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Ingeniera 17 (2): 37-52, ISSN: 1409-2441; 2007.

San Jos, Costa Rica

SISTEMA Y LO SISTMICO EN EL PENSAMIENTO


CONTEMPORNEO

Rodolfo Herrera Jimnez

Resumen

El desarrollo del pensamiento basado en el concepto central de sistema ha influenciado a todos los campos de la
ciencia y tecnologa. Los trminos de sistema, sistematicidad, sistmico, enfoque sistmico, pensamiento
sistmico, estructura, la sistmica, la teora general de los sistemas, etc. son los elementos conceptuales
que caracterizan al movimiento de los sistemas. En este artculo se da una definicin general de sistema y de los
conceptos relacionados, en especial, sobre el status cientfico de la teora general de sistemas y su relacin con la
ciencia, la tecnologa y la ontologa cientfica.

Palabras clave: sistema, sistematicidad, sistmico, enfoque sistmico, teora general de los sistemas, filosofa,
generalidad, cientificidad.

Abstract

The development of the thought based on the central concept of system it has influenced to all the fields of science
andtechnology. Terms of "system", "systemicity", "systemic", "systemic approach", "systemic thought", "structure",
"the systemic", "the general theory of the systems ", etc. they are the conceptual elements that characterize to the
"movement of the systems ". In this article a general definition occurs of system and about the related concepts, in
special one is on the scientific status of the "general theories of systems" and their relation with the science, technology
and the scientific ontology.

Key words: system, systemicity, systemic, systemic approach, the general theory of the systems, philosophy,
generality, scientificity.

Recibido: 29 de agosto del 2007 Aprobado: 10 de abril del 2008

1. INTRODUCCIN El pensamiento o enfoque sistmico est


fundamentado en el concepto de sistema,
En las publicaciones contemporneas, existen concepto central de la teora general de sistemas
diferencias en la caracterizacin de los principios (TGS). El camino histrico para llegar a tener una
fundamentales y el contenido de las diversas dilucidacin de los conceptos involucrados ha
esferas de las investigaciones sistmicas. Este estado lleno de problemas y an hoy, en muchos
fenmeno es natural, pues este campo del campos no se utiliza con claridad. A pesar de
conocimiento ha estado en proceso de formacin que la concepcin sistmica se ha extendido
y se han dado prematuras definiciones rgidas ideolgicamente en los distintos campos de la
introducidas, sin considerar la conveniencia cultura, la mayora de estas ideas estn basadas
prctica y la eficacia de las generalizaciones en popularizaciones y formulaciones filosficas
tericas. Un resumen de algunas definiciones y descuidadas. En efecto, si desafortunadamente
concepciones sobre el tema se pueden leer en la palabra sistema tiene muchos significados
Herrera (2006a). coloquiales, los cuales no tienen lugar en la
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discusin cientfica, an en sta, en el proceso incluido dentro de la teora de sistemas; (iv)


de desarrollo de este campo, se dieron diversas debilidades en los cargos hechos a los mtodos
concepciones, muchas de ellas inadecuadas analtico-mecanicistas; y (v) la falla de la TGS
o incompletas. A decir de un investigador como teora cientfica.
en el campo en los inicios del movimiento:
Las numerosas definiciones concurren entre La falla sealada por Phillips en cuanto a la
s evidenciando la imposibilidad de definir historia del campo es real y es posible que se deba
cabalmente el concepto en los marcos de la TGS a dos movimientos separados de la sistmica:
(Orudzheev, 1960). el cientfico-tecnolgico y el filosfico, en
ignorancia mutua de sus campos producto de
Segn Bunge (2001), los filsofos de la ciencia una inmadurez en su desarrollo. Los trabajos
han ignorado el estudio de las teoras generales de cientficos, tecnlogos y filsofos en el siglo
de sistemas (TGSs) debido a su ignorancia y XX, han hecho avanzar el conocimiento en este
desprecio de las investigaciones y resultados campo y su aplicacin en muchas direcciones.
cientficos y tecnolgicos producidos en el siglo En la esfera filosfica, las investigaciones de
XX, considerando que las TGSs constituyen una filsofos marxistas (materialismo dialctico) y
nueva versin de la antigua metafsica holista y en Occidente en especial por el profesor Mario
de la epistemologa analtica asociada con ella. Bunge (materialismo emergencista), han
En los campos de la sociologa, la confusin permitido dilucidar los conceptos y delimitar las
es an mayor y en muchos casos las ideas se disciplinas, y respondiendo a la crtica descrita
rechazan por razones ideolgicas confusas, anteriormente1.
producto de la ignorancia cientfico-filosfica
de la disciplina.
2. EL CONCEPTO DE SISTEMA
En los inicios del conocimiento de este campo y
segn el proyecto de los tericos que propusieron Basado en tales conocimientos, el concepto de
los primeros programas para la construccin de sistema se puede definir en su forma ms general,
la teora general de sistemas (TGS), sta poda como sigue:
servir para todo; en sustitucin de las ciencias
particulares, deba actuar como una ciencia Definicin. Un objeto complejo es un sistema
general de los sistemas de cualquier tipo. As, cuando dos o ms de sus componentes
por ejemplo, como indicaba Schoderbek, la (relata) estn interrelacionados formando una
TGS orientada a la economa permitira explicar integridad.
y predecir el crecimiento de una firma o de la
economa global, etc. (Schoderbek, Kefalas & La definicin no es vaga si se entienden los
Schoderbek, 1975). Adems, en otras esferas significados de los trminos que contiene. Debido
filosficas se pensaba que sustituira a la ciencia a su generalidad, no impone ninguna restriccin
filosfica. Esto obviamente choc con grandes y al tipo de componentes o a sus relaciones.
razonables dificultades.
Los objetos pueden ser individuales o colecciones,
Una crtica sofisticada de la TGS y las TGSs, la materiales o conceptuales, naturales o artificiales.
hizo Phillips bajo el ttulo de Systems Theory La divisin ms radical de las clases de objetos
- A Discredited Philosophy (Phillips, 1970). es en cosas o sistemas materiales (naturales o
En este artculo ataca a la TGSs en general artificiales: hechos por el hombre) y objetos o
y a la TGS en particular, argumentando que sistemas conceptuales (constructos).
existe: (i) la falla de los tericos de sistemas
en apreciar la historia de su propia teora; Aqu se entiende por un objeto complejo a
(ii) la falla al especificar lo que entienden aquel que contenga dos o ms componentes y en
por sistema; (iii) vaguedad sobre lo que est consecuencia, una totalidad es un objeto complejo
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que puede ser una coleccin, un agregado, algo Definicin. Un objeto es un sistema material, si y
indiferenciado o un sistema (pe., tomos, clulas, slo si, est compuesto de por lo menos dos cosas
cerebros, mquinas, organizaciones). En caso diferentes conectadas mutuamente, formando
contrario, es simple o elemental (atmico o bsico). una integridad.

