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MULHERES DE LETRAS NO CEAR (1880-1925):

DOS ESCRITOS CENA PBLICA1


Valrie Ketterer2

Resumo par le biais de ltude des premires crivaines et journalistes


du Cear. Nous avons ainsi dcouvert que la littrature
Com este artigo, que marca o incio de um projeto fminine cearense est bien antrieure O Quinze, de Rachel de
maior, pretendemos contribuir ao resgate da histria das Queiroz. De fait, ds les annes 1880, on voit se multiplier les
mulheres intelectuais brasileiras, ao estudar as primeiras es- crits feminins dans les divers priodiques de ltat, et,
critoras e jornalistas do Cear. Descobrimos assim que a lite- quelques annes plus tard, apparaissent les premiers romans
ratura feminina cearense comea bem antes da publicao de et recueils de posie signs par des femmes. Institutrices,
O Quinze, de Rachel de Queiroz. De fato, j pelos anos 1880, clibataires, catholiques et de classe moyenne, ces femmes
aparecem inmeros escritos femininos nos diversos peridi- nont pas seulement publi ces textes ou pomes romantiques
cos do Estado, e alguns anos mais tarde, surgem os primei- -emplis de rveries, hors du temps et de la ralit- intimement
ros romances e livros de poesia assinados por mulheres. Pro- associs limage traditionnelle, modeste, passive et domesti-
fessoras e solteiras, de classe mdia, catlicas, essas mulheres que de la femme du XIXme sicle; elles ne se sont pas non
no publicaram s aqueles textos ou poemas romnticos - plus contentes de rdiger des crits pdagogiques. Certaines,
cheios de devaneios, fora do tempo e da realidade-, em con- plus dtermines et hardies, ont os affirmer leurs ides et
formidade com a tradicional, recata, passiva e domstica fi- sentiments, et ont parfois pris part aux principaux mouvements
gura da mulher do sculo XIX; elas no se limitaram tambm culturels et politiques de lpoque. Nous les voyons ainsi sur-
a escritos pedaggicos. Algumas, mais ativas e ousadas, gir dans lespace public, et se manifester dans divers dbats
defenderam idias pessoais e participaram at dos principais littraires, politiques et sociaux: elles fondent des journaux,
movimentos culturais e polticos da poca. Assim, vemos- sont admises dans des clubs, luttent en faveur des idaux
nas aparecer no espao pblico, tanto na arena literria quanto libraux et modernes -comme labolition de lesclavage ou le
no debate poltico e social: elas fundam jornais, pertencem a combat contre les oligarchies. Toutefois, notamment dans le
grmios, lutam pelos ideais liberais e modernos -como a abo- cas du fminisme, leurs positions restent prudentes et non
lio da escravatura ou o combate contra as oligarquias. To- dnues dambigut. Ce qui ne surprend gure, en ralit,
davia, em particular no tocante ao feminismo, essa atuao lorsque lon mesure les ractions peu favorables quelles
faz-se com uma certa cautela e vrias ambigidades, o que rencontrrent chez leurs propres collgues masculins.
finalmente no surpreende quando se v as dificuldades e a
lentido com que elas foram aceitas por seus prprios cole- Mots-cl: littrature feminine, journaux, vie culturelle, luttes
gas -os homens de letras. politico-sociales, Cear Belle poque, relations de genre.

Palavras-chave: literatura feminina, jornais, vida cultural, lutas


polticas e sociais, Cear Belle poque, relaes de gnero. APRESENTAO

Rsum Esse artigo inicia um trabalho mais amplo sobre mu-


lheres e escritos no Cear da virada do sculo e constitui um
Posant les jalons dun projet plus ample, cet article balano de seis meses de pesquisa, tentando responder a
cherche exhumer lhistoire des intellectuelles brsiliennes, uma interrogao: houve escritoras cearenses antes de Rachel

1
Uma verso resumida deste artigo foi apresentada no XIX Simpsio Nacional da ANPUH em Belo Horizonte, em julho de 1997.
2
Doutoranda em Histria no IHEAL (Instituto dos Altos Estudos da Amrica Latina), Paris III.

