ambiente ver-
dadero". La idea de ambiente reivindicada aqu no se restringe a la esfera de los
contenidos o de las representaciones, n i puede ser c o m p r e n d i d a c o m o u n mero
falseamiento (de contenidos y de representaciones). A l c o n tr a r i o , se afirma que la
comunicacin, en tanto ambiente efectivo, se presenta como una especie de nueva
"capa geo-tecno-social", necesaria y sobrexpuesta, que se agrega a las capas (natu-
ral y sociocultural) del ambiente existente en la sociabilidad precedente.
Para definir a la sociedad como estructurada y ambientada p o r la comunicacin,
pueden enumerarse, sin u n o r d e n a m i e n t o jerrquico, algunos requisitos que, en
situaciones dadas, deben servir como indicadores de la pertinencia y de la sintona
de esa nominacin para una determinada sociedad. Tales variables deben ser conside-
radas, constatadas y hasta medidas para hacer posible la caracterizacin de una
sociabilidad c o m o edad-media. Las variables propuestas pueden ser enumeradas,
en sntesis en los siguientes tpicos:

Expansin cuantitativa de la comunicacin, p r i n c i p a l m e n t e en su m o d a l i d a d


mediatizada, en la sociedad estudiada. Se constata con facilidad con base en
datos acerca de nmeros de medios disponibles, como cantidad de tirajes y de
audiencias, dimensin de las redes en operacin, etctera.
Diversidad de las nuevas modalidades de medios presentes en el espectro societal,
observada a travs de la c o m p l e j i d a d de la " e c o l o g a de la c o m u n i c a c i n "
(Abraham M o l e s ) , de las modalidades diferenciadas de medios existentes y de
la historia reciente de su proliferacin y diversificacin.
E l p a p e l de la c o m u n i c a c i n m e d i a t i z a d a c o m o m o d o (creciente y hasta
m a y o r i t a r i o ) de experienciar y conocer la vida, la realidad y el m u n d o , captado,
mediante dispositivos y procedimientos cualitativos y cuantitativos, c o m o el
nmero de horas que los medios ocupan en la c o t i d i a n i d a d de las personas.
La presencia y el alcance de las culturas mediticas como c i r c u i t o cultural, que
organiza y difunde socialmente com portam ientos, percepciones, sentimientos,
idearios, valores, etc. D o m i n i o y superposicin de la cultura mediatizada sobre
los otros circuitos culturales existentes, c o m o el escolar-universitario, el popular,
etctera.
Resonancias sociales de la comunicacin mediatizada sobre la produccin de
significacin (intelectiva) y de sensibilidad (afectiva), sociales e individuales.
Prevalencia de los medios c o m o esfera h e g e m n i c a de publicitacin en la
s o c i a b i l i d a d estudiada, entre los diversos "espacios p b l i c o s " socialmente

174 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


existentes, articulados y concurrentes. Tal prevalencia puede ser constatada a
travs de estudios acerca de las modalidades de publicitacin y su eficacia.
M u t a c i o n e s espaciales y temporales provocadas p o r las redes mediticas, en
busca de forjar una vida planetaria en tiempo real.
Crecimiento vertiginoso de los sectores orientados a la produccin, la circulacin,
la difusin y el consumo de bienes simblicos, adems del aumento porcentual
de los trabajadores de la i n f o r m a c i n y de la p r o d u c c i n simblica en el
conjunto de la poblacin econmicamente activa.

Todas estas variables y ciertamente otras, susceptibles de elaborarse operando


en una dinmica desigual y combinada, deben precisar la delimitacin rigurosa de
las fronteras de una nueva circunstancia societal: la sociedad estructurada y ambientada
por los medios. Pero adems el conjunto de todas estas facetas, trastornado por los
medios, debe c o n f i r m a r y p e r m i t i r la medicin y la gradacin de este ambiente
transbordante de comunicacin, que teje y envuelve el estar en el m u n d o en el
espacio/tiempo presente, adems de apuntar las posibilidades de profundizacin, en
radicalidad, de esa tela meditica en el f u t u r o prximo.

L a edad-media como s o c i a b i l i d a d compleja

Las nominaciones citadas, la sugerencia del carcter y de los requisitos indicados


buscan dar consistencia y concrecin al entendimiento de estos tiempos como los de
una sociedad estructurada y ambientada p o r los medios. Tal comprensin no dispen-
sa, al contrario, exige la atencin a sus marcas y constricciones capitalistas e inclu-
sive iluministas, a pesar de la crisis en muchos de sus valores y predicciones. La
combinatoria de t o d o ese conjunto complejo de seales esenciales aparece como
indispensable para desvelar la contemporaneidad.
La incidencia de la comunicacin no solamente estructura y ambienta nuestra
singular actualidad. La comunicacin afecta en p r o f u n d i d a d la configuracin de la
sociabilidad actual, pues sta se ve compuesta y sobrepasada por "marcas" fabrica-
das p o r los medios, como el espacio electrnico, la televivencia y la globalizacin.
El espacio electrnico, engendrado por la revolucin de las comunicaciones en red,
emerge como registro casi desmaterializado, como espacio sin t e r r i t o r i o , pero que
permite virtualizaciones y actualizaciones continuas, segn Pierre Lvy. La televi-
vencia, hecha posible por los medios, puede definirse como una vivencia a distan-
cia, despegada del lugar y desprendida de la presencia. C o m o capacidad de vivenciar
un ausente vuelto (simblicamente) presente, en tiempo real, a travs de signos. La

ANTONIO A L B I N O C A N E L A S RUBIM 175


globalizacin, impulsada por la comunicacin meditica, se caracteriza p o r hacer
disponible todos los das u n flujo de signos y sentidos provenientes de una extrac-
cin global y no nada ms de u n local contiguo, como antes.
Pero tales rasgos mediticos se realizan en una determinada circunstancia societal,
conformada p o r otros repertorios y flujos, provenientes de otros momentos de su
historia. La conjuncin de estas "marcas" introducidas p o r los medios y de estos
repertorios y flujos antes disponibles produce u n entrelazamiento, que vara entre la
complementacin y el conflicto y singulariza a la contemporaneidad. El resultado es
un sincretismo, para utilizar el trmino reasumido por Mssimo Canevacci, poten-
cial y siempre tenso, consustanciado por al menos tres constelaciones.
La primera se refiere al entrelazamiento que se constata en el da con da entre
los espacios geogrficos que fueron agrandados mediante las navegaciones marti-
mas y la revolucin de los transportes y, simultneamente, concentrados mediante la
revitalizacin de los territorios urbanos acontecida en la m o d e r n i d a d y los espa-
cios electrnicos, expandidos y actualizados por las "navegaciones virtuales". Una
segunda constelacin deriva de la permeacin cotidiana, del bricolage entre convi-
vencia, que presupone siempre presencia y lugar, y televivencia, una vivencia instan-
tnea a distancia, propiciada por los medios en red. Una ltima y tercera constelacin,
entre las muchas posibles de ser observadas: la hibridacin t r m i n o t o m a d o en
prstamo a Nstor Garca C a n c l i n i entre flujos culturales (materiales o simbli-
cos) oriundos de lo local, entendido como u n lugar investido de una m u l t i t u d de
sentidos, y otros flujos, provenientes de registros globalizados.
Esta ltima convergencia ha sido captada por la sugerente y siempre tensa nocin
de glocalidad, trmino que utiliz Georges Benko en 1990. El neologismo "glocalizar"
(glocalize) f i g u r a desde 1991 en el Oxford dictionary of new words. Armand y
Michle M a t t e l a r t atribuyen el uso inicial de la nocin a los tericos japoneses de la
administracin que conciben estrategias para el mercado mundializado, al mismo
t i e m p o local y global. Mssimo Canevacci, en u n horizonte ms cultural, imagina
que " [ . . . ] la palabra nueva, f r u t o de recprocas contaminaciones entre lo global y lo
local, fue forjada justamente en el intento de captar la complejidad de los procesos
actuales". Su reflexin acerca de lo giocai, expresiva contraccin de global y local,
mantiene lneas de fuerza de lo contemporneo. Observa Canevacci en Sincretismos:
una exploracin de las hibridaciones culturales:

A s u m i m o s la hiptesis de que, antes que una i n c o l o r a homologacin, la fase


actual desarrolla una fuerte tensin, descentrada y conflictiva, entre globalizacin
y localizacin; o sea, entre procesos de unificacin c u l t u r a l u n c o n j u n t o

176 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


serial de flujos universalizantes y presiones antropofgicas "perifricas" que
descontextualizan, remastican, regeneran (Canevacci, 1996: 23).

Tales convergencias, siempre tensas cabe insistir, forjan esta particular circunstancia
social denominada sociabilidad contempornea, que implica a su vez redefiniciones
espaciales y temporales relevantes, pues la actualidad se plasma como espacio pla-
netario en tiempo real. Esta nueva r e a l i d a d - m u n d o tiene como presupuestos, ade-
ms de su macroinscripcin capitalista e i l u m i n i s t a , el d e s a r r o l l o de las redes
mediticas y tambin de dispositivos sociotecnolgicos, como la desmaterializacin
y la miniaturizacin, entre otros.
Por ltimo, para comprender en toda su plenitud a una sociedad estructurada y
ambientada por los medios, inscrita en u n nuevo nivel analtico, se debe realizar no
slo u n m o v i m i e n t o horizontal que retenga las tensas combinatorias entre los pares
espacio geogrfico y electrnico, convivencia y televivencia, local y global, sino
tambin u n segundo m o v i m i e n t o , ahora vertical que, al agregar en una constelacin
espacio geogrfico, local, convivencia, realidad contigua, y en otra espacio electr-
nico, global, televivencia y telerrealidad desnude, de m o d o cristalino, las dimensio-
nes que c o m p o n e n la actualidad y el carcter inmanentemente c o m p l e j o de la
sociabilidad contempornea.
Paul V i r i l i o , adems de su preocupacin por las velocidades, percibi de modo
tenue este carcter compuesto de la actualidad, no sin introducir una gradacin de
real y realidad, por cierto complicada. Esta cita fue tomada de El espacio crtico:

El desequilibrio creciente entre la informacin directa y la informacin indirecta,


f r u t o del desarrollo de diversos medios de comunicacin, tiende a privilegiar
i n d i s c r i m i n a d a m e n t e t o d a i n f o r m a c i n m e d i a t i z a d a en d e t r i m e n t o de la
informacin de los sentidos, haciendo que el efecto de lo real parezca suplantar
a la realidad inmediata ( V i r i l i o , 1993: 18).

Los medios, al conformar un espacio electrnico en red, poblado de televivencias de


alcance globalizante, en verdad construyen una nueva dimensin constitutiva de la
sociabilidad contempornea, la cual se sugiere denominar telerrealidad, expresin
empleada por M u n i z Sodr en el libro La mquina de Narciso. "Tele" para recordar
su inherente nocin de distancia y apuntar la posibilidad de que l o distante sea
aprehendido, transportado y transformado (simblicamente) en acontecimiento prxi-
m o , en algo que adquiera u n sentido instantneo y pase a formar parte de lo cotidia-
no como momento inherente a la vivencia contempornea. "Realidad", para recordar

ANTONIO A L B I N O C A N E L A S RUBIM 177


que esta dimensin de la sociabilidad, configurada de manera simblica por imge-
nes, palabras y sonidos, debe haber a f i r m a d o siempre su estatuto de r e a l i d a d .
La exigencia de incluir como real la representacin de la realidad, c o m o propone
Pierre Bourdieu en El poder simblico, debe permitir reconocer, en consecuencia,
que justo en la representacin, una realidad simblica, se define lo real. En ella
se construyen las categoras que, al realizar una divisin de lo real, permiten que se
hable, vea, escuche, perciba, etctera.
El concepto de telerrealidad debe servir, por consiguiente, para n o m b r a r una
dimensin nueva y contempornea de la sociabilidad que se distingue y diferencia
de la realidad, tradicionalmente d efinida como t e r r i t o r i a l i d a d (geogrfica), loca-
lidad, p r o x i m i d a d , materialidad, presencia y convivencia. La telerrealidad aparece
c o m o u n nuevo formato de la realidad, hecho posible ahora por espacios y tiempos
integrados en red electrnica y asociado a las nociones de desterritorializacin,
g l o b a l i d a d , distancia, espacio p l a n e t a r i o , desmaterializacin, n o presencialidad,
(tele)vivencia y tiempo real.
La telerrealidad funciona como una nueva capa "geolgica" que se sobrepone y
contamina al espacio geogrfico, pleno de naturaleza y de cultura. C o n la televisin
abierta en red surge la telerrealidad, pero su existencia todava se caracteriza por la
ocasionalidad. La televisin por suscripcin y principalmente las nuevas tecnologas
meditico-informacionales, entre ellas la Internet, consustancian la telerrealidad,
dotndola de permanencia. La telerrealidad se transforma en una dimensin, pbli-
ca y privada, inseparable de la actualidad.
La singular sociabilidad contempornea se vuelve compuesta porque se f o r m a al
estilo bricolage, entrelazando, en conjuncin tensa, esa capa suplementaria, dimen-
sin de origen meditico que atraviesa toda la tesitura societal, y las capas ya asenta-
das de la h i s t o r i a de la sociedad hum ana , u n aglomerado dispar de prcticas e
instituciones sociales forjadas por la m o d e r n i d a d , por las tradiciones originarias de
otras eras pre-modernas y, finalmente, por toda la naturaleza humanizada (Gyorgy
Markus).
La s i n g u l a r i d a d de esa nueva circunstancia societal incide en las cuestiones
cruciales de la realidad y de la existencia. Esta doble composicin " f r a g m e n t a " a la
realidad contempornea en una realidad contigua, (con)vivida en el e n t o r n o por
cada i n d i v i d u o , y una realidad remota, p o r no estar inscrita en el mapa de p r o x i m i -
dades, ahora (tele)vivida planetariamente, y en tiempo real, como telerrealidad. En
realidad, estas dos dimensiones de la realidad, analticamente separadas, hoy se
entrelazan de tal manera en la vida cotidiana que son vivenciadas c o m o realidad,
una y contempornea.

178 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


EL carcter compuesto de la realidad en la contemporaneidad acarrea otra conse-
cuencia significativa, muchas veces no percibida: impone u n desplazamiento entre
la existencia y el existir pblicamente. H o y , la mera existencia fsica ya no asegura
el existir social, expediente automtico en una sociabilidad de t i p o comunitario, en
la cual la existencia fsica y la pblica prcticamente coinciden, pues la contigidad
del t e r r i t o r i o , la exigencia de la presencia y las dimensiones posibles del m u n d o
garantizan el c o m p a r t i r , el m o v i m i e n t o de volver comunes cosas y personas, es
decir, la publicitacin. En esta circunstancia societal existir de manera fsica signifi-
ca, sin ms, tener existencia pblica.
En la actualidad la situacin se transforma radicalmente. Las nuevas caractersti-
cas adquiridas por la r e a l i d a d - m u n d o , en especial el carcter compuesto de la socia-
bilidad, r o m p e n la imbricacin presentada antes e i m p o n e n nuevos requisitos para
una existencia pblica. E l existir fsico en la realidad tangible se vuelve condicin
necesaria pero no suficiente para garantizar una existencia publicitada. sta requie-
re que al existir fsico se le agregue otra existencia, vivida en la telerrealidad. Sin esa
publicitacin posibilitada por la telerrealidad, la existencia social no est garantiza-
da. La existencia pblicamente c o m p a r t i d a pasa a ser, ella misma, compuesta y
problemtica, u n verdadero concepto de lucha de poder.
La postura asumida no tiene, hasta aqu, ninguna perspectiva normativa. Por el
contrario, se trata de atenerse a una descripcin de las nuevas condiciones de socia-
b i l i d a d . N o se evala la telerrealidad, esa dimensin pblica mediatizada, n i de
manera positiva, por alguna capacidad inmanente, ya sea liberadora, emancipadora,
democratizante, instauradora de potencialidades humanas, n i de manera negativa,
por el desprecio de sus posibilidades, por la atribucin de caractersticas de c o n t r o l ,
represin o regresin.
A l buscar comprender la nueva circunstancia social, la posicin aqu asumida se
aleja deliberadamente de posicionamientos predeterminados que desechan la nove-
dad de su enigma, de su apertura e indefinicin inicial, de su partidarismo por toda
esa problemtica. Y que, acto seguido, lo prefiguran valorativamente, de modo po-
sitivo o negativo, da igual. N o caben aqu n i la esperanza, hoy tan celebrada, en
autores, admiradores y adeptos de las potencialidades de las nuevas tecnologas de la
informacin, como David L y o n , Pierre Levy o Nicholas Negroponte, n i el rechazo
prematuro del nuevo horizonte, como sucede con pensadores, a veces estimulantes,
que descalifican toda telerrealidad. Recordar a Guy D e b o r d y su nocin absorbente
de espectculo, o a Jean Baudrillard y su concepto de simulacro, no parece algo
disparatado en este momento de precisin de trayectos. Ambos autores, tericamen-
te prximos, contraponen con vigor e intransigencia una dimensin " r e a l " esto es,

ANTONIO A L B I N O C A N E L A S RUBIM 179


la realidad contigua, pensada en trminos m o d e r n o s a otra dimensin: la te-
lerrealidad, el artefacto artificializado; porque la virtualizacin y la actualizacin
tecnomeditica, por algn designio inexorable, c o r r o m p e n la vida, expulsada del
m u n d o del espectculo o de la simulacin. Refirindose a esta ltima expresin,
Oscar Landi percibi con perspicacia en Devrame otra vez que:

La nocin de simulacro es til para entender nuestra poca, pero con la condicin
de que se libere del presupuesto de la existencia de la n o simulacin, que
siempre viene de la mano con el ejercicio del poder por parte de quien cree
poseer la verdad (Landi, 1992: 121).

Antes de cualquier valoracin, negativa o positiva, casi siempre apresurada y super-


ficial, se hace esencial buscar comprender en lo terico la complejidad de la con-
t e m p o r a n e i d a d , la s i n g u l a r i d a d del carcter compuesto de su s o c i a b i l i d a d y la
significativa inscripcin de la comunicacin, en especial en su versin mediatizada,
en esta particular circunstancia societal, estructurada y ambientada por los medios.

Comunicacin y edad-media

En esta inscripcin societal la comunicacin se resignifica. La comunicacin, que


atraviesa todos los mbitos sociales, abandona definiciones y fronteras en las que se
vea confinada, como su identificacin como discurso, mensaje o, ms en lo singu-
lar, contenido; su aprisionamiento unilateral en el campo del significado, en detri-
m e n t o de la posibilidad ms compleja de p r o d u c t o r a de sentidos, intelectivos y
sensibles; su localizacin reductora en la superestructura, con la consecuente asimi-
lacin con la ideologa; su contraccin a una dimensin tecnolgica o tcnica, y su
caracterizacin c o m o mero i n s t r u m e n t o , mediante el e n t e n d i m i e n t o de que su
acto de mediacin, dominado por intereses propios y regmenes gramaticales espec-
ficos de funcionamiento, garantiza una posibilidad f o r m a l o real, dependiendo de
situaciones concretas de campos de fuerzas, de funcionar como "actor", el que ocu-
pa u n lugar de habla para decir y hacer. Tal redefinicin y demarcacin de las
fronteras de localizacin de la comunicacin, en su versin mediatizada desde
hace algn tiempo trabajadas en sus t e o r a s es condicin sine qua non para estu-
diar rigurosamente su configuracin y sus resonancias en la edad-media.
La sintona con una resignificacin radical de la comunicacin y de su conexin
con la contemporaneidad no puede, de ninguna manera, dejar de problematizar esta
relacin, o peor, hacer regresar una atribucin desmedida de poderes a la comunica-

180 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


cin meditica. N o se negocia con esta solucin, apresurada y equivocada. Por el
c o n t r a r i o , se trata de hacer u n mapa de las nuevas circunstancias en las que se
realiza la composicin entre comunicacin y sociedad. O sea, descritas las nuevas
condiciones, con el campo de fuerzas as c o n f o r m a d o , habr que analizar c m o
se comportan las dos esferas sociales y cmo se efecta su enlace.
Es cierto que de la afirmacin de esa nueva circunstancia sociocomunicacional
n o pueden derivarse, sin ms, posturas preconcebidas y fijas acerca del p r e d o m i n i o
d e l p o d e r de la c o m u n i c a c i n sobre o t r o s campos sociales. La d i n m i c a de
los desplazamientos de poder entre los campos de la comunicacin y las otras esfe-
ras sociales, en vez de ser resuelta previamente se constituye en objeto privilegiado
de investigacin. Ms que eso, como premisa de este estudio, se descarta u n d o m i -
nio unilateral y persistente de cada una de estas esferas. Se afirma, p o r el contrario,
la disputa y alternancia de predominios en situaciones dadas, en campos de fuerzas
determinados.

