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LA SALINA DE CONSOT.

LAS CRNICAS.

Cuando nos acercamos a las crnicas de los espaoles que acompaaron a los distintos
capitanes que exploraron y fundaron ciudades en esa primera etapa de ocupacin, lo
primero que salta a la vista es el minucioso relato de los viajes, sus dificultades y las
proezas de los ejrcitos reales para lograr la conquista de estos territorios y el dominio de
sus pobladores. En este sentido cabe aclarar que las crnicas, en aquella poca, no
consistan precisamente en una descripcin objetiva de los sucesos de guerra, de sus
pobladores y de la naturaleza, sino en un relato que conmoviera al lector y lo ubicara al
lado del conquistador, como una tarea que validaba o justificaba la conquista o el
sometimiento de un pueblo brbaro e incivilizado, y por otro, civilizado, desarrollado y de
sanas costumbres. De all el afn por mostrar la valenta y gallarda de los espaoles, frente
a la barbarie que exhiban los indgenas del Nuevo Mundo.

De todos los cronistas espaoles, el que siente ms inters por describir las costumbres de
los indgenas, es Cieza de Len. Este soldado acompa inicialmente a Vadillo en la gran
aventura de salir desde Urab para llegar hasta Cali. Posteriormente, en el ao de 1540,
luego del fracaso de la expedicin de Vadillo, se enrol en los ejrcitos de Jorge Robledo y
recorri la margen izquierda del ro Cauca, hasta Anserma, luego lleg a Cartago y
acompa a Robledo hasta Urab en el ao de 1542.

A pesar de las generalizaciones que hace Cieza de Len, sus descripciones acerca de la
forma de vida de los indgenas, es mucho ms rica de las que dejan los cronistas que
acompaaron tambin a Robledo, como Pedro Sarmiento y Juan Bautista Sardela. Hay que
abonarle pues a Cieza de Len, el apartarse un poco de aquellas descripciones que se
explanan en elogias para su Capitn y las huestes que lo acompaaron en la fundacin de
las ciudades. A l le debemos una de las descripciones ms precisas sobre las fuentes de
agua salada que tena (tiene) el ro Consot en sus orillas. Y no deja de ser importante el
hecho de que en los cronistas ocupe un espacio tan importante, precisamente la descripcin
que se hace de las fuentes de agua salada, pues representa uno de los elementos vitales para
animales y seres humanos dentro del proceso de hidratacin.

El texto de Cieza de Len acerca de las fuentes de agua salada que se encuentran cerca de
1
la ciudad de Cartago la Antigua es el siguiente: En las provincias de Arma y Carrapa
pasan alguna necesidad de sal, por haber gran cantidad de gente y pocas fuentes para la
hacer; y as, la que se lleva se vende bien.
En la ciudad de Cartago todos los vecinos de ella tiene sus aparejos para hacer sal, la cual
hacen una legua de all en un pueblo de indios que se nombra Consot; por donde corre un
ro no muy grande. Y cerca de l se hace un pequeo cerro, del cual nace una fuente
grande de agua denegrida 2 y espesa, y sacando de la de abajo y cocindola en calderas o
pailones, despus de haber menguado la mayor parte de ella, la cuajan y queda hecha sal
de grano muy blanca y tan perfecta como la de Espaa, y todos los vecinos de aquella
ciudad no gastan otra sal ms que la que all se hace.
Ms adelante est otro pueblo, llamado Coinza; y pasan por l algunos ros de agua muy
singular. Y not en ellos una cosa que vi (de que no poco me admir), y fue que dentro de
los mismos ros, y por la madre que hace el agua que por ellos corre, nacan de estas
fuentes salobres, y los indios con gran industria, tenan metidos en ellas unos cautos de
las caas gordas que hay en aquellas partes, a manera de bombas de navo, por donde
sacaban la cantidad de agua que queran, sin que se envolviese con la corriente del ro, y
hacan de ella su sal. En la ciudad de Cali no hay ninguna fuente de estas, y los indios
hacan sal por rescate 3, de una provincia que se llama de los Timbas, que est cerca del
mar. Y Los que no alcanzaban este rescate, cociendo el agua dulce, y con unas hiervas
vena a cuajarse y quedar hecha sal mala y de ruin sabor. Los espaoles que viven en esta
ciudad, como est el puerto de la Buenaventura cerca, no sienten falta de sal, porque del
Per vienen navos que traen grandes piedras de ella. (Cieza de Len, P. 117,1962)
El rescate del cual habla el cronista se refiere al hecho de que debido a la escasez que
haba de dicha sal, los espaoles secuestraban a algunos indgenas con el fin de pedir
1
Se refiere a las actuales poblaciones del norte de Caldas cuando habla de Arma y a Neira cuando habla de
Carrapa
2
Agua negra, turbia, sucia.
3
Recobro o redencin por precio de lo que rob el enemigo. Es decir, tomar algo del enemigo, para cobrar por
ello una suma o una especie determinada.
rescate por ellos. Era algo similar a lo que ocurra cuando al llegar los espaoles a una
aldea, los hombres huan y entonces tomaban como rehenes a algunas mujeres con el fin de
que los hombres las rescataran con oro y objetos valiosos para los espaoles.