El concepto de relacin utilizado en la definicin Anlogamente a la divisin entre clases de objetos,


anterior incluye a dos tipos distintos que se solo se reconocen dos tipos de sistemas: sistemas
denominarn de adherencia (ligadura, vnculo, conceptuales y sistemas materiales, segn sean sus
enlace, conexin o acople) o de no-adherencia. componentes, respectivamente, conceptuales (pe.,
La existencia de una relacin de adherencia conceptos, proposiciones, teoras, cdigos legales,
entre dos objetos (relata) implica, al contrario de reglas) o materiales (pe., tomos, molculas,
las de no-adherencia, la produccin de alguna cuerpos, clulas, organismos, sistema nervioso
diferencia en ellas. La relacin de adherencia o central, sociedades, empresa de negocios, especies,
conexin entre dos cosas materiales, implica que, ecosistema, artefactos). Un sistema funcional
por lo menos una de ellas, acta sobre la otra. conceptual es un conjunto de propiedades (o sus
El concepto de relacin tiene un significado respectivos predicados o atributos) relacionadas por
ms amplio al comn, pues incluye al de mera leyes (o sus respectivos enunciados legales).
relacin (como pe.2, las relaciones de orden entre
elementos en un conjunto matemtico, o la relacin Aunque todo sistema constituye una totalidad,
ms alto que entre individuos) y a la relacin no toda totalidad es un sistema. Solo cuando una
de adherencia o conexin entre los componentes totalidad en algunos aspectos se comporta como
de una cosa material (pe., una presin), la cual una unidad o totalidad ntegra, se dice que es
implica la accin o interaccin entre cosas. un sistema.

Las relaciones de adherencia no pueden La integridad o sistematicidad de un sistema


existir entre elementos conceptuales, como material se da en grados de adherencia,
los componentes de un conjunto, porque ellos depende de las conexiones o vnculos entre las
no interactan. En matemticas se pueden componentes del sistema en relacin con las
definir operaciones sobre los elementos de acciones desintegradoras del ambiente o por sus
un conjunto, cuya existencia no los afecta. contradicciones internas. As se tiene:
Aqu los elementos del sistema matemtico (pe.
un monoide, un grupo, etc.) estn dados por Definicin. Un sistema material ntegro es aquel
anticipado, los elementos iniciales son los que cuyas conexiones internas entre las componentes
su seleccin da lugar a unos u otros conjuntos. son ms fuertes que las acciones externas de su
Pero los componentes de un sistema material ambiente.
no estn dados a priori, se construyen (disean)
o se seleccionan (observacin emprica o por Por eso se puede decir que un sistema material es una
hiptesis teorticas) durante un proceso de totalidad ntegra, que se caracteriza por dos rasgos
divisin de alguna totalidad. Cada sistema ofrece principales: (i) por una determinada composicin:
la posibilidad de diversas divisiones, cada uno cantidad y calidad de sus componentes integrantes;
constituye un conjunto, aunque el sistema mismo (ii) por las conexiones internas y externas, constantes
no es un conjunto. y estables entre ellos, en virtud de lo cual se unen en
un todo nico o totalidad ntegra. Este criterio permite
El concepto de adherencia permite clarificar diferenciar un sistema objetivamente existente de
la diferencia entre dos totalidades materiales: aquellos que no lo son. Si se tiene el (i) y no el (ii),
agregados y sistemas. En efecto, un agregado entonces la cosa material es un agregado.
es una coleccin de objetos que no estn unidos
por adherencias y por tanto, le falta integridad o El primer y principal signo del sistema ntegro
unidad. Es lo opuesto de un sistema. Por tanto: es que posee cualidades sistmicas integrantes,
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distintas de las propiedades y cualidades de los Estas cinco clases de complejidad representadas
componentes que lo integran. En otras palabras, todo por la quntupla son denotadas por medio
sistema material tiene propiedades emergentes, es del acrnimo: CAEMS (Herrera, 1998,
decir, no posedas por sus componentes (un sistema 2002), cuando el significado explcito de los
tiene por lo menos una propiedad emergente). trminos es el siguiente: (i) La composicin
C es el conjunto de sus componentes; (ii) el
Esta propiedad objetiva de los sistemas se resume ambiente A es el conjunto de objetos distintos
en la tesis del emergentismo ontolgico: todo a los de la composicin que actan sobre o
sistema posee propiedades distintas a las de sus son actuados por los componentes; (iii) la
componentes. Por ejemplo un hombre tiene estructura E es el conjunto de relaciones, en
propiedades biolgicas y propiedades sociales particular adherencias o conexiones entre los
emergentes en el nivel social que no existan en componentes (endoestructura) y entre estos y
el biolgico, tal como su nacionalidad, clase, los elementos del ambiente (exoestructura). La
profesin, etc. estructura total E es igual a la unin de estos dos
conjuntos de relaciones, representa el aspecto
La ciencia y la tecnologa contemporneas son sistmico-estructural de la sistematicidad y de
testimonio de que al mundo que nos rodea no la integridad. Su efecto es una organizacin
lo forman cosas materiales (o procesos en las interna del sistema, es decir, una particin (en
cosas) separadas, aisladas unos de otras, sino que clases de equivalencia) de la composicin. La
constituyen un tipo determinado de formaciones frontera del sistema consiste del conjunto de
sistmicas, de totalidades ntegras (no hay quark o componentes del sistema que estn ligados
hombre solo o aislado). As se puede afirmar que directamente con elementos del ambiente;
los sistemas como totalidades ntegras son realidad (iv) el mecanismo M est constituido por el
objetiva, existen en el mundo, se encuentran en conjunto de los procesos internos que hacen
la naturaleza y en la sociedad y adems, tambin que el sistema funcione, es decir, aquellos
los inventa y construye el hombre, conceptual movimientos esenciales, en particular los que
y materialmente por medio de sus prcticas hacen que el sistema mantenga su integridad,
cientficas y tecnolgicas (diseo conceptual, responsables ltimamente de su comportamiento
ejecucin y direccin), como los objetos o artefactos externo, parcialmente observable. En el caso de
tecnolgicos (Herrera, 2003a, 2004b). la sociedad como sistema, el mecanismo son
las prcticas sociales. Obviamente slo los
Aunque todos los sistemas materiales difieren sistemas materiales tienen mecanismo; (v) la
en caractersticas, el problema cientfico es superestructura S designa al conjunto de sistemas
conocer cmo surgen y mantienen su coherencia conceptuales que condicionan y/o determinan
e integridad, cules son las leyes de su el mecanismo, es el invariante del sistema,
movimiento o cambio. La concepcin sistmica relaciones entre sus atributos, que representan a
no es empirista, pues busca el conocimiento de los elementos, nexos funcionales y relaciones de
la totalidad de las relaciones, de las conexiones interdependencia entre las propiedades, estables
particulares y universales. en determinado perodo de su historia (pe.: la ley
de interaccin de los componentes, restricciones
especficas, etc.). En el caso social, son sistemas
3. MODELO DE UN SISTEMA conceptuales poltico-administrativos y
MATERIAL cultural-ideolgicos (leyes jurdicas, sociales
y reglas, ideologas), los cuales son fijados
El anlisis ms simple de un sistema es dado materialmente (documentos, software, etc.) e
por medio de un modelo abstracto conformado ideolgicamente en los componentes humanos.
por la quntupla ordenada : {C, A, E, M, S}: C y A son elementos materiales de , M son
{composicin, ambiente, estructura, mecanismo cambios o procesos en C; E y S son propiedades
y superestructura}. de , por tanto son conceptos.
HERRERA: Sistema y lo sistmico en... 41

