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Aula, laboratorio, despacho. Los no-lugares del poder/saberglobal.

(203-215)
La globalizacin sera impensable sin la sustitucin de los lugares por un espacio abstracto de-solado conuna razn y un individuo a-
locados que se hacen en los no-lugares globales (como el mercado global o lared global de comunicaciones, pero tambin otros no
mencionados, como el aula escolar, el laboratorio delcientfico y el despacho del burcrata). De estos no-lugares surge el leguaje
artificial de la era global.Los modos de estar [y pensar] se reducen en dos tipos ideales: los lugares y el espacio. Los primeros dichosen
plural y el segundo en singular. Ejemplos de lugares son una aldea y su entorno, una ciudad, un centrode reunin o un sitio de chat en
Internet. Como modos de espacio estn los 3 mencionados en el ttulo. Enlos lugares todo se entrelaza ntimamente, ellos constituyen
y dan significado a todo lo que alojan, por loque algo o alguien que se traslade a otro lugar pasa a ser algo distinto; la persona (el
lugareo) o cosa no est en el lugar, sino que es del lugar. Los lugares son heterogneos e inconexos los unos con los otros.Cada uno
tiene cualidades propias que le hacen diferenciarse de otros lugares. En el espacio, cuyoparadigma puede ser el espacio coordenado
cartesiano, espacio homogneo, constituido por puntosindiscernibles entre s salvo por la posicin que ocupan respecto a los ejes de
coordenadas. Es istropo,est dotado de las mismas propiedades en cualquiera de sus regiones por lo que las personas y
cosaspueden desplazarse sin alterar su constitucin o su significado. En el espacio, el lugar es insignificante: niimporta ni est dotado
de significado. La facilidad de desplazo es tambin facilidad de traduccin ydeslizamiento de significados. En resumen, el lugar es in-
tenso, alberga tensin y complejidad propias de lavida; el espacio es ex-tenso, expulsa tensin y complejidad, arrasa las
singularidades: es plano, todo loaplana, nada cabe en l que no est plan-ificado.Ambos tipos ideales pueden asociarse a dos maneras
de saber y dos maneras de poder. En el lugar, saber ypoder brotan de l y se mantienen apegados a l: ambos dependen del contexto
y el entorno, dotndolede sentido. Aqu, saber y poder son propiedad de los lugareos, que los mantienen y transforman segnsus
conveniencias. La novedad se asimila lentamente, reinterpretando su significado a la luz de lossignificados con-sabidos de los
lugareos. Saber y poder se arraigan [aferran] en el lugar, lo expresan y lorecrean. En el espacio, por el contrario, saber y poder
sobrevuelan, desarraigados, la superficie en la que seinsertan o circulan los puntos / individuos. El saber est literalmente fuera de
lugar y el poder fuera decontrol. Ese saber fuera de lugar es ahora informacin o comunicacin. Ese poder fuera de control
semanifiesta en espacios abstractos, como el democrtico o el del mercado. El saber abstracto propio delespacio es aplicable por igual
en cualquier punto o regin del mismo, pues todos son indiferentes.Desarraigado, el saber abstracto abomina la heterogeneidad, que
es un obstculo para que sus significadoscirculen y se reproduzcan libremente. La novedad permanente y la circulacin fluida propias
del saber delespacio le recrean a su vez como tal espacio homogneo e istropo, arrasando literalmente las rugosidadeslugareas que
en l hubieran podido brotar o las que an pervivieran. [Los saberes del lugar] La ntimatrabazn entre los modos de conocimiento /
poder y su tipo de localizacin (espacio o lugares) podemosobservarlo en el siguiente ejemplo, donde a un anciano kpelle se le
enfrenta a la supuesta ineluctabilidadde un si-logismo.[Ver ejemplo citado de M. Cole y S. Scribner (1977: 158) en la pgina 214.]Se ha
debatido si ste es un pensamiento pre-lgico, diferentes lgicas o si se trata de una incapacidad para el pensamiento lgico.
