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Corriente de Humboldt

La Corriente de Humboldt, es una corriente de aguas fras procedente del Ocano


Glacial Antrtico que fue descrita por el cientfico Alexander von Humboldt.
Recordemos que todas las corrientes marinas actualmente son llamadas segn su
posicin geogrfica. Tambin recordemos que la corriente de Humboldt es una de las
ms importantes del mundo.
Corre desde la isla de Chilo (Chile) hacia el norte, pero principalmente a lo largo del
litoral peruano provocando la anomala trmica detectada por este naturalista, que
consiste en una temperatura media de las aguas inusualmente baja para regiones de
latitudes intertropicales y subtropicales.

Esta inversin trmica tiene efectos que caracterizan el clima de las regiones litorales
en contacto con la corriente: la alteracin drstica del rgimen subtropical de lluvias,
creando una faja de arenales y desiertos costeros fros, como el desierto de Atacama.
Asimismo, las aguas antrticas transportan una densidad extraordinaria de plancton,
convirtiendo a las aguas atravesadas por la corriente en uno de los ms importantes
caladeros pesqueros del planeta y a la corriente misma en uno de los principales
recursos econmicos de Chile y del Per. Igualmente, la riqueza ictiolgica asociada a
esta corriente provoca la abundancia de aves marinas en el litoral, entre las que
destacan las aves guaneras, de importancia estratgica para la economa peruana del
siglo XIX y motivo principal de la guerra del Pacfico, que enfrent a Bolivia, Chile y
Per.

Los episodios peridicos del sndrome oscilatorio climtico de El Nio, debidos al


calentamiento de las aguas superficiales del Pacfico, interfieren severamente en el
clima generado por esta corriente, provocando disminuciones en la riqueza de los
caladeros y fuertes inundaciones en las costas, as como aluviones (o huaycos) en los
Andes peruanos. En general produce graves inestabilidades climticas.

La corriente, desde Australia y Nueva Zelanda, avanza de Oeste a Este, entre los 35 y
40 latitud sur, y al aproximarse al continente se orienta hacia el Norte, paralelamente
a la lnea del litoral sudamericano, hasta Salinas (Guayas, Ecuador), desvindose
luego en direccin Oeste.
chilesorprendente.blogspot.cl

La corriente de Humboldt
La corriente de Humboldt es una corriente ocenica fra que fluye en direccin norte a
lo largo de la costa occidental de Sudamrica; tambin se la conoce como corriente
Peruana o del Per. Fue descubierta en 1800 por el naturalista y explorador
alemn Alexander von Humboldt, al medir la temperatura de la zona oriental
del ocano Pacfico frente a las costas de Callao (Per). Se forma frente a las costas
de Chile, Per y Ecuador debido a que los vientos reinantes que soplan paralelos a la
costa arrastran el agua caliente de la superficie. Por este motivo, la temperatura de
estas aguas es entre 5 y 10 C ms fra de lo que debera ser, incluso en las
proximidades del ecuador. El agua fra contiene nitratosy fosfatos procedentes del
fondo marino de los que se alimenta el fitoplancton, el cual se reproduce rpidamente,
favoreciendo as el desarrollo del zooplancton, que se nutre del anterior. A su vez, los
peces que se alimentan de zooplancton se multiplican con rapidez, lo que proporciona
abundantes frutos para los pescadores y las aves marinas. Esta corriente fra es la
responsable de las abundantes brumas o hasta nieblas que se condensan en las
costas de Chile y Per, lo cual posibilita una flora incipiente, a pesar de la poca
pluviosidad de esta zona de clima rido y desrtico.
Hay ocasiones en las que esta corriente no llega a emerger y los vientos del norte
llevan aguas calientes hacia el sur. Cuando esto sucede, una corriente clida, que se
conoce con el nombre de El Nio, reemplaza a la habitual corriente de Humboldt; El
Nio constituye una extensin de la corriente ecuatorial y provoca un ascenso de la
temperatura de las aguas superficiales de unos 10 C. Esto supone una disminucin
del plancton que se desarrolla en la corriente ms fra y, por consiguiente, una
catstrofe para la industria pesquera y para la supervivencia de las aves marinas de la
zona.

Historia
Alexander von Humboldt.
A pesar que el ocano Pacfico fue visto por primera vez en 1516 por Vasco Nez de
Balboa y bautizado con ese nombre por Magallanes cuando lo cruzara en 1520, slo
comienza a estudiarse en octubre de 1802, cuando Alexander von Humboldt lo
observa por primera vez.
En vsperas de la Navidad de 1802 Humboldt embarc de Callao a Guayaquil y
siguiendo su habitual costumbre en el mar, midi sistemticamente la velocidad y
la temperatura de la corriente ocenica fra que baa la costa del [Ecuador], Per y
Chile. No descubri esta corriente, pues ella era conocida desde el siglo XVI, aunque
fue el primero en realizar mediciones oceanogrficas de la misma y examinar sus
caractersticas geogrficas.
En una carta fechada el 21 de febrero de 1840, Humboldt protest contra el uso de su
nombre para denominar la corriente costera diciendo: yo protesto (si necesita ser,
pblicamente tambin) contra todo de hablar de corrientes de Humboldt esta
corriente era conocida para todos los pescadores de ro desde Chile a Payta 300 aos
antes que yo. Mi nica contribucin es haber sido la primera persona en haber
colectado informacin sistemticamente acerca de esta.