Cuando Cieza de Len habla del pueblo indgena de Coinza, se puede estar refiriendo al
asentamiento que exista en el hoy municipio quindiano de Montenegro, de donde se
extrajo sal hasta finales del siglo XIX de una fuente que exista a orillas de la quebrada El
Roble, ubicada entre Montenegro y Finlandia. Los dems salados que existan en la regin,
se ubicaban mucho ms lejos, como el caso de Tarira que estaba localizado en las cercana
de Chinchin, pueblo que deba tributar a su encomendero seis arrobas de sal al ao; el
doble de lo que tributaba el cacicazgo de Consot.
El mismo Cieza de Len en su relacin hace referencia a una peste que azot a la provincia
en el ao de 15461 y toma como punto de referencia los salados del Consot, seguramente
por el hecho de que los olores del ojo de sal se asociaban con el azufre, sustancia
asociada a su vez con el demonio. Esta es la descripcin que hace Cieza de Len al
respecto: Venida pues la pestilencia a esta provincia, est un ro casi media legua de la
ciudad de Cartago, que se llama Consot, y junto a l est un pequeo lago, donde hacen
sal de agua de un manantial que est all. Y estando juntas muchas indias haciendo sal
para las casas de sus seores vieron a un hombre alto de cuerpo, el vientre rasgado y
sacadas las tripas e inmundicias, y con dos nios de brazo; el cual, llegado a las indias, les
dijo: Yo os prometo que tengo de matar a todas las mujeres de los cristianos y a todas las
ms de vosotras, y fuese luego. Las indias e indios, como era de da, no mostraron temor
ninguno, antes contaron ese cuento, rindose, cuando volvieron a sus casas. En otro
pueblo de un vecino que se llama Giraldo Gil Estupin vieron esta misma figura encima
de un caballo y que corra por todas las sierras y montaas como un viento: donde hace
pocos das la pestilencia y mal de odo dio de tal manera que la mayor parte de la gente de
la provincia falt, y a los espaoles se les murieron sus indias de servicio, que pocas o
ninguna quedaron; sin lo cual andaba un espanto que los mismos espaoles pareca estar
asombrados y temerosos. (Cieza de Len, P. 88,1962)
Aos ms tarde, Fray Pedro Simn retoma de Cieza de Len su relacin y describe la
extraccin de sal, introduciendo un elemento nuevo, como es la utilizacin por parte de los
indgenas de unos pailones de cobre, en lugar de los recipientes elaborados con barro. Dice
Simn: Tienen fuentes saladas cerca del pueblo (Cartago) de agua salada, de que se hace
sal en un modo maravilloso. Y es que echan el agua en pailas de cobre, no en barro porque
no cuaja, y cuando se va espesando el fuego, la apartan y vuelves a desler con agua
salada, y volviendo a hervir con ellas hasta que se cuajan los granos, no en pan como las
de este Reino, la sacan, y envuelven en un pao, la meten y aprietan entre ceniza fra, con
que salen los granos de la sal muy blancos y buenos. (Fray Pedro Simn, P. 297, 1981)

Queda claro entonces, por las tasaciones realizadas por los Visitadores reales, que el pueblo
de Consot deba pagar como tributo a su encomendero, 3 arrobas de sal cada seis meses y
adems, las indgenas asignadas a las distintas familias espaoles que vivan en Cartago,
deban realizar el oficio de extraer la sal del manantial del Consot, pues la sal que pagaba
la comunidad a su encomendero era destinada a la venta en otros pueblos en donde
escaseaba dicho producto. Ya dijimos antes que en lo que hoy corresponde al departamento
del Valle del Cauca, la sal escaseaba y por lo tanto, era previsible que de la provincia de
Quimbaya se enviara dicho producto para su venta.

