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Biografa de Sigmund Freud

(Freiberg, 1856 - Londres, 1939) Neurlogo austriaco, fundador del psicoanlisis.


El hombre que habra de revolucionar la psicologa clnica y la psiquiatra se
inclin relativamente tarde hacia el estudio de la medicina. Se matricul en la
Universidad de Viena (su familia se haba trasladado a la capital austriaca en
1859) tras la lectura de las obras de Darwin y de un ensayo de Goethe.
Graduado en 1881, se interes al principio por la fisiologa del sistema nervioso y
la anatoma cerebral. Obtenida en 1885 la habilitacin para la enseanza libre de
la neuropatologa, se dedic, no obstante, muy pronto a la psiquiatra, y march
aquel mismo ao a Pars para seguir los cursos de Jean-Martin Charcot en la
Salptrire, estudiar sus teoras y familiarizarse con las tcnicas hipnticas
empleadas por el maestro en el tratamiento del histerismo y de otros trastornos
nerviosos.
Vuelto a Viena (1886), contrajo matrimonio con Martha Bernays, y luego regres,
aun cuando por breve tiempo, a Francia, a fin de aprender en Nancy los mtodos
hipnosugestivos de cura del neurlogo Hippolyte Bernheim. De nuevo en su patria,
y no demasiado satisfecho (el hipnotismo teraputico no resultaba fiel y la etiologa
del histerismo no quedaba explicada), se interes por el sistema seguido antes por
un colega mayor que l, Josef Breuer, en la curacin de una joven histrica
mediante el empleo del hipnotismo, no ya para anular los sntomas, sino para
superar las inhibiciones de la paciente y hacer aflorar detalles de su vida pasada
(mtodo "catrtico") que, pese a poseer una relacin causal con tales sntomas,
haban sido fuertemente reprimidos y olvidados.

Sigmund Freud trabaj en el mismo sentido y public en 1895, con Breuer,


Estudios sobre la histeria (Studien ber Hysterie). El sistema contena en germen
la teraputica psicoanaltica y haba aclarado algunos puntos clave: la existencia
de conflictos ideoafectivos inconscientes como premisas y causas de una
condicin neurtica; el traslado, en el sntoma, de energas psquicas no liberadas;
y, finalmente, la posibilidad tcnica de un retorno de la afectividad atascada a sus
vas normales de flujo.

Se presentaban, no obstante, dos problemas: primeramente, la necesidad de una


tcnica menos insegura que el hipnotismo para la debilitacin de las inhibiciones y
la evocacin de los recuerdos; en segundo lugar, la clarificacin de la naturaleza
de las emociones y energas psicodinmicas en juego. A la primera cuestin
respondi Freud con la sustitucin de la hipnosis por la tcnica del relajamiento y
de las "asociaciones libres", en la que el paciente es invitado a hablar con absoluta
libertad de cuanto llega a su mente y a vincular una idea con otra sin un orden
establecido previamente; solucion la segunda admitiendo en buena parte la
naturaleza sexual de las emociones relacionadas con las situaciones olvidadas.

Freud en su estudio

Llegados a este punto (1896-97), Breuer y Freud acabaron por separarse. Haba
nacido el psicoanlisis freudiano, entendido como tcnica de exploracin del
subconsciente, y tambin como psicoterapia y como teora psicolgica general.
Freud descubri sucesivamente que los contenidos alejados de la conciencia
("removidos") podan expresarse no slo en los sntomas neurticos, sino
asimismo en otros aspectos no meramente patolgicos, y sobre todo en los
sueos (a cuya interpretacin dedic una obra fundamental, La interpretacin de
los sueos, 1900) y en muchos actos insignificantes de la existencia corriente
(Psicopatologa de la vida cotidiana, 1904).

La sexualidad del adulto le pareci condicionada, singularmente en el neurtico,


por hechos y experiencias de la infancia; de la evolucin del impulso sexual a
partir de la primera infancia trat en la obra Tres contribuciones a la teora sexual
(1905). Ms adelante, Freud estableci la psicodinmica de los conflictos del
subconsciente en la interaccin de tres componentes psquicos de la personalidad:
el Ello, el Yo y el Supery, cuya naturaleza y funcin describi en varios textos de
su madurez: Ms all del principio del placer (1920), Psicologa de las masas y
anlisis del Yo (1921) y El Yo y el Ello (1923).

