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Cambios sociales y polticos en Amrica Latina

Las ltimas dcadas estn marcadas por cambios trascendentales en la vida econmica,
social y cultural de Amrica Latina y el Caribe. Todos sus pases, en distintas dimensiones e
intensidades, viven los efectos de procesos que por su dinamismo se encuentran en
permanente cambio y transformacin.

Es altamente probable que sobre dichos cambios producto del enorme influjo de la idea
nica para concebir el desarrollo y de los efectos de la revolucin cientfica y tecnolgica
que comanda slo un puado de pases sea difcil concluir en leyes que expliquen la
totalidad y el devenir de los procesos en curso .Algunos de ellos son inditos, otros
herencia del pasado y muchos vislumbran futuros cuyos efectos son an impredecibles.

Desde luego que la pobreza sigue constituyendo un tema de enorme relevancia. Ella ha
acompaado a esta parte del mundo desde que las naciones se independizaron de la
dominacin del imperio espaol. La diferencia con ese momento histrico y con todos los
ciclos posteriores del capitalismo dependiente, concepto acuado en los sesenta, radica en
lo siguiente. Por un lado, existe un cambio cualitativo en los diversos nudos en los que ella
se manifiesta segn los niveles de desarrollo de los pases en cuestin y por otro que
aumenta en zonas donde el estado manifiesta su mxima debilidad, a pesar de las medidas
implementadas para mitigarla.

Uno y otro fenmeno tienen su explicacin fundamental en la irrestricta aplicacin de


ideario neoliberal que con matices ha estado presente en el escenario econmico y social
del continente. La estrategia de consolidar un equilibrio macroeconmico a cualquier costo,
de liberalizar el comercio con su consiguiente efecto en las pequeas y medianas empresas
imposibilitadas de competir en los mercados globalizados y la privatizacin de empresas
del Estado con la consecuente reduccin del aparato pblico, ha tenido efectos negativos
indesmentibles.

El Informe de Latinobarmetro del ao 2010 seala lo siguiente: Sin embargo, en el 2009


la CEPAL estima que la tasa de pobreza en la regin aument a un 34,1% desde un 33%
registrado en el 2008 y que la tasa de indigencia subi a 13,7%, frente a un 12,9% en
2008. El mismo informe establece, que estas cifras si se comparan con una tasa de
pobreza de 44% y una tasa de indigencia de 19,4% en el 2002 que a pesar de la magnitud
de la crisis internacional, el impacto en los indicadores de pobreza en la regin, en trminos
agregados, (ha sido) menor que en crisis anteriores.[1]

En otros trminos, hacia 1990 haba 200 millones de personas que vivan bajo la lnea de
pobreza en Amrica Latina. Al 2002, cuando las democracias estaban completamente
asentadas, esta cifra haba aumentado a 221 millones de personas; es decir, un 44% de la
poblacin total latinoamericana. Si actualizamos estos datos, segn el informe ms reciente
del mismo organismo, a 2008 existan 180 millones de personas que vivan en condiciones
de pobreza; es decir, un 33% de la poblacin de la regin.[2]

Estos datos son elocuentes. Muestran que el objetivo de erradicar la pobreza extrema y el
hambre fijado en los Objetivos del Milenio de las Naciones Unidas para el ao 2015,
constituir una meta extremadamente difcil de cumplir en muchos pases del continente.
No debe olvidarse que tales objetivos se fijaron para la zona latinoamericana bajo el
supuesto que el crecimiento del PIB sera de un 6% promedio a fines de presente
quinquenio.

Cuando se afirma que la pobreza se encuentra radicada en una proporcin mayor en las
grandes ciudades, donde la urbanizacin se encuentra consolidada, no es algo nuevo. Lo
singular es que ella se instal en los nuevos asentamientos, en ciudades perifricas, nacidas
al amparo del incontenible proceso de migraciones que vive la regin. Es una pobreza ms
disimulada, menos evidente que la vivida en el continente en la poca del desarrollo del
capitalismo hacia adentro. Es ms hipcrita y sobre ella los gobiernos pueden operar sea
con polticas asistencialistas de carcter populista, sea con la compra de conciencia de los
lderes que surgen en las barriadas donde se radica. Son espacios donde se manifiesta la
pobreza material con toda su secuela de desnutricin, abandono y prostitucin infantil as
como el despliegue sin control de la delincuencia amparada en el trfico de drogas.