Referencias

Canevacci, Mssimo (1996). Sincretismos. Urna explorao das hibridaes culturis,


N o b e l , Sao Paulo.
Oscar, L a n d i (1992). Devrame otra vez, Planeta, Buenos Aires.
V i r i l i o , Paul (1993). O espago crtico, Editora 34, R o de Janeiro.

ANTONIO A L B I N O C A N E L A S RUBIM 181


INTERROGACIONES S O B R E E L PBLICO

Mara Cristina Mata*

(...) son los trajes los que nos usan y no nosotros los que usamos los trajes:
podemos imponerles la forma de nuestro brazo o de nuestro pecho, pero ellos
forman a su antojo nuestros corazones, nuestras lenguas, nuestros cerebros.
Virginia Woolf, Orlando

Durante algn tiempo tuve ocasin de trabajar con un joven de unos treinta
aos, vivaz y simptico, que todas las maanas me haca el comentario de
las noticias de actualidad. Yo no tena trabajo en seguir su comentario, pues
ya lo haba odo (como l, por supuesto) palabra por palabra, en una radio
perifrica algunos minutos antes. Aquel hombre era sin embargo de una
total buena fe y se identificaba con lo que deca. A veces llegu a sorprender-
me imaginando que un da me contara su ltimo sueo y que yo reconoce-
ra en l el mo, porque lo habramos vistos ambos en la televisin.
Marc Aug , La guerra de los sueos

Pensar que lo que usamos nos usa, que existen improntas personales que slo mode-
lan superficialmente lo que en cambio se vuelve constitutivo de la razn y el senti-
miento es, en el campo de la comunicacin, una proposicin que hoy genera ms de

* Universidad Nacional de Crdoba, Argentina.

MARA C R I S T I N A MATA 183


u n debate. L o mismo ocurre con la sola posibilidad de imaginar que incluso en el
terreno de los sueos ese lugar no ntimo sino recndito y tantas veces inexpugna-
b l e podemos ser igualados por u n acto de consumo meditico. En la aventura de
O r l a n d o y en los ejercicios de etnoficcin propuestos por M a r c Aug, lo que resulta
inquietante es la pregunta acerca del poder, de la capacidad de cierto t i p o de objetos
para normalizar a los sujetos. Y si ahora es legtimo equiparar a los trajes con la
televisin es p o r q u e no slo ella sino los medios en general y en p a r t i c u l a r las
tecnologas de produccin y distribucin de informacin, van convirtindose da a
da en una segunda piel; as de fuerte es su presencia y pregnancia en el ambiente
donde prcticamente todos los individuos nacemos, vivimos y m o r i m o s .
Esta centralidad indiscutible de los medios m u l t i p l i c a la significacin que ad-
quiere, para considerar la cultura de nuestro t i e m p o , la figura de los individuos que
somos alcanzados por ellos: el pblico. Una figura que, naturalizada en su condi-
cin de destinatario de esos medios por la mayora de las corrientes de la mass
communication research, ha sufrido, en los estudios de la comunicacin, una suerte
errtica: masa dominada o libre usuario, paciente o agente, televidentes, oyentes,
espectadores; no i m p o r t a el trmino que se use, consumen o usan ciertos mensajes,
ciertos medios, ciertas tecnologas.
Es verdad que, como se plantea en diversos trabajos, 1
el desarrollo de nuevas
perspectivas tericas y disciplinarias en t o r n o a los destinatarios de los medios y
mensajes masivos constituy una de las renovaciones ms profundas en el campo de
los estudios de la comunicacin en las ltimas dcadas, en tanto supuso confrontar
las concepciones positivistas que de manera p r e d o m i n a n t e haban guiado dichos
estudios hasta entonces.
Los "estudios de recepcin", como genricamente se d e n o mi n a r o n , pusieron en
cuestin las explicaciones monocausales acerca de los comportamientos de los des-
tinatarios de los medios y los mensajes masivos; i m p u g n a r o n las concepciones
instrumentales del lenguaje; redescubrieron a los sujetos y su accin, antes opacados
por el peso de las estructuras y los sistemas; reconceptualizaron la cultura c o m o
proceso social, continuo y contradictorio, de produccin de significaciones. As, los
destinatarios de los medios se volvieron productores: ya no receptculos de senti-
dos preconstituidos, trminos pasivos de operaciones de transmisin sino sujetos
activos de una compleja relacin.

. Vanse, entre otros, Martn-Barbero (1999); Morley (1992); Mattelart y Mattelart (1987);
los balances acerca de la investigacin latinoamericana en comunicacin organizados por la
revista Telos en sus nmeros 7 (1986) y 19 (1989); el nmero 30 de la revista Di-logos de la
Comunicacin (1991); Schmucler (1996) y Mata (1996).

184 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


La renovacin aludida enriqueci la comprensin de los procesos culturales y
comunicativos. Sin embargo, tambin i n t r o d u j o nuevos problemas conceptuales
y metodolgicos que en ocasiones cuestionan el alcance de sus logros.
Una de las consecuencias problemticas derivadas de la multiplicacin de "estu-
dios de recepcin" ha sido la configuracin de u n t e r r i t o r i o terico vasto y hasta
cierto p u n t o disperso, a raz de la imprecisin que rodea al objeto de estudio p r o -
puesto: los procesos de recepcin y sus actores. As, aparecen equiparadas activida-
des como consumir, interpretar, decodificar, percibir, comunicarse, y se confunden
diversos sujetos de la accin: los consumidores, los pblicos, los receptores, los
destinatarios.
C o m o ha sealado M a b e l Piccini, esa indefinicin se complica ms si se consi-
deran los estudios procedentes de diferentes disciplinas herederas de las ciencias del
lenguaje. E n efecto, mientras en el m a r c o de los estudios e s t t i c o- l i t e r a r i o s o
semiticos el receptor es inscripcin productiva, destinatario constituido en el p r o -
pio proceso de enunciacin, entidad de una situacin interdiscursiva, cuando se pasa
a los estudios sociolgicos se produce una

[...] ruptura que escinde, p o r exigencias del mtodo, a los actores de la produccin
cultural [...] el problema surge cuando se intenta situar al lector abstracto de las
teoras estticas de la recepcin en las esferas de la realidad objetiva; o de o t r o
m o d o , cuando se pretende efectuar el pasaje del lector implcito al lector em-
prico: una figura, esta ltima, representada p o r actores y escenas individualizadas
c o n una trayectoria y una situacin social c o n c r e t a que consume deter-
minados bienes materiales y objetos estticos en u n m o m e n t o dado y que, segn
esto, tendra que operar u n determinado proceso de decodificacin ante mensajes
particulares (Piccini, 1994: 24).

O t r o problema, destacado en algunas investigaciones, es el efecto de totalizacin


contraria que se p r o d u j o en muchos casos.2 El rechazo del d e t e r m i n i s m o de las
estructuras que dificultaba la comprensin de la experiencia cultural inscrita en
los procesos de consumo y recepcin de medios y mensajes masivos se compens
desmedidamente con la postulacin de la autonoma de los receptores i n d i v i d u a -
lidades resistentes a cualquier constriccin t e x t u a l y con una escasa o dbil consi-
deracin de la capacidad estructurante de las condiciones econmicas y sociales de

2. Vanse Mata (1997) y la investigacin de la misma autora " L a oferta de productos culturales en
la ciudad de Crdoba. Su relacin con el consumo". Algunas consideraciones sobre la primera
de estas investigaciones se encuentran en Mata (1996).

M A R A C R I S T I N A MATA 185
la produccin cultural sobre lo p r o d u c i d o . Esa autonomizacin, que niega el carc-
ter prefigurador de la oferta respecto de los consumidores, provoca una suerte de
naturalizacin del pblico de los medios masivos, semejante a la que se haba ope-
rado en los cuestionados anlisis funcionales, en los que u n dato objetivo e l i n d i -
v i d u o o los grupos expuestos al estmulo de los m e d i o s se adopt c o m o categora
de anlisis, obturando la reflexin acerca del conjunto de transformaciones y condi-
ciones que intervienen en el surgimiento de unos determinados pblicos y el m o d o
en el que ellos se insertan en los procesos de produccin meditica. 3
Desde el campo de los estudios culturales, varios autores han planteado este
problema (Dayan, 1997). Ien A n g , por ejemplo, seala:

La etnografa de los pblicos ha llevado a numerosos investigadores a estudiar


los modos en que tal o cual pblico produce activamente significaciones y placeres
especficos a partir de tal o cual t e x t o , gnero o medio de expresin. El positivismo
puede satisfacerse de semejante acumulacin de verificaciones empricas de una
hiptesis central. Pero puede hablarse an de crtica cultural? ( A n g , 1993; 78).

Su respuesta es categrica:

[...] validar la experiencia del pblico o tomar slo el p u n t o de vista del pbli-
co no es suficiente [...] Una perspectiva verdaderamente cultural de la recepcin
n o se detendra en ese m o m e n t o pseudo-ntimo del encuentro medios/pblico.
Ella debera tener en cuenta las diferencias entre modelos especficos de recepcin
y articularlos con las relaciones sociales de poder [...] La etnografa debe apelar
a una comprehensin ms amplia, a la condicin cultural contempornea (Ang,
1993: 79).

Un tercer problema, planteado con lucidez p o r D o m i n i q u e W o l t o n , se vincula con


la intencionalidad que subyace en muchos estudios de recepcin: su funcionalidad
para el desarrollo de u n mercado meditico cada vez ms a m p l i o , cuya rentabili-
dad depende de la captacin de pblicos diferenciados. "Los estudios de recepcin
tienden a menudo a confundir la recepcin con la demanda", confusin de la que
slo es posible escapar si, con independencia de los datos empricos, dicha proble-
mtica se aborda en el marco de una "teora del pblico", que necesariamente i m -

3. Vanse las crticas formuladas por Adorno (1993: 113) a esa actitud empirista que enfrent
durante su corta permanencia en el Princeton Radio Research Project, conducido por Lazarsfeld.

186 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


plica una teora acerca de los medios de comunicacin y una "representacin de la
sociedad" (Wolton, 1993: 12-13).
Los problemas terico-metodolgicos que se han sealado relativizan o cuestio-
nan en diversos sentidos la productividad que los estudios de recepcin perseguan
y prometan. Por u n lado, i m p i d e n inscribir los actos particulares de consumo y
decodificacin en la trama ms compleja de constitucin de las culturas, es decir, en
un "proceso continuo de intertextualidad" y en el marco de "prcticas sociales ms
vastas" (Piccini, 1994: 31). Por o t r o , sustituyen la intencin de comprender las rela-
ciones de poder inscritas en los procesos simblicos con una actitud prioritariamente
descriptiva y celebratoria de las audiencias y de sus capacidades de resistencia frente
a las propuestas hegemnicas.4
Para hacer frente a ese tipo de limitaciones se reconoce como necesaria la tarea
que W o l t o n propone: la elaboracin de una teora del pblico, y dentro de ella se
considera particularmente significativo comenzar p o r preguntar acerca de algo que
podra parecer una obviedad o u n desatino. En lugar de preguntar quin es el pbli-
co o c m o se c o m p o r t a ante los medios, preguntar qu es el pblico. Es decir,
desnaturalizar a los pblicos, revelando su condicin de construidos y en conse-
cuencia aprehender los mecanismos de su constitucin y el sentido de esa operacin
en relacin con el m o d o en el que los individuos nos reconocemos y actuamos en la
sociedad. 5
Desde esa perspectiva, es lcito pensar la nocin de pblico en trminos de
experiencia cultural y, por consiguiente, histrica, es decir, que se ubica en el tiem-
po y procede por acumulacin o sedimentacin, configurando una suerte de tradi-
cin en la que se articulan espacios y modalidades de consumo, artefactos, gneros,
contratos comunicativos, expectativas y maneras de satisfacerlas.
Pensado de esta manera, el trmino pblico deja de n o m b r a r a unos sujetos
empricos para convertirse en una categora.6 En ese sentido, ser pblico no es una
mera a c t i v i d a d ; es una condicin, u n m o d o de existencia de los sujetos o, si se
prefiere, u n m o d o especfico en el que se expresa su socialidad. Una socialidad

4. Una problemtica claramente planteada por Barker y Beezer (1994) en el artculo inicial de su
libro y por Morley (1993).
5. E n un sentido convergente con esta proposicin, Daniel Dayan orienta sus reflexiones sobre la
recepcin de productos culturales afirmando: "[...] el encuentro entre el texto y su lector no se
hace en el vaco; est desequilibrado por las estructuras de poder. Un poder que se deriva del
hecho de que los espectadores pertenecen a los pblicos y que ellos son construidos" (1993:
19).
6. E n el sentido en que lo plantea Habermas cuando indica: "con el pblico difuso formado a
partir de la comercializacin del trfico cultural, surge una nueva categora social" (1994: 75).

M A R A C R I S T I N A MATA 187
particular que, siguiendo a Habermas, registrara sus orgenes a fines del siglo XVII,
cuando la " p u b l i c i d a d representativa" se reduce, dando paso a la " p u b l i c i d a d bur-
guesa" (1994: 53-56) y que no cesar de modificarse, en estrecha interaccin con las
transformaciones econmicas, sociales, culturales y tecnolgicas propias de la m o -
dernidad, hasta convertirse en u n p r i n c i p i o central de identidad en la actual socie-
dad mediatizada. Una sociedad en la cual, al decir de Jean M a r c Ferry, "el pblico es
virtualmente toda la humanidad y, de m o d o correlativo, el 'espacio pblico' es el
medio en el cual la h u m a n i d a d se entrega a s misma c o m o espectculo" (Ferry,
1992: 20). Una sociedad que en consecuencia, y a manera de hiptesis de trabajo, se
asume aqu c o m o una "sociedad de los pblicos", es decir una sociedad constituida
por individuos que aceptan u n papel genrico, diseado desde el mercado meditico
que abre sus escaparates para diversificadas elecciones y usos de sus p r o d u c t o s
con arreglo a normas y competencias que ellos mismos proveen y que se entrecruzan
con las adquiridas p o r los sujetos en otros mbitos de la vida social. L o que marca el
carcter construido del pblico, lo que permite caracterizar a esta sociedad como
"sociedad de los pblicos" es justamente la adopcin de ese papel que constituye u n
nuevo y significativo referente identitario. Desde l e n convergencia o conflicto
con otros referentes los individuos actan, no slo consumen medios.

Un modelo conceptual bsico, o


cmo salir del atolladero

A l asumir esas nociones se presentaba u n p r o b l e m a terico relevante: c m o dar


cuenta de u n proceso de constitucin de los pblicos que al mismo t i e m p o , espe-
cificando la categora, ayudara a comprender esa condicin y desde ah la actividad
de los pblicos c o m o tales, sin recaer en el e m p i r i s m o que cuestionamos y sin
desdibujar esa figura social bajo la nocin de receptor.
Para abordar ese problema se dise hace algunos aos, en el rea de comunica-
cin del Centro de Estudios Avanzados, una indagacin orientada, en su etapa i n i -
cial, a elaborar u n modelo conceptual con el cual comenzar a operar. Para ello se
sistematizaron y c o n f r o n t a r o n diferentes nociones, a partir de las cuales se definie-
r o n , caracterizaron y analizaron los pblicos de los medios masivos en distintas
tradiciones y disciplinas.
Esas nociones son, ms all de la existencia de sujetos empricos que desarrollan
actos particulares en relacin con los medios masivos, construcciones conceptuales,
operantes en los estudios de la comunicacin y en o t r o vasto conjunto de estudios.
Es decir, son categoras ms o menos explicitadas que, por efecto del proceso de

188 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


naturalizacin al que aqu se alude, se han asumido y se asumen muchas veces como
equivalentes, como nombrando a esos mismos sujetos empricos y sus prcticas, sin
advertirse que las figuras y acciones que se nombran no guardan entre s ms que
una aparente identidad.
Para decirlo de o t r o m o d o : el pblico alienado que describieron H o r k h e i m e r y
A d o r n o en La industria cultural como engao de las masas no es, de ninguna mane-
ra, el mismo receptor del que habla Stuart Hallen Codificar/decodificar. Ello i m p l i -
ca que no son slo los sujetos empricos y sus acciones en relacin con los medios
masivos los que se piensan de diferente manera sino, sustancialmente, que hay m o -
dos de comprensin del orden social y cultural que, al distinguirse e incluso oponer-
se, contienen y disean esas figuras diferenciadas. Comprenderlas slo es posible
si se reconoce la nocin de pblico como una nocin compleja, que implica dimen-
siones dismiles aunque no desvinculadas. Esa fue tal vez la primera enseanza de
nuestra indagacin: comprobar que dar slo una dimensin al concepto es, en gene-
ral, el mecanismo reduccionista que predomin en los estudios de la comunicacin.
En segundo lugar, nuestra investigacin precisa las que consideramos las cuatro
7

dimensiones sustantivas que no pueden dejar de considerarse al abordar la proble-


mtica del pblico de los medios masivos.

El pblico: una nueva formacin social

Una de las nociones que resultan ms fructferas desde el campo sociolgico es la


que asimila la formacin de u n t i p o de agrupamiento social, el pblico y u n sujeto
que lo integra, a las transformaciones de la vida en la sociedad, es decir a transfor-
maciones en los modos de organizacin de la produccin de bienes, lo que implica
transformaciones en los mbitos urbanos y rurales y en los modos de habitar e
interactuar en los mismos. Esta asimilacin fue clave desde el siglo X I X para todo
un esquema de pensamiento que v i o en las masas una nueva f o r m a de ser social a
disciplinar, c o n t r o l a r o persuadir c o m o bien expresan las ideas de Le Bon o
Sighele pero tambin, ms cerca de nosotros para tericos como Jrgen Habermas,
Hanna Arendt o Richard Sennett, quienes van a preguntarse acerca de las condicio-
nes de produccin de las ideas dominantes y acerca de los modos de organizacin
social y poltica bajo las nuevas condiciones de desarrollo del capitalismo y la bur-
guesa.

7. Esa tarea no tuvo un carcter exhaustivo sino que tuvimos en cuenta corrientes y autores que
consideramos han ejercido la ms fuerte influencia en el modo de pensar la problemtica que
nos ocupa.