Como un sistema tiene partes en distintos niveles Cada uno de los componentes de un sistema
ontolgicos (pe., tomos, molculas, clulas, puede ser considerado como un sistema, y el
rganos, personas) es necesario indicar el nivel propio sistema investigado no es ms que un
en el cual la composicin est siendo pensada componente de otro ms amplio. En efecto, un
(investigada, diseada), por ejemplo, una objeto es un subsistema de otro, si y solo si, es
persona/sistema-social, universidad/sistema- en s mismo un sistema y si su composicin y
cultural, empresa/sistema-econmico, etc. Es estructura estn incluidas en la primera, mientras
una falacia atribuirle a una totalidad todas las el ambiente incluye aquello que ms afecta al
propiedades de sus partes. Por eso es que se usa sistema (pe., un cromosoma de la clula, una
el trmino componente en lugar de parte. universidad de la sociedad). Esta relatividad no
elimina la objetividad de la existencia de los
Por la estructura se establece una particin de sistemas.
la composicin en clases de equivalencia,
produciendo una organizacin material
del sistema. En el caso social, a veces tal 4. SISTEMATICIDAD Y ENFOQUE
organizacin es denominada estructura social. SISTMICO
La estructura expresa la unidad del contenido
(composicin y ambiente) y la forma interior de La existencia de sistemas, la estructura
organizacin del sistema que depende del tipo sistmica de la realidad material y las formas
del nexo funcional y la ley de interaccin de los de su conocimiento, constituyen una esfera del
elementos (superestructura). Le proporciona al conocimiento que refleja uno de los principales
sistema la integridad necesaria y determina las rasgos de la realidad: la capacidad de los
caractersticas estables que lo hacen distinto procesos y fenmenos existentes de entablar
respecto a otros. La integridad del sistema se interacciones de tal naturaleza que, como
logra a costa de la sntesis de su estabilidad resultado de las mismas, se forman sistemas,
expresada en la superestructura y su relativa con nuevas cualidades que no tenan los objetos
mutabilidad que se revela en la generalizacin iniciales de la interaccin. De ah que con el
de la descripcin de los elementos del sistema concepto de sistematicidad o de lo sistmico se
y que slo fija el carcter de sus posibles denota a la propiedad de los objetos de ser o
interacciones en el marco de la estructura que se pertenecer a un sistema (Bunge 2003), es una
examina. El mecanismo o los procesos esenciales propiedad concreta de los procesos existentes.
del sistema, cumplen la funcin del sistema. La La sistematicidad es la calidad, la propiedad del
unidad estructura-funcin, unidad contradictoria mundo objetivo que consiste en que el mundo
determinada, es por la cual la invariabilidad de no lo constituyen objetos aislados o agregados,
la estructura pone de manifiesto su relatividad, sino conjuntos interconexos en interaccin e
en el sentido de que ella siempre est sujeta integridad, que las cosas dependen y se unen
a reestructuracin para conservar la funcin necesariamente las unas con las otras.
general del sistema y de su intensificacin y
desarrollo. El desarrollo del conocimiento de lo sistmico
lleva a postular la tesis ontolgica siguiente:
La quntupla se puede considerar como una toda cosa material y toda idea es un sistema o
representacin conceptual de un sistema componente de alguno, denominado el principio
supuesto real. Es un modelo general, pues no de sistematicidad o sistemismo. Este principio
se han definido ni determinado las propiedades fundamenta la cosmovisin siguiente: el
de sus componentes, ni su superestructura. universo tiene la propiedad de la sistematicidad
Una interpretacin de los componentes de la o el mundo es sistmico, lo cual significa
quntupla se obtiene al agregarle un modelo afirmar que no es un agregado sino una totalidad
teortico, o sea, una aplicacin a un sistema interconectada, es decir, el sistema de todos los
especfico. existentes o de las cosas materiales.
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En otras palabras, el sistemismo es aquella debido al aumento de la complejidad de los


cosmovisin o enfoque general que considera problemas que enfrentan las prcticas cientficas
que todo lo que hay es sistmico, y de acuerdo y tecnolgicas, se apliquen cada vez ms por
con lo cual el mundo es un sistema de diseadores e investigadores, las concepciones
sistemas y no un bloque slido o un agregado sistmicas y se haya incrementado su importancia
de individuos. Esto implica la hiptesis de metodolgica.
la existencia de un sistema estructurado
del mundo, se considera el cosmos como el El sistemismo como posicin filosfica consiste
supersistema de todas las cosas cambiables de dos axiomas: el ontolgico considera
legalmente y nuestro conocimiento de ellas que los componentes de la realidad objetiva
como un supersistema de ideas (Bunge, 1979; son sistemas materiales y el epistemolgico
Herrera 2002). considera que el conocimiento, como reflejo
por el pensamiento humano de la realidad, est
La concepcin de considerar la realidad constituido por sistemas conceptuales, es decir,
objetiva y su reflejo en el pensamiento desde las que el conocimiento debe ser sistmico. Los
posiciones sistmicas, de la totalidad sistmica, dos axiomas implican la condicin de que para
de la interaccin de las partes que la forman, crea explicar los objetos de referencia de las ciencias
un prisma gnoseolgico especial, una dimensin y la tecnologa y para analizarlos, disearlos
que podemos llamar enfoque sistmico (o o inventarlos, es necesario considerar sus
el pensamiento sistmico o sistemismo). Esto relaciones o su estructura. El enfoque sistmico-
permite tratar a toda la variedad de los sistemas, estructural ha penetrado en muchas ramas de
con propiedades distintas, con un marco terico las ciencias naturales, siendo que las totalidades
unificado de sistemas. en muchas reas de estudio, desde la geografa
fsica a la sociologa, han sido estudiadas usando
El enfoque opuesto al sistmico es el el lenguaje y las ideas apropiadas a sistemas de
individualista (en particular atomista), cualquier clase.
el sectorial y el holista (no analtico),
especialmente en el nivel social. O sea, el De acuerdo con la ontologa sistmica, la
sistemismo no es holismo ni atomismo (Bunge, totalidad de las cosas materiales se pueden
1977a). El atomismo es el enfoque de que los agrupar en cinco gneros o niveles ontolgicos:
objetos de cualquier clase son indivisibles o el fisiosistema o el conjunto de cosas fsicas (pe.,
agregados, o combinaciones de indivisibles tomos, cuerpos o campos)3; el quimiosistema
(individuos, tomos), para el holismo la totalidad o el conjunto de sistemas qumicos (pe.,
es ms importante que la parte, y puede ser unidades de sntesis-protenico); el biosistema o
explicado en su propio nivel sin la consideracin el conjunto de sistemas biolgicos (pe., clulas,
de sus partes. rganos, organismos); el sociosistema o el
conjunto de sistemas sociales (pe., sociedades,
El enfoque sistmico y el principio de la sus subsistemas y supersistemas) y el
sistematicidad, tienen un significado cientfico- tecnosistema o conjunto de artefactos (artificis).
concreto y filosfico-conceptual, que es un Los primeros tres preceden a los otros dos, en
resultado histrico de las ciencias naturales y el sentido de que sus componentes tienen o se
sociales y cuya compresin se inici en el marco ensamblan con partes de los primeros. Esto
de la filosofa de la poca moderna, en especial permite describir la estructura de la realidad
con Schelling y Hegel (Herrera, 2006b). como una pirmide ntica (Bunge, 1979).
En consecuencia, de acuerdo con el sistemismo
La necesidad del enfoque sistmico para resolver las prcticas cientficas especiales tienen por
los problemas tericos y prcticos es producto referentes particulares a sistemas materiales
del propio desarrollo social y la alta interrelacin en tales niveles ontolgicos, lo cual permite
social contempornea. No es sorprendente que clasificarlas (Herrera, 2002).
HERRERA: Sistema y lo sistmico en... 43