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de Queiroz? J no final do sculo XIX, numa Fortaleza de 50 AS PRECURSORAS E SEUS ESCRITOS
000 habitantes, em pleno processo de modernizao e em
grande ebulio intelectual, houve um espao para a expres- Ao examinar rapidamente as suas biografias, vemos
so feminina fora do lar? que essas treze mulheres tm pelo menos dois pontos em
De fato, embora seus nomes sejam hoje esquecidos - comum: a profisso e a situao familiar. Assim, imagem de
viraram meros nomes de ruas-, encontramos duas geraes outras escritoras do pas, dez foram professoras -em geral da
de mulheres -nascidas pelos anos 1860-70 ou 1880-90- que, rede pblica- aps ter cursado a Escola Normal; a maioria
entre 1883 e 1925, deixaram escritos espalhados pelos peri- no casou ou ficou casada por pouco tempo: seis ficaram
dicos da poca, publicaram alguns volumes e participaram solteiras e trs enviuvaram cedo5 ; poucas tiveram filhos, entre
da vida literria, cultural e at social e poltica do Cear. essas algumas os perderam ainda bebs. Enfim, embora se-
Para avaliar a presena e a postura da mulher no espa- jam quase todas originrias do interior do estado, mais da
o pblico no final do sculo passado e no incio deste, ana- metade delas morou na capital cearense.
lisamos principalmente alguns exemplares ou anos inteiros Muitas vezes ss, maltratadas pela vida e investidas
de onze peridicos cearenses3 : quatro so anteriores a 1900 de sua misso de educadoras, essas mulheres tiveram uma
(trata-se dos quinzenais A Quinzena, O Po da Padaria Es- predisposio pessoal e profissional para escrever. E, de fato,
piritual, do semanrio A Evoluo e do dirio Libertador); sua produo respeitvel -com notveis diferenas, tanto
sete datam das primeiras dcadas do sculo XX (so dois no volume dos escritos, quanto no estilo empregado e nos
dirios, A Repblica e o Jornal do Cear, um semanrio, a temas abordados.
Folha do Comrcio, duas revistas mensais, A Estrela e a Dentre essas treze mulheres, a mais diversificada e
Revista Escolar do Instituto de Humanidades, e os anuais produtiva foi incontestavelmente Francisca Clotilde: profes-
Almanaque do Estado do Cear e Ano escolar). Fora A Es- sora, poeta e contista que usou durante os primeiros anos o
trela e A Evoluo, essas publicaes eram dirigidas por pseudnimo de Jane Davy, ela praticou tanto o verso e a
homens; os trs dirios seguiam uma orientao noticiosa e fico quanto a prosa e a no-fico e deixou, s nos peridi-
poltica, enquanto os outros peridicos eram cientficos e/ou cos examinados, mais de cento e setenta textos. Trata-se
literrios. Alm dessas fontes, conseguimos ter acesso a oito sobretudo de sonetos, contos e peas de teatro. Escreveu
livros redigidos por mulheres entre 1899 e 1915. tambm algumas peas mais leves -enigmas, poemas come-
S neste pequeno acervo, deparamo-nos com mais morativos- e outras mais originais -tradues de folhetins
de noventa nomes femininos. Todavia, dois teros so pseu- europeus (Byron, Goethe, Gogol), crticas literrias (de Ro-
dnimos no identificados -quando no se trata de homens!: cha Lima e Rodolfo Tefilo) e textos de propaganda (para o
so nomes de flores (Violeta, Magnlia), de estrelas (rion, caf Pery). Alm disso, ela deixou trs obras publicadas: um
Vesper), nomes famosos (Joanna dArc, Julietta Capuletto) livro didtico (Noes de Aritmtica, 1889), uma Coleo de
ou exticos (Walkria Wichnu). Cada nome aparece poucas Contos (1897) e um romance (A Divorciada, 1902).
vezes, em escritos bastante fteis -charadas ou poemas de No produziram tanto, nem foram to eclticas as ou-
aniversrio-, e nem sempre relevantes. tras escritoras dessa primeira gerao de mulheres de letras.
Nessa ampla e diversificada produo, seis mulheres Umas preferiram a prosa com tendncia memorialista ou
se destacam -a maioria pertecendo primeira gerao de es- educativa, como Alba Valdez, pseudnimo sempre usado por
critoras: so elas, Ana Fac (1855-1926), Emlia Freitas (1855- Maria Rodrigues: ela enviou vrios contos regionais, refle-
1908), Francisca Clotilde (1862-1935) -e sua filha Antonieta xes pessoais (sobre a difcil arte de ensinar) ou artigos aos
(nascida em 1890), Ana Nogueira Batista (1870-1965) e Alba peridicos -inclusive uma (boa) crtica de um novo mtodo
Valdez (1874-1962). Podemos ainda acrescentar sete nomes de leitura e um texto pedaggico sobre uma definio de
de autoras menos produtivas: Serafina Pontes (1850-1923), Gross; alm disso, publicou dois livros, um de fico (Em
Henriqueta Galeno4 (1887-1864), Adlia de Luna Freire, as Sonho, 1901) e o segundo de memrias (Dias de Luz, 1907).
irms Abigail e Maria Sampaio, Amlia e Olga Alencar (todas Outras mulheres privilegiaram o verso. o caso de
nascidas pelos anos 1880). Emlia Freitas, que mandou poemas aos jornais e editou um

3
Neste artigo, ns nos limitamos ao estudo dos peridicos do Cear; mas as escritoras da Terra da Luz publicaram tambm textos em
revistas e jornais de outros Estados (Par, Pernambuco, Rio de Janeiro etc).
4
uma das filhas do poeta Juvenal Galeno.
5
Podemos notar que os maridos dessas trs mulheres -Emlia Freitas, Ana Nogueira e Francisca Clotilde eram tambm jornalistas e homens
de letras.

