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L O S CURAS

DE LA REVOLUCIN

Vidas de eclesisticos

en los orgenes de la Nacin

Idea y coordinacin:

NANCY CALVO,

ROBERTO DI STEFANO

y KLAUS GALLO

Prlogo de

NATALIO R. BOTANA

Emec Editores
y confianza, nsita en cualquier relacin efectiva de autoridad,

aquellas constituciones quedaron relegadas en el repertorio

poltico de la poca como una suerte de depsito de escritos y

debates. No obstante, en la perspectiva de una historia capaz

de recuperar el entrecruzamiento entre hechos e ideas, la os

tensible declinacin de los clrigos que alumbraron aquellos

proyectos tiene un especial significado. Sus programas caye

ron, pero el lenguaje que dispar esas propuestas conserv

una lozana mucho ms duradera. Esto pudieron comprobar LA REVOLUCIN DE LAS ALMAS: RELIGIN Y

lo, en 1 8 5 3 y 1860, los propios constituyentes cuando se apli POLTICA EN EL RO DE LA PLATA INSURRECTO

caron a desempolvar algunos artculos de las constituciones (1806-1830)

de 1 8 1 9 o 1826.

Las biografas que podrn leerse a continuacin, todas ellas Roberto Di Stefano"

escritas con el auxilio del buen oficio de la disciplina por histo

riadoras e historiadores profesionales, son una plataforma in (El tema de la cuestin religiosa en la revolucin rioplatense

dispensable para despuntar el entendimiento de esa doble tra es espinosoly polidrico. Sin embargo, en aras de la brevedad

yectoria: la trayectoria vital y la trayectoria de las palabras. que la economa del presente volumen impone, puede redu

cirse a un esquema que contemple 'dos problemas bsicos: el

del lugar de la religin y de la Iglesia en la Amrica colonial

y el de las ms evidentes transformaciones poltico-religiosas

provocadas por. el proceso revolucionario. Echaremos en

tonces una ojeada a la situacin vigente a principios del siglo

XIX, en vsperas del estallido revolucionario, para luego en

trar de lleno en la exposicin de los principales procesos y

acontecimientos que se desataron luego de 1 8 1 0 . Una aclara

cin importante: significativas diferencias separan en todos

los rdenes el ocaso del dominio hispnico de la situacin vi

gente en las centurias anteriores. El perodo colonial fue rico

en cambios, aunque en muchos casos ellos se produjeron de

manera para nosotros lenta y en ocasiones lo bastante sutil

como para burlar la atencin del historiador. Algunas de esas

lentas transformaciones son importantes para comprender el

tema que aqu vamos a abordar, pero es fuera de toda duda

impracticable siquiera esbozarlas en estas pginas. De mane

ra que nos limitaremos a presentar un modelo general, que

"Universidad de Buenos A i r e s / CONICET.