Es de suponer que los pobladores de la provincia de Quimbaya, anteriores a los que existan
al momento de producirse la conquista, tambin haban explotado de forma intensiva los
salados, para realizar su venta a otros pueblos, tal como lo sostiene Luis Duque: Las
varias fuentes saladas que existan en el territorio Quimbaya y otras comarcas del
departamento de Caldas, eran objeto de una activa explotacin por parte de los nativos,
que se valan de ste y otros productos como mantas y objetos de orfebrera, para
mantener un activo comercio con los pueblos vecinos y an con las tribus situadas en
regiones lejanas (DUQUE, Luis, P. 36, 1963)

La zona donde se encontraba el salado del ro Consot, tuvo, desde antes de la llegada de
los espaoles, un trfico permanente, ya que en sus alrededores se encontraba ubicado el
pueblo indgena de Consot, uno de los ms poblados e importantes de la provincia,
despus de Chinchin. Tambin, en la margen derecha del ro Consot y colindando con el
salado, se encontraba el pueblo indgena de Pion, en los predios que hoy ocupa la
Universidad Tecnolgica. Y por ltimo, por las cercanas del salado cruzaba el camino que
desde Cartago conduca a los pueblos indgenas de Tanamb (en lo que hoy puede
corresponder a Tribunas y Condina) y al pueblo de Cgamo (posiblemente en lo que hoy es
la Florida). En efecto, en el mes de octubre de 1585, cuando el gobernador de Popayn
agrupa a los indgenas en pueblos, deja claro que el pueblo de la Loma de Salinas
estara conformado por los indios Pio, Orovi, indios salineros, Consot, Conche, Mato,
Permasi y Andio. (Ver: Zuluaga, Vctor. Historia de Cartago la Antigua. Pereira, Grficas
Buda, 2002, pag. 55)
Dentro de la reparticin de tierras que hace Jorge Robledo a los distintos soldados que lo
acompaaron en la fundacin de Cartago, todo indica que a Alonso Surez y Francisco
Hernndez se les adjudicaron sus estancias en el rea que hoy puede corresponder a
Tribunas y por ltimo, en las cercanas del Salado le fue adjudicada a Rodrigo Quiones su
estancia. Dichas estancias eran utilizadas para la siembra de pastos u otros productos
agrcolas.(FRIEDE, Juan, P. 230, 1963).

EL ABANDONO DE CARTAGO LA ANTIGUA Y LA EXPLOTACIN DE LA SALINA


DE CONSOT.

Mucho se ha especulado sobre las causas que determinaron el traslado de la ciudad al sitio
en el cual se levanta en la actualidad. El argumento ms esgrimido se relaciona con los
ataques que sufri la ciudad por parte de los indios pijaos. Desde mi punto de vista hubo
dos aspectos mucho ms importantes que determinaron su traslado: en primer lugar el
desarrollo de la actividad ganadera en el sitio de Las Sabanas, o sea el actual Cartago y en
segundo lugar, la arremetida que el gobierno espaol emprendi contra los indios pijaos,
yalconas y paeces, que determinaron el despeje del camino que de Popayn conduca a
Santaf por la ciudad de Timan y el abandono del Camino del Quindo, que pasaba en sus
inicios por la ciudad de Cartago la Antigua.
La primera seal de alarma en cuanto al abandono de la ciudad, la da el Alcalde Marcos
Gonzlez, cuando ordena en el ao de 1636 a todos los espaoles para que regresen a la
ciudad, reconstruyan sus casas y las habiten con sus familias. Quienes viven en distinto
sitio son: Juan Vlez, Toms Carmona, Pedro Carrillo y Marcos de la Yuste, quienes tenan
su vivienda en las Sabanas; el alfrez Lauro Bocanegra viva en Los Micos (cerca del
Naranjo, lmite con la ciudad de Buga) y Pedro Holgun de Herrera, en Las Caas. Por esta
misma poca se le sigue juicio de residencia a un ex alcalde de Cartago de apellido De la
Cuesta y las notificaciones a los testigos deben ser llevadas al sitio donde viven, es decir,
cerca del ro La Vieja, de acuerdo con los testimonios.

En el ao de 1649, Pedro Holgun de Herrera, encomendero de los indios de Yago Yago y


Co, solicita que se le ample el permiso para presentar la Orden Real que le concede la
encomienda de dichos indios, en virtud de que dichos documentos se encuentran a 14
leguas de la ciudad. Esto demuestra que los espaoles encomenderos, quienes estaban
obligados a vivir en la ciudad de Cartago, se haban desplazado a vivir a orillas del ro La
Vieja, en donde tenan sus ganados.
Pero si bien la poblacin se fue desplazando paulatinamente hasta el sitio de La Sabana, a
orillas del ro La Vieja, lo cierto es que la actividad de explotacin de sal, sobretodo en la
salina de Consot, continu, tal como lo sealan los documentos de la poca. Los antiguos
encomenderos espaoles o sus descendientes fueron ocupando reas en los alrededores de
la actual Cartago, incluyendo, como es obvio terrenos de lo que hoy conocemos como
Cerritos, y en donde florecieron varias haciendas ganaderas y de trapiches de caa de
azcar, como El Tablazo, Pedro Snchez, Paib y Brito. Y muy cerca de ellas, continu
existiendo el resguardo indgena de Pindan de los Cerrillos, con una mano de obra que de
alguna manera continu siendo utilizada por parte de los hacendados de la nueva Cartago.

