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Cidades Rebeldes:

apropriao dos espaos pblicos e os movimentos sociais urbanos.

Julia Giles Wnsch1

RESENHA: David HARVEY. Cidades rebeldes: do direito cidade revoluo urbana. So


Paulo: Martins Fontes, 2014.

O mundo formado no apenas pelo que j


existe, mas pelo que pode efetivamente existir.
(Milton Santos)

As cidades so expresses das relaes sociais que os homens criam, so reflexos de


tantas vidas urbanas que se misturam cada uma a sua cultura e a sua histria. Em pleno
sculo XXI, seria difcil negar que nas cidades que se concentram as energias do capital; no
entanto, nelas tambm que se travam as arenas de disputas sobre novas formas
sociabilidade. Os movimentos sociais urbanos que eclodiram a partir do avano do
neoliberalismo mundial so exemplos emblemticos da indignao das pessoas diante do que
a vida urbana representa nesse estgio do sistema capitalista. Nesse sentido, David Harvey,
gegrafo ingls e professor emrito de antropologia social na City University of New York
(Cuny), um dos grandes tericos marxistas que tem buscado contribuir com novas formas de
pensar a sociabilidade nas cidades. Seu trabalho mais recente Cidades rebeldes: do direito
cidade revoluo urbana consiste em uma crtica ao modelo capitalista de produo e
possui um carter quase de manifesto: uma reivindicao pela retomada do direito cidade,
um clamor por cidades que sejam rebeldes.
O direito cidade representa a reivindicao dos homens em criar, transformar, decidir
sobre a produo do espao da cidade. O conceito remete obra seminal de Henri Lefebvre
O direito cidade , na qual o socilogo e filsofo francs prope, de forma ofensiva
(como o prprio autor qualifica), pensar a prtica do direito cidade como uma forma de
reivindicar uma vida urbana a partir de uma democracia renovada. Para Harvey, pensar que

1
Bacharela em cincias econmicas pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), bacharela em
cincias sociais pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS), e mestranda no Programa
de Ps-Graduao em Polticas Pblicas da UFRGS. Email: julia_wunsch@hotmail.com.

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tipo de cidade desejamos envolve inexoravelmente pensar no tipo de pessoa que desejamos
nos tornar.
Harvey organiza sua linha argumentativa em duas sees. Na primeira seo,
apresenta uma reflexo acerca da acumulao capitalista e sua relao com os processos de
urbanizao. Realizando uma crtica ao marxismo tradicional, Harvey afirma que os processos
de urbanizao devem ser compreendidos dentro da teoria geral das leis que regem a
circulao do capital. Desta forma, o autor elucida o papel ativo dos processos de urbanizao
na absoro dos excedentes inerentes acumulao capitalista, demonstrando, atravs de trs
exemplos histricos, como a urbanizao foi utilizada como forma de solucionar o problema
econmico absoro de excedentes , e o problema social desemprego engendrados
pelos processos de acumulao de capital.
O primeiro exemplo refere-se crise de 1848 na Europa Central e Oriental, quando
diversos movimentos revolucionrios irromperam contra os regimes governamentais
autocrticos e as desigualdades sociais e econmicas. Paris foi uma das cidades que mais
sofreu os efeitos dessa crise, que resultou em uma represso violenta dos revolucionrios e no
golpe de Estado de Lus Bonaparte. O autoproclamado imperador Napoleo III imps como
forma de solucionar o problema da absoro do capital excedente um vasto programa de
investimentos infraestruturais, inaugurando uma das maiores reformas urbanas realizadas at
ento, que viria a ser comandada por Haussman.
O segundo exemplo empregado por Harvey diz respeito aos Estados Unidos no
perodo ps Segunda Guerra Mundial. Na poca, o pas vivia o momento subsequente
poltica macarthista, com forte represso aos movimentos com inclinaes socialistas e um
gradativo empobrecimento das pessoas aps o fim das guerras. Dirigido por Robert Moses,
novamente a sada para o problema econmico fora uma reformulao das cidades no
entanto, agora em uma escala metropolitana em Nova York que posteriormente viria a ser
implementada em escala nacional. Foi nesse processo que surgiram os grandes subrbios e as
highways.
Por fim, o terceiro exemplo remete crise econmica de 2008. Na dcada de 1990,
ocorreram diversas crises no mundo. No caso dos Estados Unidos, houve a quebra do setor de
alta tecnologia, o que levou o mercado imobilirio a se tornar um importante estabilizador da
economia americana. Na dcada seguinte, com a evoluo dos sistemas de emprstimos,
securitizao de crditos e criao de subprimes, o mercado imobilirio passou a depender