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der en el plano religioso. lLa autoridad del monarca proviene
permita comprender las coordenadas esenciales de la cues
del cielo, el prncipe cristiano cuenta entre sus primeros debe
tin a partir de la complicada coyuntura a la que condujeron
res el de proteger la religin y las Iglesias de sus reinos. Por eso
el proceso poltico europeo y el descalabro progresivo de la
es que la evolucin de las ideas polticas y teolgica prev,
monarqua hispana en los primeros aos del siglo xix, con el
por ejemplo, que entre sus atribuciones puedan caber la pre
objeto sobre todo de otorgar inteligibilidad a las vidas de los
sentacin de los obispos al Papa para que ste les confiera la
sacerdotes cuyas biografas presentamos.
colacin cannica de sus dicesis o la intervencin en la fun
El punto de partida es necesariamente la explicacin de
dacin y en el funcionamiento de las instituciones religiosas.
los rasgos esenciales del rgimen de cristiandad indiano: el
Esta capacidad de intervenir en la vida eclesistica, que
maltrecho imperio espaol es todava, en vsperas de la re
tiende a incrementarse en la medida en que se afirma el po
volucin, una monarqua catlica en la que Estado, Iglesia y
der del Estado y particularmente en el siglo xvm, conoce en
sociedad constituyen realidades relacionadas de manera muy
el caso de Amrica orgenes muy lejanos en el tiempo: aqu
diferente de como lo estn en la actualidad( Comencemos por
el poder religioso de la corona es mayor porque los reyes de
los vnculos entre Estado e Iglesii\ Ellos, segn la comn opi
Espaa fueron beneficiados por la Santa Sede con el patrona
run de la tratadstica de la p6ca, representan potestades
to sobre las Iglesias americanas en los primeros tiempos de la
onentadas al bgro de finalidades distintas (la felicidad tempo
conquista, por varios motivos pero fundamentalmente como
ral de los sbditos y la salvacin eterna de los fieles, respecti
consecuencia de la incapacidad del papado para hacerse car
vamente), y para ello se sirven en general de instrumentos
go de la evangelizacin de un mundo nuevo del que se igno
tambifo diferentes (materiales en un caso, espirituales en el
raba casi todo, empezando por sus dimensiones geogrficas
otro). Sin embargo,a corona est llamada, al menos en teora,
y demogrficas. De tal manera,_(e_n Amrica el poder real en
a colaborar con la Iglesia en el logro de la finalidad considera
matena religiosa es desde los irucios mucho ms extenso que
da ltima y superior, la salvacin eterna, poniendo al servicio
en la pennsula y los contactos entre las Indias y Roma estn
del poder _espiritual su poder coercitivo sobre la sociedad y su
me?iatizados por el Consejo de Indias y por la autoridad del
poder militar en relacin con eventuales amenazas externas.
rey.)En el siglo xvm la monarqua logra extender a algunas
Ms concretamente: el sbdito del rey espaol es a la vez
de sus poses10nes europeas estas prerrogativas de que gozaba
un miembro de la Iglesia, desde el momento en que su plena
en sus colonias, en particular como resultado del concordato
1?orporacin a la sociedad se realiza por medio de la recep
firmado con la Santa Sede en 1 7 5 3 , pero el control sobre la
c1011 de un sacramento -el bautismo- que administra la au
vida eclesistica no alcanzar all la intensidad que se verifi
toridad religiosa. A partir de su nacimiento, al menos ideal
caba en el caso americano.
mente, los vasallos deben obediencia a dos potestades que
Por otra parte, como el lector habr intuido ya, si la dis
son ms diferenciables en los libros que en la realidad. A ni
tincin entre Estado e Iglesia en la prctica no es sencilla,
vel jurdico, el hecho de que buena parte de la legislacin
menos an lo es establecer diferencias netas entre la Iglesia y
eclesistica se encuentre incorporada a las leyes de los reinos
la sociedad. Aunque tambin en este caso en el plano terico
de Espaa conduce a una suerte de "confusin" -desde nues
se concibe la existencia de una "sociedad poltica" y una "so
tra perspectiva- entre derecho civil y cannico, entre la es
ciedad religiosa", ellas coinciden en la prctica, como sabe
fera_ dd ,delito y la esfora del pecado. De tal manera, ni la ju
mos, en los mismos individuos. De tal manera, en los hechos
risdiccin de la Iglesia se limita al mbito de la conciencia de
la Iglesia, entendida como comunidad de fieles, no es otra co-
los fieles ni el Estado est desprovisto de una porcin de po-

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sa que la sociedad misma, o dicho con mayor precisin: la hablar de Estado, Iglesia y sociedad tiene sentido siempre y

sociedad es una porcin de la grey cristiana catlica que vive cuando recordemos que en la prctica no hemos de hallar in

su existencia terrena bajo el cetro del monarca hispano. Esto dividuos que no estn involucrados -al menos tericamente

es as, por supuesto, a condicin de entender a la Iglesia co o salvo en casos especiales- en esas tres realidades al mismo

mo una comunidad de individuos y de grupos, como una tiempo: contemporneamente son parte de una comunidad

"sociedad" que no debe ser confundida sin ms con las auto civil y de una comunidad religiosa que coinciden exactamen

ridades que la rigen. Muchas veces los historiadores utilizan te y se encuentran bajo el cetro de un monarca cuyo poder se

el trmino "Iglesia colonial" para referirse en realidad a la je concibe en trminos sagrados y que tiene como misin pro

rarqua o a las instituciones eclesisticas, dejando de lado que teger a la Iglesia contra sus enemigos internos y externos,

cuando los hombres de la Colonia hablaban de "la Iglesia" reales o potenciales. Por otra parte, en esta sociedad no exis

hacan referencia a una comunidad espiritual que integraba a te la poltica como la conocemos hoy, lo que no significa que

todos los miembros del reino, incluido el monarca, junto a no haya poltica; por el contrario, ella se dirime en todas las

los .sbditos de las dems monarquas catlicas. relaciones de poder y se fundamenta en el orden que la juris

l Se suele tambin dejar de lado o no comprender de mane prudencia y la teologa prevn para las relaciones entre indi

ra suficiente, que las instituciones eclesisticas no eran simple viduos, grupos y autoridades.