M A R A C R I S T I N A MATA 189
Por eso los primeros aportes significativos para pensar al pblico masivo como
una formacin social, nueva en trminos temporales y diferenciada de anteriores
formas de agregacin y representacin social, provienen de la sociologa clsica.
Gabriel Tarde sienta las bases para pensar a la sociedad moderna como sociedad de
los pblicos: una agregacin fruto de las transformaciones econmico-organizativas
producidas por la industrializacin, del accionar de nuevas instituciones y del desarro-
llo de los intercambios comunicativos, que engloban desde los caminos y las vas
frreas hasta los medios impresos. Desde su perspectiva, el pblico se puede enten-
der como una colectividad mental que se entabla entre individuos aislados o separa-
dos y como una nueva condicin que se superpone a divisiones y agrupamientos
existentes y de variado t i p o : grupos primarios, institucionales, etc. Esta nueva con-
dicin y m o d o de agrupamiento implica cambios y sustituciones en las anteriores
formas de interaccin y produccin de sentido, como lo intuy certeramente Walter
Benjamn. 8
Los principales cambios se registrarn en los modos de vinculacin
activa o pasiva de los individuos con los productos culturales y en los modos de
vinculacin de los individuos en y con los grupos sociales.
Tambin desde la sociologa del arte y la cultura, en sus visiones histricas y
materialistas, como la representada por el pensamiento de A r n o l d Hauser (cfr. Hauser,
1964), el pblico se percibi e n distintas pocas y m o m e n t o s como resultado
de u n proceso de "diferenciacin de funciones", derivado de u n t i p o de organizacin
social que distingue sectores y clases sociales y les adjudica papeles especficos en
trminos artstico-culturales. Esta perspectiva resulta enriquecedora porque, de al-
guna manera, permite pensar la constitucin de pblicos especficos, de mercados,
de consumos culturales, como prcticas previas al desarrollo de la sociedad de ma-
sas y las tecnologas comunicativas que acompaaron e incluso impulsaron tal p r o -
ceso. En ese sentido podra postularse que, en el terreno cultural, slo el m o m e n t o
c o m u n i t a r i o original es el m o m e n t o en el que no se registra la existencia de esta
categora social e l pblico, sujeto individual y colectivo a u n t i e m p o a quien se
destina la produccin que realizan los especialistas.
L o anterior tiene una i m p o r t a n c i a central a la hora de "desnaturalizar" a los
pblicos. En esas versiones "naturalizadas", el pblico es u n conjunto de individuos
en condiciones de recibir, utilizar y consumir lo que le proponen unos ciertos p r o -
ductores, siempre y cuando cuenten con el tiempo y los recursos materiales para
hacerlo y unas ciertas competencias intelectuales. De ah que, mientras todas las
preocupaciones cientficas estn dirigidas a conocer las modificaciones de los valo-

8. En textos tales como " L a obra de arte en la poca de su reproductivilidad tcnica", " E l na-
rrador" o "Historia y coleccionismo".

190 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


res, las actitudes y las conductas de los individuos debido al contacto con las ideas
divulgadas en los productos consumidos, no se planteen idnticas inquietudes res-
pecto de la transformacin de su experiencia i n d i v i d u a l (social-cultural) con las
necesarias implicaciones colectivas. Sin embargo, si se piensa en el pblico como
una nueva " f o r m a de ser en sociedad", no slo estaremos dando cuenta de sus rela-
ciones y actitudes respecto de los productos y productores culturales de carcter
masivo sino que necesariamente debemos historizar esa f o r m a de ser y relacionarla
es decir, establecer nexos, consecuencias con las de las otras modalidades del
ser en sociedad y con otros actores sociales.
Por o t r o lado, y gracias a las aportaciones de l historia social de la literatura y el
arte, en su rastreo sistemtico de la formacin de diferentes y especficos tipos de
pblicos, es posible responder, es decir, cuestionar la tesis sostenida p o r M c q u a i l ,
entre otros, acerca de la "inestabilidad" de la nocin de pblicos o audiencias, en
tanto y en cuanto depende por completo de los cambios tecnolgicos en los medios
masivos y a nivel social (cfr. M c q u a i l , 1977). Sin cuestionar y al c o n t r a r i o , relevan-
do la articulacin entre pblicos y productos culturales c o m o se ver en el si-
guiente p u n t o debe reconocerse que esa variacin, ms que imposibilitar la cons-
truccin de dicha nocin, es parte constitutiva de ella. Es p r o p i o del pblico ser u n
colectivo cambiante por estar determinado por los modos en los que socialmente se
l e g i t i m a n y cristalizan las posiciones en el campo de produccin de la cultura,
modos que se transforman histricamente, no slo en v i r t u d de cambios tecnolgi-
cos sino de u n conjunto vasto de elementos, como pueden ser los dispositivos econ-
micos que regulan la produccin c u l t u r a l , las condiciones polticas que abren o
cierran ese campo, la aparicin de movimientos sociales y culturales innovadores, y
otros.

El pblico: creacin de los medios masivos

Debido a la tendencia, predominante en la mass communication researcb, a adoptar


una actitud empirista frente las pblicos, las principales contribuciones para pensar-
las c o m o resultado de las operaciones de los medios masivos de comunicacin,
deben rastrearse en fuentes como la sociologa del arte y de la literatura y en ciertas
corrientes de los estudios de recepcin vinculadas a los estudios culturales. En ellas
el pblico es siempre una categora relacional e n ocasiones dual, en otras tridica
en cuya configuracin intervienen diversos aspectos o elementos:

La idea del pblico como trmino o destino de las producciones y c o m o entidad


p r o d u c t i v a ( c o n d i c i o n a n t e de la p r o d u c c i n ) , doble vnculo asociado a las

M A R I A C R I S T I N A MATA 191
condiciones de vida de grupos particulares de individuos y a sus transformaciones.
En este sentido resulta de particular inters distinguir diversas matrices o fuentes
para entender la condicin " p r o d u c t i v a " del pblico. Una es la que, inspirada
en los postulados de ciertas corrientes de la teora literaria y la semitica textual,
l o v i n c u l a n a l o que Escarpit d e n o m i n a el pblico " a m b i e n t e " , es decir, la
c o m u n i d a d intelectual de la que es parte el p r o d u c t o r (Escarpit, 1 9 6 2 ) , o a
figuras como la del "lector m o d e l o " , tematizada p o r U m b e r t o Eco (1981), o
a las figuras de los e n u n c i a t a r i o s o al papel que juegan los h o r i z o n t e s de
expectativas de los destinatarios. O t r a es la que se desprende de las nuevas
9

estrategias de mercado y a partir de las cuales el pblico se i n c o r p o r a , c o n v e r t i d o


en i n f o r m a n t e - d a t o estadstico, al proceso m i s m o de produccin de aquello
que se le destina (Mattelart, 1989).
La a s o c i a c i n entre f o r m a s de p r o d u c c i n y f o r m a s de c o n s u m o , n o s l o
entendidas como accin sino en el plano de la representacin, es decir, vinculadas
con los sentidos que adquieren el p r o d u c i r y el consumir para grupos especficos
en determinados momentos. Se trata de una perspectiva que busca reponer, en
las prcticas desarrolladas por el pblico, los sentidos que el uso y el consumo
a d q u i e r e n en t r m i n o s s i m b l i c o s . Lejos de asociarlo c o n las n o c i o n e s de
"comunidades interpretativas" tematizadas p o r Fish (1980), nos referimos a las
nociones de pblicos como "colectividades mentales", aquella nocin trabajada
p o r Tarde, que hoy es posible recuperar en trminos de procesos de inclusin y
reconocimiento, en estrategias t a l vez sera mejor decir en tcticas, recuperando
las enseanzas de De C e r t e a u p o r las cuales los individuos, agraviados por el
anonimato del m u n d o globalizado, restauran lazos que n o requieren la copre-
sencia pero s u n c o n j u n t o de competencias y prcticas compartidas. En este
sentido, revaloramos los aportes de Roger Chartier acerca de las modificaciones
culturales segmentaciones, p o s i c i o n a m i e n t o s que una prctica cultural c o m o
la lectura provoca, y del sentido reordenador de las jerarquas culturales que
ello implica (Chartier, 1994).
El reconocimiento de dos niveles de existencia del pblico: u n nivel terico y
u n n i v e l e m p r i c o tematizados de diversos m o d o s en los estudios de corte
sociolgico, en la teora del arte y la literatura y en las concepciones semiticas
del discurso. El pblico c o m o sujeto/destinatario, construido o inscrito en los
textos, y los receptores empricos que se relacionan con dichos textos. El pblico
c o m o resultado, histricamente cambiante y no predeterminado, de los encuen-

E n el sentido que lo plantea Jauss (1981 y 1987).

COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO D E ESTUDIO


tros y los desencuentros de ambos niveles de existencia de la categora. En este
sentido, el pblico es siempre u n lugar de negociacin, u n intersticio. N i pura
autonoma resignificante n i pura determinacin textual. A nivel metodolgico,
esto adquiere consecuencias significativas: es imposible derivarlo de las huellas
que deja en los textos pero, al mismo t i e m p o , imposible c o m o muchos de los
estudios etnogrficos de audiencia pretenden h o y asumirlo c o m o entidades
desvinculadas de ellos.

El pblico: un tipo particular de consumidor

La asociacin del pblico con el consumidor de cultura o de productos simblicos


de carcter masivo se verifica desde varias tradiciones o perspectivas.
Desde la tradicin crtica frankfurtiana el pblico consumidor es el p r o d u c t o
paradigmtico de la industria c u l t u r a l ; el consumo es el mecanismo clave de los
procesos de masificacin, entendida no slo como recepcin simultnea y colectiva
de productos sino como imposicin de una matriz generalizada de comportamiento
y pensamiento que aliena a los individuos y garantiza la reproduccin del sistema
capitalista. En una visin parcialmente heredada del pensamiento f r a n k f u r t i a n o ,
tambin Habermas asocia la idea de " c o n s u m o " a u n m o d o de relacionarse con los
productos culturales que se caracteriza por la privacidad y la individualidad, y que
se diferencia de manera sustantiva del carcter colectivo y racional de la vida pbli-
ca en el sentido burgus.
Desde la sociologa de la comunicacin y tambin desde la sociologa de la
literatura y el arte, el pblico se convierte en consumidor en el marco de la confor-
macin de los mercados ms generales o especficos de productos culturales, aun
cuando varen las nociones en t o r n o del mercado: espacio creado por la libre com-
petencia de medios y las estrategias publicitarias, disposiciones que revelarn las
ideas de jerarquizacin, distinciones y asimilacin, respectivamente. En este ltimo
sentido resultan en particular significativas las aportaciones de la antropologa eco-
nmica (Douglas e Isherwood, 1990): su visin de los sistemas de intercambio de
los bienes culturales masivos c o m o relativamente autnomos con respecto a las
rbitas de produccin y consumo de los mismos bienes y como elementos activos en
los procesos de creacin del " v a l o r " de los objetos, contribuye a reflexionar acerca
de las implicaciones que tienen la mercantilizacin y la gratuidad de los intercam-
bios en la constitucin de los pblicos.

MA
RA
f C R I S T I N A MATA 193
El pblico: una nueva identidad

Se trata de una nocin pensable desde diversas tradiciones: desde las sociolgicas
t o d a colectividad mental supone el reconocimiento de que se comparten ideas
con o t r o s hasta las hermenuticas, en tanto dichos procesos de reconocimiento
funcionaran como claves para comprender la prctica.
En todos los casos se trata de una nocin que resulta del cruzamiento de las
anteriores: en el marco de nuevas formaciones sociales y en el interjuego con unos
textos, medios y productos culturales determinados, los individuos van reconocin-
dose c o m o trminos de interpelaciones a las que prestan consentimiento y que les
integran a otros, distantes y diversos pero equiparados, en trminos de la interpela-
cin, c o m o pblicos. La constitucin de esos colectivos marca incluso a quienes por
alguna razn f a l t a de las competencias necesarias, decisin personal, e t c . n o
f o r m a n parte de ellos. C o m o ya se indic, desde la produccin y el consumo se van
diseando, segn postula Chartier, las "marcas culturales predominantes" en cada
m o m e n t o y sociedad, en v i r t u d de las cuales los individuos se reconocen y posicionan
entre s.
Pero ms all de esa dimensin, cuando se habla del pblico c o m o categora
identitaria se nombra una nueva dimensin, que no atraviesa slo el campo de los
consumos de bienes culturales sino t o d o el ordenamiento social. Se trata de una
condicin rastreable desde los postulados de Benjamn en " L a obra de arte en la
poca de su reproductibilidad tcnica", pasando por los aportes de H a n n a A r e n d t ,
hasta las actuales consideraciones de A n t h o n y Giddens acerca de lo que l llama la
m o d e r n i d a d tarda (Giddens, 1996). Se trata de esa nueva condicin adquirida por
los seres humanos en vinculacin con el desarrollo de las tecnologas que, en tanto
sistemas expertos, permiten la prosecucin de la existencia mediante el " u s o " de
diversos artefactos. En ese sentido, el pblico se asocia al "usuario", esto es, alguien
a quien se destinan variados servicios mediante los cuales encuentra seguridad y la
posibilidad de desenvolverse con eficiencia en la vida cotidiana.

P r i n c i p i o s articulatorios

Son esas cuatro dimensiones pero adems su peculiar m o d o de articularse las que
consideramos categoras centrales para la comprensin de los pblicos de los me-
dios masivos. Por eso postulamos que ellos deben ser considerados c o m o :

Una nueva formacin social u n nuevo t i p o de agrupamiento c o l e c t i v o que


guarda relacin.

194 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


C o n transformaciones estructurales que afectan la produccin de bienes y la
vida cotidiana de las personas.
C o n transformaciones institucionales que i m p l i c a n nuevos m o d o s de o r d e -
namiento d i s c i p l i n a m i e n t o , jerarquizacin, normalizacin social.
Y con el desarrollo de tcnicas y medios de comunicacin que constituyen u n
mercado.
A partir del cual se f o r m u l a n interpelaciones en las que determinados conjuntos
de personas se reconocen como destinatarios o establecen distinciones.

L o que, a la manera de una amalgama, da especificidad y consistencia a esa nocin


de pblico es el peculiar m o d o de articularse de todas las dimensiones contenidas en
dicha amalgama que tienen una doble naturaleza. Por u n lado se trata de articulacio-
nes empricamente verificables en tanto situaciones y condiciones que se desarrollan
p o r pocas. Pero, al mismo t i e m p o , sera imposible pensar tales articulaciones,
indagarlas, si no tuvisemos s i no elaborsemos algunos principios que hacen
posible y rigen tal articulacin. Entre ellos destaca la necesaria vinculacin entre:

E l m o d o en el que los i n d i v i d u o s son interpelados en lo i n d i v i d u a l y en lo


c o l e c t i v o desde los medios masivos para c o n s t i t u i r s e c o m o pblico de los
mismos, y su constitucin emprica c o m o tales; en otras palabras, el contraste
entre el destinatario textual y las personas que utilizan los diversos medios o
mensajes.
Las relaciones cercanas, desfases, e t c . entre ese sistema de interpelacin y
las condiciones de vida particulares de diversos grupos sociales (entendiendo
por grupos diferentes modos de asociacin y pertenencia: desde la clase social
hasta el gnero, la edad o la consecucin de una idntica prctica), ms all de
la efectiva adhesin de tales grupos a las propuestas formuladas desde los medios.
Las consecuencias simblicas y prcticas que tienen e n tanto diseo de u n
m o d o de ser s o c i a l las condiciones y los discursos que prefiguran pblicos
especficos. Es decir, c m o p a r t i c i p a n j u n t o a otros en lo que se d e n o m i n a
p b l i c o s masivos y qu l u g a r o c u p a esa p a r t i c i p a c i n v a el c o n s u m o
m e d i t i c o en los procesos de formacin de las identidades.

Esos principios conceptuales tienen una clara incidencia metodolgica que permite
distinguir entre lo que llamaramos estudios acerca de los pblicos de los medios
masivos (y no sera mayor problema si en trminos lxicos cambiramos esa palabra
por audiencias o receptores) y los estudios de consumo o recepcin. Porque si en
estos dos ltimos casos se trata de reconstruir los procesos de produccin de senti-

M A R A C R I S T I N A MATA 195
do, lo que, superando el estrecho nivel de la decodificacin corno plantean algu-
nos autores de la corriente de estudios culturales implica reconstruir una prctica
social que involucra el uso y consumo de medios y mensajes, entonces en nuestro
caso, es decir, en el estudio de los pblicos, su "hacer" slo adquiere relevancia en
tanto pueda tener vinculacin con su "hacerse".
En tal sentido, estudiar a los pblicos masivos es, p o r u n lado, encontrar las
claves por las cuales los individuos aceptan, en situaciones especficas y en relacin
con interpelaciones particulares, convertirse en seres genricos para verse incluidos
en la dinmica de la produccin cultural de la sociedad, es decir, en los procesos de
elaboracin colectiva de los significados que la distinguen. A l mismo t i e m p o , estu-
diar a los pblicos es c o m p r e n d e r de qu manera modela dicha conversin los
comportamientos que, ms all de la relacin que se entabla con los medios masi-
vos, regulan las interacciones y legitiman las institucionalidades y el poder, incluido
el de esos mismos medios.

C o n s i d e r a c i o n e s metodolgicas

Si, como se ha venido planteando, el pblico es una formacin imposible de asir


sino en su dinmica compleja, su estudio ser siempre el estudio del m o d o en el que
se ha constituido. Para eso es necesario abordar ese objeto de estudio desde mlti-
ples espacios de observacin: la trama social en la que se c o n f o r m a n los pblicos,
los sistemas de interpelacin diseados desde los medios y las prcticas de recono-
cimiento de diferentes grupos sociales. Es posible estudiar estas prcticas a partir de
dos estrategias diferentes, que incluso deben adoptarse de acuerdo con la temporali-
dad de los estudios: una es la perspectiva etnogrfica, enriquecida con los plantea-
mientos de Giddens;iO otra es una perspectiva bibliogrfica documental, que permi-
te recuperar esas prcticas a travs de las huellas que han dejado en diferentes
conjuntos textuales: fuentes directas, como diarios, revistas de circulacin masiva,
mensajes p u b l i c i t a r i o s , obras literarias, etc, y estudios sociolgicos, histricos y
culturales.
Por o t r o l a d o , asumir el supuesto de que los pblicos se constituyen i m p l i c a
otorgar a la indagacin u n carcter histrico o diacrnico. Sin embargo, ello n o
anula la dimensin sincrnica porque en cada m o m e n t o del devenir histrico-social

10. Vanse al respecto los planteamientos que realiza James Lull (1992). Tambin lo sostenido por
Graham Murdock (1990) y el captulo de la investigacin que se resea en este texto y que
dedicamos a la posibilidad de redimensionar los estudios de recepcin y sobre todo sus
versiones etnogrficas desde la teora de la estructuracin.

196 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


debe indagarse el constante proceso de constitucin y sus mecanismos. En tal senti-
do es que adoptamos, en el nivel metodolgico lo postulado, por Raymond Williams
en t o r n o a la necesidad de no asumir "ningn principio de explicacin universal o
general" cuando se trata de dar cuenta de las relaciones necesarias entre " c u l t u r a y
sociedad" (Williams, 1 9 8 1 : 31).
En funcin de lo anterior consideramos metodolgicamente adecuado asumir el
estudio de los pblicos masivos como estudios de caso, cuya delimitacin podr ser
de varios tipos: temporal estudio de la constitucin de pblicos masivos en u n
periodo establecido; temtica estudio de la constitucin de pblicos por me-
dios; localizada estudio de la constitucin de pblicos en determinados mbi-
tos fsico-geogrficos, o individualizada estudio de la constitucin de pblicos
conformados por individuos particulares. Pero en ese sentido, y para no caer en una
casustica que contravenga nuestra idea de articulacin, asumimos o t r o de los postu-
lados de Williams referidos a la sociologa de la cultura, cuando plantea que "una
sociologa de la cultura adecuada debe articular los conceptos locales especficos
con los conceptos generales". De ah que

[...] no puede evitar la aportacin instructiva de los estudios empricos y de las


posiciones tericas y cuasi-tericas existentes. Pero debe estar en condiciones
de reelaborar y reconsiderar t o d o el material y los conceptos heredados, y
presentar sus propias contribuciones dentro de la interaccin abierta entre la
evidencia y la interpretacin que es la verdadera condicin de su adecuacin
(Williams, 1 9 8 1 : 33).

De tal m o d o , en cada estudio de caso no slo es imprescindible articular las diferen-


tes dimensiones identificadas sino que ellos deben convertirse en recursos para la
redefinicin de las nociones y la elaboracin de nuevas hiptesis comprensivas que
nos permitan acercarnos al problema crucial: responder de qu manera somos hoy
una sociedad de pblicos y lo que ello implica en trminos de vida, es decir, en los
modos que tenemos los seres humanos de ser y actuar.