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livro de poesia (Canes do Lar, 1891) bem como um roman- inmeros os versos para aniversrios, casamentos ou faleci-
ce (A Rainha do Ignoto, 1899). Outra poeta foi Ana Nogueira mentos). Professoras, elas compuseram alguns escritos pe-
Baptista, que, nos peridicos, assinou muitos sonetos e, mais daggicos, imagem de Alba Valdez e Adlia de Luna Freire
surpreendente, tradues6 de poetas franceses (Paul Verlaine, -j citadas- de Francisca Clotilde que escreveu um artigo so-
Franois Coppe e Sully Prudhomme entre outros); ela che- bre A educao moral das crianas na escola7 , ou de Ana
gou a compor um livro de versos, Carmes -cuja publicao Fac que redigiu os contos incentivos de Minha Palma-
foi pstuma. Citamos ainda Serafina Pontes, que publicou os tria inteno de seus queridos alunos, sendo uns para
seus poemas no Livro dAlma, em 1894. fortalecerem qualidades louvveis, outros para combaterem
Ana Fac, por sua vez, colaborou bem menos nos vcios (...) e defeitozinhos8 . Educadas na religio crist, elas
peridicos, mas em compensao, redigiu mais livros do que louvam enfim Deus e a moral.
as demais mulheres -so seis no total: dois romances (Rapto Esses temas gerais aparecem tanto nos textos femini-
Jocoso e Nuvens), dois compndios de histrias, canonetas nos publicados em peridicos masculinos quanto, para nos-
e contos educativos (Minha Palmatria e Comdias e sa surpresa, naqueles retranscritos na Estrela, a revista femi-
Canonetas), um livro de memrias (Pginas ntimas) e um nina cearense de maior durao (existitu de 1906 at 1921), a
de poesia (Alnira). Entretanto, essa mulher que vivia muito nica a que tivemos acesso. Esta revista mensal fundada por
retrada s conseguiu publicar nos jornais, enquanto viva, Antonieta Clotilde e publicada em Baturit e depois em
os contos compondo Minha Palmatria e os romances Nu- Aracati, sempre foi bastante conservadora. Nas suas doze e
vens e Rapto Jocoso: o primeiro foi editado na Repblica de logo dezesseis pginas, encontramos s trechos literrios
1899, e os segundos foram transcritos como folhetins no (poemas, contos etc) e algumas sees fixas (aniversariantes
Jornal do Cear de 1906-1907 (sob o pseudnimo de Ntio- do ms, agradecimentos e recados aos colaboradores, pe-
Ab). Como no caso de Ana Nogueira, o conjunto de sua quenos acontecimentos locais). Mas no contm nenhuma
obra s saiu do prelo em 1937-1938, aps sua morte, por seo tida como feminina -moda, cozinha- e muito menos
iniciativa de sua famlia. feminista, ao contrrio de outras revistas femininas da
Dentro da gerao mais jovem, Antonieta Clotilde a mesma poca ou at anteriores, publicadas em So Paulo,
que mais escreveu, s vezes sob o pseudnimo de Nenuphar, Rio ou Recife -cidades maiores, verdade. Com efeito, essa
e quase sempre em prosa (na Estrela, fez inmeros editoriais, revista de moas -as redatoras tinham entre 15 e 25 anos- na
monlogos e dilogos); as demais mulheres de sua gerao - qual Francisca Clotilde colaborou muito, queria agir em prol
como Henriqueta Galeno e as irms Sampaio- redigiram prin- da instruo e espalhar a f e a moral crist; as moas moder-
cipalmente poemas. Estas ltimas editaram dois compndios nas, as melindrosas e vaidosas, eram condenadas; s valiam
de versos (tomos e Centelhas, 1928 e Luar da Ptria, sem a modstia e a virtude, tanto para encontrar um bom marido -
data conhecida). Enfim, a professora da Escola Normal Adlia o casamento um tema central- quanto para viver em paz
de Luna Freire teve uma vocao mais educativa e, numa com Deus... Resta agora a saber se as outras revistas cea-
revista ou numa outra, ao lado de fantasias, comps biogra- renses dirigidas por mulheres -em particular O Astro, funda-
fias (de Padre Miguelinho, Manuel Beckman) ou relatou fa- do em 1902 pelas irms Alencar- adotaram a mesma postura
tos histricos (a expedio de Charcot ao Polo Sul). tradicional.
Em prosa ou em verso, em fico, sob forma de lem- No entanto, ao lado desses textos finalmente pouco
branas ou de conferncias escritas, essas escritoras surpreendentes, tpicos da sensibilidade e da educao fe-
cearenses da virada do sculo versaram sobre temas seme- mininas daquela poca e atemporais -seno impessoais-,
lhantes, de forma geralmente romntica, lrica, e em conformi- descobrimos alguns escritos mais originais, em que as
dade com a sensibilidade e os (supostos) interesses da mu- mulheres se revelam bastante livres, trabalhando temas pre-
lher: elas cantavam a natureza, particularmente o cu, o pr diletos.
do sol (propcio doce melancolia), as aves (como o beija- Desta forma, vemos aparecer tpicos regionais e na-
flor) e as flores (elas gostavam do lrio, smbolo de pureza, e cionais, revelando o amor dessas mulheres pela sua terra, e
da bonina, simples e modesta); elas evocavam ainda o tema o seu orgulho em serem brasileiras e cearenses9 . Algumas,
da infncia -revelando suas saudades do passado, da famlia sobretudo Francisca e Antonieta Clotilde, escreveram de
e o amor pelas crianas-, enalteciam o amor -em geral triste, fato vrios poemas e textos saudando o inverno no serto
ameaado ou no correspondido-, celebravam os amigos (so cearense10 , celebrando as gloriosas datas cearenses e bra-

6
No 22.02.1899, Ana Nogueira obteve o primeiro lugar num concurso de traduo (de um soneto de F. Coppe) organizado pelo jornal A
Repblica, fato que prova a habilidade da autora neste ofcio.
7
A Quinzena, 15.02.1887, pp. 5-6.
8
Ana Fac, Minha Palmatria, s/l: Tip. Minerva, 1938, pstumo, p. 111.
9
Antonieta Clotilde, O Brasil e o Cear (dilogo), in A Estrela, fevereiro de 1920, pp. 4-6. Francisca Clotilde, O Cear, poema, in Ano
Escolar para 1910, pp. 64-66.
10
Francisca Clotilde, O inverno, poema, in A Repblica, 02.03.1901, p. 1; O inverno, soneto, in A Estrela, janeiro de 1920, p. capa.