mente una imposicin del poder religioso sobre la sociedad, Si nos remontamos ahora al crepsculo del orden colo

sino una realidad mucho ms rica y compleja: eran en buena nial, a las vsperas de la revolucin, debemos prestar atencin

medida mbitos de participacin desigual en la vida religiosa y a hechos que vienen acaeciendo en el plano religioso en los

en la vida de la Iglesia. Y decimos "desigual" porque la socie ltimos decenios y que se relacionan con lo que genrica

dad de antiguo rgimen es por definicin y jurdicamente una mente suelen llamarse "reformas borbnicas". Una serie de

comunidad humana organizada de manera desigual, y en ello medidas tomadas por Carlos III y Carlos IV crearon profun

radica ')-paradjicamente para nosotros, pero no para los pro do malestar en la vida eclesistica durante las ltimas dcadas

tagonistas----{su justicia, concebida en trminos de equidad. Es coloniales: una de ellas fue sin dudas la expulsin en 1767-68

decir, que cada cual -cada individuo, cada familia, cada cor de la Compaa de Jess, una orden religiosa cuya accin

poracin, etctera-. recibe lo que le corresponde por el lugar educativa y misionera haba sido fundamentaI1 en Europa, en

que ocupa en la sociedad/ La aclaracin vale tambin para des Amrica y en particular en el Ro de la Plata desde el siglo XVI.

pejar la posibilidad de lecturas idlicas: en la arena religiosa y En un mundo como el que hemos descripto en los prrafos

en el plano jurdico se debaten en el antiguo rgimen el poder anteriores la expulsin de una orden tan poderosa como la de

y la sujecin de unos individuos y grupos respecr, de otros. los jesuitas, compenetrada capilarmente con la vida social a

Lo que rnteresa subrayar aqu, sin embargo, es q u . las institu distintos niveles, no poda sino abrir profundas heridas que

ciones eclesisticas -parroquias, conventos, cofradas y otras excedan en mucho el terreno especfico de lo religioso.

aun- no son una realidad superpuesta a la sociedad, sino una Las reformas de los Barbones en el plano religioso fue

de las instancias en las que la vida social se desenvuelve.Son en ron expresin de la oleada reformista que recorri el mundo

parte iniciativas y canales de participacin de diferents gru catlico en el siglo XVIII y que tiene relacin con la consoli

pos, estamentos y corporaciones) dacin de la potestad de las monarquas en sus respectivos

Para decirlo ms llanamente y recapitulando: en estos territorios, en detrimento de otras fuentes de poder poltico

reinos hispanos a que nos referimos y ms an en Amrica, y religioso. Una de stas era sin duda la Compaa de Jess,

