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Serie de Manuales de Teologa

Tratado general
de los Sacramentos
Ramn Arnau
PLAN GENERAL DE LA SERIE TRATADO GENERAL
I. Teologa fundamental DLOS
a
1. Introduccin a la Teologa, por J. M. Rovira Belloso.
2. Dios, horizonte del hombre, por J. de Sahagn Lucas. (PuMi-
cado.)
SACRAMENTOS
3. Fenomenologa de la religin, por J. Martn Velasco.
4. Teologa de la revelacin y de la fe, por A. Gonzlez Montes. POR
5. Historia de la Teologa, por J. L. Illanes e I. Saranyana.
6. Patrologa, por R. Trevijano. RAMN ARNAU-GARCIA
II. Teologa sistemtica
7. El misterio del Dios trinitario, por S. del Cura.
8. Cristologa fundamental y sistemtica, por O. Gonzlez e
Cardedal.
9. Antropologa teolgica fundamental, por A. Matabosch.
10. Teologa del pecado original y de la gracia, por L. F. Ladaria.
(Publicado.)
11. Escatologa, por J. L. Ruiz de la Pena.
12. Eclesiologa fundamental y sistemtica, por J. M.a Lera.
13. Mariologa, por J. C. R. Garca Paredes.

III. Teologa sacramental


14. Tratado general de los sacramentos, por R. Arnau. (Publicado.)
15. Bautismo y Confirmacin, por I. Oatibia.
16. La Eucarista, por M. Gesteira.
17. Orden y Ministerios, por R. Arnau.
18. Penitencia y Uncin de enfermos, por G. Flfez. (Publicado.)
19. Matrimonio, por G. Flrez.
20. La liturgia, por J. Lpez.

IV. Teologa moral


21. Moral fundamental, por J. R. Flecha.
22. Moral de la persona, I, por J. R. Flecha.
23. Moral de la persona, II, por J. Gafo.
24. Moral socioeconmica, por A. Galindo.
25. Moral sociopoltica, por A. M.a Oriol.

V. Teologa pastoral y espiritual


26. Pastoral catequtica, por A. Caizares.
BIBLIOTECA DE A U T O R E S C R I S T I A N O S
27. Teologa espiritual, por S. Gamarra.
28. Teologa pastoral, por J. Ramos. MADRID 1994
NDICE GENERAL

Pgs.

INTRODUCCIN xv
BIBLIOGRAFA xix
SIGLAS xxxvn

PARTE PRIMERA

EL SACRAMENTO EN SU HISTORIA

CAPTULO I. Problemtica actual en el tratado de sacramen-


tos 5
I. Revisin metodolgica 5
Pronunciamientos crticos 5
Desplazamiento del enfoque 9
Localizacin del tratado de sacramentos 10
II. Perspectiva histrica 11
La historia como principio de renovacin 11
Cultura actual y signo sagrado 14
III. Movimiento eclesial 19
Revalorizacin del signo sagrado 19
Teologa y liturgia 26
Proyeccin conciliar 31
IV. Recapitulacin 33

CAPTULO II. Del Mysterion al Sacramentum. Estudio


bblico y patrstico 35
I. El misterio como antecedente del sacramento 35
Nocin genrica de misterio 35
Misterio en la Sagrada Escritura 38
Misterio en el cuerpo paulino 40
Con licencia eclesistica del Arzobispado de Valencia (31-1-1994) a) El misterio de la persona de Cristo 41
b) La crucifixin, expresin del misterio de Cristo . . . 43
Biblioteca de Autores Cristianos. Don Ramn de la Cruz, 57. c) La resurreccin de Cristo, misterio de valor univer-
Madrid 1994 sal 44
Depsito legal: M-12620-1994 d) Pervivencia eclesial del misterio de Cristo 45
ISBN: 84-7914-129-8 e) El misterio, realidad predicable 46
Impreso en Espaa. Printed in Spain /) Conclusin 47
X ndice general ndice general XI

Pgs Pgs.

II. Planteamiento mistrico-sacramental de los Santos Pa- Admiti Lutero el ex opere operato y el carcter inde-
dres 48 leble? 145
La consideracin mistrica de los Padres orientales . . . 48 II. La respuesta de Trento 149
a) Los Padres Apostlicos 49 Metodologa en el Concilio 149
b) Los Padres Apologistas 51 El nmero septenario de los sacramentos 151
cj Los Padres Alejandrinos 52 Los sacramentos y su relacin con la gracia, segn Trento. 159
Misterio, pero no misterios 54 a) Fe y sacramentos 161
Sacramentum en los Padres occidentales 62 b) La causalidad sacramental 165
a) Tertuliano 65 III. Los sacramentos en general despus de Trento 171
b) San Cipriano 68 Planteamiento y crtica 171
c) San Agustn 72 Hacia una renovacin 172
III. Recapitulacin 80
PARTE SEGUNDA
CAPTULO III. Elaboracin escolstica 83
I. Mtodos y temas sacramentales en los siglos XI y xii .. 83
LOS SACRAMENTOS EN LA ECONOMA SALVIFICA
La dialctica y el planteamiento sobre los sacramentos
en general 83
CAPTULO V. Los sacramentos, acciones simblicas de la Igle-
Aportacin sacramental de Berengario de Tours y de
sia 177
Pedro Abelardo 87
I. Sobre la nocin de signo sacramental 177
II. Hacia la definicin del sacramento 90
A guisa de nota previa 177
Prenotandos 90
Qu se entiende por smbolo 179
Hugo de San Victor 90
Aplicacin del smbolo en la teologa 185
La Summa Sententiarum 98 II. El sacramento signo del don divino 189
Las Sententiae Parisienses y la Ysagoge in Theologiam . . 101 Nocin simblica del sacramento 189
Pedro Lombardo, encrucijada entre dos pocas 104 El sacramento, smbolo celebrado 190
III. El aristotelismo y la nueva comprensin sacramental . 108 La celebracin, memoria y presencia del misterio de
Prenotandos 108 Cristo 196
Hugo de San Caro y la estructura del sacramento 109 El Espritu Santo, mvil del comportamiento sacramen-
Sntesis de Santo Toms de Aquino 110 tal de la Iglesia 207
a) Doble tendencia 111
b) Nocin de sacramento 113 CAPTULO VI. Los sacramentos, signos instituidos por Jesu-
c) La determinacin del signo 116 cristo 213
d) El sacramento como accin 118 I. Sobre la institucin divina de los sacramentos 213
IV. Proceso en la terminologa sacramental 121 Planteamiento de la cuestin 213
Planteamiento 121 Proposicin del concilio de Florencia 215
El sacramentum y la res sacramenti 122 La fe de Trento 215
Materia y forma 125 Planteamientos anteriores a Trento 218
a) Sobre una nueva cuestin sacramental 219
CAPTULO IV. Lutero y Trento en la crisis sacramental del b) Dos concepciones en la escolstica 221
siglo XVI 129 Neutralidad de Trento 225
I. La crisis luterana del siglo xvi 129 Pervivencia despus de Trento 231
Visin de conjunto 129 Proceder de Po XII 233
La institucin de los sacramentos 135 II. Del sacramento nico a los siete sacramentos 234
La comprensin de los sacramentos 138 Planteamiento de Karl Rahner 234
Los sacramentos, signos de la fe 141 a) La Iglesia como sacramento 235
Negacin de dos proposiciones sacramentales 144 b) La Iglesia, protosacramento, segn Karl Rahner . . . 239
XII ndice general ndice general XIII

Pgs. Pgs.

III. Hacia un posible intento de solucin 245 CAPTULO X. Sobre el ministro del sacramento 347
Fundamentacin del sacramento en la palabra de Dios . 245 I. De Jesucristo ministro a la potestad vicaria del ministro . 347
Los sacramentos, acciones de Cristo y de la Iglesia . . . 347
CAPTULO VII. Relacin entre palabra y sacramento 251 Jesucristo, ministro principal de los sacramentos 348
I. La palabra de Dios, fundamento del sacramento 251 La Iglesia, ministro de los sacramentos 350
Planteamiento histrico-terico 251 Funcin vicaria del ministro 351
Reflexin sobre la palabra 254 II. Disposicin personal del ministro 352
La forma sacramental como profesin de fe 258 La intencin requerida en el ministro: dos planteamien-
El acto de fe, eclesial y personal, ante el sacramento .. 263 tos eclesiales 352
II. La integracin de la palabra en la celebracin litrgica . 269 Sobre la disposicin moral del ministro 356
Dimensin sacramental del anuncio de la palabra 269 CAPTULO XI. Apndice sobre los sacramentales 359
Referencia histrica 359
CAPTULO VIII. El sacramento, signo eficaz de la gracia . . . . 275 Hacia una posible descripcin de los sacramentales . . . 361
I. La gracia, efecto causado por los sacramentos 275 Los sacramentales en las proposiciones litrgicas del
Observacin previa 275 Vaticano II 363
La gracia santificante, don sacramental de Dios 277 Normas posconciliares establecidas por la Iglesia 365
a) El ser mstico de los sacramentos, segn Scheeben . . 282 NDICE ONOMSTICO 369
b) Punto de vista de Rahner: causalidad simblica . . . 285
c) La intencin de la Iglesia en la causalidad sacra-
mental 290
II. La disposicin del sujeto 293
Causalidad y libertad: ex opere operantis . . : 293
El efecto del sacramento in voto 295

CAPTULO IX. El carcter y la reviviscencia sacramental . . . . 297


I. El carcter, efecto permanente del sacramento 297
El efecto como res et sacramentum 297
Planteamiento a partir del magisterio de la Iglesia . . . . 310
Nociones bblicas 312
Aportaciones patrsticas y en especial de San Agustn . 316
a) Perodo primero: siglos n y m 316
b) Perodo segundo: siglo iv 317
c) Perodo tercero: San Agustn 318
Elaboracin sistemtica de los escolsticos 321
a) Dudas sobre el fundamento del carcter 321
b) Avance en los siglos xn y xm 322
c) Nocin sacerdotal del carcter, segn Santo Toms . . 324
Planteamientos contemporneos 327
a) La nueva perspectiva de Scheeben 328
b) Visibilidad eclesial, en Schillebeeckx 334
c) La concrecin eclesial, segn Rahner 335
Sntesis del Vaticano II 338
Derivaciones ecumnicas 341
II. La reviviscencia de los sacramentos 343
El por qu de esta cuestin 343
Planteamiento teolgico 344
INTRODUCCIN

Preparar un manual es, posiblemente, la labor ms difcil que ha


de emprender quien por obligacin se ve forzado a escribir. Si se
compara la redaccin de un tema monogrfico con la del manual, la
dificultad se decanta siempre hacia el lado de ste. En el tema mo-
nogrfico, el autor dirige y corta la redaccin por donde le place. Es
l, en ltimo trmino, quien expone una determinada manera de pen-
sar sobre un tema muy particular. En la redaccin del manual no
ocurre as. Quien lo escribe est pendiente del lector, del alumno,
que se supone ha de aprender una materia nueva mediante el estudio
del libro de texto, que es el manual. De ah se deduce la obligacin
para el autor de tener que tratar todos los temas, pues debe enser-
selos al alumno que todava los desconoce; y de tratarlos no slo con
precisin lgica, sino tambin presentando su desarrollo histrico, lo
cual le obliga a reconstruir los inicios de cada uno de ellos, ilustrar-
los con su desarrollo histrico, y mostrar por fin su planteamiento
contemporneo. Porque una cuestin teolgica, y mucho ms si trata
de los sacramentos, no es posible tomarla en consideracin si se
prescinde de su desarrollo histrico. Recuerdo un buen consejo que
me dio hace ya muchos aos el gran profesor de Liturgia de la Uni-
versidad de Munich Joseph Pascher. Una tarde, en la que como en
tantas otras aprenda de su mucho saber, me dijo: Si Ud. tiene que
dedicarse al estudio de los sacramentos, no podr hacer nada sin el
recurso a la historia. Pascher tena razn, porque el saber sobre los
sacramentos, a no ser que se quieran montar peligrosas teoras aprio-
rsticas sin fundamento, se adquiere mediante el conocimiento del
proceder que ha seguido la Iglesia desde la comprensin inicial de
cada uno de los sacramentos, pasando por las diversas formas de
vivirlos en las distintas etapas de la historia, hasta llegar al presente.
Este ha sido el procedimiento que hemos procurado seguir en
nuestro manual. Si lo hemos conseguido, ya no es cometido nuestro
decirlo. Hemos intentado tratar la densa temtica que ofrece la con-
sideracin de los sacramentos desde las cuestiones bblicas hasta
nuestros das. En este amplio recorrido hemos prestado especial
atencin a la escolstica y al siglo xvi. Son dos momentos claves en
la historia de los sacramentos. Hemos estudiado con cierto deteni-
miento la escolstica porque en ella se defini qu es el sacramento
y a sus autores se debe la elaboracin del tratado sobre los sacra-
XVI Introduccin Introduccin XVII

mentos en general. Y hemos prestado alguna atencin al siglo xvi, sostiene que nadie es telogo si primeramente no ha sido filsofo:
porque en sus das sufri la doctrina sacramental a manos de la re- nemo theologus nisi philosophus. Tengo para m que el dicho es
forma protestante el ms duro revs que haya sufrido nunca. La ne- muy cierto y contina siendo vlido. Siempre la teologa ha consis-
gacin de la causalidad y del carcter sacramental, dos postulados tido, y no puede ser de otra manera, en predicar una razn sobre
bsicos en la sacramentologa de los reformadores, constituyeron en Dios, asumida de la filosofa, y esto para poder decir algo con len-
su conjunto un atentado a la misma naturaleza del sacramento. Y a guaje humano sobre la realidad divina y sus obras. En nuestro caso
tal atentado dio respuesta la Iglesia en Trento, sentando las bases tambin hemos tenido que recurrir a la filosofa. Y hemos echado
para una enseanza slida a partir de la fe. mano de la que, a nuestro modo de ver, es la ms apta para el come-
La poca contempornea constituye lo que se podra llamar sin tido de explicar qu son los sacramentos desde la objetividad de la
hiprbole un siglo de oro para la teologa sacramental. Nombres co- institucin divina y teniendo en cuenta el movimiento de su larga
mo los de Scheeben, Odo Casel, Romano Guardini y Karl Rahner historia. Necesitbamos el armazn de una filosofa que reconociese
son capaces de llenar una pgina gloriosa en la historia de la teologa el valor objetivo de la realidad y al mismo tiempo explicase el desa-
sacramental. Sin embargo, como ocurre siempre con las grandes rrollo de la historia. Y esta doble necesidad la hemos hallado resuel-
ideas, las sombras acompaan a las luces. Y tambin ha sido as en ta en el esquema filosfico de Zubiri. A su ayuda hemos recurrido
la teologa sacramental contempornea. Como la obligacin de quien cuando hemos tenido que dar alguna explicacin que requera un
comenta y sistematiza las ideas es distinguir aquello que es luz de lo aparato filosfico, por ejemplo, para exponer el modo como fueron
que es sombra, hemos intentado distinguirlo en las formulaciones de instituidos los sacramentos y para razonar la posible causalidad en el
los telogos contemporneos. Con todos ellos hemos dialogado, presente de un hecho que pertenece al pasado. Tambin hemos de
manteniendo una confrontacin de pareceres, y en algn caso nos agradecer la ayuda de Ortega y Gasset, sobre todo para precisar la
hemos atrevido, no a levantar nuestra voz frente a la suya, sino a nocin de hecho histrico.
pronunciar una simple advertencia a sus planteamientos. Es la obli- El tratado de los sacramentos en general ofrece muchas posibili-
gacin a la que no debe renunciar el que dialoga, y hemos intentado dades de dilogo, desde la fe, con la cultura. Pero un manual no es
cumplirla. el campo ms apropiado para llevarlo a trmino, aunque s para insi-
Una justificacin sobre la misma estructura del libro. Quiz lla- nuarlo conscientemente. De todas formas, hay que repetirlo, no es
me la atencin de alguien que la primera parte, a la que hemos lla- cometido fcil para un manual desarrollar las posibilidades de dilo-
mado histrica, la hayamos comenzado con el captulo que expone go concreto con las diversas manifestaciones culturales. De alguna
la problemtica ms viva de nuestros das, y no hayamos ido bajan- manera hemos intentado insinuarlo, tampoco sabemos si lo hemos
do desde lo ms remoto Biblia y Santos Padres a lo ms cerca- conseguido.
no. Lo hemos hecho as porque pensamos que, quien estudia un tra- Muchas veces a lo largo de la exposicin nos hemos referido a la
tado, ha de acometer el trabajo a partir de su propia instalacin en el relacin entre el dogma y la liturgia. Es un tema nuevo sobre el que
mundo cultural. Quien lea atentamente este primer captulo se perca- hemos intentado ofrecer algunos datos de buena informacin. Si la
tar de las dificultades y las posibilidades que tiene hoy el tratado lectura de las insinuaciones aportadas despertase en algn posible
sobre los sacramentos en general. Y despus de haberse dado cuenta alumno el inters por esta materia, nos daramos por muy satisfechos
de los pros y los contras que lo acompaan, estar capacitado para y bien pagados. Se trata de un tema planteado desde hace poco y que
emprender el estudio de una manera consciente y personal. Desde la est llamado a crecer, con lo que se vivificarn tanto el dogma como
situacin del presente ha de asomarse al ayer el alumno, para captar la liturgia, en la medida que ambas ciencias teolgicas se percaten de
la problemtica que desde all fluye viva. Instalado en el hoy es v- que la liturgia es la manifestacin viva del saber de Dios profesado
lido estudiar el pasado. Y el ayer de la teologa sacramental es tre- por la dogmtica, y que el dogma es la profesin de fe en el Dios
mendamente rico y enriquecedor para quien se acerca a l vivencial- que se celebra en la liturgia. Cada una de estas dos ramas del saber
mente. teolgico sirve a la otra.
El estudio de los sacramentos obliga a tomar en consideracin el Un ltimo punto para reflexionar antes de dar por terminada esta
valor de los smbolos, pues el sacramento es, segn la definicin introduccin. En una ocasin, o a lo sumo en dos, hemos menciona-
ms clsica, el signo visible de la gracia invisible. Signo visible, con do la dimensin trinitaria de los sacramentos. Scheeben y Schmaus
toda la problemtica filosfica que ello implica. Un aforismo clsico son dos telogos que se han referido a ello desde tomas de posicin
XVIII Introduccin

distintas. Pero al margen de las opiniones concretas de los autores, el


tema en s es sumamente interesante, si se quiere plantear la consi-
deracin sobre los sacramentos desde la dimensin estrictamente so-
brenatural y teolgica que abarca a la realidad de Dios. Llevar ade- BIBLIOGRAFA
lante esta consideracin trinitaria equivale a superar toda tentacin
de mecanicismo aplicado a la causalidad sacramental, y acometer la
consideracin teolgica de los sacramentos desde la perspectiva es-
trictamente divina que les corresponde, en cuanto son medios por los ADAM, A., Sinn und Gestalt der Sakramente. Meditationen um LukasEvan-
que Dios, hecho don y gracia, se da a los hombres y los diviniza. gelium (Wrzburg 1975).
Poner un manual en las manos de un alumno, en las manos de un ADNES, P., La fonction sotriologique des sacrements, en Studia Missio-
joven, implica siempre un riesgo y una responsabilidad grandes. El nalia 30 (1981) 89-111.
ALDAMA, J. A., Theoria generalis sacramentorum, en Sacrae Theologiae
autor no sabe cmo habr de adaptarse la pesadez de su texto con la
Summa, vol. IV (Madrid 1962).
agilidad mental propia de la juventud. Dios quiera que este manual
ALFARO, J., Cristo, sacramento de Dios Padre. La Iglesia, sacramento de
sirva para cumplir el cometido de hacer llegar unas verdades a la vez Cristo glorificado, en Gregorianum 48 (1967) 127.
clsicas y modernas hasta la mente de un joven que por cronologa Das Geheimnis der Kirche nach dem zweiten Vatikanischen Konzil,
es moderno, pero que aspira a conseguir valores clsicos y hasta en Volk Gottes (Festgabe fiir J. Hqfer), Freiburg i. B. 1967, p. 528-534.
eternos. Y si es que algn joven estudiante lee este libro, deseara ALVAREZ DE MIRANDA, A., La metfora y el mito (Madrid 1963). (Este tra-
motivar en su espritu la pasin que le encarie con el saber ms bajo llev como ttulo original el ms expresivo de Poesa y religin.
atrayente entre los posibles, que es el saber sobre Dios. En este caso As se constata en las Obras de ngel Alvarez de Miranda aparecidas en
concreto, el saber sobre Dios que se hace vida para la persona me- 1959).
diante el servicio de la Iglesia y a travs de los signos sacramentales. Las religiones mistricas (Madrid 1961). Interesa sobre todo el captulo
III, pues al tratar de los misterios dionisaco-rficos, de los cabricos de
Samotracia, de los de Sabazio y de los frigios de Atis y Cibeles, hace
notar las posibles afinidades formales entre determinados ritos mistri-
cos y algunos elementos rituales de los sacramentos.
ALLEVI, L., Misterios paganos y sacramentos cristianos (Barcelona 1961).
Aunque a simple vista se trata de un libro pequeo, sin embargo es muy
til, ya que permite conocer desde una postura ortodoxa la temtica
acerca de la posible relacin formal entre los misterios paganos y los
sacramentos cristianos. En las pginas 49-85 se recoge una amplia y
muy bien organizada bibliografa sobre el tema, de la que es autor
G. Oggioni.
AMALADOSS, M., Smiologie et sacrements, en Maison Dieu 114 (1973)
735.
ANDR, PH., Sacramentos y vocacin cristiana (San Sebastin 1967).
ANTISERI, D., El problema del lenguaje religioso (Madrid 1976).
ARIAS, L., La Iglesia misterio y pueblo de Dios, en Salmanticensis 12
(1965)417-449.
ARNAU-GARCA, R., La posibilidad de evolucin en los ritos sacramenta-
les, en Anales del Seminario de Valencia 8 (1964) 5-27.
El ministro legado de Cristo, segn Lutero (Valencia 1983).
El ministerio en la Iglesia (Valencia 1991).
ATZEI, G., L 'umanit di Cristo come fundamento della struttura sacramen-
tara (Roma 1969).
AUER, J., Sacramentos. Eucarista, en AUER, J.-RATZINGER, J., Curso de
Teologa Dogmtica, tomo VI (Barcelona 1982). La primera parte de
este libro, en un total de 158 pginas, est dedicada a la sacramentologa
XX Bibliografa Bibliografa XXI

general. Aunque de manera muy sucinta, apunta cuestiones de mximo El hombre y los sacramentos, en Pitase 96 (1976) 441-468.
inters. As, en las pginas 60-61 revive la terminologa acuada por La liturgia como expresin simblica. Una clave antropolgica para su
G. Sohngen en su discusin con O. Casel y habla del sacramento inte- interpretacin crtica, en Phase 18 (1978) 405-422.
rior. Igualmente interesante resulta que el ltimo captulo de la sacra- El modelo simblico de la sacramentologa, en Phase 23 (1983) 473-
mentologa general, en las pginas 148 a 158, est dedicado a La pala- 489.
bra sacramental. Se trata de una preciosa intuicin, aunque no se le ha (director), La celebracin en la Iglesia. I. Liturgia y sacramentologa
sacado el debido partido al desarrollarla. fundamental (Salamanca 1987); II. Sacramentos (Salamanca 1988).
La Iglesia, sacramento universal de salvacin, en AUER, J.-RATZINGER, De la celebracin a la teologa: qu es un sacramento?, en La cele-
J., Curso de Teologa Dogmtica, tomo VIII (Barcelona 1986). Para el bracin en la Iglesia I, p. 359-536.
estudioso de los sacramentos, resulta interesante el pargrafo quinto del Algunos puntos ms significativos de la evolucin de la teologa sacra-
captulo segundo, titulado La Iglesia como realidad sacramental. Orde- mental, en Evangelizacin y sacramentos (Madrid 1975).
namiento e importancia de los elementos estructurales sacados de la Sa- BOUYER, L., Parole, Eglise et sacrements. Dans le protestantisme et le ca-
grada Escritura, p. 101-115. En este apartado estudia el autor de forma tholicisme (Bruges 1960).
concisa y clara el sentido que tiene la doctrina del Vaticano II sobre la
El rito y el hombre (Barcelona 1967).
Iglesia como universale salutis sacramentum y sacramentum unita-
tis. Separando esta nocin sacramental de la Iglesia de la de sacramen- BRO, B., El hombre y los sacramentos (Salamanca 1967).
to, fundamenta la sacramentalidad de la Iglesia en la misin por la que El hombre y los sacramentos. La infraestructura antropolgica de los
anuncia entre las gentes la palabra salvfica del Seor: cf. p. 367. Por sacramentos cristianos, en Concilium 31 (1968) 38-57.
ello concluye que la fecundidad de la unin de Cristo con la Iglesia ha BULTMANN, R., Die Historisierung und die Neutralisierung der Eschatolo-
encontrado en el Concilio su formulacin adecuada al proponer a la Igle- gie im Uhrchristentum, en Geschichte und Eschatologie (Tbingen
sia como sacramento universal de salvacin: cf. p. 455. El planteamiento 1958) p. 44-64.
de Auer sobre la sacramentalidad de la Iglesia no tiene ningn punto de BUSANI, G., I compiti del movimento litrgico: La proposta di Romano
coincidencia con el de Rahner. Guardini, en BROVELLI, F., Liturgia: tem e autori. Saggi di studio sul
BABOLIN, S., Sulla funzione comunicativa del smbolo (Roma 1985). movimento litrgico, Roma 1990, p. 83-138.
BACIOCCHI, J., La vida sacramentara de la Iglesia (Salamanca 1961). CAMELOT, P. TH., Sacramentum. Notes de thologie augustinienne, en
BALTHASAR, H. U. VON, Parole et mystre chez Origne (Pars 1957). RevTh 57 (1957) 429-449.
BASURKO, X.-GOENAGA, J.A., El movimiento litrgico, en BOROBIO, D., La Chiesa, Sacramento primordiale, en SD 12 (1967) 59-78.
La celebracin en la Iglesia. I. Liturgia y sacramentologa fundamental CAPRIOLI, A., Alie origini della "definizione" di sacramento: da Berenga-
(Salamanca 1985), p. 161-172. rio a Pier Lombardo, en SC 102 (1974) 718-743.
BEINERT, W., Die Sakramentalitat der Kirche im theologischen Gesprach, CASEL, O., Die Liturgie ais Mysterienfeier (Freiburg 1923).
en Theologische Berichte 9 (1980) 13-67. Altchristlicher Kult und Antike, en Mysterium. Gesammelte Arbeiten
BEGUERIE, PH., Pour vivre les sacrements (Pars 1989). Laacher Mnche (Mnster 1926), p. 9-28.
BERENGARIO DE TOURS, Rescriptum contra Lanfrannum, CCCM, LXXX1V. Mysteriengegenwart, en JLW 8 (1929) 145-224.
BERNARD, CH. A., Teologa simblica (Roma 1981). Das christliche Festmysterium (Paderborn 1941).
BERNARDS, M., Zur Lehre von der Kirche ais Sakrament. Beohachtungen El misterio de culto cristiano (San Sebastin 1953). Quien desee estu-
aus der Thologie des 19. und 20. Jahrhunderts, en MThZ 20 (1969) diar esta obra en profundidad tendr que recurrir al original alemn, Das
29-54. christliche Kultmysterium, cuarta edicin revisada y ampliada por Burk-
BOFF, L., Los sacramentos de la vida y la vida de los sacramentos. Mnima hard Neunheuser (Regensburg 1960).
Sacramentalia (Bogot 1975). CASCIARO, J. M., El tema del "Misterio" divino en la "Regla de la Comu-
BONETTI, L, L'institution des sacrements d'aprs s. Bonaventure, en Elu- nidad" de Qumran, en STh 7 (1975) 481-498.
des Franciscaines 35 (1923) 129-152, 225-240, 337-355. CASSIRER, E., Mito y lenguaje (Mxico 1959).
Res et sacramentum nella concezione tomista dei sacramenti, en Di- Filosofa de las formas simblicas, 3 vols. (Mxico 1971-1976).
vus Thomas 55 (1952) 228-237. Estas dos obras de Cassirer son de gran utilidad para el telogo, que al
BORNKAMM, G., art.Mysterion, en Grande Lessico del Nuovo Testamento tratar sobre los sacramentos se ha de dedicar por necesidad al estudio de
(traduccin italiana del Theologisches Worterbuch zum NeuenTesta- las formas simblicas. Cassirer aborda en sus libros el significado antro-
ment) Vil, col. 645-716. polgico y cientfico del smbolo y del simbolismo. Segn dice Ferrater
BOROBIO, D., Algunos aspectos ms significativos de la evolucin sacra- Mora, Cassirer ha llegado a concebir al hombre como un animal simb-
mental, en Evangelizacin y sacramentos, del Secretariado Nacional de lico y a concebir todos los modos posibles del conocimiento como as-
Liturgia (Madrid 1975), p. 93-117. pectos de las diferentes maneras de simbolizar.
XXII Bibliografa Bibliografa XXIII

CASTILLO, J. M., Smbolos de libertad. Teologa de los sacramentos (Sala- CORSELIS, M. A., De la Bible aux Sacrements. Signe, symbole et rite (Pars
manca 1981). A nuestro modo de ver, esta obra trata de forma interesan- 1962).
te la relacin entre la palabra y el sacramento en las pginas 117 a 140, COUTURIER, C , Sacramentum et mysterium dans l'oeuvre de St. Augus-
aunque alguna de sus afirmaciones adolece de imprecisin. tin, en RONDET, H., LE LANDAIS, M., LAURAS, A., COUTURIER, C , Etu-
CAVALLERA, F., Le dcret du Concile de Trente sur les sacrements (Vlle des Augustiniennes (Pars 1953) p. 161-332.
session), en BLE 6 (1914) 361-377, 401-425; 7 (1915) 17-33, 66-88; Symbole et sacrement. Une relecture sacramentelle de l 'existence chr-
9(1918) 161-181. tienne (Pars 1987).
CAZENEUVE, J., Sociologa del rito (Buenos Aires 1971). DALMAIS, I. H., La liturgia y el depsito de la fe, en MARTIMORT, A. G.,
CHAUVET, L. M., DU symbolique au symbole. Essai sur les sacrements (Pa- La Iglesia en oracin. Introduccin a la liturgia (Barcelona 1967).
rs 1979). Como indica su ttulo, esta obra supone un intento de aproxi- DALMAU, J., El poder malfico de los smbolos (Estella 1976).
macin a la teologa sacramental a partir de la consideracin del signo. DANILOU, J., Sacramentos y culto segn los Padres (Madrid 1964).
El autor, como dice expresamente, considera esta empresa un intento DAVANZO, G., I Sacramenti oggi. Traccia pastorale (Milano 1974).
arriesgado, por cuanto obliga a entrar en dialogante confrontacin con DE GHELLINCK, J., Eucharistie au Xlle sicle en Occident, en DThC 5,
todo el pensamiento contemporneo. La reflexin sobre los sacramentos col. 1233-1302.
tiene en este libro un carcter antropolgico, ya que considera al simbo- Un chapitre dans l'histoire de la dfinition des sacrements au Xlle si-
lismo como el espacio original en el interior del hombre de donde arran- cle, en Mlanges Mandonet (Pars 1930), t. II, p. 79-96.
ca lo que es el hombre. Tras la formulacin general, da un paso de con-
Le mouvement thologique du Xlle sicle (deuxime dition, Bruges
crecin pasando de la consideracin del simbolismo a la del smbolo, al
1948).
que, desde un punto de vista teolgico, considera como el acto a travs
DE GHELLINCK, J., DE BACKER, E., POUKENS, J., LEBACQZ, G., Pour l'histoire
del cual la Iglesia se expresa a s misma al expresar su fe. De ah deduce
la que, en concomitancia verbal con Rahner, llama la causalidad simb- du mot Sacramentum. I. Les Antnicens (Louvain-Paris 1924).
lica de los sacramentos. La armazn filosfica de esta obra es de tipo DEIZANT, A., La communication de Dieu. Par del utile et inutile. Essai
heideggeriano. thologique sur l'ordre symbolique (Pars 1978).
DELLA TORRE, L., Un camino verso la comprensione dei sacramenti, en
Smbolo y sacramento. Dimensin constitutiva de la existencia cristiana RPL 138(1986)3-12.
(Barcelona 1990). En esta obra su autor retoma la consideracin del sim- DENIS, H., Tienen porvenir los sacramentos? (Madrid 1973).
bolismo y del smbolo y, con mayor concrecin teolgica que en la obra
Sacramentos para los hombres (Madrid 1979).
anterior, analiza cmo los sacramentos estn instalados en el orden sim-
blico de la Iglesia. La obra de Chauvet, en sus dos ttulos, resulta alta- Liturgie et sacrements, en MD 104 (1970) 7-29.
mente interesante, pues parte de la preocupacin clsica que fundamenta DHANIS, E., Quelques anciennes formules septnaires des sacrements, en
la reflexin sistemtica de los sacramentos a partir del signo, a la cual RHE 26 (1930) 574-608.
intenta dar respuesta desde postulados modernos. DIDIER, J. C , Principes gnraux de thologie sacramentaire a la lumire
du temps prsent, en Esprit et Vie 84 (1974) 393-399, 611-618.
CHENU, M.-D., Antropologa de la liturgia, en JOSSUA, J. P., CONGAR, Y.,
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717. Artculo interesante por el dilogo crtico que entabla con Rahner a 1978).
propsito de la concepcin de la Iglesia como sacramento prstino (die Lo sagrado y lo profano (Madrid 1979).
Kirche ais Uhrsakrament), aunque a la hora de sacar las ltimas conse- Imgenes y smbolos (Madrid 1987).
cuencias no acaba de ser claro.
ESPEJA, J., Para una renovacin de la teologa sacramental, en CTom 99
CONGAR, Y. M., La idea de sacramentos mayores o principales, en Con- (1972)217-257.
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Vase JOSSUA. tische Untersuchung, en SCHEFFZYCK, L., DETTLOFF, W., HEINZMANN,
XXIV Bibliografa Bibliografa XXV