Fue en el siglo XVIII cuando se produjo la venta de dicha salina de Consot a don Ignacio
de Rentera, por parte de doa Rosa Vetaros, quien, como lo dice el documento que citar a
continuacin, fue su familia la encargada de tramitar los derechos reales para su
explotacin. Dice el documento: En la ciudad de Cartago en siete das del mes de
diciembre de 1743, ante m, el escribano pblico y de cabildo de ella y testigos para ser de
presentes, Pedro Bueno de Rojas, albacea fideicomisario de doa Roza Vetaros de Rojas
(difunta), el Licenciado don Santiago Bueno, y Doa Antonia Bueno de Rojas, todos hijos
legtimos y herederos de la referida Rosa difunta, a quienes doy fe conozco y todos juntos
de mancomn a voz de uno y todos de por srenunciaron como expresamente
renunciaron las leyes de Duobus res de vendi y el autentica preferente Cdice Noc cita de
FIDE juribus y el beneficio de la exclusin y debicion epstola del digno Adriano y todas
las dems leyes de la mancomunidad, otorgan por fe y en nombre de doa Petrona y don
Baptista y sus hermanas, la una por no parecer en juicio por demencia y del otro por
absente por lo que por suyo derechos y en nombre de los herederos y sucesores de ellos y
los de los otorgantes preferentes y futuros necesarios y articulares, venden y dan en venta
real y perpetua enajenacin desde ahora y para siempre jams y como por juro de heredad
es a saber el derecho de las salinas que dicha difunta posey y tiene en el sitio y quebrada
de Consot en el monte que llaman el Quindo que dicha su madre difunta descubri, pobl
y registry amparo dado por don Jos Lpez de vila, siendo theniente General de las
cuatro ciudades que soy fe haber visto el que con mi presencia los otorgantes entregaron a
don Ignacio de Rentara, y las cuales dichas salinas venden como dicho es al dicho don
Ignacio de rentara, vecino de esta ciudad para el suyo derecho, sus herederos y subregores
y a quien de el de ellos hubiese titulado, ros y accin, en todos los ojos de agua sal que
dicha mina incluye, tambores, fojas, y dems adyacentes de ella segn y como lo tuvo y
posey la referida difunta si reservar los otorgantes en si cosa alguna con todas sus
entradas y salidas, ros y costumbres derechos y servidumbre y cuantos tiene y de derecho
le pertenecen y por libres de otra venta se hizo con empeo ni hipoteca que en la tienen
tcita ni expresa al expresado don Ignacio en la cantidad de trescientos patacones
castellanos de ocho reales, que el dicho comprador en mi presencia en moneda de plata
cuadosle dio le entreg a dichos otorgantes.(roto). (Archivo Histrico de Cartago.
FONDO, notara, No. 69, 1743)
Muchos aos despus, el hijo de don Ignacio de Rentera, el mismo que le haba comprado
a doa Rosa Vetaros los derechos en la salina de Consot, decide, junto con su esposa doa
Mara Ana Martnez de Balderruten, entregarle al hijo comn, don Sebastin de Rentera,
unas propiedades ya que ste recin haba contrado matrimonio con doa Mara Ana Gil y
entonces requeran un capital para poder comenzar su vida independiente. Por tal razn los
padres de don Sebastin acuerdan entregarles por medio de una escritura que fue
protocolizada el 18 de septiembre de 1774, la salina de Consot, incluyendo los nuevos
ojos de sal que se haban descubierto, las minas de oro y cobre que existan en el sitio
ubicado a orillas del ro Consot, en los montes del Quindo, como se llamaba en aquella
poca, dicha rea.
El inventario que aparece en el documento de la poca, constituye un elemento fundamental
para tener idea de la infraestructura que exista en la salina y de la poblacin permanente
que en el sitio laboraba. Veamos:
Item una falcas de cobre que su costo con el principal fue el de 400 patacones
Item Cinco fondos de cobre nuevos con peso de 22 arrobas y nueve libras, a ocho y medio
reales libra
Item 18 arrobas y 19 libras de cobre usado a cuatro reales la libra
Cien novillos a 7 patacones cada uno
Item 15 mulas a 18 patacones cada una
Un negro llamado Fernando y su mujer Isabel, en 800 patacones
Juana Gregorio y Simn hijos de los anteriores en 650 patacones
Jos Ramos en 400 patacones
Jos Alias Chamberino en 300 patacones
Francisco Congo en 400 patacones
Manuel Guruma en 400 patacones
Juan Figura, su mujer Magdalena y su hija Mara trinidad en 650 patacones
Mara francisca en 300 patacones
Juan Antonio y Antonio Coch 500 patacones
Total 7.298 patacones. (Archivo histrico de Cartago. Libro de Notara, 1774).

