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PRODUCTIVIDAD BIOLGICA Y RENDIMIENTO ECONMICO

Ing. Jos Alberto Imn Chvez M.Sc.

El enfoque tradicional en el anlisis de la productividad ha considerado, por mucho tiempo, a la tierra


como una caja negra, es decir, un sistema en el cual se incorporan insumos y se obtienen productos,
asumiendo una relacin mecnica entre incrementos de insumos y aumentos de produccin. Este
planteamiento, si bien vlido en el sector manufacturero, donde una mquina transforma un material
por acciones fsicas o qumicas, no se adapta al caso de la tierra, ya que sta puede responder de
diferente manera a los estmulos a los que se le somete mediante la adicin de insumos o las
modificaciones de los parmetros ambientales.

En la agricultura el factor de produccin fundamental es la tierra, que es en s mismo un sistema de


produccin con elementos vivos y que, utilizando energa y otros insumos, produce biomasa; este
proceso productivo se realiza regularmente con o sin intervencin humana y tiene, por lo tanto, una
productividad propia independiente de aquella del sistema econmico; la productividad biolgica, que
puede ser primaria o secundaria.

La productividad primaria se define como la tasa a la cual la energa radiante es almacenada por la
actividad fotosinttica en forma de materia orgnica, que puede ser utilizada como alimento en otros
trminos, es la tasa de conversin de energa radiante en energa qumica y materia orgnica. Se
suele distinguir entre productividad primaria bruta y productividad primaria neta: la primera se refiere
al total de la actividad fotosinttica, incluyendo aquella parte de energa radiante captada pero usada
en el proceso de respiracin.

La productividad primaria neta es la tasa de energa realmente incorporada a los tejidos de la planta.
La productividad secundaria se refiere a la tasa de acumulacin de energa en los niveles de
consumidores o niveles heterotrficos superiores y convertidos en diferentes tejidos.

Obviamente, las productividades biolgicas y econmicas, y por consiguiente la relacin entre ambas,
no viene determinada exclusivamente por la variedad o cultivo solamente, depender tambin de las
condiciones fsicas, biolgicas, qumicas, y en general ambientales, en la cuales el cultivo crece, o por
las caractersticas de cada especie o variedad de especie en particular, ya que cada especie tiene
diferente capacidad fotosinttica. Ciertas plantas conocidas como C 4 han desarrollado modificaciones
biolgicas y morfolgicas que reducen el impacto de la reaccin del oxgeno responsable de la
prdida de eficiencia fotosinttica, aumentando la respiracin. Entre ese tipo de plantas, que pierden
por lo tanto menos energa durante el proceso fotosinttico, se encuentran el maz, el sorgo, la caa
de azcar y el mijo.

Aquellas plantas que no son capaces de suprimir la reaccin oxigenasa se llaman plantas C 3 y entre
ellas se encuentran el trigo, la soya, el algodn, la remolacha, el tabaco y el arroz, que son menos
eficientes que las anteriores en la conversin de energa solar. Adems, se sabe que las plantas
C4 usan en forma ms eficiente tanto nitrgeno como agua durante la fotosntesis. De aqu se deduce
que se puede aumentar la eficiencia en el uso del agua por el simple expediente de usar ms plantas
del tipo C4 en ambientes clidos de regiones ridas o semiridas.
La productividad agrcola se mide como el cociente entre la produccin y los factores productivos. Esta tiene
que ver con la eficacia y la eficiencia con que se usan los recursos y se expresa como un por ciento de la
produccin entre los factores. Calcular la produccin agrcola de forma precisa es complicado ya que aunque
los productos se midan por su peso fcilmente, suelen tener densidades muy diversas. Por ese motivo la
produccin suele medirse por el valor de mercado del producto final, lo que excluye el valor de los productos
intermedios, como por ejemplo el grano empleado en alimentar las reses en la industria de productos crnicos;
en contabilidad nacional o contabilidad sectorial suele denominarse valor aadido. El valor del producto final
puede ser comparado con el valor de cada factor utilizado en su produccin (por ejemplo: maquinaria o trabajo)
lo que nos dara una medida de la productividad de cada factor. La productividad agrcola puede tambin ser
medida por la eficiencia general con la que los factores productivos son utilizados conjuntamente, suele decirse
entonces que medios la productividad total de los factores. ste mtodo de medir la productividad compara
ndices de produccin con ndices de factores. De sta manera se subsana parcialmente cul es realmente el
factor productivo que hace mejorar la productividad. Cambios en la productividad total de los factores suelen
estar asociados con mejoras tecnolgicas o institucionales