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M A R A C R I S T I N A MATA 199
CIBERESPACIO Y METAFSICA
DE LA SUBJETIVIDAD:
Nietzsche y los orgenes de la teora
del sujeto fractal

Francisco Rdiger*

Traduccin del portugus de


Ral Fuentes Navarro

Friedrich Nietzsche ocupa u n lugar excepcional en la historia de nuestra cultura, si


se parte del supuesto de que en sus escritos se o r i g i n a el pensamiento que tiene
como principal tarea la crtica de la modernidad. C o m o l mismo dej escrito, " M i
obra contiene u n juicio de conjunto sobre nuestro siglo, sobre t o d o lo que es moder-
n o , sobre el nivel de civilizacin que alcanzamos" (Nietzsche, 1995: 498).
Desde la poca de las luces, sustent el filsofo, el hombre pas a confiar en una
razn progresista cuyo uso, en verdad, supone una voluntad de poder cada vez me-
nos encubierta. La economa, la poltica, la ciencia y el arte de nuestra era son
vehculos seculares de la revuelta de las masas en la m o r a l que comenz con el
cristianismo. El resultado es u n vaciamiento de los valores y la eclosin de una crisis
en la cultura contempornea.
El pensador se expres como u n visionario, reinvindicando para s la tarea de
predicar u n nuevo evangelio con base en lo que llam la trasmutacin de todos los
valores y cuyo sentido era crear u n nuevo o r d e n social, si no es que una f o r m a
superior de humanidad.
"Escribo para esa especie de hombres que todava no existe y que podramos
llamar seores de la tierra", acostumbraba decir, aadiendo que, a partir de su obra,

* Universidades Catlica y Federal de Rio Grande do Sul, Brasil.

FRANCISCO RDIGER 201


surgiran "las condiciones previas ms favorables para la aparicin de nuevas formas
de dominacin para las cuales todava no hay ejemplos"; podra nacer "una nueva
aristocracia", edificada sobre la ms dura legislacin de s misma y en la cual, a
voluntad de filsofos violentos y de "tiranos con alma de artistas", sera concedido
el prem io de la "duracin milenaria".
Segn l, llegar el m o m e n t o de reactuar lo juzgado c o m o la rebelin de las
masas y la ascensin de una cultura maquinstica, subrayando sin embargo que
ninguna de esas tendencias debera ser contenida, pues es slo p o r ellas que se puede
razonar "sobre la necesidad de u n nuevo orden, pero tambin de una nueva esclavi-
t u d " , como escribe en La gaya ciencia (Nietzsche, 1982).
La referencia a esas ideas puede parecer extempornea a primera vista pero ese
sentimiento se debilita rpidamente al hacer notar que, aunque sea distinto el t o n o ,
no es o t r o el registro discursivo que se instal en porciones significativas de las
vanguardias intelectuales de este f i n de siglo. Tambin hablan como profetas de un
t i e m p o nuevo los diversos pensadores de la llamada cibercultura y de las nuevas
tecnologas de comunicacin.
Adriano Rodrigues dibuja el teln de f o n d o para ese resurgimiento del espritu
de utopa cuando observa que, hoy en da, la mquina se est convirtiendo, como
ambiente, en u n nuevo p r i n c i p i o cultural universal, cuyo v a l o r en algunos casos
puede ser comparado con el que tuvo Dios para el hombre de la edad media:

La naturalizacin de la tecnicidad actual corresponde a u n o de los giros ms


significativos de nuestra m o d e r n i d a d convirtindola en una m o d e r n i d a d tecnol-
gica, en el sentido p r o p i o de este t r m i n o , tal c o m o o t r o s periodos f u e r o n
mito-lgicos y teo-lgicos. Esperamos as hoy de los dispositivos tcnicos la
solucin para nuestros problemas, tal como en el pasado se esperaba la solucin
de la benevolencia de los dioses o de la mediacin de la Iglesia. Estamos hoy
dispuestos a sacrificar a la tecnologa cada vez ms recursos y t i e m p o , c o m o
nuestros antepasados sacrificaban los bienes y la p r o p i a vida a las divinidades,
para desviar su rostro iracundo y obtener sus favores (Rodrigues, 1994: 198).

Comandada por el capital, la tecnologa no slo se puso al servicio de las fantasas de


poder del hombre moderno sino que fue ms all, convirtindose, sobre todo entre la
clase de servicio emergente, en la principal fuente de una nueva mitologa.i Se desea

1. Mark Dery expone el amplio panorama de la cibercultura en Escape velocity: cyberculture at


the end of the century (1996). La literatura crtica sobre la materia comienza a crecer con
rapidez (vanse Sardar y Ravetz, 1996). Si se hacen a un lado los excesos del primer ensayo, este

202 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


creer por todas partes que se est dando una mutacin radical en nuestra cultura y que,
de acuerdo con eso, la tierra entera asiste a la llegada de nuevos profetas, mensajeros
de la ltima buena nueva, segn la cual el sistema nervioso central se deber fundir
con la red formada por los circuitos integrados de las computadoras.
De esta manera, la salvacin surgir del abandono del cuerpo real y de la absor-
cin del ser humano p o r la mquina. El cerebro se deber convertir en una interfaz
de la red. La sntesis dialctica entre cultura y naturaleza se dar con nuestro ingreso
al nivel de la vida artificial: corresponder a la mquina la condicin de morada del
ser, de la que hablaba Heidegger.

La realidad v i r t u a l demuestra de f o r m a vivida que nuestro contrato social con


nuestras propias herramientas nos llev al p u n t o en el que tenemos que decidir
luego a dnde debemos llegar como humanos, porque estamos a p u n t o de poder
crear cualquier experiencia que deseemos. Los primeros cibernautas comprendie-
r o n m u y bien que el poder de crear experiencias es tambin el poder de redefinir
conceptos bsicos c o m o i d e n t i d a d , c o m u n i d a d y r e a l i d a d . De esta manera
podramos decidir que no nos importara llegar a ser u n poco ms o u n mucho
ms parecidos a las mquinas, a cambio de la posesin de mecanismos que
a h o r r e n t r a b a j o , h e r r a m i e n t a s que salven v i d a s , c o m o d i d a d e s atractivas y
diversiones seductoras (Rheingold, 1 9 9 1 : 4 0 1 ) . 2

La propaganda corriente que se pretende ms seria, hay que reconocerlo, todava no


sucumbe del todo a ese imaginario; se encuentra dominada por algo peor en verdad,
que se podra llamar humanismo tecnolgico. De acuerdo con ste, las mquinas
harn para la especie el trabajo de formacin poltica y espiritual que la convivencia
social y el esfuerzo bien intencionado no hicieron. En poco tiempo, nos aseguran sus
portavoces, las computadoras en red se transformarn en plazas pblicas digitales y en
enciclopedias cibernticas. El ciudadano ser recompensado p o r los siglos de aliena-
cin poltica, si no lo es por haber esperado a que se concretara la democracia.
Las perspectivas que se delinean en la literatura de vanguardia siguen con cada
vez menor fuerza esa lnea de fuga, en la que lo admirable no son tanto las esperan-
zas utpicas como las ruinas del imaginario filosfico occidental. Quermoslo o n o ,
el humanismo se est desvaneciendo de manera irremediable y sus ideas r o n d a n
nuestras vidas como fantasmas de u n t i e m p o pasado.

libro es un buen correctivo a trabajos de corte idealizado sobre el tema, por ejemplo los de
Pierre Lvy (1993 y 1999).
2. Ken Hillis esboz una genealoga de la cultura virtual, tesaltando la manera como el progreso
tcnico se conjuga con un ansia metafsica, en "A geography of the eye" (1996).

FRANCISCO RDIGER 203


C o n la cibercultura triunfante, apoyada en el capital, la revolucin democrtica
y la formacin espiritual parecen temas de poca resonancia o de tolerancia piadosa.
El espacio de los viejos ideales polticos, sociales, artsticos o religiosos fue ocupado
p o r la mquina y los aparatos t e c n o l g i c o s . En los crculos que se p r e t e n d e n
vanguardistas, las fantasmagoras se buscan en la ficcin cientfica y apenas hay
disputa sobre cul figura ocupar el lugar central (Bukatman, 1993).
Los entusiastas de la nueva era convergen acerca del futuro con los pesimistas
cuando observan que las tecnologas informacionales permiten que las personas se
3

separen de la realidad inmediata en la que se insertan sus cuerpos, viajen por u n


espacio virtual generado artificialmente, al que la neolengua llama ciberespacio, y as,
redefinan la estructura y el sentido del sujeto humano, de su sentimiento de identidad.
Segn esos tericos, ocurre de hecho que las tecnologas de comunicacin p r o -
mueven una multiplicacin de contactos y de conocimientos que las proyecta en una
segunda fase, en la que "los sujetos se estaran volviendo cada vez ms inestables,
mltiples y d i f u s o s " . La c i b e r c u l t u r a p e r m i t e la refraccin de la p e r s o n a l i d a d
en mltiples yos y radicaliza las posibilidades del empleo de la ficcin en el comer-
cio cotidiano. Las personas empiezan a tener oportunidades virtuales de cambiar de
sexo, modificar su edad y asumir nuevos papeles e identidades.
Nietzsche es parte del archivo en el que se fundamenta esta concepcin, cuando
se recuerda que, para l, la figura del sujeto es u n p r o d u c t o de la imaginacin, una
sntesis de carcter terminal. En realidad defendi que somos seres plurales, m o v i -
dos por fuerzas mltiples, que se disputan la supremaca en nosotros como sujetos
supra-individuales y, adems, hacen que no seamos ms que la mascarada de mlti-
ples almas e instintos. En ese sentido, estudiarlo significa proceder a una especie de
arqueologa de la subjetividad, c o m o la postulada por los tericos contemporneos
de la comunicacin. 4

Nietzsche, como los orculos de la era virtual, se refiri a la tcnica con preten-
siones profticas, al afirmar que " l a mquina, la prensa, la va frrea y el telgrafo
son premisas de las cuales nadie an se atreve a sacar las conclusiones que ocurrirn
de aqu a u n m i l e n i o " (Nietzsche, 1985, prrafo 2 7 8 : 2 5 8 ) . Cules seran esas
conclusiones, segn el pensador? De acuerdo con el prrafo 288 de El viajero y su
sombra, el resultado del creciente maquinismo que envuelve a las actividades huma-

3. " L a computadora ya no es la mquina que produce energa o transforma la materia, sino una
mquina informacional, que procesa datos reducindolos a su menor expresin lgica: nmeros
que son binarizados y, en seguida, convertidos en micropulsos electrnicos" (Couchot, 1991:
42).
4. Las consideraciones que siguen son parte de un trabajo en proceso, en el que se busca hacer un
cuestionamiento de las tendencias en curso de la cibercultura.

204 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


as es, en general, la creacin de "una esclavitud annima e impersonal". La tecno-
loga m o d e r n a , cuya esencia en esa poca se encontraba en la fbrica, tiende a
arrebatar parcelas cada vez mayores de nuestra humanidad, engrendrando una ten-
dencia a la mecanizacin del alma y, en u n plano ms vasto, a la "ociosidad mvil"
y al "aborrecimiento desesperante" (Nietzsche, 1985, prrafos 218 y 220: 240-241).
A l p r i n c i p i o , el filsofo lleg a pensar en una "reaccin contra la cultura de las
mquinas", partiendo de la premisa de que es como hombres que debemos superar-
nos, que aprenderemos a ser artistas (Nietzsche, 1985, prrafo 220: 241).5 La con-
viccin de que la soberana y la realizacin individual son privilegio de unos pocos
lo llev a revisar la idea. La poltica correcta es separar a la mquina de la cultura,
rehacer la cultura al contrario de la mquina, en la medida en que puede servir de
p r i n c i p i o de seleccin del superhombre.
El pensador explor esta perspectiva en u n pasaje que aparece en la segunda edi-
cin de La volent de puissance. Segn l, la tendencia que se puede ver hoy es que

[...] alcanzado el estadio de administracin colectiva de la tierra que nos aguarda


de manera inevitable, la humanidad encontrar, en tanto que mecanismo al servicio
de ella, su ms alto significado, porque entonces ser u n enorme sistema de
crculos, de crculos cada vez menores, cada vez ms adaptables; porque entonces
sern cada vez ms superfluos todos los elementos que d o m i n a n y que mandan;
porque, en f i n , ser u n aumento de fuerza prodigiosa, cuyos factores singulares
representarn a las menores fuerzas, los menores valores (Nietzche, 1995).

La maquinizacin de las actividades sociales tambin puede ser vista c o m o una


condicin p r e l i m i n a r de existencia, c o m o una base a partir de la cual se podra
p r o d u c i r u n t i p o h u m a n o superior. " L a s o l i d aridad de todos los crculos" en la
actualidad en accin puede llegar a representar el mximo de fruicin para el i n d i -
v i d u o , en cuanto se restablezca una nueva jerarqua y u n sistema de dominacin.
"Cualquier otra hiptesis sera en realidad nada ms que el envilecimiento colecti-
v o , la reduccin del valor del t i p o h u m a n o , u n f e n m e n o de regresin en gran
escala" (Nietzsche, 1 9 8 1 : 472).
En sntesis, la coordinacin de las multiplicidades propiciadas por la maquini-
zacin podra ser colocada al servicio de una v o l u n t a d de poder superior, suscepti-
ble de ser usada en el montaje de u n nuevo sistema de dominacin y en la seleccin
de tipos mejor equipados, de donde podra surgir el hombre sinttico del f u t u r o ,

5. Leslie Paul Thiele elabora unos pensamientos sobre el concepto nietzscheano de artista en
Friedrich Nietzsche and the politics of the soul (1990: 119-138).

FRANCISCO RDIGER 205


porque si de lo que "disponemos es del hombre mltiple, tal vez el caso ms intere-
sante que pudo haber existido", lo que nos hace falta es el hombre total, el "gran
hombre sinttico" (Nietzsche, 1 9 8 1 : 480).
El pensamiento es, a primera vista, curioso, porque quermoslo o no el filsofo
revolucion la manera de vernos c o m o seres humanos, desencaden filosficamente
u n proceso histrico constitutivo de nuestra era, que por convencin se ha dado en
llamar el descentramiento del sujeto. Para l, el concepto sinttico yo es u n efecto a
posteriori de u n proceso cuya sede es el cuerpo, jams la causa de lo que l haga: "el
viejo y decantado yo es, dicho suavemente, apenas una suposicin, una afirmacin,
y ciertamente no una certeza i n m e d i a t a " (Nietzsche, 1994: 23).
La consciencia de s como u n sujeto individual, slido, estable y constante, con-
viene recordar, es una herencia de los tiempos modernos. En el periodo anterior, la
capacidad de accin y representacin que se designa con esa expresin se hallaba
fundida en los papeles sociales. El i n d i v i d u o era antes que nada persona; se relacio-
naba con otros sin referirse directamente al y o ; se bastaba con los papeles que le
confera la colectividad.
La desintegracin de las estructuras societales que, en los pases occidentales,
prendan al i n d i v i d u o a las comunidades polticas y religiosas medievales, le p e r m i -
ti que llegara a la consciencia de s, de su condicin de sujeto. Pero el aconteci-
miento no se p r o d u j o de f o r m a plena y acabada: resulta de u n proceso histrico an
no concluido, en el cual es posible sealar varias etapas.
Descartes sirve de marco para el p u n t o de partida de esta trasmutacin que sin
duda es ms fcil de sealar en el registro del discurso reflexivo (Taylor, 1989: 143
176) pero tambin puede detectarse en otros campos, como han mostrado investiga-
ciones de distintas procedencias disciplinarias (cfr. Elias, 1993; Foucault, 1976;
Lyons, 1978; Barker, 1984; Guibert-Sledziewski, 1989). Desde su poca, la subjeti-
vidad humana pas a ser entendida como una sustancia pensante, caracterizada p o r
la constancia, la unidad y el aislamiento, la cual se opone a la realidad.
La concepcin del hombre como parte de un todo ms amplio, responsable de la
formacin de su identidad desde afuera, en vigor hace milenios, fue siendo abandonada.
Se desarroll la consciencia de que poseemos un yo separado y distinto, formado desde
dentro, a partir de la confrontacin con otros seres y personas (Cascardi, 1992: 24-40).
Para decirlo en nuestros trminos, frente a la categora relacional de persona emergi
poco a poco la visin del hombre como sujeto portador de una identidad individual.
Sin recapitular la trayectoria que se origina ah, se puede hacer notar al menos
que sta no se da en abstracto, al relacionarse con el proceso social de destruccin,
creacin y recreacin de identidades a travs del cual la figura del sujeto interviene
en la realidad histrica y sin el que no llega a haber vida social.

206 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


En el cambio de siglo, sin embargo, la consciencia de ese proceso entr en una
nueva etapa reflexiva. Se difundi desde Europa central el sentimiento de una crisis
del concepto de i n d i v i d u o . La subjetividad se volvi m o t i v o de una problematizacin
radical, en cuyo centro estaba su propia relacin con la sociedad (Schorske, 1988;
Janik y T o u l m i n , 1992; Le Rider, 1994).
El entendimiento de que somos seres nicos, separados y distintos, poseedores
de una nica identidad, al contrario de lo supuesto por las cibervanguardias, comen-
z a ser relaborado m u c h o antes de que surgieran las mquinas generadoras de
realidad v i r t u a l , que han venido a poner esa experiencia al alcance de u n mayor
nmero de personas.
"Pretender que nuestra personalidad es mvil y susceptible, a veces, de grandes
cambios es una nocin u n poco contraria a las ideas tradicionales que ataen a la
estabilidad del y o . Su unidad fue durante mucho t i e m p o u n dogma indiscutible.
Numerosos hechos v i n i e r o n a probar, sin embargo, lo ficticia que era". Esto se
escriba ya en los primeros aos del siglo XX (Le Bon, 1944: 47).
En esa poca, en realidad, las fronteras del ego fueron dejando de ser vistas como
estables y permanentes por la consciencia crtica occidental. La comprensin de que
poseemos u n yo y de que ese yo es el centro de nuestra vida anmica, sometida al
temor por el cambio en las condiciones de la civilizacin, comenz a ser revaluada
p o r la reflexin filosfica desmontada p o r el psicoanlisis y, en f i n , t r a n s f i g u -
rada p o r las artes y la literatura.
Nietzsche aparece c o m o el p r i n c i p a l desencadenador del ataque al concepto
idealista de sujeto que, desde entonces, slo ha crecido en v i g o r ; procedi a la
primera desconstruccin de la categora, al defender la hiptesis de que "el sujeto es
la ficcin que pretende hacernos creer que los varios estados similares existentes en
nosotros son efecto de u n mismo sustrato" (Nietzsche, 1 9 8 1 : 279; cfr. H a w t h o r n e ,
1982: 42-44).
Inaugurador de una nueva era metafsica, el filsofo realmente avanz ms, con-
virtiendo esa idea en u n p r i n c i p i o de conducta moral que hoy se desea reducir al
i n f l u j o tecnolgico, cuando postul hace ms de cien aos que "aunque sea u n
comienzo necesario, no basta con ser apenas u n hombre nico: eso sera exhortaros
a restringiros. Debemos pasar de una individualidad a otras y vivenciar las diversas
existencias de una m u l t i t u d de seres!" (Nietzsche, 1995: 389).6

6. Tomas Abraham muestra que esa idea es expresin de las vidas con las que el pensador asoci su
prctica filosfica en El ltimo oficio de Nietzsche y la polmica sobre el nacimiento de la
tragedia (1996: 13-146).

FRANCISCO RDIGER 207


Para explicar: los recientsimos progresos tecnolgicos verificados con la apari-
cin de las mquinas generadoras de r e a l i d a d v i r t u a l (simulacin) y las redes
telemticas de interaccin p r o v o c a r o n el surgimiento de la tesis segn la cual la
tecnociencia moderna es creadora de una cultura responsable de la desintegracin
de esa f o r m a de subjetividad.
Para los portavoces de esa tesis, las tecnologas de comunicacin realmente vie-
nen p r o m o v i e n d o una multiplicacin de contactos y de conocimientos cuyo resulta-
do p r i n c i p a l , en los social, es el cambio p a u l a t i n o en las concepciones vigentes
sobre c m o se estructura y funciona nuestro y o . El desarrollo de mecanismos de
interaccin proyect esas tecnologas a una segunda fase, donde queda caduco el
esquema comunicador-receptor. Los participantes trascienden esa oposicin, v o l -
vindose usuarios interactuantes de redes abiertas y sin centro, en las que "los suje-
tos se vuelven cada vez ms inestables, mltiples y difusos" (Poster, 1995: 32-33;
Coletivo NTC, 1996: 68-72; Rdiger, 1998: 92-109).
A travs de la mquina comenzamos a vivir situaciones en las que el referido yo
no slo se volvi mltiple, f l u i d o y abierto sino que, adems, est surgiendo una
nueva f o r m a de identidad.