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Scholastik, (Freiburg i. Br. 1980). En este libro hay que destacar la aten- GROOT, J., La Iglesia como sacramento del mundo, en Concilium 31
cin que presta su autor a la relacin entre la palabra y el sacramento y (1968) 58-74.
a la institucin de los sacramentos por Jesucristo. Aunque se trata de GUARDINI, R., El espritu de la liturgia (Barcelona 1945). Existe en castella-
temas clsicos, en esta obra adquieren una dimensin nueva por ser con- no otra traduccin anterior (Santiago de Chile 1943).
siderados a la luz de la teologa de los misterios fundamentada por Odo Los signos sagrados (Barcelona 1957).
Casel. Sentido de la Iglesia (San Sebastin 1958).
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FOUREZ, G., Sacramentos y vida del hombre. Celebrar las tensiones y los Imagen de culto e imagen de devocin, en Obras I (Madrid 1981),
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GARCA ALVAREZ, E., Notas sobre antropologa sacramental en Santo To- entre el concepto de sacramento formulado por Santo Toms y la inter-
ms, en CTom 101 (1974) 451-454. pretacin de la Pascua como un hecho histrico.
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lung, en ThGl 19(1918) 325-348. A pesar de su antigedad, se trata de HEYNCK, V., Zum Problem der sakramentale Gnade in der Scholastik, en
un artculo que hoy todava resulta vlido para quien desee seguir el Thologie in Geschichte und Gegenwart (Mnchen 1957), p. 777-806.
itinerario histrico recorrido por la Iglesia para llegar a afirmar el nme- HOLD, L., Kirchliches Sakramentchristliches Engagement, en ZKTh 95
ro septenario de los sacramentos. (1973) 119.
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Gratianischen Dekrets enKatholik 89 (1909) 182-214. Hay una edicin HUERGA TERUELO, A., La teologa aquiniana de los caracteres sacramenta-
de la separata aparecida con el mismo ttulo en Mayence 1909. les en la perspectiva eclesiolgica contempornea, en RET XXXIII
GONZLEZ, R., La doctrina de Melchor Cano en su "Relectio de sacramen- (1973)213-243.
tis" y la definicin del Concilio de Trento sobre la causalidad de los HUHN, P., Die Sakramente der Kirche-siebenfaltige Einheit, en AA. VV.,
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ITURRIOZ, D., La definicin del Concilio de Trento sobre la causalidad de (Salamanca 1987). En esta preciosa obra hay que destacar el captulo 10,
los sacramentos (Madrid 1951). Con el mismo ttulo haba publicado un La liturgia expresin de la fe, p. 312-346, y el 11, Teologa litrgi-
artculo en EstEcl 24 (1950) 291-340. ca, p. 347-378. En estos dos captulos hallar el estudioso una perfecta
JETTER, W., Symbol und Ritual (Gottingen 1978). exposicin sobre la relacin entre la liturgia y la teologa, y en particular
JOSSUA, J. P., La Liturgia despus del Vaticano II, dirigida por JOSSUA, J. P., sobre la liturgia como lugar teolgico en p. 327-329.
y CONGAR, Y. M. (Madrid 1969). LUTERO, M., Dicta super psalterium, en WA 3.
JOURJON, M., Les sacrements de la libert chrtienne selon l'Eglise ancien- De captivitate babylonica Ecclesiae, en WA 6.
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te der Frhscholastik, III/l (Regensburg 1954). De esta obra hay que
Mademoiselle Christine Mohrmann (Utrech/Anvers MCMLXIII),
subrayar dos captulos: el IV, que se titula Baitrage der Frhscholastik
p. 222-232.
zur Terminologie der algemeinen Sakramentenlehre, en p. 109-168, y
MANIGNE, J. P., Pour une potique de la foi. Essai sur le mystre symboli-
el VI, Das sacramentum in voto, en p. 210-253.
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Introduccin a la historia de la literatura teolgica de la escolstica
Le maitre des signes (Pars 1987).
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en Concilium 81 (1973) 215-229 logia litrgica dei sacramenti, (Roma 1970). Basndose en el estudio
LECEA YABAR, J. M., LOS sacramentos. Pascua de la Iglesia (Barcelona patrstico de la liturgia, el autor de esta obra esboza una elaboracin
1967). teolgica de los sacramentos a partir de la comprensin de los mismos
LCUYER, J., La causalit effciente des mystres du Christ selon saint como una celebracin litrgica a travs de los signos: por ello afirma
Thomas, en Doctor communis 6 (1953) 91-120. que el sacramento es un signo revelador de una realidad santa. Como se
LEEMING, B., Principes de theologie sacramentaire (Pars 1959). advierte a simple vista, estamos ante una obra que intenta establecer una
LENNERZ, H., De sacramentis novae legis in genere (Roma 3. a 1950). ntima relacin entre teologa y liturgia al tratar de los sacramentos.
Salva illorum substantia, en Gregorianum 2 (1922) 385-419, 524-557. Liturgia e teologia. Proposta teortica, en RL 59 (1972) 455-473.
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ga (Salamanca 1976). De este libro aconsejamos leer los pargrafos PEDRO ABELARDO, Introductio ad theologiam, en PL 178.
Tipos de discurso teolgico y Analoga y paradoja, pues ofrecen Commentaria in Epstola Pauli ad Romanos, CCCM, XI.
unas tiles sugerencias sobre el simbolismo. PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, en PL 192.
MCCUE, J. F., La penitencia, signo sacramental independiente, en Conci- PENNA, R., // mysterion paolino (Brescia 1978).
lium 61 (1971) 52-62. Aducimos este artculo sobre la penitencia porque PREZ MORALES, O., La Iglesia, sacramento de unificacin universal (Sala-
en las pginas 57-59 se emite un radical juicio sobre Rahner y Schille- manca 1971).
beeckx en materia bsica de la sacramentologa fundamental. PFNR, V., Die Wirksamkeit der Sakramente sola fide und ex opere opra-
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MENOUD, P. H., La dfnition du sacrement selon le NT, in RThPh 2 Pou Rius, P., Transformado de la sacramentologa, en RCT 1 (1976)
(1950) 138-147. 513-530. Artculo muy interesante para percatarse de la actual situacin
MESLIN, M., L'exprience humaine du divin. Fondements d'une anthropo- de la sacramentologa general. Aunque han pasado ya casi 20 aos desde
logie religieuse (Paris 1988). su publicacin, sus planteamientos continan teniendo vigencia.
MEYER, H. B., LOS sacramentos y su simbolismo como respuesta a las Pozo, C , La Iglesia como sacramento primordial. Contenido real de este
cuestiones fundamentales de la existencia humana, en RHANER, K., y concepto, en EstEcl 41 (1966) 139-159.
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Cambios y obligatoriedad en las formas litrgicas, en Concilium 42 til la lectura en la Primera Parte del captulo III, La Iglesia cuerpo
(1969)208-218. mstico de Cristo, sobre todo el apartado que hace referencia al Gran
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La fiesta liberadora, en Concilium 92 (1974) 237-248. Para una teologa del smbolo, en Escritos IV, p. 283-322.
Mosso, D., Vivere i sacramenti (Cinisello Balsano 1992). Palabra y eucarista, en Escritos IV, p. 323-365.
MGICA, L. M., Los sacramentos de la humanidad de Cristo (Zaragoza Che cos' un sacramento, en Nuovi saggi V (Edizione Paoline 1975),
1975). p. 473-486. Como en la edicin de la traduccin espaola no han sido
MULAGO, V., Simbolismo religioso africano. Estudio comparativo con el incluidos todos los estudios de Rahner, para comodidad del posible lec-
sacramentalismo cristiano (Madrid 1979). tor, en vez de aducir el texto original alemn, ms dificultoso, ofrecemos
NEUENZEIT, P., Sacramento. 1, Sagrada Escritura, en CFTW (1966) 156- la traduccin italiana.
163. Osservazioni introduttive sulla dottrina sacramntale genrale di Tom-
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Sakrament IV. Das kirchl. Lehramt y V. Systematik, en LThK, to- necta con el pensamiento ecumnico del significativo Grupo de Dom-
mo 9, col. 225-230. Muy a tener en cuenta este artculo por cuanto en la bes, que intenta superar determinados plateamientos de la Escolstica,
col. 228 valora Rahner la teora sobre la causalidad simblica. mediante el recurso a la sacramentologa pneumtica de los SS Padres.
RATZINGER, J., El fundamento sacramental de la existencia cristiana, en SARAIVA MARTINS, J., I sacramenti della nuova alleanza (Roma 1987).
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RENWART, L., Efficacit des rites sacramentis?, en NRTh 92 (1970) 384- derazioni di un liturgista, en RivLi 3 (1988) 321-339. Aunque se aborda
397. el anlisis de los sacramentos desde una perspectiva litrgica, se trata de
RICOEUR, P., Una interpretacin de la cultura (Mxico 1970). un artculo muy instructivo por cuanto informa sobre los tratados de
RICHTER, G., Misterio y Sagrada Escritura, en CFTll (1966) 81-87. teologa sacramental escritos por Finkenzeller, Vorgrimler, Marsilli,
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tos, ste ha de ser considerado el definitivo, ya que en l recoge con SCHANZ, J. P., Los sacramentos en la vida y en el culto (Santander 1968).
pretensiones casi exhaustivas tanto la informacin histrica como la re- SCHEEBEN, M. J., Los misterios del Cristianismo, dos tomos (Barcelona
flexin sistemtica de cada uno de los temas sacramentales. Obra exten- 1953).
sa que sirve muy bien para informar de cuanto ha ocurrido sobre los Le mystre de l'Eglise et de ses sacrements. Introduction, traduction,
sacramentos a lo largo de la historia, aunque quiz por su extensin notes et appendices par Dom Augustin Kerkvoorde, O.S.B. (Pars 1966).
adolece de falta de precisin en algunas de sus afirmaciones. Aunque con formato de libro independiente, se trata del captulo VII de
Liturgia: evento e memoria, en La celebrazione cristiana: dimensioni Misterios del Cristianismo. En la edicin espaola las pginas 567-647
costitutive dell'azione litrgica (Genova 1986). del tomo II. Aducimos este libro por las interesantes aportaciones que
Fondamenti biblici del simbolismo litrgico, en RPL 138 (1986) 13- ofrece en la introduccin, en las notas y en los apndices.
21. SCHILLEBEECKX, E., Cristo, sacramento del encuentro con Dios (San Sebas-
RODRGUEZ, P. (Director), Sacramentalidad de la Iglesia y sacramentos. IV tin 1965).
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(1952) 74-89. La liturgia lugar teolgico, en Revelacin y teologa (Salamanca
I sacramenti nel loro valore di signi, en SD 12 (1967) 79-112. 1969), p. 211-214.
ROSATO, P. J., Introduzione alia Teologa dei Sacramenti (Csale Monferra- SCHILLEBEECKX, E.-WILLENS, B., Presentacin, en Concilium 31 (1968)
to 1992). 5-6. Esta breve nota resulta muy interesante por cuanto apunta hacia la
L'efficacia dei simboli sacramentali, coinvolgimento di Cristo e de la necesidad de reconsiderar el sacramento como misterio para poder dia-
Chiesa, en RPL 138 (1986) 29-38. logar con lo ms significativo de la cultura contempornea.
ROVIRA BELLOSO, J., Para una teologa fundamental de los sacramentos, SCHLIER, H., Carta a los Efesios. Comentario (Salamanca 1991).
en VARGAS-MACHUCA, A., Teologa y mundo contemporneo (Madrid SCHWEITZER, A., DEZ MACHO, A., La Iglesia primitiva (Salamanca 1974).
1975), 447-467. De este pequeo pero instructivo libro, vale la pena subrayar el captulo
RUFFINI, E., Spirito Santo e realt sacramntale, en AA. VV., Spirito San- de Schweitzer titulado: El culto en el Nuevo Testamento y en la actuali-
to e Liturgia (Csale Monferrato 1984), 23-43. dad, p. 55-82, y el de Dez Macho: El ambiente judo en el que nace el
I grandi temi della teologa contempornea dei sacramenti, en RivLit cristianismo, p. 83-150. En el de Dez Macho se ha de prestar atencin
54 (1967) 39-52. a la importancia que concede al influjo de la apocalptica juda sobre el
El carcter como visibilidad concreta del sacramento en relacin con la cristianismo, apreciacin a tener en cuenta para comprender el origen
Iglesia, en Concilium 31 (1968) 111-124. del misterio en San Pablo.
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lectura de esta obra por cuanto su autor intenta desarrollar una compren-
sin de los sacramentos a partir de las premisas antropolgicas que se
implican en la comunicacin simblica. Para responder a la pregunta
actual sobre el lugar que debe ocupar la sacramentologa en el conjunto
de la teologa dogmtica, sostiene que constituye una parte esencial de
la liturgia, ya que Cristo se hace presente en la Iglesia por medio de la
liturgia y de modo muy particular por los sacramentos. Muy interesante
resulta el captulo quinto cuando desarrolla las fuentes bsicas de una
sacramentologa fundamental y afirma que los sacramentos son el even-
to de la palabra de Dios.
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PARTE PRIMERA

EL SACRAMENTO EN SU HISTORIA
CAPTULO I

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I. REVISIN METODOLGICA

Pronunciamientos crticos

Si se tiene en cuenta que aquello que se pretende con la conside-


racin histrica de un tema es otorgar una comprensin de presente
a la lectura de los datos histricos, a nadie habr de sorprender que
comencemos la nuestra partiendo de la actualidad. Al estudioso de la
historia en general, y de una manera especial al de la teologa de los
sacramentos, el desarrollo del ayer se comprende desde la concre-
cin en el hoy; por ello, a partir de la situacin del presente se llega
al conocimiento del pasado. Para el telogo estudioso de los sacra-
mentos, esta afirmacin resulta tan fundamental que tan slo a partir
de ella puede explicar la necesaria ilacin que existe entre la forma
actual de un determinado signo sacramental y todas las distintas ma-
neras de expresar la misma realidad a lo largo de la vida de la Igle-
sia. Desde el signo sacramental de hoy se comprende la evolucin de
su historia. Y trasladando esta consideracin al desarrollo de los tra-
6 P.I. El sacramento en su historia C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 7

tados teolgicos, y en particular al de los sacramentos, hemos de de los sacramentos. En estos trminos formulan su rechazo: Este
reconocer que su secular desarrollo intelectual se ha plasmado en las tratado (el de Sacramentis in genere), en la mayora de los libros de
formulaciones con las que hoy da se expresa su contenido, y por texto, no ha pasado de ser, por desgracia, una construccin a priori
ello, en funcin del hoy e instalados en el presente tiene sentido donde se presentan las condiciones generales que deben cumplir los
emprender una lectura histrica de las ideas. siete sacramentos. Este procedimiento, adems, da la impresin de
Por ello, al tener que tomar en consideracin los problemas que que los siete sacramentos lo son todos de la misma manera, son
en la actualidad afectan a la sacramentologa general, equivalente en igualmente importantes y no conocen ningn desarrollo histrico 2.
el lenguaje actual al tratado clsico De sacramentis in genere, hay Estimulados por esta sagaz advertencia de dos cualificados maestros,
que comenzar iniciando un rastreo sobre el pasado, con el fin de y sin perder de vista la acusacin de aquellos a quienes nos hemos
comprender la evolucin que ha sufrido hasta conseguir su actual referido en primer lugar, nos sentimos obligados a comenzar nuestra
contextura. Y como quiera que un tratado teolgico no es una estruc- reflexin sobre la poca contempornea haciendo balance de las
tura cerrada, sino una constante pesquisa por profundizar en todos y cuestiones sin cuya explcita referencia resulta imposible plantear de
cada uno de sus aspectos, no podemos detenernos considerando el modo vlido el tratado de los sacramentos como un saber teolgico
ayer, sino que habremos de prestar una especial atencin a aquellos y, en consecuencia, como un servicio a la vida de la Iglesia. Y tanto
temas que de un modo u otro se presentan hoy circundados por el para cimentar esta rama de la teologa, a la que en esta ocasin pre-
interrogante de lo problemtico. tendemos dedicarnos, como, sobre todo, para facilitar la compren-
Y que esta preocupacin por los problemas en el tratado de los sin del porqu de no pocas dudas que en la actualidad la afectan, se
sacramentos no responde a una mera apreciacin subjetiva de quien impone que reconstruyamos en sus rasgos fundamentales la gnesis
escribe, lo corrobora el sentir crtico de aquellos telogos que, desde histrica seguida por el tratado general sobre los sacramentos.
distintos puntos de vista, han puesto en tela de juicio la validez del La sacramentologa general, el tratado llamado clsicamente De
planteamiento que han seguido, incluso en nuestros das, la genera- sacramentis in genere, es uno de los ms modernos entre los que
lidad de los autores que han tratado sobre los sacramentos. En esta constituyen el entramado del armazn teolgico. Los Santos Padres,
postura crtica estn, de un lado, quienes acusan a la sacramentolo- a pesar de haber expuesto su pensamiento sobre los sacramentos con
ga contempornea, concretamente a la que ha surgido bajo el influjo tenaz asiduidad, nunca escribieron un tratado sobre los sacramentos
de Karl Rahner, de haber provocado una inflacin del trmino sacra- en general. Por ejemplo, las obras catequsticas de san Ambrosio De
mento, al aplicarlo indiscriminadamente a realidades tan dispares co- mysteriis o De sacramentis son reflexiones pastorales sobre los sa-
mo el mundo, la Iglesia y los signos sacramentales propiamente di- cramentos de incorporacin a la Iglesia, pero no pueden ser conside-
chos, y, en consecuencia, de haber abocado la sacramentologia a una radas tratados generales sobre los sacramentos. Tan slo los autores
crisis, de la que tan slo se podr salir si se piensan de nuevo sus de la Escolstica, aunque apoyndose en la valiosa aportacin sacra-
temas, recuperando para el trmino sacramento la univocidad que le mental de San Agustn, tanto en sus reflexiones exegticas y dogm-
permita expresar correctamente, y sin peligro de equvoco, la reali- ticas como en las que formul en la pugna mantenida con los pela-
dad sobrenatural que aspira a describir. Un representante de esta ten- gianos y los donatistas, comenzaron a sentir la necesidad de exponer
dencia crtica es el italiano Giuseppe Colombo, quien adopta una de modo unitario el contenido doctrinal sobre los sacramentos. Y a
postura sumamente revisionista ante la frmula acuada por la teo- pesar de la incertidumbre que se advierte en no pocos tratadistas de
loga alemana: die Kirche ais Uhrsakrament (la Iglesia como sacra- los siglos XII y XIII cuando reflexionan sobre cuestiones tan funda-
mento prstino ') En otro lado se hallan autores como Schillebeeckx mentales como son la institucin de los sacramentos o su causalidad,
y Willens, que reprueban a los ms recientes manuales de sacramen- se ha de reconocer que comenzaron a elaborar una doctrina con la
tologa general por continuar desentendindose metodolgicamente
de las cuestiones capaces de provocar una renovacin en el estudio 2
SCHIU.F.BEF.CKX,E.-WILLENS, B., Presentacin, en Concilium 1 (1968)p. 13-15.
Karl Rahner escribe en La Iglesia y los sacramentos (Barcelona 1967), p.55: Esto no
1
COLOMBO, G., Dove va la teologa sacramentara?, enSC 102(1974), 673-717. quiere decir que haya que presuponer a priori que en todos los sacramentos sea el
Vanse las p.673-677 y 694. En esta ltima pgina describe en trminos verdaderamen- mismo el estado de la cuestin. Precisamente sta es la desgracia de nuestra teologa
te pesimistas la situacin actual de la sacramentologa: se la teologa sacramentara... sacramental comente: como hay precisamente siete sacramentos, los mide a todos con
oggi in cris, bisogna riconoscere che l'orientamento assunto dalla teologa contem- el mismo rasero, tanto por lo que atae a la demostracin de su existencia, como al
pornea non pu avvicinare a una soluzzione. modo de tratar de su esencia.
8 P.I. El sacramento en su historia C.l. Problemtica actual del tratado de.sacramentos 9

que conceptualizar de forma coherente la enseanza sobre los sacra- como ya hemos odo, se han alzado voces que de manera reiterada
mentos y que con su labor prestaron un servicio al que sera el defi- han pedido una revisin metodolgica del tratado de la sacramento-
nitivo magisterio sacramental de la Iglesia. Si tuvisemos que precisar loga general, hasta llegar a formar conciencia de que no pocos plan-
los autores por los que la Escolstica ascendi hasta la construccin teamientos sobre los sacramentos tienen que ser revisados. Como
de la sacramentologa general, deberamos referirnos necesariamente han sido varios los factores que han influido en la toma de postura
a Berengario de Tours, Pedro Abelardo y su escuela, Hugo de San que urge la revisin en el planteamiento de la sacramentologa, ser
Vctor, la Summa Sententiarum, Pedro Lombardo y Santo Toms de conveniente, en la medida de lo posible, referirlos de forma sistem-
Aquino 3. Pero la sacramentologa general, en forma de tratado inde- tica, analizando para ello las exigencias cientficas, bsicamente las
pendiente, no adquiri su apogeo hasta la llegada del barroco. Fue a histricas, que han despertado el ansia de la renovacin metodolgi-
partir de Trento, y apoyndose en la autoridad de la doctrina pro- ca del tratado; el planteamiento teolgico y litrgico sobre el signo
puesta por la Iglesia, cuando se consolidaron tanto el contenido ca- sacramental, y el nuevo impulso que, a partir del Vaticano II, ha
tegrico de las proposiciones sacramentales como la expresin for- promovido la revisin del elenco temtico en el conjunto del tratado
mal de las mismas. La teologa del barroco, respaldada por la ense- sobre los sacramentos. Tan slo teniendo en cuenta todos estos fac-
anza del magisterio conciliar, afianz los conceptos y el lxico tores, se le podr tomar el pulso con precisin al actual momento de
sacramental y se mostr segura al estructurar el tratado de los sacra- la sacramentologa.
mentos en general. Sin embargo, hemos de reconocer que, a pesar de
la seguridad que mostraron los telogos postridentinos, su mtodo a
la hora de presentar los sacramentos adoleci de no pocos y graves Desplazamiento del enfoque
defectos, siendo quiz el de mayor monta la misma lectura parcial
que hicieron de los textos del Concilio. A la hora de interpretar la
Una de las primeras mutaciones operadas en la teologa sacra-
doctrina propuesta por la Iglesia en Trento, los telogos del barroco
mental contempornea, si se la compara con la de los siglos prece-
llevaron a cabo su cometido a partir de dos posiciones, ambas defec-
dentes, ha consistido en desplazar la atencin al sacramento desde su
tuosas, pues leyeron los documentos conciliares sin perspectiva histri-
comprensin como cosa hasta su aprecio como accin. El sa-
ca, y conceptualmente partieron de la posicin en que cada uno se ha-
cramento, con esta nueva visin teolgica, ha conseguido el rango
llaba instalado a partir de la escuela de su procedencia. Resultado de
de ser pensado como celebracin eclesial y, de rechazo, ha perdido
esta lectura fue achacarle al magisterio contenidos doctrinales que no
la consistencia de ser considerado como una realidad casi autnoma
haba formulado. Sirvan de ejemplo las referencias el modo como inter-
que, de manera ms o menos mecnica, causa la gracia. El sacra-
pretaron la institucin de los sacramentos por Jesucristo y al modo co-
mento, en cuanto realidad teolgica, y con l su causalidad salvfica,
mo expusieron que los signos sacramentales causan la gracia. Sobre
ha ganado en vitalidad, no solo en la prctica pastoral, sino tambin
estas dos referencias, dada su importancia, tendremos que volver de
en la reflexin terica, en la medida en que se le ha tomado en con-
nuevo en el momento oportuno. El resultado de tal proceder fue elabo-
sideracin desde la operatividad litrgica de la Iglesia 4 . Revalorizar
rar unos tratados, y en consecuencia unos manuales, en los que, a partir
el signo sacramental ha sido, sin duda, uno de los logros a anotar en
de las propias consideraciones de escuela, los sacramentos ms se pare-
el haber de la actual teologa sacramental. Atender a este proceso de
can a elementos que causaban la gracia con precisin y exactitud me-
revitalizacin del signo y analizar las posibilidades que contina
cnicas que a acciones vivas de Jesucristo celebradas por la Iglesia.
ofreciendo a la teologa de nuestros das, sern dos menesteres a los
Esta situacin, que ha pervivido a lo largo de ms de tres siglos, que deberemos prestar atencin, si deseamos determinar la vitalidad
se ha visto alterada en los ltimos tiempos, pues en nuestros das, que en nuestros das muestra la reflexin sobre los sacramentos y
con ella la vitalidad sacramental en la Iglesia.
3
A este respecto pueden verse los artculos de CAPRIOLI, A., Alie origini della
4
"defmizione" di sacramento: da Berengario a Pier Lombardo, sobre todo el epgrafe Vase de qu modo tan grfico expresa esta idea R. Masi, cuando escribe: II
II sacramento nelle prime "sistemazioni" scholastiche, enSC 102 (1974), 718-724; sacramento era considerato come mezzo o strumento per produrre la grazia nelle
de CLOES, H., La systmatisation thologique pendant la premire moiti du Xlle anime... Lo sviluppo della teologa di questi ultimi anni ha portato a superare questa
sicle, en el apartado La systmatisation d'ensemble, en EThL 3 (1958), 281-314; visuale incompleta dei sacramenti, en Cristo, chiesa, sacramenti. Aspetto cristologi-
y de DONDAINE H-F., La dfnition des sacrements dans la Somme Thologique, en co ed ecclesiologico dei sacramenti, en Miscellanea Antonio Piolanti, volume primo
RSPhTh, 31 (1947), 213-228. (Romae MCM LXIII), p.228.
10 P.I. El sacramento en su historia C. 1. Problemtica actual del tratado de sacramentos 11

Localizacin del tratado de sacramentos librio que ha de guardarse en la consideracin sobre los sacramentos,
cuando se les toma en consideracin desde su doble configuracin
Buscar el lugar adecuado de la sacramentologa dentro del entra- cristolgica y eclesiolgica, pues ninguna de ellas dos debe ni des-
mado teolgico ser un cometido nuevo a tomar en consideracin, y plazar ni suplantar a la otra 7. Repetimos que despus del Vaticano II
para ello se habr de tener en cuenta, por una parte, que a los sacra- ya no es posible concebir el tratado general de los sacramentos al
mentos les acompaa una doble dimensin cristolgica y eclesiol- margen de la eclesiologa, pues los sacramentos son acciones de
gica y, por otra, que son desde su propia naturaleza acciones salvfi- Cristo en la Iglesia y para la Iglesia.
cas y eclesiales. Rahner con formulacin ms tajante, y en lgica consecuencia
Segn Santo Toms, el lugar propio de los sacramentos en el con su manera de concebir los sacramentos, ha propuesto que la sa-
conjunto del plan teolgico es el que sigue a la cristologa. As lo cramentologa general forma parte integrante de la eclesiologa. He
propone en la Suma Teolgica cuando escribe: Despus de la con- aqu cmo ha formulado su pensamiento: Por donde se ve tambin
sideracin de cuanto atae al misterio del Verbo encarnado, hay que que el tratado De sacramentis in genere, bien comprendido, no es
estudiar los sacramentos de la Iglesia, cuyo efecto depende del mis- una formalidad abstracta de la esencia de los sacramentos en particu-
mo Verbo encarnado 5. Esta proposicin no deja de tener su lgica, lar, sino que forma parte del tratado de la Iglesia, que precede real-
pues si el hombre recibe por medio de los sacramentos la gracia mente a la doctrina de los sacramentos en particular, en lugar de
santificante merecida por Jesucristo en la redencin, justo es que se seguirlos como una generalizacin a posteriori, dado que slo par-
estudien inmediatamente despus de la soteriologa. A pesar de ello, tiendo del tratado del protosacramento se puede reconocer la sacra-
semejante planteamiento hoy no puede ser adoptado sin ms. Des- mentalidad de ms de un sacramento 8. El pensamiento de Rahner,
pus de la enseanza del Vaticano II, que ha vinculado los sacra- como se advierte a simple vista, resulta sumamente sugestivo, al ha-
mentos a la Iglesia, ha habido necesidad de revisar el lugar que debe cer recaer todo el peso de su argumentacin sobre la concepcin de
ocupar el tratado de los sacramentos, y a la hora de dar respuesta a la Iglesia como protosacramento, nocin que ahora no es la ocasin
esta pregunta, no han faltado telogos que se han decantado por con- propicia para analizar, pero que esperamos hacerlo a su debido tiem-
siderar a los sacramentos como parte integrante de la liturgia 6. Sin po, tomando en consideracin tanto su pro como su contra. De mo-
negar ni mucho menos esta dimensin litrgica de los sacramentos, mento debemos llamar la atencin sobre el comportamiento de Rah-
a la cual habremos de referirnos inmediatamente, intentamos de mo- ner, ya que contra lo propuesto por otros, hace una implcita, pero
mento dar una respuesta directa a la pregunta formulada sobre el clara defensa del tratado de los sacramentos en general como un
lugar propio de la sacramentologa, y para ello afirmamos que la tratado teolgico integrado en la eclesiologa y desde el que se inicia
consideracin intelectual y sistemtica de los sacramentos, en cuanto el particular de cada uno de los sacramentos. La razn de este mon-
son acciones de la Iglesia que confieren al hombre la vida divina, taje es clara, para quien tiene en cuenta que, segn Rahner, el nico
debe ocupar el vrtice de un ngulo cuyos lados sean la cristologa y sacramento, en trminos absolutos, es la Iglesia y que los siete sacra-
la eclesiologa. Y si se nos permite ampliar el smil geomtrico con mentos participan de su sacramentalidad.
un dato que no corresponde al clculo propio de la geometra, habre-
mos de decir que en este mismo ngulo toma asiento la accin vivi-
ficadora del Espritu Santo. A partir de esta confluente operatividad II. PERSPECTIVA HISTRICA
cristolgica, pneumolgica y eclesiolgica ha de ser tomado en con-
sideracin el tratado de los sacramentos en general. Y quiz esta La historia como principio de renovacin
simple imagen geomtrica pueda servir para aquilatar el justo equi-
Que la legitimidad del tratado de los sacramentos en general est
5
Suma Teolgica, III, q. 60, introduccin.
hoy puesta en crisis, es un dato de fcil comprobacin. No faltan
6
VORGRIMLER, H., Teologa de los sacramentos (Barcelona 1989), en p.38-46 La telogos que, con palmaria agresividad, se preguntan abiertamente si
ubicacin de los sacramentos. Al iniciar su reflexin afirma: Ahora es ya posible
7
pasar a determinar con mayor precisin el lugar teolgico de los sacramentos: stos son Insistimos en este punto por tratarse de una de las dificultades ms acentuadas
una parte esencial de la liturgia de la Iglesia. Vase del mismo autor Die Liturgie ais con las que ha de enfrentarse la sacramentologa contempornea, si quiere explicar
Thema der Dogmatik, en TRIACCA, A. M. y PISTOIA, A., Liturgia: Conversin et vie perfectamente la relacin entre la Iglesia y los sacramentos.
8
monastique(Roma 1989), p. 113-127. RAHNER, K., La Iglesia y los sacramentos, 2.a ed. (Barcelona 1967), p.45.
12 P.l. El sacramento en su historia C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 13