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sileiras (descoberta do Brasil, independncia do pas11 , des- psicolgica bem feita. Enfim, a leitura nos ainda agrad-
taque dos cearenses durante a guerra contra o Paraguai, abo- vel, pelo fato de a autora no abusar do lirismo e dos deva-
lio da escravatura no Cear12 e no Brasil13 ), e enaltecendo neios; predominam o humor, a ao e as cenas pitorescas.
a ptria14 e a bandeira15 . Maria Sampaio, por sua vez, ousou A Divorciada, romance de Francisca Clotilde, insere-
abordar de frente o tema do desespero violento e at do se tambm explicitamente no cotidiano cearense, com a des-
suicdio16 . crio de lugares tpicos da capital (o Passeio Pblico, o Hotel
Alm desses temas, o tratamento dado a assuntos do Norte) e a representao da emigrao dos homens da
tradicionais, como os episdios bblicos e histricos, merece terra para os seringais da Amaznia, onde imaginavam fazer
interesse: F. Clotilde, particularmente, animou-se em reescre- fortuna. O livro, que a modesta autora garante no estar filiado
ver os principais captulos da vida de Jesus de modo gil, a escola alguma dos grandes mestres19 , conserva todavia
simplificado e cheio de preconceitos europeizados (crianas muitos traos romnticos, como longas descries lricas, e
louras, clima frio,...). Desta maneira, esses escritos ganham uma personagem principal que s possui virtudes, verdadei-
novo sentido em si, por refletirem a mentalidade feminina ro anjo-mrtir, filha, esposa e me obediente e dedicada, cujas
cearense da poca. aes so previsveis. No entanto, em meio a tanta formalida-
At agora, s comentamos os textos avulsos. Nos de, o tema abordado bastante escandaloso para a poca:
livros publicados, os sentimentos ntimos e a personalidade trata-se do divrcio, opo que a herona recusa no incio
das escritoras transparecem de maneira mais clara ainda. mas que, sob as instncias de seu pai e frente realidade de
Os menos ambiciosos e novadores, mas ainda dignos um marido perdido pelo vcio do jogo e que a abandonara, ela
de ateno, so quatro dos livros de Ana Fac: os dois des- deve enfrentar. S assim ela pode continuar a viver e criar
tinados educao moral de seus alunos (Minha Palmat- dignamente seu filho. Mesmo nessas condies, o livro vale
ria e Comdias e Canonetas) so humorsticos, e a autora por abordar esta questo tabu, e no surpreende tanto quan-
se compraz em estigmatizar e ridicularizar os modismos e es- do se conhece a situao matrimonial aparentemente catica
nobismos da poca -como o afrancesamento da alta socieda- da autora: casada com um primeiro homem, viveu uma pai-
de fortalezense do incio deste sculo17 ; quanto ao seu livro xo proibida20 com um outro -que lhe dar quatro filhos
de memrias (Pginas ntimas), ele lhe oferece a oportunida- antes de morrer- e teve finalmente mais dois filhos de um
de de confessar que ela, a educadora reconhecida, s exer- terceiro companheiro.
ceu o magistrio porque, rf aos vinte anos, no quis se A Rainha do Ignoto, de Emlia Freitas, o romance
tornar um fardo18 para os seus irmos, e essa era a sua nica mais curioso e novador. Alis, a autora tem conscincia de
possibilidade de ganhar a vida e conservar a sua indepen- sua originalidade, ao declarar ao leitor que seu livro no tem
dncia. Nada de vocao, pois. padrinhos, assim como no teve molde, mas antes de
Da mesma autora, os romances Nuvens e Rapto Joco- tudo a cogitao ntima de um esprito observador (...) que
so contam duas histrias de amor contrariado, a primeira no (...) procurou (...) estudar a alma da mulher, sempre sensvel e
seio da mocidade da capital cearense, a segunda numa aldeia muitas vezes fantasiosa. O livro comea como uma obra
pobre do interior; o tom divertido, at irnico, leve e rpido, regionalista, a ao situa-se perto de Aracati, e assistimos a
privilegiando os dilogos, com vrias incluses de expres- cenas e comportamentos bem sertanejos, como as festas
ses e provrbios populares. O cenrio (cidade ou campo) e juninas. Mas logo o romance parte para o irreal e o mistrio,
os costumes da poca (bailes, brincadeiras, casamentos ao retratar uma sociedade de mulheres chefiada por uma Ra-
matutos) so cuidadosamente descritos e as personagens inha, que vive debaixo da terra e usa hipnotismo, espiritismo
so nitidamente enraizadas na realidade cearense. A anlise e fenmenos paranormais para proteger os fracos (sobretu-

11
Francisca Clotilde, 7 de setembro, soneto, in A Estrela, agosto/setembro de 1921, capa.
12
Alba Valdez, Uma data cearense, texto em prosa, in Ano Escolar para 1910, p. 54-56; Francisca Clotilde, A jangada [Drago do Mar],
texto em prosa, in Ano Escolar para 1908, p.365-367; Francisca Clotilde, O jangadeiro, texto em prosa, in Folha do Comrcio (Aracati),
26.03.1911, p. 1.
13
Antonieta Clotilde, Abril e Maio (dilogo), in A Estrela, abril de 1918, pp. 5-7; Francisca Clotilde, 13 de maio, poema, in Libertador,
13.05.1890, p. 3.
14
Abigail Sampaio, Ptria, texto em prosa, in A Estrela, maro de 1918, p. 9; Antonieta Clotilde, Ptria brasileira, texto em prosa, in Ano
Escolar para 1910, pp. 62-63; Francisca Clotilde, A ptria, conto, in A Estrela, abril de 1910, pp. 3-4 .
15
Francisca Clotilde, A bandeira, 2 sonetos, in A Estrela, maio de 1910, capa e outubro de 1910, pp. 4-5.
16
Maria Sampaio, O suicida, soneto, in Jornal do Cear, 23.12.1910, p.2 ; Decepo, soneto, in Jornal do Cear, 20.12.1911, p. 1.
17
Este trao foi ironizado por vrios escritores da poca e, entre as mulheres, por F. Clotilde -ver o seu poema Dom Gallicismo, in Ano
escolar para 1908, pp. 328-329.
18
Ana Fac, Pginas ntimas, s/l: Livraria Humberto, 1938, pstumo, p. 105.
19
Francisca Clotilde, Carto de visita, in A Divorciada, Cear: ed. Terra Brbara, 1996, 2a. ed., p. II.
20
Ver Angela Barros Leal, Em busca de Francisca Clotilde, Segundo Caderno, in O povo, 08.11.1988.