Cualquiera de las tres opciones revelara el abismo entre la lgica propia dellugar del propio kpelle, y la lgica del espacio o lgica
formal, en la pretensin de universalidad del silogismo. Ninguna de las tres opciones da cuenta de la situacin. Lo que ocurre es que
kpelle no acepta razonar en esa lgica pura que le propone el acadmico. Su forma de razn se resiste a someterse a la
lgica formal, sin por ello dejar de razonar. Kpelle resiste a la autoridad de la lgica, la que le vence es la
autoridad del lgico: Aun cuando no hayas estado all, puedes [o sea, debes] contestarla. Para kpelle elproblema puramente lgico,
el saber abstracto le es in-significante. Slo empieza a significar cuando lpone en juego su saber adquirido. Esta reaccin se trata de
una objetivacin concreta, situada, y noabstracta, osea fuera del contexto y con pretensiones de validez universal. Kpelle trata de
vincular el problema con su propia experiencia como sujeto: Pero yo no estaba all, cmo puedo responder?!. Para
l no hay razonamiento sin un sujeto situado que razone sobre algo concreto, situado tambin en algnlugar. La lgica que empez a
desarrollarse en Grecia no quiere hacer abstraccin slo del contexto sinotambin del sujeto.-No trata slo de extraer la cuestin de su
lugar propio, sino de extirpar tambin al sujeto de su lugar y actividad propios: ser l el que razona. La lgica del interrogador, lejos de
ser lgica pura, responde a una costumbre muy tpica entre ciertos grupos de occidente: construir la ilusin de hacer como si nadie
razonara sobre algo que, en el fondo, tambin es nada, es decir, como si el razonamiento discurriera por s mismo. Es la lgica
caracterstica del espacio homogneo e istropo. Slo es lgica pura en la medida enque consiga ocultar que obedece a una singular
costumbre, es decir, en la medida en que logre legitimarese no-lugar que es el espacio como el nico lugar posible de racionalidad.
Cuando, por fin, el anciano sedecide a cooperar, pese a que el interrogador va descartando sus exigencias (es decir, cuando
seguramentequeda convencido de que con la mentalidad greco-europea del interrogador no hay manera de razonar), entonces acierta
en la respuesta (si por acertar entendemos llegar a la misma conclusin que mediante elsilogismo). Acierta, s, pero la razn que da
no tiene nada que ver con la supuesta fuerza ineluctable del silogismo: La razn es que el venado negro camina todo el da..... Para
nada aparece la araa, que era pieza clave del razonamiento. En cambio, observamos que el sujeto no se resigna a quedar excluido
de unaconclusin que -para el interrogador- debera haber llegado por s misma: lo que el kpelle hace esproducir informacin nueva
que apoye su respuesta. En resumen, para que el problema lgico no le sea in-significante debe dejar de ser puramente lgico, debe
poner en lugar de su universalidad y necesidad circunstancias tan poco universales y necesarias como el contexto de la accin, el
sujeto que la piensa y el conocimiento adquirido in situ que l mismo decide poner en juego. En este sencillo dilogo, el anciano
yanalfabeto kpelle obliga a revelarse las diferencias radicales entre el pensamiento del espacio y elpensamiento del lugar, as como las
formas de poder y legitimacin que se juegan en cada caso.
Lo que tambin puede observarse en este ejemplo es que al lugareo no alfabetizado la lgica le cae de
fuera, proviene -literalmente- del espacio exterior. Es la lgica del antroplogo, a la que sbitamente seve enfrentado.
Es bien significativo que todos los estudios de este tipo coincidan en que la capacidad paraaceptar la tarea lgica es directamente
proporcional al grado de escolarizacin
2 . La Ilustracin exportar, junto a su ideal de escolarizacin universal, la forma de conocimiento propia de la escuela: unalgica tan
abstracta como lo es la escuela, tambin abstrada/extrada de su entorno (muros, rejas,alambradas...) y de las formas tradicionales de
transmisin del saber (no curriculares, ligadas a lasprcticas...). Quiz, cuando todas las formas de vida social se hayan ahormado
segn el molde escolar, porfin se realice el ideal moderno de abstraccin y extraccin uni-versal.Pero antes de entrar de lleno en la
cuestin escolar nos detendremos en el proceso histrico del que cobrasu sentido ms profundo. La tensin o lucha entre espacio y
lugares se da hoy y en cualquier momento ylugar. En el espacio del aula tambin la pandilla encuentra un lugar y ese lugar se recrea, a
su vez, segnrasgos del espacio escolar. Pero tambin podemos seguir esa tensin a travs de su evolucin en el tiempopara mejor
entender cmo ha llegado a nuestros das en la forma en que lo ha hecho. Es una larga historiaque podemos hacer arrancar de las
metforas fundamentales que inauguran la llamada modernidad.Invencin del espacio y acorralamiento del lugar Cuando Galileo mira
alrededor, ya no ve lugares sino
espacio, ms an, espacio textual. Lo que ve es este vasto libro que est siempre abierto ante nuestros
ojos, me refiero -dice -al universo. Pero no puede ser ledo hasta que hayamos aprendido el lenguaje ynos hayamos familiarizado con
las letras en que est escrito. Est escrito en lenguaje matemtico, y lasletras son los tringulos, crculos y otras figuras geomtricas,
sin las que es humanamente imposible
entender una sola palabra (Il Saggiatore, 1623, cuestin 6).