todava se debe admitir la existencia de un tratado que plantee de materia y de la forma dictaminado por Jesucristo en el momento de
modo general las cuestiones sacramentales 9 . Para tales telogos, el la institucin, el modo cmo los sacramentos causan la gracia, e in-
camino correcto sera el inverso, el que comenzase con el estudio cluso la misma nocin de institucin divina de los sacramentos.
particular de cada uno de los sacramentos y, tras un riguroso cono- Cuestiones que en la actualidad, y por efecto de los conocimientos
cimiento histrico de los mismos, deducir las pertinentes conclusio- histricos, no son, ni pueden ser, abordadas de igual manera a como
nes de tipo general. Cabe asegurar que al antiguo mtodo deductivo, lo fueron por los Escolsticos. La misma realidad del signo sacra-
que mediante el apoyo en los silogismos haca descender de princi- mental no es hoy comprendida como la comprenda Santo Toms
pios generales las conclusiones particulares, se opone ahora el in- cuando, en relacin con el efecto salvfico del signo, exiga que ste
ductivo, que aspira a proceder analticamente y, mediante la compro- fuese aplicado materialmente tal y como haba sido determinado por
bacin histrica del particular, llegar hasta lo general 10. Se ha de Jesucristo al instituirlo. As, por ejemplo, en el caso del bautismo,
reconocer que esta tentativa no ha quedado en mero deseo, sino que Santo Toms interpretaba los textos neotestamentarios desde la filo-
se ha ido abriendo camino entre quienes se han dedicado al estudio sofa hilemorfista, de la que se serva como presupuesto estructural,
de los sacramentos, y desde el momento, que el conocimiento hist- y sostena como condicin necesaria para la validez del rito sacra-
rico se ha convertido en realidad admitida, ha influido de manera mental del bautismo que la forma reprodujese materialmente las
decisiva en la concepcin del tratado de sacramentos en general y en mismas palabras dichas por Jesucristo al instituir el sacramento, se-
el modo de exponer sus cuestiones particulares. Porque hay que ad- gn aparece en el texto de Mateo l4 , y por ello conclua afirmando
mitir que, si en algn campo ha progresado con paso firme la teolo- que no era vlido el bautismo si se administraba con palabras simi-
ga sacramental, ha sido en el conocimiento histrico de las fuentes lares. Para resolver la dificultad que se le planteaba ante el hecho de
litrgicas y en la comprensin de las categoras teolgicas que la han que los Apstoles no haban conferido el bautismo en el nombre de
impulsado en su tarea investigadora. Gracias a ello, hoy da tenemos la Trinidad, sino en el nombre de Jess o del Seor, apelaba a la
un conocimiento bastante exacto de cmo la Iglesia ha ido adminis- inmediata y prodigiosa intervencin divina, que as lo habia revelado
trando de modo distinto cada uno de los siete sacramentos a lo largo a los Apstoles, capacitndoles para tal mutacin 15. Con facilidad
de su historia, y de las categoras teolgicas con que ha contado en suma se advierte hasta que punto Santo Toms, siguiendo un proce-
cada ocasin, cuando ha tenido que alterar el rito en la administra- dimiento deductivo, parta de un principio general, al que reconoca
cin de los signos sacramentales. y le otorgaba valor de derecho divino, y llegaba a las conclusiones
que lgicamente admita y propona como verdaderas. El camino re-
En la actualidad, no hay sacramento sobre el que no se haya em-
corrido en la actualidad es el inverso y, en la bsqueda de lo concre-
prendido una autntica investigacin de su historia. As lo testifican,
to, se recurre a la vida histrica de la Iglesia para conocer los princi-
por ejemplo, la obra de Poschmann sobre la penitencia y la uncin
pios con valor absoluto para la teologa sacramental.
de los enfermos " , la de Stenzel sobre el bautismo l2 , y la de Jung-
mann sobre la eucarista 13. Estos conocimientos histricos han obli- Desde lo ya dicho se ha de concluir que la historia es un camino
gado en gran medida a replantear determinadas cuestiones sobre la que el telogo ha de recorrer necesariamente, si quiere comprender
estructura sacramental, tales como el grado de determinacin de la lo que a travs del tiempo han sido los signos sacramentales. Y esto
por la sencilla razn de que la historia le ensea el modo como la
' Schulte, despus de haber referido una serie de circunstancias que han gravitado Iglesia, siempre conscientemente fiel al mandato divino, los ha ido
sobre no pocos estudios sacramentales, incluso contemporneos, ha escrito: Todo esto administrando. Y como quiera que la Iglesia ha reconocido siempre
ha hecho problemtica la sacramentologa como tal y, sobre todo, sus fundamentos
MyS4/2,p.56.
en los ritos una finalidad didctica, siendo consecuente con esta fun-
1(1
As lo recoge Espeja, cuando escribe en o. c , p.219: Estas cuestiones tendran cin pedaggica, los ha administrado en momentos distintos con ri-
un lugar ms apropiado despus de estudiar cada uno de los ritos y conocer su historia. tos diversos, subrayando en cada circunstancia el aspecto teolgico
11
POSCHMANN, B., Busse und letzte lung (Freiburg 1951). Vase en esta misma que le interesaba destacar del contenido sacramental l6 . As, por
coleccin Sapientia Fidei la obra de FI.REZ, G., Penitencia y uncin de los enfermos
(Madrid 1993). 14
12
STENZEL, A, Die Taufe: Eine genetische Erklarung der Taufliturgie (Innsbruck Mt28, 19.
15
1958). Hay traduccin italiana con el ttulo: // battesimo: genesi ed evoluzione della TOMS DE AQUINO, Suma Teolgica, III, q. 66, a. 6.
16
liturgia battesimale (Alba 1963). Cf. ARNAU, R., La posibilidad de evolucin en los ritos sacramentales, Anales
13
JUNGMANN, J., El sacrifico de la misa (Madrid 1963). del Seminario de Valencia 8 (1964) 7-27.
14 P.I. El sacramento en su historia
C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 15
ejemplo, cuando la Iglesia sinti la necesidad de poner de relieve apreciar los signos y, en consecuencia, los sacramentos. As se lee,
dentro de la reflexin sobre el sacramento del Orden la vinculacin por ejemplo, en Mysterium Salutis l9. Es cierto que el entorno cultu-
intrinseca de este sacramento con la Eucarista, al administrarlo real- ral en el que tiene que desarrollarse la teologa sacramental, por estar
z la entrega de la patena con el pan y el cliz con el vino, hasta presionado por la tcnica, es, en trminos numricos, materialista e
llegar a considerar la donacin de los instrumentos como la materia inmanentista; sin embargo, no sera cierta la afirmacin que sostu-
del rito de ordenacin de los presbteros l7. Con el correr de los si- viese de manera absoluta que la cultura contempornea es incapaz
glos, cuando a la Iglesia le ha interesado, ya en nuestra poca, poner para valorar los signos, por lo menos, como enigmas antropolgicos
de relieve que el ministro acta en la persona de Cristo, por haber a travs de los cuales el hombre se abre consciente o inconsciente-
sido enviado por l mismo y participar de su misin, ha recurrido al mente hacia una realidad que no es la meramente emprica 20. Una
rito de la imposicin de las manos como ms apto que la entrega de simple constatacin de datos habr de servirnos para verificarlo. Y
los instrumentos para significar la misin recibida, que le capacita es conveniente tener en cuenta que, de los testimonios que vamos a
para ejercer las obras ministeriales 18. Ahora bien, hay que precisar aducir, tan slo alguno ha sido espigado en contextos culturalmente
que si la historia es un cauce necesario para percatarse de las diver- cristianos, pero los ms provienen de ambientes, si no decididamente
sas manifestaciones de la realidad sacramental, esta realidad, en lo ateos, s cuando menos agnsticos.
que tiene de intrnsecamente sobrenatural, no se llega a conocer a
travs de la mera verificacin de los datos histricos, sino por el acto Si empezamos por la msica hallamos dos ejemplos que, sin ser
de fe en la palabra de Dios que, en la institucin de los sacramentos, ni mucho menos los nicos, permiten comprobar hasta qu punto los
los ha imperado a la Iglesia. Es esta una afirmacin fundamental que grandes compositores del siglo xx dan entrada en sus obras al sim-
en la metodologa teolgica no se puede olvidar, y que si se ha de bolismo espiritual. Honegger, en el ao 1941, por tanto en plena
tener presente en cualquier tratado teolgico, en el de los sacramen- guerra mundial, compuso su famosa Cantata de Navidad. Quien
tos se ha de recordar de un modo muy particular, para no caer en la analiza hoy esta composicin no puede menos que asombrarse al
tentacin de identificar la verificacin histrica con el principio fun- advertir que un canto navideo comienza con la lgubre y pattica
damentante del saber teolgico sobre los ritos sacramentales. El ri- entonacin del salmo penitencial De profundis. El valor del signo
gor de la comprobacin histrica permite verificar lo que ha ido ha- salta a la vista con este dato, pero se va a ampliar de inmediato, y
ciendo la Iglesia a lo largo de su vida, pero la comprensin de este para conseguirlo resultarn suficientes un texto y unos compases,
comportamiento eclesial slo se alcanza desde la fe. Con lo cual se con los que se expresar el dolor de una Europa destruida por la
llega a la conclusin de que la historia permite afirmar lo que la guerra. Y en expresin de este dolor, vivido en la sangrienta con-
Iglesia ha hecho y ha reconocido como propio, y por ello ha de ser frontacin entre franceses y alemanes, se entremezclan el coro de un
valorado como un saber legtimo, pero la compresin plena del dato villancico alemn con otro francs. Y continuando su tenso desarro-
aportado por la vida de la Iglesia, por lo mismo que es intrnseca- llo temtico, la obra llega a la mxima expresin simblica referida
mente sobrenatural, quien la otorga no es la historia, sino la fe. La fe a la esperanza, sin duda a la esperanza cristiana, en la genial fuga
y la historia, en la metodologa sacramental, no son ni deben ser que envuelve la doxologa final del salmo Ladate. Escuchar hoy
trminos que se excluyan, sino que se complementen.
" SCHUI.TE, R., en MyS IV/2, p.57 escribe: La mentalidad de nuestra poca est
influida decisivamente por la tcnica moderna y, de suyo, es ms bien contraria a una
Cultura actual y signo sagrado interpretacin personal-sacramental de la realidad. Vase tambin GY, P. M., Pro-
blmes de thologie sacramentaire, en MD 110 (1972) 129-142, en especial p.140-
142: La thologie de la sacramentalit et ses ressources culturelles.
Con reiterada frecuencia se viene afirmando de la cultura con- 20
Caro Baroja, J., ha acusado a los mismos que se llaman religiosos de haberse
tempornea que est regida por postulados pertenecientes al mundo esforzado por desmantelar a la Iglesia de no pocos elementos simblicos, verdaderas
fsico-matemtico, y que por ende es positivista y poco apta para obras de arte y expresin genuina de valores antropolgicos. En su obra De la supers-
ticin al atesmo (Madrid 1974),p.287, escribe: La religin no puede ya ser un freno,
17 socialmente hablando; menos que nada un freno gubernativo. Ojal pueda seguir
DS 1326: Presbyteratus traditur per calicis cum vino et patenae cum pane siendo un consuelo! Pero el problema es que todos los tesoros de arte, de poesa, de
porrectionem. bondad y belleza que se acumularon durante siglos en aras de las religiones constitui-
18
DS 3859: Sacrorum Ordinum Diaconatus, Presbyteratus et Episcopatus mate- das, parece que son las mismas gentes religiosas de hoy las primeras interesadas en
riam eamque unam esse manuum impositionem. malbaratarlos.
C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 17
16 P.l. El sacramento en su historia
te en su tan numerosa obra 22 . Algo similar habra que decir de los
esta Cantata de Navidad equivale a sumergirse en el expresivo sim- trazos a simple vista infantiles de Joan Mir. Uno y otro, estos dos
bolismo de una Europa a la vez lacerada y esperanzada; lacerada grandes maestros de la pintura, cuando con el manejo genial del di-
por el caos de la guerra destructora, y esperanzada en la superacin bujo distorsionaban la realidad fsica, estaban superando el mero
del odio entre los pueblos por el triunfo de la fraternidad cristiana. Y realismo inmanente y, tal vez sin formulrselo de manera explcita,
mantenindonos en el rea de la msica, cabe preguntarse si es posi- como insina Lan, ponan de manifiesto que la realidad puede que-
ble hallar un signo ms grfico del dolor humano y personal que la dar perfectamente diseada a travs de trazos simblicos, que se
oracin y el lamento que Penderecki pone en los labios de Cristo al abren proyectados hacia lo trascendente. Ampliando la proposicin
cantar, en la Pasin segn San Lucas, el trance de su oracin en el de Lan me permito sugerir que con toda seguridad habra de deparar
huerto. El desgarro emocional que la splica Deus meus, Deus meus agradables sorpresas la comparacin de los dibujos deformados de
causa en cualquier oyente de cualquier latitud, es el efecto consegui- Picasso y de Mir con las pinturas y tambin esculturas religiosas
do por quien ha sabido convertir el comportamiento de Cristo en diseadas por los artistas del romnico. En aquellos y en stos se
signo del dolor humano, apoyndose para ello en la literalidad de un habra de reconocer como nota coincidente la finalidad simblica del
texto y en la emocin de una pattica aria musical. arte a la hora de expresar la realidad sagrada o humana.
En otro ambiente, y en este caso sin nutrirse inmediatamente de Y como dato ltimo, hay que recurrir al mundo del teatro. La
races cristianas, encontramos la aportacin simblica de la pintura. gran aportacin del simbolismo a la cultura contempornea ha llega-
En primer lugar hay que hacer referencia al que sin duda ha sido el do de la mano del sin duda genial Antonin Artaud, quien, como todo
genio pictrico de nuestro tiempo, a Picasso. Las deformaciones de hombre que no se encierra en los moldes de la mediocre normalidad,
las figuras por l representadas son harto conocidas, pero no siempre tiene junto a grandes valores no pocas deficiencias. Nadie como l
han sido bien interpretadas. Cmo explicar que deformase los con- ha apreciado tanto la potencia simblica del ademn, y ha reducido
tornos de la naturaleza un pintor que era capaz de dibujar de un solo a menos la capacidad de comunicarse mediante la palabra, cuando
trazo la silueta de un desnudo comenzado por los pies para terminar ha escrito: el gesto expresa pensamientos que escapan al dominio
en la cabeza? 2I Su comportamiento ha constituido para.no pocos un del lenguaje hablado. Artaud lleg a reconocer de tal manera la
autntico enigma. Quien con tal pericia dominaba el dibujo, alguna fuerza de los signos que no tuvo inconveniente en escribir: el len-
razn debi de tener para distorsionar las lneas cuando las dibujaba. guaje de la palabra debera ceder ante el lenguaje de los signos, cuyo
Quiz la razn est provista de una doble cara. Se puede decir, en aspecto objetivo es el que nos afecta de modo ms inmediato. Par-
primer lugar, que Picasso, siendo un realista, nunca copi la natura- tiendo de estas premisas, propuso que al lado de la cultura de la
leza, sino que, al dibujarla, la recre desde su propia comprensin palabra est la cultura de los gestos 23. Gestos que en su propio
pictrica, de ah las conscientes deformaciones con las que ofreca mutismo son signos de elocuencia, a travs de los cuales el autor y
su personal visin de las cosas. Por otra parte, es conveniente aadir el actor, cada uno desde su propio cometido, entablan un dilogo de
que cuando Picasso deformaba la naturaleza con las alteraciones li- comunicacin profunda con el espectador 24 .
neales que trazaba, no deshaca lo natural, sino que lo representaba A esta elemental encuesta sobre comportamientos simblicos
de manera distinta, y con ello, sin salirse de lo concreto, al tiempo adoptados por la cultura contempornea, hay que unir la preocupa-
que lo representaba, trascenda lo meramente emprico y daba una
visin simblica de la realidad. Todo en la obra de Picasso es real y 22
LAN ENTRALGO, P., Picasso, problema y misterio, en Teatro del mundo (Ma-
no es real de manera simultnea. Todo es real, pero trascendido. Pi- drid 1986), p.105-125. En este artculo, Lan, al hablar de un arte prerreligioso en
casso al dibujar hizo de las cosas smbolos de las propias cosas. Picasso desde el talante metafsico de su obra, dice que es testimonio de un corazn
al cual no sera impropio llamar agustinianamente inquietum cor: el corazn de un
Desde aqu puede hablarse de un cierto sentido trascendente en su hombre que no puede hallar reposo descansando sobre el suelo de sus propias obras
pintura. Lan Entralgo, manifestando no poca admiracin y com- (p.l 14).
23
prensin por el pintor que fue Picasso, se ha atrevido a calificar su ARTAUD, A., El teatro y su doble (Buenos Aires 1971), p.37, 109 y 110.
24
arte de prerreligioso, y esto a partir del talante metafsico que advier- Bertolt Brecht no tuvo inconveniente en escribir: El teatro se convirti en
terreno propicio para los filsofos, para aquellos filsofos que trataban no slo de
explicar, sino de transformar el mundo. En una palabra: se filosofaba, es decir, se
21
Quien desee convencerse del valor de Picasso como dibujante que visite su enseaba: Escritos sobre teatro (Buenos Aires 1973), p. 129. El teatro, incluso para el
museo en Barcelona y que se fije en los dibujos de la niez y de la juventud. No realista Brecht, acaba siendo un signo, en su caso, pedaggico.
necesitar de ms pruebas.
18 P.I. El sacramento en su historia
C. 1. Problemtica actual del tratado de sacramentos 19
cin sobre la vigencia del smbolo conscientemente formulada por manifestaciones del sentimiento religioso. Ciertas prcticas cultura-
los filsofos. A ello ayudar el recuerdo de Karl-Gustav Jung, Mir- les, que en un tiempo no lejano parecan apropiadas para expresar el
cea Eliade y Paul Ricoeur 25 . Estos tres autores han ofrecido sistem- sentimiento religioso de los individuos y de las comunidades cristia-
ticamente las notas diferenciales del smbolo, y a travs de las mis- nas, parecen hoy insuficientes o inadecuadas porque estn vincula-
mas, adems de definirlo, han puesto tambin de manifiesto la com- das a esquemas socioculturales del pasado, mientras en distintas par-
plejidad de la vivencia simblica, pues han afirmado que se trata de tes se van buscando nuevas expresiones de la inmutable relacin de
un factor humano montado simultneamente sobre lo racional y lo la criatura con su Creador, de los hijos con su Padre 28. Buscar el
irracional, de ah que repercuta tanto en el pensamiento como en el dilogo con las nuevas formas culturales, segn la orientacin insi-
sentimiento, con capacidad para afectar al hombre en su totalidad, es nuada por el Papa, debe ser el camino a seguir por los telogos a la
decir, en el subconsciente, en el consciente y en el supraconsciente, hora de revalorizar los signos cultuales, para hacerlos dialogar con
y cuya fuerza expresiva revela al hombre las expresiones ms no- los signos litrgicos, con su equivalencia sacramental.
bles de la propia vida espiritual, al decir de Pual Ricoeur. Por lti-
mo, el comportamiento ofrecido por la biografa de Ernst Bloch re-
sulta ms que suficiente para comprobar hasta qu punto el simbo- III. MOVIMIENTO ECLESIAL
lismo est vigente en los filsofos ms significativos de nuestro
tiempo. En el caso de Bloch, el lenguaje figurado suplanta al abs- Revalorizacin del signo sagrado
tracto y es el que usa habitualmente para exponer su denso pensa-
miento filosfico. Como afirma Urea Pastor, el pensamiento blo- La fundamental mutacin operada en la perspectiva desde la que
chiano encuentra en la imagen su propia casa 26 . se contempla los sacramentos no ha surgido de modo imprevisto,
A la vista de esta seleccin de datos, se ha de reconocer que la sino que ha tenido su propia historia. Quien busque las races de este
cultura contempornea, a pesar del lastre materialista que arrastra, cambio de sensibilidad teolgica sobre los sacramentos se tendr que
contina dotndose de abundantes rasgos simblicos que, con la remontar por necesidad hasta el siglo xix, pues su comienzo estuvo
apertura de su lenguaje, posibilitan al hombre, dada su naturaleza promovido por el movimiento litrgico que, iniciando sus primeros
intelectualmente inquieta, abrirse a la bsqueda de lo trascendente. tanteos en el siglo pasado, se comenz a configurar como tal movi-
Quiz el problema teolgico y pastoral de hoy estriba, no tanto en el miento al comienzo del siglo xx, como un sntoma de la mudanza
materialismo dominante en la cultura contempornea, como de ma- que se estaba operando en la mentalidad teolgica bsicamente ale-
nera un tanto simple se viene repitiendo, sino en que los telogos no mana 29. E inmediatamente, con un desarrollo paulatino, aunque
hayamos sido capaces de entablar un acogedor dilogo con las for- ininterrumpido, se fue propagando de mbitos tedescos a francfo-
mas culturales abiertas a lo simblico, a las que, con demasiada fre- nos durante el primer cuarto del siglo, hasta acabar arraigando en
cuencia, no hemos prestado la debida atencin 27 . Ante esta situacin todas partes como una accin universal de la Iglesia, que ha configu-
se convierte en referencia obligada el texto de Pablo VI en la exhor- rado el actual comportamiento no slo de los telogos sistemticos,
tacin apostlica Marialis cultus, que dice as: En nuestro tiempo, sino tambin de los pastoralistas.
los cambios producidos en las usanzas sociales, en la sensibilidad de Aunque no es sta la ocasin adecuada para reconstruir la histo-
los pueblos, en los modos de expresin de la literatura y del arte, en ria de aquel feliz acontecimiento 30, no sera justo silenciar lo que
las formas de comunicacin social, han influido tambin sobre las 28
PABLO VI, Marialis Cultus, Introduccin, en Ecclesia n. 1.685.
29
25 Al movimiento que se origin en el paso del siglo xix al xx lo denominaron los
Un breve pero vlido juicio sobre estos tres autores se halla en VIDAL, J., Sacre,
alemanes Zeitenwende (cambio del tiempo). Trmino lo suficientemente expresivo
symbole, creativit (Louvain-la-Neuve 1990), en el captulo primero, en el que pone
para significar la mutacin que, coincidiendo con el cambio de siglo, se estaba operan-
de manifiesto la actual preocupacin por redescubrir el smbolo.
26 do en la teologa.
UREA PASTOR, M , Ernst Bloch Un futuro sin Dios? (BAC, Madrid 1986), p.51. 30
No existe todava una historia sistemtica del Movimiento Litrgico, sin embar-
27
En un ambiente sacramental y litrgico como el de este escrito, y para verificar go puede hallarse abundante informacin en la obra siguiente: SCHILSON, A., Theologie
la menguada disposicin de los eclesisticos ante las formas culturales contemporneas ais Sakramententheologie. Die Mysterientheologie Odo Casis (Mainz 1982), de un
de mayor calidad, cabra preguntarse cuntas veces se ha interpretado en un acto modo especial en Exkurs 1: Aspekte der "Zeitenwende" am Beginn des 20. Jahrhun-
litrgico la Misa de Igor Strawinsky. La respuesta habr de decir que muy pocas, derts, p.50-57 y en Exkurs 2: Der Kontext der Liturgieschen Bewegung, p.58-98.
mientras que, por el contrario, se habr de reconocer que los actos litrgicos estn En este ltimo apartado se halla no slo una referencia cronolgica de los hechos, sino
habitualmente invadidos por composiciones musicales de una ramplonera deplorable. una amplia informacin sobre las categoras que dominaron el pensamiento de Ildefons
20 P.I. El sacramento en su historia C. 1. Problemtica actual del tratado de sacramentos 21

para la teologa sacramental supusieron, ya en el siglo xix, las aba- y sin embargo una y santa, de tal modo que llena de la conciencia de
das de Solesmes, con Dom P. Guranger, y la de Beron, con los milagro a quien la mira con actitud razonable 32. Ya en aquel mo-
hermanos Maurus y Placidus Waltwer; y la importancia que cobr a mento inicial de sus estudios teolgicos, y sin haberse decidido toda-
principio del siglo xx la de Mailenstein, con el llamado Mechelner va por el estado sacerdotal, Guardini haba fijado los que iban a ser
Ereignis, y, avanzado ya el siglo, la de Mont-Csar, en Lovaina, con principios fundamentales de su pensamiento: la objetividad de la
el movimiento litrgico promovido por Lambet Beauduin y servido piedad personal a partir de la litrgica como celebracin de la Igle-
por la revista Questions Liturgiques, y, sobre todo, la de Maria sia. Y si se quiere formular este mismo pensamiento en otros trmi-
Laach, con el gran abad Ildefons Herwegen, quien, al iniciar la co- nos, se puede decir que cuanto le preocup siempre a Guardini fue
leccin Ecclesia Orans, abri el cauce por el que haban de discurrir la realizacin de la persona desde la vivencia de Dios en el seno de
las ideas fundamentales del movimiento litrgico. Sin olvidar a nin- la comunidad litrgica y eclesial. Ni el subjetivismo ni el individua-
guno de estos nombres, ni a otros, como el de Po Parsch, Johannes lismo tenan cabida en el pensamiento cristiano del joven Guardini.
Pink e incluso Josef Andreas Jungmann, hemos de fijar nuestra aten- Ms tarde, en Maguncia, mientras decida sobre su futuro voca-
cin en dos personalidades que influyeron de un modo especial en el cional, redact un esbozo sobre lo que entenda por liturgia. Se tra-
nuevo planteamiento litrgico y en la teologa sacramental generada taba de lo que acab siendo el precioso libro El espritu de la litur-
bajo su influencia. Se trata del sacerdote y profesor universitario Ro- gia. Se lo present al benedictino de Mara Laach Kunibert Mohl-
mano Guardini y de Odo Casel, monje benedictino en la abada de berg, quien tras valorarlo en mucho se lo mostr al abad Ildenfonso
Maria Laach. Herwegen. Con este contacto teolgico se iniciaba una comunica-
Romano Guardini, aunque profesionalmente no fue un liturgista cin entre Guardini y Mara Laach que iba a resultar sumamente
ni tampoco un telogo dogmtico 3I , estuvo vinculado al movimien- provechosa para la teologa sacramental, porque iba a serlo para la
to litrgico desde siempre. Durante los aos de estudiante en la Uni- liturgia, dentro de la cual tienen cabida y sentido los sacramentos.
versidad de Tubinga, de 1906 a 1908, mantuvo los primeros contac- Planteaba por aquel entonces el abad Herwegen la creacin de una
tos litrgicos con la abada de Beuron. Lo que supuso para Guardini serie de publicaciones con las que fomentar el espritu litrgico, y de
entrar en comunicacin con los monjes benedictinos, y, a travs de hecho comenz a publicarse en 1918 una coleccin bajo el significa-
aquella comunidad, con la liturgia, lo evoca l mismo en estos trmi- tivo lema Ecclesia Orans, siendo el primer ttulo El espritu de la
nos: Todava hay algo ms que pertenece a la poca de Tubinga: la liturgia, de Romano Guardini. En 1922 dio a luz su nuevo libro So-
abada de Beuron... haba podido conocer la mstica alemana y me bre el sentido de la Iglesia, en el que recoge el ciclo de conferencias
gustaba, pero siempre pens que deba existir necesariamente otra para universitarios que haba pronunciado en la Universidad de
mstica en la que la intimidad del misterio estuviese unida a la gran- Bonn 33. Lo que estos dos escritos suponen para la comprensin cris-
deza de las formas objetivas, y sta la encontr en Beuron. Era el tiana de la vida, tal y como Guardini se esforz por exponerla a
ao 1907 y el movimiento litrgico estaba todava en sus inicios: partir de la persona inserta en la comunidad eclesial y, por tanto,
slo haba llegado a pequeos grupos. Pero yo haba comprendido litrgica, nos lo dice l mismo en estos trminos: Cmo puede uno
ya bastante bien lo que este movimiento pretenda por las conversa- que pretenda llegar a la verdad, afrontar su bsqueda como si fuera
ciones con Josef Weiger y por mi estancia en Beuron, y asum pro- una empresa privada? No ser ridculo? Al contrario, acoger la
fundamente el hecho litrgico en mi discurso teolgico. Mis pensa- Iglesia en s mismo lo ms profundamente posible. Por eso mismo
mientos giraban siempre alrededor de la Iglesia, esa misteriosa reali- no fue casual que el primer escrito con el que afront los problemas
dad que est profundamente dentro de la historia y sin embargo es de la poca fuera El espritu de la liturgia, que desarrolla el concep-
garanta de lo eterno; expuesta a todas las diferencias de lo humano to de la vida de oracin de la Iglesia ordenada objetivamente; y el
segundo, Sentido de la Iglesia, que comienza con estas palabras: Un
Herwegen, Odo Casel, Romano Guardini y Antn L. Mayer. Un resumen bien estruc- acontecimiento de alcance trascendental ha hecho su aparicin: la
turado lo ofrece LPEZ MARTN, J., En el Espritu y la verdad Introduccin a la Iglesia nace en las almas 34.
liturgia (Salamanca 1987), p.359-366.
31
Por lo que tiene de certera aducimos la descripcin que de Guardini ofrece RIVA, 32
G., en Romano Guardini e la Katholische Weltanschaung (Bologna 1975), p.44: Non GUARDINI, R., Apuntes para una autobiografa (Madrid 1992), p.125-127.
33
fu n archeologo, n storico e neppure rubricista, ma telogo-filosofo della liturgia e Ibid.,p.33-34y41.
34
insieme maestro di vita spirituale. Ibid.,p.l73-174.
22 P.I. El sacramento en su historia C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 23

Con estos escritos, Guardini se revel como un pensador que, Junto a Romano Guardini hay que colocar a Odo Casel. Como ha
desde su situacin de cristiano, reflexionaba con categoras renova- escrito Pou i Rius, al morir Casel, en el ao 1948, dej tras de s una
das sobre el culto como un acontecimiento a la vez personal y comu- obra litrgica y teolgica que supona una ruptura con lo dicho ante-
nitario, vivido por cada cristiano en el seno de la Iglesia. Desde estos riormente sobre los sacramentos. Esquematizando al mximo su
presupuestos eclesiales y personalistas, en los que la persona no era aportacin, se puede afirmar que la Iglesia, ms que confeccionar
entendida de modo aislado, como lo hace el individualismo a ultran- los sacramentos, en el sentido de administrarlos, los celebra como
za, sino integrada siempre en la comunidad eclesial, tom en consi- signos de su fe en el hecho salvfico de la Pascua; celebracin me-
deracin los sacramentos haciendo hincapi en la nocin de signo, diante la cual se hace operativamente presente el misterio conmemo-
sobre la que hizo recaer el peso de su operatividad salvfica. De tal rado 36. La original concepcin de Casel ha de ser sometida a una
forma fue as que el antiguo adagio teolgico, que afirmaba de los rgida sistematizacin para, en pocas palabras, ofrecer el amplio al-
sacramentos que causan lo que significan, recuper para Guardini cance de sus proposiciones litrgicas y sacramentales. Como punto
todo su sentido, al hacer depender la virtualidad sacramental de la de partida, se ha de recordar que el planteamiento de Casel se asienta
misma razn de signo. Dentro de una sugerente filosofa sobre el sobre la base del misterio 37. Porque sta es una afirmacin funda-
valor humanista del signo, a la cual habremos de referirnos en otro mental, a fin de comprenderla en toda su profundidad y nitidez, es
lugar, Guardini aspir a liberar al hombre tanto de la influencia del preciso rodearla de algunas precisiones. Es necesario advertir que la
materialismo positivista como del subjetivismo despersonalizador, y, inicial analoga que formul al comienzo de su reflexin teolgica
al proponer su pensamiento sacramental a partir del signo, estableci sobre el misterio estableca una necesaria relacin entre los misterios
una triple relacin entre fe, Iglesia y sacramentos. paganos y el misterio cristiano celebrado y vivido en la liturgia, y en
Inici su reflexin considerando los sacramentos como reali- la estructura formal de la redaccin de su tesis admita que el miste-
dades tan slo justificables y comprensibles desde la palabra de rio cristiano guardaba una dependencia analgica de los misterios
Dios, y por ende desde la fe, y los propuso como acciones de la paganos 38. La afirmacin de esta dependencia, aunque metodolgi-
Iglesia a celebrar en la liturgia. Con esta su manera de pensar, co- camente puede continuar siendo comprensible dentro del conjunto
menz a desmarcarse de la comprensin tradicional de los sacra-
del pensamiento de Casel, hoy por hoy ya no resulta necesaria para
mentos, en la medida que desplazaba la consideracin teolgica de
comprender la idea fundamental de su tesis, cuando sustenta que el
los mismos desde la res sacra o cosa sagrada hacia la actio eccle-
misterio cristiano adquiere una presencia real al ser conmemorado
siae o accin eclesial en la liturgia. Al considerar los sacramentos
desde un entorno fundamentalmente dinmico, al tiempo que revalo- en la liturgia celebrada por la Iglesia. Una vez formulada esta nece-
rizaba en ellos la razn de signo, conclua que slo en el seno de la saria precisin, ofrecemos reconstruido en tres proposiciones el pen-
Iglesia, en cuanto comunidad litrgica que celebra el misterio salv- samiento litrgico y teolgico de Odo Casel sobre los sacramen-
fico de Dios, tienen sentido las acciones sacramentales. Guardini en- tos 39.
tendi y elabor siempre la teologa de los sacramentos a partir de la Primera, Casel parte de la comprensin del cristianismo como
liturgia, como lgica consecuencia de haber admitido que la accin una religin mistrica, que recibe el impulso vital de Cristo a travs
salvfica de Cristo se acta en la Iglesia mediante la celebracin de de la celebracin litrgica y sacramental. Segunda, por medio de los
los sacramentos, que son en s mismos una renovada y constante sacramentos se confiere a los cristianos la presencia real y actual in
epifana del Seor 35. mysterio de la salvacin merecida por Cristo y, a travs de la misma,
la participacin en la vida divina como verdadera salud para el hom-
bre. Tercera, Casel, a la hora de explicar cmo se hace presente el
35 36
Guardini, en La imagen de Jess en el Nuevo Testamento, escribe: En la Cf. Pou i Rius, R., Transformado de la sacramentologia, p.514.
37
existencia prctica cristiana, la liturgia tiene tanta importancia como la doctrina, o, As aparece formulado ya en el ttulo de su obra El misterio del culto cristiano
digmoslo ms exactamente, ya que la predicacin pertenece tambin a la liturgia: la (San Sebastin 1953).
38
ordenacin de las fiestas que se suceden en el curso del ao eclesistico y de las Sobre la dependencia de los misterios cristianos de los paganos admitida por
acciones sagradas se refieren a hechos fundamentales de la redencin humana. Ellas Casel vase lo dicho por OATIBIA, I. en La presencia de le obra redentora en el
contienen a Cristo y su vida. En ellas se cumple no ya slo la memoria, sino la misterio del culto. Un estudio sobre la doctrina del misterio de Odo Casel, O.S.B.
reproduccin de la existencia del Seor que un da fuera histrica y es ahora real en la (Vitoria 1954), p.35-38.
39
eternidad. Obras, III, p.239. En este punto seguimos casi literalmente a SCHILSON en Theologie, p.36-37.
24 P.I. El sacramento en su historia C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 25

misterio, otorga a la Iglesia una virtualidad decisiva, por cuanto sos- volver a ser jams. Pero todo hecho, a partir de su objetividad hist-
tiene que la accin rememorativa de la liturgia, aunque su efecto rica, es decir, por la capacidad que tiene en s mismo de repercutir
santificante recae sobre las personas concretas que la celebran, no se sobre el futuro, se puede hacer presente cuantas veces alguien ejer-
apoya en la devocin individual, sino en la mediacin objetiva de la cite ante l la memoria y le traiga por la evocacin hasta el presente,
accin de la Iglesia. Al enunciar esta tercera proposicin, en la que e instalado ya en el presente vuelve a ser operativo, como lo fue en
de manera tan decisiva se pone de relieve en favor del hombre la el momento original e histrico de su ejecucin. De esta presencia,
mediacin de la Iglesia en la sacramentalidad, no se puede olvidar puesto que su virtualidad es operativa, se ha de decir que es real, ya
que Odo Casel, al igual que hemos dicho de Guardini, fue un gran que realmente obra. A partir de aqu, debemos advertir sobre la in-
defensor de la persona, a la que jams identific con el individuo, correccin que supone identificar presencia real con presencia fsica,
pues la comprendi siempre integrada y desarrollada dialogalmente pues hay presencias fsicas ante segundos que, por no ser operantes,
en el seno de la comunidad litrgica y eclesial. Toda esta problem- no son reales, y en cambio hay presencias no fsicas que por su ope-
tica sobre la presencia del misterio en la accin litrgica, que en el ratividad son verdaderamente reales. Pongamos un par de ejemplos
quinquenio de 1939 a 1944 lleg a suscitar una autntica controver- que podrn ayudar a esclarecer este nocin de presencia real. Supon-
sia 40 intraeclesial y teolgica, tuvo su primer reconocimiento por gamos un matrimonio mal avenido pero que por conveniencias eco-
parte del magisterio de la Iglesia el ao 1947 cuando Po XII, en la nmicas y sociales asiente a compartir la cocina y la mesa. A la hora
encclica Mediator Dei, afirm que en toda accin litrgica estn de la comida cada uno de los cnyuges se sienta en un extremo de la
simultneamente presentes la Iglesia y su divino Fundador; doctrina mesa y, mientras ella mira el programa de la televisin, l est le-
ratificada ms tarde por el Vaticano II, al formular la presencia de yendo el peridico. En este caso hay verdaderamente presencia fsi-
Cristo en la Iglesia por la celebracin litrgica 41. ca, ya que el uno est colocado frente a la otra, pero se puede decir
Si desde el actual punto de vista de la filosofa de la historia 42 se que haya presencia real? Si se habla en trminos de exactitud, se
replantean las proposiciones formuladas en la teora de Odo Casel, tendr que decir que lo que se da entre los dos es una autntica
las consecuencias que se alcanzan son sumamente satisfactorias por antipresencia, ya que la operatividad dialogalmente constitutiva en-
lo esclarecedoras que resultan. Una breve explicacin servir para tre los dos es nula. He aqu un caso de presencia fsica que no es
poner de manifiesto la importancia de esta precisin. Tngase en real. Imaginemos ahora a una madre que se entera que su hijo, au-
cuenta que todo hecho histrico es susceptible de una doble com- sente en tierras lejanas, est gravemente enfermo. Padecer esta
prensin, ya que en l cabe distinguir entre la concrecin emprica madre en su propia carne el dolor del hijo a pesar de la gran distan-
que circunscribe el acto particular como tal, combinando las coorde- cia que los separa? Podr decir alguien que el dolor de este hijo no
nadas de espacio y tiempo, y su repercusin operativa que va ms est presente en aquella madre? He aqu un caso de presencia real
all del lmite de lo concreto. Un hecho, sea cual sea su importancia, que no es fsica. Esta distincin entre presencia fsica y real es suma-
desde el momento que est ceido al espacio y al tiempo es irrepeti- mente importante para plantear hoy, partiendo de los principios de
ble. Aquello que ha ocurrido en un momento dado ya no es ni podr Casel y repensndolos a partir de los postulados sobre la historia
propuestos por la filosofa contempornea, que el misterio Pascual
40
A este respecto vase FILTHAUT, TH., Teologa de los misterios (Bilbao 1963), y
de Cristo, celebrado por la Iglesia, se hace realmente presente en la
la interesante reconstruccin histrica sobre el conjunto de esta temtica en NEUNHEU- liturgia y que por ello ejerce una operatividad real sobre la Iglesia.
SER, B., Objektive Frmmigkeit. Ein Beitrag zur Geschichte und Systematik dieses Tan slo desde aqu se puede comprender que el Vaticano II ensee
Begriffes, en Pasale Mysterium. Studi in memoria de'ahate Salvatore Marsili que cuantas veces se celebra sobre el altar el sacrificio de la cruz, se
(Roma 1986), p.97-114.
41 realiza la obra de nuestra redencin 43. El Concilio no habla de apli-
Entre las dos formulaciones del magisterio se advierte una intensificacin pro-
gresiva de la primera a la segunda. Po XII habla de una presencia de Cristo y de la cacin, sino de realizacin; por lo tanto habla de una presencia real
Iglesia: In omni actione litrgica una cum ecclesiapraesens adest divinus eius Condi- del sacrificio redentor de Jesucristo en la liturgia. El ayer del calva-
tor (DS 384). El Vaticano II ensea: ad tantum vero opus perficiendum, Christus rio con la concrecin del espacio y la concisin del tiempo es irrepe-
Ecclesiae suae semper adest, praesertim in actionibus liturgicis (SC 7). Aunque en el tible, pero el efecto de lo obrado entonces es hoy presente, con pre-
fondo la doctrina coincide, sin embargo la redaccin es ms exigente en el texto del
Vaticano II. Una buena informacin sobre el reconocimiento pontificio a la obra de
Odo Casel la ofrece OATIBIA en o. c , p.83-86.
42 41
Tnganse en cuenta los postulados sobre la historia incorporados al bagaje LG 3: Quoties sacrificium crucis, qaoPascha nostrum immolatus est Christus
filosfico por Ortega y Gassct. (1 Cor 5, 7), in altari celebratur, opus nostrae redemptionis exercetur.
26 P.I. El sacramento en su historia C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 27
sencial real, porque sobre el altar se renueva la virtualidad del hecho accin que como una cosa, difcilmente se puede mantener en el
concreto. Sobre toda esta cuestin tendremos que volver ms adelan- olvido a la liturgia, y el telogo, a la hora de reflexionar sobre los
te de manera ms analtica. sacramentos, ha de buscar la pertinente relacin entre teologa y li-
A la meritoria labor de Romano Guardini y de Odo Casel hay turgia.
que vincular el inicio de la renovacin, no slo litrgica, sino tam- Con este intento integrador, estamos ante una temtica nueva,
bin teolgica sobre los sacramentos, ya que en el tiempo que medi provocada en su origen remoto por los planteamientos de Guardini y
entre la publicacin de la Mediator Dei y la promulgacin de la de Casel, y llevada a su aplicacin inmediata por la exigencia del
Constitucin sobre la sagrada liturgia del Vaticano II aparecieron Vaticano II, al urgir incluso a nivel pedaggico la conexin de la
una serie de obras que habran de resultar inconcebibles sin el previo liturgia con los diversos tratados teolgicos 49. Y si esta norma con-
ambiente teolgico originado por la aportacin de Guardini y de Ca- ciliar ha de regir la enseanza de cualquier asunto teolgico, de un
sel. As, en 1953 public Semmelroth su obra La Iglesia como sa- modo primordial ha de tener vigencia en la sacramentologa, por tra-
cramento original40'; en 1957 apareci el estudio de Schillebeeckx tar sobre una materia que en su propia naturaleza hace referencia
Cristo, sacramento del encuentro con Dios 45, en el que se estructura directa a la accin litrgica. Dejar constancia de esta interesante
la reflexin sacramental a partir de la consideracin del hombre co- cuestin, al enumerar el elenco de preguntas que hoy da se ofrecen
mo miembro de la Iglesia, con lo que la eclesiologa cobra un realce abiertas a la consideracin del telogo que trata sobre los sacramen-
muy particular en la consideracin de los sacramentos. Por fin, en tos, lo consideramos un deber ineludible a la hora de redactar un
1960, cuando el concilio Vaticano II ya haba sido convocado por captulo que aspira a enumerar la actual problemtica en torno a la
Juan XXIII, pero faltaban an dos aos para su apertura, Karl Rah- sacramentologa general.
ner sac a luz La Iglesia y los sacramentos 46. Este conjunto de es-
critos, que son fundamentales para comprender la actual problemti- En la presente situacin del pensamiento teolgico, y dentro de
ca de la sacramentologa general, no pueden desvincularse de la pri- un marco de general aprecio por la liturgia,, se busca establecer una
mera aportacin de Guardini y Casel 47, pues, siguiendo el rastro por exacta relacin entre la liturgia y la teologa, aunque al intentarlo ha
ellos iniciado, revalorizan la dimensin sacramental de la Iglesia y surgido la dificultad de tener que precisar si es correcto considerar a
consideran los sacramentos como acciones y no como cosas. la liturgia como un lugar teolgico. Las opiniones se han dividido, y
mientras para algunos la liturgia no es reductible a un mero lugar
teolgico 50, para otros se debe afirmar llanamente de la liturgia que
es un lugar teolgico 5I . A qu carta quedarse ante estas dos posi-
Teologa y Liturgia ciones antagnicas? 52.
A la hora de buscar una solucin adecuada para superar la enun-
Hasta no hace mucho, a la hora de proponer la doctrina sobre los ciada discrepancia, se ha de tener presente la dimensin teolgica de
sacramentos se estableca una frrea separacin entre la reflexin la liturgia, pero en esta apreciacin se ha de evitar el talante mera-
dogmtica y la prctica litrgica, quedando reducida sta ltima a
una mera administracin rubricista. Las perniciosas consecuencias escrito, refirindose a las definiciones de liturgia tradicionalmente ofrecidas desde la
de semejante divorcio las ha tenido que sufrir la Iglesia durante si- Escolstica: la mayora de ellas carecan de una base teolgica, sobre todo desde el
glos 4i. Hoy, cuando el sacramento es considerado ms como una punto de vista de la eclesiologa, y con respecto al mutuo desconocimiento entre
liturgia y teologa afirma con razn que acab resintindose siempre la sacramentolo-
44
gia.
SEMMELROTH O., La Iglesia como sacramento original (San Sebastin 1966). 49
SC 16.
Ttulo original: Die Kirche ais Uhrsakrament. 50
FERNNDEZ, P., Liturgia y teologa. La historia de un problema metodolgico,
45
SCHILLEBEECKX, E., Cristo, sacramento del encuentro con Dios (San Sebastin en C7/XCIX (1972), 135-179. En la pg. 177 escribe; No se debe seguir denominando
1968). Ttulo original: Christus Sakrament van den Godsontmoeting. a la liturgia lugar teolgico, pues siguiendo la constitucin conciliar Sacrosanctum
46
RAHNER, K., Ttulo original: Kirche und Sakramente (Freiburg v. B. 1960). Concilium, se ha de hablar de la Liturgia como de la verificacin cumbre o manifesta-
Traduccin: La Iglesia y los sacramentos (Barcelona 1964). cin plena del misterio eclesial en la tierra, y la liturgia, en cuanto es la vivencia del
41
SCHILSON, A., Erneuerung der Sakramententheologie im 20. Jahrhundert. Ein magisterio ordinario de la Iglesia, va formando poco a poco el sensus fideliunm.
Blick auf die Anfnge be Romano Guardini und Odo Casel, en U 37 (1987), 18-19. 51
STENZEL, A., La liturgia como lugar teolgico, en MyS I, 670- 685.
48
TRIACCA, A.M., Per una trattazione dei sacramenti n prospettiva litrgica. 52
VAGAGGINI, C , El sentido teolgico de la liturgia (Madrid 1959), en las pgs.
Approccio ad un sondaggio di opinioni, en EL 75 (1988) 340-358; la referencia en 499-530, correspondientes al captulo XVII, ofrece una amplia informacin sobre las
pg. 342. Por su parte, Lpez Martn, en En el Espritu y la verdad, p.347 y 356, ha opiniones en torno a la liturgia como lugar teolgico.
28 P.I. El sacramento en su historia C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 29