Al principio crey que a los instintos sexuales se oponan impulsos de


conservacin o autoafirmacin, que denomin instintos del Yo; posteriormente
describi los conflictos instintivos fundamentales en trminos de amor y
destruccin (pulsiones de vida o Eros y pulsiones de muerte o Thnatos). Ciertas
relaciones entre las manifestaciones neurticas y las costumbres de los pueblos
salvajes le indujeron a estudiar algunos problemas importantes de la psiquis
primitiva; apareci as en 1913 la obra Ttem y Tab, que aclara varios de los ms
arcaicos mecanismos del subconsciente.

Mientras tanto, diversos estudiosos de distintos pases haban comprendido el


extraordinario valor de los descubrimientos de Freud y, agrupados en reuniones,
fundaron con l la Asociacin Psicoanaltica Internacional (1910) y las primeras
publicaciones dedicadas exclusivamente al psicoanlisis. La notoriedad de Freud
atraves el Ocano; en 1909, la Clark University (Worcester, Massachusetts)
consigui que dictara una serie de conferencias.

Las lecciones que imparti Freud en la Universidad de Viena durante los aos de
la Primera Guerra Mundial fueron reunidas por l mismo en Lecciones de
introduccin al psicoanlisis (Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse,
1917), completadas por una nueva serie aparecida en 1932. A 1926 pertenece un
profundo estudio sobre la angustia, Inhibicin, sntoma y angustia (Hemmung,
Sympton und Angst). En 1920, con sesenta y cuatro aos de edad, y despus de
haber pasado dieciocho aos como encargado de curso, Freud fue nombrado
finalmente profesor ordinario de la Universidad de Viena. En 1930 se le concedi
el premio Goethe de la ciudad de Francfort.

Ocupada Austria por los alemanes (1938), Freud, que era israelita, se vio obligado
a expatriarse y march con algunos familiares y discpulos a Londres, donde muri
al ao siguiente. En la ltima etapa de su vida consagr una atencin cada vez
mayor a los problemas sociales, religiosos y polticos; aparecieron as El malestar
en la cultura (1930) y Moiss y el monotesmo (1939). Verdadero gigante del
intelecto y hombre de suprema integridad moral y cientfica, Freud pertenece al
exiguo nmero de aquellos sabios que han transformado toda una cultura y
cambiado el curso de la historia del pensamiento.

En los albores del siglo XX, el neurlogo austriaco Sigmund Freud empez a
sentar las bases del psicoanlisis, un novedoso enfoque sobre la psique humana
que es tanto una teora de la personalidad como un mtodo de tratamiento para
pacientes con trastornos. La principal contribucin de Freud a la psicologa sera
su concepto de inconsciente. Freud sostena que el comportamiento de una
persona est profundamente determinado por pensamientos, deseos y recuerdos
reprimidos; segn su teora, las experiencias dolorosas de la infancia son
desalojadas de la conciencia y pasan a formar parte del inconsciente, desde
donde pueden influir poderosamente en la conducta. Como mtodo de
tratamiento, el psicoanlisis procura llevar estos recuerdos a la conciencia para as
liberar al sujeto de su influencia negativa.

Biografa

Sigismund Freud, que a los veintids aos habra de cambiar ese nombre por el
de Sigmund, naci en Freiberg, en la antigua Moravia (hoy Prbor, Repblica
Checa), el 6 de mayo de 1856. Su padre fue un comerciante en lanas que, en el
momento de nacer l, tena ya cuarenta y un aos y dos hijos habidos en un
matrimonio anterior; el mayor de ellos tena aproximadamente la misma edad que
la madre de Freud -veinte aos ms joven que su esposo- y era, a su vez, padre
de un nio de un ao. En su edad madura, Freud hubo de comentar que la
impresin que le caus esta situacin familiar un tanto enredada tuvo como
consecuencia la de despertar su curiosidad y aguzar su inteligencia.

En 1859, la crisis econmica dio al traste con el comercio paterno, y al ao


siguiente la familia se traslad a Viena, en donde vivi largos aos de dificultades
y estrecheces, siendo muy frecuentes las temporadas en las que, durante el resto
de su larga vida (falleci en octubre de 1896), el padre se encontrara sin trabajo.
Aunque siempre detest Viena, Sigmund Freud residira en esta ciudad hasta un
ao antes de su muerte: pese a la intercesin de Roosevelt y Mussolini, en junio
de 1938 se vera obligado por su condicin de judo (sus obras haban sido
quemadas en Berln en 1933) a emprender el camino del exilio hacia Londres
como consecuencia del Anschluss, la anexin de Austria al proyecto
pangermanista de la Gran Alemania, preparada por los nazis con ayuda del
canciller austriaco Arthur Seyss-Inquart y sus proslitos.