En el t i e m p o real del ciberespacio, se le ofrecen al i n d i v i d u o ms posibilidades:


la i d e n t i d a d se vuelve f r a g m e n t a r i a c u a n d o c o n v e r t i m o s l o que somos de
mltiples maneras. C m o construimos o reconstruimos el yo depende en mucho
del creciente nmero de personas que encontramos y de c m o nos responden
ellas. Si a l g u i e n p r e t e n d e p a r t i c i p a r s a t i s f a c t o r i a m e n t e del c u e r p o de una
c o m u n i d a d v i r t u a l , poseer varios yos no es slo posible sino necesario, dictado
inevitablemente por la tecnologa ( L i p t o n , 1996: 343).

La televisin puso u n pantano en m o v i m i e n t o al colocar ante nuestra consciencia un


nmero cada vez mayor y variado de estilos de vida, manierismos, sentimientos, pape-
les y pensamientos. Rpidamente, el vehculo multiplic nuestras posibilidades de ser
otros, de ser diferentes de lo que nos volvemos, mostrndonos imgenes ms o menos
realistas de las ms variadas formas de la experiencia humana. A l desplazar su centro
en mltiples direcciones, la televisin procedi, en otras palabras, a una desterrito-
rializacin de la subjetividad del conjunto de la poblacin (Meyrowitz, 1985).
Los principios de simulacin y de interaccin que se impusieron a las tecnolo-
gas del espritu en la ltima dcada radicalizaron esta situacin, posibilitndonos
no slo ver sino, avanzando, participar, aunque sea virtualmente, de la creacin y la
recreacin del conjunto de la experiencia. La sociabilidad v i r t u a l engendrada por
la televisin convencional permita asistir a los acontecimientos. Las mquinas crea-

208 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


doras de realidad virtual, sean cmaras de simulacin, videojuegos o salas de con-
versacin ciberespaciales, nos llevan ms lejos, haciendo posible que nos convirta-
mos en sus protagonistas.
Las concepciones acerca del yo creadas por romnticos y liberales estn cayendo
en desuso, caducando, as como las relaciones sociales a las que apoyaban, en la
medida en que las tecnologas emergentes nos saturan con una variedad de estilos de
vida e imgenes que tiende a privarnos del centro, sea el del yo racional o el del yo
autntico. Los propsitos sociales que eran atendidos por la creencia en tales con-
ceptos se estn volviendo difciles de establecer en u n contexto donde "la credibili-
dad en el m u n d o i n t e r i o r es colocada bajo sospecha, la existencia de u n centro
subjetivo del ser se vuelve problemtica, y las instituciones que se justificaban por
esas premisas son sujetas a u n anlisis crtico" (Gergen, 1996: 135).
En sntesis, el resultado conjunto de ese proceso sera nuestro ingreso en u n
m u n d o donde ya no vivimos u n sentimiento seguro de poseer un yo y en el cual hay
cada vez ms duda sobre la supuesta existencia de una identidad bien delimitada.
Nietzsche se convierte en una referencia sumamente importante para esclarecer
y evaluar ese entendimiento porque, varias dcadas antes de la invencin de la infor-
mtica, reflexion sobre el significado de esa experiencia. Las intelecciones sobre
los posibles modos de ser del hombre que estn en curso hoy en da fueron discuti-
das por l mucho antes de que fueran inventadas las computadoras.
C o n f o r m e observ genialmente el pensador, la civilizacin moderna es, c o m o
poca de transicin, u n periodo en el que las cosas dejan de ser impuestas y en el
que, cada vez ms, predominan los comediantes, los escenificadores de papeles que,
aunque estn conscientes de no ser lo que encarnan, no saben qu hacer consigo
mismos fuera del guin prescrito por la sociedad. Los comediantes de toda especie
son los verdaderos maestros del rebao, en la medida en que, conforme avanza la
era democrtica, se aflojan los lazos del i n d i v i d u o con su identidad. Refirindose a
la situacin existente a finales del siglo X I X , el filsofo observa que

La previsin vital impone an hoy a casi todos los europeos u n papel determinado,
a q u e l l o que l l a m a su c a r r e r a ; algunos m a n t i e n e n la l i b e r t a d , una l i b e r t a d
aparente, de escoger su papel pero para la mayora son los otros los que lo
escogen. El resultado es m u y peculiar: casi todos los europeos se confunden con
su papel hasta que alcanzan la edad avanzada.

Las perspectivas venideras apuntan, sin embargo, en otra direccin. La historia reve-
la que en ciertas pocas puede acontecer lo contrario. " E l i n d i v i d u o , entonces, se
persuade de que es capaz de hacer casi t o d o , que est a la altura de casi todas las

FRANCISCO RDIGER 209


incumbencias, donde cada u n o ensaya consigo m i s m o , improvisa, ensaya nueva-
mente, ensaya con placer, donde la naturaleza termina y se vuelve arte".
Subrayando que esa tendencia es propia de las culturas democrticas, el filsofo
concluye que, aunque la tradicin todava se haga sentir, nosotros, "hombres moder-
nos, nos encontramos en ese camino y cada vez que u n hombre comienza a descu-
b r i r en qu medida desempea u n papel, cunto puede ser comediante, se vuelve
comediante", pues ya no cree que pueda "contar, prometer, hacer planes para el
f u t u r o " (Nietzsche, 1982, prrafo 356: 245-246).
La situacin tiene u n sentido positivo porque la soberana individual y el orden
jerrquico buscados por el pensador presuponen el surgimiento de u n hombre ca-
paz, p r i m e r o , de desvincularse de los papeles prescritos por su sociedad, pero ense-
guida y sobre t o d o , de crear y vivir nuevos ideales polticos, estticos y filosficos.
El potencial ah contenido no era, sin embargo, seguro a los ojos del pensador. La
cultura moderna es sin duda cada vez menos seria pero eso no asegura que el t i p o
artista tendr supremaca en el f u t u r o , porque no se reduce a u n actor sino que es
ms que nada un escultor de s mismo, el creador de nuevos valores.
" L a falsedad con buena consciencia, la alegra de disimular, i r r u m p i e n d o como
fuerza, repeliendo lo que se llama carcter, sumergiendo y apagando a veces el deseo
ntimo de interpretar u n papel, portar una mscara, una apariencia; u n exceso de
facultades de asimilacin que ya no encuentran satisfaccin al servicio de una u t i l i -
dad ms prxima y ms inmediata". Elementos como esos podran ser el presupues-
t o del ascenso del artista p e r o , tal vez, "pertenecen solamente al c o m e d i a n t e "
(Nietzsche, 1982, prrafo 256: 361).
La sociedad contempornea es, por eso mismo, ambivalente: "Las mismas nue-
vas condiciones en que se producir, en trminos generales, u n n i v e l a m i e n t o y
m e d i o c r i z a c i n d e l h o m b r e u n h o m b r e a n i m a l de r e b a o , til, l a b o r i o s o ,
variadamente verstil y a p t o son sumamente adecuadas para originar hombres de
excepcin, de la ms peligrosa y atrayente c u a l i d a d " (Nietzsche, 1994, prrafo 2 4 2 :
150). De cierto m o d o , posee u n simulacro de cultura, porque le falta el hombre
sinttico: lo que tenemos es u n t i p o de caos. Pero por o t r o lado, esa es la condicin
para la creacin de aquel: " T [slo] lo sers despus de haber pasado por u n gran
nmero de individualidades, de tal m o d o que en funcin de ella misma, t u ltima
individualidad tenga necesidad de todas las otras", escribi Nietzsche (1995: 389).
La e x p l i c a c i n de que tenga que ser as y n o de o t r a f o r m a signific una
trasmutacin de los valores occidentales: necesita ser buscada en el estatuto del
sujeto que, revaluado por el filsofo, deja de ser visto como u n y o separado, esttico
y u n i t a r i o . El sujeto es una entidad ficticia pues, vindolo bien, la voluntad con la
que est asociado es u n resultado de u n combate a travs del cual se establecen

210 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


relaciones de comando y obediencia entre las varias partes de nuestro cuerpo. La
premisa es el cuerpo y ste debe ser e n t e n d i d o c o m o " u n a estructura social de
muchas almas" (Nietzsche, 1994, prrafo 19: 25).

La verdadera idea de la clase de u n i d a d que es el sujeto es alcanzada cuando lo


concebimos como regente superior de una c o mu n i d a d de seres (no como "almas"
o "fuerzas vitales") tanto cuanto la dependencia de este regente a sus regidos y
las condiciones de jerarqua y trabajo como posibilidad del i n d i v i d u o .

La referencia que hace el pensador a la nocin de comunidad busca realzar el hecho


de que el sujeto regente no es siempre el m i s m o ; depende de los regidos y, en forma
oblicua, es limitado por todos los otros. El individuo debe ser visto como un "siste-
ma cuyo centro se desplaza incesantemente" (Nietzsche, 1 9 8 1 : 281). La fuerza que
manda, en el m o m e n t o , extrae su poder de u n proceso del cual no es el p u n t o de
partida pero s el resultado ms o menos transitorio y que igual que ese proceso,
involucra el combate de las varias almas que cohabitan en cada organismo.
Entender al sujeto como multiplicidad significa, pues, hacerlo explotar y disper-
sarlo en u n sinnmero de fragmentos, cada uno de los cuales posee una voluntad de
poder sobre los dems, es habitado por u n impulso d o m i n a d o r que busca colocarlo
en el centro o eje de gravedad de una masa mvil de fuerzas que abre la o p o r t u n i d a d ,
al ser pensada, a la nocin de yo y a la idea de individualidad.
Primero, los sentimientos, las pasiones, los impulsos, las fuerzas y los afectos
que se disputan la supremaca sobre nuestro cuerpo y l o f o r m a n , constituyen un
conglomerado ms o menos estable. En seguida, se convierten, bajo presin externa,
en ciertas disposiciones ms o menos permanentes, que hacen surgir a la conscien-
cia, necesariamente colectiva de los personajes con los que representamos o vivimos
nuestra existencia intramundana.
En su juventud, Nietzsche expres el pensamiento de que, plenamente f o r m a d o ,
el hombre podra ser entendido como u n sistema mvil de sol y planetas. Crea que
los movimientos ascendentes y descendentes de las varias pasiones humanas podran
armonizarse con las pretensiones de d o m i n i o de u n centro vivo y luminoso (Nietzsche,
1990: 22). Posteriormente renunci a la idea de ese centro, sin dejar de lado, aunque
alterada, la concepcin de sistema, para desconstruir el concepto de sujeto surgido
con la modernidad.

En la hiptesis de que el sistema no pueda organizar a la masa asimilada (de


fuerzas sujetas) la divide en dos. Por o t r a parte puede, sin destruirla, transfor-

FRANCISCO RDIGER 211


mar a u n sujeto ms dbil para hacer de l su agente y, hasta cierto p u n t o ,
f o r m a r con su colaboracin una nueva unidad (Nietzsche, 1 9 8 1 : 280).

Pero qu es ese sistema acerca del cual se diserta? Segn Nietzsche se trata de la
voluntad de poder, cuya sede es el cuerpo individual. Occidente someti al cuerpo
al d o m i n i o del sujeto, lo aprision en una identidad. En la visin del autor, lleg la
hora de reventar ese proceso, de liberar sus fuerzas. El cuerpo es habitado por una
pluralidad de sujetos, ficciones sociales cargadas de impulso, que enmascaran, en el
sentido literal del trmino, la voluntad de poder que es este m u n d o y que nosotros
mismos somos como totalidad. Significa que, de manera consciente o n o , de mal o
de buen grado, t o d o hombre participa de u n ser csmico, participa en la vida y en el
ser de muchos y, por lo tanto, nadie necesita "tratarse a s mismo como u n i n d i v i d u o
esttico, uno y estable", como escribi, dirigindose a los filsofos, en Humano,
demasiado humano, en 1878.
En conclusin, se verifica as que el filsofo colabor como pocos para consoli-
dar el entendimiento terico de que el sujeto es una ficcin, creada en el curso de la
interaccin social. En lo terico, se trata de u n p u n t o relevante, ya que esa ficcin,
si se aceptan las premisas de varios pensadores contemporneos, es la que est en
vas de desaparecer socialmente con el desarrollo de la cibercultura.
C o m o se ha visto, para ellos las tecnologas estn transformando sus concepciones
tericas en experiencias vividas, proyectndonos en una realidad virtual que se entiende
como espacio de emancipacin de las tiranas de la identidad, nos libramos de la cons-
ciencia cartesiana, descubrimos y pasamos a ejercer el libre juego de la imaginacin.
La lectura del verdadero archivo que representa para ese credo la reflexin
nietzscheana sobre el sujeto llevara a preguntar, en otra ocasin, hasta qu p u n t o su
proyecto de superar nuestro entendimiento de c m o se constituye u n y o se conecta
linealmente con el m o v i m i e n t o de descentramiento de la subjetividad, continuado
hoy por las nuevas tecnologas de comunicacin.
Nietzsche no se deja entender slo como el creador de o t r o m o d o de ser del
hombre que, hoy, estara perdiendo el carcter fantasioso para volverse experiencia
cotidiana de toda una colectividad. Sus referencias a la necesidad de u n hombre
sinttico en medio de una sociedad de comediantes posee u n significado m o r a l y
poltico que trasciende con mucho el entendimiento tecnicista que ronda en la teo-
ra del sujeto fractal.
En este trabajo se ensay una arqueologa de la consciencia tecnolgica contem-
pornea que, p o r hiptesis, no se desea reductible al ejercicio pasadista o a una
distraccin de anticuario. Aunque n o se pueda avanzar la idea, creemos que esa

212 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


empresa tambin posee u n sentido crtico, al proporcionar elementos que permiten
cuestionar la confianza que tiene la cibercultura emergente en su p r o p i o f u t u r o .
En sociedades pasadas, la devocin a las ms variadas causas exigi sacrificios
rituales que incluan hasta la castracin o el suicidio, de manera que no se debe
descartar la posibilidad de que el hombre del futuro ms radical se funda o desintegre
en el aparato tecnolgico, c o m o sugieren ahora los crticos ms extremos de la
cibercultura (Kroker y Weinstein, 1994). Creemos que lo que est en juego en ese
trayecto virtual puede ser pensado y evaluado a travs de una lectura crtica de quien
en cierto m o d o lo experiment vitalmente: Friedrich Nietzsche.

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214 COMUNICACIN:CAMPO Y OBJETO OE ESTUDIO


LOS P R O C E S O S DE LA COMUNICACIN
A LA LUZ DE LOS MEDIOS INTERACTIVOS
Revisiones conceptuales y de tipologas

Migdalia Pineda
de Alczar*

Las ideas presentadas aqu f o r m a n parte de u n proyecto de investigacin ms amplio


que la autora desarrolla, t i t u l a d o : " D e los mass media a los medios telemticos:
teoras y modelos"; en consecuencia, no se busca agotar el tema sino dar u n punto
de reflexin a partir del cual podran comenzar a definirse los cambios necesarios
en el campo de las teoras y los modelos de la comunicacin.
El marco general de este estudio est conformado por u n anlisis del proceso de
globalizacin, que en el plano econmico est introduciendo reajustes y modifica-
ciones mundiales. Su expresin ms i m p o r t a n t e es la generalizacin del m o d e l o
neoliberal, acompaado de sus contradicciones y desequilibrios.
En el mbito cultural, se plantea c m o la globalizacin es acompaada p o r i m -
portantes transformaciones, caracterizadas por diversos autores como los sntomas
del paradigma del posmodernismo en oposicin a la modernidad, y que en lo tecno-
lgico se corresponderan con la alta incidencia de tecnologas de la informacin y
la c o m u n i c a c i n , que dan paso a la sociedad de la informacin y a la c u l t u r a
multimedia.
Despus, se aborda la crisis de los paradigmas tericos de la comunicacin y se
plantean las revisiones conceptuales y de tipologa necesarias frente a las diversas

* Universidad del Zulia, Venezuela.

MIGDALIA PINEDA DE ALCZAR 215


realidades comunicativas a travs de los medios interactivos e informticos, para al
f i n proponer a los estudiosos de la comunicacin que construyan y reflexionen sobre
nuevas teoras y modelos de comunicacin, que den cuenta de los cambios y de la
multiplicidad.

L a globalizacin, los c a m b i o s cul tural es


y la c r i s i s de los paradigmas

El proceso de globalizacin se ha dejado sentir con mayor fuerza a finales de la


dcada de los noventa y a principios de 2 0 0 0 , sobre t o d o en el plano econmico,
donde se ha acelerado la integracin de los mercados (Garca Canclini, 1998) por
encima de las fronteras nacionales y la fusin entre las grandes multinacionales de
los sectores punta de la economa m u n d i a l , donde las telecomunicaciones, la i n f o r -
mtica y los conglomerados multimedia ocupan u n lugar p r i m o r d i a l .
La globalizacin ha dado impulso a u n neoliberalismo a ultranza que exalta la
p r o d u c t i v i d a d financiera y el individualismo c o m p e t i t i v o como los valores d o m i -
nantes en las relaciones mundiales, lo que ha llevado a autores c o m o el japons
Francis Fukuyama (Schwartz, 1997; Nez Ladeveze, 1997) a sealar que estos
cambios suponen el f i n de la historia y la instauracin de u n modelo e c o n m i c o -
social determinado por el liberalismo y la sociedad de mercado.
Sin embargo, la globalizacin no ha significado en la prctica la estandarizacin
de u n patrn u n i f o r m e que haya resuelto todas las diferencias y las distancias y que
n o d cabida para las contradicciones y la diversidad social.
En el plano cultural tambin se estn produciendo importantes transformacio-
nes, que se expresan en fuertes antagonismos entre las fuerzas que tienden hacia u n
modelo de mundializacin de la cultura y otras que buscan, hoy ms que nunca, una
consolidacin de lo local.
Los sntomas de todas estas alteraciones han venido siendo estudiados desde
hace tiempo por autores como Vattimo (1997) y Brunner (1997), quienes han c o n t r i -
buido a destacar la crisis de la modernidad, entendida como una etapa de desarrollo
de la sociedad occidental industrializada, que no ha sido capaz de dar respuesta a las
interrogantes y necesidades del hombre contemporneo porque sus paradigmas cien-
tficos, sociales, polticos, econmicos y culturales se han agotado.
En su lugar, la complejidad, la incertidumbre y el caos tienden ahora a ocupar el
sitio de las seguridades ofrecidas p o r los viejos esquemas y se instauran c o m o
parmetros ms apropiados para enfrentar los desafos de las sociedades.
Para explicar lo que est ocurriendo se habla de la aparicin de u n pensamiento
y una sensibilidad posmodernos, definidos como " u n a nueva m o r a l intersubjetiva"

216 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


(Pasquali, 1997) o como " u n cambio de p o c a " (Roncagliolo, 1997), que se afinca
sobre todo en los cambios sociales y culturales que tienen lugar en el hombre con-
temporneo y que expresan la aparicin de una etapa diferente a la que caracteriz
a las sociedades occidentales desde las ltimas dcadas del siglo X I X hasta finales
del X X (Follari, 1998; Gubern, 1997).
Esa nueva sensibilidad, que se dibuja ya en los albores del siglo X X I , en l o
cultural debe bastante al uso de la imagen (Jameson, 1997), de los medios de masas
y de las comunicaciones en general, a travs de las cuales ha p e r m i t i d o comenzar a
explorar otras dimensiones del pensamiento humano, donde la oralidad y el hemis-
ferio derecho del cerebro tienden a ocupar el lugar que antes corresponda al texto
escrito y al hemisferio izquierdo, dando paso al pensamiento emotivo y sensible en
detrimento del lgico f o r m a l ( M c L u h a n y Powers, 1995).
En el campo tecnolgico, la sociedad posmoderna tiene su centro en el uso de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin, las cuales impulsan u n t i p o de
sociedad llamada sociedad de la informacin, donde la alta incidencia de dichas
tecnologas en todos los rdenes de la vida social expresa la emergencia de u n nuevo
sistema tecnolgico (Smail, 1990), que est originando cambios de percepcin y de
perspectiva cultural ( M c L u h a n , 1997). En este proceso, la comunicacin y la infor-
macin juegan u n papel fundamental y los medios masivos, en su conjuncin con las
computadoras, estn consolidando u n t i p o de sociedad caracterizada como sociedad
del multimedia (Postman, 1991) o virtual (Negroponte, 1995; Finquelievich, 1998),
que est modificando profundamente los lmites del espacio y del tiempo.
Esas nuevas realidades han conducido a algunos tericos a sealar que la futura
sociedad del siglo X X I ser una sociedad de las ciencias humanas (Vattimo, 1997),
del pensamiento holstico (Reguillo, 1997; Silva, 1997), de la heterogeneidad cultu-
ral, racial, tnica y sexual, y de la multipolaridad poltica y social.
C o m o t o d o eso afecta significativamente a las comunicaciones, para comprender
y explicar la complejidad de los cambios las propuestas cientficas de los paradigmas
clsicos han quedado obsoletas (Desiato, 1998), por lo que se plantea la necesidad
de abordar lo social desde enfoques ms integradores y transdiciplinarios (Miege,
1996).