mente positivo, ya que su cometido teolgico no radica en ser un tcnicas. Con una frase contundente, que puede llegar a parecer re-
arsenal de datos de fe recogidos en sus frmulas rituales, sino en el trica, afirma Triacca que la teologa, o llega a ser doxologa, o su
hecho fundamental de prestar en la comunidad una funcin didasc- labor investigadora resultar nula y su propia realidad cientfica se
lica mediante sus formas de oracin, en las que se recoge y expresa desvanecer 56 . Y esto porque la teologa, que debe clarificar progre-
la fe de la Iglesia. Segn Congar, la mera comprensin positivista de sivamente el camino de la fe que celebra la liturgia, ha de alcanzar
la liturgia, aquella que se contenta con constatar la aportacin mate- su plena dimensin eclesial siendo en s misma una profesin de fe.
rial de los frmulas rituales, no es razn suficiente para adjudicarle Triacca, al hacer coincidir la teologa y la liturgia en la fe confe-
un cometido teolgico; en cambio, s que lo tiene por ser explicita- sada y celebrada por la Iglesia, intenta superar el dilema que, al pro-
cin de la fe en la celebracin cultual de la Iglesia 53 . En trminos poner de manera disyuntiva o teologa o liturgia, amenaza tanto a la
afines se expresa Schillebeeckx cuando propone que en la medida en reflexin sobre Dios de la teologa como a la celebracin de su mis-
que en la oracin litrgica se profesa la fe de la comunidad eclesial terio en la liturgia, y por ello niega que la liturgia sea un mero punto
entera, la liturgia es portadora de valor dogmtico y es a la vez me- de partida o un simple lugar teolgico. Hay que reconocer que esta
dio para anunciar cuanto pertenece a la fe revelada 54. A partir de exposicin no slo resulta sugerente, sino que aporta elementos muy
estas proposiciones es lcito concluir que la liturgia, no por la mera valiosos que deben ser asumidos por el telogo, aunque tambin se
materialidad de sus frmulas rituales, sino en cuanto profesin de la advierten en ella ciertos vacos, sin cuyo relleno la argumentacin
fe, es un medio idneo para captar el contenido de la revelacin y propuesta no acaba de ser convincente. Procuremos conseguir este
para transmitirlo. deseado relleno en la medida que continuamos reflexionando.
Entre los telogos contemporneos, es el salesiano Triacca quien Para medir en todo su alcance la actual situacin, al establecer
ha presentado con mayor vigor la relacin entre la teologa y la litur- una relacin entre liturgia y teologa, se ha de tener presente que esta
gia y, dndole un vuelco al planteamiento tradicional, en vez de con- cuestin no se reduce a una ms de las que a veces discuten los
tinuar presentando a la liturgia como un lugar teolgico, habla de la telogos, ni es tampoco un entretenimiento meramente dialctico, y
teologa como un lugar litrgico 55. Segn su punto de vista, expues- ello porque afecta directamente a la funcin eclesial tanto de la teo-
to en esta inversin temtica, se debe tomar como punto de partida loga como de la liturgia, ya que las dos tienen como objeto inmedia-
que la teologa es en s misma una consideracin litrgica, y, para to la celebracin sacramental. Quienes han intentado allanar el cami-
resolver la dificultad que puede presentar este enunciado nuevo, no entre la teologa y la liturgia han buscado ayuda para tan apasio-
Triacca advierte que la posible incapacidad para comprender a la nante intento en el aforismo atribuido a Prspero de Aquitania y que
teologa como lugar litrgico se reduce a un problema metodolgico, reza as: lex credendi, lex statuat suplicandi57, y a partir del cual se
por lo que hay que comenzar precisando qu se entiende por liturgia afirma de la liturgia que es un rgano de trasmisin de la fe. Pero
y qu por teologa. Para aclararlo, Triacca afirma que la liturgia no con el fin de calibrar en su justa medida el alcance de este dicho
es, y a ello no puede quedar reducida, un mero montaje ritual de clsico, se ha de precisar que la liturgia, en cuanto rgano de trasmi-
determinados actos de culto, sino que es siempre y fundamentalmen- sin de la fe, no se puede identificar con cada una de las frmulas
te la celebracin del misterio pascual de Cristo, vivido en plenitud rituales con las que se celebran hoy o se han celebrado en el pasado
por la Iglesia. Y la teologa, a su vez, no puede quedar reducida a ser los diversos actos de culto, pues en no pocas ocasiones la Iglesia ha
una mera especulacin racional de la fe, sino que ha de llegar a ser prescindido de alguna de dichas frmulas, al cerciorarse que la ma-
profesin explcita de la verdad de fe que enuncia con sus frmulas terialidad de su estructura no resultaba el modo ms idneo para
expresar el contenido sobrenatural de la fe. Recurdese, por ejemplo,
53
Para ayudar a comprender el planteamiento de Congar es conveniente aducir que hubo algn tiempo, por cierto no muy lejano, en que telogos
estas palabras de Vagaggini en o. c. p.499-500: La cuestin de la relacin entre la entonces muy cualificados admitan que las rdenes menores eran
teologa y la liturgia es inmensamente ms profunda y ms extensa que la cuestin de
la liturgia locus theologicus y que el recurso espordico a la liturgia en la prueba ex 56
traditione de nuestros manuales. TRIACCA, O. C , p.221: Infatti la teologa o arriva all doxologia o essa nulla, e
54
SCHILLEBEECKX, E., La liturgia, lugar teolgico, en Revelacin y teologa (Sa- vanifca la sua realt.
57
lamanca 1969), p.211-214. DS 246. Prspero de Aquitania en su obra De vocatione omnium gentium, I, XII,
55 reflexiona as sobre la adecuacin entre las frmulas oracionales de la liturgia y las
TRIACCA, A. M., "Liturgia" "locus theologicus" o "Theologia" "locus liturgi-
cus"? Da un dilema verso una sintesi, en FARNEDI G., Paschale mysterium. Studi in verdades credas por la fe: legem supplicationis ita omnium sacerdotum, et omnium
memoria dell'AbatePrf. Salvatore, Marsili (1910-1983) (Roma 1986), p. 193-233. fidelium devotio concorditer tenet (PL 51, col. 664 C).
30 P.I. El sacramento en su historia C. 1. Problemtica actual del tratado de sacramentos 31

sacramentos y las consideraban de institucin divina porque forma- peculiares y su propia identidad. La liturgia es, y continuar siendo
ban parte de un rito circunstancialmente establecido por la Iglesia, a siempre, la celebracin del misterio de Dios, y la teologa es, y con-
pesar de lo cual ms tarde dichas rdenes menores han sido suprimi- tinuar siendo siempre, el esfuerzo por dar razn del misterio de
das por la misma Iglesia 5. No es, pues, la liturgia entendida como Dios, sin que ello suponga especulacin racional de Dios al margen
concrecin ritual la que transmite la fe de la Iglesia, sino la liturgia de la profesin de fe en Dios.
en cuanto celebracin eclesial del misterio de Cristo. La Iglesia, que Teniendo en cuenta la mutua compenetracin que debe mediar
celebra el misterio pascual de Cristo, confiesa la fe en el contenido entre la liturgia y la teologa, entre la celebracin y la proclamacin
del misterio por medio de la oracin litrgica. del misterio, se comprende que el concilio Vaticano II afirme de la
Desde esta profesin de fe, la liturgia s que es norma para la liturgia que es simultneamente la cumbre hacia la que tiende toda la
teologa y, por ello, su lugar teolgico, pues le propone a la teologa actividad de la Iglesia y la fuente de la que dimana toda su ener-
la fe sobre la que ha de reflexionar mientras la profesa confesndola. ga 59. Porque de la fe en el sacrificio de Cristo, que se actualiza en
Y la teologa, por su parte, es un lugar litrgico porque hace revertir el altar, ha de partir toda la capacidad evangelizadora de la Iglesia; y
sobre la misma liturgia la fe confesada, tras haberla enriquecido con a reunir la comunidad en torno a la celebracin del sacrificio de
la reflexin y haberla proyectado hacia la vida. Y que de la liturgia Cristo en el altar se ha de ordenar toda la evangelizacin o, si se
se diga que es un lugar teolgico no equivale a tildarla con un bal- quiere, toda la labor teolgica en cuanto anuncio del misterio salv-
dn, como teme Triacca. Acaso no se dice de la Sagrada Escritura, fico de Dios 60. No es, pues, admisible una disyuntiva entre teologa
de la misma Palabra de Dios, que es el primero de los lugares teol- y liturgia, ni una subordinacin de la una a la otra; por el contrario,
gicos? Y ello no supone un demrito para la Sagrada Escritura. El hay que afirmar entre ambas aquella mutua compenetracin en la
telogo en su reflexin ha de partir siempre de la Palabra de Dios, que la liturgia aporta a la teologa la fe celebrada, y la teologa le
porque cree en ella, y con su reflexin teolgica hace ms consciente otorga a la liturgia la misma fe reflexionada y profesada. Tan slo
la fe que profesa. Y cuando propone a la Iglesia el resultado de su desde aqu se ha de comprender que los sacramentos son simultnea-
labor, ha recorrido previamente el arduo y gozoso camino de la cien- mente objeto de la celebracin litrgica y de la reflexin teolgica, y
cia teolgica. La teologa, que parte de la Escritura como de un lugar que la liturgia los celebra desde la fe teolgicamente proclamada y
teolgico, sirve a la Escritura en la que cree, y lo mismo hace con la la teologa los proclama desde la fe litrgicamente celebrada, a la
liturgia que celebra. En este sentido tiene razn Triacca cuando afir- que reconoce como objeto propio. En la fe celebrada y proclamada
ma con tanto nfasis que la teologa ha de acabar siendo doxologa. tiene razn de ser la vida sacramental de la Iglesia.
Evidentemente, pero siendo una doxologa sin cantos ni incienso, es
decir, una doxologa que brota de la actitud humilde del que se sabe
empeado, bajo la accin del Espritu Santo, en la accin eclesial de Proyeccin conciliar
dar razn de la fe que profesa, para ayudar a la Iglesia a que penetre
mejor el contenido de la palabra de Dios y lo celebre litrgicamente. Sin duda alguna, el factor determinante en el actual proyecto del
Con toda precisin se ha de decir que la teologa halla en la liturgia tratado de los sacramentos en general ha sido la enseanza del con-
un lugar teolgico, pues de ella recoge la fe celebrada por la Iglesia. cilio Vaticano II. Y ello por el planteamiento eclesiolgico con que
Y la teologa es a la vez un lugar litrgico, porque sirve a la liturgia, el Concilio ha tomado en consideracin los sacramentos. A tenor de
devolvindole, hecha vivencia reflexiva, la fe que haba recibido del la letra y, ms todava, del espritu del Vaticano II, ya no es posible
culto y que en el culto habr de ser celebrada. hablar de la sacramentologa al margen de la eclesiologa, como
Es cierto que hay que deshacer el posible dilema entre liturgia y tampoco es posible hablar de la Iglesia si se prescinde de los sacra-
teologa, pero sin que la una y la otra tengan que perder sus notas mentos. Y de tal forma es esto as, que la estructura eclesial de la
sacramentologa se constituye en nota diferencial del Vaticano II con
58
As opinaba el cardenal Billot cuando escriba: Ordinationes inferiores sunt
respecto a otros concilios que con anterioridad ya haban tratado so-
sacramenta et imprimunt characterem; quod tamen de solo diaconatus ut theologice 59
certum proponitur, de caeteris autem nonnisi ut probabilius et Conciliorum defmitio- SC 10: Attamen liturgia est culmen ad quod actio Ecclesiae tendit et simul fons
nibus consentaneura magis {De Ecclesiae Sacramentis, Tomus posterior [Romae unde omnis eius virtus emanat.
60
1947], p.266). Santo Toms, en el artculo 2 de la cuestin 35 del Suppiementum, SC 6: ut quos annuntiabant, opus salutis per Sacrificium et Sacramenta... exer-
defiende como doctrina comn que las siete rdenes imprimen carcter. cerent.
32 P.I. El sacramento en su historia
C.l. Problemtica actual del tratado de sacramentos 33

bre cuestiones sacramentales. Una simple comparacin histrica labor problemtica. Para comprender el porqu de esta dificultad se
avalar la afirmacin aqu formulada. ha de tener presente, por una parte, que es preciso afirmar con el
El primer concilio que abord directamente el conjunto de la sa- debido rigor la ntima y necesaria relacin entre la Iglesia y los sa-
cramentologa general fue el de Florencia. En aquella ocasin, la cramentos, y por otra parte, se ha de precisar con el mismo rigor la
preocupacin de Roma, movida por el deseo de conseguir la vuelta independencia entitativa de que gozan los sacramentos ante la Igle-
a su comunin de la Iglesia autocfala de Armenia, gir en torno a sia, aspecto que no siempre queda claro en los actuales planteamien-
la determinacin del nmero de los sacramentos y a la descripcin tos por ejemplo, en el de Karl Rahner, cuando pretenden expli-
de los elementos integrantes de cada uno de ellos. Se puede decir car la institucin de cada uno de los siete sacramentos como si se
que la atencin del concilio de Florencia se fij en el sacramentum tratase de otras tantas dimanaciones del sacramento primordial que
tantum, es decir, en la materia y en la forma de cada signo sacramen- es la Iglesia. Para evitar el peligro de la indeterminacin sacramen-
tal 61 . Vino despus el concilio de Trento y su planteamiento fue tal, hay que precisar con toda claridad la inmediata vinculacin de
otro. Enfrentado con las proposiciones de los Reformadores que ne- cada uno de los siete sacramentos con la voluntad institucional de
gaban la causalidad sacramental, Trento sostuvo como aserto funda- Jesucristo 64.
mental que los sacramentos, en cuanto son signos instituidos por
Jesucristo, causan la gracia que significan en virtud de la accin re-
alizada, es decir, ex opere operato 62. Determinar el efecto salvfico IV. RECAPITULACIN
de los sacramentos fue la preocupacin de Trento, por lo que se
puede afirmar que repar bsicamente en la res tantum, es decir, en Imitando el estilo musical, se ha intentado esbozar en este cap-
la gracia causada por el sacramento. Por ltimo, el Vaticano II ha tulo inicial una especie de obertura, en la que, sin desarrollarlos, han
tomado otra perspectiva al enjuiciar los sacramentos, y los ha consi- quedado insinuados los temas que, en fidelidad al actual momento
derado como los medios a travs de los cuales la Iglesia llega a su teolgico y cultural, se habrn de tomar en consideracin a lo largo
propia realizacin. La consideracin de la Iglesia como sujeto a la de los diversos captulos.
vez agente y paciente de los sacramentos ha sido la gran aportacin Muchas y graves son las cuestiones referidas en este primer ca-
del Vaticano II 63. ptulo, y todas ellas, de una o de otra forma, estn pendientes de
Partiendo de este planteamiento eclesiolgico, la teologa sacra- solucin. Desde esta observacin es lcito calibrar las dificultades
mental contempornea ha emprendido caminos nuevos, tanto al re- que hoy afectan al tratado sobre los sacramentos en general. Llegar
flexionar sobre el origen de cada uno de los siete sacramentos, como a precisar qu es el sacramento como realidad que significa y causa
al contemplar el efecto de los mismos, y al determinar en qu con- la gracia; especificar su estructura simblica a partir de las denomi-
siste el carcter de aquellos sacramentos que lo imprimen. Como nadas materia y forma; fundamentar su razn de ser en la institucin
reflejo patente de este inters eclesial por los sacramentos, derivado divina por Jesucristo; considerarlo como accin de y para la Iglesia;
directamente de la tetra del Vaticano II, se ha consagrado en la sa- abordar la relacin entre Iglesia sacramento y los siete sacramentos;
cramentologa contempornea la expresin: la Iglesia, sacramento precisar la implicacin de la teologa y la liturgia en la exacta com-
primordial. Aunque se ha de advertir que esta manera de hablar, que prensin de la accin sacramental, son temas cuya sola enumeracin
sin duda expresa una de las preocupaciones ms acuciantes de la habla con claridad de la importancia y complejidad del tratado sobre
sacramentologa posconciliar, est resultando un tanto problemtica los sacramentos en general, Y como quiera que a todas estas cuestio-
a la hora de tener que fijar su contenido conceptual. Como un simple nes se ha de intentar dar respuesta desde dentro de un esquema uni-
adelanto de lo que tendremos que estudiar en otro lugar con la aten-
cin requerida, nos permitimos insinuar ahora que establecer la 64
Como clara referencia de la situacin aqu descrita, aportamos estos dos testimo-
exacta relacin entre la Iglesia y los sacramentos est siendo una nios. Pou i Rius, en Transformado de la sacramentologa, escribe: A hores d'ara, les
sacramentologies que van apareixent no acaben de donar en el clau pe que fa a la
relaci que ni ha amb l'ecclesiologia (RCT1 [1976] p.520). Con este no dar en el
61
Cf.DS.1310-1327. clavo del telogo cataln parece coincidir Colombio cuando escribe: Mentre il
1,2
DS 1606, con las ampliaciones de 1607 y 1608. discorso sulla Chiesa fatto in recto, e quindi anche'per questo riesce a darsi una
61
LG 11: La condicin sagrada y orgnicamente constituida de la comunidad sufficiente chiarezza, il discorso sui sacramenti fatto solo in obliquo, e quindi risulta
sacerdotal se actualiza por los sacramentos y por las virtudes. Y a continuacin se incompleto e scompensato, se non unilaterale, en Dove va la Teologa sacramenta-
tipifica la vinculacin eclesial de cada uno de los sacramentos. ra?, SC 102 (1974)673-717; lacitaenp.685.
34 P.I. El sacramento en su historia

tario, es conveniente adelantar que la ntima relacin entre la palabra


y el sacramento ser la pauta sobre la que discurra la reflexin, y la
norma que reduzca a unidad la temtica del tratado. CAPTULO II
De todos es bien sabida la escisin formulada all por el si-
glo xvi con ocasin de la Reforma. A la Iglesia Catlica se la co- DEL MYSTERION AL SACRAMENTUM.
menz a llamar la Iglesia de los sacramentos, y a la Reformada, la ESTUDIO BBLICO YPATESTICO
Iglesia de la palabra. Tan injusta dicotoma prendi en la terminolo-
ga y hasta en el aprecio de unos y de otros por la Iglesia. No es ste BIBLIOGRAFA
el momento de juzgar lo injusto de tal escisin dicotmica ni de
medir el dao que se sigui de la misma. De lo nico que hay que CASCIARO, J. M., El tema del "Misterio" divino en la "Regla de la
dejar clara constancia en este momento es que en el planteamiento Comunidad" de Qumran, en ST1 (1975) 481-497; COUTURIER, C, Sacra-
del presente tratado se procurar superar del todo semejante esci- mentum et mysterium dans l'oevre de saint Augustin, en Etudes Augusti-
niennes (Pars 1953), pp. 161-332; DE GHELLINCK, J., Pour Vhistoire du mot
sin. Se buscar establecer siempre la relacin entre la palabra y el Sacramentum. 1. Les Antnicens (Louvain-Paris 1924); MANDOUZE, A.,
sacramento, entre el mandato institucional de Jesucristo y el acto de A propos de "sacramentum" chez S. Augustin. Polyvalence lexicologique
fe y de obediencia de la Iglesia que lo pone en prctica, admitiendo et foisonnement thologique, en Mlanges offerts Mademoiselle Christi-
por ello como principio fundamental que la palabra fundamenta los ne Mohrmann (Utrech 1963), p. 222-232; MOHRMANN, CH., Sacramentum
sacramentos y que en los sacramentos se realiza la palabra. A partir dans le plus anciennes textes chrtiens, en Etudes sur le latin des chr-
de la ntima unin de palabra y sacramento habremos de montar tiens. T.I (Roma 1961), p. 233-244; PENNA, R., // mysterion paolino.
nuestra reflexin sobre la sacramentologa general. Traiettoria e constituzione (Brescia 1978); RUFFINI, E. - LODI, E., Myste-
rion e sacramentum. La sacramentalit negli scritti dei Padri e nei testi
liturgici primitivi (Bologna 1987); SCHLIER, H., Carta a los Efesios. Co-
mentario (Salamanca 1991); SCHULTE, R., LOS trminos mysterion y sacra-
mentum en orden a una teologa de los sacramentos, en MyS 4/2, pp. 76-
98; VISENTIN, P., Mysterion-sacramentum. Dai Padri alia Scolastica, en
StPA (1957), 394-414.

I. EL MISTERIO COMO ANTECEDENTE DEL SACRAMENTO

Nocin genrica de misterio

El trmino sacramento, como cualquier otra expresin teolgi-


ca, ha tenido su propia historia, a travs de la cual ha ido adquirien-
do el significado con el que definitivamente se le reconoce en la
actualidad. Con el fin de poder comprender el significado del trmi-
no sacramento conviene reconstruir las etapas del itinerario que ha
recorrido hasta alcanzar su pleno contenido conceptual. Pero antes
de iniciar esta marcha, es necesario advertir que la palabra teolgica
sacramentum no goza de original autonoma, ya que entr en el
lxico teolgico como traduccin latina del primitivo mysterion grie-
go. Desde esta inicial aceptacin por los Padres latinos hasta alcan-
zar la plena expresividad tcnica que lo define en el magisterio de la
Iglesia como el signo que representa y causa la gracia, han tenido
que pasar muchos siglos. Seguir este recorrido histrico, distinguien-
do sus diversas etapas, se convierte en condicin indispensable para
36 P.I. El sacramento en su historia C.2. Del mysteon al sacramentum 37

quien quiera dar el primer paso por el camino que conduce hacia la mysteon, y poner de manifiesto aquellas notas suyas, a partir de las
comprensin conceptual, y por ende teolgica, de qu es el sacra- cuales se habr de deducir el actual significado teolgico de sacra-
mento. Cualquier intento de definirlo aprioristicamente equivale a no mentum. Y puesto que, en ltimo trmino, se trata de una versin
querer saber cul es su identidad teolgica. desde el griego mysteon, al latino sacramentum, ser preciso com-
Debemos comenzar adviniendo que en el Nuevo Testamento no probar hasta qu punto el contenido teolgico de los dos trminos es
aparece palabra alguna que con su escueto significado semntico ex- coincidente, y se tendr que dilucidar la amplitud con que la Iglesia
prese la realidad de los siete sacramentos. An ms, el sustantivo de Oriente acept el trmino mysteon y tambin se tendrn que
sacramentum, en la actual significacin litrgica y eclesistica, no poner de manifiesto los motivos por los qu la Iglesia de Occidente
es conocido por los autores neotestamentarios. Aquellos sacramen- no asumi directamente este trmino griego y prefiri traducirlo por
tos que en el Nuevo Testamento aparecen descritos con mayor clari- el latino sacramentum. Aunque, para precisar desde un primer mo-
dad, como el bautismo y la eucarista, son denominados siempre con mento la amplitud de este rechazo, es conveniente advertir que, ms
sus respectivos nombres propios, sin que en ningn momento se ha- que el trmino mysteon, lo que se rechaz fue el plural mysteria,
ga referencia a un trmino genrico que los agrupe. Ha sido, pues, a que para un cristiano equivala a misterios paganos, y en el que vea
lo largo de la vida de la Iglesia, y en virtud de la reflexin teolgica agrupados los siguientes trminos y conceptos religiosos del paga-
y de la accin litrgica y pastoral, como se ha ido acuando el sus- nismo: sacra, que evidenciaba el aspecto sagrado del misterio; arca-
tantivo sacramentum, para determinar aquellas acciones que, fun- na, que recoga el contenido mismo del misterio; initia, que explici-
damentadas en la Palabra de Dios, tienen en la Iglesia una finalidad taba el desarrollo del rito mistrico. Desde esta proliferacin de tr-
sobrenaturalmente soteriolgica, y son por tanto medios de salvacin minos y conceptos, que se recogan en el plural mysteria, se haca
para el hombre. A partir de la existencia de las acciones salvficas imposible para un cristiano aceptar este sustantivo plural. En cuanto
testificadas por el Evangelio, ha marchado la Iglesia a la bsqueda al singular mysterium, que despus de cierto tiempo se hizo usual en
de un trmino adecuado con que expresarlas. Por ello, a la hora de el lenguaje corriente de los latinos y que acab siendo admitido in-
iniciar un tanteo sobre el significado del trmino sacramento, he- cluso por los cristianos en un determinado sentido intelectual, aun-
mos de comenzar afirmando que su contenido se especifica en la que no cultual, hay que repetir que su rechazo fue indirecto, es decir,
Sagrada Escritura desde el origen divino de su institucin por Jesu- en cuanto era el singular del plural mysteria, que estaba intrnseca-
cristo, que le concede a la vez una concreta finalidad salvfica. Sin mente vinculado al culto mistrico pagano 2.
embargo, hay que tener presente que esta fundamentacin divina, Antes de abordar el estudio teolgico sobre el mysteon, es con-
que de ninguna manera puede olvidarse al tratar de los sacramentos, veniente abrir un parntesis para insinuar el significado original de
pues constituye la base de su identidad, no resuelve las muchas difi- este trmino, tanto desde el punto de vista filolgico como desde el
cultades filolgicas e histricas con que se enfrenta quien desea es- uso religioso-cultual que lo ha acompaado desde un principio en el
tudiar y precisar el significado pleno del trmino sacramento. mundo helnico 3.
Desde esta imprecisa delimitacin del trmino sacramento en A pesar de los muchos estudios que se han dedicado al tema, no
el inicio de su aparicin, y recordando que la nocin teolgica de ha sido posible conocer a ciencia cierta la raz filolgica del trmino
sacramento traduce el termino bblico misterio, se comprende que mysteon. Para Bornkamm, cuyo artculo contina siendo clsico 4 ,
en los diccionarios bblicos no se halle recogida la voz sacramen- es bastante probable, aunque no cierto, que el sustantivo mysteon
to, y que tan slo alguno de ellos, en funcin pedaggica y tras derive del verbo mein, equiparable a cerrar los labios o la boca, por
repetir que en la Biblia no aparece esta palabra, recuerde que en la lo que su significado sera equivalente a secreto o a intimidad guar-
Vulgata sacramentum se emplea como simple traduccin latina del dada 5. Secreto que, desde un comienzo, hizo referencia a materia
griego mysteon '. religiosa, por lo que el trmino misterio aparece siempre envuelto
Urgida por estos datos a la vez elementales y fundamentales, la
2
metodologa a seguir en un tratado sobre los sacramentos en general MOHRMANN, Cu., Sacramentum dans les plus anciens textes chrtiens, en Elu-
tendr que abrir una pregunta sobre el valor neotestamentario de des sur le latn des chrtiens, T.I (Roma 1961), p.236.
3
Vase SCHULTE, R., Mysterion en el griego clsico y en el helenismo, en MyS
1
4/2,pp.78-81.
IIAAG, H., VAN DEN BORN, A., DE AUSEJO, S., VOZ Sacramento, en Diccionario 4
BORNKAMM, G., Mysterion, en ThWNT-TI, VII, pp.809-834.
le Id liiblia (Barcelona 1 967), columna 1752. 5
PRAT, F., La teologa de San Pablo. Segunda Parte (Mxico 1947), p.437-439.
38 P.l. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 39
con un cierto aire de penumbra religiosa. Es sta una primera con- el fin de precisar el significado que en sus libros se le otorga. Se ha
clusin de gran alcance, pues, a partir de este inicial dato filolgico, de comenzar afirmando que en el Antiguo Testamento los trminos
el misterio puede ser descrito como la intimidad de lo divino o el hebreos equivalentes a misterio son bastante raros 7.
secreto de los dioses. Como se advierte a simple vista, el misterio as Las primeras referencias bblicas al misterio se hallan en las
descrito hace referencia directa a categoras intelectuales, es decir, a fuentes apocalpticas del judaismo tardo, de las cuales quiz la ms
aquello que los dioses saben o conocen. importante sea la de Daniel, en cuyo texto la palabra misterio alcan-
Esta acepcin del misterio como secreto pas del griego religioso za el significado, hasta entonces nuevo, de proclamar un secreto es-
al profano y sirvi para referir el secreto ntimo, bien sea a nivel catolgico, el anuncio proftico de un hecho que Dios tiene ya deter-
personal, familiar o social. Y aunque el trmino mysterion nunca minado, aunque no lo anuncia de inmediato, pues se reserva la reve-
result de uso corriente para designar el secreto de los hombres, en lacin del mismo para el futuro: Pero hay un Dios en el cielo que
algunas circunstancias s se emple en esta acepcin. A pesar de revela los misterios y que ha dado a conocer... lo que suceder al
tales casos excepcionales, el trmino mysterion continu mantenien- final de los das..., lo que ha de suceder en el futuro..., y el que
do una implcita referencia al original secreto religioso. revela los misterios te ha dado a conocer lo que suceder 8 .
En el ambiente religioso del paganismo, el misterio tom una La literatura apcrifa retom el tema insinuado por Daniel, aun-
doble direccin, y dio entrada, por una parte, a las religiones inicia- que para nuestro propsito hemos de advertir que la fuente que ms
ticas de ndole mistrica y, por otra, a las religiones conceptuales de puede interesar es la de Qumran, donde las formulaciones sobre el
carcter filosfico. La diferencia entre una y otra aplicacin del mis- misterio se ofrecen como un antecedente formal de la doctrina pau-
terio estribaba en que las religiones iniciticas acentuaban el sentido lina. Con lo que se refuerza la tesis que sostiene que los antecedentes
cultual del misterio, de ah que se las considere y reconozca como literarios del misterio paulino hay que buscarlos en el propio Antiguo
religiones mistricas, y las segundas destacaban los motivos especu- Testamento y en el judaismo anterior a la predicacin cristiana 9.
lativos del misterio, tal y como hicieron, por ejemplo, los pitagricos
y, todava mejor, el movimiento rfico-pitagrico. Aunque la dife- En el Nuevo Testamento la situacin no es muy diversa a la ya
rencia entre ambas no fue tan tajante como para suponer que cada vista en el Antiguo Testamento. El trmino mysterion se emplea de
una de ellas haba adoptado una posicin cultual o intelectual en manera muy desigual en los distintos libros neotestamentarios. As,
exclusiva. As lo demuestra con palmaria claridad el hecho de que, en los Evangelios prcticamente no aparece, pues se halla tan slo
bajo la influencia del platonismo, las religiones mistricas se mez- una vez en Marcos, haciendo referencia al misterio del reino de
claron con las astrales y asumieron determinadas categoras elabora- Dios l0 . En el Apocalipsis se emplea algo ms, concretamente cuatro
das por los filsofos, como, por ejemplo, las especulaciones cosmo- veces, de las cuales tan slo una tiene alcance teolgico, repitiendo,
lgicas ofrecidas por Platn en el Timeo 6. a ejemplo de Daniel, la ya conocida acepcin escatolgica, cuando
anuncia que al hacer sonar el sptimo ngel la trompeta se habr
Quede, pues, claro que en su origen filolgico y a travs de sus consumado el misterio de Dios ''. Los tres restantes lugares, aunque
primeras manifestaciones religiosas en el helenismo, el misterio fue no aportan doctrina teolgica a tomar en consideracin, tienen sin
reconocido como el secreto de los dioses. Secreto que dio lugar a embargo una relativa importancia nocional por cuanto hacen refe-
elucubraciones filosfico-religiosas, pero sobre todo a ritos cultuales rencia al secreto, es decir, al significado filolgicamente original del
de significacin muy diversa. trmino griego mysterion 12.
7
Segn el Lexicn de F. Zorell, sd, en la equivalencia de consejo, aparece 23
Misterio en la Sagrada Escritura veces, de las cuales tan slo en cinco casos tiene el sentido preciso de secretum. Por
otra parte, en la versin de los LXX el trmino griego mysterion aparece 20 veces y slo
en los libros ms recientes.
Hecha esta obligada salvedad acerca del origen y primera signi- 8
Dn 2, 28-29. Cf. BORNKAMM, G., Mysterion, en ThWNT-TI,V\\, col. 679.
9
ficacin del trmino mysterion, hay que dirigir la atencin a la Sa- CASCIARO, J.-M., El tema del "Misterio" divino en la "Regla de la comunidad"
grada Escritura en general y al Nuevo Testamento en particular con de Qumran, en STH 7 (1975), 481-498; dos referencias fundamentales en p.485 y
p.496.
10
6 Me 4, 11 y paralelos.
FERRATER MORA, J., Misterio en Diccionario de Filosofa, torno II (Buenos 11
Ap 10,7.
Aires 1965), p.207. 12
Apl,20; 17,5.7.
40 P.l. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 41