5. EL MOVIMIENTO DE LOS cuantitativos en el conocimiento cientfico se


SISTEMAS reflejan en la diferenciacin e integracin de
los distintos campos de la cultura. La tendencia
En la consideracin del concepto de sistema, del integradora, es necesaria para el estudio de
enfoque sistmico, de la sistmica en general, hay los problemas complejos e integrales y la
aspectos distintos pero interrelacionados, que son consideracin de las caractersticas polisistmicas
producto de los trabajos en tecnologa y ciencia. El y de multiniveles de la sociedad industrial actual
conjunto de intentos en todas las reas de estudio (por ej., la globalizacin poltica y econmica del
para explorar la consecuencias del pensamiento mundo social), situacin que obliga a un enfoque
sistmico se puede denominar el movimiento sistmico y por tanto a que las prcticas cientficas
de los sistemas (MS) (Checkland, 1979a, 1981; se propongan explicar tales fenmenos y a las
Herrera, 2006b). El programa del MS se puede tecnolgicas, a la creacin de nuevos medios que
describir como la prueba de la conjetura de que permitan asegurar la direccin racional de esos
estas ideas son tiles para plantear el problema de objetos y a coadyuvar a resolver los problemas
la complejidad organizada, el cual, segn algunos prcticos de la humanidad. Esta complejidad,
de los primeros pensadores en este campo, con en particular la variedad de los componentes
los mtodos de la ciencia normal es dificultoso de sistemas, viola la tradicional frontera entre
lograrlo. Fueron Bertalanffy (1950, 1998) y disciplinas y obliga a un enfoque interdisciplinario.
Boulding (1956) quienes insistieron en que las As, se puede decir que tambin la investigacin
ideas emergentes en varios campos podran sistmica es una manifestacin de la unidad de
generalizarse segn el pensamiento de sistemas. las funciones investigadoras y transformadoras
Conceptos como organizacin, totalidad, de carcter integral e interdisciplinario de las
direccin, teleologa, control, autorregulacin, ciencias y las tecnologas. Debido a que las
diferenciacin, no eran comunes en las ciencias prcticas tecnolgicas, que son componentes de
como la fsica. Muchos reconocen a Bertalanffy los procesos productivos, transforman sistemas
como el fundador del movimiento de sistemas y por tanto realizan el diseo, el anlisis y la
Gray & Rizzo, (1973), aunque la fundacin direccin de la construccin de artefactos o
de la ciberntica por Wiener (1950) fue una sistemas artificiales de distintos tipos y la direccin
contribucin esencial. Esta nueva rama del de los sistemas naturales, se hace necesario
conocimiento cientfico que naci en la ingeniera el desarrollo de las ciencias aplicadas o de las
y el surgimiento de ramas del conocimiento como prcticas cientfico-tecnolgicas que se orientan
la informtica o la investigacin de operaciones hacia la investigacin sistmica y la cual tiene
dieron gran impulso a la investigacin sistmica dos tareas bsicas interrelacionadas que son: (i)
(Herrera, 2006b). Principalmente bilogos el desarrollo de los mtodos del diseo (anlisis,
y matemticos, a mediados del siglo veinte, sntesis) de los artefactos como sistemas y (ii) la
elaboraron los principios del enfoque sistmico explicacin objetiva y racional de tales sistemas
aplicado al nivel biolgico, explicacin efectuada o cambios de estado artificiales producidos por la
mediante modelos objetivos del movimiento accin prctica de la tecnologa.
de la complejidad biolgica o los sistemas
naturales y los matemticos en la bsqueda de Tambin en esta rea el concepto de sistema
diferentes mtodos de computacin y teoras ha servido como instrumento para resolver
para la construccin de los sistemas artificiales. los problemas del sistema-objeto (material o
Este movimiento es parte de la revolucin conceptual), esenciales para el investigador y/o
tecnolgico-cientfica (RCT) de la poca actual, diseador (sujeto). En efecto, la influencia del
que ha producido una creciente transformacin enfoque sistmico se revel en las prcticas
de las prcticas cientficas y tecnolgicas en tecnolgicas mediante el diseo de sistemas con
elementos del desarrollo social e influenciando gran cantidad de componentes vinculadas para
a todas las esferas de las actividades humanas. cumplir un fin especfico. Este campo se llam
Los correspondientes cambios cualitativos y ingeniera de sistemas (IS), un campo de la
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ingeniera que intensific el estudio del diseo investigaciones, la construccin y la direccin


del ensamblaje de artefactos y las actividades de sistemas en que se incluye el factor humano
de sus operaciones, en especial el flujo de orientado a un fin. Aunque estas metodologas
informacin. Adems, estas actividades han sido de una u otra forma parte de las
incluyen la consideracin del anlisis de costo- ingenieras clsicas, su desarrollo en el marco
beneficio, el soporte lgico y de otros aspectos sistmico ampli el campo de la ingeniera, al
tcnicos. Tambin se ha denominado IS a la considerar los problemas de la administracin
disciplina que disea Sistemas de Computadores y planificacin de proyectos, al sistematizar
(ver pe., el Journal of Systems Engineering) los actividades humanas necesarias para su
(Checkland, 1981). realizacin, etc. Surgieron otros campos
denominados, por ejemplo, ingeniera
Simultneamente, con la ingeniera de sistemas industrial, orientada hacia la administracin y
surgi el campo del pensamiento metodolgico control de las actividades humanas o procesos
reconocido como anlisis de sistemas (AS) en los tecnosistemas (Herrera, 1992). En
asociado con RAND Corporation, metodologa realidad, es parte de lo que se podra llamar
desarrollada por el International Institute of la tecnificacin de la administracin, que en
Applied Systems Analysis (IIASA) en la dcada el caso de la investigacin de operaciones no
de los setenta. El nfasis sobre la ingeniera pudo resolver, como algunos de sus tericos
de sistemas en los primeros estudios RAND, pretendan, los problemas sociales. Hay
fue rpidamente reemplazado por el nfasis diferencia entre los problemas duros, es
en consideraciones sobre costos y estrategias decir, aquellos que tienen metas definidas y
y el trabajo consisti en la amplia apreciacin los suaves (situaciones problemticas en
econmica de todos los costos y consecuencias las actividades humanas) que no tienen metas
de diferentes alternativas para proyectos con definidas, o entre la ingeniera de sistemas
un determinado fin. A esta lnea de trabajo se duros o la de los suaves como los denomin
le llam en las ingenieras anlisis de sistemas, Checkland (Checkland, 1979b, 1981).
prctica que estudiaba los costos y otras
implicaciones de proyectos con varias opciones El anlisis de sistemas propio de las prcticas
y consideraciones. En el rea de aplicacin tecnolgicas usa el mtodo cientfico, pero no
relacionada con los negocios y la administracin se interesa por desconsiderar las propiedades
hay algunas confusiones sobre anlisis de de los componentes del sistema; sus modelos
sistemas en el sentido amplio de RAND, sistmicos tienen referentes fcticos, pero lo que
en relacin con el ms limitado anlisis de tiene de peculiar es que tanto los ingenieros como
sistemas para redes de computadores, el cual los cientficos deben adoptar puntos de vista
debe preceder a la instalacin de computadores pertenecientes a diferentes niveles, por lo que
y que a veces es denominado ingeniera de sus estudios son multifacticos y en multiniveles
sistemas (Checkland, 1981). como cuando se estudia un ecosistema o un sistema
de transporte, o los tecnosistemas (fbricas,
Tanto IS como AS, son estrategias de investigacin hospitales, universidades, etc.). La novedad no
en el campo tecnolgico, ms que mtodos o est en el mtodo, sino en el referente de estudio
tcnicas, ambos requieren el diseo tecnolgico constituido por sistemas complejos artefacto-
y el mtodo cientfico de los ingenieros. IS es la hombre. El anlisis de sistemas en la ingeniera
totalidad del proyecto de ingeniera y AS es la no construye modelos extremadamente generales,
apreciacin para hacer decisiones en el proyecto en su lugar usa diagramas de redes, mapas,
de ingeniera (Checkland, 1981). esquemas, ocasionalmente modelos matemticos,
considerando la estructura, la cinemtica y la
El anlisis sistmico en las ingenieras dinmica del sistema, para entender cmo opera,
implic fundamentalmente la elaboracin cmo funciona mal o cmo se pueda reparar o
de los mtodos terico-metodolgicos de las mantener.
HERRERA: Sistema y lo sistmico en... 45