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do as mulheres e as crianas) e lutar contra a injustia. Con- que, em 1919, criou tambm um crculo literrio, o Salo de
siderado como um pioneiro do fantstico no Brasil21 , este Juvenal Galeno -empenhado em realidade na divulgao dos
romance notvel por sua forma como pelo tema abordado: poemas de seu pai.
a Rainha proclama-se esprita -e confessa que perdeu a f Foram alis essas mesmas figuras que criaram as ra-
crist-, tem preceitos republicanos, abolicionistas -vai liber- ras revistas redigidas -totalmente ou parcialmente- por mu-
tar uma centena de escravos maltratados numa fazenda de lheres. Em julho de 1888, sabemos que Francisca Clotilde
Pernambuco- e dirige uma sociedade feminina e feminista, lana, com o seu companheiro o capito Antnio Duarte
onde as mulheres exercem as mais diversas profisses (dou- Bezerra e um outro colega, o semanrio cientfico, literrio e
tor, mecnico, general, engenheiro). Alm disso, o livro reve- noticioso A Evoluo -que dura at 1889; entretanto, apesar
la a erudio da autora, que insere trechos em francs e in- de ela assinar uma grande parte dos textos, o nome mesmo de
gls, evoca a construo do tnel sob a Tmisa em 1825 e F. Clotilde no consta da primeira pgina do peridico; ela
cita os vultos da msica alem e italiana, bem como os princi- aparece, s vezes e mais discretamente, como colega de
pais pintores da Itlia. redao26 . Neste mesmo ano de 1888, o nome de F. Clotilde
Ora sinceras e modernas, ora retradas e conserva- includo, com destaque desta vez, no grupo dos colabora-
doras nos seus escritos, essas mulheres parecem ter oscila- dores do Domingo, revista para as famlias. A sua colabora-
do entre ousadia e conformismo, mostrando uma certa o ser enfim muito importante durante os 15 anos de exis-
ambiguidade no seio mesmo de seus dizeres. Nos seus ges- tncia da revista mensal A Estrela, criada em 1906 por sua
tos e fatos, e particularmente na sua atuao na vida liter- prpria filha Antonieta -como j vimos. Contemporneas de
ria e cultural da poca, essa confuso -esse medo?- surge Antonieta, as irms Alencar fundam em 1902, tambm em
de novo. Baturit, a revista O Astro. Enfim, se Alba Valdez nunca criou
seu prprio rgo, ela foi uma colaboradora valiosa para v-
ATUAO NA CENA PBLICA (LITERRIA, rios peridicos literrios cearenses27 -como Panplia, de cujo
POLTICA E SOCIAL) comit de redao faz parte em 1913-1914.
Parece serem poucas as mulheres de letras que ousa- No campo mais exposto e violento das lutas polticas
ram falar e agir na cena pblica; a maioria restringiu a sua e sociais, a voz das escritoras mais tnue ainda -e mais
atuao escrita. Tmidas, ou com outras preocupaes, ambgua.
somente algumas escritoras tentaram ingressar nos novos A primeira batalha dos anos 1880, a da abolio da
grmios literrios que se multiplicaram a partir de 1875 em escravatura, provocou o entusiasmo de Emlia Freitas e
Fortaleza. No sculo XIX, somente Francisca Clotilde per- Francisca Clotilde. Em janeiro e maro de 1883, a primeira
tenceu ao Clube Literrio (1887-1888). No sculo XX, Alba pronunciou diversos discursos para a nova sociedade aboli-
Valdez firmou presena em diversas agremiaes e foi muitas cionista feminina Cearenses Libertadoras28 ; a segunda pu-
vezes pioneira: foi scia do Centro Literrio a partir de 190022 , blicou no Libertador -principal rgo abolicionista- diver-
da Sociedade de Histria e Geografia do Cear23 (de 1911), e sos poemas saudando a abolio na capital cearense29
foi a primeira mulher admitida na Academia Cearense de Le- (24.05.1883), e no Estado como um todo30 (25.03.1884). Alm
tras, durante a renovao de 192224 . Mais importante ainda, disso, temos indicaes -ainda no confirmadas- da atuao
com a ajuda de amigas, professoras ou escritoras -como as de outras escritoras (Serafina Pontes, Igncia de Mattos Dias)
irms Alencar e Adlia de Luna Freire- ela fundou em 1904 a em prol desta causa. Entretanto, devemos reconhecer que
primeira associao de letras25 feminina: a Liga Feminista essa contribuio parece finalmente bastante fraca: em 1883
Cearense. Vale enfim lembrar a atuao de Henriqueta Galeno, e 1884, as mulheres escrevem muito nos jornais, mas sem

21
Otaclio Colares, A Rainha do Ignoto, romance cearense, pioneiro do fantstico no Brasil, in Lembrados e esquecidos, ensaios sobrea
literatura cearense, vol.III, Fortaleza: Imprensa Universitria da UFC, 1977, p.11.
22
Criado em 1894, o Centro sofreu nessa data uma grande reorganizao, entrando 37 novos membros.
23
Ela ingressar no Instituto do Cear somente em 1936, no cadeira ocupada antes pela professora de geografia Jlia Leo de Vasconcelos.
24
As relaes de Alba Valdez com a Academia Cearense de Letras foram tumultuadas: admitida -com 31 outros novos membros- durante
a renovao da entidade feita em 1922 por Justiniano de Serpa para salvar um grmio que ia morrendo desde 1914, a escritora foi
excluda no momento da reorganizao de 1930, por ser considerada da velha guarda -segundo Olga Monte Barroso, in Mulheres do
Brasil: pensamento e ao, vol.2, Fortaleza: ed. Henriqueta Galeno, 1971, p. 487. Finalmente, por sua grande satisfao, Alba Valdez foi
reintegrada na Academia Cearense de Letras em 1953.
25
A Repblica, 24.06.1904, p.2.
26
A Evoluo, 19.10.1888, p.1.
27
F. Clotilde, Alba Valdez e vrias escritoras cearenses (Ana Fac, Adlia de Luna Freire, Ana Nogueira, Emlia Freitas etc) participaram
tambm de inmeros peridicos (femininos ou no) publicados nos outros Estados do pas -portanto, fora dos limites deste artigo.
28
Instalada no 06.01.1883, essa associao era dirigida por Maria Tomsia.
29
Francisca Clotilde, Liberdade, in Libertador, 18.08.1883, p.3.
30
Francisca Clotilde, Aos Libertadores, in Libertador, 25.03.1884, p. 2.