Es en las cartas de San Pablo donde el trmino mysterion aparece que comporta siempre el misterio paulino. Esta nota ser de por s
usado con mayor frecuencia. Y en algunas de ellas, sobre todo en las suficiente para clarificar en su momento el paso del misterio credo
ms tardas, llega a alcanzar una prestancia fundamental para indicar al misterio vivido en la liturgia, y por ello el paso del credo al sacra-
el acontecimiento salvfico en Cristo. Por ello, cuando se quiera ca- mento. Porque el misterio, en la concepcin cristiana, es tanto el
librar el alcance de mysterion en el Nuevo Testamento, se habr de contenido de la fe creda y profesada por la Iglesia como las accio-
recurrir a las cartas paulinas, y de un modo muy especial a la que nes santificantes celebradas por la misma Iglesia.
dirigi a la Iglesia de Efeso 13. El misterio, como realidad intrnsecamente sobrenatural, pertene-
ce en exclusiva al mbito de la fe, por lo que, como dice San Pablo,
supera todo conocimiento l8. Y desde la perspectiva de la fe, el mis-
Misterio en el cuerpo paulino terio nico aparece como una realidad polivalente, cuyos distintos
aspectos es conveniente individualizar para poner de manifiesto en
En aras de la claridad pedaggica, es conveniente iniciar el estu- qu sentido San Pablo, por medio del misterio, se est refiriendo de
dio sobre el concepto de misterio propuesto por San Pablo resumien- manera inmediata a Cristo, y a travs suyo a la Iglesia y al hombre.
do de forma global su nocin escueta, tal y como la propone, sin La mente de San Pablo nunca e propensa a elaborar exposicio-
atender de momento a otras derivaciones posibles. Y para conseguir nes exclusivamente tericas sobre el misterio de Cristo y, por el con-
la claridad deseada, hemos de adelantar que, en la ptica paulina, el trario, busc siempre presentar de forma acabada la profundidad
misterio es nico y que Pablo lo propone como el proyecto salvfico mistrica, tanto de su persona como de su obra salvfica. Por ello, y
que Dios tiene sobre la humanidad. El misterio, contra lo que cabra en consecuencia con la consideracin soteriolgica que acompaa
pensar, no es propiamente Dios en s mismo, sino la decisin tomada siempre al misterio, present a Cristo como un misterio en el que, a
por Dios para salvar de manera definitiva al hombre. Quiz la locu- su vez, se pone de manifiesto el misterio de Dios l9. Ahora bien, la
cin de Filipenses: el misterio de su voluntad 14 sea la ms apta exposicin paulina del misterio de Cristo abarca aspectos diversos,
para expresar, desde el punto de vista semntico, el contenido con- que para su comprensin, mediante un progresivo anlisis de los
ceptual que San Pablo otorga al trmino misterio 15. Pero se ha de mismos, es conveniente estudiarlos segn estos cuatro apartados:
precisar que, al hablar de proyecto de salvacin o de voluntad salv- a) el misterio de la persona de Cristo; b) la crucifixin, expresin del
fica, Pablo no piensa en una mera conjetura formulada de manera misterio de Cristo; c) la Resurreccin de Cristo, misterio de valor
hipottica en el deseo divino como un simple posible, sino en un universal; d) la pervivenca eclesial del misterio de Cristo y, por l-
plan operativo determinado en concreto, que toma cuerpo y existen- timo, e) el misterio como realidad predicable. Veamos por separado
cia histrica en la encarnacin del Hijo, y que se prolonga en el cada una de estas cinco proposiciones 20.
tiempo a travs del Cuerpo mstico de Cristo que es la Iglesia l6. De
ah que, como recopilacin de su pensamiento sobre el misterio de
Dios en Cristo, San Pablo en la carta a los de Efeso propone en estos
a) El misterio de la persona de Cristo
trminos la revelacin del misterio: dndonos a conocer el misterio
de su voluntad, segn el benvolo designio que en l se propuso de
antemano, para realizarlo en la plenitud de los tiempos i7. El miste- Como ya hemos dicho, San Pablo no fue dado a plantear las cues-
rio de Dios no es otro que su voluntad a realizar por Cristo en la tiones cristolgicas desde presupuestos ontolgicos; sin embargo, en
plenitud de los tiempos. Pero no se puede olvidar el sentido salvfico 18
Ef3,19.
19
13 Ef 1,9-10.
Sobre la autenticidad de la carta a los efesios puede verse R. PENNA, Efesios, 20
Una catalogacin cristolgica del misterio ms amplia, aunque coincidente en lo
en P. ROSSANO, G. RAVASI, A. GIRALDA, Nuevo Diccionario de Teologa Bblica (Ma- fundamental con la nuestra, la ofrece Schlier en estos trminos: 1) t mysterion, el
drid 1990) y M. CAR Efesios, en Diccionario Enciclopdico de la Biblia (Barcelona misterio, segn Ef 3,3, es el misterio por excelencia; 2) se refiere al misterio de
1993). Cristo, en el sentido de Cristo como misterio; 3) el misterio de Cristo es el misterio del
" Flp 1,9. Cuerpo de Cristo que incorpora en s a judos y gentiles; 4) que este misterio haba sido
15
PF.NNA, R. II mysterion paolino. Traiettoria e constituzione (Brescia 1978), desconocido hasta entonces por los hombres; 5) que la revelacin del misterio se
p.54. realiza por medio del apstol, al servicio del evangelio; 6) que la iluminacin del
16
PENNA, O. C , p.51. misterio Cristo en su Cuerpo acontece mediante el ministerio apostlico-
17
Ef 1,9-10. SCHLIER, H., La carta a los efesios. Comentario (Salamanca 1991), pp.200-201.
42 P.I. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 43

alguna ocasin s lo hizo, y con autntica pericia. Una de estas oca- el tesoro del saber divino es Cristo, y por ello conocer la sabidura
siones aparece en aquella referencia cristolgica de Colosenses que que en l se esconde equivale a conocer el misterio de Dios, misterio
presenta a Cristo como el misterio de Dios, en quien estn escondi- que, al llegar la plenitud de los tiempos, se le ha revelado al hombre
dos todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia de la divini- de manera definitiva en Cristo Jess 26. A este propsito escribe
dad 21 . Aunque este texto ha estado sometido a una muy variada Schlier: Queda claro que el misterio que Dios nos ha dado a cono-
tradicin manuscrita 22 , la leccin que hoy por hoy parece ms sol- cer, segn Efesios 1, 9, y cuya comunicacin nos hace sabios y pru-
vente, segn el parecer de Penna, 23 es la que admite el genitivo dentes, se contempla desde aquello que el apstol dice, en otras par-
Xristou, inmediatamente despus de Zeou, y que dice que el misterio tes y en nuestra carta, que es el misterio de Dios en Cristo, el miste-
de Dios, to mysterion tou Theou, es el misterio de Cristo, Xristou, rio de su sabidura, el misterio de Cristo como sabidura y el misterio
proponiendo por tanto la identidad misteriosa de la realidad de Dios de la Iglesia como Cuerpo de Cristo. Pero no como tres misterios,
y la de Cristo. sino como un mismo y nico misterio. Es el misterio de la sabidura
de Dios, de esa sabidura que es Cristo y que se manifiesta en su
La exposicin doctrinal de este fundamental texto paulino se ha Cuerpo, que es la Iglesia integrada por judos y gentiles 27.
de llevar a cabo tomando en consideracin conjunta los dos ncleos
de su contenido, aunque para favorecer su comprensin es conve-
niente iniciar el comentario exegtico a partir del segundo periodo
b) La crucifixin, expresin del misterio de Cristo
del texto. Hacindolo asi, se advierte que en este segundo perodo, y
con claras referencias veterotestamentarias profticas y sobre todo
San Pablo presenta en 1 Corintios, quiz como en ningn otro
sapienciales 24 , Pablo sostiene que en Cristo se hallan escondidos
lugar, el significado y la grandeza de la cruz de Cristo 28. Y para
todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia de Dios. Con esta
comprender el contenido teolgico de este precioso texto paulino,
afirmacin, y dado que la estructura de las palabras empleadas habla
hay que tener en cuenta desde un primer momento que todo l
en trminos de totalidad, Cristo queda elevado a la mxima conside-
gira en torno al doble contenido de una idea nica: primero, que
racin dentro de un contexto propio del estilo sapiencial. Ahora
en la cruz de Cristo se esconden tanto la sabidura como el poder
bien, no se trata de una exaltacin intelectualista, sino del explcito
de Dios; segundo, que creer en la capacidad salvfica de la cruz
reconocimiento de que en Cristo se da de forma ilimitada la partici-
equivale a admitir su misterio, es decir a reconocer a Jesucristo
pacin de los atributos divinos 2S. Al afirmar San Pablo de Cristo
como al nico salvador, y a proclamar que slo en el poder de la
que es el soporte de la sabidura y de la ciencia divina, est propo-
sabidura escondida en la cruz se ha de apoyar quien, como hizo
niendo la identidad de su naturaleza con la de Dios y, en consecuen-
Pablo, quiere acercarse a los hombres para anunciarles la posibi-
cia, su divinidad.
lidad de ser salvos.
A idntica conclusin se llega a partir del primer perodo del Interesa poner de manifiesto la ntima relacin que existe en el
texto, en el que San Pablo, al hablar del misterio de Dios, y sin pensamiento paulino entre este texto de 1 Corintios y el de Colosen-
solucin de continuidad del de Cristo, indica que en Cristo se con- ses ya estudiado en el pargrafo anterior. En uno y otro se nos pre-
creta para el hombre el misterio salvfico de Dios. No se puede olvi- senta la sabidura de Dios como una realidad oculta al hombre, y por
dar que esta percopa en su integridad est dirigida en forma paren- ello misteriosa, aunque es en s expresin de la voluntad salvfica de
tica a los fieles de Colosas y a los de la vecina Laodicea, para esti- Dios. Tan slo quien es capaz de conocer esta sabidura oculta, la
mularlos, con clara expresin didctica, a fin de que alcancen la sabidura que se encierra en Cristo y en su cruz, llega a comprender
riqueza de la plena inteligencia del misterio de Dios, que se revela la realidad de Cristo; y si quienes lo crucificaron la hubiesen cono-
en Cristo. Segn San Pablo, el sujeto en el que radica para el hombre cido, jams hubiesen dado muerte al que es Seor de la gloria 29.
21
Esta es la argumentacin paulina, cuya dimensin soteriolgica per-
Col2,2b-3. dura con vigencia histrica perpetua, y pone de manifiesto que, a
22
Penna habla de una tradizione manoscritta tormentata: o. c , p. 107.
25
PENNA, R., O. C , p.63. M
24
Is 46, 3; Sab 7, 8ss y sobre todo Prov 2, 3-4 donde, en la versin de los LXX, Ef 1,9-10; Gal 4,4 y Heb 1, 1-3.
27
aparecen usadas las mismas voces griegas que emplea Pablo en su texto aqu referido. SCHLIER, H., O. C , p.80.
28
Cf. PENNA o. c., p.64. 1 Cor 2, 1-8.
29
25
Col 2, 9: En Cristo habita toda la plenitud de la divinidad. 1 Cor 2, 8.
44 P. I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 45
travs de la fe en Cristo, el hombre de cualquier tiempo o condicin Que el dominio universal y csmico le es conferido a Cristo por
llega a comprenderle como el crucificado por antonomasia, como el Dios en la resurreccin, lo ha expresado literalmente San Pablo en
nico crucificado, cabe decir, puesto que es el nico crucificado que
estos trminos:
con el padecimiento del suplicio de la cruz revel el poder salvfico
de la misma, y la instituy como punto de partida para alcanzar la Segn la fuerza de su poderosa virtud, que [Dios y Padre de la
sabidura, no de los sabios de este mundo, sino de cuantos creen en gloria] ejerci en Cristo, resucitndole de entre los muertos y sentn-
el Seor 30 . La cruz participa del misterio de Dios por cuanto a tra- dole a su diestra en los cielos, por encima de todo principado, potes-
vs de la misma Dios ejecuta de manera definitiva su voluntad sal- tad, virtud y dominacin y de todo cuanto tiene nombre, no slo en
vfica en favor de los hombres. este siglo, sino tambin en el venidero. A l sujet todas la realidad
bajo sus pies y le puso por cabeza de todas las cosas en la Iglesia 36.
La resurreccin es el momento en el que se revela la plenitud del
poder universal de Cristo, poder que no queda restringido en exclu-
c) La resurreccin de Cristo, misterio de valor universal sividad a las realidades materiales, sino que se extiende tambin a
las espirituales presentes y futuras, habidas y por haber, de este siglo
La resurreccin, tal y como la presenta San Pablo en la carta a y del futuro. Cristo, desde su resurreccin, es aclamado por San Pa-
los Efesios, equivale a testimoniar que Cristo recibi del Padre un blo como el Kyrios, como el Seor al que se le ha sometido en ple-
poder de amplitud universal 31 . Presentar a Cristo como cabeza, no nitud toda la creacin. Y con esta entronizacin ha culminado la
slo de la Iglesia sino de cuanto existe, es una idea dominante en manifestacin del misterio de Dios, y ha quedado cumplida y reve-
esta carta, aunque en verdad se trata de una doctrina fundamental en lada la voluntad universalmente salvfica del Padre.
el pensamiento de San Pablo, y que, de alguna manera, ya se haba
dejado entrever en otras cartas, como, por ejemplo, en la primera a
los Corintios 32. d) Pervivencia eclesial del misterio de Cristo
Reunir en Cristo todas las cosas al llegar la plenitud de los tiem-
pos significa que, en virtud de la muerte y resurreccin de Cristo, se La revelacin del misterio de Cristo es equivalente en el pensa-
cumple en el tiempo la plena voluntad salvfica de Dios, que haba miento paulino a la manifestacin de la voluntad salvfica de Dios,
dado comienzo en el momento histrico en que determin llevarla a que abarca a todos los hombres, sin establecer diferencia entre los
trmino, dentro de una circunstancia temporal e histrica 33 . Por ello, judos y los gentiles. As lo resume en la carta a los Efesios cuando,
hay que decir que el tiempo ha alcanzado la plenitud no en virtud de en lenguaje coloquial y directo, hace saber a los gentiles de Efeso
factores propios de la temporalidad, sino a travs de la ejecucin del que en esta amplitud universal es cmo l entiende el misterio de
misterio del Padre, que ha enviado a Cristo para hacer operativamen- Cristo, del que ha sido constituido ministro 37.
te presente el plan salvfico de su voluntad 34. Es, pues, Cristo, desde
su venida y con su muerte de cruz, quien concede al tiempo la nota Pero la universalidad de la obra salvfica obrada por Cristo, tiene
de plenitud, y por ello tras la resurreccin se le somete con todas las para Pablo un concreto campo de accin en una realidad corporativa
criaturas que lo ocupan. Cristo resucitado es el Seor del tiempo, al y nueva, a la que denomina la Iglesia de Cristo. En la Iglesia es
que le ha otorgado por su venida un sentido de plenitud. As lo ha donde hallan su igualitario encuentro con Cristo el judo y el gentil,
descrito San Pablo en Efesios 35. el libre y el esclavo, el hombre y la mujer 38 . A la Iglesia, en cuanto
Cristo lleva a trmino en ella y por ella el misterio salvfico del
Padre sobre todos los hombres, se la ha de entender como un instru-
30
1 Cor 1, 17-25. mento subalternado a Cristo, por medio del cual pervive en el tiem-
31
Ef 1,20-23. po, y se lleva a su total cumplimiento el misterio como designio
32
Cf. 1 Cor 15,24-28. salvfico de Dios Padre en Jesucristo.
33
Segn San Pablo en Gal 4, 4-5, esta situacin temporal qued inicialmente
determinada por la encarnacin del Verbo en el seno de Mara. 36
Ef 1, 19-22.
34
Gal 4,4-5. 37
Ef3,4-6.
35
Ef 1, 10-11. 38
Gal 3,27-28.
46 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 47
Con fina sagacidad advierte Penna que en San Pablo el misterio
de la Iglesia nunca es presentado con entidad independiente, sino en siempre est condicionado a la respuesta libre del hombre al mensa-
ntima conexin con el misterio de Cristo 39. Y desde aqu nos es je. San Pablo est tan plenamente convencido de que el misterio ha
dado reafirmar la que hemos denominado funcionalidad subsidiaria de ser anunciado, que describe este comportamiento como la norma
de la Iglesia. Y puesto que estamos en una reflexin sobre los sacra- seguida por l y a seguir por sus colaboradores 40. La misin, en el
mentos, quiz lo ms correcto fuese hablar de la funcin instrumen- Nuevo Testamento, tiene por finalidad anunciar el misterio de Dios,
tal de la Iglesia, por cuya mediacin se aplica a los hombres el mis- es decir, proclamar a los hombres la voluntad salvfica del Padre,
terio salvfico del Padre, llevado a cumplimiento en su Hijo Jesu- obrada por Jesucristo, y que ha de ser aceptada por el hombre en un
cristo. acto de correspondiente libertad. El misterio es el secreto recndito
de Dios proclamado a los hombres, que se salvan en cuanto lo asu-
men y, al hacerse vida de su vida, les otorga la capacidad de trans-
e) El misterio, realidad predicable formarse y abrirse a una dimensin de trascendencia sobrenatural.
Desde su fundamental apertura, y aunque en algn momento de la
historia de la Iglesia se haya imitado la ley del arcano vigente entre
Despus de haber conocido desde la raz filolgica del trmino los paganos, el misterio cristiano tal como ha sido presentado por
misterio su valor semntico de intimidad o de secreto guardado por San Pablo difiere sustancialmente del esoterismo pagano.
los dioses, y tras haber pormenorizado su estudio en el Nuevo Tes-
tamento, bsicamente en San Pablo, el posible estudioso comienza a
estar capacitado para formular aquellas notas con las que describir la
acepcin cristiana del misterio y poner de manifiesto su especfica f) Conclusin
dimensin operativa en el hombre. En otras palabras, despus de
cuanto llevamos visto hemos de concretar en qu sentido tuvo entra- Como resumen de la exposicin paulina sobre el misterio hay
da en la consideracin econmica de la gracia el trmino misterio y que poner de relieve la finalidad soteriolgica de su revelacin, en
su derivado, el sacramento. cuanto la escondida voluntad del Padre ha sido anunciada al hombre
En la terminologa paulina, el misterio mantuvo siempre la nota por Jesucristo con una intencionalidad meramente salvfica. Desde
peculiar de ser el secreto eterno de Dios, su designio salvfico en esta finalidad, se hace ntidamente comprensible que los Padres grie-
favor del hombre, que en cuanto intimidad divina slo es asequible gos asumiesen desde la teologa paulina el trmino misterio cuando
al hombre mediante la obra, a la vez reveladora y redentora, de Je- intentaron formular en su teologa y poner en prctica en su compor-
sucristo. Obra que lleva a trmino desde el momento de la Encarna- tamiento litrgico y pastoral aquellas acciones a travs de la cuales,
cin hasta el de su gloriosa Ascensin, pasando por el trance de la y en atencin al mandamiento de Cristo, el hombre se salva si las
Cruz y de la Resurreccin, y que perdura en la Iglesia, de forma asume en la fe y en la vida. De ah que desde su inicio el trmino
operativa, mediante los sacramentos. Para comprobar la vigencia misterio haya indicado tanto las verdades a creer, los dogmas, como
que tiene en la propuesta paulina sobre el misterio la nocin de lo las realidades a practicar, los sacramentos. Para comprender el desa-
escondido, basta con recordar los textos ya estudiados de Colosenses rrollo seguido en la teologa y en la Iglesia desde el misterio al sa-
y de 1 Corintios, en los que San Pablo se refiere de manera sintom- cramento, se ha de tener en cuenta que la Iglesia ha tenido siempre
tica al poder y a la sabidura de Dios como escondidos en Cristo. presente, y lo contina teniendo, que en el misterio se concreta ope-
A pesar de ello, hay que advertir que el misterio, en el plantea- rativamente la voluntad salvfica del Padre, de ah que llame miste-
miento paulino, no tiene el sentido esotrico que haba tenido en el rio o sacramento a la accin ordenada por la voluntad divina a la
seno de las religiones mistricas; contra la incomunicabilidad paga- santificacin del hombre, aunque en el Nuevo Testamento no reciba
na, San Pablo presenta el misterio cristiano como una realidad co- todava un nombre propio.
municable y en cierto modo asequible para el hombre. En la teologa 40
paulina, el misterio es anunciado por la predicacin de quines han Rom 1,1; 10,14-15; 1 Cor 2,1-8; 2 Cor 4,1-6; Gal 1,11-12; etc.
sido enviados para ello, ya que el fruto salvfico de su aceptacin

PENNA, R., O. C, p.68.


48 P. I. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 49

II. P L A N T E A M I E N T O M I S T E R I C O - S A C R A M E N T A L DE LOS hacer comprensible la realidad espiritual inasequible a travs de la