6. LA INVESTIGACIN SISTMICA modelo de caja gris conjetura los estados


COMO CIENCIA TECNOLGICA internos sin revelar el mecanismo, es el modelo
intermedio entre la caja negra y la translcida o
En el MS surgieron nuevas disciplinas e el modelo con mecanismo. De todas las teoras
investigaciones cientfico-tecnolgicas orientadas de caja gris, la ms simple es talvez la teora
por el enfoque sistmico, como la ciberntica, la de autmatas (automatn), el cual es un sistema
informtica, la investigacin de operaciones, la de componentes admitiendo inputs de alguna
ingeniera de sistemas, el anlisis de sistemas, clase y produciendo outputs de la misma o de
la ciencia de la administracin, en la economa, diferente clase. Al igual que la caja negra, no
etc. Surgieron especialidades o campos de las consideran la naturaleza especfica de la cosa
ciencias tecnolgicas que se pueden denominar modelada, ni la configuracin espacial de sus
la investigacin sistmica o sistmica, que a componentes. Es decir, la teora de autmatas es
diferencia de la prcticas cientficas, cientfico- una teora global (no holista), libre de materia o
tecnolgicas o de la prcticas tecnolgicas sustancia (no-fantasmal), a-tpica (no-espacial)
(ingeniera) (Herrera 2003a, 2004a, 2004b), que y acrnica (no-temporal) (Bunge, 1979). Dada
producen o aplican alguna ciencia particular a la pobreza asumida sobre las propiedades de
sistema particulares por separado, la sistmica los componentes del sistema, se puede aplicar
busca desconsiderar el referente material (fsico, para representar a toda clase de sistemas. Por
qumico, biolgico o social) de sus sistemas, ejemplo, todos los sistemas de informacin
enfocando solo su estructura y comportamiento. en primera aproximacin pueden pensarse
como un automatn (un sistema nervioso, un
Mucha de la investigacin sistmico-teortica servomecanismo, computadores, redes de TV,
se ha dedicado al estudio de sistemas y procesos etc.), sus referentes son la totalidad del genus de
materiales utilizando objetos-modelos o la los sistemas de procesamiento de informacin,
representacin conceptual o esquemtica sean fsicos, qumicos, biolgicos, sicolgicos
de una cosa o sistema (que representa los o sociales. Como es una teora que considera
rasgos supuestos esenciales). Son usuales los ciertos aspectos de los sistemas materiales es
llamados de caja negra, gris o traslcida. Los una teora factual, sin embargo a pesar de ser
modelos de caja negra (input-output) se usan en un modelo exacto y simple (superficial) de un
distintos campos, desde la termodinmica y la sistema interactuando con su ambiente, no
ingeniera elctrica a la biologa, la psicologa incluye las caractersticas de inters para las
y la ciencia social. Algunos de los modelos ciencias especiales, como la clase de material y
utilizados para representar un sistema no la forma como se cambia el sistema (energa).
consideran la naturaleza de sus componentes y
por tanto, la clase de adherencias entre ellas (o Este proceso de anlisis y diseo de ciertos
modo de asociacin), es decir, no se considera modelos y teoras exactas respecto a aspectos
su estructura y mecanismo. La caja negra es bsicos de las entidades o sistemas de varios
el ms simple de ellos, pues no considera la gneros, son un componente importante del MS
interaccin con su ambiente, ni su estructura, pues son medios especiales de las investigaciones
supone relaciones entre la entrada y la salida sistmicas, en el cual se ha dado el desarrollo de
sin considerar las variables que especifiquen un conjunto completo de teoras enfocando las
el estado interno del sistema. Parte de lo que caractersticas estructurales de los sistemas, tales
se llama anlisis de sistemas en la sistmica como las teoras de circuitos, redes o grafos,
consiste en la elaboracin de modelos de este autmatas, sistemas lineales, del control o
tipo. El modelo de caja translcida, es una ciberntica, teoras matemticas de mquinas,
teora representacional pues introduce un teora de informacin, la teora de los juegos,
mecanismo interno hipottico, descrito con dinmica Lagrangiana general (Bunge, 1967,
variables internas, que establecen vnculos 1979). Como estas teoras atraviesan las barreras
entre las entradas y salidas observables. El grandemente artificiales entre disciplinas se
46 Ingeniera 17 (2): 37-52, ISSN: 1409-2441; 2007. San Jos, Costa Rica

pueden denominar Teoras Generales de Sistemas pensamiento sistmico se han desarrollado y