R e v i s i o n e s c o n c e p t u a l e s y de categoras
en los e s t u d i o s de la comunicacin

En el campo de la comunicacin, p r o p o n e r nuevos paradigmas no es una tarea


simple. Implica una revisin terica-epistemolgica de las bases de las denomina-
das ciencias de la comunicacin, la que todava no se ha iniciado con profundidad.

MIGDALIA PINEDA D E A L C Z A R 217


Actualmente hay una discusin sobre si es factible construir una teora general
de la comunicacin o si es preferible hablar de estudios de la comunicacin, como
lo plantea Alain Herscovici (1998).
Las tendencias de investigacin se centran sobre t o d o en la revisin de las escue-
las clsicas de la comunicacin y de sus viejos conceptos y tipologas (Mattelart y
M a t t e l a r t , 1997a; M a r t n - B a r b e r o , 1997; Fuentes N a v a r r o , 1997; Snchez Ruiz,
1997; Orozco, 1997) antes que en las propuestas de nuevos modelos o teoras, lo
cual implicara una revisin ms p r o f u n d a de las ciencias sociales en general, de sus
paradigmas y explicaciones tericas.
Aunque no es mucho lo que se ha avanzado en este tema, el advenimiento de la
llamada sociedad de la informacin hace ms urgentes esas revisiones conceptuales,
porque los medios interactivos y digitales estn introduciendo alteraciones, en las
comunicaciones de masas y en las comunicaciones interpersonales (Pasquali, 1998;
Martn-Barbero, 1998), que no pueden ser abordadas por las nominaciones vigen-
tes, las que no dan cuenta de los posibles cambios de naturaleza de los medios en u n
futuro cercano (Negroponte, 1995). En lo conceptual, ningn modelo terico de la
c o m u n i c a c i n recoge las realidades c o m u n i c a t i v a s posibles en el ciberespacio
interactivo (Colina, 1998; Pineda, 1996b).
Cada vez es ms evidente que hay diferencias entre los procesos de comunica-
cin a travs de los medios masivos tradicionales y a travs de la c o m p u t a d o r a ,
porque las tecnologas de la informacin estn m o d i f i c a n d o los modos de c o m u n i -
cacin hasta el p u n t o de obligar a una revisin del concepto mismo de "cultura de
masa" (Pasquali, 1 9 9 8 ) , entendido c o m o la manifestacin p r o p i a de los medios
masivos, unilaterales, indirectos y analgicos.
Las revisiones conceptuales que se abordarn aqu son slo una pequea parte de
las reformulaciones que habra que emprender en los estudios de comunicacin.

La informacin

El concepto de informacin, como vinculado a los medios de masas, sobre t o d o en su


dimensin noticiosa, se ha ampliado hasta el punto de incluir otras, no exclusivas de
lo periodstico, debido a que con las tecnologas de la informacin es posible el
acceso a flujos de informacin especializada, cientfica, tecnolgica, denominada i n -
formacin saber-conocimiento (Pineda, 1996a), o a informacin til o vital para
determinados usuarios, individuales o colectivos, que requieren modos especficos de
acceso, de aplicacin, de disfrute y que necesitan ser recogidos en una redefinicin
de este concepto.

218 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


La amplitud de posibilidades que abren para las personas esos diversos tipos de
informacin, disponibles a travs de las redes telemticas, ha conducido a varios
autores a sealar que nos encontramos en la era de la post-informacin, de la i n f o -
comunicacin (Ford, 1997; Negroponte, 1995), para indicar el proceso mediante el
que los flujos informticos se han unido con los informativos, los audiovisuales y los
masivos, para i n t r o d u c i r al hombre en u n espacio de comunicacin virtual, interactivo,
con posibilidades de experiencias y sensaciones ms holticas e integradoras, que
permiten saltar de la comunicacin masiva a la interpersonal o a la virtual, transfor-
mando los procesos definidos como tpicos de las mediaciones masivas.

La comunicacin humana

C o n las tecnologas de la informacin y la comunicacin, la comunicacin humana


puede establecerse a travs de la computadora, pero las experiencias de este t i p o
alteran la comunicacin cara a cara porque requieren una estructuracin del mensa-
je en forma escrita. A l darse esa vinculacin del texto con la palabra, lo escrito gana
en fluidez e interactividad mientras lo oral se vuelve menos i n f o r m a l y ms fro, ya
que al hacerse el dilogo mltiple y pblico (on Une) no se pueden ventilar temas
privados o personales (Gonzlez, 1997). Aunque ya es posible, a travs de las redes
informticas, utilizar signos especficos (emoticones) que ayudan a a p r o x i m a r las
comunicaciones escritas a la comunicacin cara a cara porque permiten inferir la
emotividad del emisor (se utilizan en correos electrnicos, foros de discusin, chuts
y servicios de mensajera instantnea, como icq).
Por otra parte, la comunicacin a travs las tecnologas de la informacin altera
la copresencia p r o p i a de los contactos cara a cara al p e r m i t i r que, a pesar de la
distancia espacial entre los comunicantes, se produzca u n desplazamiento v i r t u a l ,
con lo que se m o d i f i c a la relacin espacio-tiempo (al separar uno de o t r o ) y se
producen situaciones de "cercanas" mentales y cognitivas, t o d o en u n ambiente de
" c o m o d i d a d " , tanto para el envo como para la recepcin de informacin (Cortzar,
1997:168).
Con las transformaciones tecnolgicas se comienza a percibir que las relaciones
interpersonales estn ocupando espacios que eran exclusivos de la cultura de masas
pero, ms an, las caractersticas de bidireccionalidad e interactividad de los me-
dios telemticos hacen posible la existencia de formas de comunicacin cualitati-
vamente diferentes a la comunicacin interpersonal y a la comunicacin de masas,
porque las nuevas relaciones de comunicacin mediadas por estos aparatos no son
fsicamente iguales a las relaciones humanas directas. Tampoco son unidireccionales,

MIGDALIA PINEDA DE ALCZAR 219


como con los medios masivos, y la bidirecccionalidad puede darse entre dos perso-
nas, entre varias o entre una persona y u n medio tcnico interactivo (Cortzar, 1997:
171).
La comunicacin por computadora permite amplias posibilidades para las co-
municaciones dialgicas, abiertas, pero el proceso de la comunicacin se comienza
a volver complejo, mltiple y simultneo, entrando en lo que Rojas (1999) define
como la post-comunicacin, donde es posible la coexistencia de flujos interactivos
de informacin de diversa ndole, los que ya no pueden ser explicados a travs de
paradigmas tericos nicos n i universales.
A l respecto, el canadiense Cartier (1992) plantea la necesidad de comenzar a
estudiar la comunicacin desde una nueva teora, a la que l denomina Teora de la
comunicacin multiescalonada, la que abrir el abanico de alternativas para e x p l i -
car las diversas experiencias de comunicacin factibles mediante las redes telemticas,
a saber:

La difusin masiva, d e n o m i n a d a p o r el autor c o m o one to many (de uno a


muchos), para referirse al proceso u n i l a t e r a l cuyo mensaje es p r o d u c i d o de
f o r m a centralizada por el emisor y d i r i g i d o a grandes pblicos perceptores.
Las experiencias de correo electrnico (e-mail) y de conversaciones (talk) mediante
redes, a las que define como procesos one to one (de persona a persona) y que
se refieren a interacciones cercanas a la comunicacin cara a cara o interpersonal
pero mediadas por tecnologas.
Los intercambios comunicativos e informativos a travs de las listas de discusin,
las videoconferencias, los chats, a los que denomina many to many (de muchos
a muchos), donde es posible la participacin de muchas personas tanto en la
recepcin como en la produccin del mensaje, ubicadas en diferentes lugares,
que no han tenido con anterioridad contactos personales directos y que en la
mayora de los casos tienen c o m o base el anonim ato, al n o revelar su identidad.
Las experiencias de teleconferencias, de revistas electrnicas, de accesos a pginas
Web que Cartier define c o m o procesos one to many electronic, es decir donde
p a r t i c i p a u n emisor c e n t r a l i z a d o en la p r o d u c c i n d e l mensaje o m a t e r i a l
i n f o r m a t i v o y muchos en su recepcin o disfrute, pero n o a travs de medios
tradicionales sino mediante la Internet o las redes telemticas.

En general, l o que todas esas realidades comunicativas estn alterando en la comu-


nicacin es la antigua relacin emisor-receptor, que estableca u n contrato separado
y bipolar entre ambos, para dar paso a lo que el tambin canadiense Cloutier (1992)

220 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


designa como u n nuevo paradigma de comunicacin dialgica e interactiva, que l
define como el proceso E M E R E C , el que abre la posibilidad de intercambios recpro-
cos entre ambos polos, que ahora n o necesariamente se concentran en una sola
persona de cada lado sino que a veces pueden ser muchas, conectadas entre s a
travs de la computadora y donde no hace falta la presencia fsica directa del contac-
to cara a cara.
El nuevo concepto de comunicacin interactiva hace referencia a experiencias de
comunicacin global de carcter v i r t u a l , sin t i e m p o n i distancias pero en tiempo
real, annimas, mltiples, donde se pueden intercambiar textos, voz, imgenes o
programas a travs de la computadora. En la actualidad estas experiencias se aso-
man como las vivencias ideales para mantener relaciones interpersonales cada vez
menos directas.

El usuario

La propuesta de Cloutier incide sobre el planteamiento, sostenido hoy por muchos


investigadores y tericos latinoamericanos (Mattelart y Mat t e l a r t , 1997b; Pasquali,
1997; M a r t n - B a r b e r o , 1997; Ford, 1997; Silva 1997), de volver la cara hacia el
sujeto de la comunicacin, al receptor o usuario de los medios, para concebirlos no
slo como meros consumidores de mensajes y contenidos sino c o m o creadores,
como productores de sentido, de significaciones, sujetos activos con competencias
comunicativas para el dilogo (Habermas, 1988) y capaces de ocupar u n lugar,
culturalmente hablando, en la sociedad de la informacin.
El enfoque del retorno al sujeto desde una nueva concepcin terica de la comu-
nicacin no puede soslayar el hecho contundente de que en la actualidad las tecno-
logas estn modificando el dilogo p r o p i o de la comunicacin humana y muestran
realidades comunicativas hbridas, cuyos impactos sociales, culturales y ticos debe-
rn ser abordados por enfoques menos parcelados que los de las teoras clsicas de
la comunicacin y la informacin, los cuales podran confluir en lo que el filsofo
venezolano Massimo Desiato (1998) designa "teora hermenutica cultural de la
comunicacin".
Segn esa teora, el receptor concebido c o m o usuario no es r e d u c i d o a una
"tabla rasa", a u n objeto de la persuasin y de los efectos de los medios sino que es
considerado u n sujeto que, en su encuentro con los textos o mensajes, tiene posibi-
lidades diversas de utilizar sus recursos de interpretacin y de significacin, con lo
que sus actividades de mediacin se convierten en el ncleo del proceso de comuni-
cacin y l, como sujeto, en la categora tica central. En consecuencia, la comu-
nicacin es vista como u n acto humano antes que tecnolgico (Desiato, 1998: 173).

MIGDALIA PINEDA D E ALCZAR 221


C o n la propuesta terica de Desiato habra que comenzar a hacer las preguntas
sobre la comunicacin en sentido c o n t r a r i o a c o m o han v e n i d o hacindose en
las ciencias de la comunicacin a partir del paradigma de Laswell, es decir desde la
dimensin humana, ontolgica, cultural y tica del receptor y no desde la racionali-
dad tecnolgica o desde los intereses del emisor no cuestionado.

El mensaje

La configuracin del mensaje est siendo tambin afectada p o r las mediaciones


informticas, al sufrir transformaciones los lenguajes de los procesos comunicativos.
La posibilidad de articular la voz, la imagen, el sonido, el texto escrito y los datos en
una conformacin multimedia o de hipertexto da cabida a la aparicin de diversas
formas expresivas o lenguajes.
Los modos de articulacin de los discursos, los encadenados hipertextuales que
remiten a informaciones relacionadas con el texto pero que estn fuera de l, inclu-
so en archivos remotos, los enlaces (links) que concatenan una informacin escrita
con otras relacionadas pero conformadas en lenguajes de imgenes, estn abriendo
mltiples interrogantes al desarrollo de las ciencias del lenguaje (Finquelievich, 1998;
Silva, 1997; Desiato, 1998), no slo acerca del lenguaje escrito u oral lineal, lgico,
formal sino tambin de otras formas ms envolventes, emotivas, acsticas y globales,
que hacen pensar, como bien lo indica Sfez (1992), que estamos ante una "nueva
gramtica de la comunicacin" que no puede ser explicada con las categoras de las
ciencias del lenguaje tradicionales.

El emisor

Las alteraciones en las relaciones emisor-receptor introducidas por las experiencias


mediante computadoras conducen a la reflexin sobre la aparicin de los poderes
mltiples y simultneos (Mayer, 1997) entre los sujetos que interactan en dichas
experiencias. El concepto de emisor se est abriendo a diversas alternativas y no se
centra nicamente en quien posee el poder indiscutible de la comunicacin, como
lo ha concebido la teora tradicional, donde no se daba cabida a la posibilidad de
otros actores individuales, grupales o colectivos.
Incluso, las oportunidades que abre el zapping para disfrutar simultneamente
de varios mensajes de la cultura masiva (Prado, 1997) comienza a afectar el contrato
tcito que exista entre el emisor y el receptor, al plantear otros modos de seleccio-
nar, de percibir el mensaje y de construir su alternativa de programacin, lejos de las
viejas fidelidades de los receptores a unos programas y emisores determinados.

222 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


El medio

El m e d i o es el concepto que ms modificaciones parece sufrir. Por u n lado, de


acuerdo con una tipologa que hace hincapi en los procesos, al unirse con las
tecnologas de la informacin stos pueden ser interactivos, personalizados y espe-
cializados; por o t r o , de acuerdo con una tipologa centrada en los soportes tcnicos,
pueden ser digitales, electrnicos, multimedias, hipermedias o cibermedias, de modo
que no existe en la bibliografa revisada un criterio homogneo para conceptualizar
a los medios en su confluencia con la informtica y las telecomunicaciones. N o
obstante, s aparecen como cambios visibles los siguientes:

La m u l t i p l i c i d a d de canales y medios, que abre ms alternativas para el usuario.


La alta convergencia de soportes, como el cable y el satlite, para hacer llegar
directamente al hogar de las personas ms opciones de servicios a travs de una
red nica (Smail, 1990).
La alta conectividad de las redes telemticas y sus posibilidades para p e r m i t i r el
acceso, va I n t e r n e t , a p r o d u c t o s interactivos, m u l t i m e d i a e h i p e r m e d i a en
tiempo real, que se encuentran en u n espacio virtual o ciberespacio y que ofrecen
contenidos con altas capacidades para el desarrollo integrador de los sentidos
humanos (Sfez, 1992; Armaanzas, Daz N o c i y Meso, 1996).
La conversin cada vez ms rpida de las tecnologas, de tcnicas pesadas o ins-
trumentos de transformacin material en instrumentos inmateriales o programas,
lo cual llevara a plantear la discusin de si la comunicacin es hoy u n problema
de tecnologas o no (Smail, 1990; Vern, 1997; Aguirre Romero, 1999).
La i m p o s i b i l i d a d de d e l i m i t a r los medios, de acuerdo c o n sus caractersticas
tcnicas, p o r tipologas separadas, al presentarse en procesos hbridos (Piscitelli,
1997) c o m o medios on Une, interactivos, multimedias, cibermedias, que obligan
a llevar el estudio de la comunicacin ms all de los medios masivos (Moragas,
1997) y a explorar en otras dimensiones, hoy posibles a travs de las tecnologas
de la informacin.

Conclusiones

En v i r t u d de que esta ponencia recoge adelantos de una investigacin en curso, se


presentan algunas tendencias preliminares:

La constatacin de que los modelos y las teoras que se han u t i l i z a d o para


explicar el proceso de la comunicacin resultan hoy insuficientes para dar cuenta

MIGDALIA PINEDA D E ALCZAR 223


de los cambios, p o r q u e c o r r e s p o n d e n a una r a c i o n a l i d a d e p i s t e m o l g i c a y
cientfica que encuentra agotadas sus respuestas para e n f r e n t a r las nuevas
realidades de las comunicaciones contemporneas. U n p r i m e r paso para avanzar
podra ser el de la revisin de las nociones y tipologas tradicionales en los
estudios del rea.
Frente a la complejidad del tejido comunicacional e i n f o r m a t i v o facilitado p o r
las tecnologas de la informacin, es preferible pensar en la bsqueda de mltiples
paradigmas antes que en la constitucin de u n nuevo y nico paradigma.
La necesidad de entender a estos paradigmas alternativos n o como excluyentes
o sustitutos de los clsicos sino como contrapuestos y, en muchas oportunidades,
yuxtapuestos a ellos.
Tener en cuenta que la revisin epistemolgica necesaria en el seno de las
denominadas ciencias de la comunicacin debe ser emprendida c o m o una tarea
de desconstruccin permanente, que no busca remplazar una teora dominante
por otra y que implica una revisin de las ciencias sociales en general y de sus
formulaciones filosficas y discursivas.
C o m p r e n d e r que la transdisciplinariedad, c o m o opcin metodolgica, es una
alternativa bastante flexible y til, que podra ayudar a explicar la naturaleza de
las prcticas de sentido presentes en la p l u r a l i d a d de la c o m u n i c a c i n y la
informacin y sus derivaciones contextales y humanas.

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MIGDALIA PINEDA D E ALCZAR 227


EXPLORACIONES
TERICO-METODOLGICAS PARA
LA INVESTIGACIN SOCIOCULTURAL
DE LOS USOS DE LA INTERNET

Ral Fuentes Navarro*

L a irrupcin de la Internet en el campo


de los estudios de la comunicacin

A mediados de los aos noventa, la convergencia tecnolgico-industrial y comercial


que haba venido desarrollndose en y entre los campos de la informtica, las teleco-
municaciones y la difusin masiva se concentr en la " r e d de redes". Y a pesar de sus
ya largos antecedentes, la rpida aparicin de la Internet en la esfera pblica fue en
muchos sentidos sorpresiva. En un informe especial sobre el "ciberespacio"! encar-
gado al canadiense Robert Everett-Green para el Libro del ao 1996 de la Enciclo-
paedia Britannica, se resume muy bien la situacin:

* Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente y Universidad de Guadalajara,


Mxico.
1. Ciberespacio es un ttmino introducido por el novelista William Gibson, como lo seala
Everett-Green: " E l ciberespacio de Gibson, descrito en su novela Neuromancer, de 1984, y en
varias obras posteriores, era un ambiente artificial creado por computadoras. A diferencia de
una pelcula, que presenta imgenes en movimiento sobre una superficie plana, el ambiente
ciberespacial se representara con realismo detallado en tres dimensiones y a los cinco sentidos.
Tambin permitira un cierto grado de intimidad cara a cara entre personas ubicadas en lugares
distantes [...]" (Everett-Green, 1996).