Este fenmeno se manifiesta de distintas manera segn el nivel de desarrollo del pas o de
la regin que se trate. El norte de Mxico sometido a la lgica que impone la cercana con
los Estados Unidos y las bandas de narcotraficantes que sostienen una verdadera guerra
entre ellas y contra el Estado es muy diferente a los sectores urbanos del entorno del
Gran Buenos Aires donde se evidencia con mayor crudeza el aumento de la pobreza de
sectores medios argentinos, luego del crisis del 2001, y la fuerte migracin provenientes de
pases cercanos que tienden a radicarse preferencialmente en la capital bonaerense. [3]

Los cambios polticos recientes, orientados fundamentalmente por fuerzas de izquierda y de


centro-izquierda que gobiernan la mayora de los pases del rea, donde el Estado se ha
constituido en un actor socioeconmico ms relevante que aquel establecido bajo las
normas del consenso de Washington han tendido, con medidas y ritmos diferentes, a
disminuir y/o a paliar la existencia de la pobreza en sus distintas manifestaciones. Medidas
inclusivas como el aumento de las matrculas de educacin bsica, la poltica de Hambre
Cero implementada con xito en Brasil, iniciativas en salud pblica llevadas a cabo en
Venezuela, o el programa Chile solidario de la Presidenta Bachelet en Chile, son
indicativas de una tendencia a revertir este proceso.
El tema de la seguridad ciudadana se ha constituido en uno de los ms relevantes en toda
la regin. Aparece por doquier sea levantado con finalidades polticas coyunturales, sea
porque organismos de alta credibilidad lo sealan, el problema tiende a establecerse en la
agenda pblica de manera persistente. La delincuencia entendida como una de las
manifestaciones ms expresivas de este fenmeno, medido segn percepcin ha variado
negativamente en toda el rea. Segn Latinobarmetro Desde el ao 2004 aumenta sin
interrupcin la percepcin de la delincuencia como problema principal de la regin,
pasando de un 9% a un 27% en el 2010, el punto ms alto que ha tenido desde que
empezramos a medir.[4]

Es ms, segn este mismo informe, el nmero de pases donde la percepcin de la


delincuencia se ha constituido en el ms importante para la opinin pblica aumento de 7
en el ao 2009 a 10 en el ao 2010, disminuyendo paralelamente el nmero de pases donde
el principal problema es el desempleo. En efecto, mientras 6 de ellos sostenan que ese era
su principal problema el ao 2009 al ao siguiente slo 3 pases lo mantenan en primera
lnea de sus problemas. En Brasil, la mayor inquietud social sigue siendo para la poblacin
la salud. En otros tres son genricamente los problemas econmicos.[5]

Asociado con el tema de la delincuencia, en los ltimos aos un nmero considerable de


pases del continente han visto instalado el problema del narcotrfico y de la violencia
asociada a la misma. A pesar de los convenios internacionales que buscan frenar el trfico
de estupefacientes y de las medidas policiales llevadas a cabo, todo indica, que la tendencia
al aumento del consumo interno observado especialmente en los Estados Unidos y en
algunos pases latinoamericanos seguir constituyendo un factor asociado ntimamente a
la violencia delictiva. El fracaso de ciertas polticas de lucha frontal contra este flagelo ha
llevado a importantes personalidades como Csar Gaviria, Fernando Henrique Cardoso y
Mario Vargas Llosa, entre otros a plantear la necesidad de legalizar la venta y el consumo
de drogas blandas como la marihuana. Sin embargo, tal iniciativa no es compartida ni por
organismos internacionales ni por gobierno regional alguno del continente. Distinta es la
situacin que se plantea respecto al cultivo de la hoja de coca. De ella viven un nmero
considerable de campesinos colombianos, peruanos y bolivianos, a los cuales se pretende
modificar su cultura agrcola emprendiendo cultivos alternativos. Esta alternativa no ha
sido todo lo exitosa que se esperaba entre los actores hacia los que se orientado, salvo entre
pequeas comunidades con escasa incidencia en la produccin total.-

Luca Dammert agrega otro ingrediente asociado al tema sealando que todo esto, en un
contexto marcado por instituciones aun dbiles, que muchas veces se ven infiltradas por el
poder corruptor de los carteles vinculados con el trfico de drogas antes la incapacidad de
enfrentar su podero tecnolgico y econmico e incluso su capacidad de fuego[6] Slo el
ao 2008 al inicio de la guerra iniciada contra los carteles mexicanos por el Presidente
Caldern se estima que produjeron alrededor de 5 mil narcoejecuciones y que a la fecha se
calcula ha llegado a la escalofriante cifra de 35 mil.