(TGSs). Esto permite caracterizar este campo pasaron la etapa de su adolescencia, tanto
como una nueva disciplina cientfica, como una terica, metodolgica y pragmticamente. Sin
nueva orientacin de la ciencia. embargo, eso no significa que los problemas
estn resueltos, y ello por la simple razn de que
En el campo puramente cientfico-filosfico, el conocimiento cientfico no es finito. Tambin
la investigacin sistmica se desarroll con desde un punto de vista terico y general, hay un
la pretensin de encontrar las analogas entre gran campo para la dilucidacin y determinacin
todos los sistemas, estudiando a los referentes de muchos de los conceptos relacionados con el
de explicacin como sistemas poseedores de una pensamiento sistmico y cientfico.
serie de propiedades comunes, apuntando como
considera Bunge (1979) a que: (i) hay algunos Especficamente las TGSs forman un campo,
conceptos y principios estructurales que se producto en su mayor parte de las prcticas
sostienen para sistemas de muchas clases y (ii) cientficas y tecnolgicas, de gran inters para la
que hay algunas estrategias de modelacin, en filosofa, ya que debido a su generalidad esta esfera
particular el enfoque del espacio de los estados, del conocimiento se traslapa con la ontologa. En
que parece trabajar en todo lugar. efecto, la investigacin sistmica y la ontologa
estudian las propiedades comunes a todos los
De ah el inters por las teoras generales de sistemas, no importa su constitucin particular y
sistemas, en las cuales, a juicio de algunos a ambos les interesa investigar las peculiaridades
cientficos, se encontraba la clave para la sntesis de las teoras extremadamente generales, que son
de las ciencias actuales, para su unin interior y no metodolgicamente muy diferentes de las teoras
solo exterior o formal. La visin de Bertalanffy especficas (Bunge, 2001).
(1956) era que podra llegarse, como resultado del
trabajo en diferentes campos, a una metateora de Por ejemplo, el estudio de los sistemas de control
sistemas de alto nivel, matemticamente expresada especficos lo hacen las prcticas cientficas
(Herrera, 2006b). Esto llev histricamente al especiales con referentes fcticos diversos (pe.,
intento de crear una TGS llamada a descubrir las en las ingeniera mecnica o elctrica, o en
leyes ms generales que actan en los sistemas bioqumica, fisiologa, economa, politologa),
fsicos, qumicos, biolgicos, sociales, tcnicos, mediante diversas formas de representacin
etc. (Boulding, 1956). (utilizando objetos-modelos como los grafos o
matemticos como las matrices) (Bunge, 1979;
Klir & Valach, 1967). La ciberntica, como prctica
7. LAS TEORAS GENERALES DE cientfico-tecnolgica, investiga las propiedades
SISTEMAS (TGSs) comunes de los sistemas de control, es una
teora fctica general, independiente de la clase
En las publicaciones contemporneas han existido de materia que constituye a los componentes del
diferencias en cuanto a la caracterizacin de los sistema, no asume en sus modelos leyes fsicas,
principios fundamentales y el contenido de las qumicas, biolgicas o sociales, es, entonces, una
citadas esferas de las investigaciones sistmicas. parte de la ontologa cientfica. Anlogamente,
Este fenmeno es natural, pues es una esfera de la teora de autmatas pertenece a la ciencia
la ciencia que ha estado en proceso de formacin, tecnolgica y a la ontologa. Tambin, dada la
dndose prematuras definiciones introducidas sin generalidad del marco lagrangiano, se puede
considerar la conveniencia prctica y la eficacia reconocer como perteneciente a la interseccin
de las generalizaciones tericas (Herrera, 2006b). entre ciencia y filosofa (Bunge, 1979).
Parte del desarrollo conceptual de este campo
ha sido realizado sin el conocimiento de los Debido a que las TGSs se refieren a sistemas
fundamentos histricos filosficos adecuados. materiales sin considerar el material de
Actualmente, los mtodos y los medios del que estn hechos, ni las peculiaridades de su
HERRERA: Sistema y lo sistmico en... 47

estructura, son teoras hipergenerales, mas que (Rizo, 1964). Estas redes o grafos son usados
generales (Bunge, 2001). Como estas teoras o como objetos-modelos (visuales o icnicos) de
modelos teorticos no tienen referentes concretos sistemas materiales (circuitos elctricos, redes
especficos, son parte o se intersectan con una sociales, etc.) (Herrera, 2003b)5, es decir, que
ontologa cientfica, como se anot anteriormente. el grafo se puede considerar como una de sus
Todas son no-representacionales4, son cajas posibles representaciones conceptuales (pe., una
negras o grises, no traslcidas; as como se ha organizacin social) y por tanto, un modelo de la
descrito, describen el comportamiento de ciertos teora (formalismo dotado de una interpretacin
sistemas, pero no saben cmo trabajan. No o significado de sus conceptos primitivos). En
consideran ni la clase de referentes materiales, tal caso es un modelo factual y general, mientras
pues no contienen asunciones sobre la naturaleza no se hayan definido las clases de relaciones
de sus componentes, ni tampoco el mecanismo (pe. operaciones matemticas) entre los relata.
que determina su estructura, sus relaciones, Al formulrseles las relaciones (estructura)
ni la invariante estructural de los sistemas. Por mediante leyes (o algoritmos) entre las
tanto, son modelos de generalidad extrema. Son propiedades de los componentes se tiene una red
tan generales que con base en ello no se puede especfica, interpretada. En general mediante la
hacer ninguna prediccin, esta requiere algn representacin con el espacio de los estados se
conocimiento extra concerniente a la composicin puede incorporar una teora dinmica (ecuaciones
del sistema, a las clases de materiales que dinmicas) gobernando la dependencia en el
los constituyen, a su estructura, etc. Cuando tiempo de las variables fundamentales (pe.,
se determinan o inventan los referentes de la relaciones matemticas entre estados que ocupan
realidad, estas teoras se particularizan. Todas los componentes) (Bunge, 1979). Entonces el
pueden ser consistentes con hiptesis alternativas modelo se convierte en un modelo factual de caja
relativas al mecanismo del sistema, es decir, se traslcida, y por tanto, un caso particular o una
pueden convertir en teoras representacionales teora de sistemas factual especfica.
ms profundas, o sea, en teoras o en modelos
tericos fcticos especficos (no formales). El estudio de las redes es parte del rea general de
la ciencia que ha sido aplicada intensamente en
Existe la confusin, en especial en el campo de el campo bautizado como el movimiento o teora
las matemticas, de que las TGSs son teoras de la complejidad, especialmente el Santa Fe
matemticas. Sin embargo, el hecho de que estas Institute, Nuevo Mxico, US6, el que coleccion
teoras no tengan como referentes a entidades en el pasado muchos sistemas bajo el nombre de
materiales especficas, no las convierte en teoras complex adaptative systems (cas) para estudiar
matemticas (ciencia formal), pues estas tienen la integridad y la emergencia (Herrera, 2006b;
un mayor grado de interdisciplinariedad. Son Strogatz, 2003 y Waldrop, 1992)7.
teoras abstractas interpretadas o formalismos
asociados a una interpretacin fctica o material. Como se infiere Buchanan (2002) lo que estudia
Cuando una TGS es aplicada, se emplea en la este movimiento de la complejidad son sistemas
tecnologa como modelo de las cosas por disear materiales (como toda ciencia) desde un enfoque
o controlar, es decir, aunque las TGSs son sistmico (aunque no usen este trmino o no
hipergenerales, no son tan universales como las conozcan cules son sus referentes) y trata el
teoras matemticas. develamiento de su estructura y superestructura
(leyes), as como la formacin o gnesis de la
Por ejemplo, las matemticas (topologa) emergencia de las cualidades nuevas o sistmicas,
estudian el objeto-modelo denominado grafo diferentes a las de los componentes, utilizando
que es un conjunto de puntos (nudos o relata) modelos teorticos de redes, con representacin
unidos por lneas (cuerdas), las cuales pueden de las relaciones mediante una formulacin
estar matemticamente orientadas y representar matemtica no lineal (pe. con ecuaciones
relaciones de algn tipo entre los relata que unen dinmicas no-lineales).
48 Ingeniera 17 (2): 37-52, ISSN: 1409-2441; 2007. San Jos, Costa Rica