Descartes, por su parte, se imagina a s mismo como una mente-en-una-cuba ,que encuentra en su
interior cuanto de verdadero pueda haber pues est desconectado de un exterior que se reduce a puraextensin, mero espacio in-
significante. Locke, por el contrario, aunque en el fondo es lo mismo, imagina las cabezas de las gentes como una tabula rasa, un
gabinete vaco, una pgina en blanco, vaca por completo de caracteres. Con estas metforas empieza una historia que puede
interpretarse como una progresiva desolacin, a-corralamiento y a-rasamiento literales de los lugares y su progresiva sustitucinpor
ese espacio abstracto, homogneo y uni-versal sobre el que se edifican tanto las mentes escolarizadas como los propios edificios
escolares. La empresa toda de la modernidad ilustrada puede narrarse como una progresiva expansin del espacio en lucha contra los
lugares y los modos populares de ejercicio del poder y del saber que arraigan en ellos. Aula, laboratorio, despacho: in-cubadoras de
poder global. De todos estos no-lugares globales, que se gestan al calor de la Revolucin burguesa y se vanuniversalizando con el
empuje de revoluciones posteriores (ya sean las sucesivas revoluciones industriales,ya las llamadas comunistas), merecen destacarse
tres, en los que se representa -y en los que se fundamenta- de forma paradigmtica el espacio global. Me refiero a esos no-lugares que
suelen quedaren la sombra pues se sitan tras el foco mismo de las Luces: el aula escolar, el laboratorio cientfico y eldespacho del
burcrata. Sus similitudes son ciertamente sorprendentes:
Los tres son recintos, espacios acotados, y acotados por paraleleppedos.

Los tres estn de-finidos por muros que los aslan/abstraen del exterior, un exterior que se crea como talprecisamente en virtud del
cercamiento mediante muros.
En los tres reina, como consecuencia de su cercamiento, una luz artificial y homognea.
Los tres son espacios clnicos, idnticos a s mismos en cualquier rincn del planeta, donde funcionancomo poderosas mquinas de
sustitucin de las realidades concretas por otras regidas por criterios deracionalidad a-locados.
Los tres son espacios privilegiados de conocimiento experto y abstracto, como corresponde a suextraccin/abstraccin de un exterior
de cuya distraccin parecen defenderse.
A los tres les rodea cierto aura de sacralidad, derivada de su carcter separado, donde cualquier voz no
autorizada es condenada al silencio.
En los tres, cualquier sorpresa se recibe con preocupacin y se persigue hasta reducirla y anularla.
Los tres son indicadores del grado de progreso de una nacin.
Los tres son espacios aspticos, a cuya entrada debe abandonarse cualquier bagaje exterior (experiencia,lenguaje vernculo o
suciedad) que sera visto como perturbador y contaminante.
Los tres encuentran su sentido, no en el presente y el lugar concretos en que actan, sino siempre ms
all, en el futuro y en el exterior que plani-fican, es decir, que hacen plano - o tabula rasa - para rehacerlosegn sus planes (planes de
estudio, planes de investigacin, planes de gestin);
Los tres planifican, adems, sus propias actividades segn un mtodo.
En los tres domina la seriedad - ser un efecto de su serialidad? - y se excluye toda broma (tanto desdeellos como sobre ellos); en
los tres fluye con toda naturalidad una jerga artificial experta que desprecia laslenguas y los saberes comunes, que as reaparecen
como factores distorsionantes y modos de ignorancia.