El desempleo sigue constituyendo un factor de malestar social en los pases del rea. Su
intensidad depende de las polticas que cada pas implemente en el mbito econmico-
social para enfrentar los vaivenes del mundo financiero internacional. Segn los datos de la
CEPAL, a pesar que el PIB regional ha aumentando de manera significativa en los ltimos
aos, es evidente que no necesariamente ello ha implicado la disminucin del desempleo
tanto en el sector pblico como privado. Las cifras indican que en los sectores informales
estas tienden a mantenerse e incluso aumentar. Slo en el sector terciario se muestra un
mayor dinamismo en la absorcin de mano de obra, aun cuando ste no logra debilitar dos
rasgos preocupantes Por un lado, el desempleo es crecientemente femenino y, por otro,
tiende a afectar significativamente a los sectores ms jvenes de la poblacin, tanto a los
que buscan empleo por primera vez como aquellos que lo han hecho con anterioridad.

El desempleo sin embargo requiere ser analizado cuidadosamente. Segn cifras de CEPAL
mientras el desempleo tuvo una disminucin significativa durante el quinquenio virtuoso
(2003-2007) periodo de estabilidad econmica que no se haba observado durante mucho
tiempo- el aumento de la misma no tuvo el mismo impacto que tuviera durante la llamada
crisis asitica. En efecto, el desempleo tuvo un incremento promedio del 7.5% el ao 2008
al 8.3% a fines del ao 2009, luego de la crisis generada a partir de finales del 2007 con la
cada del grupo Lehman Brother de fuerte impacto en toda la economa mundial
especialmente la de los pases ms desarrollados. Para el ao 2010 el promedio de
desempleo tendi a bajar aunque no significativamente. Por cierto que, como todo
promedio, este puede ser engaoso si se observa la realidad de cada pas.

A propsito del modo como este incide el campo laboral, el estudio realizado por CEPAL
en conjunto con Latinobarmetro titulado Amrica Latina frente al espejo abre
interesantes perspectivas de anlisis. Su metodologa permite conocer con grado mayor de
certeza la percepcin, los sentimientos, los miedos o temores que de sus problemas tienen
las poblaciones del continente. Para ello, el mencionado estudio cruza variables objetivas
de carcter econmico social y percepciones subjetivas. En relacin al tema del desempleo
que nos preocupa plantea que las percepciones de la economa varan de modo
significativo, segn el tipo ocupacional que se trate. Por ello los altos ejecutivos y los
profesionales independientes, as como los ejecutivos de mando medio, suelen manifestar
un mayor optimismo econmico y muy poco malestar. Esto ltimo significa que son menos
sensibles a la inflacin y al desempleo. Por otro lado, los agricultores y los pescadores as
como los trabajadores por cuenta propia y los empleados en el sector informal son menos
optimistas y expresan un mayor grado de malestar. Es factible que la inflacin y el
desempleo tengan un mayor impacto en estos estratos, segn estos indicadores subjetivos.
[7]
Un dato interesante ha sido la evolucin del crecimiento econmico de la regin. Hasta el
ao 2008 con el 4,9% se completaron cinco aos consecutivos de crecimiento positivo. Sin
embargo, no todos crecieron por igual. Amrica del Sur creci a razn de una tasa del
5,5%; Centroamrica un 4.1%; el Caribe 2.3% y Mxico creci un 1.3%. Slo el ao 2009
esta tendencia se revirti debido a la crisis econmica mundial. Ese ao la regin creci un
1.9%.del PIB y debido a las medidas contra-cclicas la tendencia el ao 2010 permiti un
crecimiento cercano al 5,2% Para el presente ao, debido a la incertidumbre econmica
internacional, CEPAL provee un crecimiento cercano al 4.1%.