RAL F U E N T E S NAVARRO 229


El ciberespacio como realidad presente tiene que ver principalmente con redes
de c o m p u t a d o r a s vinculadas m e d i a n t e lneas t e l e f n i c a s . La m a y o r y ms
conocida de estas redes, la Internet, fue desarrollada en los aos setenta como
u n a p o y o a la i n v e s t i g a c i n m i l i t a r y a c a d m i c a en Estados U n i d o s . Tan
recientemente como en 1990, la Internet era casi desconocida para el pblico
en general. A fines de 1995, sin embargo, la red ha absorbido a millones de
usuarios no afiliados a instituciones de defensa o universidades. El v o l u m e n
de los intercambios entre esos usuarios, que sumaban entre 20 y 30 millones en
1995, sobrepas los 30 terabytes p o r mes, es decir, u n v o l u m e n de informacin
suficiente para llenar 30 m i l l o n e s de libros de 700 pginas cada u n o . Para
muchos de los involucrados en estos intercambios, y para muchos ms que no
tienen experiencia en redes computacionales, "ciberespacio" e " I n t e r n e t " son
trminos que han llegado a ser prcticamente sinnimos.
Internet es u n medio hbrido, que combina aspectos de la prensa, el telfono, el
tablero de avisos pblicos y la carta privada. Tambin p e r m i t e transmisiones
elementales de radio y televisin, sin la planta fsica requerida para la r a d i o d i -
fusin convencional. De hecho algunos comentaristas han pronosticado que la
Internet o alguna red que la supere, eventualmente absorber las funciones de
la televisin, el telfono y las publicaciones convencionales. Se habla de la
"supercarretera de la informacin", u n trmino acuado en 1992 p o r el entonces
senador A l Gore Jr., para referirse a u n sistema de comunicacin electrnica
u n i f i c a d o e interactivo. El prospecto de u n sistema t a l , capaz de prestar una
gama de servicios informacionales sin precedentes al hogar, escuela u oficina,
ha desatado un cmulo de alianzas estratgicas entre los intereses comerciales
mayores de las industrias telef nic a , de programacin c o m p u t a c i o n a l y del
entretenimiento. En 1995 el m u n d o de los negocios comenzaba a considerar a
la mayoritariamente no comercial Internet c o m o el equivalente electrnico de
C h i n a : u n mercado enorme, creciente y prcticamente i n e x p l o t a d o ( E v e r e t t -
Green, 1996).

H a y que recordar la obviedad de que el procesamiento, natural o artificial, de la


informacin no es en absoluto una actividad recin establecida. Tampoco su inter-
cambio entre seres humanos con propsitos de supervivencia, c o n t r o l del entorno,
organizacin social, construccin de conocimiento, comercio o ejercicio del poder.
L o que es histricamente novedoso es el desarrollo de tecnologas y sistemas (indus-
triales y comerciales) para realizar de manera masiva estas actividades, la preponde-
rancia creciente de este "sector" en la organizacin social global y la necesidad de
sistemas tericos especializados para explicar estos fenmenos. La historia comple-

230 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


ta de las "ciencias de la comunicacin", que abarca ya ms de u n siglo (Rogers,
1993), coincide con el periodo de aceleracin inaudita de estas transformaciones. Y,
no obstante, la irrupcin de la Internet en este campo de estudios parece haber sido
en e x t r e m o sorpresiva, al grado de que los modelos y mtodos adecuados para
estudiarla estn por proponerse y lejos de consolidarse. Ser que, c o m o afirm
Nicholas Negroponte en su bestseller Ser digital (1996), " e n Internet todos somos
novatos".
Una exploracin de las bases internacionales de datos de publicaciones en cien-
cias sociales (excluyendo, obviamente, las revistas de informtica y ciencias de la
computacin) hace ver que entre 1992 y 1994 slo aparecieron seis artculos acerca
de la Internet en revistas de economa, y que apenas a partir de 1995 comenzaron a
proliferar y a diversificarse, incluyendo unos cuantos artculos publicados en revis-
tas de comunicacin, como se aprecia en el cuadro 1 . Ah m i s m o se anotan los
artculos sobre el mismo tema detectados en el mismo periodo en revistas latinoa-
mericanas de comunicacin.2

Cuadro 1
Artculos sobre la Internet publicados en revistas acadmicas

En revistas En revistas En revistas


Ao internacionales de internacionales de latinoamericanas de
ciencias sociales* comunicacin* comunicacin**

1992 mi 0 2

1993 i 0 0
1994 0 1
1995 73 1 0
1996 169 9 2
1997 202 6 9
1998 240

Fuentes:
* ProQuest, consultado por Francisco Hernndez Lomel.
* * Bsqueda directa por Ral Fuentes Navarro, 1999.

2. Estos datos provienen de un artculo de revisin de "estado del atte" en la investigacin sobre
la Internet en los estudios de comunicacin, en preparacin por Francisco Hernndez Lomel
y Ral Fuentes Navarro.

RAL F U E N T E S NAVARRO 231


Estos datos indican, en p r i n c i p i o , la muy reciente incorporacin de los temas
acerca de la Internet en la investigacin acadmica de la comunicacin, casi siempre
como derivacin de la temtica de las "nuevas tecnologas de informacin y comu-
nicacin", as como el rpido crecimiento del nmero de estudios publicados, en
pocos aos. Pero llama en especial la atencin que se encuentren ms artculos
en las revistas latinoamericanas que en los joumals internacionales del campo. El
anlisis de esta revisin es objeto de o t r o trabajo, actualmente en preparacin, aun-
que estos primeros hallazgos son evidencia suficiente de que la investigacin sobre
la Internet como medio de comunicacin apenas comienza, y de que quiz Amrica
Latina est " a l da" en la emergente exploracin de algunas de sus mltiples dimen-
siones, a pesar de su "atraso" proverbial y su marginalidad en tantos otros aspectos,
y de que la cobertura de la Internet no rebasa todava 3 % de la poblacin.
La actual "globalizacin" de la economa tiene, en muchos sentidos, su base en
la extensin de las redes telemticas, que comenz a realizarse cuando, a media-
3

dos de los aos cincuenta, c o n f l u y e r o n los desarrollos de la tecnologa informtica


y de la t e c n o l o g a de las t e l e c o municaciones, mediante la d i g i t a l i z a c i n 4
y la
superposicin de u n valor de cambio al valor de uso de la informacin. M a n u e l
Martn Serrano seala que "establecer la medida cuantitativa de la informacin ha
sido la conquista ms reciente de la f o r m a de produccin capitalista, y tal vez
represente la culminacin de su x i t o histrico, a 400 aos de i n i n t e r r u m p i d a
apropiacin de las actividades naturales y sociales para incorporarlas al m e r c a d o "
(Martn Serrano, 1992: 65). M s recientemente, en la creciente reflexin sobre
esta lnea, M a n u e l Castells ha desarrollado u n extenso y d o c u m e n t a d o anlisis
histrico-estructural de La era de la informacin (1999) en tres volmenes, donde
a r g u m e n t a la emergencia de " l a c u l t u r a de la v i r t u a l i d a d r e a l " , asociada a " l a
integracin de la comunicacin electrnica, el f i n de la audiencia de masas y el
desarrollo de las redes interactivas" (Castells, 1999, I : 3 5 9 - 4 0 8 ) .
N o parece quedar duda, sobre estas bases, de que los usos sociales de la comuni-
cacin estn en proceso de redefinicin, integrando los hasta hace poco distintos

3. El trmino telemtica proviene del informe francs sobre La informatizacin de la sociedad


(Nora y Mine, 1981), y es preferible sin duda sobre otros, como "compunicacin", tambin
propuestos en la poca para nombrar la convergencia entre re/ecomunicaciones e informtica,
trminos que quedaron en franco desuso.
4. Proceso de codificacin de las seales de cualquier tipo en lgica binaria, representada por " 1 "
y "0", "s" y "no" o "abierto" y "cerrado", que mediante dispositivos eleettnicos permite
realizar mltiples operaciones sobre la informacin, en mayores volmenes, a mayor velocidad
y con mayor precisin que la lgica analgica (McHale, 1981).

232 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


espacios (pblico y privado) y tiempos (de trabajo y de ocio) en u n megasistema de
informacin-organizacin-accin: "Ahora la informacin est destinada a penetrar
en el mbito de t o d o l o programado y de t o d o l o programable; es decir, en t o d o
nivel natural o artificial, material o inmaterial, que sea susceptible de ser interveni-
do por el hombre. Este horizonte hace prever que la comunicacin se va a refuncio-
nalizar aceleradamente" (Martn Serrano, 1992: 66).
Esta "refuncionalizacin" acelerada de la comunicacin es u n factor de eviden-
te trascendencia para el campo de los estudios sobre la comunicacin y la cultura
"de masas". N o se trata slo de la aparicin de u n " n u e v o " m e d i o sino de u n
cambio mayor. En consecuencia, ms all de reditadas posiciones "apocalpticas"
o "integradas" (Eco, 1968) o de los extremos discursivos que p u d i e r o n representar
hace ms de 30 aos El hombre unidimensional (Marcuse, 1968) o La compren-
sin de los medios como extensiones del hombre ( M c L u h a n , 1968) al respecto,
los desafos t e r i c o - m e t o d o l g i c o s provenientes de los desarrollos tecnolgicos
de los sistemas de informacin/comunicacin y, sobre t o d o , de su imbricacin
multidimensional en la economa, la poltica y la cultura, exigen pensar de mane-
ra crtica " e l e n t o r n o cambiante de la informacin" ( M c H a l e , 1981) en trminos
de una " c o m u n i c a c i n - m u n d o " ( M a t t e l a r t , 1993) y sus implicaciones en cuanto a
los desequilibrios, las desigualdades y las diferencias sociales preexistentes.5 La
temtica de la "globalizacin" o "mundializacin" tiene que explorarse en nuevos
trminos, con especial atencin a la cultura y sus enlaces estructurales. Algunos de
los autores de mayor influencia en los estudios latinoamericanos de la comunica-
cin l o han estado haciendo desde posturas crticas renovadas ( O r t i z , 1994;
M a t t e l a r t , 1998; Garca C a n c l i n i , 1999).

En pocas palabras, los objetos de estudio que es necesario reformular no son slo
los productos tecnolgicos nuevos como tales, o las tecnologas como lgicas de uso
de determinados recursos (en este caso los informativos), se les considere "nuevas"
o no. Se trata de algo mucho ms amplio y p r o f u n d o : los cambios en las relaciones
socioculturales entre sujetos y sistemas, en la organizacin de la vida cotidiana y de
sus representaciones cognitivas, en la distribucin de las posiciones de poder y del
control de los espacios y los tiempos en los que se sita toda actividad humana.

5. El enfoque de las "brechas" sociales incrementadas por las innovaciones tecnolgicas ha estado
presente desde hace por lo menos dos dcadas en la investigacin latinoamericana sobre la
comunicacin y la informacin, y sigue siendo crticamente pertinente. Vanse, por ejemplo,
Mattelart y Schmucler (1983), o Rota et al. (1986).

R A L F U E N T E S NAVARRO 233
P r o p u e s t a s para impensar la comunicacin m e d i a d a 6

Slo en la ltima dcada, en el m u n d o anglosajn, la bibliografa que busca restable-


cer algunas certezas terico-metodolgicas en t o r n o a la comunicacin y su estudio
acadmico es ya inabarcable, e incluye intentos cada vez ms radicales de formular
los fundamentos epistemolgicos de este campo, como los de Anderson (1996),
Schiller (1996) o M u m b y (1997), y muchos ms. Dan Schiller resume la necesidad
actual de impensar la comunicacin:?

H o y la extensin y el significado de la comunicacin se han vuelto virtualmente


i n c o n t e n i b l e s . E s t u d i a r c o m u n i c a c i n , c o m o se e v i d e n c i a cada vez ms
ampliamente, no es slo ocuparse de los aportes de u n conjunto restringido de
medios, sea a la socializacin de los nios o los jvenes, sea a las decisiones
de compra o de votacin. N i es slo involucrarse con las legitimaciones ideolgicas
del Estado m o d e r n o . Estudiar comunicacin consiste, ms b i e n , en elaborar
argumentos sobre las formas y determinaciones del desarrollo sociocultural como
tal. El potencial del estudio de la comunicacin, en suma, converge directamente,
y en muchos puntos, con los anlisis y la crtica de la sociedad existente en todas
sus modalidades (Schiller, 1996: v i i ) .

Schiller se propone desentraar los complejos procesos de " c o m p r o m i s o temtico,


diferenciacin conceptual y sntesis analtica que han estructurado la indagacin
crtica sobre el carcter de la comunicacin como una fuerza social determinante"
durante los ltimos 100 aos. C o n su revisin histrica, aporta una explicacin
plausible de la separacin construida entre "comunicacin" y "trabajo", y sugiere
una reintegracin conceptual alrededor del concepto de "produccin de la c u l t u r a " ,
siguiendo entre otros a Raymond Williams, tratando de conciliar aportes de la eco-
noma poltica y de los estudios culturales. Otros esfuerzos que sin duda han permi-
t i d o avanzar de manera sustancial en el estudio de la comunicacin y los medios son
los del dans Klaus Bruhn Jensen (1995) y el britnico John B. T h o m p s o n (1993,
1995).8

6. Partes de esta seccin han sido expuestas previamente en otros trabajos del autor (Fuentes
Navarro, 1998 y 1999), y se retoman aqu en funcin de la bsqueda de mayor desarrollo
mediante la discusin.
7. E l trmino impensar emula la propuesta de Immanuel Wallerstein (1998) con respecto a las
ciencias sociales. A diferencia de la tarea de "repensar", implica el abandono de ciertas ptemisas
"tradicionales" que se han vuelto obstculos para enfrentar los desafos actuales.
8. E l primero de ellos a partir del pragmatismo y la semitica peirceana, y el segundo con base en
la "nueva" teora social y el marco interpretativo de la hermenutica profunda.

234 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


Pero la orientacin terico-ideolgica de los estudios en ciencias sociales se ha
m o v i d o en los ltimos aos tambin sobre o t r o eje, ms bien metodolgico, de
donde surgen retos que la investigacin de la comunicacin debe enfrentar, ahora
que "la dimensin subjetivismo/objetivismo tiene la primaca, tanto en las humani-
dades c o m o en las ciencias sociales en general, as c o m o en la c o m u n i c a c i n "
(Rosengren, 1993). Segn Rosengren, ahora "se enfatiza mucho ms que antes el
enfoque del sujeto actuante y deseante, el individuo humano como t a l " , adems de
que " l a perspectiva histrica se ha fortalecido an ms, c o m o u n complemento
bienvenido a la perspectiva unilateral y ahistrica de los antiguos enfoques conductistas
y cientfico-sociales [funcionalistas]" (Rosengren, 1993).
En coincidencia, Klaus K r i p p e n d o r f f considera que la mayor parte de la investi-
gacin de la comunicacin ha estado guiada por el estudio de los mensajes, y que esa
perspectiva est siendo "lentamente desafiada por lo que podran llamarse explica-
ciones reflexivas" (Krippendorff, 1993). Los sesgos conceptuales hacia los mensajes
se pueden caracterizar en tres postulados, objetivistas e implcitamente normativos:
p r i m e r o , los mensajes pueden describirse de manera objetiva, trasladarse fsicamen-
te de u n contexto a o t r o o reproducirse; tienen una existencia real, objetiva e inde-
pendiente de alguien que los reciba. Segundo, los mensajes afectan, persuaden, i n -
f o r m a n , e s t i m u l a n ; cualquier efecto que causen es funcin de sus propiedades
objetivas. Tercero, la exposicin a los mismos mensajes crea c o m u n a l i d a d entre
emisores y receptores y, en el caso de los medios masivos, entre los miembros de la
audiencia.
Supuestos como estos han sido la base de las "tradiciones tericas" que, diferen-
cias aparte en otros aspectos, han constituido el ncleo dominante de la investiga-
cin de la comunicacin, en t o d o el m u n d o , desde los aos cincuenta. El debate
actual tiende a cuestionar precisamente lo que, en el contexto ms amplio de la
teora social, A n t h o n y Giddens (1989) llama "el consenso o r t o d o x o " (naturalista,
causal y funcional) y a enfrentar entre s, para volver con Rosengren, a los enfoques
sociolgicos "objetivistas" y "subjetivistas".
Segn Jensen y Jankowski (1991), al final, en el campo de la comunicacin de
masas se han dado, en este sentido, dos desarrollos interrelacionados: la emergencia
de enfoques metodolgicos cualitativos y la convergencia, en t o r n o a este " g i r o
cualitativo", de disciplinas de las humanidades y de las ciencias sociales (vase tam-
bin Lindhof, 1995). Aunque estos autores reconocen el p r e d o m i n i o histrico (so-
cial y polticamente determinado) de lo cuantitativo y la fragmentacin de los refe-
rentes, resumen la oposicin de los objetos de estudio "comnmente asociados" a
las metodologas cuantitativa y cualitativa en la produccin (objetiva) de informa-
cin, por u n lado, y los procesos (subjetivos) de significacin, por el o t r o . El estudio

R A L F U E N T E S NAVARRO 235
de la comunicacin debera integrar estos procesos objetivos y subjetivos, y eso slo
puede hacerse mediante modelos terico-metodolgicos multidimensionales y com-
plejos.
Desde varias perspectivas se avanza en la construccin de marcos de interpreta-
cin que, p o r una parte, reintegren en lo conceptual y en lo metodolgico la diver-
sidad poltica, cultural y existencial de los agentes de la comunicacin y, por otra,
permitan imaginar las dimensiones de la accin comunicativa en trminos constitu-
tivos y no slo instrumentales de las prcticas sociales (Habermas, 1989). Una de las
propuestas de sntesis de la teora social contempornea que pueden facilitar esta
reformulacin es la teora de la estructuracin, de A n t h o n y Giddens (1984), que
parte de la nocin de que el ser humano es capaz de dar cuenta de su accin y de las
causas de su accin. La teora de Giddens reconoce que los esquemas interpretativos
incluyen esquemas ya interpretados por los agentes sociales, y relaciona tres grandes
"estructuras" institucionales de la sociedad: las de significacin, dominacin y legi-
timacin, con tres modelos de interaccin: la comunicacin, el poder y la sancin,
respectivamente, a travs de las " m o d a l i d a d e s " o "mediaciones" de los esquemas
interpretativos, los medios y las normas.
En este marco, lo que los sujetos saben acerca de su propia actividad es constitu-
tivo de su prctica, pero esta capacidad de conocer est siempre delimitada por lo
institucional. De ah la importancia del concepto de "conciencia prctica", es decir,
" t o d o lo que sabemos como actores sociales que hace que suceda la vida social, pero
a lo que n o necesariamente le damos f o r m a discursiva" (Giddens, 1989: 57). El
anlisis social puede dar f o r m a discursiva a aspectos del "conocimiento m u t u o " que
los actores emplean de una manera no discursiva en su conducta. De ese conoci-
miento m u t u o entre los sujetos depende, nada menos, que las actividades sociales
tengan sentido en la prctica, y la comunicacin, en esencia, consiste en esa produc-
cin en comn de sentido. Su investigacin y teorizacin no pueden entonces l i m i -
tarse al estudio de los medios (tecnolgicos o n o , "nuevos" o no) que los sujetos
sociales usan para generar y compartir el sentido de su actividad y, necesariamente
por ello, de su propia identidad.
Implica, a su vez, la necesidad de rearticular la tecnologa con la cultura, porque
adoptar y desarrollar u n concepto de comunicacin c o m o prctica de produccin
social de sentido permite tambin rearticular u n concepto amplio de tecnologa que
evite que sta sea considerada slo c o m o algo " e x t e r n o " o ajeno a las prcticas
socioculturales. La tradicional oposicin entre tecnologa y cultura tendra as me-
nor o p o r t u n i d a d para operar como obstculo en la indagacin de las mltiples d i -
mensiones que han puesto en evidencia los "nuevos medios" o los "nuevos ambien-
tes" telemticos (Piscitelli, 1998). Una de las propuestas latinoamericanas ms audaces

236 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


en este sentido es la de Alejandro Piscitelli, quien declara que busca en el pensa-
miento complejo los recursos intelectuales para elaborar los marcos con los cuales
enfrentar, sobre t o d o si se hace desde la "periferia tecnocultural", las nuevas realida-
des (virtuales o no) de la comunicacin. La clave de entrada no puede ser otra que el
reconocimiento de que "hay una causalidad recproca entre las metamorfosis de los
modos de comunicacin y la estructuracin de la percepcin" (Piscitelli, 1995: 19).
El proyecto de las "metamorfosis tecnocognitivas", propuesto por Piscitelli, merece
ser explorado y debatido extensamente, pues no hay que olvidar que, en sus races,
" t h e o r a " quiere decir ver. El p u n t o de partida es suficientemente provocador y
estimulante:

La compleja dialctica tecnologa/cultura exige ser repensada, revisada, redefinida


y "vuelta a dar" [...] Nunca como hoy fueron tan grandes las posibilidades que
ofrece la tecnologa y nunca como hoy estas posibilidades se ignoraron, ocultaron
o despilfarraron. La cuestin de la tecnologa hecho filosfico por antonomasia,
como bien seala Heidegger, merece u n tratamiento ms matizado y sutil que
el que la historia de la tecnologa o la ceguera sociolgica generalmente le prestan.
La etnotecnologa pone de manifiesto las principales interferencias entre la
produccin de la subjetividad por parte de los medios [...] y las formas concretas
de encarnacin del individuo en el m u n d o social con los medios o contra ellos
(Piscitelli, 1995: 19-20).