La diferencia de valor de compra y el avalo que se produce en el ao de 1774 est


representada en la cantidad de esclavos que en ese momento hacen parte de la explotacin
salina del lugar y tambin del ganado mular y vacuno que en ese momento exista en el
lugar.
EL PLEITO POR LA SALINA.

Como ya se pudo observar en el documento citado anteriormente, la salina y toda su


infraestructura as como el ganado, haba sido escriturado al hijo de don Ignacio Rentera,
don Sebastin, pero todo indica que la salina en mencin haba sido prometida a la hermana
de Sebastin, doa Antonia, quien a la postre se encontraba casada con don Jos Antonio
Mazuera. La demanda ate el Juez Ordinario de Cartago fue presentada en el ao de 1776, es
decir, dos aos despus de que le haban escriturado la salina a don Sebastan de Rentera.
Es de suponer que don Jos Antonio Mazuera debera estar enterado del traspaso que le
hicieron a don Sebastin, en vida de don Ignacio, el padre de ste. Pero el objeto de la
demanda consista en reclamar parte de la herencia que le pudiera corresponder a su esposa,
tambin, hija de don Ignacio. El prembulo del pleito dice as: Item, diga, si se le otorg
instrumento pblico de dicha salina con los utensilios, y negros, esclavos necesarios; por
quienes se avaluaron y dnde se hicieron dichos avalos: Item, diga, si mantiene en su
poder dicha salina con los utensilios, esclavos que se le dieron o si la ha vendido,
cambiado, por cualesquiera otro ttulo enajenado: exprese a quin, y el cuando, y a qu
precios; tem diga, en caso de venta o enajenacin, si ha otorgado instrumento pblico, en
qu lugar, ante qu escribano, o juez, si en este ao, o en el inmediato pasado del setenta y
cinco, o si ha sido por algn instrumento privado, confidencias, o sin uno ni otro; Y Hecha
que sea dicha declaracin, suplico a vuestras mercedes se sirvan mandar se me devuelvan
original con protesta que hago de no diferir la prueba en lo adverso a mi derecho al citado
Don Nicols, mi cuado, que as es de justicia , mediante= A Vuestras mercedes pido,
suplico provean, y manden como llevado relacionado, en lo que recibir merced con
justicia, que para ello, y lo ms necesario en derecho juro por Dios Nuestro Seor, y en esta
seal de cruz + no proceder de malicia, y solo para en guarda de mi derecho.= Antonio de
Mazuera= Cartago febrero tres de mil setecientos setenta y seis.

Una vez presentada la demanda por don Antonio Mazuera contra Sebastin de Rentera, el
seor alcalde don Francisco Sanz y Vicua, responde diciendo que en vista de los lazos
familiares existentes entre l y el demandante y el demandado, se abstiene de conocer el
asunto y resuelve remitir la demanda para conocimiento de la Real Audiencia de Santaf de
Bogot, con el fin de que el abogado de dicha Audiencia, doctor Manuel del Campo,
emitiera un concepto sobre el asunto. En un comienzo al respuesta de la Real Audiencia fue
una nota al Alcalde Sanz dicindole que el Virrey haba enviado a Cartago un documento a
raz de la muerte de don Ignacio de Rentera con el fin de que agilizaran los trmites de la
mortuoria (sucesin) con el fin de no perjudicar a los herederos y de otro lado, impedir que
personas inescrupulosas pudieran entrabar el proceso judicial, con algunas demandas. El
Alcalde entonces le notifica del asunto al demandante, pero ste responde que l lo que
busca es favorecer a los herederos y que su esposa, como tal, se siente perjudicada.
El asunto tena en cierta forma complicacin, puesto que la Salina tena una hipoteca-
capellana con el presbtero Pedro de Aguilar. Es decir, en vida, don Ignacio de Rentera
haba constituido una capellana por unos miles de patacones, con el fin de que el sacerdote
en mencin, dijera minas a perpetuidad por el alma de don Ignacio y de su esposa. En
virtud de ello, quien usufructuaba la capellana, poda obtener beneficios de la propiedad
que haba sido entregada en calidad de hipoteca para gozar del beneficio eclesistico.
Tambin haba casos en los cuales, una propiedad raz se entregaba en calidad de censo a
la iglesia con el fin de que le entregaran cierta suma de dinero, en una poca en la cual no
haba bancos comerciales y el manejo de dinero estaba concentrado en el clero, ya que
reciba donaciones y limosnas. Dicho de otra manera la cuestin funcionaba como un banco
en la actualidad, con prstamos con bienes races hipotecados.