Estas cifras ponen a la regin con un grado alto de dinamismo econmico, solo superado
por Asia. Ello explica la razn por la que a pesar de la crisis financiera mundial que se
arrastra por varios aos y la incertidumbre que se observa en los mercados globalizados, la
regin recibi el ao 2008 la cantidad de 128.301 millones de dlares de inversin
extranjera directa superando en un 13% la cifra record observada en el 2007. El
comportamiento de la IED no fue homogneo en la regin. Mientras en Amrica del Sur
esta aument en un 24%, debido a la inversin en recursos naturales (petrleo, minera etc)
-cuyos mercados se encuentran bajo una fuerte demanda por parte China- en la cuenca de
Mxico y el Caribe esta sufri una disminucin del 5%

Tras todas estas cifras, algunas de ellas alentadoras, (si se les mira con cierta benevolencia
y sin voluntad transformadora), no ocultan el hecho que Amrica Latina y el Caribe sigue
siendo la regin del mundo ms desigual del planeta. Es la regin que tiene la peor
distribucin de la riqueza comparada con otras regiones del mundo (Comparacin del
ndice GINI). En el documento de CEPAL ya citado se lee: Defender hoy el valor de la
igualdad es recrearlo a la luz del aprendizaje histrico y de las actuales condiciones de ser
en el mundo, vale decir, de vivir la globalizacin en todos sus mbitos. El valor de la
igualdad junto con el de la libertad, es la forma ms humanizada de asumir las tareas de la
modernidad.[8]

Los esfuerzos realizados por diversos gobiernos para disminuir las desigualdades han
tenido resultados diversos. Condicionados por la crisis financiera mundial, especialmente
agudizada por la burbuja inmobiliaria que cuyos efectos an vive la economa
norteamericana, por la grave situacin por la que atraviesan algunas economas europeas
como Grecia, Irlanda y Espaa, las contracciones en el gasto social, en definitiva, por la
crisis del modelo de desarrollo implementado hasta ahora, no resulta fcil esperar logros
espectaculares de las polticas implementadas. El diferencial de ingresos entre las personas
de mayor calificacin con aquellos que no la tienen, se expande de manera creciente, la
acentuacin de las tendencias a la concentracin de la riqueza y la escasa movilidad social
de algunas formaciones econmica-sociales, ponen obstculos que se acentan cuando se
observan dbiles voluntades polticas para enfrentarlas.
Las desigualdades no slo se evidencian en trminos de los ingresos percibidos por los
grupos familiares o por los escasos resultados de las polticas de ingresos mnimos que se
han implementados en las ltimas dcadas en diversos pases de la regin, sino que ella
abarca otras dimensiones, que estudios como los mencionados, han logrado distinguir
rigurosamente. Desde luego la desigualdad territorial, la falta de polticas
descentralizadoras de los aparatos pblicos, la desigual distribucin de la productividad de
los factores, el acceso desigual a las nuevas tecnologas, a la energa bien crecientemente
escaso agravan an ms el panorama de la desigualdades que afligen en grados diversos a
todo el continente.

Dentro de las manifestaciones preocupante que se observan en la sociedad latinoamericana,


resabio propio de un neoliberalismo extendido y aceptado por gran parte de los pases de
Amrica Latina y el Caribe, es el aumento de mecanismos marcados por el individualismo
para enfrentar los problemas que afectan a vastos sectores de su poblacin. Con escasas
excepciones, como lo son Brasil, Argentina y Uruguay, las formulas comunitarias de lucha
reivindicativa no cuentan con sindicatos fortalecidos en el rea del trabajo, con
organizaciones estudiantiles capaces de romper las inequidades que se observan en el
sistema educativo en todos sus niveles, ni con organizaciones campesinas capaces de
enfrentar el deterioro de las relaciones de intercambio de sus productos orientados sea a los
mercados internos o a los externos. Con las excepciones anotadas se trata de sectores que
han sido afectados por los cambios en la actividad productiva, por las reorientaciones
impuestas por la mano invisible del mercado, por una cultura de extremado
individualismo, por el deterioro de la educacin pblica en donde la capacidad asociativa y
las movilizaciones sociales empiezan a expresarse por caminos distintos a los conocidos
tradicionalmente.