Tasas de fotosntesis neta en las hojas de algunas especies en condiciones de elevada luminosidad y
con 300 ppm de CO2 en el aire

Fotosntesis neta, mg de CO2/dm2/hora


Plantas C4
Maz 46-63
Sorgo 55
Caa de azcar 42-49
Plantas C3
Trigo 17-31
Remolacha 24-28
Tabaco 16-21

La productividad biolgica no coincide con la productividad econmica. A la sociedad le interesa maximizar la


cantidad de material orgnico que posee valor econmico, un valor de cambio, adems de su valor de uso, que
permita su transaccin en el mercado. En este caso la produccin y la productividad se mide con relacin al
producto econmico producido por unidad de tiempo, habitualmente un ao o el periodo o estacin del cultivo
en cuestin; con relacin al factor de produccin escaso, por lo general tierra o mano de obra; as se tendrn
medidas de rendimientos agrcolas por unidad de rea cultivada o por persona ocupada.

El producto econmico es slo una parte de la biomasa producida por la planta, puede ser el fruto, los granos,
los tubrculos, las races o aun las flores y hojas; pero cualquiera que sea, es siempre slo una parte del total
de materia orgnica o biomasa producida. El desarrollo de las variedades de alto rendimiento apunta a
maximizar lo primero; ello no necesariamente aumenta la produccin total de biomasa, simplemente
redistribuye la materia orgnica producida, de manera que una mayor cantidad vaya a los granos o, en general,
al producto econmicamente deseado, y menos a las hojas, los tallos o las races. La diferencia entre la
productividad biolgica y la productividad econmica es habitualmente medida por el ndice de cosecha
(harvest index), esto es, la fraccin entre el rendimiento o productividad econmica, y el rendimiento o
productividad biolgica multiplicada por cien:

ndice de productividad econmica x100


cosecha = productividad biolgica
Este ndice representa, la eficiencia del cultivo de una determinada especie vegetal, o
variedad dentro de una especie, en la conversin fotosinttica en materia orgnica
econmicamente til. Desde una perspectiva diferente, no es ms que la distribucin
relativa de la biomasa total de la planta hacia aquellas partes econmicamente valoradas.
Por ejemplo, el ndice indica para el caso de cereales, la proporcin del peso de granos en
el peso total de la planta, mientras que en tubrculos o races, representa la proporcin del
peso de tubrculos, o races, en el peso total de la biomasa total producida por la planta.

CRECIMIENTO DE LA AGRICULTURA

Los economistas e historiadores presentan varias perspectivas distintas sobre el


crecimiento de la agricultura, a saber:

la perspectiva maltusiana de los recursos2, que pone de relieve la escasez de recursos


de tierra y agua y los rendimientos decrecientes del trabajo al aumentar la fuerza de
trabajo por unidad de recursos;
la perspectiva del cambio institucional, que pone de relieve las reducciones de los
costos de transaccin y el aumento de la eficiencia econmica relacionada con los
sistemas jurdicos, los derechos de propiedad y otras instituciones;

la perspectiva del capital humano, que subraya la mejora de la capacidad de gestin y


produccin de los agricultores y de quienes les suministran servicios;

la perspectiva de las prcticas idneas (difusin de tecnologa), que pone de relieve la


capacidad organizada (extensin agraria) destinada a buscar la tecnologa disponible
para los agricultores y permitirles adoptarla ms rpidamente;

la perspectiva de la invencin adaptativa, pone de relieve la creacin de capacidad


para llevar a cabo el desarrollo tecnolgico mediante la invencin adaptativa, es decir,
modificando y mejorando la tecnologa existente para adaptarla a condiciones locales.