Origen y circulacin
Las corrientes del litoral chileno se incluyen en el llamado Sistema Humboldt,
agregndose la Corriente Deriva del Oeste o Circumpolar. Ambas forman parte del Giro
del Pacifico del Sur. Este giro, de este a oeste, comprende la Corriente Circumpolar
Antrtica o Deriva del Oeste, muy fra y rica en nutrientes, que es la nica que gira
alrededor del globo sin ser interrumpida por un continente, slo un sector de ella
impacta en las costas de Chilo, aproximadamente a los 43 Lat. Sur, dando origen a
dos corrientes: la del Cabo de Hornos, que se dirige hacia el sur; y la de Humboldt o
del Per, que luego de baar las costas de Chile y Per, se integra a la gran corriente
clida Subecuatorial, que cruza el ocano para luego dirigirse hacia el sur antes de
llegar a las costas de Australia y cerrar el giro al integrarse a la Corriente Circumpolar.
La Corriente de Humboldt a lo largo de sus 4000 km de extensin no est constituida
por un nico flujo, sino que est dividida en una rama costera y otra ocenica, que
alcanzan una profundidad aproximada de 300 y 400 m respectivamente, razn por la
cual frecuentemente se habla del Sistema de la Corriente de Humboldt.

Caractersticas e influencia
La corriente de Humboldt, como ya se dijo anteriormente, se deja sentir a partir de la
isla de Chilo hacia el norte; es una corriente superficial, generada por el sistema de
altas presiones del Pacfico y de los Vientos Bravos del Oeste. La corriente constituye
una extensin septentrional de aguas subantrticas de baja salinidad (34,7%), baja
temperatura (18C) y alto contenido de oxgeno.
Las propiedades trmicas y qumicas de la Corriente de Humboldt se asocian a:

Fenmenos de surgencias.

Nieblas costeras.

Gran productividad marina.

El rea de la corriente de Humboldt es una de las ms productivas del Sistema del


Pacfico, debido principalmente a la presencia de zonas de surgencias o afloramientos
que se producen por la accin del viento principalmente, el que desplaza grandes
cantidades de aguas superficiales, creando un espacio que es llenado por el ascenso
de aquellas que se encuentran en profundidades que fluctan entre los 150 a 300
metros.

Estas aguas son fras y muy ricas en nitratos y fosfatos, sustancias bsicas para el
mantenimiento de la vida, que provienen de la descomposicin de los organismos del
mar y/o de los residuos que llegan a l. Las aguas, ricas en nutrientes, al llagar a la
superficie y por accin de la energa solar, facilitan la proliferacin de
las algas microscpicas que forman el fitoplancton, el que sirve de alimento a
pequeos peces, inicindose as una cadena alimentaria que continuar en el
zooplancton, que es el componente animal del plancton; los peces y los grandes
habitantes del mar. Por lo tanto, la importancia de estas surgencias radica en el hecho
de que al aportar aguas de mayor profundidad, la temperatura, por lo tanto, de dichas
aguas es menor, lo que le confiere mayor posibilidad de oxgeno, que a su vez da
mayor riqueza bitica y por ende se constituyen en zonas de pesca de gran
productividad. Tambin estas surgencias tienen directa relacin con las nieblas
costeras, las que se presentan con mayores densidades y contenido de agua en los
sectores de presencia de dichas surgencias.

La corriente de Humboldt se caracteriza por un sistema de corrientes ms menos


paralelas a la costa y por ser de circulacin vertical, upwelling, o de afloramiento de
aguas profundas, asociada al rgimen de vientos alisios. Este ecosistema sufre
peridicamente un verdadero estrs climtico. Eventos del tipo El Nio caliente y La
Nia, fra, trastornan durante meses el rgimen de los vientos, de las lluvias y de las
corrientes marinas, las temperaturas del mar y el tenor de oxgeno. Adems de esas
oscilaciones ocanoclimticas, el ecosistema se ve afectado por las variaciones
decenales y seculares, reveladas por estudios paleo climticos.

Productividad
La excepcional productividad de la corriente de Humboldt, que abarca menos de 1%
de la superficie mundial de los ocanos y que proporciona ms del 10% de la captura
de peces del planeta, est relacionada con un fenmeno de upwelling costero muy
intenso que traslada a la superficie elementos nutritivos. Las aguas fras que afloran
de las costas (cerca de 16 en la superficie) favorecen el desarrollo del plancton
vegetal y animal que nutre una cadena trfica de numerosas especies de peces.
Este upwelling paradjicamente genera presiones ambientales muy fuertes: provoca
una desoxigenacin de la masa de agua que obliga a numerosas especies de peces a
concentrarse cerca de la superficie y a desplegarse en un volumen restringido. El
ecosistema encierra la zona ms extensa, ms intensa y la ms superficial del mundo
con un mnimo de oxgeno. Al contrario de lo que se ha admitido hasta ahora, la regin
contribuye a los niveles de gases con efecto de invernadero, en parte provocado por la
desnitrificacin que ocurre en aguas cidas, empobrecidas de oxgeno.

Cambio climtico
El impacto del cambio climtico en la corriente de Humboldt ya es perceptible, dado
que la zona en donde el agua est desoxigenada tiende a extenderse. Incapaces de
tolerar las presiones de un hbitat reducido, algunas especies marinas han tenido que
abandonar la zona. Otras se han adaptado a las fluctuaciones del ecosistema, tales
como la anchoveta del Per que prolifera y hoy sufre la mayor pesquera
monoespecfica en el mundo. Atribuibles al calentamiento climtico, los fenmenos de
desoxigenacin y de acidificacin que afectan las aguas peruanas y chilenas no
dispensan los otros ecosistemas ocenicos. El ecosistema de la corriente de Humboldt,
en donde estos fenmenos revisten una particular intensificacin, parece ser un
excelente laboratorio para comprender el impacto de la variabilidad climtica en las
especies marinas vivas.