En este dinmico proceso de trasformacin de las estructuras sociales, la aparicin de


nuevas clases medias constituye uno de los fenmenos sociales ms relevantes. No se
trata de un cambio estructural donde estas asumen un rol conductor y determinantes del
modo en que se desenvuelve la sociedad poltica, sino ms bien de una rol de creciente
influencia en varios hechos que han estado presentes en la vida poltica del continente.
Desde luego es obvio constatar que a pesar de las dificultades para cuantificarlas, bajo el
influjo del crecimiento econmico de la regin ellas se han incrementado notoriamente.
Tienden a transformarse en actores polticos determinantes en procesos y hechos diversos,
como los ocurridos en Argentina, Ecuador, en Venezuela al principio del gobierno de
Chvez y muy recientemente en el triunfo electoral de Ollanta Humala en el Per que
habra recibido un fuerte apoyo de las capas medias de provincia segn los primeros
anlisis. En Brasil, entre el 2004 y el 2007 a consecuencia de la expansin econmica y de
la polticas pblicas, la clase C paso de un 39.85% al 47.6%, fuertemente inclinadas al
apoyo poltico del PT de Lula.[9]
El rol estabilizador de los sistemas polticos que jugaran en el pasado debido a un cierto
compromiso histrico con la democracia, qued en entredicho a propsito del papel que
jugaron durante las dictaduras militares del cono sur de Amrica Latina. Sin embargo en el
proceso de reencuentro democrtico vivido por la mayora de los pases de la regin es
claro que ellas, y muy especialmente las llamadas clases medias bajas provenientes de
las poltica redistributivas y de las ampliacin de las coberturas educacionales han
logrado variar su papel de clase oscilante y dependiente a clases con mayor conciencia de
su poder poltico e influencia.

Por cierto ellas estn lejos de ser homogneas. Mientras estas nuevas clases medias se
encuentran bsicamente en los sectores dinmicos de la economa, los sectores medios
tradicionales, estn ligados a las actividades menos favorecidas por el modelos exportador.
Es lo observado en pases del Caribe, Centroamrica y especialmente Mxico, pas donde el
TLC han generado una fuerte contraccin de sus economa agraria debido los subsidios que
EEUU destina para proteger sus productores agrcolas en perjuicio directo de los pequeos
productores que no poseen las ayudas necesarias que les permita llegar a otros mercados

Desde el punto de vista poltico, lo que sigue distinguiendo a las llamadas clases medias de
las clases populares es la tendencia a poseer proyectos de futuro que trascienden la mera
supervivencia y el consumo inmediato.[10] Su aspiraciones de ascenso social son un
rasgo determinante de sus conductas. Se hayan lejos de los modos de vida de las
oligarquas, pero como en toda sociedad de consumo, ellas tienden a imitar sus patrones y a
incorporarse masivamente a un mercado dominado por los sectores de ms altos ingresos.
El efecto inmediato de este fenmeno es el alto endeudamiento privado que se observa
entre estos sectores sociales. En pases de crecimiento acelerado como Colombia, Per,
Uruguay, Chile, ste fenmeno adquiere dimensiones preocupantes

Tal como lo sealara al inicio, Amrica Latina y el Caribe vive un contradictorio ciclo de su
historia social y econmica.. El aumento del PIB no oculta ni la pobreza en sus distintas
manifestaciones ni el desempleo estructural que afecta a las grandes masas de trabajadores
ni los desiguales accesos a los derechos sociales. Se trata de un continente en expansin en
rubros importantes relacionados con el desarrollo, que aspira legtimamente dado su
potencial en riquezas naturales y al mejoramiento de las capacidades y formacin tcnico-
profesional de amplias capas de trabajadores lo que los economistas neoliberales
denominan capital humano,- a asumir tareas y responsabilidades importantes a nivel
mundial. En esa perspectiva resulta obvio que esta parte del mundo se sienta representado
en las ms altas instancias de los organismos polticos y financieros del mundo. Esta
pretensin justa no es escucha aun por los las grandes potencias que viven atrincherados en
los efectos de la segunda Guerra Mundial y la Guerra Fra.- El Consejo de Seguridad de
la ONU no lograr la efectividad y legitimidad que sus resoluciones requieren mientras no
incorpore como miembro permanente a algn pas latinoamericano o del Caribe. Brasil,
Mxico o Argentina, por nombrar algunos de los pases grandes, tienen el respaldo
necesario para hablar a nombre este continente en esa instancia superior. Para que ocurra
depende que ese club de potencias con derecho al sagrado veto, se dispongan seriamente,
especialmente Estados Unidos, a modificar y actualizar tanto sus funciones y atribuciones
as como su composicin a fin que definitivamente refleje sin exclusin ni discriminacin
de ninguna naturaleza, los intereses de toda la humanidad