CLCULO ARITMTICO DEL CRECIMIENTO AGRCOLA

La produccin agrcola (P) se puede expresar como produccin por unidad de


superficie (S) o rendimiento (R): P=SxR

La tasa de crecimiento en P (Gp), es simplemente la suma de la tasa de crecimiento


en superficie (CS), y la tasa de crecimiento en rendimiento (GR): C = Cs +
CR

La produccin agrcola (o ganadera) (P) se puede expresar tambin como una


funcin de los insumos, es decir: superficie (S), trabajadores (T), maquinaria
(M) y fertilizantes (F).

P = F (S, T, M, F)

La tasa de aumento de la produccin (CP) se puede expresar como la suma de la


tasa de crecimiento de los insumos de produccin ms un trmino residual
que mide el crecimiento de la productividad total de los factores (PTF), CPTF,
ponderada en funcin de la proporcin del costo: C = PRS CA +
PRT CT + PRM CM + PRF CF + CPTF

Esta expresin define el concepto PTF, que es relacin entre la produccin (P) y un
ndice agregado de los factores (I). El crecimiento en es:
CI = PRS CS + PRT CT + PRM CM + PRF CF

CPTF = CP - CI

Por lo tanto, el crecimiento PTF es la diferencia entre el crecimiento efectivo de la


produccin CP y el crecimiento de la produccin que se habra registrado (CI)
si los agricultores no hubieran modificado la tecnologa de produccin ni su
comportamiento desde el punto de vista de la eficiencia. Se puede aumentar la
produccin aumentando la utilizacin de los factores de produccin o
utilizndolos con mayor eficiencia. Este ltimo concepto es el que expresa el
crecimiento PTF.

MEDICIN DEL CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD EN LA AGRICULTURA


Aumentar la productividad supone conseguir incrementos de produccin por unidad de
recursos utilizados para obtener bienes y servicios. Para medir el aumento de la
productividad se utilizan dos tipos de indicadores: los ndices de productividad parcial de
los factores (PPF) y los ndices de productividad total de los factores (PTF). Estos ndices
permiten establecer comparaciones entre distintas regiones (pases) y perodos.
La produccin ha crecido con ms rapidez en los pases en desarrollo que en los
desarrollados, pero no se ha vuelto ms variable.
La medicin de la productividad parcial de los factores
La medicin de la PPF es una relacin entre la produccin y un nico factor de produccin.
El ndice ms utilizado en la economa general es el ndice de productividad del trabajo,
P/T, o produccin (P) por trabajador (T). La produccin se puede medir para un nico
producto, en cuyo caso se puede medir en unidades de cantidad, o para un conjunto de
productos, y en ese caso es necesario utilizar precios para agregar productos en un precio
constante. Para poder establecer comparaciones a lo largo del tiempo debe tratarse de
precios constantes. En la agricultura, el ndice PPF ms comnmente utilizado es el de la
produccin por unidad de tierra, o rendimiento de los cultivos. Este ndice se utiliza desde
hace varios siglos y permite hacer comparaciones entre lugares y perodos. Al realizar
comparaciones entre distintos lugares es preciso tener en cuenta las diferencias de suelo y
clima. La evolucin del rendimiento a lo largo del tiempo en un lugar determinado se utiliza
en muchos casos como indicador de una mayor eficiencia econmica.
Mediciones de la productividad total de los factores (para el conjunto de la
agricultura)
En ocasiones se utilizan las mediciones de la productividad total de los factores (PTF) para
comparar la productividad de diferentes lugares, pero resultan especialmente adecuados
para comparar los aumentos de productividad a lo largo del tiempo. Difieren de las
mediciones de la productividad parcial de los factores (PPF) en el hecho de que se
expresan como la relacin entre la produccin y un ndice de diferentes factores de
produccin ponderado en funcin de la proporcin del costo.
Dicho en otros trminos, la PTF es la relacin entre un ndice de produccin y un ndice de
insumos agregados. La tasa de crecimiento de la PTF equivale a la tasa de crecimiento de
la produccin menos la tasa de crecimiento del ndice de insumos agregados. Esto
corresponde a la diferencia entre el crecimiento real de la produccin y la produccin que
se habra conseguido de no haber variado la productividad (vase en el Recuadro 21, pg.
248 la representacin aritmtica del concepto). Los cambios en la PTF indican tambin el
cambio del costo que comporta producir una unidad de producto, mantenindose constante
los precios de los insumos.