S A N T O S PADRES imagen o tipo sensible. No podemos olvidar que para los Padres de
Oriente, seguidores del platonismo, el arquetipo constitua la reali-
La consideracin mistrica de los Padres orientales dad primera que, como tal, era inalcanzable directamente para el
hombre, quien tan slo poda llegar hasta ella mediante el tipo o la
El conjunto de todas las notas que acompaan al mysterion, a imagen. Aplicando esta norma relacional a la interpretacin bblica,
partir de sus races filolgicas y de la reflexin paulina, fue asumido llegaron a considerar en s mismas todas las imgenes del Antiguo
por la teologa oriental a la hora de referirse a los medios por los Testamento como tipos de la realidad o arquetipo que es el Nuevo
cuales llega hasta el hombre la voluntad salvfca del Padre obrada Testamento. Dando un paso ms en la aplicacin de este principio
por el Hijo. Cosa que no ocurri en la teologa occidental, la cual, platnico, llegaron a proponer que Dios, puesto que es el arquetipo
aunque incorpor como propias las notas cristianas del misterio, no por antonomasia, tan slo resulta asequible a travs de la percepcin
adopt el trmino. Entre el Oriente y el Occidente cristiano se dio sensible de determinadas imgenes que lo reflejan 42. A partir de es-
una ntima afinidad conceptual referente al misterio-sacramento, tas nociones platnicas, en las que resultan bsicas las categoras
aunque tambin se estableci entre ellos una notable diferencia ter- filosficas de participacin y trascendencia, los Padres orientales
minolgica 41 . fueron diseando la relacin entre el contenido y el continente, y
entre la gracia y el signo, tan fundamental en toda la teologa de los
Y este dispar proceder nos obliga hoy a emprender un doble es- sacramentos. Pero esta asimilacin, como ya hemos dicho, no tuvo
tudio, pues en primer lugar hemos de rastrear el proceso seguido por lugar en un primer momento ni se realiz de manera brusca, sino
los Padres orientales en la sucesiva valoracin que otorgaron al tr- progresivamente y a lo largo de algunos siglos. Proceso histrico
mino mysterion, y, en segundo lugar, tendremos que analizar la ra- que, en la medida de lo posible, interesa, sino reconstruir en todas
zones por las cuales los Padres occidentales, aunque asumieron to- sus partes, s indicar en aquellos momentos ms destacados.
das las notas teolgicas correspondientes al misterio y lo emplearon
para referirse a la verdad de Dios, no acogieron su denominacin
cuando con ella se haca referencia a la operatividad santificante de
a) Los Padres Apostlicos
Dios sobre los hombres, y lo tradujeron por sacramentum.
Antes de entrar en el estudio pormenorizado de cada una de las Aunque los Padres Apostlicos fueron parcos a la hora de usar el
pocas patrsticas, conviene adelantar como aclaracin metodolgica trmino mysterion, la verdad es que San Ignacio de Antioqua lo
que el comportamiento seguido por los Padres de Oriente, a la hora emplea ya en tres lugares distintos. Son stos. En la carta a los de
de exponer su concepcin teolgica sobre los sacramentos a partir Efeso, cuando dice de la virginidad de Mara, de su parto y de la
del trmino misterio, no fue coincidente. Y aunque buscaron siempre muerte del Seor que permanecen ocultos para el principe de este
proponer con fidelidad el pensamiento sacramental cristiano, termi- mundo por tratarse de tres misterios clamorosos que el Seor obr
nolgicamente hubo una notable diferencia de unos a otros. As, en en el silencio. En la carta a los de Magnesia, al comunicarles que
los dos primeros siglos, los Padres orientales utilizaron el trmino aquellos que vivan segn el antiguo orden de las cosas, se han
misterio bsicamente desde la acepcin bblica, por lo que se ha de orientado hacia la nueva esperanza y ya no observan el sbado, sino
afirmar que se movieron en un ambiente cultural de ascendencia se- que celebran el da del Seor, da en el que nace nuestra vida por
mita. Fue ms tarde, a partir del siglo m y sobre todo entre quienes medio de l y de su muerte; misterio que algunos niegan, pero que a
pertenecieron a la escuela de Alejandra, cuando recurrieron al lxi- travs del cual hemos recibido la fe y por el cual perseveramos. Y
co filosfico del mundo cultural helnico y se apropiaron de manera por ltimo, cuando se dirige a los de Tralia con el deseo de clarificar
muy particular los trminos formulados por el platonismo. Desde el
pensamiento platnico hicieron suyas las categoras de arquetipo y 42
Un breve resumen, aunque muy claro, del comportamiento intelectual de los
tipo o imagen, y establecieron entre ellas la relacin que permite Padres se halla en FERRATER MORA, J., Tipo II. Concepto teolgico, en Diccionario
de Filosofa, tomo II (Buenos Aires 1965), p.798., Cf. VON SODEN, H., Mysterium und
41 sacramentum in der ersten zwei Jahrhunderten, en ZNW 12(1911) 118-227; una
Sobre este punto puede verse la obra de HOTZ, R., LOS sacramentos en nuevas
referencia ms asequible en GARCA PAREDES, J. C-R., Teologa fundamental de los
perspectivas. La riqueza sacramental de Oriente y Occidente (Salamanca 1986).
sacramentos (Madrid 1991), pgs. 41-43.
50 P.l. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 51
el ministerio de los diconos, les amonesta y les recuerda que tam-
bin los diconos, que estn al servicio de los misterios de Jesucris- segundo, el trmino misterio tiene una clara referencia salvfica y,
to, deben agradar a todos en todo. Y precisa de los mismos que no por ello, sacramental y eucarstica 48 .
son simples distribuidores de comidas y de bebida, sino servidores Poco ms puede decirse de la poca apostlica. Tan solo dejar
de la Iglesia de Dios 43. Alguno de estos textos resulta hoy tan inte- constancia del texto de la Didach 49. La importancia del texto es
resante como difcil de interpretar 44. As, por ejemplo, el de la carta ms bien escasa, su nico valor radica en la aplicacin que hace a la
a los Efesios, en el que habla de los que llama tres misterios clamo- Iglesia del trmino misterio.
rosos (mysteria kraunes), refirindose a la virginidad de Mara, a su
parto virginal y a la muerte del Seor. En este texto, la dificultad
surge desde la misma sorpresa que depara su terminologa, pues, al b) Los Padres Apologistas
referirse a los tres referidos misterios, usa expresiones afnes a las de
los gnsticos, ya que dice que son acciones salvficas obradas por la En los Padres Apologistas el uso de la palabra misterio fue algo
divinidad en el secreto de su determinacin y que acaban siendo ms frecuente y el significado que le otorgaron ms variado 50. Por
anunciadas y realizadas clamorosamente, de forma anloga a como ello, para reconstruir el uso que los padres Apologistas hicieron del
los gnsticos hablan del descenso misterioso del redentor y de su trmino misterio, es conveniente establecer una catalogacin con la
gloriosa ascensin, con la destruccin de las potencias adversas 45. que precisar los diversos sentidos 51: a) Un primer significado sirve
Sin embargo son los dos otros textos los que resultan francamen- para designar los misterios paganos, en los cuales algn Padre, como
te interesantes en el contexto de la teologa sacramental. Si empeza- por ejemplo San Justino, halla una cierta semejanza, aunque diabli-
mos el anlisis por el texto tercero, por el que hace referencia al ca, con los sacramentos cristianos 52. No llega a aplicar directamente
comportamiento eclesial de los diconos, hallamos que los describe el trmino mysterion a los sacramentos cristianos, aunque en la dis-
como puestos al servicio de los misterios de Dios. La misma redac- cusin sobre los misterios paganos y los ritos cristianos las expresio-
cin de la cita obliga a abrir una pregunta sobre el sentido exacto del nes que formula se acercan tanto que puede decirse que las concibe
trmino misterio dentro de este contexto. Formulado el interrogante desde las mismas categoras mentales, b) El segundo significado del
de forma directa, hay que preguntar sobre la posible referencia de la trmino mysterion, usado por los Padres Apologistas hace referencia
expresin los misterios de Jesucristo a la Eucarista. Bornkamm, a las acciones salvficas obradas por Jesucristo, tales como el naci-
en su artculo ya tantas veces citado 46, desecha la hiptesis de la miento o la muerte en la cruz 53. c) Por ltimo, el tercer significado
interpretacin eucarstica de la cita pues, a su modo de ver, supon- otorgado por los Padres Apologistas a mysterion lo presenta como la
dra una redaccin fuera de lugar y, por lo tanto, verdaderamente necesaria relacin entre arquetipo y tipo, aplicada a las figuras del
anacrnica. Otro modo de pensar es el de Schulte 47, para quien la Antiguo Testamento en relacin con la del Nuevo Testamento, se-
referencia del texto a la Eucarista es clara, sobre todo si la expresin gn el principio establecido por el mismo San Pablo al proponer que
los misterios de Cristo del texto tercero, que es el que se est todo cuanto en el desierto les haba ocurrido a los padres haba sido
analizando, se interpreta a partir del texto segundo, que habla del en figura y para utilidad de cuantos las comprendieran cuando llega-
misterio del da del Seor, y en el que vincula la operatividad salv- ra la plenitud de los tiempos 54. As, en no pocos pasajes de San
fca de nacer a la vida y superar la muerte al misterio de la media- Justino mysterion es traducible por parbola, smbolo o tipo 55.
cin de Cristo por su muerte. Interpretando el tercer texto a partir del
48
Vanse las referencias patrsticas que ofrece SCHULTE en o. c , p. 109.
43 49
IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a los Efesios, 19, 1, en Padres Apostlicos (BAC Didache 11, 11, en Padres Apostlicos (BAC 65), p.90.
50
65),p.458. RUFFINI, E.-LODI, E., O. C , p.68.
44 51
Una amplia relacin de textos patrsticos relativos al misterio los ofrece BORN- Vase VISENTIN, P., "Mysterion-Sacramentum" dai Padri alia Scholastica, en
KAMM en su ya citado artculo, en THWNT-TIp.831-834. StP IV-3 (1957), 394-414, en especial p.400.
45 52
Sobre la relacin de este texto con la doctrina gnstica vase H. SCHI.IER, Reli- JUSTINO, Apologa, 1, 25.54.66, en Padres apologistas (BAC 116), p.208-209.
gionsgeschichtliche Untersuchungen zu den Ignatiusbriefen (Giessen 1929), p.2-32, y 242-244. 257; y 2, 12, Padres Apologistas (BAC 116), p.274-276.
53
RUFFINI, E.-LODI,E., Mysterion e sacramentum. Lasacramentalitnegliscrittidei JUSTINO, Apologa, 1, 13 en Padres Apologistas (BAC 116), p. 194; Dilogo con
Padri e nei testi liturgiciprimitivi (Bologna 1987), p.65. el judo Trifn 74 y 91, en Padres Apologistas (BAC 116), p.435 y 464.
46 54
BORNKAMM, o. c , p.706-707. 1 Cor 10, 11.
47 55
SCHULTE, MyS 1V/2, p.89 y 108-109. JUSTINO, Dialogo, 68, en Padres Apologistas (BAC 16), p.426: Mirad que una
virgen concebir... Como esta profeca se refiere a la casa de David, lo que misteriosa-
52 P.l. El sacramento en su historia
53
C.2. Del mysterion al sacramentum
c) Los Padres alejandrinos
inconveniente en asumir la prctica pagana del arcano. Con este dato
estamos ante un indicio claro del proceso de asimilacin helnica
El paso definitivo en la asimilacin por parte del cristianismo del que haba tomado cuerpo entre los Padres orientales del siglo ni.
trmino pagano misterio lo dieron los alejandrinos. Fueron ellos
quines aplicaron la terminologa gnstica-neoplatnica a la teologa Entre los Padres alejandrinos, fue Orgenes quien, en la Alejan-
cristiana. As, San Clemente de Alejandra 56 emplea el trmino dra del siglo tercero, perfil de un modo muy particular la teora
misterio hasta noventa y una veces, aunque no siempre en el mis- sobre la imagen y sent las bases para la reflexin sistemtica que
mo sentido. En una tercera parte de las ocasiones se refiere a los establece la ntima relacin entre el signo y la realidad. Segn su
misterios paganos, a los que ataca duramente; en las restantes man- peculiar modo de pensar, toda realidad sensible tiene una funcin de
tiene una acepcin netamente cristiana y se refiere tanto a Cristo, al mysterion, por cuanto es una imagen o un smbolo que revela la
que presenta como el gran mistagogo que gua al gnstico a partir de realidad verdadera, que es la espiritual 60. Este planteamiento de Or-
la incorporacin inicial hasta llegar a la plena 57, como a la religin genes, dio un sesgo nuevo a la nocin de misterio, ya que a partir del
cristiana de modo genrico, sin que falten las ocasiones en que al Nuevo Testamento, y segn lo haban mantenido los Padres Apost-
referirse a la verdad revelada use el trmino mysterion como sinni- licos y Apologistas, el misterio haca una referencia directa a la vo-
mo de smbolo o verdad oculta. luntad salvfica del Padre. Pero a partir de Orgenes, junto a esta
Quiz la aportacin ms significativa de Clemente, al asumir el primera comprensin de tipo operativo, va a surgir una segunda con-
trmino misterio en su teologa, sea la divisin que establece entre sideracin del misterio como medio que se relaciona con la verdad
misterios menores, los que han sido revelados a todos, y los miste- que manifiesta. Se puede decir que del misterio-voluntad y del mis-
rios mayores, aquellos que tan slo han sido comunicados a los terio-evento se ha pasado al misterio-verdad y al misterio-conoci-
gnsticos 58. A partir de este segundo sentido, el misterio queda di- miento. Y a partir de semejante planteamiento, el misterio comienza
rectamente vinculado con la exgesis alegrica, ya que el conoci- a correr decididamente por los caminos de la inteligencia, ya que
miento divino se manifiesta en imgenes que se revelan tan slo a bsicamente va a consistir en la verdad que esclarece una doctrina.
unos pocos sabios, capaces de conocerlas e interpretarlas. Aunque Desde aqu se comprende que Orgenes califique a Cristo, a los
San Clemente no aplica de modo general el trmino misterio a los Apstoles y a la Iglesia como a las grandes lumbreras del mundo,
sacramentos del bautismo y de la Eucarista, sin embargo no tiene pues a ellos compete ilustrarle en los misterios de la fe 61.
inconveniente, en alguna ocasin, de proponer una cierta relacin El planteamiento de Orgenes, lejos de restringirse a la temtica
entre aquellos misterios paganos que considera ms dignos y los sa- meramente sacramental, abarc de un modo general la consideracin
cramentos cristianos 59. Para acabar este resumen sobre las aporta- de las imgenes bblicas y, por ello, a partir de las veterotestamenta-
ciones de Clemente de Alejandra al asumir el trmino misterio, rias, estableci una relacin con la doctrina del Nuevo Testamento.
hay que aadir que por imposicin suya rigi en la catequesis cris- Sin embargo, hay que tener presente que fue l quien comenz a
tiana la ley del arcano, autntica incorporacin de la disciplina paga- formular de manera tcnica la nocin del signo como principio ope-
na. Con el fin de evitar posibles profanaciones de los misterios si
rativo, como medio a travs del cual se consigue la gracia como
llegaban de modo inadecuado a quines los desconocan, no tuvo
efecto. Estamos ante el primer atisbo de lo que con el correr de los
siglos se reconocer como sacramentum tantum, y por tanto se estn
mente fue dicho por Dios a David, Isaas explic cmo haba de suceder. A no ser,
amigos, que ignoris dije que muchas palabras dichas de modo oscuro, en par- sentando las bases para la comprensin de los sacramentos como
bolas, en misterios, las explicaron los profetas que sucedieron a los que las dijeron o signos a travs de los cuales se hace presente entre los hombres el
hicieron. Vase VON SODEN, O. C , p.202.
56
misterio de Dios en Jesucristo 62.
MARSH, H. G., The use of mysterion in the writings of Clement of Alexandria
with special refrence to his sacramental doctrine, en JThS37 (1936), 64-80. Para acabar de comprender la doctrina de Orgenes sobre el mis-
57
CLEMENTE DE ALEJANDRA, Strommata, 4, 162, 19-20, en CCS Clemens Alexan- terio, se ha de distinguir entre to mysterion y tois mysterois. El
drinus, segundo tomo, Berln 1985, p.320.
58
CLEMENTF DE ALEJANDRA, Protrptico o Exhortacin a los griegos c. 12, en
SourcesCh., 2bis, p. 189. Cf. MARSH, H. G., o. c , p.75-80. 60
w
Quiz el texto ms interesante en este sentido sea el ya citado de Protrptico, NEUNHEUSER, B., Mysterium, en LThK Vil, 729-731.
61
e l 2. ORGENES, Hom. in Gen, 1, 5-6, en SourcesCh 7bis, p.39-41.
62
CROUZEL, H., Origne et la structure du sacrament, en Boulletin de littrature
ecclesiastique63 (1962) 83-92.
54 P.L El sacramento en su historia
C.2. Del mvsterion al sacramentum 55
gran Misterio consiste en la triple revelacin del Verbo mediante
la Encarnacin, en la Iglesia y por la Escritura. Por otra parte, los tiempo, para exponer el modo cmo la Iglesia, a pesar de esta incor-
ritos de la religin cristiana, tales como el bautismo y la Eucarista, poracin cultual, salvaguard la independencia de su pensamiento
son misterios derivados del Misterio fundamental por el procedi- frente al del paganismo, es conveniente hacer algunas precisiones
miento de la participacin. Advirtase que Orgenes, como buen ale- con las que clarificar lo que inicialmente supuso este fenmeno de
jandrino, al proponer la doctrina sobre los sacramentos recurre al absorcin, y lo que a lo largo de la historia ha continuado suponien-
concepto de participacin, tan fundamental en la filosofa neoplat- do. En primer, lugar es conveniente prestar atencin al modo de pen-
nica 63. Para explicar la eficacia de los sacramentos, lleva adelante su sar de quines, instalados en la situacin y en los principios deduci-
concepcin neoplatnica de la participacin y propone que si toda la dos de la historia moderna y contempornea, han tomado postura
salvacin depende de la Encarnacin, y si el contacto con el cuerpo ante la posible relacin de los sacramentos cristianos con los miste-
real de Cristo fue signo eficaz de su accin espiritual con el consi- rios paganos. Y como advertencia previa que ayude a llevar a cabo
guiente efecto salvfco, de igual manera los sacramentos, como una esta tarea, hay que adelantar que la toma de posicin de unos y de
forma de contacto fsico con Cristo, son eficaces en orden a la salva- otros, al abordar esta cuestin, no ha sido ni mucho menos coinci-
cin. Desde este simbolismo sacramental, Orgenes distingue tres ni- dente. El estudio de la posible relacin entre el cristianismo y el
veles sacramentales y habla del bautismo figurativo del Antiguo paganismo no es nuevo. Como preocupacin intelectual abarca un
Testamento, del bautismo cristiano y del bautismo de fuego que con- amplio perodo de tiempo que dura ya varios siglos, y desde un pun-
duce de inmediato a la gloria. Formulando con categoras conceptua- to de vista metodolgico acoge los ms variados planteamientos, se-
les este simbolismo sacramental que, como se ha visto, tiene una gn las diversas teoras sobre la historia como ciencia, a partir de las
extensin universal, afirma que los ritos precristianos son una seal cuales se le ha enjuiciado. Fue durante el Renacimiento cuando co-
del bautismo cristiano, y que ste mismo es tambin un signo de la menzaron a formularse ciertas sospechas sobre la posible relacin
escatologa en la que ha de culminar la existencia cristiana M. entre los sacramentos cristianos y los misterios paganos. En concreto
Los Padres griegos posteriores elaboraron sus concepciones teo- fue el fillogo suizo Casaubono quien en su escrito De rebus sacris
lgicas inducidos por el ejemplo de los dos grandes alejandrinos et ecclesiasticis 66, aunque de manera un tanto vaga, hizo depender
Clemente y Orgenes, y llegaron a introducir casi de forma normal en cierto modo los sacramentos cristianos de los misterios paganos.
en la teologa y en la liturgia cristiana el uso de la terminologa pa- En esta ocasin, la cuestin qued zanjada al formular una sospecha
gana sobre los misterios. De tal forma fue esto as que en el siglo iv sin pasar a mayores.
lleg a regir con cierto rigor la disciplina del arcano, en un principio A esta primera insinuacin renacentista sucedi un perodo de
totalmente desconocida entre los primeros cristianos y comenzada a letargo en el que tan slo de vez en cuando se repitieron las iniciales
practicar por Clemente, y a denominar a los sacramentos cristianos proposiciones de Casaubono, aunque sin cambiar el planteamiento
con el ttulo genrico de misterios, decididamente rechazado en un original. Fue siglos despus cuando resurgi la preocupacin por el
principio 65. tema, que ha permanecido abierta hasta nuestros das. Con el replan-
teamiento actual se han adoptado nuevas actitudes, ya que los crti-
cos han partido de concepciones diversas de la historia y, por lo
tanto, no han coincidido entre s.
Misterio, pero no misterios
Una sucinta reconstruccin de los autores que han tratado el te-
ma y que con sus teoras han tomado postura ante la posible relacin
Para comprender en su justa medida la apropiacin del trmino de los sacramentos cristianos con los misterios paganos, habr de
misterio por parte del cristianismo de los siglos ni y iv y, al mismo ayudarnos a comprender el alcance de esta cuestin en el tratado
61
contemporneo sobre los sacramentos en general 67.
VON BALTHASAR, U., Le mystre d'Origne en RSR 26 (1936), 513-562 y 27
(1937) 38-64; la referencia en p.54 y en la nota 2.
M
ORGENES, Commentarium in Lucam, hom. 14, 6-8, en SourcesCh 87, p.225-231. 66
''5 Una amplia antologa de textos de San Juan Crisstomo, en los que puede CASAUBONUS, I., De rebus sacris et ecclesiasticis exercitationes XVI ad Cardina-
comprobarse ntidamente el uso de misterio y de arcano referidos a los sacramen- lis Baronii Prolegmeno (Ginebra 1654).
67
los, la ofrece VAN ROO, G., en su tratado De sacramentis in genere (Roma 1960), Una perfecta recopilacin bibliogrfica sobre la posible relacin entre sacramen-
p.l3-17. tos cristianos y misterios paganos la ofrece OGOIONI, G., en ALLEVI, A., Misterios
paganos y sacramentos cristianos (Barcelona 1961), p.49-85.
56 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 57
Al comenzar esta recopilacin de datos, hay que referirse por
obligacin a Harnack. En su Historia de los Dogmas 68, aparecida en los sacramentos cristianos de los misterios paganos. La misma tesis
su primera edicin entre 1886 y 1888, aplicando a la interpretacin defendieron ya en el siglo xx todos los grandes autores del protes-
del nacimiento del cristianismo el mtodo cientfico que le induca a tantismo racionalista, entre los que cabe destacar a Reitzenstein 72 y
analizar la Sagrada Escritura prescindiendo de todo Credo e Iglesia, Wetter 73
dej de lado la influencia del Antiguo Testamento sobre el Nuevo al No se hizo esperar la reaccin de quienes sostenan la total auto-
explicar el origen del cristianismo, y propuso su formacin histrica noma de la sacramentalidad cristiana con respecto a los ritos mist-
a partir de elementos griegos. De forma similar, aunque sin coincidir ricos. Uno de los ms contundentes en su respuesta, desde fuera del
plenamente con Hamack, propone Bousset la influencia del helenis- catolicismo, fue Ciernen 74 quien, sin ser historiador y con una muy
mo sobre el cristianismo primitivo a partir de San Pablo 69. Con su ponderable dosis de sensatez, result ser uno de los ms eficaces
planteamiento crtico sobre el Nuevo Testamento, Bousset se mues- defensores de la independencia de los sacramentos cristianos ante
tra como un representante radical de la llamada escuela de la historia quienes sostenan su total dependencia de los ritos mistricos paga-
de las religiones. nos. Desde dentro del catolicismo, la reaccin ha sido muy densa y
Aunque no es este el momento adecuado para sostener una dis- son muchas las voces que a principios del siglo xx se han levantado
cusin apologtica con estos autores, no podemos menos que hacer defendiendo la total independencia de los sacramentos cristianos.
algunas advertencias crticas sobre los mismos y dejar constancia de As, Lagrange 75 y Grandmaison 76 se muestran partidarios de la total
sus respectivos planteamientos. Como advertencia primera se ha de independencia de la sacramentalidad cristiana con respecto a los
precisar que su inters intelectual no se cifra en el contenido de la fe misterios paganos. Las investigaciones histricas, que se han ido su-
cristiana, sino en la comparacin entre las religiones a partir de la cediendo a partir de aquel momento, han confirmado la mayor parte
historia de las mismas. Estamos pues ante un planteamiento de his- de las intuiciones formuladas por Ciernen 77. Pero fue Lagrange
toria de las religiones, pero no de teologa. Advertencia segunda." a quien, desde la fidelidad al texto de la Biblia, y adoptando el mtodo
partir del ms moderno concepto de historia, por ejemplo el susten- propio de las religiones comparadas, entr en abierto combate pol-
tado por Ortega y Gasset y tambin por el mismo Bultmann, cabe mico con quines proponan la subordinacin del cristianismo a las
preguntar a Harnack si acierta cuando se propone con su investiga- religiones mistricas.
cin servir en exclusiva al asunto de la historia 70, y si la historia es En la actualidad, superadas en parte las posturas radicalmente
una investigacin asptica o si, antes que un saber, no es una serie tendenciosas de final y principio de siglo, los telogos y escrituristas
de datos y circunstancias vivenciales que instalan al individuo, y en catlicos suelen establecer una distincin entre independencia sus-
los que se ha de apoyar tanto para pensar y hacer ciencia como para tancial y posible dependencia material o formal. Con notable ecuani-
vivir. A partir de esta nocin de historia, es la fe la que determina la midad se niega la dependencia sustancial, mientras se admite la ma-
situacin del hombre en la vida y por ello la que le capacita para 72
pensar a cerca de la fe. Advertencia tercera: a base de lo dicho se REITZENSTEIN, R., Die hellenistischen Mysterienreligionen: ihre Grundgedanken
und Wirkungen (Leipzig 1910)).
puede concluir que con un mtodo meramente histrico positivo se 73
WETTER, G.,Altchristliche Liturgien: das christliche Mysterium (Gotinga 1921);
puede llegar a rozar tangencialmente la fe, pero nunca a alcanzarla. Altchristliche Liturgien: das christliche Opfer (Gotinga 1922), y Le cuite du Chris-
Junto con estos dos mximos representantes de quienes hacan tianisme primitif et le Nouveau Testament, en RThPh 12 (1924), 257-280.
74
depender el cristianismo del mundo helnico, y aplicando esta pos- CLEMEN, C., Der Einjluss der Mysterienreligionen aufdas lteste Christentum
(Giessen 1913).
tura al tema concreto de los sacramentos, tenemos que a final del 75
Especial inters en la produccin de Lagrange tiene su enfrentamiento con
siglo xix autores como Anrich y Webbermin 71 hicieron depender Loisy, que haba publicado Les mystrespaiens et le Mystre chrtien (Pars 1919). La
refutacin que Lagrange public como una larga recensin en RB 29 (1920) 226-246,
la recogi aos despus en un volumen titulado Monsieur Loisy et le Modernisme. A
"" HARNACK, A., Lehrhuch der Dogmengeschichte (Tubinga 1886-1888). propos des Memoires d'A. Loisy (Juvisy 1932).
w
BOUSSET, W., Die Hauptprobleme der Gnosis (Gotinga 1907). 76
L. de Grandmaison, en el volumen segundo de su Jsus-Christ (Pars 1928),
7(1
Dem Kerne der Sache haba formulado Harnack en Das Wesen des Christen- publica dos excursus titulados: Dieux morts et rsuscits, en p.510-532 y Le mystre
tums (Leipzig 1903), p.10. chrtien et les mystres paiens, p.535-561, donde propone su tesis sobre la indepen-
71
ANRICH, G., Das antike Mysterien wesen und sein Verhtnis zum Christentum dencia de la sacramentalidad cristiana.
(Gotinga 1894); WEBBERMIN, G., Zur Frage der Beeinflussung des Urchristentums 77
En PRAT, F., O. C , p.439-444, se encuentra un perfecto resumen de las diversas
durch antike Mysterienwesen (Berln 1896). opiniones sobre la posible dependencia paulina del helenismo.
58 P.l. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 59
terial. Esta fue la postura que sostuvo O. Casel 78 y la que contina
sosteniendo casi en nuestros das H. Rahner 79 . pero sin que en su proceder personal el hombre pueda acogerse a
formulacin conceptual alguna, ya que la fe no la ofrece.
Para terminar la enumeracin de cuantos sostienen en la actuali-
Como quiera que en la hermenutica a la vez filosfica y teol-
dad la tendencia a establecer una relacin entre los sacramentos cris-
tianos y el mundo mistrico pagano, hemos de referirnos por necesi- gica de Bultmann el hecho histrico salvfico o su historismus, como
dad a Bultmann. Los postulados de este telogo acerca de la posible l dice, solo tiene importancia en cuanto es capaz de provocar en la
influencia helnica sobre la sacramentalidad cristiana discurren por persona una reaccin existencial (die Geschichglichkeit), no tiene in-
caminos propios. Para Bultmann, los textos sacramentales que apa- conveniente en admitir e incluso justificar el paso de una situacin a
recen en el Nuevo Testamento son crticamente autnticos y concep- otra, como reflejo de comportamientos distintos, motivados por si-
tualmente verdaderos. Las formulaciones sacramentales del Nuevo tuaciones diversas 81.
Testamento recogen el pensamiento de la comunidad en el tiempo de Aunque este tema no suele recogerse en los manuales de los sa-
la redaccin del texto, porque previa a la misma redaccin escrita del cramentos en general, el P. Van Roo s lo propone en su De sacra-
Evangelio ya se haba dado en el cristianismo un proceso de mixtifi- mentis in genere, y dentro de un documentado captulo en el que
cacin , en virtud del cual quedaron absortas categoras paganas en estudia el concepto de mysterion en la Sagrada Escritura y en los
la mentalidad cristiana, que son las que dieron paso a los posteriores Santos Padres, puntualiza que el misterio del Nuevo Testamento, so-
conceptos sacramentales. Segn Bultmann, la incorporacin a la le- bre todo el paulino, de ninguna manera depende de una nocin paga-
tra del Evangelio de elementos provenientes del paganismo mistri- na, pues contina y perfecciona la que aparece en el Antiguo Testa-
co se justifica a partir del cambio obrado en el seno de la comunidad mento y en la tradicin juda. Por el contrario, precisa Van Roo, la
cristiana en relacin con la parusa. Al comprobar los fieles de la doctrina de muchos Padres no se puede entender sin tomar en consi-
comunidad primitiva que el tiempo pasaba y que el Seor no retor- deracin al misterio pagano, tanto en su aspecto ritual como en el
naba, se sintieron presos de la decepcin y abandonaron la creencia filosfico, e incluso en el gnstico y el profano, ya que sus nociones
en la parusa inmediata y proyectaron su fe hacia la esperanza en una y terminologa han sido asimiladas en varios niveles por los Santos
escatologa futura. El nuevo comportamiento, dirigido por la espe- Padres 82.
ranza, dio entrada a la liturgia sacramental, con la que se abri una Llevados por el deseo de recoger en una conclusin conceptual
nueva actitud en la vida cristiana, que comenz a mirar en esperanza cuanto hemos expuesto analticamente sobre la dependencia o auto-
litrgica hacia el futuro, anhelando desde los sacramentos al que ha noma de los sacramentos cristianos en relacin con los mitos paga-
de venir. Este comportamiento de espera se sostena da a da por la nos, nos permitimos formular que el pensamiento sacramental ex-
prctica de los sacramentos. Segn la literal formulacin de Bult- puesto en el Nuevo Testamento, y de modo ms concreto el recogido
mann, en la medida en que la escatologa tradicional perdi inters, y ampliado por San Pablo, goza en sus conceptos fundamentales de
se desarroll la sacramentalidad 80.
total independencia frente a las categoras mticas de los helenos. Sin
embargo, ya en los escritos de San Pablo se advierten determinadas
La teora de Bultmann tiene, para quien desea comentarla con
probidad, dos aspectos bien diferenciados. Segn el primero, se trata expresiones que parecen guardar cierta afinidad material con algunas
de una teora honrada por cuanto reconoce el valor literal de aquellos frmulas de las religiones mistricas. Qu decir sobre las mismas?
textos del Nuevo Testamento que describen objetivamente la vida Por ejemplo, cmo justificar la descripcin del efecto bautismal
sacramental de la comunidad cristiana. Sin embargo no es vlida propuesta por San Pablo en su carta a los Romanos, cuya frase fun-
cuando, desde motivaciones deducidas de la filosofa existencialista, damental es el de morir y resucitar con Cristo 83, y que est redacta-
reduce la fe cristiana, y con ella la vida del creyente, a una momen- da en un lenguaje afn al de ciertas rbricas paganas? En este caso,
tnea y constante determinacin personal ante la palabra de Dios, San Pablo, sin emplear el trmino mysterion, describe un hecho es-
trictamente cristiano apoyndose en elementos que en la materiali-
78
CASEL, O., AltchristlicherKultund Antike, en JLW3(1923), 1-17; Aeltestes 81
christliches Christusmysterium, mJLW\2(\932), 1 -86, y Religiosgeschichte und Sobre el mtodo teolgico de Bultmann, puede verse: ARNAU, R., Apunte sobre
Liturgiewissenschaft, enJLIV\4 (1034), 197-224. fe e historia en la teologa protestante alemana, en AV 7 (1978), 1 -16, en especial 11 -
79
RAHNER, U., Griechische Myten in christlicher Deutung (Zurich 1954). 15.
82
80
BULTMANN, R., Geschichte undEschatologie (Tubinga 1958), p.59. VAN ROO, G., De sacramentis in genere, p.2-3.
83
Rom 6,3-4.
60 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 61
dad de su expresin guardan una cierta afinidad con un determinado
proceso mistrico 84. dido nada; en cambio, si les muestro un trozo de pan, que todos
Para comprender el comportamiento paulino, no se ha de perder saben lo que es, y sealndolo les repito la misma palabra Brot,
de vista el hecho histricamente verifcable, que con anterioridad al seguro que ahora s entendern su significado. Los nios han pasado
cristianismo y en el mundo pagano se dio una autntica floracin de desde la realidad pan a entender la palabra Brot, cosa que a la
ritos, muchos de ellos basados en el agua, que contenan un variado inversa jams hubiese sido posible. Como quiera que es a partir de
sentido de iniciacin, de purificacin e incluso de comunin, y que la realidad como las palabras alcanzan consistencia, San Pablo pudo
estaban ordenados siempre a una finalidad soteriolgica. As se ha- asumir imgenes del judaismo o del helenismo 86, que adquirieron
lla, al margen de otras religiones, en los misterios frigios de Atis y una nueva y plena significacin a partir de la realidad cristiana a la
Cibeles, en los cuales, segn la descripcin de Alvarez de Miranda, que haban pasado a significar. Y lo que se ha dicho de San Pablo en
el acto religioso supremo consista en la reproduccin simblica de los textos bautismales, por no citar ms que un caso a modo de
la muerte y resurreccin del iniciado. Con ello ste experimentaba la ejemplo, se puede elevar a la categora de principio y afirmar que el
pasin total de Atis y quedaba asimilado al dios. Esta incorporacin, lenguaje cristiano, provenga materialmente de donde provenga, ad-
prenda de salvacin y probablemente de inmortalidad, era el vrtice quiere su valor conceptual desde Cristo. Por ello, aunque las pala-
de los misterios frigios 85. No se puede negar la coincidencia mate- bras utilizadas para expresar el contenido cristiano tengan su origen
rial de este pasaje con el citado texto paulino de Rom 6,3-4. material en el judaismo, concretamente en Qumram, o en el mundo
La afinidad material de las expresiones bautismales paulinas de cultual pagano de las religiones mistricas, consiguen su autntica
morir y resucitar con este rito pagano es muy notable; sin embargo, significacin y su nuevo contenido desde la fe a la que sirven y
por la mera coincidencia externa no se puede concluir que la doctri- expresan 87.
na bautismal de San Pablo dependa del rito frigio; ni tampoco se Con todo lo dicho se debe concluir que el cristianismo no es una
puede afirmar la identidad conceptual entre la ceremonia frigia y la religin mistrica, es decir, no se trata de una religin con misterios,
enseanza del apstol. Para comprender la substancial diferencia que al estilo de las religiones paganas. Se trata, esto s, de una religin
existe entre la prctica ritual pagana y la sacramentalidad cristiana, basada en el misterio de Dios, que ha dispuesto en lo recndito de su
se ha de tener en cuenta que San Pablo habla siempre desde el hecho voluntad la salvacin del hombre, que la ha obrado por medio de su
fundamental de la fe en Cristo, y la aplicacin prctica de su ense- Hijo y que la aplica a travs de su Iglesia. En este misterio, que es
anza la deduce del valor soteriolgico de la muerte y resurreccin fundamentalmente salvfico, en este secreto de Dios manifestado a
del Seor. Tan slo en funcin de este ncleo doctrinal se han de los hombres por Jesucristo, fundamenta su especfica consistencia la
entender sus palabras. realidad de los sacramentos cristianos y se justifica el concreto pro-
ceder sacramental de la Iglesia.
En apoyo de esta independencia substancial en las expresiones
de Pablo, viene la filosofa del lenguaje. En una determinada co-
rriente de la misma, aquella que encuentra su impulso doctrinal en 86
Algo similar podra decirse de determinadas expresiones del Evangelio. Por
San Agustn, las palabras, como elementos significantes, no son las ejemplo, la metfora atar y desatar de Mt 16, 19 tiene su origen material en la Regla de
que confieren sentido a la realidad significada, sino que, a la inversa, los Esenios, aunque en labios de Jesucristo adquiere una dimensin nueva para el Reino
de Dios.
es la realidad significada la que otorga valor a las palabras en cuanto 87
El problema de la intercomunicacin cultural del cristianismo con las formas no
elementos significantes. Las palabras valen en la medida en que a cristianas no es un fenmeno propio del ayer, ya que hoy permanece vivo como una
travs de ellas se manifiesta una realidad que tiene en s un valor herencia del pasado, y obliga a tomar una prudente postura pastoral en no pocos casos.
sustancial y por ende conceptual. Un mero ejemplo podr explicarlo. Como llamada de atencin, parece conveniente reproducir estas palabras de J. Caro
Si ante un grupo de nios castellanos o valencianos, para el caso es Baroja: La cristianizacin de los ritos, sea el que sea su origen, ha sido muchas veces
mal interpretada por telogos e historiadores dogmticos que han visto en ella una
lo mismo con tal de que no sepan alemn, pronuncio la palabra especie de apartamiento y adulteracin de las verdades del cristianismo; este proceso,
Brot, me mirarn ms o menos asombrados, pero no habrn enten- los protestantes lo dan como propio de las sociedades catlicas y tratan de l, en
consecuencia, con despego y desprecio. Acaso hoy la misma tendencia domina en un
84 sector de telogos y sacerdotes catlicos, incluso en Espaa, o ms en Espaa que en
Vase a este respecto el interesante artculo de V. WARNACH, Taufe und Chris- otras partes. Ritos y mitos equvocos (Madrid 1974), p.76.
lusgeschehen, enALWttVl (1954), 1-64, en especial las conclusiones de p.64.
"' AI.VARIZ DE MIRANDA, A., Las religiones mistricas (Madrid 1961), p.126-127.
62 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 63
Sacramentum en los Padres occidentales
una ntima referencia con el culto pagano, se esforzaron por proteger
Teniendo en cuenta el rechazo que los Padres occidentales de los el mbito ritual y sagrado del naciente cristianismo y rechazaron co-
primeros siglos mostraron por el trmino mysterion, dado el peligro mo trminos litrgicos las voces mysterion y mysteria y, en sustitu-
que en el mismo advertan de una involucin con las religiones mis- cin, aceptaron la voz sacramentum, que desde el latn clsico vena
tricas paganas, se ha de fijar el proceso en virtud del cual se fue a coincidir conceptualmente con la voz griega mysterion, pero que
operando en la teologa occidental la traduccin de misterio por sa- no se presentaba directamente contaminada con las influencias ritua-
cramento. Y como nota previa hay que advertir que la palabra griega les practicadas por las religiones mistricas del paganismo. Ante esta
mysterion fue traducida en el lenguaje latino mediante estas dos pa- suposicin deseamos advertir que no es nuestro intento simplificar
labras correlativas: mysterium y sacramentum.Y aunque semntica- una cuestin que desde el punto de vista filolgico se presenta eriza-
mente una y otra tienen un origen diverso, sin embargo, cuando la da de dificultades. As lo reconoce Christine Mohrmann cuando se
literatura cristiana acab admitiendo el trmino misterio, lo emple refiere a los enigmas que envuelven la equivalencia de los trminos
no pocas veces como sinnimo de sacramento. Tan slo con el co- mysterion y sacramentum, cuya evolucin semntica est plagada de
rrer del tiempo se fueron distanciando y cada una de ellas adquiri incgnitas, por lo que nos sentimos todava muy lejos de conocerla
su significado propio, de tal forma que a misterio se le asign, con precisin, al intentar formular el fundamento de su relacin 88.
bsicamente, expresar conceptualmente la realidad sobrenatural, y a Tan slo en funcin de la claridad pedaggica, y para justificar
sacramento ser el instrumento eficaz de la gracia santificante. Sin una vez ms el porqu del rechazo latino al trmino mysterion, re-
embargo, esta distincin nunca ha sido tan drstica que entre ellas no cordamos la proposicin de Van Roo, cuando, para explicar el cam-
se haya dado una intercomunicacin de acepciones, como lo de- bio del trmino griego mysterion por el latino sacramentum, coinci-
muestra la rbrica de la actual liturgia romana, cuando despus de la
diendo plenamente con la suposicin de Mohrmann, aunque sin ci-
consagracin en la misa el sacerdote proclama el mysterium fidei,
tarla, admite como muy probable que, puesto que las palabras
expresin en la que mysterium retiene una clara equivalencia a sacra-
mento. mysteria, sacra, arcana, initia tenan entre los paganos un valor tc-
nico dentro de su propio culto, los cristianos no las hicieron suyas,
En forma de resumen es conveniente retener que los Padres lati- pues haberlas asumido sin ms hubiese supuesto aceptar un grave
nos, y con ellos la Iglesia Romana de los cuatro primeros siglos, no riesgo para la fe cristiana, al formular con palabras paganas los con-
aceptaron de forma regular el trmino misterio para significar los ceptos que transmita desde la nueva fe 89.
sacramentos, aunque, en concomitancia con el Nuevo Testamento, s Con razones provenientes del campo de la investigacin histrica
lo admitieron para referirse a las verdades de la fe. Si el misterio no y de la filologa, otros autores de bien probada solvencia intelectual,
tuvo vigencia en Occidente con valor ritual, si la tuvo con significa- han intentado explicar por qu los latinos eliminaron de su lxico el
cin intelectual en la formulacin de las verdades del Credo. Un trmino misterio y asumieron el de sacramento. En este intento
dato de la aceptacin en Occidente del trmino misterio para expo- por precisar el itinerario histrico-lingstico seguido por el trmino
ner las verdades de fe litrgicas lo ofrece San Ambrosio en su obra misterio desde el mundo griego hasta encontrar la equivalencia
De mysteriis, en la que con sentido catequstico desarrolla la doctri- conceptual dentro del latn cristiano con el de sacramento, hay que
na sobre los sacramentos de incorporacin a la Iglesia. Se trata, es tener en cuenta que lo autnticamente interesante es advertir cmo el
cierto, de un libro sobre la fe, aunque el objeto a creer se recoge en contenido conceptual otorgado por los Padres orientales al trmino
los sacramentos, a los que llama misterios. misterio pervive entre los occidentales a travs del trmino sa-
En inters del planteamiento teolgico, y de una manera muy cramento. Preocupacin que ha de ser considerada como relativa-
especial en funcin de la temtica a estudiar en el tratado de sacra- mente moderna. Pues aunque en el siglo xvm, y con la aparicin de
mentos en general, lo que de veras interesa es buscar la razn que los Thesaurus linguae latinae 90, comenzaron a publicarse estudios
delimita el motivo estrictamente cristiano por el que lentamente fue filolgicos sobre el trmino sacramentum, ha sido en nuestros das,
fructificando y afianzndose una nomenclatura propia al servicio de
la teologa sacramental. Y en funcin de esta preocupacin es lcito 88
MOHRMANN, CU., Sacramentum dans les plus anciens textes chrtiens, en
aventurar que los Padres latinos, ante el hecho ya conocido de que el Etudes sur le latn des chrtiens. Tomo 1, segunda edicin (Roma 1961), p.233.
89
trmino griego mysterion y, sobre todo, su plural mysteria guardaba VAN ROO, W., The christian sacrament (Roma 1992), p.36.
90
ESTIENNE, R., Thesaurus linguae latinae (Londres 1735 y Bale 1743). GESNER, J.
M., Novus linguae latinae thesaurus (Leipzig 1749).
64 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 65
concretamente en el ao veinticuatro de nuestro siglo, cuando ha pios el acto consagrante, la vctima consagrada y el smbolo que
salido a luz la obra dirigida por el jesuita De Ghellink 91, la cual, a representa la consagracin, se ha de concluir que los latinos implica-
pesar de sus inevitables limitaciones en obra tan amplia, ha de ser ron en la palabra sacramento tres aspectos formalmente distintos,
considerada como el punto de partida de los estudios contempor- aunque realmente unidos: el que comprende el acto de la consagra-
neos orientados a reconstruir la historia de la palabra sacramentum y cin, el que describe el objeto o la vctima a consagrar, y el que
a penetrar el sentido de este trmino en los Santos Padres. Restringi- representa el hecho de la consagracin mediante un smbolo 94.
da esta obra al estudio del trmino sacramento en el perodo pre-
Desde esta acepcin sagrada del sacramento como juramento se
niceno, al buscar la acepcin exacta que desde un punto de vista
comprende, segn la indicacin del P. De Backer 95, que los escrito-
filolgico e histrico se le otorg ya en aquel momento, De Backer
res cristianos hayan denominado sacramento al bautismo, por consi-
aporta una serie de datos anteriores a Tertuliano que, a su modo de
derarlo el juramento, es decir, la consagracin, por excelencia. Asu-
ver y por la importancia objetiva de los mismos, no pueden ser olvi-
mido por los cristianos el trmino sacramento, no se hizo de ma-
dados, y advierte que en la literatura latina clsica el primer sentido
nera descarnada, sino que, como resultado lgico, se asimilaron
que se descubre en la palabra sacramento es el de juramento mili-
tambin los varios aspectos que acompaaban a su contenido, y por
tar 92. A partir de esta primera conclusin aade De Backer que los
ello se comenz a hablar del sacramento como de un acto de consa-
autores latinos, sin hacerle perder al trmino sacramento su acep-
gracin, de una realidad consagrada y de un rito a travs del cual se
cin original de juramento, fueron ampliando su sentido y otorgn-
lleva a trmino la consagracin.
dole dos matices nuevos. El primero fue el de juramento religioso, y
por ello el sacramento entre los clsicos pas a equivaler la consa-
gracin de una vctima a las divinidades infernales (capitis conse- a) Tertuliano
crado), como justa reparacin por haber adoptado un comporta-
miento malvado, como pudo ser haber cometido perjurio, tal y como En este proceso histrico de asimilacin del trmino pagano sa-
es descrito por Plinio el Joven 93. Ms tarde, y bajo la influencia de cramentum por parte de los Padres occidentales, Tertuliano jug un
la filosofa rfica, el juramento adquiri un valor a la vez tico y papel muy singular. Sin que sea lcito afirmar que fue l quien em-
escatolgico, y aunque continu manteniendo el significado de con- ple por vez primera el trmino latino sacramentum, pues con ante-
sagracin, comenz a entenderse de manera ms amplia, ya que no rioridad ya se vena empleando en la traduccin latina de la Biblia,
quedaba restringida a las divinidades infernales, sino que abarcaba hay que reconocer que s fue quien le abri el cauce de expresin por
tambin la consagracin ofrecida a los dioses celestiales. Con esta el que lleg a ser familiar en el lxico cristiano. La encuesta elabo-
comprobacin, concluye De Backer que el sentido religioso del tr- rada por De Backer % , sobre el uso que hace Tertuliano del trmino
mino sacramento entre los latinos clsicos fue el de dedicacin o sacramentum, aporta como resultado que lo emplea en un doble sen-
consagracin a la divinidad. Precisar cmo lleg el mundo clsico a tido. El que usa mayoritariamente, corroborado en el conjunto de sus
esta concepcin consecratoria de sacramento puede resultar un pro- escritos con 84 ejemplos, equivale al sentido original de juramento,
ceso relativamente lgico y sencillo, si se tiene en cuenta que la y el aducido en menor escala, aunque tambin con la respetable fre-
palabra sacramentum en su composicin semntica se estructura so- cuencia de 50 ejemplos, traduce directamente en latn el mysterion
bre la raz sacrum-sacrare, que significa santificar o consagrar, lo griego. Y a partir de esta doble acepcin fue evolucionando el con-
cual equivale a dedicar a la divinidad y, por ello, a sacralizar, a hacer cepto sacramento en el pensamiento de los Padres occidentales,
sagrado mediante un rito o smbolo el don ofrecido. Teniendo en quienes lo emplearon primordialmente para significar aquellas ac-
cuenta que toda consagracin implica siempre como elementos pro- ciones a travs de las cuales el misterio sagrado se hace operativa-
mente presente en los hombres.
91
DE GHELLINK, J., DE BACKER, E., POUKENS, J, LEBACQZ, Q., Pourl'histoire du mot Ofrecer, aunque fuese de modo reducido, algunos ejemplos con
sacramentum. T.I: Les Antnicens (Louvain-Paris 1924)). Esta obra apareci anun- los que mostrar los matices con que Tertuliano adorna el sustantivo
ciando un segundo tomo, que nunca lleg a publicarse.
92
DE BACKER, E., Tertulien, en DE GHELLINCK, Pour l'histoire du mot Sacra- 94
DE BACKER E., Tertulien, en DE GHELLINCK, Pour l'histoire du mot sacra-
mentum, p.66-71. mentum,p. 144-145.
93
PLINIO EL JOVEN, Panegyricus Traiano dictus, en BAEHRENS, XII, Panegyrici 95
Ibid.,p. 147-148.
latini, 1 (Leipzig 1874), p.60. %
Ibid., p.143-144.
66 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 67
sacramento, sera una labor objetivamente meritoria; sin embargo,
en el marco de un manual podra resultar un tanto farragosa e inclu- Que Tertuliano comprendi de manera constante al sacramento
so fuera de lugar. En atencin a la utilidad didctica, reducimos la como un signo sensible capaz de otorgar la gracia divina, resulta
exposicin a algunos casos que tienen clara referencia a la teologa fcil de comprobar si a los textos ya aducidos en este sentido se
sacramental. Dentro de los textos en los que Tertuliano interpreta el aade este otro del Adversus Marcionem en el que habla del agua
sacramento desde su original acepcin de juramento, hay que colo- con que Cristo lava a los suyos; del leo con que los unge; de la miel
car, segn De Backer, aquellos que de manera especfica se refieren y la leche juntos con que cra a los recin nacidos 101; del pan, con el
a los sacramentos en general y de manera particular a los de la ini- que representa su cuerpo. A esta serie de ritos los agrupa siempre
ciacin cristiana 97. bajo la denominacin de los que llama sacramentos propios 102.
Lo primero que llama la atencin en Tertuliano es su toma de Una idea nueva, y sta de gran calado teolgico, ofrece Tertulia-
postura ante la pretensin de los paganos de conferir a sus ritos una
no en su De Baptismo. Se trata de la relacin que establece entre la
finalidad purificadora y soteriolgica. De manera contundente se
pasin y la resurreccin de Cristo, por una parte, y los sacramentos,
opone Tertuliano a los paganos cuando sostienen que los ritos y las
por otra. En esta ocasin afirma con sencillez y a la par con contun-
imgenes del culto de Mitra tienen un efecto salvfico. Con la con-
tundencia propia de su estilo, Tertuliano reprueba los misterios de dencia que la eficacia del bao bautismal depende directamente de la
Mitra y los califica de copias diablicas de los sacramentos divi- cruz de Cristo, ya que tan slo desde su pasin y muerte queda su-
nos 98. Con su confrontacin, Tertuliano ha marcado la diferencia perada nuestra muerte y desde su resurreccin se nos restituye la
entre sacramentos cristianos y misterios paganos e implcitamente ha vida 103.
ofrecido un testimonio del motivo por el que rechaza el trmino La misma idea expone en Adversus ldeos l04 cuando glosa el
misterio para hablar de los sacramentos cristianos. mandato divino por el que Moiss, durante la travesa del desierto,
Dando un paso adelante en el deseo de precisar qu entiende levant en forma de estandarte una serpiente de bronce para que
Tertuliano por sacramento, hay que proponer como acepcin prime- sirviese de antdoto contra las mordeduras de este animal 105. En esta
ra del trmino sacramento la de ser un signo sensible con efectos ocasin, Tertuliano establece de nuevo la relacin entre el efecto
sobrenaturales salvficos. Entre sus escritos, ninguno resulta tan apto sanante del estandarte levantado en alto, signo de la cruz de Cristo,
para probar esta proposicin como el De baptismo. La tesis que en y la serpiente, imagen del diablo, vencida en su efecto mortal por los
l defiende es que los signos sensibles son capaces de conferir un sacramentos de la cruz de Cristo (Christi crucis sacramenta). En
efecto sobrenatural. El desarrollo de esta tesis le vino exigido a Ter- este precioso texto, y a travs de la imagen de la serpiente del desier-
tuliano por el motivo que le haba provocado la redaccin de este to, Tertuliano presenta los sacramentos en ntima conexin con la
libro. En l, Tertuliano contesta a una mujer de Cartago, llamada cruz, de la que reciben su eficacia. Como se ve, Tertuliano haba
Quintilla, que era miembro de la secta de Cyo y negaba que un bao hecho suyo el sentir de San Pablo en Rom 6,7-8 y lo repeta en sus
corporal pudiera causar la limpieza del alma y otorgar la salvacin escritos.
eterna " . Motivado por la necesidad de refutar estas ideas, Tertulia- Una preciosa recapitulacin de lo propuesto por Tertuliano a lo
no propuso la eficacia del sacramento, al que entiende como un ele- largo y ancho de su pensamiento sobre los sacramentos como signos
mento material en este caso concreto, el agua, a travs del cual
Dios realiza la obra de santificar a los hombres l0 . 101
El rito de ofrecer miel y leche al recin incorporado a la Iglesia estuvo vigente
en el siglo m, segn la descripcin litrgica que ofrece Hiplito de Roma en su
97 Tradicin Apostlica. Cf. Borre, B., Hippolyte de Rome. La tradition Apostolique, 2.a
DE BACKER, E., Sacrament, rite, sacrifce, sacramentis, en DE GHELLINCK,
edicin (Pars 1968), p.92 y 94.
Pour I 'histoire du mot sacramentum, p.99-111. 102
98
TERTULIANO, De praescriptione haereticorum, XL, 2: A diabolo scilicet, cuius TERTULIANO, Adversus Marcione, I, XIV, 3: Sed Ule quidem usque nunc nec
sunt partes intervertendi veritatem qui ipsas quoque res sacramentorum divinorum aquam reprobavit creatoris, qua suos abluit, nec oleum, quo suos ungit, nec mellis et
idolorum mysteriis aemulatur, en CCSL I, p.220. lactis societatem, qua suos infantat, nec panem, quo ipsum Corpus suum repraesentat,
etiam in sacramentis propriis egens mendicitatibus creatoris, en CCSL 1, p.455.
" Sobre el tratado De baptismo de Tertuliano vase QUASTEN, J., Patrologa, I t.l: 103
TERTULIANO, De baptismo, XI, 4: Quia tune utique a discentibus dari non
Hasta el concilio de Nicea, 2. a edicin (Madrid 1991), p.559-562.
poterat [baptismus] utpote nondum adimpleta gloria Domini nec instructa efficacia
"Kl TERTULIANO, De baptismo, III, 6: Si materiam quam in mnibus rebus et lavacri per passionem et resurrectionem, quia nec mors nostra dissolvi posset nisi
operibus suis Deus disposuit etiam in sacramentis propriis parere fecit, en CCSL I, Domini passione nec vita restitui sine resurrectione ipsius, en CCSL I, p.286.
p.279. 104
TERTULIANO, Adversus ldeos, X, 10, en CCSL I, p. 1377.
105
Nm21,8-9.
68 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 69
sensibles que otorgan al alma una gracia sobrenatural, la ofrece en mandlo en la acepcin de juramento, y en el segundo a aquellos
su texto ya clsico del De carnis resurrectione, en el que de forma otros en los que traduce directamente del griego el sustantivo mis-
gradual, y teniendo como pauta el conjunto de los tres sacramentos terio. Este ltimo grupo cabr subdividirlo en dos secciones, la que
que en aquel entonces se integraban en el rito de incorporacin a la contempla al misterio como tal y la que lo considera desde la figura
Iglesia, describe la relacin entre el signo sacramental y su efecto.
y el smbolo o, si se quiere, desde el signo. Se trata de apreciaciones
Dice en esta ocasin que la carne es lavada y el alma se limpia; que
fundamentales de la palabra y a su travs de valoraciones conceptua-
la carne es ungida y el alma consagrada; que se signa la carne, para
les del sacramento.
que el alma se fortalezca; que la carne se configura con la imposi-
cin de las manos, para que el alma quede iluminada en el espritu; Esta primera catalogacin de los diversos usos de sacramento
y que la carne se alimenta con el cuerpo y la sangre de Cristo, para por parte de San Cipriano, permite establecer esta doble norma para
que el alma se nutra de Dios l06. Y toda esta perfecta relacin ascen- su interpretacin. Primera, San Cipriano da un paso adelante sobre
dente, desde lo externo y corporal a lo interno y espiritual, desde los Tertuliano en la valoracin del sacramento al no reducir su compren-
signos diversos a sus correspondientes efectos, la contempla Tertu- sin al mero juramento del que se deriva la consagracin, pues con-
liano otorgada por Dios a travs de sus criatura materiales, es decir, sidera al sacramento como expresin directa del misterio de Dios.
a travs de los signos sacramentales. En no pocos de los textos de San Cipriano, sacramento es sinnimo
Tertuliano, lo hemos dicho ya y tenemos que repetirlo, no fue el de misterio, en la doble vertiente de dar a conocer la realidad de
primer autor que us el trmino sacramento, pero s fue el primero Dios, expresin de su verdad a aceptar por la fe, o de recibir el don
que lo propuso de forma sistemtica, describiendo aquellas notas de Dios a travs de los elementos sensibles determinados por Jesu-
fundamentales que perdurarn por siempre. A partir de Tertuliano se cristo, es decir, mediante los sacramentos. Segunda, como lgica
afirmar de manera constante en las formulaciones teolgicas que consecuencia de lo dicho, se ha de concluir que en San Cipriano el
los sacramentos son elementos sensibles por medio de los cuales trmino sacramento tiene una acepcin muy amplia, y por ello no
Dios otorga su gracia; y con Tertuliano se repetir, desde el funda- siempre coincide con el actual sentido restringido de signo eficaz de
mento de San Pablo, la ntima relacin que existe entre el efecto de la gracia.
los sacramentos y la muerte y resurreccin de Cristo. Con Tertuliano Para Poukens, el sentido principal de sacramentum en la poca
se ech la base de la que haba de ser la futura teologa sacramental. clsica fue el de juramento militar 10, conclusin que debemos rete-
Los Padres posteriores, y de una manera muy singular San Agustn, ner, pues habremos de volver sobre ella, ya que hoy da no es acep-
llevarn adelante de forma sistemtica esta inicial y fundamental re- tada sin ms por los estudiosos del latn cristiano. Prescindiendo de
flexin ofrecida por Tertuliano. momento de esta particularidad, y atendiendo tan slo al plantea-
miento estrictamente teolgico, lo que de veras interesa tener pre-
sente es que San Cipriano hace derivar del juramento el comporta-
b) San Cipriano miento del cristiano, cuya vida presenta como un comportamiento de
fidelidad a la fe que, como un juramento, ha profesado en la inicia-
Inmediatamente despus de Tertuliano se ha de recordar a San cin cristiana. Sirvan de ejemplo las palabras que escribe en la carta
Cipriano, pues son los dos autores que desde el norte de frica ms 54, cuando elogia el comportamiento de quines han abandonado la
influyeron en el siglo ni para que fuese acogido por el lenguaje teo- secta de los novacianos y han confesado la fe de Cristo en la unidad
lgico el trmino sacramento. Asumiendo la propuesta de Pou- del sacramento [sacramenti unitas] 109. Un caso claro en el que sa-
kens l07, y para facilitar la recta inteleccin del uso que San Cipriano
hace de la palabra sacramento, ser conveniente recoger en dos 108
POUKENS, J. B., O. C , p. 162.
grupos el sentido que otorga a la palabra sacramento en los mu- 109
SAN CIPRIANO, Epist. 54, 1: Ut ecclesiae ventas et evangelii ac sacramenti
chos textos en que la emplea. En el primero se har referencia a unitas quae a nobis tenebatur vestro etiam consensu ac vinculo necteretur, nec confes-
aquellos en los que el santo se refiere al trmino sacramento to- sores Christi erroris duces fierent qui virtutis et honoris auctores laudabiles extitis-
sent, en Obras de San Cipriano (BAC 241), p.518. Traducir en este caso sacramento
por juramento no parece muy correcto, si se tiene en cuenta que la sacramentalidad era
'"" TI-RTULINO De resurrectione mortuorum, VIII, 3, CCSL II, p.931. uno de los puntos de friccin entre los herejes y San Cipriano. Cipriano en esta ocasin
"" POIIKINS, J. B., Cyprien et ses contemporains, en DE GHELLINK O. C , p.l 53- afirma la unidad de la fe, la de la Iglesia y la del sacramento, que en concreto es el
220, la referencia en p. 157-158. bautismo recibido.
70 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum -]\