Como un objeto es complejo si tiene dos o ms quimio-sistemismo, bio-sistemismo, socio-


componentes, todo sistema analizado mediante el sistemismo, etc., es un componente de la ciencia
CAEMS, en el nivel ontolgico correspondiente, filosfica.
tiene cuatro clases de complejidad: composicin
(nmero y tipos de componentes), ambiente Un ejemplo propio del socio-sistemismo, es
(nmero, tipos e intensidades de los vnculos con el desarrollo de una teora ontolgica de la
elementos en el ambiente), estructura (nmero, sociedad (categora filosfica), que la define
tipos e intensidades de las adherencias entre mediante el CAEMS como un sistema material
componentes) y mecanismo (tipos de procesos (cuya composicin son animales, en especial del
esenciales). La superestructura reflejar estas gnero homo), dotado de estructura (representada
complejidades. por su organizacin constituida por una familia
de equivalencias para cada grupo social) (Bunge,
La pretensin de obtener una teora de la 1977, 2001; Herrera, 2002), pero no caracteriza
complejidad se asemeja a la original del las propiedades de la composicin o a sus leyes
movimiento sistmico en la bsqueda de una estructurales, no determina alguna superestructura
teora general de sistemas para cosas de todo especfica, es un modelo teortico, libre pues
tipo, la cual fracas, como se anotar ms no tiene restricciones sobre su estructura. La
adelante en este trabajo. Aunque no es aqu el antropologa, la economa poltica o la sociologa
lugar para hacer una crtica semntica de estas la pueden utilizar como un marco o matriz para
corrientes estadounidenses, este artculo responde investigar teoras o modelos ms especficos
en parte a muchas de ellas. y particulares que intenten explicar el cambio
social (pe., formaciones sociales y modos de
produccin particulares como el capitalismo),
8. LA TGS Y LA ONTOLOGA considerando sus invariantes y leyes particulares
(superestructura), as como distintos tipos de
Como se desprende de la concepcin expuesta, representacin y modelacin, anlogamente en
las tareas de las distintas esferas de las otros campos con referentes nticos distintos.
investigaciones sistmicas actuales, necesitan Este tipo de teoras generales de sistemas se
comprensin y argumentacin filosficas. Ocurre diferencian con el grupo de TGSs en que al
que ninguna de estas esferas por s solas aspiran contrario de ellas, s se especifica el referente
a la comunidad filosfica, a la significacin material segn el nivel ontolgico correspondiente
conceptual. Este papel solo lo puede desempear (pe., la sociedad humana).
una ciencia filosfica, ante todo el principio
de sistematicidad, que sirve de medio de Como campo de aplicacin del sistemismo y
interpretacin filosfico-conceptual del papel con base en el estudio de las TGSs, es que se ha
y el significado de los mtodos sistmicos de constituido la Teora General de Sistemas (TGS)
investigacin. como teora ontolgica, que intenta poner de
manifiesto algunas propiedades y leyes generales
Si las ciencias fcticas especiales investigan comunes a todos los sistemas materiales y
sistemas en diferentes niveles de complejidad, la por tanto, comunes a las teoras cientficas de
ciencia filosfica basada sobre el conocimiento sistemas materiales producidas por las teoras
cientfico producido por ellas, analiza y sintetiza hipergenerales fcticas de cada nivel ntico ya
las categoras ms generales propias de cada descritas.
ciencia, desarrollando asunciones bsicas respecto
a sistema de todas clases y construyendo teoras Las categoras de la sistmica-filosfica o de las
ontolgicas sistmicas de explicacin general TGSs (por ejemplo, las de la ciberntica) son
de cada nivel de la realidad. Esta aplicacin del ms especficas, menos universales que las de la
sistemismo al estudio de cada uno de los niveles ontologa cientfica, pues esta trata esencialmente
nticos, que se puede llamar el fisio-sistemismo, los aspectos clave y de mayor profundidad
HERRERA: Sistema y lo sistmico en... 49

metafsica que aparecen en la filosofa o en los que se basa y empata con modelos teorticos
fundamentos de las teoras cientficas, como de los artefactos, proyectados con base en esas
por ejemplo: existencia, conciencia, identidad, teoras tecnolgicas, las cuales se interesan en las
cosa, materia, movimiento, proceso, relacin, predicciones cuidadosas y seguras, ms que las
asociacin, interaccin, sistema, propiedad, exactas de las teoras cientficas en general. En
vida, mente, totalidad, espacio, tiempo, etc., que otras palabras, cualquier artefacto, sea humano,
son categoras ms universales. Las asunciones elctrico o mecnico, debe cumplir con la teora
sobre la existencia de sistemas, la definicin de la comunicacin y las correspondientes reglas
de un sistema concreto en conjunto con ciertos tecnolgicas del diseo, si pretende realizar
postulados generales respecto a la naturaleza de la funcin de la comunicacin. Si no lo hace,
las cosas, la conceptuacin del modelo abstracto es decir, si falla, el tecnlogo buscar corregir
CAEMS de un sistema general o material descrito el diseo (el ingeniero no busca falsar reglas,
en las secciones 2 y 3 de este artculo, son ejemplo sino que sean seguras). Consecuentemente,
de las funciones de la ontologa sistmica. los conceptos de grado de confirmacin,
corroboracin y contrastabilidad, son irrelevantes
En consecuencia, se podra decir que las respecto a esta teora, la totalidad de la lgica
teoras cientficas ontolgicas (como la TGS) inductiva es irrelevante y as lo es la metodologa
son super-hipergenerales, en relacin con las de la refutacin (Popper).
teoras generales de sistemas que son teoras
hipergenerales. Las TGSs han cambiado los criterios de
contrastabilidad de las teoras de manera que se
Boulding haba sealado que exista suficiente considera que: una teora es cientfica, si y solo si,
evidencia sobre la necesidad de teoras meta- cuando es enriquecida con hiptesis subsidiarias
disciplinarias generales. As, la TGS se puede y datos empricos, se hace empricamente
interpretar en el sentido lgico-metodolgico contrastable sea directa o indirectamente (pe., a
como una metateora de las teoras sistmicas, o travs de alguna teora especfica).
segn Mesarovich como la teora de los modelos
abstractos de los sistemas, representados en forma Ms explcitamente, el criterio de cientificidad para
de diversas estructuras (Mesarovich, 1964). Una las teoras cientficas ms amplio es el siguiente:
teora de este tipo es una teora ontolgica que una teora es cientfica si y solo si: (i) es compatible
desarrolla las categoras y las leyes fundamentales con el cuerpo de conocimiento cientfico; (ii)
de la realidad sistmica del mundo, basado en las juntamente con hiptesis subsidiarias y datos
teoras particulares. empricos implica consecuencias contrastables
empricamente o (iii) juntamente con hiptesis
subsidiarias y datos empricos implica teoras que
9. TGSs Y LA CIENTIFICIDAD a su vez implican consecuencias comprobables
como en (ii) (Bunge 1977a, 2001).
Las TGSs comparten tres aspectos bsicos con
las teoras ontolgicas: son matemticas en Claramente, tales teoras hipergenerales
forma, se refieren a gneros (no especies) de desafan a la filosofa estndar de la ciencia
cosas materiales reales y son empricamente (especialmente las positivistas), aun ms
incontrastables, excepto en forma indirecta por abiertamente que las teoras cientficas estndar
medio de teoras especficas (Bunge, 2001). genricas (pe., la cuntica). Las filosofas
tradicionales de la ciencia no contenan el punto
Un ejemplo ilustrativo de la incontrastabilidad (iii). Esto es congruente con la tesis de que las
emprica directa de las teoras generales de teoras generales de la ciencia se comprueban
sistemas se da con las teoras de la informacin solo mediante teoras especficas o particulares.
y comunicacin. Un artefacto diseado para Estas teoras particulares son especialmente
procesar informacin, es por definicin, aquel propias de las teoras de la tecnologa (sistemas
50 Ingeniera 17 (2): 37-52, ISSN: 1409-2441; 2007. San Jos, Costa Rica

conceptuales cientfico-tecnolgicos) (Herrera, la filosofa es cualitativamente diferente de