Y mediante los tres se globaliza la percepcin popular de que - sea lo que sea lo que en ellos se ensee,se investigue o se gestione-
el conocimiento y las decisiones no surgen de los propios lugares y saberescomunes sino de instancias separadas/abstractas, de un
conocimiento experto que siempre viene deafuera y de arriba. Sobre los rasgos comunes a estos tres no-lugares globales, se establece
una claradivisin de funciones entre ellos que forja su ntima solidaridad. El laboratorio es el espacio del que fluye el nico discurso de
la verdad al que acepta someterse el hombre moderno, el nuevo Sina del que los nuevossacerdotes recogen las tablas de la ley: la ley
cientfica (que ahora, conforme impone la creencia en elprogreso, siempre ser -como las incesantes innovaciones tcnicas -
provisional y renovable). Por suparte, el despacho del gestor o del burcrata - sea pblico o privado, administrativo o empresarial-
abandona aquella concepcin de la poltica
como arte de lo posible para sustituirla por la deadministracin de lo necesario e inevitable , pues sus decisiones se fundamentan
ahora, no en la
arbitrariedad, la voluntad o la tradicin, sino en la racionalidad tecno-cientfica que mana del laboratorio.Y, recprocamente, el gobierno
de los despachos construye a su vez el espacio social como inmensolaboratorio, donde las gentes, percibidas como masas o
poblaciones, son sometidas a continuosexperimentos de ingeniera social y poltica (eso s, siempre por nuestro bien).La
tecnoburocracia o el delirio poltico de la razn La ntima complicidad de laboratorio y despacho fundaas una racionalidad a-locada
(tanto en lo que tiene de enloquecida y delirante como en su falta deemplazamiento o localizacin) y global en la que se legitima la que
algunos han empezado a considerarcomo nueva clase dominante planetaria: la tecnoburocracia. En realidad, la emergencia de esta
nueva clase global se alumbr en los primeros experimentos sociales llevados a cabo por los regmenes de socialismocientfico y ya
fue detectada, poco despus, en algunos diagnsticos anticipatorios: La clase virtual de los
tecnoburcratas tiene un poder de decisin no controlado que hace que sus aptitudes tcnicas seanexcepcionales, independientes de
los fines a los que deberan servir. Su fuerza reside en su omnipresencia,que va de las grandes empresas industriales a la
administracin del Estado, de los organismos deplanificacin pblicos y privados a los estados mayores de los ejrcitos modernos (...)
y se intensifica en su propensin a invadir los aparatos de los diversos partidos polticos, independientemente de sus tendencias, por
no hablar de los sindicatos, tanto obreros (ay!) como patronales. Su propensin a laomnipresencia se extiende asimismo a los distintos
organismos internacionales, sean las Naciones Unidas,la Unesco, la Otan, las diferentes instituciones europeas, etc. (G. Gurvitch,
1969: 133) . Ambos espacios llegan as a trasvasar entre ellos, y sin el menor pudor, sus respectivas funciones especficas, de modo
queel laboratorio se instituye como espacio de poder y el despacho como espacio de racionalidadtecnocientfica.El cubo que modelaba
el espacio interior de las mentes de aquella tribu abstractora ha venido as amodelar tambin el espacio exterior, un espacio global
donde ahora los cubos o cubculos (escolares,tecnocientficos y gerenciales) son los no-lugares del poder. Pero la legitimacin
cientfica del poder de losexpertos slo puede ejercerse sobre un tipo humano muy especial, un tipo humano convencido de que nisu
propia experiencia ni lo que puedan saber sus iguales, vecinos o compaeros, es fuente de saber dignade crdito; un tipo humano
convencido de que la lengua que aprendi sin esfuerzo desde pequeo no es ellenguaje correcto ni apropiado; un tipo humano
convencido de que para saber y progresar debe abandonar su lugar y encerrarse en ciertos recintos especiales, separados/abstrados
de todo entorno natural y social;un tipo humano convencido de que el conocimiento se parcela en recintos o disciplinas y de que para
cadauna de ellas slo ciertos expertos (por supuesto, cientficos) tienen voz autorizada (y autorizada, porcierto, por la Administracin
del Estado). Pues bien, la construccin de este curioso tipo humano a nivelglobal es el objetivo de la empresa escolarizadora, en cuyas
aulas-cubos, de forma progresivamentegratuita y obligatoria, se modelan, durante aos, las mentes-en-un-cubo de la infancia y
juventud de todoel planeta: es lo que se llama crear ciudadanos, fabricar ciudadana. El cubo - aula escolar, pro-yectadodesde los
cubos - despachos y los cubos-laboratorios, ahorma y forja as las mentes-en-una-cuba infantilesque garantizarn la perpetuacin de
esa especie de cubificacin universal. Hans Magnus Enzensberger (1986: 4) lo seala con toda precisin: Los pueblos no han
aprendido a leer y escribir porque tuvieran ganas de hacerlo, sino porque se les ha obligado. Su emancipacin ha sido al tiempo una
incapacitacin. Apartir de ese momento, el aprender ha quedado sometido al control del Estado y sus agencias: la escuela, el ejrcito,
la justicia El metacubo tridimensional que tiene por ejes los cubos aula - laboratorio - despacho constituye as la ms formidable
mquina globalizadora, que ms preciso sera llamar cubificadora.

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