La familia se mantuvo fiel a la comunidad juda y sus costumbres, aunque no fue


especialmente religiosa; al padre cabe considerarlo prximo al librepensamiento, y
el propio Freud haba perdido las creencias religiosas ya en la adolescencia. En
1873, el joven Freud finaliz sus estudios secundarios con excelentes
calificaciones. Haba sido siempre un buen estudiante, correspondiendo a los
sacrificios en pro de su educacin hechos por sus padres, que se prometan una
carrera brillante para su hijo, el cual comparta sus expectativas. Despus de
considerar la posibilidad de cursar estudios de derecho, se decidi por la
medicina, aunque no con el deseo de ejercerla, sino movido por una cierta
intencin de estudiar la condicin humana con rigor cientfico.
Entre la medicina y la investigacin

A mitad de la carrera tom la determinacin de dedicarse a la investigacin


biolgica, y de 1876 a 1882 trabaj en el laboratorio del fisilogo Ernst von Brcke,
interesndose en algunas estructuras nerviosas de los animales y en la anatoma
del cerebro humano. De esa poca data su amistad con el mdico viens Josef
Breuer, catorce aos mayor que l, quien hubo de prestarle ayuda, tanto moral
como material. En 1882 conoci a Martha Bernays, su futura esposa, hija de una
familia de intelectuales judos; el deseo de contraer matrimonio, sus escasos
recursos econmicos y las pocas perspectivas de mejorar su situacin trabajando
con Von Brcke hicieron que desistiese de su carrera de investigador y decidiera
ganarse la vida como mdico, ttulo que haba obtenido en 1881, con tres aos de
retraso.

Sin ninguna vocacin por el ejercicio de la medicina general, resolvi sin embargo
adquirir la experiencia clnica necesaria para alcanzar un cierto prestigio; desde
julio de 1882 hasta agosto de 1885 trabaj como residente en diversos
departamentos del Hospital General de Viena, decidiendo especializarse en
neuropatologa. En 1884 se le encarg un estudio sobre el uso teraputico de la
cocana y, no sin cierta imprudencia, la experiment en su persona. No se convirti
en un toxicmano, pero caus algn que otro estropicio, como el de empujar a la
adiccin a su amigo Von Fleischl al tratar de curarlo de su morfinomana,
agravando, de hecho, su caso. En los crculos mdicos se dejaron or algunas
crticas, y su reputacin qued un tanto ensombrecida.

En 1885 se le nombr Privatdozent de la Facultad de Medicina de Viena, en donde


ense a lo largo de toda su carrera (primeramente neuropatologa, y, tiempo
despus, psicoanlisis), aunque sin acceder a ninguna ctedra. La obtencin de
una beca para un viaje de estudios le llev ese mismo ao a Pars, en donde
trabaj durante cuatro meses y medio en el servicio de neurologa de la
Salptrire bajo la direccin de Jean-Martin Charcot, por entonces el ms
importante neurlogo francs. All tuvo ocasin de observar las manifestaciones de
la histeria y los efectos de la hipnosis y la sugestin en el tratamiento de la misma.

De regreso a Viena, contrajo matrimonio en septiembre de 1886, despus de un


largo noviazgo jalonado de rupturas y reconciliaciones como consecuencia, en
especial, de los celos que senta Freud hacia quienquiera que pudiese ser objeto
del afecto de Martha (incluida su madre). En los diez aos siguientes a la boda, el
matrimonio tuvo seis hijos, tres nios y tres nias, la menor de las cuales, Anna,
nacida en diciembre de 1895, habra de convertirse en psicoanalista infantil. Poco
antes de casarse, Freud abri una consulta privada como neuropatlogo,
utilizando la electroterapia y la hipnosis para el tratamiento de las enfermedades
nerviosas.