1991), en las cuales se fundamenta el diseo las ciencias particulares, al mismo tiempo,
de los modelos de los artefactos posibles. Esta est en relacin dialctica con ellas. Aislada
caracterstica est en acuerdo con el concepto de de las ciencias es una especulacin. La ciencia
la prctica social o de la praxis humana, como es el estudio de lo particular en cada nivel
criterio ltimo de cientificidad, pues es en ella ontolgico; la ciencia filosfica (como ontologa/
donde histricamente se corroboran las teoras epistemologa) investiga relaciones, procesos
correctas. As, la praxis transformadora, como concretos y las categoras que operan en tal o
la tecnolgica, en la medida en que es cientfica, cual nivel de la realidad, las cuales no son sino la
es vlida y capaz de probar su propia validez en realizacin de lo general en lo particular. Por el
su propia capacidad transformadora (Herrera, anlisis de estos elementos y por la separacin de
2005). La verificacin de las teoras cientficas aquello que es comn en muchos mbitos de la
no est limitada a la verificacin de laboratorio, realidad, ya accesibles al conocimiento, se puede
sino que se realiza por la aplicacin total de la llegar a la formulacin de leyes generales. Sus
ciencia a la vida social, se verifican mediante proposiciones especficas son un componente
nuevas aplicaciones de la tecnologa y con el del sistema de proposiciones cientficas. De esa
resultado, bueno o malo, de nuevas tcnicas forma, la filosofa puede pasar la prueba de la
creadas a la luz de teoras. praxis, y entonces, probar su objetividad.

Se puede afirmar que hay entonces una sola ciencia


10. FILOSOFA Y CIENCIA y que los criterios de demarcacin entre ciencia
filosfica y ciencia (factual o formal) no son tan
Las fronteras antiguas entre la filosofa y rigurosos y dependen del grado de generalidad y
la ciencia, compartida por las filosofas profundidad con que se desarrolle el pensamiento.
tradicionales como las empiristas y racionalistas, La ontologa cientfica aplica las categoras ms
solo son insuperables si se define la ciencia generales al desarrollo y comprensin de las
como la investigacin y obtencin de las leyes teoras de sistemas y de una TGS, que basa sus
de un campo particular de la realidad. Bajo esta conceptos en teoras ontolgicas hipergenerales
concepcina la filosofa no es una ciencia, ya como el cambio o emergencia. Siendo la filosofa
que su objeto no es tal o cual campo particular una ciencia que trabaja con las abstracciones ms
de la realidad objetiva. Sin embargo, la ciencia amplias, acta como la praxis integradora del
filosfica considerada como la ciencia de las conocimiento humano.
leyes generales del movimiento y de la evolucin
de la naturaleza, de la sociedad humana y del As, se puede decir que las TGSs son teoras
pensamiento (Engels la llam el materialismo ontolgicas particulares, anlogamente que
dialctico), que busca, descubre y formula las toda otra teora cientfica, ambas esferas del
leyes, generales de la realidad objetiva o materia conocimiento pertenecen tambin a una ontologa
a travs de las leyes particulares establecidas cientfica. Adems, las TGSs se intersectan con
por las ciencias de la naturaleza y la sociedad, una TGS ontolgica super-hipergeneral. Por otra
no es una ciencia particular igual que otras, pero parte, es evidente entonces que las TGSs y la TGS
tampoco es la ciencia de las ciencias o una visin (como parte de la ontologa) no pueden sustituir
apocalptica del mundo que formula sus leyes a la ciencia filosfica o a la filosofa en general.
independientemente de las ciencias particulares. La pretensin original de los fundadores del
Es una teora del ser en su totalidad (naturaleza movimiento sistmico de construir una ciencia
y sociedad) y la teora del conocimiento del ser. general sobre los sistemas de cualquier tipo o
La definicin de la filosofa como ciencia no una ciencia unificada de toda cosa fracas en
puede evitar su carcter especfico, su autonoma la concepcin misma, lo cual no significa que
en relacin con las ciencias particulares y su las TGSs sean no-cientficas o que no exista una
diferencia cualitativa con respecto a ellas. Si ontologa cientfica.
HERRERA: Sistema y lo sistmico en... 51

NOTAS Bunge, M. (1967). Foundations of physics. New


York: Springer-Verlag.
1. Para una bibliografa ms amplia ver Herrera
(2006c). Bunge, M. (1972). Teora y realidad. Barcelona:
Ariel.
2. Se usar pe. como abreviacin de por
ejemplo. Bunge, M. (1977a). General systems and holism.
General Systems 22: 87-90
3. Solo los sistemas fsicos pueden estar
compuestos de cosas que no son sistemas, Bunge, M. (1977b). Treatise on asic philosophy.
como las partculas elementales o el campo. The Furniture of the World. Vol. 3, Dordrecht:
D. Reidel.
4. A veces se llaman fenomenolgicas, pero
este trmino es equvoco, pues podra sugerir Bunge, M. (1979). Treatise on basic philosophy.
que no se trata de hechos objetivos, sino de A World of Systems. Vol. 4, Dordrecht: D.
experiencias subjetivas. Reidel. 280, 2509.

5. En ingeniera estructural la representacin Bunge, M. (2001). The GST challenge to the


por redes del sistema estructural se aplic en classical philosophies of science. In: Martin
el anlisis de estructuras por computadora, Mahner edit. Selected Essays of Mario Bunge:
en las dcada del 50 y 60. Ver Rizo (1964). Scientific Realism. New York: Prometeus.

6. Conocido como un think tank para el estudio Bunge, M. (2003). Philosophical dictionary.
de la complexity fue fundado en 1980 por New York: Prometeus.
George Cowan.
Checkland, P. B. (1979a). The Shape of the
7. La complejidad organizada es el referente systems movement Journal of Applied
de la sistmica y considera una estructura de Systems Analysis, 6.
niveles nticos de organizacin, cada uno con
propiedades emergentes. Checkland, P. B. (1979b). Techniques in Soft
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Analysis. Parts 1 and 2. 6.
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http://cariari.ucr.ac.cr/~macalvoh/ Profesor Emrito de la Universidad de Costa Rica.
Miembro del Consejo del Postgrado en "Ciencia
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definiciones. Extrado de http://cariari.ucr. miembro del Consejo del Sistema Acreditacin de
ac.cr/~macalvoh/ la Educacin Superior (SINAES), Costa Rica.
Telfono: (506) 2253-4549, 2224-7090.
Herrera, R. (2006c). Bibliografa sobre sistemas. Apartado: 106-2050
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