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pero ms en general las rdenes religiosas, dotadas de estrc
biografiados en este libro, como Medrano, Oro, Castro Barros
turas y de autoridades de dimensin -valga el anacrorus
y Castaeda, se opusieron firmemente a esta tendencia a limi
mo- "internacional". Por este motivo, en parte, es que( el re
tar el poder-sobre todo el disciplinario- de Roma, favoreci
formismo dieciochesco mira con desconfianza a las rdenes y
da por los Borbones y sostenida luego de la revolucin por sec
prefiere claramente el clero secular, es decir, el clero que_ de
tor,s importantes de las elites dirigentes ri_oplatenses. ,
pende directamente de cada obispo y que en consecuencia se
\Un ulterior elemento de escozor de fines del periodo co
ajusta a los lmites territoriales de cada monarqua. Hay otros
lonial lo encontraremos en las medidas de la corona tendien
motivos para el recelo: las rdenes son vistas como rmoras
tes, a un mismo tiempo, a controlar las rentas eclesisticas y a
del pasado medieval y como antieconmicas para una cultu-
hacer frente al marasmo financiero en que se sumerge Espaa
ra "ilustrada" muy preocupada por el progreso material de la
como consecuencia del ciclo de guerras que siguen al estalli
sociedad, que habr de lograrse en buena medida a travs de
do revolucionario francs. El Estado absorbe crecientemente
la reforma de un mbito en el que las mismas rdenes mCJ
parte de los diezmos y de otros _recursoe inten;a -con es
den decisivamente: el de la educacin) Desde la perspectiva \
caso xito- "expropiar" los capitales de capellanas, censos y
econmica, frailes y monjes son acusados de inmovilizar tie
otras obras pas hasta entonces administradas en ?uena med'.
rras, dinero y mano de obra necesarios para el progreso de
da por los polos de poder social concreto -familias, comuru
los pueblos. En este sentido, la expulsin de los jesuitas se
dades, corporaciones=-, que las utilizaban a la vez con fines
enmarca en una poltica ms general de recorte de la presen
devocionales, econmicos y en cierto sentido tambin "polti
cia y del poder de las rdenes religiosas, algunas de las cua-
cos". En la Amrica colonial, en particular en zonas nucleares
les haban logrado una presencia en la sociedad comparable
como Mxico y Per, los dineros provenientes del funciona
en algunos casos a la de los ignacianos.
miento de estas obras pas financiaban adems una muy
r Otro polo de poder que la perspectiva "ilustrada" cree
buena parte de las actividades productivas y comerciles. El
necesario limitar es el de Roma: la poltica reformista ve con
dinero invertido en obras pas no quedaba inmovilizado;
malos ojos la intervencin de la Santa Sede en aspectos de la
ellas constituan una fuente de crdito en una sociedad des
poltica eclesistica que considera inherentes a la rbita dec!
provista de instituciones financieras especializadas. Y las fa
sional del monarca. Los Barbones intentan y en buena medi
milias que administraban obras pas -cuyo funcionamiento
da logran avanzar sobre las prerrogativas de Roma en materia
en muchos casos, segn el derecho eclesistico, las autorida
de nombramientos y de rentas eclesisticas. Apoyan para
des eclesisticas podan tan slo inspeccionar para que _se
ello el desarrollo de corrientes de pensamiento que por varia
cumpliera con las clusulas de la fundacin-_ej_ercan en vir
dos motivos son crticas de la Santa Sede y desean una reor
tud de ello un poder econmico, social y religioso conside
ganizacin de la Iglesia que contemple una mayor autonoma
rable. En este sentido, las obras pas de control laica! eran un
de las Iglesias locales, presididas por sus obispos y estructu
elemento de "horizontalizacin" del poder religioso que la
radas principalmente sobre la base del clero secular. Por eso
poltica amortizadora de la corona estaba a punto de elimi
es que favorecen el ascenso a cargos importantes en la buro
nar por motivos financieros.
cracia y en la Iglesia de personajes sospechosos de heterodo
En el Ro de la Plata, a estas causas de malestar se suman
xia, irritantes para quienes ven en el papa a la gua indiscutible
otras no menos urticantes. Por un lado, a principios del siglo
de la Iglesia universal, en particular luego de la crisis que se de
XlX se introducen cambios en la geografa eclesistica que no
sata con la Revolucin Francesa. Algunos de los sacerdotes
satisfacen prcticamente a nadie: en 1806 se erige el obispado

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de Salta, que quita algunas de las jurisdicciones ms ricas a la cicio del patronato se encuentra en manos de una monarqua

sede de Crdoba. sta ser compensada con la incorporacin que se desbarranca hacia una crisis que parece no tener fin.

de Cuyo, hasta entonces dependiente de Chile, pero al desfa " ste es, "en trminos muy sintticos, el estado de altsima

se entre ambos acontecimientos se suma el hecho de que ni conflictividad en que se encuentran las Iglesias hispanas y en

Crdoba ni Cuyo estn conformes con el cambio: los mendo particular las rioplatenses en vsperas de la coronacin en Ba

cinos piden para s un obispado propio, aduciendo que en rea yona del hermano de Napolen y del subsiguiente estallido re

lidad la sede de Santiago de Chile, aunque hubiese de por me volucionario en Amrica. Cabe que expongamos ahora, tam

dio una de las cadenas montaosas ms altas del mundo, era bin muy brevemente, las principales aristas de un tema que

ms cercana que la cordobesa. Y lo mismo ocurre en la Banda ha hecho correr bastante tinta: el de las vinculaciones entre