Hacia el psicoanlisis

Su amistad con Josef Breuer cristaliz, por entonces, en una colaboracin ms


estrecha, que fructificara finalmente en la creacin del psicoanlisis, aunque al
precio de que la relacin entre ambos se rompiera. Entre 1880 y 1882, Breuer
haba tratado un caso de histeria (el de la paciente que luego sera mencionada
como Anna O.); al interrumpir el tratamiento, habl a Freud de cmo los
sntomas de la enferma (parlisis intermitente de las extremidades, as como
trastornos del habla y la vista) desaparecan cuando sta encontraba por s
misma, en estado hipntico, el origen o la explicacin. En 1886, luego de haber
comprobado en Pars la operatividad de la hipnosis, Freud oblig a Breuer a
hablarle de nuevo del caso y, venciendo su resistencia inicial, a consentir en la
elaboracin conjunta de un libro sobre la histeria.

Durante la gestacin de esta obra (aparecida en 1895 con el ttulo Estudios sobre
la histeria), Freud esboz sus primeras ideas sobre el psicoanlisis. Breuer
particip hasta cierto punto en el desarrollo, aunque frenando el alcance de las
especulaciones ms tarde caractersticas de la doctrina freudiana y rehusando,
finalmente, subscribir la creciente conviccin de Freud acerca del papel
desempeado por la sexualidad en la etiologa de los trastornos psquicos.

En 1896, despus de romper con Breuer de forma un tanto violenta, Freud


empez a transformar la metodologa teraputica que aqul haba calificado de
catrtica, basada en la hipnosis, en lo que l mismo denomin el mtodo de
libre asociacin. Trabajando solo, vctima del desprecio de los dems mdicos,
el tratamiento de sus pacientes le llev a forjar los elementos esenciales de los
conceptos psicoanalticos de inconsciente, represin y transferencia. En
1899 apareci su famoso tratado La interpretacin de los sueos, aunque con
fecha de edicin de 1900, y en 1905 se public Tres contribuciones a la teora
sexual, la segunda en importancia de sus obras. Estos dos fueron los nicos libros
que Sigmund Freud revis puntualmente en cada una de sus sucesivas ediciones.

Hasta 1905, y aunque por esa fecha sus teoras haban franqueado ya
definitivamente el umbral de los comienzos y se hallaban slidamente
establecidas, cont con escasos discpulos. Pero en 1906 empez a atraer ms
seguidores; el circulo de los que, ya desde 1902, se reunan algunas noches en su
casa con el propsito de orientarse en el campo de la investigacin psicoanaltica,
fue ampliado y cambi incluso varias veces de composicin, consolidndose as
una sociedad psicoanaltica que en la primavera de 1908, por invitacin de Carl
Gustav Jung, celebr en Salzburgo el Primer Congreso Psicoanaltico.

Al ao siguiente, Freud y Jung viajaron a Estados Unidos, invitados a pronunciar


una serie de conferencias en la Universidad Clark de Worcester, Massachusetts, y
comprobaron con sorpresa el entusiasmo que, mucho antes que en Europa, el
pensamiento freudiano haba suscitado en Amrica. En 1910 se fund en
Nuremberg la Sociedad Internacional de Psicoanlisis, dirigida por Jung, quien
conserv la presidencia hasta 1914. Ese ao se vio obligado a dimitir como
corolario de la ruptura propiciada en 1913 por el mismo Freud, al declarar
improcedente la ampliacin jungiana del concepto de libido ms all de su
significacin estrictamente sexual. En 1916 public Introduccin al psicoanlisis.

En 1923 le fue diagnosticado un cncer de mandbula y hubo de someterse a la


primera de una serie de intervenciones. Desde entonces y hasta su muerte en
Londres el 23 de septiembre de 1939, estuvo siempre enfermo, aunque no decay
su enrgica actividad. Sus grandes contribuciones al diagnstico del estado de la
civilizacin datan de ese perodo: El porvenir de una ilusin (1927), El malestar en
la cultura (1930), Moiss y el monotesmo (1939). Ya con anterioridad, a travs de
obras entre las que destaca Ttem y tab (1913), inspirada en el evolucionismo
biolgico de Charles Darwin y el evolucionismo antropolgico y social de James
George Frazer, haba dado testimonio de hasta qu punto consider que la
importancia primordial del psicoanlisis, ms all de una eficacia teraputica que
siempre juzg restringida, resida en su condicin de instrumento para investigar
los factores determinantes en el pensamiento y el comportamiento de los
hombres.