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nenhuma ligaco com a abolio; e, em 1888, a seca que cas- guiu risca sua prpria linha, escreveu a respeito do divr-
tigou o Cear mereceu mais a sua ateno do que a Lei Area. cio e, j viva e com os filhos crescidos, se intrometeu em
Como o abolicionismo, o advento da Repblica teria 1912 em poltica, onde defendeu a participao da mulher:
suscitado a adeso dos principais escritores cearenses, ho- esta, se no tinha ainda o direito de votar e ser votada, pos-
mens como mulheres, afirma o crtico Otaclio Colares num sua pelo menos o dever sagrado de acompanhar o homem,
artigo sobre F. Clotilde31 . Todavia, pelo menos nos Liberta- mxime quando ele se bate pela ptria em seus dias nefastos
dor e Pedro II do final de 1889, no encontramos, at agora, e trabalha pela liberdade e pelo progresso35 .
nenhum texto feminino a respeito da mudana de regime po- Apesar do seu nome, a Liga Feminista Cearense de
ltico. Talvez porque esta no requereu delas (nem dos Alba Valdez no pretendia, pelo menos explicitamente, lutar
cearenses em geral) um esforo to grande como para a Abo- pelos direitos polticos da mulher. Acusadas por um redator
lio -vitria cearense precoce, enquanto a Repblica seria da Repblica de querer tomar o lugar dos homens, as suas
mais um esforo carioca. Exceto alguns escritos de fico, scias respondem que seu fim certamente no ambicionar
como A Rainha do Ignoto -que j denunciava a escravido, o direito de voto36 e que elas mesmas no tm cousa algu-
as escritoras cearenses no evocaram muito o fato. ma com a poltica. A Liga seria, pois, mais feminina do que
Problema bem local este, os abusos da oligarquia propriamente feminista37 ; mas que devemos pensar ento da
acciolina provocaram a reao de Francisca Clotilde que, declarao seguinte dessas mesmas redatoras do Astro, afir-
imagem das Fortalezenses reunidas em dezembro de 1911 numa mando que as mulheres podem destacar-se fora do lar, fren-
Liga Feminina Pr-Cear Livre, fez campanha em Aracati para te de importantes estabelecimentos comerciais por exemplo,
o candidato da oposio, Franco Rabelo, escrevendo artigos e assim masculinizar-se pela prtica de fatos hericos, pela
no incio de 1912 na Folha do Comrcio32 . Entretanto, no grandeza das aes e nobreza dos sentimentos? A ambigi-
sabemos se ela foi a nica escritora engajada nesta luta. dade persiste.
No campo social, podemos mencionar a atuao de As outras escritoras, quando demostraram publica-
algumas mulheres que, no momento da primeira guerra mun- mente uma preocupao para com os direitos civis e polti-
dial, participaram de organizaes sociais e caritativas -tradi- cos da mulher, j o fizeram tarde -quase vspera do novo
cionalmente femininas: em 1918, Alba Valdez primeira se- Cdigo Eleitoral de 1932 que autoriza o sufrgio feminino-, e
cretria da Cruz Vermelha Cearense, enquanto Henriqueta de maneira moderada. Citamos aqui, s para lembrar -pois
Galeno uma de suas numerosas diretoras. fica fora do nosso recorte- a declarao prudente de Henri-
Mais do que qualquer outra causa, o feminismo refle- queta Galeno, representante do Cear no Rio, em julho de
te as contradies das mulheres de letras, que em geral no 1931, por ocasio do congresso da Federao Feminina pelo
assumem uma posio clara -seja no direito de trabalhar, de Progresso Feminino (de Berta Lutz); se ela quer a liberdade
votar ou de divorciar. profissional para a mulher, a filha de Juvenal Galeno -que se
No final do sculo XIX, at a combativa Francisca formou em Direito em Direito em 1918 mas renunciou ao car-
Clotilde hesitou em enfrentar os preconceitos da poca so- go de Promotora da Capital por vontade paternal- no visa a
bre a questo da emancipao feminina. Num longo artigo igualdade absoluta com o homem: No sou intolerante. De-
sobre A mulher na famlia, publicado na Quinzena em mar- fendo os direitos do meu sexo sem exageros extremados.
o de 1887, ela expe uma concepo do papel da mulher Da primeira gerao de mulheres de letras, s nos
prxima da dos positivistas: fraca, ela destinada ao lar e no resta assim a queixa solitria de Ana Fac que, em Pginas
vida de luta, no seio da sociedade; boa e instruda, ela ntimas -escrito antes de 1915- reclama da falta de oportuni-
deve ser a companheira do homem e a educadora dos dades de trabalho -e de vida!- para a mulher, da desigualda-
filhos33 . Formar os futuros cidados e cuidar do bem-estar de entre os sexos e do homem, que fez da mulher fonte
da sua famlia pois, para a mulher, mil vezes mais glorioso sedutora de suas distraes e deu-lhe para campo de suas
e mais proveitoso34 do que estudar, entregar-se poltica aes o lar, somente o lar. A mesma termina saudando a
ou exercer um cargo pblico. No entanto, F. Clotilde no se- abertura do mercado do trabalho para a mulher, que, neste

31
Ver A Divorciada, de Francisca Clotilde -um romance ousado e esquecido, in Lembrados e esquecidos, ensaios sobre a literatura
cearense, vol.III, Fortaleza: UFC, 1977, p. 55.
32
Esses artigos foram reunidos numa brochura de 70 pginas editada em Aracati, Pelo Cear, que no tivemos ainda a possibilidade de
consultar.
33
A Quinzena, 15.03.1887, p. 8.
34
A Quinzena, 30.03.1887, p. 7.
35
Trecho do artigo A mulher na poltica, da brochura Pelo Cear, citado por Stella Barbosa de Arajo, in Mulheres do Brasil: pensamento
e ao, vol.1, Fortaleza: ed. Henriqueta Galeno, 1971, p. 241.
36
Respondendo, de O Astro para A Repblica, in Jornal do Cear, 08.07.1904, p. 2.
37
Na verdade, os dois termos eram quase sinnimos na poca e os jornais empregavam um pelo outro.