Rearticular los procesos subjetivos e intersubjetivos de significacin, a travs de los


esquemas perceptuales e interpretativos que median, en cada sector c u l t u r a l , las
relaciones posibles con las estructuras y los sistemas objetivos de procesamiento y
difusin de la informacin, es una clave que, adems de restituir la complejidad de
los procesos socioculturales en los modelos de comunicacin, puede servir para
enfatizar la agencia o accin transformadora implcita en las prcticas de comunica-
cin, es decir, en la interaccin material y simblica entre sujetos concretamente
situados, que supone la recurrencia, por parte de ellos, tanto a sistemas informacionales
como a sistemas de significacin, cuya competente mediacin determina la produc-
cin y reproduccin del sentido: el de las prcticas socioculturales de referencia y el
de la comunicacin misma.
De esta manera, tambin, desplazando en lo epistemolgico y en lo metodolgi-
co el foco del anlisis c o m u n i c a t i v o de los medios y los mensajes a los sujetos
sociales y los procesos de produccin del sentido, podr abordarse el estudio de la
comunicacin como ejercicio prctico de la reflexividad comunicativa pues, desde
esta perspectiva, el escenario estratgico p r i m o r d i a l para impensar y repensar la

RAL F U E N T E S NAVARRO 237


comunicacin en el universo telemtico no puede ser o t r o que el diseo de una
metodologa comunicacional.9

Hacia el desarrollo de categoras para el anlisis


sociocultural de los u s o s de la Internet

Una metodologa comunicacional como la insinuada tendra muy poco que ver con
a l g o r i t m o s y p r o c e d i m i e n t o s positivistas o c o n las dimensiones tcnicas de las
infraestructuras informticas de base. Casi no tendra relacin con la "difusin de
mensajes" o la persuasin de pblicos segmentados. Tendra c o m o referentes la
imaginacin, la flexibilidad, la solucin de las necesidades que pueden trasponer el
tiempo y el espacio fijos, la produccin de sentido y la tica. 1 Ms all de, o dentro,
o sobre, o bajo la Internet, est la red de prcticas comunicativas que podramos ya
estar investigando empricamente y contribuyendo a enriquecer, mediante esta me-
todologa comunicacional, este saber/hacer constitutivo y restructurante de las iden-
tidades y de las prcticas socioculturales. Es decir, se impone en p r i n c i p i o la supera-
cin crtica de los mtodos convencionales de la sociologa de la comunicacin de
masas (Williams, Rice y Rogers, 1988; M o r r i s y Ogan, 1996) para investigar los
usos de la Internet. C o m o afirmaba hace ya varios aos u n investigador norteameri-
cano de las interfaces comunicativas entre el hombre y la computadora:

9. E n este concepto de metodologa comunicacional se recupera la perspectiva que han adoptado,


por ejemplo, la brasilea Maria Immacolata Vassallo de Lopes (1990) y el norteamericano
Robert T. Craig (1989), a partir de la obra de Abraham Kaplan (1964). E n palabras de Craig,
"Metodologa, en su sentido ms amplio, es cualquier indagacin sobre los mtodos; y mtodo
en el sentido ms amplio es cualquier procedimiento ordenado y explcito [...] La teora de la
comunicacin, desde este punto de vista, sera anloga a la metodologa pero a un nivel lgico
diferente. La teora de la comunicacin sera una 'metodologa' de la comunicacin; se encargara
de los mtodos de rango intermedio o 'lgicas reconstruidas' de la comunicacin que tendran
un estatuto normativo en la medida en que pueda mostrarse que dan cuenta de la mejor prctica
comunicativa. La metodologa de segundo orden de la indagacin sobre la comunicacin,
ocupada de los mtodos de reconstruccin de las lgicas-comunicativas-en-uso, sera pot
tanto ms como la metodologa de la metodologa misma, y en consecuencia, en algunos
aspectos, distinta de la metodologa de la ciencia natural, porque la ciencia natural pretende
slo describir y explicar su objeto de estudio, no cultivarlo o reconstruirlo".
10. E n el mismo sentido que Craig (1989) retoma de John Dewey: "Dewey enfatiz los efectos
dainos de un inters exclusivo por la tecnologa (medios de prediccin y control) separado de
los fines a los cuales se aplica la tecnologa; y consecuentemente sostuvo que una indagacin
de los valores no puede llevarse a cabo apropiadamente separada de una indagacin emprica.
Una indagacin de los valores es, ms an, esencialmente una bsqueda de mtodos eficaces".

238 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


[...] temo que muchos paradigmas de investigacin condenan sin querer a la
investigacin de la comunicacin a ser simple espectadora de la larga marcha
de la tecnologa de la comunicacin. La investigacin de la comunicacin aplaude
o abuchea, pero la marcha de la tecnologa de la comunicacin contina impa-
sible. Si realmente creemos que los ambientes comunicacionales son construidos
socialmente, entonces puede la investigacin de la comunicacin inmiscuirse
agresivamente en su construccin? (Biocca, 1993).

Biocca propone "asumir que es posible desarrollar u n enfoque de la investigacin de


la comunicacin que haga ms que simplemente criticar prcticas o confeccionar
listas de efectos posibles; que pueda ayudar activamente a reclamar la tecnologa de la
comunicacin para el i n d i v i d u o , para el ejercicio del poder creativo, la expresin
libre y una comunicacin sin barreras" (Biocca, 1993). Para ello explora los "factores
h u m a n o s " i n v o l u c r a d o s en el diseo de las interfaces h o m b r e - c o m p u t a d o r a :
cognoscitivos, instrumentales, normativo-culturales, expresivos y somticos, de don-
de se desprenden necesariamente la colaboracin interdisciplinaria y la experimenta-
cin con diseos alternos para usuarios diversos en alguna o todas esas dimensiones. A
pesar de que el mismo autor considera " u t p i c a " su visin, la p r o p o n e como u n
principio integrable en la lgica de produccin que han seguido algunas compaas de
vanguardia en la industria informtica, ms que en la de la comunicacin.
Es sumamente interesante la perspectiva de replantear las posibilidades y los
desafos de la investigacin sociocultural de la comunicacin desde la fase misma
del diseo de los instrumentos tecnolgicos que habrn de hacer posibles nuevos
usos y nuevos usuarios de los medios, sobre t o d o de los h i p e r m e d i o s c o m o la
Internet. 11 Este inters no slo proviene del argumento que sostiene Biocca, de que
"el usuario no tiene porqu conformarse a la mquina; la mquina debe conformar-
se al usuario" (1993) sino adems de la posibilidad de transformacin de las prcti-
cas implcita en la prctica metodolgica, que puede adquirir u n carcter normativo
pero no arbitrario, como seala Craig (1989) en la lnea de Kaplan: "las prescripcio-
nes del mtodo cientfico tienen fuerza normativa slo en la medida en que demues-
tren ser efectivas en la prctica cientfica real".
De manera que la bsqueda de mtodos y de categoras de anlisis para investi-
gar los usos comunicacionales de la Internet bien puede c o n t r i b u i r a realizar las

11. Biocca coloca como epgrafe de su artculo una cita que resume muy bien el sentido de su
propuesta: "Para comprender los fenmenos que rodean a una tecnologa nueva, debemos abrir
la cuestin del diseo: la interaccin entre la comprensin y la creacin" (Winograd y Flores,
1987: 4).

RAL F U E N T E S NAVARRO 239


posibilidades democratizadoras que la incorporacin a la " r e d de redes" promete, a
pesar de su conversin aparentemente definitiva en u n m e d i o c o m e r c i a l ^ y de la
prevalencia indudable de u n "espritu" privatizador,i3 adems, por supuesto, de las
disparidades abismales de acceso que no slo caracterizan an a la Internet en la
escala global sino incluso dentro de los propios pases "desarrollados".i4
Para abordar el estudio de los usos socioculturales de la Internet conviene partir
de una distincin analtica entre las diversas funciones comunicativas que permiten
los distintos "servicios" de la red, dado su carcter hipermedial: por una parte, la
Internet es una fuente de informacin; por otra, u n m e d i o de comunicacin y tam-
bin, crecientemente, u n vehculo de difusin. El propsito de esta distincin es
facilitar al mismo tiempo la (re)construccin de u n marco de anlisis comunicacional
adecuado para la investigacin sociocultural de los usos de la Internet y distinguir
las diversas competencias especficas que los sujetos requieren para apropiarse de
los usos, interactuar con eficiencia con el medio y desarrollar sus tareas personales
o profesionales incorporando en ellas a la Internet como recurso.
El supuesto bsico es que, por ejemplo, los servicios de file transfer protocol (FTP)
o de los "buscadores" (browsers) en lnea estn diseados para que los usuarios de la
Internet adquieran de la red las informaciones previamente dispuestas para su consulta
digital a distancia, 1-5 sea en "sitios" o "pginas" web o en otros formatos. Los grupos
de discusin, los "salones" de charla (chat) o el correo electrnico (e-mail) son sobre

12. Pueden distinguirse tres fases en el desarrollo de la Internet. La primera se desarroll desde los
aos sesenta en Estados Unidos, en el mbito de los usos militares estratgicos. La segunda
emergi en Europa en los aos ochenta, en el mbito acadmico. La tercera fase, propia de los
aos noventa, se ha caracterizado por el paso de la expansin de un sistema de servicio pblico
de cobertura potencialmente mundial al predominio de los usos comerciales y la diversifica-
cin de "servicios al cliente". Los factores que han impulsado esos cambios son, por supuesto,
esencialmente tecnolgicos y econmicos pero tambin, de manera creciente, polticos y cultu-
rales. A partir de 1996, un grupo de universidades norteamericanas y empresas trasnacionales
han impulsado la construccin de la Internet2, una red de desarrollo con aplicaciones fundamen-
talmente acadmicas.
13. Derrick de Kerckhove, uno de los ms entusiastas "profetas" de la nueva cultura electrnicamente
mediada, y considerado como el heredero intelectual ms legtimo de Marshall McLuhan,
advierte que "es esencial que al mismo tiempo que desarrollamos las comunicaciones en red
tambin creemos mecanismos para proteger el acceso universal a stas y la libertad de expresin,
as como el derecho a la intimidad de los internautas" (De Kerckhove, 1999: 217).
14. E n trminos de desarrollo comercial, una empresa de consultora internacional aprecia, para
1998, 2% de penetracin de la Internet en Mxico, por 34% en Estados Unidos y 21% en
Canad, aunque las difetencias se reducen drsticamente cuando se considera slo a los sectores
de altos ingresos (The Boston Consulting Group, 1999).
15. Lo cual implica, entre otras necesidades, contar con criterios claros de confiabilidad de la
informacin que se encuentra en la Internet (Wilkinson, Bennet y Oliver, 1997).

240 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


todo recursos para el intercambio de mensajes interpersonales, tanto didicos como
grupales.16 Finalmente, las pginas web, aunque cada vez incorporan ms recursos de
interactividad, desempean sobre todo funciones de difusin de informacin, sea cor-
p o r a t i v a , personal o de g r u p o s " a l t e r n a t i v o s " . ! Cada u n a de estas f u n c i o n e s
7

comunicativas bsicas, y sus combinaciones, implica una relacin estructuralmente


diversa entre los sujetos y el sistema de mediaciones, no slo tecnolgicas, que el
hipermedio propicia.
Esto implica, a su vez, una consideracin de la misma manera fundamental de
los " t i p o s " de sujetos que se constituyen en usuarios de la Internet. Aunque obvia-
mente el " p e r f i l " de los usuarios se concentra en los estratos sociales de ingresos
superiores en t o d o el m u n d o , 18 en trminos de edad, gnero y escolaridad hay cre-
ciente diversidad, al igual que en preferencias, ocupaciones y "experiencia" en el
uso del medio. Por la propia naturaleza de la Internet y de los sistemas de medicin
empleados, la descripcin demogrfica de los usuarios es difcil y las estadsticas
disponibles son relativamente poco detalladas y confiables. Sin embargo, hay secto-
res sociales, como los estudiantes de educacin superior o algunos profesionales,
que pueden considerarse como usuarios tpicos. Las investigaciones empricas con
muestras de estas poblaciones, no obstante, son todava exploratorias o m u y parcia-
les. 19

Por lo anterior, la investigacin sociocultural de los usos de la Internet puede co-


menzar a construirse a partir de la triple dimensin de las funciones informativa,
comunicativa y difusiva de la Internet, en relacin con, al menos, los siguientes cuatro
recursos: infraestructura, cdigos, hbitos y representaciones de un grupo o tipo de
usuarios determinados. Este ltimo factor puede ser el p u n t o de partida para una
reconstruccin etnogrfica de las competencias comunicativas empleadas p o r los usua-
rios, ya que en las representaciones de los sujetos se puede observar de manera ms
inmediata la apropiacin construida del recurso y los esquemas operativos de la acti-
vidad (sea sta el entretenimiento, el trabajo, la socializacin, el aprendizaje, etc.) En

16. Incluyendo la posibilidad de crear "personalidades virtuales", en que los sujetos interactan
con otros mediante un "disfraz" facilitado por el anonimato o el nickname (literalmente
sobrenombre) Qones, 1995; Shields, 1996).
17. Se han vuelto referencias obligadas los usos de Internet por el Ejercito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN) de Mxico a partir de 1994 o los de otros grupos "alternativos", como
Greenpeace, para difundir a escala internacional sus propuestas, que no son aceptadas por los
medios de difusin convencionales como la prensa o la televisin.
18. E l "univetso" mundial de usuarios de la Internet se calcula, a principios de 2000, en 300
millones.
19. Por ejemplo, una investigacin exploratoria con estudiantes universitarios en Guadalajara en
1999 detect un predominio claro de los usos de entretenimiento sobte los acadmicos.

RAL F U E N T E S NAVARRO 241


otras palabras, la exploracin sociocultural de los usos de la Internet puede comenzar
de la manera ms p r o d u c t i v a y sistemtica por el anlisis de la doxa, o discurso
cotidiano de los sujetos sobre el objeto, siguiendo el modelo de la hermenutica pro-
funda de John B. T h o m p s o n (1993), para despus continuar con la aplicacin de
instrumentos para el anlisis sociohstrico (escenarios espacio-temporales y campos
de interaccin), como un cuestionario y entrevistas informales, presenciales y va co-
rreo electrnico, y la aplicacin de instrumentos para el anlisis de discurso (descrip-
cin de prcticas, argumentacin) y el anlisis f o r m a l (productos de informacin,
comunicacin, difusin, en la Internet).
A travs de la "interpretacin/reinterpretacin" de los resultados empricos de
estos anlisis se podra concluir con la elaboracin de un m o d e l o heurstico que
articule, mediante la categora de usos, las mediaciones entre u n sistema tecnolgi-
co y u n g r u p o de sujetos bien definido, como p r o d u c t o de la exploracin de las
condiciones socioculturales, institucionales e individuales de apropiacin diferen-
cial de la Internet como recurso de informacin, comunicacin y difusin en la
actividad cotidiana.
En una segunda instancia, y sobre esta base, podrn reconstruirse los procesos de
estructuracin/restructuracin del pensamiento i n d u c i d o s p o r el uso a p r o p i a d o
de los recursos de la Internet, pues es claro que estos procesos no pueden conside-
rarse efectos inmediatos de la tecnologa sino, acaso, productos necesarios de la
interaccin de los sujetos con sus recursos, en el sentido ms preciso (y c i b e r n t i c o , 20

cfr. Wiener, 1949, 1950) del trmino aprendizaje. De ah que pueda sostenerse una
posible intervencin educativa mediada p o r la Internet, en trminos incluso ms
radicales que, por ejemplo, la postulada por la "pedagoga crtica" ( M c L a r e n , 1997).
Por ltimo, la exploracin de la interaccin sociocultural mediada por los recur-
sos de la interactividad digital, que va hacindose cada vez ms presente en la Internet
conforme los usuarios ajustan sus estructuras de pensamiento y de accin a las po-
sibilidades abiertas por el desarrollo tecnolgico y la creatividad de sus aplicaciones
comunicativas, abre u n horizonte de comprensin del carcter constitutivo de la co-
municacin en la sociedad y la cultura, el que los llamados " m e d i o s " l i m i t a r o n y

20. E n su planteamiento original, Norbert Wiener concibi la ciberntica como la ciencia del
"control y la comunicacin en el animal y la mquina". E l concepto central de su paradigma es
el de retroalimentacin, que "es un mtodo para controlar un sistema reinsertndole los resultados
de su desempeo previo. Si estos resultados se usan simplemente como datos numricos para la
evaluacin del sistema y su regulacin, tenemos la retroalimentacin simple de los ingenieros de
control. No obstante, si la informacin proveniente del desempeo es capaz de transformar el
mtodo y el patrn general de desempeo, tenemos un proceso que bien puede ser llamado
aprendizaje" (Wiener, 1950: 84).

242 COMUNICACIN: CAMPO Y OBJETO DE ESTUDIO


oscurecieron. C o m o afirma Jess M a r t n - B a r b e r o , "las preguntas abiertas por la
tecnicidad apuntan entonces al nuevo estatuto social de la tcnica, al replanteamien-
to del sentido del discurso y la praxis poltica, al nuevo estatuto de la cultura, y a los
avatares de la esttica" (1998: x i x ) o, en breve, a la comunicacin como produccin
social de sentido.

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RAL F U E N T E S NAVARRO 245


Comunicacin: campo y objeto de estudio.
Perspectivas reflexivas latinoamericanas
(primera reimpresin)
se termin de imprimir en octubre de 2005
en los talleres de Editorial Pandora, S.A. de C . V .
Caa 3657, Guadalajara, Jalisco, Mxico, C P . 44470.
La edicin, que consta de 2,000 ejemplares, estuvo a cargo de
la Oficina de Difusin de la Produccin Acadmica del I T E S O .

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