La enemistad entre don Antonio Mazuera y don Sebastin de Rentera, era tal, que en el
juicio se pudo evidenciar el hecho de que Mazuera haba intentado conciliar sobre unas
deudas que haba dejado don Ignacio de Rentera, entre las cuales se encontraban unas que
l haba sufragado a raz del entierro de don Ignacio. Todo fue en vano y finalmente la Real
Audiencia envi el asunto hasta Espaa en donde el Rey resolvi el asunto a favor de don
Sebastin de Rentera. De esa manera culmin uno de los pleitos ms sonadas del siglo
XVIII en donde se vieron involucradas las famiias: Rentera, Mazuera, Martnez
Balderruten, Sanz y Vicua, Zancena y Perea.(Archivo histrico de Cartago, Judicial,
Demanda 1776).
Existe un documento mediante el cual, en el ao de 1757, una mina de sal conocida como
Salina del Otum, fue vendida por don Ignacio de Rentera al don Pedro de Aguilar y en
donde adems seala que pag cien patacones de impuesto real. (Archivo histrico de
Cartago. Judicial, Juzgado Civil del Quindo. Demanda 1757)
El mismo Joaqun Galindo aparece comprando a finales del siglo XVIII, ms exactamente
en 1795, la Salina de Consot, como se puede observar: el 3 de septiembre de 1811
compareci Joaqun Galindo, vecino y comisario de barrio y dijo que en el ao de 1795
compr al doctor Pedro de Aguilar las salinas que ste tena en el sitio de Egoy, quebrada
de Consot, con sus accesorios, mulas y esclavos en 2.879 patacones, cuatro reales.
(Archivo histrico de Cartago, Notara, f. 112 r, 1811)
Finalmente, don Jos Antonio Mazuera, el mismo que sostuvo el pleito con don Sebastin
de Rentera, compr la hipoteca al Presbtero doctor Pedro de Aguilar, en la suma que
restaba por cubrir pues si bien don Joaqun Galindo pag 2.879 patacones, cuatro reales, el
total de la hipoteca era de 4.200 patacones, de manera que en este caso la Salina de Consot
quedaba en manos del seor Galindo pero con una hipoteca a nombre de Mazuera.
Digamos finalmente que los pleitos durante el siglo XVIII fueron el pan de cada da, pero
no exentos de ellos estar en el siglo XIX.
ANTECEDENTES DE LA COLONIZACIN ANTIOQUEA.
Fue don Fermn Lpez uno de los primeros antiqueos que tuvo la idea de fundar una aldea
en el rea conocida como Cartagoviejo e incluso lleg hasta el actual Cartago y se aloj en
casa del sacerdote, Ramn Gmez de Lasprilla, a la postre heredero de don Manuel Gmez
de Lasprilla, quien haba comprado los terrenos que desde Matecaa llegaban hasta el sitio
del Contadero de Egoy, hoy Parque Olaya.
Seguramente de la conversacin que sostuvo don Fermn con el sacerdote, lleg a la
conclusin que era necesario ubicarse fuera de esas propiedades ya escrituradas y por eso
mismo escogi a Santa Rosa de Cabal, luego de intentar en vano hacer su fundacin en los
terrenos que hoy corresponden a Manizales.
Unos pocos aos antes de ser fundada Santa Rosa de Cabal, el seor Ramn Ramrez le
compr los derechos a la salina a don Joaqun Galindo y cancel la hipoteca al seor
Mazuera, as que en el ao de 1834 la vendi a don Jess Lloreda, oriundo y residente en la
ciudad de Cali, tal como lo testimonia la escritura. De acuerdo con la misma escritura, el
seor Ramn Ramrez haba comprado la salina en el ao de 1827. Dicha negociacin
incluy a los esclavos que laboraban en la salina, a saber, Yelos, Toribio, Manuel, Antonio y
otros ms. El precio de venta fue de 7.000 patacones. (Archivo histrico de Cartago,
Judicial, f. 50, 1834)
Un hecho significativo ocurri un ao antes de que la salina fuera vendida por don Ramn
Ramrez al seor Lloreda, de Cali. Se trata de una carta-escritura que el seor ramn
Ramrez otorga ante notario, a su esclava con el fin de darle la libertad, lo mismo que a sus
hijos. A la postre resulta que la esclava a la cual le concede la manumisin, era la esposa del
capataz de esclavos que trabajaban en la Salina de Consot. El documento, en uno de sus
apartes dice: En la ciudad de Cartago a los trece das del mes de agosto de mil ochocientos
treinta y tres. Ante m el escribano numerario segundo y testigo que le nombrarn, pareci
presente el seor Alcalde Municipal Primero Jos Ramn Ramrez, vecino a quien doy fe
conozco y dijo: que teniendo una esclava Mara Jacinta, casada con Eugenio tambin un
esclavo los que tienen cuatro hijos llamados Jess como de edad once aos, Dominga como
de nueve, Dolores como de cinco y Mara de Jess como de tres; y que deseando obtener su
libertad la primera le ha entregado en varias partidas la cantidad de ciento cincuenta pesos
en dinero y aunque el valor de dicha criada es de doscientos pesos, ha determinado darle
graciosamente la libertad por la suma antes recibida hacindole equidad no solo a los
cincuenta pesos de su mayor valor, sino al que pudieran tener sus cuatro hijos en los aos
que la ley deban servirle, quedando tambin los cuatro manumitidos libres por este acto de
generosidad cuya gracia ha hecho en obsequio a su esclavo Eugenio marido de Jacinta con
tal de que se conduzca con honrosidad (sic) y pureza en el desempeo de Mayordomo en la
Salina de Consot que est a su cargo. Y para seguridad de lo que traen expuesto es su
voluntad extenderle la presente carta de ahorro por la cual en la va y forma que ms haya
lugar, y por su temor, le concede la libertad a la citada Mara Jacinta y a sus cuatro hijos,
Jess, Dominga, Dolores y Mara de Jess, quienes desde hoy en adelante no estarn
sujetos a servidumbre, y para el que desiste y aparta la accin propiedad y seoro, que a
dicha esclava y a sus cuatro hijos tena y todo los cede renuncia y traspasa a favor de los
agraciados; declarndolas con facultad para que hacer y contrahacer, parezcan en juicio,
otorguen escrituras y Testamentos pblicos y hagan todo cuanto una persona libre pueda y
deba segn fuese su voluntad. (Archivo histrico de Cartago, Notara, 1833).
No se conocen an noticias sobre la explotacin de la salina de Consot, hasta el ao de
1854 cuando se produjo la revuelta por el Golpe de Estado que el General Jos Mara Melo,
le dio al General Jos Mara Obando. Entre otras cosas, mucho se ha especulado sobre la
posibilidad de que dicho golpe haya sido concertado entre los dos, teniendo en cuenta la
amistad que los una y la ideologa que compartan. Se dice que ante el bloqueo sistemtico
por parte del Congreso a las propuestas de reforma que tena Obando, ste prefiri
concertar el golpe de Estado.
Lo que interesa en relacin con la salina de Consot y que no se duda sobre la explotacin
que en ese momento se hace de la sal, es el hecho de que el entonces Manuel Mara
victoria, un seguidor del General Melo hizo parte de un levantamiento contra el gobierno
legtimo que se instal en Ibagu y fue hecho prisionero. Cuando dicho prisioneros, entre
los cuales se encontraba tambin Laureano Urrego, un militar seguidor, como Victoria, del
General Melo, fueron conducidos desde Cartago hasta Ibagu, Victoria plane una fuga, la
cual en efecto se dio, y el grupo de fugitivos decidi continuar su camino hacia la Salina de
Consot, sabiendo que all se encontraba una cuadrilla de esclavos que podran apoyarlos
para luego continuar en su camino hacia Supa y Marmato, en donde haba un fortn
melista. (Territorio religin y guerra, Cauca y Antioquia, 1850-1870)