Oriental, enemistada por mltiples motivos -comerciales, cuestin religiosa y poltica revolucionaria.

polticos, religiosos- con la sede portea y con su obispo; en U na de las cuestiones a considerar es la de la revolucin en

vsperas de la revolucin se habr formalizado ya el pedido a la reflexin teolgica de la poca, especialmente en dos direc

Madrid para que gestione la ereccin de una nueva dicesis. ciones: la que se relaciona con la cuestin escatolgica -es de

Adems las reformas borbnicas, al asignar al Ro de la cir, las realidades ltimas del hombre y de la humanidad, la

Plata un mayor protagonismo en la geopoltica sudamericana muerte, el juicio, el apocalipsis ... - y la que hace a la cuestin

con la elevacin de Buenos Aires a la categora de sede virrei eclesiolgica -es decir, la organizacin y estructuracin del

nal, haban reforzado un proceso de expansin econmica y poder dentro de la Iglesia y el lugar de sta dentro de la socie

poblacional que incide en la organizacin de la Iglesia y en las dad-. La primera es fundamental desde el momento en que el

carreras eclesisticas en el litoral atlntico y sobre todo en cristianismo, "religin de la historia", concibe los aconteci

Buenos Aires. El nmero de sacerdotes seculares aumenta, en mientos humanos como parte de la historia de la salvacin, es

los ltimos decenios coloniales, con mayor velocidad que los decir, como espacio en que se opera la accin redentora de

beneficios eclesisticos, lo que se agrava como consecuencia Dios. Mientras una vertiente del pensamiento cristiano prefie

de que muchas de las nuevas parroquias de esta "Iglesia de re pensar la salvacin final de los justos como una realidad que

frontera" no son dignas de los vstagos de la elite portea: habr de realizarse fuera de la historia, otra concibe la reden

estn situadas en zonas pauprrimas y hasta peligrosas, por lo cin como un proceso que de alguna manera se materializa en

que los sacerdotes a menudo se niegan a servirlas y los feligre la experiencia humana y por ende se confunde con ella. Es el

ses permanecen sin cura o con curas interinos a veces durante caso de la idea milenarista, que postula bsicamente que el Jui

aos. El problema de las carreras y de los cargos, adems de cio Final ser precedido por un reinado de Cristo en la Tierra

agravar tradicionales roces dentro del clero -por ejemplo, en que habr de extenderse por mil aos. En la coyuntura de los

( tre eclesisticos peninsulares y criollos, entre obispos y cabil siglos XVIII-XIX el proceso histrico ofrece mltiples lecturas

do eclesistico-, pone al descubierto de manera brutal el he religiosas: muchos cristianos creen que estn viviendo el fin de

cho de que, al cabo de varios siglos de dominio espaol, las una era o directamente los acontecimientos finales de la histo

campaas son todava espacios dominados por la "religin" y ria. La Revolucin Francesa y el despliegue de ideas heterodo

por los "vicios". Y si ello es as, puede considerarse vlida la xas o incluso del atesmo, la prisin de Po VI (1775-1799) en

sujecin a un monarca que no garantiza como debiera el fun 1798 y de Po VII (1800-1823) en 1809, son interpretadas co

cionamiento de la Iglesia y el "imperio de la religin"? La sen mo evidencias de la "gran apostasa" que mltiples profecas

sacin de desnimo empeora cuando se repara en que el ejer- sealan como el principio del fin. Los milenaristas -entre