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incio de sculo XX, felizmente (...) j vai competindo com o de idias inatingveis, doentias, como aspiraes que vo
homem em grande nmero de empregos 38 . tocando descrena, a autora deveria ter feito uma obra
Finalmente bem comportadas, bastante discretas e til, como um livrinho de contos para a infncia39 . Sabe-
hesitantes nas suas reivindicaes, essas mulheres de le- mos, no entanto, que esse livro foi bastante apreciado, tanto
tras, mesmo assim, no foram muito bem aceitas pelo meio no Brasil como no exterior -alguns captulos foram at tradu-
intelectual masculino cearense. Pois, talvez mais do que as zidos em sueco. Finalmente, a mesma autora ficou unanime-
mulheres, os homens de letras tiveram tambm as suas con- mente reconhecida com seu segundo livro (Dias de Luz, 1907):
tradies e ambigidades. tanto o formato, curto, quanto a fina anlise psicolgica de
tipos e os temas abordados - um hino instruo e ao patri-
REAES DOS HOMENS DE LETRAS otismo, trata-se de uma obra sria, pois- conquistaram logo
os crticos cearenses (o redator da seo Publicaes da
No campo cultural e litrario, a presena da mulher foi Repblica do 08.03.1907, p.1, um colaborador da seo Boa
at bem aceita. As escritoras eram colegas de grmios ou de leitura da Revista escolar do 13.05.1907, p.14 e mais tarde,
jornais e os seus escritos (em particular os romances) eram Pedro de Queiroz no seu livro Fragmentos40 , 1916, pp.17-19).
em geral elogiados -mesmo que fosse de modo superficial, Na mesma poca, Ana Fac encontrou tambm uma
rpido e convencional. certa consagrao. Com efeito, se os seus escritos no rece-
As raras crticas abertas foram bastante construti- beram muitos elogios -encontramos apenas numa revista
vas - imagem de Abel Garcia exortando em julho de 1887 carioca41 uma crtica admirativa de um texto seu, Idias
Francisca Clotilde, sua colega do Clube Literrio, a abando- solutas- parte deles foi publicada aos poucos na Repblica
nar o romantismo ultrapassado para abraar o naturalismo em 1899 e no Jornal do Cear em 1906-1907, o que represen-
triunfante e especificamente o romance psicolgico, onde ta um caso indito entre as escritoras cearenses da poca.
ele lhe prognostica uma grande carreira. Para concluir sobre o desinteresse quase geral dos
A apreciao masculina dos escritos femininos varia, homens de letras pela produo literria feminina, a nica
o resto do tempo, entre elogios impessoais e crticas veladas. apreciao encontrada a respeito de A Divorciada, de
Mas, aos poucos, com o passar dos anos, os crticos mos- Francisca Clotilde, foi escrita quase dez anos aps a publica-
tram-se mais tolerantes e entusisticos (ou conformados?) o do livro, e por um peridico no cearense. De fato, no
para com escritoras j reconhecidas. 16.04.1911, a Folha do Comrcio de Aracati reproduz, em
Carlos de Vasconcellos, na Repblica de fevereiro de primeira pgina, uma crtica elogiosa do livro, publicada pou-
1901, julga assim que Alba Valdez tem um ritmo suave e co antes pela pernambucana Gazeta de Pesqueira. Mas, en-
melodioso, um estlo mstico e fluente, e elogia Francisca quanto o peridico cearense limita-se a parabenizar o ms-
Clotilde (que ainda no tinha publicado A Divorciada), como culo talento42 da nossa prezada colaboradora, o redator da
a terna poetisa do estro mavioso e apaixonado, cujas pro- Gazeta de Pesqueira vai mais fundo, elogia a simplicidade
dues provocam o sentimento de amor e o xtase das admi- do estilo e detalha as qualidades sentimentais e moralizado-
raes. Enfim, ele admira Emlia Freitas que, na Rainha do ras do livro, onde o divrcio, por estar examinado, no
Ignoto (1899), denota um esprito observador, pois diversas seno um remdio extremo s almas que buscam repouso e
cenas relativas aos costumes dos filhos do sul e do norte so no a seqencia de prazeres mundanos.
descritos com muita verdade; todavia, ele se refere somente Assim, de modo geral, houve mais indiferena ou
ao aspecto regionalista da obra, deixando o lado social, pol- paternalismo do que uma franca hostilidade para com as es-
tico, feminista e fantstico do romance, por demais original. critoras. Podemos pensar que existiu at uma certa solidarie-
Mais explcito, na Revista da Academia Cearense de dade entre os cultores das letras, sobretudo nesta cidade
1902 Rodrigues de Carvalho expressa seu constrangimento pequena, onde o meio intelectual era bastante reduzido e
ao ler o primeiro livro de Alba Valdez (Em Sonho, 1901), pois, onde todos, por fora, se conheciam. De fato, sejam homens
apesar do estilo fluente, fcil e delicado (...), prprio de uma ou mulheres, estes trocavam favores e mantinham relaes
mulher sonhadora, o conjunto torna-se montono, e sobre- de cortesia; eles dedicavam poemas ou textos um ao outro,
tudo inconveniente da parte de uma mulher; em vez de falar mandavam parabns por ocasio de aniversrios, se infor-

38
Ana Fac, Pginas ntimas, s/l: Livraria Humberto, 1938, pstumo, p. 105.
39
Rodrigues de Carvalho, Resenha bibliogrfica do ano, in Revista da Academia Cearense, Fortaleza:
tip. Studart, 1902, p. 183.
40
Ver Pedro de Queiroz, Impresses de leitura, in Fragmentos, Fortaleza: tip. Minerva, 1916, p. 17-19.
41
S.R., Bibliografia, in Revista Social, setembro de 1910, p. 46.
42
Essa expresso faz eco ao masculinizar-se empregado pelas redatoras do Astro na Repblica do 08.07.1904 e auto-definio da
Rainha do Ignoto, que diz ter um gnio varonil, isto , um esprito forte (Emlia Freitas, A Rainha do Ignoto, p. 294). Na poca, pensava-
se que tudo que provinha do homem era bom, que o masculino era sempre superior ao feminino e para elogiar uma mulher de letras dizia-
se, pois, que ela demonstrava qualidades masculinas: a poetisa era chamada de poeta e seu escrito era viril.