cramento es utilizado para referirse a un determinado artculo de la


pensamiento sacramental de San Cipriano, no se circunscribe al bau-
fe, lo ofrece San Cipriano en la carta 73, en el momento en que
tismo, sino que es vlida y se extiende a todos los sacramentos, co-
especifica la diferencia que hay entre el bautismo administrado por
mo lo demuestra en la carta 70 ' 14 , cuando afirma que la unidad de
Marcin y el de los cristianos que profesan firmemente la fe en la
la verdad y de la fe se le concede al hombre por medio de todos los
Trinidad y en cuyo nombre son bautizados [cuius sacramento gentes
sacramentos de la divina gracia [dar illis per omnia divinae gratiae
tingerentur] ".
sacramenta unitatis etfidei veritatem]. Que en este caso, con el om-
En no pocas ocasiones, la equivalencia de misterio y sacramento nia se refiere a los tres sacramentos de la iniciacin cristiana, hay
aparece formulada en la misma redaccin del texto. As, por ejem- que afirmarlo entre otras razones porque estamos en un momento
plo, en el tratado a Quirino, al referir el testimonio de Juan el Bau- histrico en el que la nocin de los siete sacramentos no haba hecho
tista, cuando afirma que no es el mesas, le da a este hecho el trata- todava aparicin, lo cual no se convierte en argumento en contra de
miento de misterio ' " . la amplitud universal de la afirmacin de San Cipriano, ya que si se
Hasta aqu hemos analizado textos en los que San Cipriano hace refiere a tres sacramentos, al bautismo, a la confirmacin y a la eu-
uso del trmino sacramento desde la acepcin de juramento o co- carista, se est refiriendo a los que en aquel momento se les asigna-
mo palabra sinnima de misterio. Por la elemental limitacin que ba tal denominacin.
nos impone la naturaleza de esta obra, hemos de dejar de lado el Otro aspecto a tener en cuenta en las proposiciones sacramenta-
estudio de otros numerossimos textos en los que San Cipriano em- les de San Cipriano es el que hace referencia a los sacramentos en
plea el trmino sacramento en los variados significados: a) de ser cuanto son celebrados en el conjunto de unas ceremonias eclesiales;
figura proftica, bien sea que se trate de un vaticinio futuro, o de un a este propsito es importante la advertencia que se le hace al Santo
acontecimiento que ya se ha cumplido en el pasado o est en trance en el sentido de que estas ceremonias no siempre coinciden material-
de cumplimiento en el presente; b) de ser expresin de una revela- mente en todas las regiones de la Iglesia. As, en la carta 74, aunque
cin, en cualquiera de los dos sentidos de acto revelador o del con- glosando un texto de repulsa escrito por el papa Esteban sobre el
tenido de la verdad revelada; c) de ser signo de un mandato divino, comportamiento de algunos cristianos que imitan el proceder de los
siempre misterioso o sacramental por expresar la voluntad divina. herejes rebautizando a los ya bautizados en la hereja, habla de una
Tras esta necesaria renuncia, hemos de fijarnos en algunos textos en disciplina celestial en la celebracin de los sacramentos, y en la carta
los que el trmino sacramento aparece en el sentido significativo de Firmiliano, al escribirle a San Cipriano manifestando su discon-
y estricto de realidad que confiere la gracia. formidad con la opinin de Esteban, se admite como norma comn
Desde un punto de vista dogmtico, la primera afirmacin de San y aceptada por todos que en torno a la celebracin de la Pascua en
Cipriano sobre los sacramentos que, dada su importancia, ha de ser Roma no se guardan las mismas normas que en Jerusaln " 5 . Es un
puesta de relieve como ella merece, es aquella del tratado Ad Quiri- primer testimonio de la libertad litrgica dentro de un reconocimien-
num en la que, a partir del bautismo, afirma de los sacramentos que to al valor sobrenatural de los signos.
son medios por los cuales el hombre llega a la vida saludable [viam Si, prescindiendo de los restantes sentidos que San Cipriano
vitae per salutaria sacramenta teneamus] " 2 . Los sacramentos son, otorga al trmino sacramento, hubisemos de recoger en una sola
al decir de este texto, el camino que conduce a la vida, y si se vierte formulacin la comprensin por l ofrecida, habramos de decir que
la preciosa metfora en los trminos teolgicos que con el correr de aquello que queda claro en su pensamiento sacramental es que los
los siglos han llegado a ser tcnicos, se habr de decir que los sacra- sacramentos son medios a travs de los cuales el hombre recibe la
mentos causan la gracia " 3 . Y esta afirmacin, en el conjunto del participacin en la vida divina. Y como nota perifrica, habra que
110 destacar la libertad con que entiende la celebracin sacramental,
SAN CIPRIANO, Epist. 12, 5, en Obras en San Cipriano (BAC 241), p.676.
1
'' SAN CIPRIANO, Ad Quirinum Testimoniorum libri, II, 19: Hujus rei mysterium
pues aunque afirma la existencia de una norma rectora del rito, sin
ostensum est..., en CCSL III, p.55. embargo admite sin ms, a tenor de como acepta el parecer de Fir-
112
SAN CIPRIANO, Ad Quirinum, en CCSL III, p.3.1. miliano, la posible diferencia ritual de un lugar a otro. Esta adverten-
111
Ms desarrollado que el texto anterior es el que escribe en Ad Donatum 3: Ego cia, comn al comportamiento de todos los Padres, no puede ser
cum n tenebris atque in nocte caeca iacerem... veritatis et lucis alienus, diffcile
prorsus opinabar, ut quis... in novam vitam lavacro aquae salutaris animatus, quod 114
priiis liicrul, exponeret et... hominem animo et mente mutaret en CCSL I1IA, p.4. SAN CIPRIANO, Epist. 70, en Obras de San Cipriano (BAC 241), p.663.
115
SAN CIPRIANO, Epist. 74, 4, p.696, y 75, p.708, o. c.
72 P.I. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 73

olvidada, pues a partir de la misma se habr de establecer la diferen- reflexin supuso fue de tal magnitud, que todava hoy se deja sentir
cia que separa a los Santos Padres de los Escolsticos a la hora de sobre los telogos la influencia de su pensamiento.
proponer la institucin divina de los sacramentos, y habr de servir- Sin embargo, a pesar de su valiosa aportacin a la teologa sacra-
nos de base para comprender la formulacin conciliar de Trento mental, no resolvi, ni mucho menos, todas las cuestiones que ya en
cuando ensea que la Iglesia tiene poder sobre los sacramentos y aquel tiempo suscitaba la doctrina sacramental y que hoy continan
puede alterar el modo de su celebracin, salvo en lo referente a la planteadas. Por ejemplo, en sus escritos queda pendiente de solucin
substancia de los mismos. la interpretacin de los trminos sacramento y misterio as co-
mo la valoracin de los mismos. La incertidumbre sobre el alcance
conceptual que hay que otorgar a las palabras sacramentum y myste-
c) San Agustn rium, que ya se ha advertido en el pensamiento de los Padres occi-
dentales estudiados, se mantiene tan viva en los escritos de San
Durante la Patrstica, la teologa sacramental se fue desarrollando Agustn como en los de los Padres que le precedieron ' l 6 y, hablando
de una manera progresiva, y si la parquedad de los Padres Apostli- con propiedad, se ha de reconocer que en San Agustn la dificultad
cos fue un punto de partida, la reflexin de San Agustn supone ha- es mayor que en el resto de los autores occidentales por la sencilla
ber alcanzado una cima en la precisin de determinados conceptos razn de que su obra es ms abundante que la de ellos y, por tanto
sacramentales. No debe sonar a exageracin si se dice que despus los textos a revisar se acrecientan en la misma proporcin que los
de San Agustn la teologa sacramental no ha formulado categoras escritos en los que aparecen " 7 . Por ello, como advierte Mandou-
fundamentales nuevas. Los telogos que le han seguido, incluyendo ze ' 18 , habr que ser precavidos cuando se tenga que traducir el sus-
a Santo Toms de Aquino y a los mejores de nuestros das, han ido tantivo latino sacramentum empleado por San Agustn en sus redac-
desarrollando y sacando consecuencias de los principios propuestos ciones, ya que si se le identifica indiscriminadamente con el sacra-
por San Agustn, pero sin formular doctrina radicalmente nueva, que mento tcnico, se cometer sin duda una precipitacin irreflexiva.
el genio de la mente agustiniana puesta al servicio de la fe no hubie- Sin embargo, y sin caer en el apresuramiento denunciado, hay
ra intuido. A pesar de ser esto verdad, se ha de advertir que en nin- que esforzarse por llegar a determinadas conclusiones que aclaren el
guno de los muchos escritos que en su pugna con los donatstas y sentido de sacramento y de misterio en la nomenclatura agustiniana.
con los pelagianos dedic al sacramento del bautismo mostr San Y as, en primer lugar, cabe afirmar que para San Agustn los trmi-
Agustn una explcita preocupacin por los sacramentos en general. nos sacramento y misterio tienen en no pocos casos un uso
Ni lo hizo l ni ningn otro Santo Padre. El tratado sobre los sacra- equivalente, aunque dentro de esta acepcin comn cabe establecer
mentos en general, como habremos de ver, ser despus de no pocos una distincin segn la cual el trmino sacramento lo emplea nor-
siglos un hijo legtimo de la Escolstica. San Agustn reflexion so- malmente en sentido ritual y el misterio casi siempre en sentido
bre los sacramentos en general indirectamente, es decir, al tener que conceptual " 9 . Aunque, conviene repetirlo, se trata de una preferen-
tomar postura ante determinadas cuestiones a partir de la considera- cia, pero no de una norma absoluta apreciable en todos los textos
cin de un sacramento particular. As, por ejemplo, al tratar sobre el
bautismo administrado por los herejes formul su preciosa doctrina 116
sobre la eficacia cristolgica de los sacramentos, y al preguntarse El P. DE GHELLINCK en O. c.,p. 16, ha escrito estas certeras palabras: C'estainsi
que sous la plume d'Augustin, lequel cependant a esquiss avec tant de fermet et de
acerca del efecto del sacramento de la eucarista, escribi sus defini- precisin les grandes lignes de notre thologie sacramntate, le mot [sacramentum]
tivas pginas sobre la dimensin eclesial de la celebracin eucars- revt une incroyable diversit de sens, en dehors de celui de rite, dans lesquels semble
tica. se complaire la pense si nuance du grand vque.
117
C. COUTURIER, en Etudes augustiniennes (Pars 1953), p.165, habla de 2.279
Vista desde el conjunto de todo el pensamiento agustiniano, se citas posibles en las que interpretar los trminos sacramentum o misterium. Cifra que
ha de decir que la reflexin sobre los sacramentos fue uno de aque- por la dificultad material de comprobarla obliga a ser muy cauto a quien desee formular
llos temas que, desde su preocupacin pastoral de obispo, se proyec- conclusiones acerca del significado exacto que otorga San Agustn a cada uno de estos
t hacia su inters de telogo y ocup de por vida un espacio cons- dos trminos.
" 8 MANDOUZE, A., A propos de "sacramentum" chez S. Augustin. Polyvalence
tante en su labor intelectual. Efecto de esta sostenida preocupacin lexicologique et foisonnement thologique, en Mlanges ojferts Mademoiselle
son sus aportaciones sobre teologa sacramental, que se encuentran Christine Mohrmann (Utrech 1963), p.222-232; la referencia en p.222.
esparcidas a lo largo de su amplia obra teolgica. Y el avance que su 119
COUTURIER, C , O. C , p.269.
74 P.I. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 75

agustinianos, ya que en algunos de ellos identifica el valor de ambos es decir, en haber recibido la santidad que es otorgada por un signo.
trminos hasta otorgarles un mismo significado, como ocurre al re- De ah que San Agustn denomine al sacramento signo sagrado, sa-
ferirse a la orden que Abraham ha recibido de Dios para que sacrifi- crum signum, o signo de una cosa santa, sacrae rei signum 123. Por
que a su hijo Isaac, pues la llama en primer lugar sacramento y casi ello se puede concluir que la santidad del hombre, que es el efecto
a rengln seguido la denomina misterio 12. En este texto, como se hacia el que tiende la accin sacramental, coordina desde su unidad
advierte con toda claridad, los trminos sacramento y misterio son final el rito celebrado, el signo significante y el misterio expresado.
unvocos. El sacramento es tal en cuanto signo que santifica al hombre.
En segundo lugar, y atendiendo a la nocin propiamente teolgi- Ahora bien, la santidad le es concedida al hombre por medio de
ca del sacramentum como rito, se ha de buscar aquella nota espec- un signo que la expresa, con lo que el signo visible cobra la razn de
fica diseada por el mismo San Agustn, y a partir de la cual se ser el signo de la santidad que otorga. Y puesto que al signo le co-
puede llega si no a definir, s por lo menos a describir la nocin de rresponde expresar la gracia que otorga, de ah que San Agustn con-
sacramento por l ofrecida, nocin que la teologa escolstica hizo sidere el sacramento bsicamente como un signo, y la teologa que
suya, y que la teologa actual mantiene todava, confesndose aqu- le ha seguido dar un paso adelante en esta lnea de pensamiento y
lla y sta con sus respectivos comportamientos vinculadas al pensa- precisar que es el signo visible de la gracia invisible que otorga. De
miento agustiniano. tal forma entendi San Agustn el sacramento como signo, que en la
A este fin, es indispensable comenzar afirmando que para San Epstola ad Bonifacium escribe de los sacramentos que no seran en
Agustn en el sacramento, cuando lo expone en una acepcin tcni- absoluto sacramentos si no tuviesen una cierta semejanza con aque-
ca, se implica de manera simultnea la triple realidad de ser un rito, llas realidades sobrenaturales de las que son sacramentos 124, es de-
un smbolo y un misterio. Y a estos tres aspectos, que en s podran cir, si no fuesen signos. Texto ste decisivo para comprender la doc-
darse por separado, los aglutina la categora superior de sacramento trina agustiniana del sacramento como signo. Y dada la ntima rela-
como una entidad sagrada res sacra que confluye sobre cada cin que establece entre el signo y la gracia, se ha de dejar
uno de ellos y los constituye en unidad. Lo sagrado, el.ser signo de constancia de que con su planteamiento est sentando la base para la
una realidad sagrada, es la nota fundamental desde la cual San Agus- formulacin, primero escolstica y despus del magisterio de la Igle-
tn propone al sacramento y que le permite definirlo como signo sia, segn la cual los sacramentos causan lo que significan.
visible de la gracia invisible m. San Agustn ha formulado con toda precisin que el sacramento
Y si para fundamentar y clarificar esta afirmacin recurrimos a la es signo eficaz de la gracia, pero andara muy lejos de ser veraz
letra de los mismos textos agustinianos, advertiremos que San Agus- quien pretendiese ver en la doctrina agustiniana un adelanto de las
tn describe en ellos al sacramento en estos trminos: El sacramen- diversas teoras sobre la causalidad sacramental, bien sea que se trate
to es una celebracin en la que se conmemora una cosa, de tal forma de la causalidad fsica o de la moral, expuestas con unos u otros
que se significa algo que va a ser recibido santamente 122. En esta criterios por las escuelas realistas o nominalistas. Nada de esto. La
posible definicin de sacramento aparece como nota primera que se consideracin agustiniana sobre el efecto del sacramento en cuanto
trata de una celebracin en la que se presentan unidos por la catego- que es signo resulta mucho ms radical y mucho ms profundamente
ra de la santidad, o mejor, de la santificacin pasiva, tanto la accin antropolgica que la de las teoras que le siguieron. En este punto, la
conmemorativa en s, como el elemento significante y la realidad teologa posagustiniana no supuso un desarrollo sobre la del Santo,
significada. Toda la accin se resume en la razn final de la misma, sino un retroceso, y ello porque tendi ms a explicar la materialidad
de cmo causa la gracia el sacramento en cuanto instrumento que a
120
SAN AGUSTN, Sermones, 2 , 4 , 4 : Antequam tractetur latebra sacramenti, id est
exponer el efecto que causa en el hombre el sacramento a partir de
quid lateat in hoc misterio, quo jussus est Abraham occidere unicum fium (PL 38,
29). 123
SAN AGUSTN, De civitate Dei, X, 5: Sacrificium ergo visibile invisibilis sacri-
121
SAN AGUSTN, Quaestiones in Heptateucum III, 84: invisibilis gratiae, visibilia cii sacramentum, id est, sacrum signum est, en Obras completas de S. Agustn (BAC
sacramenta (PL 34, col. 712). Cf. MANDOUZE, A., o.c, p.227. 171), XVI-XVII p.639, y Contra adversarium legis etprophetarum libri do, II, 9, 34:
122
SAN AGUSTN, Carta a Jenaro, II, 2, 2: Sacramentum est autem in aliqua tantae rei sacramenta, id est, sacra signa, en PL 42, 658.
cclebratione, cum rei gestae commemoratio ita fit ut aliquid etiam significare intelle- 124
SAN AGUSTN, Carta a Bonifacio, 9: Si enim sacramenta quandam similtu-
gatur quod snete accipiendum est, en Obras completas de S. Agustn (BAC 69), VIII, dinem rerum earum, quarum sacramenta sunt, non haberent, omnino sacramenta non
p.320-321. essent, en Obras completas de S. Agustn (BAC 69), VIII, p.684-685.
76 P.l. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 11

su misma razn de signo. Hasta cierto punto, la teologa posterior a dor que va de fuera hacia dentro, y desde el interior a lo superior. El
San Agustn adoleci de cierta incongruencia, pues, aunque continu sacramento, desde su realidad sensible, mueve al hombre a encon-
afirmando la razn de signo de los sacramentos, sin embargo, a la trarse con Dios mediante un proceso de interiorizacin trascendente
hora de exponer la causalidad sacramental, prescindi de esta nota y que va de lo visible a lo invisible, de lo material a lo espiritual, y de
la cambi por la de instrumento. Este cambio no ha de ser conside- lo temporal a lo eterno 126. En el planteamiento agustiniano, el signo
rado como una simple mutacin de menor cuanta, sino de gran al- trasciende la pura materialidad para conseguir una repercusin so-
cance, porque supuso, aunque de manera insensible, dejar de lado la brenaturalmente antropolgica, desde el momento en que es el hom-
mejor orientacin antropolgica de la teologa sacramental de San bre quien, por medio del signo sacramental, es capaz de entrar en su
Agustn para dar entrada a un elemento de significado fsico que dio propio interior y trascenderse hasta el encuentro personal con Dios.
un vuelco al planteamiento original agustiniano sobre la causalidad. Como se advierte a simple vista, la forma de presentar San Agus-
Vale la pena advertir que la teologa sacramental contempornea ha tn la causalidad sacramental no tiene nada que ver con la manera
recuperado el planteamiento antropolgico agustiniano al volver a como la propusieron los escolsticos. San Agustn tiene un plantea-
tomar en consideracin el efecto que causa en el hombre el sacra- miento de la sacramentalidad, y en consecuencia tambin de la cau-
mento precisamente por ser signo. Dada la importancia que tiene el salidad, afn con su concepcin del hombre, al que comprende in-
modo de exponer San Agustn la causalidad, bien vale la pena dedi- trnsecamente abierto hacia Dios, aunque incapaz por sus propias
carle una reflexin, aunque sea corta. fuerzas de alcanzarlo como meta de su existencia 127. Y para que el
San Agustn, al comprender el sacramento como signo, le confie- hombre pueda conseguir el fin sobrenatural al que est ordenado y
re una virtualidad bivalente, pues lo considera a la vez como realidad hacia el que tiende, necesita la ayuda del signo sacramental que,
visible e invisible, como material y espiritual. Ahora bien, para San desde su materialidad, le induce al proceso de la interiorizacin, y le
Agustn el signo es una realidad visible que, desde su misma razn impele hacia la trascendencia sobrenatural que le lleva hasta Dios.
de ser signo o imagen de lo sobrenatural, tiene la capacidad de ele- Este es el itinerario que San Agustn describe como el camino que
var al hombre hacia lo divino. El hombre viandante, situacin funda- ha de recorrer el hombre con la ayuda de la sensibilidad del signo
mental en la antropologa histrica propuesta por San Agustn, halla hasta conseguir la unin con Dios. El sacramento en la concepcin
en el signo un punto en el que apoyarse en su apertura itinerante agustiniana acaba siendo un signo sagrado con repercusin trascen-
hacia Dios, meta escatolgica hacia la que tiende y a la que no puede dente para el hombre.
llegar desde sus propias fuerzas. El hombre, consciente de su indi- Una vez analizada la nocin de sacramento como signo sensible
gencia, necesita apoyarse en realidades externas y sensibles, para, y eficaz de la gracia, que es una de las aportaciones fundamentales
sin pararse en ellas, trascenderlas en un doble proceso de interioriza- de San Agustn, es preciso dar un paso adelante que se bifurca en
cin y de ascensin, hasta encontrar a Dios en su propia intimidad dos momentos distintos, aunque ntimamente implicados. Es el paso
espiritual. Con expresin a la vez religiosa y filosfica, asctica y que establece la relacin entre Jesucristo, administrador nico de los
mstica, describe San Agustn este proceso de desasimiento y de sacramentos, y la eficacia objetiva y universal de los mismos. Cuan-
trascendencia, de intimidad y de sublimacin cuando ensea que el do en el comentario del evangelio de San Juan glosa el significado
Espritu Santo conduce al hombre por los sacramentos de lo visible que tiene el bautismo administrado por Juan en el Jordn, San Agus-
a lo invisible y de lo corporal a lo espiritual l25. El sacramento es tn, ante el hecho de que Jesucristo nunca bautiz personalmente,
siempre un signo que abre al hombre a la trascendencia religiosa. saca como consecuencia que si no bautiz nunca fue para bautizar
Y el sacramento, en cuanto es un signo que santifica, atiende de siempre, es decir, para ser l mismo quien administrara el bautismo
manera idnea a este doble proceso que conduce al hombre desde lo
126
externo a lo interno y desde lo interno a lo superior, es decir hasta SAN AGUSTN, Carta a Jenaro, VII, 13: Si autem figurae similitudinum... de
Dios. El sacramento, por lo mismo que es el signo sensible de una inferiori creatura ducuntur ad dispensationem sacramentorum, eloquentia quaedam est
doctrinae salutaris, movendo affectui discentium accommodata, a visibilibus ad invi-
realidad sagrada, induce al hombre a emprender un camino purifica- sibilia, a corporalibus ad spiritualia, a temporalibus ad aeterna, en Obras completas
de S. Agustn (BAC 69), p.334.
125 127
SAN AGUSTN, Carta a Jenaro, V, 9: Ac per hoc Spiritus Sanctus de visibili- Sobre la antropologa agustiniana puede verse ARNAU-GARCA, R. La doctrina
IWN ad invisibilia, et de corporalibus ad spiritualia sacramenta, en Obras completas agustiniana de la ordenacin del hombre a la visin beatfica, en ASV 4 (1962)
,lc S. Ayuslin (BAC 69), VIH, p.328-329. 131-212.
78 P.I. El sacramento en su historia
C.2. Del mysterion al sacramentum 79

por medio de sus ministros l28. Con esta doctrina, San Agustn ha ofrece para reflexionar sobre cuestiones tan candentes en la actuali-
reconocido en el ministro de los sacramentos la funcin vicaria que dad como la relacin entre la Iglesia y los sacramentos y la dimen-
le corresponde, es decir, ha hecho del ministro un instrumento en sin ecumnica de la sacramentalidad.
manos del Seor. Como colofn de esta certera doctrina, y al glosar Un aspecto queda por resear, para poner de manifiesto la totali-
las palabras del Apstol en la primera a Corintios: Acaso Pablo dad de los puntos ms importantes en el pensamiento sacramental de
fue crucificado por vosotros o habis sido bautizados en el nombre San Agustn. Se trata de aquel en el que establece la relacin entre la
de Pablo? 129, afirma que Pablo administr el bautismo como mi- fe y el sacramento. El sacramento, segn ha descrito San Agustn, es
nistro, aunque no con autoridad propia, porque tan slo el Seor es un signo sensible, pero este signo tan slo adquiere su virtualidad
quien bautiza con autoridad. Como resumen de este pensamiento, sobrenatural desde el contenido de fe que se transmite por la palabra
escribe San Agustn que el Seor se reserv el poder de bautizar y de Dios. Aplicando este principio a la estructura material del sacra-
les otorg a los Apstoles el mero ministerio ' 30 . Recurdense a este mento del bautismo, San Agustn recuerda que el agua es el signo
propsito sus preciosas y exactas formulaciones cuando, al proponer del sacramento, pero que sin la aplicacin de la palabra de Dios no
la objetividad sacramental del bautismo a partir de su institucin por tiene eficacia alguna. A este propsito redacta su frmula todava
Jesucristo, escribe que aunque sean muchos los ministros santos o clsica: Quita la palabra y qu es el agua sino agua?; se junta la
pecadores que bautizan, la santidad del bautismo slo es atribuible a palabra al elemento y ste se hace sacramento, que es como una
Aquel sobre el que la paloma descendi en el Jordn, y de quien dijo palabra visible 132. Dos sentidos posibles han advertido los comen-
el Bautista que bautiza en el Espritu Santo. Que sea Pedro quien taristas en dfit sacramentum. Segn el primero, el sacramento que-
bautice o que sea Pablo o Judas, el resultado es siempre el mismo, da constituido por la accin de la palabra (lase forma sacramental)
porque en cada caso es Cristo quien bautiza 131. La doctrina que es- sobre el agua (lase materia del sacramento). Segn el segundo, es el
tablece la relacin y la independencia entre el ministro y el efecto agua la que queda elevada a la categora de signo sacramental por la
del sacramento ha quedado perfectamente definida con estas formu- palabra creda y dicha. El agua, en este segundo caso, es el sujeto
laciones de San Agustn. El nico ministro de los sacramentos es paciente de la oracin y por lo tanto la que queda constituida en
Cristo, de ah que el sacramento sea siempre y exclusivamente una sacramento, es decir, en signo sensible de la gracia invisible. La pri-
accin de Cristo, administrada por medio del ministro eclesial. El mera interpretacin se adapta mejor a la teora escolstica sobre la
ministro subalterno podr fallar en su fe personal o en su comporta- materia y la forma, pero personalmente dudo que sea este el sentido
miento moral, pero Cristo, que es el ministro verdadero del sacra- que San Agustn dio a su frase. Parece obvio, si se atiende a la mis-
mento, nunca falla, de ah que su sacramento siempre es eficaz. Des- ma redaccin del texto, que es el agua, el signo en el lenguaje de San
de esta proposicin agustiniana se hace lgicamente fcil hablar de Agustn, la que se convierte en sacramento por la accin de la pala-
la eficacia de los sacramentos, es decir, de lo que hoy, y despus de bra. En otros trminos, el signo material slo es signo sacramental
muchos siglos, denominamos el efecto ex opere operato. Contem- por virtud de la palabra. Y entonces el signo adquiere la dimensin
plada desde la actual perspectiva teolgica esta doctrina sacramental nueva de ser nada menos que como una palabra visible. Con lo cual
de San Agustn, se advierten en ella las enormes posibilidades que San Agustn fundamenta la razn de ser del signo sacramental en la
palabra de Dios dicha por creda. Principio que tiene rasgos de ge-
nialidad, aunque no se le ha sacado todo el partido posible, y sobre
128
SAN AGUSTN, In loannis Evangelium 5, 6: Dominus autem fesus Christus el que esperamos volver en otra ocasin.
noluit baptismum suum dar, non ut nenio baptizaretur baptismo Dornini, sed ut
semper ipse Dominus baptizaret; id actum est, ut et per ministros Dominus baptizaret, 132
en Obras de S. Agustn (BAC 139), p. 164-165. SAN AGUSTN, n loannis Evangelium, 80, 3: Detrahe verbum, et quid est aqua
129
1 Cor 1,13. nisi aqua? Accedit verbum ad elementum, et fit sacramentum, etiam ipsum tanquam
130
Ibid., 5,7, Baptizavit ergo Paulus et tanquam minister, non tamquam ipsa visibile verbum, en Obras completas de S. Agustn (BAC 165), p.436-437.
potestas: baptizavit autem Dominus tanquam potestas. Intendite: Et potuit hanc potes-
tatem servs dar, et noluit, en Obras completas de S. Agustn (BAC 139), p. 166.
131
Ibid., 6,8: Quamvis multi multi ministri baptizaturi essent, sive iusti, sive
iniusti, non tribueretur sanctitas baptismi, nisi illi super quem descendit columba, de
quo dictum est: Hic est qui baptizat in Spiritu Sancto. Petras baptizet, hic est qui
baptizat; Paulus baptizet, hic est qui baptizat; ludas baptizet, hic est qui baptizat, en
Obras completas de S. Agustn (BAC 139), p.194-195.
80 P.l. El sacramento en su historia C.2. Del mysterion al sacramentum 81