CLCULO ARITMTICO DEL CRECIMIENTO AGRCOLA


La produccin agrcola (P) se puede expresar como produccin por unidad de superficie
(S) o rendimiento (R):

P=SxR

La tasa de crecimiento en P (Gp), es simplemente la suma de la tasa de crecimiento en


superficie (CS), y la tasa de crecimiento en rendimiento (GR):

C = Cs + CR

La produccin agrcola (o ganadera) (P) se puede expresar tambin como una funcin de
los insumos, es decir: superficie (S), trabajadores (T), maquinaria (M) y fertilizantes
(F).

P = F (S, T, M, F)

La tasa de aumento de la produccin (CP) se puede expresar como la suma de la tasa de


crecimiento de los insumos de produccin ms un trmino residual que mide el
crecimiento de la productividad total de los factores (PTF), CPTF, ponderada en
funcin de la proporcin del costo:

C = PRS CA + PRT CT + PRM CM + PRF CF + CPTF

Esta expresin define el concepto PTF, que es relacin entre la produccin (P) y un ndice
agregado de los factores (I). El crecimiento en I es:

CI = PRS CS + PRT CT + PRM CM + PRF CF


CPTF = CP - CI

Por lo tanto, el crecimiento PTF es la diferencia entre el crecimiento efectivo de la


produccin CP y el crecimiento de la produccin que se habra registrado (C I) si los
agricultores no hubieran modificado la tecnologa de produccin ni su
comportamiento desde el punto de vista de la eficiencia. Se puede aumentar la
produccin aumentando la utilizacin de los factores de produccin o utilizndolos
con mayor eficiencia. Este ltimo concepto es el que expresa el crecimiento PTF.

MEDICIN DE LAS TASAS DE CRECIMIENTO DE LA PTF

Los datos de AGROSTAT de la FAO permiten calcular la tasa de crecimiento de la PTF en


el perodo comprendido entre 1961 y 1996, considerando siete factores de
produccin. En primer trmino, se estiman estadsticamente las tasas de crecimiento
de la produccin de cada uno de los factores. En segundo lugar, se estima la
proporcin de los factores para tres perodos determinados (1961-76, 1971-86 y
1981-96), utilizando la relacin factores/produccin y estimaciones de la proporcin
de los factores realizadas en estudios independientes de la India y el Brasil. A
continuacin se explica el clculo aritmtico.

El crecimiento de la PTF (CPTF) se define como el crecimiento de la produccin (CP) menos


el crecimiento de los insumos de produccin (CI). CPTF = CP -
CI
Se puede estimar el aumento de la produccin para los perodos 1961-76, 1971-86 y 1981-
96 a partir de los datos de AGROSTAT como el coeficiente b en una regresin del
grupo de datos para cada pas.

Log (P) = a + b ao.


El crecimiento de los insumos se define como:

CI = PRSCS + PRRCR+ PRT CT + PRAN CAN + PRTR GTR + PRC CC + PRF CF

siendo CS el crecimiento de la superficie cultivada, y PRS la proporcin del costo;


CR el crecimiento de la superficie de regado, y PRR la proporcin del costo;
CT el crecimiento en trabajadores agrcolas, y PRT la proporcin del costo;
CAN el crecimiento en animales de labor, y PRAN la proporcin del costo;
CTR el crecimiento en el nmero de tractores, y PRTR la proporcin del costo;
CC el crecimiento en el nmero de cosechas, y PRC la proporcin del costo;
CF el crecimiento en fertilizantes, y PRF la proporcin del costo.

Se estimaron las tasas de crecimiento de cada factor para los tres perodos utilizando el
mismo procedimiento empleado para calcular la produccin.

La proporcin de los factores se estim calibrando los estudios de la PTF en la India y para
el Brasil para varios perodos.

Bibliografa.

1. vila y R.E. Evenson. 1998. Total return productivity growth in Brazilian agriculture
and the role of Brazilian agricultural research. Economa Aplicada.
2. R.E. Evenson e Y. Kislev. 1975. Agricultural research and productivity. New Haven,
Connecticut, Estados Unidos, Yale University;

3. R.E. Evenson y M.W. Rosegrant. 1995. Total factor productivity and sources of
long-term growth in Indian agriculture. EPTD Discussion Paper No. 7, Washington,
D.C., IIPA. Proporcin de los factores para Brasil: A.F.D.