Lo mismo se puede decir en relacin a los organismos financieros como el Banco Mundial
y El Fondo Monetario Internacional (FMI) En medio del escndalo protagonizado por su ex
Presidente, se tiende a imponer la poltica en este ltimo organismo segn la cual ste slo
puede ser encabezado por un europeo, cuestin absolutamente absurda en los momento en
que existen un clamor universal de crticas al fracasado papel que ambos organismos han
jugado a propsito de la crisis que se observa en el mundo financiero

Este nuevo ciclo caracterizado en lo esencial por la desaparicin de las dictaduras


militares, la restauracin de regmenes democrticos, por un cierto consenso por otorgarle
gobernabilidad a los sistemas polticos, y una demanda creciente de mayor participacin en
los asuntos que conciernen a los todos los ciudadanos, constituyen en los hechos un estadio
que exige mirarlo con nuevos primas y conceptos en los que la poltica tiene un
responsabilidad principal

Por cierto lo anterior tiene sus efectos concretos en la vida poltica del continente. Desde
hace varias dcadas ella se ha inclinado a la izquierda en prcticamente todos sus rincones.
Chile, Panam, Colombia y el precario gobierno de Mxico, entre otros, son una excepcin
en un cuadro donde las derechas con sus distintos matices no estn en condiciones de
resolver las contradicciones del modelo de acumulacin. En pases como Argentina y Chile,
esos sectores aun poseen lazos indisolubles con las experiencias dictatoriales de la cual
formaron parte. Las izquierdas polticas, con matices y diferencias propias del modo como
ellas se han constituido en las diversas formaciones econmico-sociales, son las llamadas a
resolver los diversos caminos que permiten generar condiciones destinadas a superar las
dificultades propias de un desarrollo centrado en el estado mnimo y el mercado entendido
como nico asignador de recursos.

El desafo que poseen estas fuerzas, por tanto, es trascendental. Ellas estn llamadas a hacer
de este ciclo histrico un momento de superacin y trasformacin. Las condiciones del
desarrollo democrtico con todas sus imperfecciones y carencias, es una gran oportunidad
que puede frustrarse como ha ocurrido en otros momentos de la vida poltica continental.
Los militares, permanentes agentes de las fuerzas conservadoras en la mayora de los pases
de Amrica Latina se encuentran en sus espacios institucionales en casi todo ellos. En otros,
como Venezuela, Nicaragua y recientemente en Per con la eleccin de un ex oficial del
ejrcito de ese pas, se comprometen con experiencias progresistas.
Por ello son preocupantes las divisiones y desencuentros existentes entre las fuerzas de
izquierdas. Mxico y Chile dan cuenta de este hecho de manera ms evidente. Las
organizaciones polticas regionales en los que participan desde partidos de la izquierda
tradicional hasta aquellos surgidos al calor de procesos sociales y polticos recientes, no
logran an concordar caminos sino nicos a lo menos similares para enfrentar el
deterioro de un modelo de desarrollo que ha hecho crisis. Crisis que asume el carcter de
global a partir de la situacin que sufren varias economas europeas y Estados Unidos, entre
otros, y que salvo cambios que no se avizoran, tender a afectar indefectiblemente a los
pases del subcontinente. Independientemente que existan economas que estn en mejores
condiciones que otras, como Brasil, Uruguay o Colombia, para enfrentar los desajustes del
sistema monetario internacional o la crisis del mundo financiero, los datos indican que el
conjunto de Amrica Latina y el Caribe puede verse seriamente afectado por una situacin
que sabemos cmo empez (el caso de la burbuja inmobiliaria en Estados Unidos es
elocuente) pero que no sabemos cmo terminar.