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el poder del papa y la intervencin del Estado en la vida ecle
ellos algunos ex jesuitas, algunos revolucionarios americanos,
sistica, entre otros tem. Figuras influidas por la protesta
muchos opositores al orden establecido dentro de la Iglesia
jansenista, por la prdica galicana o por la "Ilustracin" de
pueden esperar con buenos motivos el inminente adveni
matriz dieciochesca habrn de apoyar la ruptura con Espaa
miento de la "verdadera Iglesia de los santos" y del milenario
porque la consideran capaz de abrir en el plano local una
reinado de Cristo luego de las convulsiones que les toca ob
suerte de "laboratorio", de fase experimental para la imple
servar e incluso protagonizar.
mentacin de sus ideas. Es el caso de algunos de los sacerdo
En este contexto es que se comprende la amplia difusin
tes biografiados, a los que el historiador Amrico Tonda con
de la obra milenarista del ex jesuita Manuel Lacunza, en el
sideraba "rplica argentina de los clrigos constitucionales de
mundo hispano en general y en el Ro de la Plata n particu
las Cortes de Cdiz": Funes, Zavaleta, Gmez, Gorriti, los
lar, en los ltimos decenios coloniales y durante el proceso
Agero ... Para ellos -y para tantos otros- la rebelin pol
revol_uc10nano. El general Belgrano se tomar el trabajo de
tica fue tambin protesta religiosa.
imprimirla durante su estada en Londres en 1 8 1 6 , en medio
Otra vertiente que se viene prefigurando en los ltimos
de las urgencias de la revolucin, y el texto ser alabado por
decenios del siglo XVIII y en contraposicin a muchas de las
otros _cristianos revolucionarios como el abate Grgoire en
orientaciones de la poltica religiosa borbnica es la que un
Francia, o como Castro Barros, el den Funes y Gorriti -en
poco anacrnicamente podemos llamar "ultramontana": en
tre otros- en el Ro de la Plata. Esta rpida referencia a la
la opinin de quienes asumen esta perspectiva el mundo va de
obra milenarista de Lacunza que conoci en la poca varias
mal en peor porque los hombres estn abandonando -o ya lo
reimpresiones nos conduce a la segunda cuestin, la de la
han hecho- la verdadera fe. El papa, desde este punto de vista,
eclesiologa. Lacunza pensaba, segn parece, que la Gran
es considerado la nica gua posible para devolver a la humani
Prostituta del Apocalipsis era la corte papal, y que la "gran
dad el orden perdido, con una escala de jerarquas que debe to
apostasa" tena mucho que ver con la Iglesia y en particular
mar como modelo una organizacin eclesistica piramidal con
con el clero. Ello se vincula en cierto nivel con los mltiples
el pontfice romano en la cspide. El enemigo en este caso es
anhelos de reforma de la Iglesia que laten en el siglo XVIII y
mltiple: jansenistas, galicanos, protestantes, "filsofos", ateos,
que se manifiestan ms abiertamente en el contexto de los
destas. Muchos de quienes comparten esta ptica tambin
procesos revolucionarios hispanoamericanos. Es decir, muchos
apoyan la revolucin, pero ms bien porque es necesario des- .
cristianos, en lugar de esperar el advenimiento de la "Iglesia de
vincularse de la Francia impa, que ha invadido la pennsula, y
los santos", o quiz mientras lo hacen, eligen abocarse a la ta
para mantener inclume la fe, aunque no constituye una moti
rea de reformular las estructuras de la Iglesia segn modelos
vacin menor la oportunidad de liberarse por fin del reformis
que consideran ms acordes con los nuevos tiempos, o ms
mo borbnico e iniciar relaciones directas con Roma.
fieles a los antiguos, o las dos cosas al mismo tiempo.
Sera errneo, sin embargo, concebir a estas dos grandes
Una de las alternativas es la que rene las voluntades de
vertientes como compartimientos estancos; en principio por
muchos eclesisticos y laicos de tendencias ms o menos he
que muchos de los cristianos que actan en la revolucin,
terodoxas; a pesar de las grandes diferencias de pensamiento
eclesisticos o laicos, tienen ideas bastante nebulosas en refe
y de sensibilidad religiosa que existen entre la llamada "Ilus
rencia a todas estas cuestiones. Es difcil encontrar, por ejem
tracin" y, por ejemplo, el jansenismo tardo, los acuerdos se
plo, un "jansenista puro" -aunque los hay-, y mucho ms
suelen dar a la hora de defender las libertades de las Iglesias
fcil en cambio es dar con genricos "reformistas" que son
respecto de Roma, la preeminencia del concilio general sobre

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capaces, con ideas de sabor jansenista y con otras que lo son paracin de Paraguay, del Alto Per y de la Banda Oriental,

menos, de elaborar "ccteles" adecuados a las urgentes cir la insurgencia artiguista y la cada del poder central en 1820.