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cada vez mais do sistema financeiro, o que resultou, em 2008, em uma bolha imobiliria
que tomou propores globais.
Passando a analisar a conjuntura mais atual, Harvey reala o carter monopolista do
capitalismo, afirmando que os processos de urbanizao contemporneos se realizam atravs
da destruio criativa, no qual h um movimento homogeneizante das cidades a partir de
formas secundrias de extrao da mais-valia. Em outras palavras, o mercado imobilirio
procura constantemente novos nichos de investimento, exercendo prticas como a expulso e
a desapropriao de reas populares para dar lugar a shoppings, condomnios de luxo,
butiques, etc. Desta forma, a expanso do processo urbano se realiza ao mesmo tempo na
transformao do estilo de vida, criando cidades fragmentadas, onde aqueles com menor
poder econmico e poltico ficam fadados a microcrditos e polticas habitacionais que se
efetuam prioritariamente nas periferias. Como combater esses movimentos de espoliao
urbana e econmica? Para Harvey, a sada deve ser atravs da reinvindicao do controle
democrtico sobre a produo e o uso do excedente. Ainda que no afirme medidas concretas
para obteno desse controle, Harvey aponta como possibilidade de uma ao inicial a criao
de bens comuns urbanos. O autor afirma que as cidades possuem espaos pblicos que
sofrem constantemente com as prticas predatrias do capitalismo e o seu empreendedorismo
urbano (caracterizado pela busca de rendas de monoplio). A questo, nesse sentido, reside
em apropriar-se desses espaos atravs da prtica social de comunalizao desses locais,
tornando as praas, ruas e parques em espaos de efetivao da ao social coletiva e poltica
de reinvindicao do direito cidade.
Seguindo com esta argumentao, na segunda seo do livro, Harvey passa a discutir
os movimentos sociais urbanos mais recentes e a luta anticapitalista. Um ponto central, para
Harvey, identificar quem so os sujeitos revolucionrios. Diferentemente do marxismo
tradicional, que invoca como classe trabalhadora exclusivamente os operrios fabris, Harvey
alicerado pelos estudos de Lefebvre afirma a necessidade de ampliao desse conceito,
incorporando todos trabalhadores que produzem e reproduzem a vida urbana. O autor vai
mais alm, defendendo que as lutas dos trabalhadores contra a recuperao e a realizao da
mais valia nos espaos em que eles vivem devem ter o mesmo status das lutas nos diferentes
pontos de produo da cidade (p. 250).
Harvey busca ressaltar possibilidades de formas de reao ao sistema capitalista. Uma
questo que se coloca ao longo de suas indagaes, ento, como tornar os movimentos

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sociais urbanos que se situam nos espaos locais em integrantes de uma luta global. Apesar de
no oferecer respostas concretas para esse questionamento, Harvey aponta, atravs de
inmeros exemplos histricos, o potencial desses movimentos. Um exemplo utilizado
referente ao Brasil o oramento participativo de Porto Alegre. O autor afirma que medidas
como essa, ainda que parea uma iniciativa reformista, ensejam camadas mais profundas de
possibilidades para aes radicais; alm disso, elas proporcionam a esperana da realizao de
uma vida urbana que no seja regida apenas pela lgica do capital.
Olhando para revoltas mais recentes, Harvey dedica uma ateno especial ao caso de
El Alto na Bolvia. Utilizando pesquisas de cientistas sociais em Cochabamba, El Alto e Santa
Cruz, Harvey busca pensar como as insurreies urbanas podem se colocar como movimentos
anticapitalistas. El Alto originalmente era um subrbio satlite da cidade de La Paz,
concentrando uma populao muito pobre, de imigrantes, camponeses expulsos de sua terra,
trabalhadores industriais desalojados e refugiados de baixa renda de La Paz. Entre 2000 e
2005, El Alto foi cenrio de uma srie de revoltas populares contra as polticas neoliberais,
principalmente aquelas que intervinham no valor dos recursos naturais, engendradas pelo
Estado governado por uma elite tradicional branca. Em meio a uma composio social
etnicamente diversificada, concentrando inmeras histrias de vidas marcadas pela
desigualdade econmica, englobando tantos trabalhadores informais, El Alto conseguiu
tornar-se uma cidade rebelde, uma cidade com corpo poltico ativo, baseada em formas
organizativas democrticas com participao direta e coletiva. Desse modo, transformou-se
um espao genuinamente heterotpico (conforme conceito de heterotopia de Lefebvre), ou
seja, um espao social onde ocorre algo diferente, que no decorre necessariamente de um
projeto consciente, mas simplesmente daquilo que as pessoas fazem, sentem, percebem e
terminam por articular medida que procuram significados para sua vida cotidiana (p.22). El
Alto uma cidade rebelde porque, atravs da ao coletiva, abriu margem para a criao de
algo radicalmente novo.
Inspirado pelo exemplo de El Alto e pelo movimento Occupy Wall Street, entre
outros, Harvey faz, no ltimo captulo, um apelo para os movimentos futuros. O autor afirma
que esses precisam ser mais integradores, no sentido de realizaram coalizes amplas entre
estudantes, imigrantes, trabalhadores, enfim, todos os insatisfeitos e descontentes com o
sistema capitalista. Harvey esboa uma utopia social equilibrada, na qual almeja que as
cidades sejam apropriadas a partir de um significante coletivo, global e local. Para tanto, a

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estratgia principal deve ser a criao de espaos comuns, onde se reivindique um poder
democrtico sobre as decises que produzem e reproduzem a sociabilidade e os espaos da
cidade.
O livro Cidades Rebeldes nos apresenta a viso contundente e inspiradora de David
Harvey acerca do futuro das cidades. Trata-se de uma leitura essencial para aqueles que
participam de movimentos sociais, pois ao longo de seu texto se encontram inmeras
sugestes de formas de organizao e de aes que sejam crticas ao sistema capitalista. Para
aqueles com interesse estritamente acadmico, o livro apresenta uma anlise histrica rica que
consegue articular de forma envolvente os conceitos marxistas. Mais do que isso, porm, o
trabalho de Harvey leitura recomendvel para todo cientista social que, independentemente
de seu tema de estudo, queira compreender os processos contemporneos de acumulao
capitalista.

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