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mavam reciprocamente sobre os lanamentos de livros e re- Mais abrangente -e mal compreendido-, o conceito
vistas, publicavam escritos do outro sexo nos seus jornais geral de Feminismo gerou reaes opostas nas penas mas-
etc. Os peridicos visavam de fato um pblico misto e a mai- culinas. Se os jornalistas j tinham exaltado o altrusmo e o
oria dos jornais masculinos mantinha sees claramente civismo da cearense (como Abel Garcia num longo artigo
destinadas s leitoras (como os folhetins, as charadas ou a sobre A mulher cearense publicado em trs nmeros da
parte Para as senhoras do Jornal do Cear de 1907). Essa Quinzena, do 30.01. ao 28.02. 1887), poucos foram to longe
solidariedade literria entre homens e mulheres parece fazer quanto Carlos de Vasconcellos numa srie de seis artigos
eco rede de amizade existindo entre as escritoras cearenses sobre O feminismo no Cear (na Repblica, do 16.02 ao
-e brasileiras; sabemos, por exemplo, que Francisca Clotilde, 27.02.1901), onde ele apela para a necessria emancipao44
Alba Valdez e Serafina Pontes eram muito amigas. da mulher, pois a justia no admite excluses45 . Os de-
Na vida social e poltica, a participao da mulher des- mais redatores, neste e nos outros jornais, se contentavam
pertou mais receios e contradies da parte dos homens. em dar notcias informativas sobre o feminismo no mundo,
No momento das lutas para a Abolio e a Repblica, quando no escreviam crnicas ridicularizando atitudes di-
os jornalistas incentivaram as mulheres -de letras ou no- a tas feministas. A questo do divrcio, enfim, s encontrou
combaterem ao seu lado, pois, segundo eles, a virtude, a hostilidade: a ttulo de exemplo, na Revista Escolar de agos-
bondade e a abnegao femininas s podiam ajudar. O pri- to de 1912, p.30, um jornalista elogia um artigo da carioca
meiro nmero do Libertador, no 01.01.1881, pp.2-3, faz assim Revista Social denunciando a lei do divrcio como uma imo-
um apelo s senhoras cearenses, enaltecendo as qualida- ralidade, uma misria repulsiva, uma involuo poliga-
des dessa legio de anjos. Esse apelo sedutor reiterado mia pag, decada, ridcula e desprezvel. No entanto, no
no 22.08.1889, p.3, desta vez s senhoras republicanas, s achamos at agora nenhum artigo criticando desfavoravel-
quais o redator promete um lugar mais digno na nova socie- mente o romance A Divorciada, de Francisca Clotilde.
dade: de fato, s o governo democrtico ser capaz de dar Nesse contexto geral, com colegas indecisos e at
s divinas companheiras do homem, o lugar que de direito irnicos quanto aos direitos da mulher e sua participao
lhes compete na sociedade, onde os reis de todos os tempos na cena pblica, as timidezes, hesitaes e contradies fe-
pretendem faz-las escravas. No entanto essa promessa no mininas no surpreendem, e finalmente poucas mulheres con-
conseguiu anim-las. seguiram adequar os seus escritos sua vida, sendo mais
A questo da emancipao da mulher porm no agra- livres nesta ou naqueles. Mesmo assim, e apesar do estado
dou muito aos homens. Somente o seu combate pelo direito ainda incompleto do nosso estudo, podemos j pensar que
de estudar e de trabalhar foi, pouco a pouco, bem recebido; elas acostumaram a sociedade cearense convivncia com
com efeito, se o Libertador publica em junho de 1884 uma um novo tipo de mulher -que estuda, se expressa, age, se
srie de frases e citaes bastante conservadoras quando destaca s vezes- e prepararam talvez a chegada de uma nova
no irnicas sobre A educao da mulher, alguns anos gerao de escritoras, mais ousadas, determinadas e origi-
mais tarde o tom muda: as primeiras cearenses formadas em nais, com Rachel de Queiroz sua frente.
medicina e em farmcia (em 1890 e 1904) ganharam elogios
dos jornalistas, provavelmente mais patriticas do que femi-
nistas, e o direito uma instruo feminina mais slida foi FONTES:
afirmado, embora tarde, pela Revista Escolar de fevereiro de
1912, pp.1-2. Entretanto, os outros direitos da mulher, em 1. Peridicos cearenses:
particular os direitos polticos, no tinham a simpatia dos
redatores de jornais. A partir de 1890 e sobretudo na virada A Estrela, Baturit e Aracati: 1909; 1910; 1916; 1918; 1919;
do sculo, estes informavam regularmente dos avanos do 1920; 1921.
voto feminino, no Brasil como na Europa e nos Estados Uni- A Evoluo, Fortaleza: do 26.07.1888 at 01.04.1889.
dos, mas sem comentar os fatos. O nico comentrio feito, Almanaque do Estado do Cear, Fortaleza: 1900; 1901; 1904;
em outubro de 1890, por um redator do Libertador, a respeito 1907; 1908; 1909; 1910; 1916; 1917; 1920; 1922.
das eleies em Esprito Santo -onde sete mulheres recebe- Ano Escolar, Fortaleza: 1908; 1910.
ram votos como deputadas e quatro como senadoras- deixa A Quinzena, Fortaleza: 15 dos 30 nmeros, do 15.02.1887 ao
dvidas quanto ao sentimento do jornalista: meio-louvador, 03.05.1888.
meio-irnico, ele aconselha s cearenses desejosas de entrar A Repblica, Fortaleza: janeiro a julho de 1899; janeiro a mar-
no Parlamento, a fazer algumas promessas ao Padre e ao o de 1901; maro de 1907.
Filho, que as do Esprito Santo, vo j meio caminho43 ... Folha do Comrcio, Aracati: 1911.

43
A mulher no Congresso, in Libertador, 25.10.1890, p. 2.
44
Carlos de Vasconcellos, O feminismo no Cear, in A Repblica, 16.02.1901, p. 4.
45
Carlos de Vasconcellos, O feminismo no Cear, in A Repblica, 25.02.1901, p. 4.

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