LA FUNDACIN DE PEREIRA.
Habiendo sido fundada la poblacin de Santa Rosa de Cabal en el ao de 1844, era apenas
lgico que la valorizacin de las tierras de lo que haba sido Cartago la Antigua, adquirieran
un valor significativo, pues si bien la oleada de colonos antioqueos se deba en gran
medida a la actividad minera que se desarrollaba en el norte del Estado del Cauca, tambin
es cierto que esa misma actividad generaba una demanda en el campo agrcola y ganadero.
Las primeras noticias que se conocen sobre grupos de antioqueos que se asienten en el hoy
territorio de Pereira aparecen en el ao de 1858, cuando se dice que hay grupos asentados
en Matecaa, a orilla de la quebrada La dulcera y tambin a orillas del Otn.
Todo indica que ante el avance de la colonizacin y luego de habrsele dado posesin en el
ao de 1847 al presbtero Ramn Gmez de Lasprilla de las tierras que su padre haba
comprado en el ao de 1810, la salina de Consot fue vendida a un ingls de apellido Grice,
del cual muy pocas noticias se tienen, pues en el ao de 1871, cuando se decide que la
nacin entregar a los colonos de Pereira unas tierras baldas, la delimitacin exacta de la
propiedad de Grice, es incierta, tal como lo anota Carlos Echeverri: El seor Jefe
Municipal del Quindo hizo registrar los protocolos en la Notara y libros de registro de
inmuebles y no se encontr noticia de cul sea la cantidad de terreno que a dicha Salina
corresponde (Salina de Consota) ni hasta hoy he podido ver ttulo alguno que haga esa
demostracin y ese clculo. Pero como esa Salina pertenece a los herederos del finado
sbdito britnico Sr. Enrique Grise, y como en el Tesoro Nacional se redimieron unos
censos que sobre esa finca reconocan, he creido mi deber, para evitar reclamaciones al
Tesoro Nacional, ponerme de acuerdo con los herederos del Sr. Grise y separar del globo de
tierra medido lo que quedara excedente de la triangulacin, siempre que no pasara de 500
hectreas, y al efecto, como lo ver usted en el plano, y por los clculos de triangulacin, ha
quedado a favor de dicha Salina 479 hectreas y 4600 M.C. , los cuales no estn
mojonados, pero que estando en una figura regular, el amojonamiento puede verificarlo
bien la Comisin Agraria de la Villa, de acuerdo con las personas que los herederos
recomienden...( ECHEVERRI URIBE, Carlos. Apuntes para la historia de Pereira.
Medelln, Tipografa Bedout, segunda edicin 1921 pag. 52)
La produccin de sal, una vez que se entregaron las tierras baldas a los colonos y
comenzaron a llegar empresario de tierras de Antioquia, desde finales del siglo XIX, tuvo
que haberse reactivado de manera significativa, lo misma que la explotacin en La
Cristalina, brote de agua que an en la actualidad subsiste. Don Heliodoro Pea, consigna
en su libro Geografa e Hisotoria del Quindo, 1892, que a finales del siglo XIX: Una
de las salinas produce de 10 a 15 arrobas de sal diarias, quedando un residuo considerable
de agua salada.
En el ao de 1912 contaba Pereira con dos salados que producan 5.700 arrobas de sal de
buena calidad.(Acta del Consejo Municipal. Libro 1928. Informe presentado por el
Concejo Municipal a instancia del Ministerio de Relaciones Exteriores.)Archivo Municipal
de Pereira.)
En el ao de 1928 haba 5 salineros.(Libro de Actas del Consejo Municipal, Nov. 1919.
Pereira.)
De una manera ms detallada, Ricardo Snchez plantea cmo se desarrollaba la venta de la
sal en lo que era el mercado semanal en la Plaza de Bolvar: Frente a los toldos de grano
quedaban los salineros. All, desde por la maana se ocupaban de acondicionar paquetes de
libra y media , en frescas hojas de congo, don Teodomiro Muoz que venda sal de Arabia ;
don Bonifacio Giraldo y don Deogracias Cardona que vendan sal de La Plata y los
Soticos la sal de Consota en capachos de hojas de caabrava y la sal del Reino o de
Piedra, que vena de Zipaquir y vendan todos. SNCHEZ, Ricardo. Pereira, 1875-1935.
Manizales, Talleres de Arturo Zapata. 1937 Pag. 112).