cunstancias que se van sucediendo. En segundo lugar porque Este descalabro conlleva, desde luego, un derrumbe de _las

hay elementos comunes a ambas vertientes y mltiples in rentas eclesisticas: los diezmos no pueden ser cobrados sino

fluencias entre ellas, as como estrechos vnculos personales en las limitadas reas que controla cada sede episcopal, Y algo

y hasta de firme amistad entre algunos de quienes pueden ser parecido ocurre con los nombramientos de sacerdo_tes e? las

ubicados en una o en otra, por no hablar de los que oscilan zonas que han pasado a control enemigo. La comurncacton se

entre ellas o vacilan a la hora de pronunciarse. Los presbte ha roto con las diferentes metrpolis religiosas de las que de

ros Castro Barros y Eusebio Agero, cuyas biografas pre pendan las iglesias riplatenses -Charc_a,s, Madrid Y Ro

sentamos, vivieron tan separados en sus ideas religiosas como ma-, y en el futuro, luego de la declarncwn de la Indepen

unidos por una slida amistad personal. dencia en 1 8 1 6 y de la independenc i a bol i v i ana , las relac10nes

El triunfo inicial corresponde a la tesis "reformista", ma con e ll as pasan a confundirse con las que se establecen en el

yoritaria en la elite y en el clero porteos y apoyada por el pl a no diplomtico. En el caso del papa ello es consecuenia

Estado: la idea central es reformar la Iglesia sobre el modelo del p od er temporal que detenta sobre los Esrndos pontifi

de las "puras y heroicas" comunidades primitivas. Se postu c i os. En definitiva, es la ca beza de una potencia europea que

la que las autoridades eclesisticas locales -los obispos y no reconoce la independencia americana; cuando en 1 8 2 4 la

luego, al desaparecer stos por muerte o por emigracin, los Santa Sede enve una delegacin presidida p or monse or

cabildos eclesisticos- reasuman las facultades que han dele Muzi con la idea de tantear la si tu acin en la con v ulsionada

gado a lo largo de los siglos en otras instancias de poder como Am r ica hispana, el gobierno de Buenos Aires no ver en sus

la Sama Sede, dado que la incomunicacin forzosa con Roma tres miembros algo ms que venerables sacerd?tes,_ desd el

lo torna absolutamente necesario. Se alega para ello -sobre la momento en que carecen de cartas de acreditacin d ip loma u

base del derecho natural y de las mltiples expresiones que ca. "El Papa -dir un peridico porteo en 1 823- , mien

conforman el universo mental "reformista"- que el papa no tras no reconozca nuestra independencia, es para nosotros

puede desear o pretender que las Iglesias carezcan de las fa como cualquier otro prncipe extranjero; no p odemos sepa -

cultades necesarias para asistir a sus fieles espiritualmente rar al pontfice romano del rey de Roma ". .

Paralelamente, el deterioro institucional de las Iglesias


mientras las relaciones oficiales con Roma se encuentren in

terrumpidas, y lo estarn por muchos aos. ste es el espri rioplatenses se agrava p or la muerte o huida de lo obispos Y

tu que reina en la Asamblea del ao Xlll, que se atena en las por la disminucin de los e'.:cuvos del cler?, fenomeno este

deliberaciones del Congreso de Tucumn y que habr de dar ltimo que reconoce multiples v complejas causas. Ent:e

lugar, luego de 1820, a la experiencia de la reforma eclesisti ellas, una de las principales se relaciona con un p roblema mas

ca portea, piloteada por el crculo rivadaviano. general, el de cmo reformular las relaciones enue el clero Y

Pero la incomunicacin con Roma es slo uno de los pro el re s to de la sociedad en un contexto bastante diferente del

blemas de la revolucin y es parte adems de una cuestin c o loni al . La funcin del sacerdocio en la nueva sociedad que

ms amplia que se relaciona con la reconfiguracin de la geo pretende inaugurar la revolucin se presenta como una uer

grafa eclesistica. Los problemas institucionales se compli te de interrogante, mientras en el marco de la monarqua era

can luego de 1 8 1 0 con la progresiva fragmentacin poltica a claramente concebida como servicio de Dios, del rey y de la 1
la que conducen los acontecimientos poltico-militares: la se- Iglesi a , y conllevaba la pertenencia a un estamento cuyos de-

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ticos de los dems ciudadanos, constituye el ncleo de las in
rechos y deberes estaban bastante bien definidos. Por el mo
tenciones del gobierno. Por este motivo es que se intenta limi-
il: mento, la revolucin se cree con derecho para formular una

respuesta a la pregunta encomendando al clero un nuevo


"f.. tar al mximo al clero regular y favorecer al secular, ms fcil

de reubicar en el marco de una poltica que busca desmante


Jj mandato pastoral: la tradicional asistencia espiritual que los
lar la estructura estamental para lograr la igualdad jurdica de
Barbones haban complementado, en particular en el caso de

los prrocos de campaa, con una cierta dimensin civilizado los ciudadanos.