Los rganos de integracin de Amrica Latina y el Caribe no avanzan con la rapidez


necesaria para evitar la fragmentacin y hacer frente al preocupante panorama econmico
mundial. El ALBA y MERCOSUR son iniciativas extraordinariamente prometedoras. Han
sido una respuesta contundente a las pretensiones del ALCA. Poseen potencialmente la
capacidad de levantar alternativas viables y sustentables a aquellos aspectos negativos de
la globalizacin sin reglas legitimadas por toda la comunidad mundial. Lamentablemente
las contradicciones observadas particularmente en el MERCOSUR, el diferencial de
desarrollo entre sus pases miembros y la tendencia de Brasil de privilegiar el BRIC son
dificultades que le hacen perder el empuje que le dio vida. El agudo diferendo vivido entre
Argentina y Uruguay debido a la decisin de ste ltimo de autorizar la construccin de una
empresa de celulosa altamente contaminante a las orillas del Rio de la Plata es una
lamentable seal de las dificultades que tiene este esfuerzo integrador. La reciente reunin
entre autoridades econmicas de Brasil y Argentina para resolver el tema de aranceles que
afectan a productos industriales concluy sin resultado alguno.

Todo indica que ante la fuerte demanda de establecer modelos de desarrollo que provean
estabilidad, empleo seguro y de calidad y mayor seguridad, requiere de compromisos
polticos mayores a los observados hasta ahora. Es condicin bsica para conferirle
nuevamente al esfuerzo integrador un salto cualitativo de magnitud. En tal sentido la
decisin de establecer UNASUR como ente poltico que vele por el desarrollo democrtico
de los pases de rea, es un paso positivo.

Por otro lado, los partidos de izquierda y centro-izquierda en el gobierno se ven enfrentados
a situaciones novedosas o inditas. La lucha por un crecimiento econmico que implique
equidad, integracin, inclusin y mayor participacin social, exigen un esfuerzo adicional
de todas estas fuerzas. En todo caso, la estabilidad macroeconmica y monetaria, parece
haberse incorporado al sentido comn y a las polticas de los gobiernos latinoamericanos,
an en los que ms criticaron el neoliberalismo de los 90 segn el politlogo chileno Paulo
Hidalgo.

La capacidad de interpretar adecuadamente las demandas sociales de vastos sectores a los


cuales el modelo de desarrollo tiende a marginar, requiere innovar ciertas prcticas polticas
que ante los cambios operados en la sociedad se perciben como obsoletas. La tendencia
observada en las nuevas generaciones de privilegiar movimientos sociales u organizaciones
nacidas en el seno de la sociedad civil es un reto para el sistema de partidos polticos. La
experiencia est indicando que dichas organizaciones tienden a interpretar de mejor manera
sus demandas ms inmediatas. El uso de medios tecnolgicos destinados a construir
extensas redes sociales a partir del uso masivo de facebook, twitter, etc. estn logrando
una convocatoria ciudadana que los partidos polticos tradicionales no son capaces aun de
asimilar.

Instituciones democrticas como los partidos polticos, el Congreso y el poder judicial


cuentan con un bajo prestigio. Por ejemplo, en 1996 los partidos contaban con un 20% de
confianza; en 2001 con un 19% y en 2010 con un 23%. Por su parte, el Congreso, en los
mismos aos, computaba un 27% de confianza, luego un 24% y un alza relativa en 2010
con un 34%. Y el poder judicial en 1996 apareca con un 33% de confianza, para 2001 con
un 27% y en 2010 con un 32%. Finalmente, cuando se considera la afirmacin, las
decisiones del gobierno buscaban privilegiar a algunos pocos, a 2002 un 78% de
latinoamericanos as lo crea, modificndose esta tendencia a un 60% en 2010. [11]

Este fenmeno obliga a estas fuerzas polticas asumir con mayor compromiso los nuevos
temas que surgen en sociedades en desarrollo como las latinoamericanas. Desde luego, la
lucha por terminar con el capitalismo depredador del medio ambiente y por enfrentar el
cambio climtico y sus alarmantes consecuencias, son algunos de ellos Igualmente, la lucha
de los pueblos Aymaras por detener la instalacin de faenas mineras en la zona de Puno,
Per; o la de millares de chilenos, especialmente jvenes, por impedir la destruccin de la
Patagonia .chilena por parte de poderosas empresas generadoras de energa; o la de los
pueblos aborgenes del Brasil para detener la destruccin de las riquezas forestales de la
Amazona, son expresin de los nuevas demandas que obligan a cambiar el modo de hacer
y entender la poltica en los inicios del presente siglo