Finalmente Jaime Jaramillo plantea que una de las personas jurdica con mayor capital en el
poblado de Pereira, era la Compaa de la Salina de Consot: En el cuadro de la riqueza
del distrito de Pereira aparece la contribucin que deben pagar los distintos ciudadanos.
Aparecen 14 ciudadanos con patrimonio mayor de 2.000 pesos. Don Juan Mara
Marulanda, el nico con ms de 10.000 y la COMPAA DE LA SALINA DE CONSOTA,
con 18.000 pesos.JARAMILLO, JAIME. En: Historia de Pereira. Pereira, Club rotario,
1963, Pag 371.
Digamos que en la dcada del cuarenta del siglo XX, la Salina fue perdiendo competividad
frente a los precios de la sal que provena de Zipaquir, y tuvo que cerrar su produccin.

BIBLIOGRAFA .

DUQUE Gmez Luis y otros. Historia de Pereira.Bogot, Librera voluntad, 1963

FRIEDE, Juan. Los Quimbayas bajo la dominacin espaola. Bogot, Carlos Valencia
Editores, 1978

CIEZA DE LEN. La Crnica del Per. Madrid, Espasa y Calpe, tercera edicin1962.

ZULUAGA, Vctor. Historia de Cartago la Antigua. Pereira, Grficas Buda, 2002.

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