Detrs de este plano estn los cambios ms profundos y


ra-.la enseanza de reglas de higiene y de tcnicas agrcolas a
por ende ms lentos que se verifican en la sensibilidad reli
los fieles, la propagacin de la vacuna . . . -, consiste ahora sus
giosa. En el imaginario de las elites, no sin razn, la Iglesia ha
tancialmente en poner a la sociedad en "estado de revolucin".
quedado en buena medida asociada al Antiguo Rgimen, y
De tal manera, y(In buena medida como resultado del lugar
de vehculo de la civilizacin se ir transformando paulatina
.,-,, prornmente que ocupaban en la vida colonial, muchos sacer
mente en fortaleza de la reaccin, en particular a partir de los
dotes habrn de desempear funciones importantes en la nue
acontecimientos europeos de 1 8 4 8 . La bifurcacin, cada vez
va poltica, por lo que hallaremos numerosos eclesisticos
ms difcil de salvar, entre el liberalismo que adoptan esas
activos en el periodismo, los ejrcitos, las legislaturas provin
1
mismas elites y las orientaciones de la Santa Sede, que a partir
ciales o los congresos constituyentes. De este fenmeno, pre
de 1830 logra tomar en sus manos las riendas de las iglesias
cisamente, trata de dar cuenta este libro. Ello conduce claro
hispanoamericanas, favorecen en muchos casos la adopcin
a que 1: fidelidad poltica del clero se convierta en un preo
de una religiosidad ms interior y por ende menos ligada a la
cupac10n pnontana de los gobiernos y a que la represin se
dimensin institucional, y en otros la preferencia por postu
a.bata sobre sus miembros apenas se los considere poco con
ras religiosas distantes del catolicismo y tal vez fuertemente
fiables, lo que agrava an ms la falta de pastores provocada

por la cada del nmero de las incorporaciones. anticlericales. Si el Sarmiento del Facundo sopesaba la canti

dad de ordenaciones sacerdotales como uno de los ndices de


Otra dimensin del problema es la de las relaciones entre
la "civilizacin" de una ciudad, el posterior al 48 habr de de
la Iglesia y la sociedad, que empiezan a distinguirse con ma
nostar a "los que confunden la religin con la jerarqua ecle
yor claridad o ms bien a redefinirse a partir de la revolucin.
sistica, y [con] un personal organizado para ensear moral,
En un principio, dada la virtual indiferenciacin entre ambas
como si la moral fuese ajena a las sociedades mismas". Ser
esferas, la revoluin de la sociedad es revolucin de la Iglesia,

esa misma bifurcacin, acompaada por la accin de Roma a


por, l.o que .fas divisiones en relacin con distintas posturas

poltico-religiosas las laceran parejamente. Pero la revolu travs de la nunciatura de Ro de Janeiro, la que llevar a que

se imponga lentamente en la Iglesia argentina -a partir de


cin ha de traer consigo adems, con el tiempo, la formula

cion del concepto de ciudadana, la discusin en torno de la 1840 y en parte gracias a la desaparicin fsica de la genera

identificacin o la distincin entre la categora de ciudadano cin revolucionaria- una sensibilidad ms cercana a las pos

y la de fiel. La Iglesia, a lo largo del siglo XIX, se ir transfor turas de la Santa Sede y a la vez ms crtica de las rebeldas es

mando lentamente en una parte, una parte fundamental - pirituales de sus mayores.

pero parte. al fin- de la sociedad que poco a poco ir ganan-

dod gentilicio de argentina. En la reforma portea de 1822,


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1
la idea de adecuar el clero a la nueva sociedad eliminando

por ejemplo, las prerrogativas que diferenciaban a los eclesis

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