III. RECAPITULACIN
bblicas, como se suele afirmar, ya que el trmino bblico mysterion
es ms bien de ndole teolgica y abstracta que ritual. El paso co-
Con el estudio de la Sagrada Escritura y de los Santos Padres
menz a darse, siempre segn la opinin de Mohrmann, en las co-
hemos abordado dos temas sumamente importantes, que guardan en-
munidades del siglo II cuando se le otorg al trmino misterio un
tre s una ntima relacin. En primer lugar, y para dar respuesta a la
contenido ms concreto, ms ritual y, por ello, ms sacramental, y
pregunta por qu los Padres occidentales eligieron el trmino latino
los primeros atisbos aparecen en los Padres Apologistas, de una ma-
sacramentum para traducir el griego mysterion, hemos intentado
nera concreta en San Justino 136. Esta evolucin en favor del trmino
precisar cul fue el sentido primario del trmino sacramentum y, en
sacramento coincidira en el tiempo con el proceso de latinizacin
segundo lugar, hemos procurado esclarecer cmo lo emplearon a la
sufrido por las comunidades cristianas de Occidente, que en su ori-
hora de proponer con categoras teolgicas el sacramento propia-
gen fueron helnicas l37. En virtud de este desarrollo lingstico, el
mente dicho. Con respecto a la primera de las dos cuestiones, la
trmino sacramento lleg a ser en la teologa y en la liturgia occi-
respuesta a la que se llega desde el trabajo de los comentaristas no
dental sinnimo del griego mysterion.
es concorde, pues mientras para algunos, como por ejemplo para los
colaboradores en la obra dirigida por De Ghellinck, el sentido origi- Sin embargo, este proceso evolutivo debi de ser muy lento, ya
nal de la palabra latina sacramentum fue el de juramento militar, la que en la totalidad de los Padres occidentales, en Tertuliano, en San
conclusin a la que llegan los actuales estudiosos del latn cristiano Cipriano, y ms si cabe en San Agustn, el trmino sacramento se
es distinta. Y como quiera que la orientacin de stos ltimos a la fue fijando con una progresin sumamente retardada, de tal forma
hora de interpretar el sentido inicial del trmino sacramentum tiene que en ninguno de ellos tiene todava de forma restrictiva el sentido
una directa influencia en la comprensin religioso-teolgica del tr- que conseguir con el correr de los siglos. Los Padres, como lo ha
mino, bien vale la pena que la reconstruyamos. mostrado el rastreo realizado en sus obras, usan la palabra sacra-
La ya citada filloga Christine Mohrmann, al abordar la cuestin mento con una amplia variedad de acepciones.
del paso del griego mysterion al latin sacramentum, comienza su Desde el punto de vista de la comprensin teolgica, el camino
trabajo analizando el sentido exacto que tuvo el trmino sacramen- recorrido por los Santos Padres al usar el trmino sacramento es
tum en el latn profano, y como conclusin de su amplia investiga- bien notable. A partir de las primeras precisiones de Tertuliano, el
cin propone estas cuatro proposiciones: 1 .a El sentido de la palabra sacramento es descrito siempre como una realidad a travs de la cual
sacramentum refleja desde su origen un compromiso religioso l33, el hombre recibe de Dios el don que le hace partcipe de la vida
compromiso que se resume en el rito de incorporacin a una comu- divina. Y desde aqu, los Santos Padres han ido desarrollando y per-
nidad religiosa, y por ello el sentido de juramento o de devocin no feccionando la idea de realidad material como medio para alcanzar
tienen un valor primario, sino secundario, pues el primario recae so- la vida sobrenatural, hasta llegar a San Agustn, que sent la base
bre la consagracin o incorporacin a la comunidad. 2.a Desde esta para definir el sacramento como un signo visible de la gracia. En la
primera conclusin se desprende que en el trmino sacramentum es amplia cadena que engarza la reflexin teolgica sobre los sacra-
esencial el elemento sagrado combinado con el sentido jurdico l34. mentos, los Santos Padres suponen el comienzo firme desde el cual
3.a La palabra sacramentum, desde su misma etimologa, sugiere que la teologa ha ido elaborando su reflexin y la Iglesia ha determinan-
jamas ha estado separado del elemento sacramental y litrgico l35. do su enseanza en los concilios. Advertir cmo se ha mantenido la
4.a Mientras en el sacramentum teolgico se acenta el sentido sa- continuidad doctrinal y cmo a la vez han surgido las discrepancias
cramental, en el bblico mysterion se pone de relieve el contenido en este proceso histrico, es uno de los deberes bsicos a cumplir
intelectual de la formulacin teolgica abstracta. A partir de estas por el telogo.
conclusiones, la filloga intenta reconstruir el itinerario que se ha
seguido hasta llegar a la traduccin de mysterion por sacramentum. 136
MOHRMANN, CH., o.c.,p.241.
137
Segn su manera de pensar, el inicio no se dio en las traducciones MOHRMANN, CH., Les origines de la latinit chrtienne Rome, en Vigiliae
ChstianaeT, (1949), 67 y 163.
133
Engagement religieuse, dice literalmente MOHRMANN, en o. c , p.237.
134
MOHRMANN, CH., Sacramentum dans les plus anciens textes chrtiens, p.238.
135
MOHRMANN, CH., O. C , p.241.
CAPTULO III

ELABORACIN ESCOLSTICA
BIBLIOGRAFA

CAPRIOLI, A., Alie origini della "defnizione" di sacramento da Beren-


gario a Pier Lombardo, en SC 102 (1974), 718-743; CLOES, H., La syst-
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1. MTODOS Y TEMAS SACRAMENTALES EN LOS


SIGLOS XI Y XII

La dialctica y el planteamiento sobre los sacramentos


en general

El consciente inters por acercarse desde la inteligencia a las ver-


dades en las que se cree, y el deseo de poner en prctica el consejo
petrino, que estimula a dar razn pblica de aquello en lo que se
espera ', fueron al comienzo del siglo xi motivos ms que suficientes
para estimular, en primer lugar, la bsqueda del hilo conductor que
une entre s con ilacin lgica a las verdades de la fe y, en segundo
lugar, el esfuerzo por sistematizarlas a partir de determinadas cate-
goras filosficas previamente admitidas. Nuestro intento, al recons-
truir histricamente estos acontecimientos, tiene la muy concreta fi-
nalidad de escudriar a partir de aquella poca el desarrollo de los
conceptos sobre teologa sacramental. Y en esta pesquisa habremos
1
1 P 3,15: Estad siempre prontos para dar razn de vuestra esperanza.
84 P.l. El sacramento en su historia
C.3. Elaboracin escolstica 85
de atender tan slo a dos cuestiones que nos afectan directamente:
una es metodolgica y otra temtica. Con respecto a la metodologa, es un sacramento, al tiempo que neg la presencia real de Cristo, por
reconstruiremos aquellos planteamientos que determinaron las diver- fundamentarse sobre la transubstanciacin. En su argumentacin sa-
sas maneras de entender el quehacer teolgico, para de este modo cramental, Berengario admita a la razn como presupuesto funda-
comprender las distintas opciones que se dieron en torno al enjuicia- mental y como norma suprema del discurso teolgico. Ahora bien,
miento general de la teologa y en particular de la teologa sacramen- como desde la razn no se puede admitir que los accidentes subsis-
tal. Analizaremos temticamente las proposiciones de aquellos auto- tan sin la propia substancia en que se enraizan, y en la Eucarista los
res que han de ser considerados clsicos a la hora de reconstruir el accidentes permanecen sin mudarse, en lgica consecuencia tenia
proceso por el que el trmino sacramento se fue desarrollando que concluir afirmando la permanencia de la substancia del pan; de
hasta llegar a alcanzar un significado pleno. ah que negase la transubstanciacin.
Es cierto que el afn por sistematizar lgicamente las verdades Como se ha podido comprobar, para Berengario la razn de sa-
de fe y exponerlas atendiendo a un determinado mtodo racional no cramento predicada de la Eucarista radica tan slo en la materia y
supuso una radical novedad de la Escolstica, puesto que algunos ello, como ya hemos insinuado, porque, a partir del anlisis filosfi-
Santos Padres, entre ellos San Agustn en Occidente y San Juan Da- co que ofrece el raciocinio dialctico, la materia eucarstica, en vir-
masceno en Oriente 2, ya lo haban intentado con anterioridad. Y tud de la consagracin, no sufre alteracin alguna en su substancia,
aunque es cierto que esta preocupacin de alguna manera ya se haba como lo demuestra el hecho de no haberla sufrido los accidentes que
manifestado durante el renacimiento carolingio, fue en el siglo XI permanecen inmutables. Por lo tanto, la materia del pan y del vino
cuando se inici un autntico cambio metodolgico, al admitir los en la integridad de su substancia y de sus accidentes es un mero
telogos el uso de la dialctica para exponer sistemticamente la signo de la presencia de Cristo. Es el signo de una realidad sagrada
doctrina de la fe. Y al aplicarla en la consideracin de los sacramen- que confiere la gracia al hombre cuando lo recibe. Pero en la Euca-
tos, dio origen a exposiciones que, aunque distintas entre s, coadyu- rista, como tambin en el bautismo, el sacramento radica en la ma-
varon a formular por vez primera una teora sobre los sacramentos teria sacramental y se reduce a ser el signo visible de la realidad
en general. sagrada invisible, que transmite la gracia al hombre.
Pero hay que tener en cuenta que cuando en el siglo XI se comen- A partir de este raciocinio de Berengario, en la Eucarista no slo
z a aplicar la dialctica al hacer teologa, es decir, a usar la razn se ha de negar la transubstanciacin, sino que se ha de admitir una
de manera sistemtica en la exposicin de la fe, comenzaron tambin duplicidad de substancias o, como sostendr siglos despus Lutero,
a surgir los conflictos entre la dialctica o uso de la razn y la auto- una impanacin, es decir un estar la substancia de Cristo conjunta-
ridad o testimonio de tradicin. Si hemos de dar un solo nombre con mente con la substancia del pan. Del error inherente a esta opinin,
el que significar esta inicial pugna entre razn y tradicin o, para que se opone a aquella doctrina que los cristianos reconocen como
hablar con lenguaje de la poca, entre dialctica y autoridad, citare- revelada, abjur Berengario ante la Iglesia, aunque probablemente
mos a Berengario de Tours. de una manera ms ficticia que real 3 . Como acabamos de ver, en la
Hombre tpico del siglo xi Berengario haba nacido alrededor teologa de Berengario se advierten los dos momentos tpicos del
del ao 1000, con su quehacer teolgico dio un gran paso para siglo xi, a saber, el uso metodolgico de la dialctica y su repercu-
establecer el uso de la razn como mtodo para hacer teologa. Em- sin temtica en la teologa sacramental.
presa que acometi desafortunadamente, pues, como quiera que le El proceder metodolgico de Berengario, que al hacer teologa
otorg a la razn la supremaca sobre la tradicin, proyect la teolo- impona la fuerza de la razn sobre el dato histrico-bblico, fue sin-
ga hacia derroteros racionalistas. Al margen de otras conclusiones tomtico en determinadas corrientes de pensamiento del siglo xi,
posibles, al estudioso de los sacramentos le interesa recordar que aunque sin llegar a alcanzar una influencia general entre los autores,
Berengario, a partir del uso con que aplic la dialctica en la teolo- pues en aquel mismo siglo hubo otros telogos que, si en materia
ga sacramental, lleg a negar la transubstanciacin y, en consecuen- sacramental no tuvieron excesiva influencia, desde el punto de vista
cia, cuando tuvo que referirse a la Eucarista, afirm con firmeza que metodolgico hoy resultan ser de primera magnitud. Sirva de ejem-
plo San Anselmo de Canterbury. En este abad benedictino, el creo
2
A San Juan Damasceno, por su afn sistematizador, se le ha otorgado el ttulo del para entender, que haba sido la base metodolgica mantenida por
Santo Toms de Oriente.
1
La abjuracin de Berengario en DZ 690.
86 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 87

San Agustn a lo largo de todo su pensamiento 4, dio paso al nuevo partiendo del dato histrico lo interpretaron valindose de la dialc-
mtodo que aparece formulado en su Proslogion y, como se advierte tica. Como integrantes de este ltimo grupo hay que colocar, entre
a partir del estilo en que fue redactado, se muestra como un deseo de otros, al autor de las Sententiaeparisienses y al de la Ysagoge8. Tan
vincular la fe con la apetencia de ser entendida: la fe que busca la slo teniendo en cuenta esta triple toma de postura metodolgica, se
inteleccin, fldes quaerens intellectum 5. alcanza a comprender el porqu de los distintos planteamientos se-
La teologa monstica del siglo xi, representada bsicamente por guidos a la hora de redactar los tratados, y tambin se hace compren-
San Anselmo, mantuvo en su espritu una fuerte vinculacin con el sible la postura que ha de adoptar hoy quien se entrega a enjuiciar
que fuera principio agustiniano al darle una supremaca a la fe sobre los tratados teolgicos en general de aquel siglo, y de un modo par-
la razn, pero supuso, no obstante, un decidido esfuerzo por sistema- ticular las partes que dentro de los mismos dedicaron a los sacra-
tizar la teologa, esfuerzo que se presentaba adornado con un verda- mentos, ya que sobre los sacramentos reflexionaron todos los auto-
dero aire de novedad e independencia. Nada podr demostrarlo me- res de las distintas tendencias metodolgicas.
jor que el deseo que, como razn metodolgica, fue expuesto por
San Anselmo con estructura de oracin, al terminar el captulo pri-
mero de su Proslogion. En esta ocasin hace suyas literalmente las Aportacin sacramental de Berengario de Tours
palabras de San Agustn: creo para entender, y repite que si no cre- y de Pedro Abelardo
yera no entendera 6. La fe continuaba siendo el principio de la inte-
leccin en un siglo de tendencia fuertemente agustiniana. A la hora de fijar un punto inicial de donde partir en la recons-
Tuvo que venir el siglo xn para que se aplicase de manera deci- truccin del proceso intelectual tendente a buscar el procedimiento
dida la dialctica al estudio de la teologa y con ello se iniciase la seguido por los escolsticos a la hora de formular una definicin de
renovacin teolgica, que iba a influir decisivamente en el tratado sacramento, hemos de referirnos necesariamente a Berengario de
sobre los sacramentos en general 7 , de tal forma que se puede decir Tours, porque fue l quien ofreci por vez primera un atisbo de de-
de este tratado que es hijo legtimo de la Escolstica. finicin de sacramento cuando, siguiendo a San Agustn, de quien
A fin de poder sistematizar el proceder de las diversas escuelas afirma explcitamente que ha tomado las palabras, predica del sacra-
teolgicas del siglo xn a la hora de otorgar a la dialctica una com- mento la razn de ser signo sagrado, lo que equivale a decir que es
petencia en el quehacer teolgico, se ha de tener presente que se el signo de una realidad sagrada. La formulacin literal de Berenga-
dieron, por lo menos, tres actitudes distintas. Una, la de quienes, rio dice del sacramento que es la forma visible de la gracia invisi-
feles a la tradicin patrstica, seguan en su exposicin un plan his- ble 9. Hasta aqu, cuando Berengario se refiere al sacramento como
trico-bblico y reflexionaban a partir del dato histrico aportado por signo, se est moviendo en un mundo explcitamente agustiniano,
la revelacin. Entre stos han de ser enumerados los adictos a la sin aportar novedad conceptual alguna, aunque s la aporta literaria.
escuela de Lan, Hugo de San Vctor y el mismo Pedro Lombardo, Por ello, la innovacin que ha supuesto en la historia de la teologa
llamado el Maestro de las Sentencias. Otra fue la de quienes intenta- sacramental la obra de Berengario ha consistido en haber asimilado
ron elaborar una sntesis teolgica a partir de la lgica, de la dialc- las categoras agustinianas y, desde las mismas, describir por vez
tica, deberamos quiz decir de mejor manera. En este segundo gru- primera los sacramentos. Y si es cierto que, en el pasaje que estamos
po se integran Abelardo y su escuela. Y por ltimo se dio la tenden- comentando, Berengario ofrece un planteamiento de tipo universal,
cia representada por quienes adoptaron un mtodo eclctico, pues, por cuanto su definicin afecta a los siete sacramentos de los que
dice que son forma visible de la gracia invisible, sin embargo el
4
SAN AGUSTN, en O. C. de S. Agustn (BAC 69), t.VIII, p.884-885: Prius creda- origen de su preocupacin fue muy concreto, pues arranc de la cir-
mus, ut id quod credimus intelligere valeamus; en t.XII, p.512-513: Intelligant qui cunstancia particular de tener que hallar una posible definicin de
audiunt, credant ut intelligant, obediant ut vivant y 714-715: Noli quaerere intellige- sacramento que fuese apta para dar razn de su previa concepcin de
re ut credas, sed crede ut intelligas.
5
SAN ANSELMO, Proslogion, en O. de S. Anselmo (BAC 82), 360-361.
6 8
Ibid., p.366-367: nisi credidero, non intelligam. CLOES, H., La sistmatisation thologique pendant la premiere moiti du Xlle
7
Para una buena informacin sobre lo que supusieron los siglos xi y xn en el sicle, en EThL 3 (1958), 277-329; la referencia en p.287.
pensamiento teolgico, vase, El pensamiento medieval, en FLICHE, A. y MARTIN, V., 9
BERENGARIO DE TOURS, Rescriptum contra Lanfrannnum I, 2105-2107: Quod
Historia de la Iglesia, volumen XIV (Valencia 1974). sacramenti deffinitiones indissimulabiliter intimant, est enim sacramentum, prescri-
bente beato Augustino, invisibilis gratiae visibilis forma, en CChrCM, LXXXIV, p.94.
88 P.. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 89

la Eucarista. En funcin de este porqu se ha de justificar la digre- los telogos del siglo xn que lo preconizaron tuvo una especial cola-
sin sobre la concepcin eucarstica de berengario ofrecida al iniciar boracin el dialctico Abelardo, quien ya propuso, casi con la con-
el captulo. tundencia de una definicin, que el sacramento es el signo visible de
A tenor de los actuales conocimientos histrico-literarios,hay la gracia invisible l2. Su influencia en la sacramentologa de su tiem-
que sostener que fue Berengario el primer telogo que, siguiendo a po fue grande, y de tal manera se dej sentir entre los telogos de
San Agustn, intent ofrecer una definicin de sacramento a partir de aquella poca que, desde nuestra actual situacin y a partir de nues-
la nocin de signo l0. Es cierto que los canonistas ya haban esboza- tro talante crtico, se puede hablar de una escuela abelardiana dentro
do esta definicin, pero tan verdad como esto resulta ser que, hasta del siglo xn l3. Y de manera similar se dej sentir su influencia entre
que lleg la formulacin de Berengario, la posible definicin de sa- los canonistas, ya que entre sus muchos discpulos merece una espe-
cramento haba quedado recluida al mbito de lo cannico, sin con- cial mencin el jurista Rolando Bandinelli, que con el tiempo llega-
seguir demasiada influencia en los tratados sistemticos. El desarro- ra a ser el papa Alejandro III, cuya dependencia con respecto a Abe-
llo de las categoras agustinianas en la teologa sacramental se debe lardo en las proposiciones sacramentales es bien sabida 14.
a Berengario; tambin fue por mediacin suya, al haber asimilado la Al tener que concretar la aportacin que en el primer momento
doctrina agustiniana, que el sacramento comenz a ser considerado de la reflexin escolstica sobre los sacramentos prestaron los dia-
en la teologa desde la categora del signo. A esta primera aportacin lcticos del siglo xn, hemos de anotar en su favor el haberle dado
de Berengario siguieron ya en el siglo xn la de Abelardo, la de Hugo entrada en la reflexin teolgica a la formulacin de raigambre agus-
de San Vctor, la del autor de la Summa Sententiarum y la de Pedro tiniana que considera al sacramento como forma visible de la gracia
Lombardo, con su famosa y decisiva obra Sententiarum libri IV. To- invisible. Y de una manera muy especial hay que agradecerle a Abe-
dos vivieron la preocupacin sacramental y se sintieron atrados por lardo que diese un paso decisivo en la marcha hacia adelante y con-
el deseo de analizar y desarrollar en sus respectivos trabajos teolgi- siguiese una mayor concrecin conceptual para la definicin del sa-
cos la entonces incipiente definicin de sacramento. cramento, al pasar de la genrica forma visible, como deca todava
Abelardo, con un planteamiento similar al de Berengario, y des- Berengario, a la especfica denominacin de signo visible, con lo
cuidando por tanto las apreciaciones propias del mtodo bblico-his- que prest una decisiva ayuda para formular la definicin clsica del
trico, se aferr a la exclusiva reflexin dialctica, mediante la cual sacramento como signo visible de la gracia invisible: visibile signum
intent elaborar una sntesis teolgica a partir de esta triple preocu- invisibilis gratiae.
pacin: la fe, la caridad y los sacramentos, segn la frmula que abre Con la aportacin de Berengario y con la definicin de Abelardo
el captulo primero de su introduccin a la teologa ". Como se aca- se adelant un buen trecho en el camino hacia el tratado sobre los
ba de ver, en la estructura de su esquema teolgico incorpor como sacramentos en general, pues al signo, que por cierto ya lo habamos
parte integrante de la misma la consideracin de los sacramentos, y encontrado en los Santos Padres y de un modo muy especial en San
lo hizo en un sentido tan afn al nuestro, que si tuvisemos que tra- Agustn, le dieron entrada en la teologa sacramental con un rango
ducir a nuestras propias formulaciones su esquema teolgico, ten- de categora fundamental. Y aunque es cierto que en este primer
dramos que referirnos al tratado de sacramentos en general y no a momento se lleg a estos planteamientos generales de la sacramen-
este o a aquel sacramento en particular. La consideracin del tratado tologa como resultado de buscar este o aquel elemento descriptivo
sobre los sacramentos, que muy pronto iba a llamarse De sacramen- con el que poder justificar determinado sacramento, tal como el bau-
tis, se estaba abriendo camino en la consideracin teolgica, y entre tismo y sobre todo la Eucarista, no habra de pasar mucho tiempo
para que se planteasen directamente las cuestiones pertinentes a los
10
DE GHELLINCK, J., Le mouvement thologique du Xlle sicle (Bruges 1969), sacramentos y se buscase de un modo muy particular la exactitud de
p.503. No parece coincidir con ello Rocchetta cuando vincula a Abelardo la paternidad su definicin. Con la incorporacin del signo, la teologa del si-
escolstica del sacramento como signo. En concreto escribe as: Nonostante gli errori
e le condamne in cui incorso, Abelardo ha rappresentato nel quadro della teologa
12
dialettica di cui stato uno degli ispiratori un'importante stimulo per lo sviluppo PEDRO ABELARDO, Introductio ad Theologiam, Liber primus, : Sacramentum
della sacramentara, formulando dei principi che saranno di guida per molti scrittori vero est visibile signum invisibilis gratiae, en PL 177, col. 984.
11
mcdievali, en Sacramentara Genrale (Roma 1990), p.285. HERMANS, R., Petri Abelardi eiusqueprimae scholae de sacramentis (Mechelen
" PEDRO ABELARDO, Introductio ad Theologiam, Liber primus, I: Tria sunt, ut 1965).
14
urbitror, in quibus humanae salutis summa consistit, fides videlicet, charitas et sacra- GIETL, P., Die Sentenzen Rolands nachmals papstes Alexander III (Freiburg
nientiim,/'/. 178, col. 981. 1881); la referencia en p.xxi-xxxiv.
90 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 91

glo XII haba encontrado la palabra clave con que referirse al sacra- cambiaron de enfoque y alcanzaron una dimensin universal con
mento; ahora bien, la definicin como tal todava no se haba encon- Hugo de San Vctor, al componer en el De sacramentis christianae
trado, pues con la mera referencia al signo se describa una nota del fidei ' 5 el que debe ser considerado primer tratado general sobre los
sacramento, pero quedaban relegadas otras tan importantes como la sacramentos. Cuando en su obra propone los sacramentos desde s
causalidad y la razn estrictamente sobrenatural de toda la accin mismos, es decir, desde la respuesta directa a las preguntas qu es un
sacramental, datos todos que no haban sido previstos en la primeri- sacramento y para qu ha sido instituido, sin que haya tenido que
za definicin de los dialcticos Berengario y Abelardo. No se olvide mediar una previa preocupacin particular motivada por la casustica
lo dicho si se quiere recorrer paso a paso y con exactitud el itinerario de alguno de ellos, se puede afirmar que nace el tratado De sacra-
seguido por los telogos medievales a la hora de completar en todas memntis in genere y que su paternidad, como se constata por los
sus partes la definicin de sacramento. datos, ha de ser atribuida a Hugo de San Vctor. Para valorar la in-
fluencia que en materia sacramental tuvo este escrito, bastar tener
presente, como lo hace Iturrioz, que Hugo de San Vctor fue el em-
II. HACIA LA DEFINICIN DE SACRAMENTO palme entre los Padres y los telogos escolsticos, y hasta que se
formaron las grandes escuelas, sobre todo la escotista y la tomista, el
Prenotandos recurso que a l hacan los autores era continuo. Despus, si bien es
cierto que decay el influjo de sus ideas al quedar suplantado por las
La herencia terminolgica que sobre los sacramentos haba lega- de Santo Toms de Aquino y San Buenaventura como los dos gran-
do la Patrstica era ms bien escasa. Con San Agustn, que en lo des maestros de las escuelas, todava su nombre en materia sacra-
referente a la sacramentologa ocupa un lugar muy destacado dentro mental era referido con mucha frecuencia. Baste notar aqu que Hu-
de la Patrstica, se haban puesto las bases conceptuales y verbales go de San Vctor fue citado en el mismo.concilio de Trento con
para elaborar una formulacin sistemtica sobre los sacramentos, pe- frecuencia no superada por ningn otro autor, descontando a San
ro el Santo no lleg a desarrollarla. Con respecto a la terminologa Agustn l6.
con la que expresar los distintos aspectos de la realidad sacramental, El nuevo tratado sobre los sacramentos, por ser un recin nacido,
haba aportado valiosas innovaciones, como precisar del sacramento arrastraba la debilidad propia de quien acaba de llegar a la vida. Y
que es un signo y que como tal est integrado por una parte sensible, por ello tendrn que pasar algunos aos hasta que se consolide cada
a la que llam elementum, y por otra espiritual a la que denomin una de sus partes y alcance en su conjunto la firmeza del adulto. En
verbum. Estas aportaciones agustinianas las recogi la teologa me- este servicio de crecimiento y solidificacin habrn de cooperar va-
dieval y a partir de las mismas trabaj durante los doscientos aos rios telogos y el servicio ltimo tendr que prestarlo Santo Toms
que mediaron entre el siglo XI y el xm, en un constante esfuerzo por de Aquino; pero nadie puede negarle a Hugo de San Vctor la pers-
exponer con la mxima precisin posible que el sacramento, desde picacia de haber planteado la reflexin sobre los sacramentos inte-
su misma razn de signo, significa la gracia que causa, y que, por ser grada en la comprensin teolgica de toda la realidad sobrenatural.
un signo eficaz, en l hay que distinguir estos dos aspectos: el de ser
materialmente un signo, al que se denomin sacramentum, y el de Como acabamos de insinuar, Hugo de San Vctor tom en consi-
causar la gracia, y a este efecto se le llam res sacramenti. Analizar deracin los sacramentos en el conjunto de una global reflexin teo-
histricamente cmo se llev a cabo esta labor de precisin concep- lgica que constaba de dos partes, a las que denomin opus condi-
tual, que es a la par teolgica y cultural, va a ser el cometido del tionis y opus reparationis. A partir de la creacin e incorporando
presente apartado. inmediatamente despus la reparacin del pecado, elabora Hugo de
San Vctor su obra De sacramentis christianae fidei, de tal forma
que el hombre creado por Dios es el que, por haber mediado el pe-
cado, necesita la reparacin que se le ofrece en los sacramentos. El
Hugo de San Vctor hombre creado, cado y redimido, es el objeto sobre el que versa su
Los tanteos que venan dando los canonistas y los dogmticos en 15
HUGO DE SAN VCTOR, )e sacramentis christianaefidei,enPL 176,col. 173-618.
16
torno a la sacramentalidad y que, segn ya hemos visto, partan ITURRIOZ, D., La definicin del Concilio de Trento sobre la causalidad de los
siempre de la consideracin particular de algn que otro sacramento, sacramentos, en EstEcl 24 (1950), 297.
92 PL El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 93

elaboracin teolgica. Y dentro de la parte dedicada a la restauracin Se trata de un corto escrito redactado a modo de un dilogo mante-
tiene lugar la consideracin sobre los sacramentos l7. nido entre un discpulo y un maestro, y por ello su titulo de dilogo.
Dos notas diferenciales se dan en la concepcin sacramental de El esquema doctrinal de este dilogo recoge de modo resumido toda
Hugo de San Vctor. Primera, que los sacramentos son tomados en la doctrina expuesta en el De sacramentis christianae fidei, aunque
consideracin exclusiva a partir del pecado que necesita ser perdona- con algunas diferencias que, como ya hemos indicado, es necesario
do, y segunda, que los sacramentos son tan antiguos como la huma- tener en cuenta para conocer en su integridad el pensamiento de Hu-
nidad, ya que surgieron con el pecado de Adn y Eva, que requera go de San Vctor. Partiendo de la finalidad de los sacramentos, Hugo
una necesaria restauracin. As lo propone explcitamente Hugo de de San Vctor escribe en el dilogo que son a la vez medicina y arma
San Vctor cuando, al preguntarse sobre el momento en que fueron para el hombre; medicina por cuanto sanan a los enfermos, y arma
instituidos los sacramentos, afirma que cuando los primeros padres porque protegen a los sanos. Desde cualquiera de los dos aspectos,
fueron expulsados del paraso como consecuencia de haber pecado, el positivo de prevenir y el negativo de reparar, el sacramento apare-
comenzaron a recibir de Dios la medicina que curase su dolencia. ce descrito siempre desde una finalidad sanante.
Aunque bien mirado no puede hablarse de un nico momento insti- Con el fin de abarcar de un slo golpe de vista la concepcin
tucional, sino que el hombre cado fue recibiendo la medicina sacra- sanante que del sacramento tiene Hugo de San Vctor, bueno ser
mental en circunstancias distintas, a saber, antes de haber recibido la volver sobre un texto suyo en el que ofrece las guas teolgicas de
ley, juntamente con la recepcin de la ley y, por ltimo, cuando se le su planteamiento sacramental. Despus de haber tratado sobre la fe,
concedi la gracia por Jesucristo. Por ello, Hugo de San Vctor, en Hugo se resuelve a considerar los sacramentos y afirma que desde el
vez de hablar de momentos institucionales de los sacramentos, esta- principio han sido instituidos para la restauracin y curacin del
blece como principio que siempre que hay enfermedad ha de haber hombre, bien sea que le hayan sido dados con la ley natural, con la
la correspondiente medicina, y puesto que la enfermedad ha acom- escrita o con la gracia. De todos ellos, los ltimos son los ms dig-
paado al hombre desde siempre, desde siempre tambin le acompa- nos con respecto a la gracia espiritual 20 . Con la lectura de este texto
an los sacramentos l8. A travs de esta manera de proponer la sa- se advierte que, para Hugo de San Vctor, la realidad sacramental
cramentalidad, se advierte con toda claridad que Hugo de San Vctor tiene un alcance tan universal que abarca por igual a los sacramentos
considera como finalidad primordial de los sacramentos la accin de la ley natural, a los de la ley escrita y a los instituidos por Jesu-
sanante de los mismos sobre el hombre enfermo. As lo propone no cristo en el nuevo orden de la gracia; por ello habla de sacramentos
slo en el De sacramentis christianae fidei, sino tambin en su otra naturales, de sacramentos de la ley o veterotestamentarios, y de sa-
obra sacramental De sacramentis legis naturalis et scriptae dialo- cramentos de la gracia o cristianos. Y todos ellos, segn ya le haba-
gus i9. Como se trata de un escrito que en algn momento resulta mos odo afirmar y aqu lo repite, han sido instituidos para la restau-
imprescindible para determinar el pensamiento sacramental de Hugo racin y curacin del hombre. La afirmacin de Hugo de San Vctor,
de San Vctor, es conveniente ofrecer alguna noticia sobre el mismo. que propone de forma tan contundente que los sacramentos han sido
instituidos para la finalidad curativa o restauradora de la salud del
17 hombre, ha de ser retenida por dos motivos de amplia repercusin en
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, Prologus, cap.2: Do enim sunt opera
in quibus universa continentur quae facta sunt. Prmum est opus conditionis. Secun- la historia de la teologa sacramental. En primer lugar, porque con
dum est opus reparationis... Opus restaurationis est incarnatio Verbi cun mnibus esta afirmacin se inicia la reflexin teolgica sobre el efecto sanan-
sacramentis suis; sive iis quae precesserunt ab initio saeculi, sive is quae subsequuntur te de los sacramentos, que tan fecunda es a la hora de intentar una
usque ad finem mundi (PL 176, col. 183). fundamentacin teolgicamente objetiva de la purificacin asctica
18
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, I, VIH, 12: Tempus institutionis sacra-
mentorum ab eo incoepisse creditur, quo primus parens mrito inobedientiae a gaudiis
del alma. Y en segundo lugar, por la repercusin que este plantea-
paradisi expulsus... Ex quo enim homo a statu primae incorruptionis lapsus in corpore miento habr de tener siglos despus en Lutero, para quien, como se
per mortalitatem et in anima per iniquitatem aegrotare caepit; continuo Deus reparando ver en el momento oportuno, el efecto del sacramento se agota en
in sacramentis suis medicinam reparavit. Quae quidem... diversis temporibus et locis
ad curationem illius exhibuit; alia ante legem, alia sub lege, alia sub gratia: diversa 20
quidem in specie unum tantum effectum habentia. Si quis igitur quaerat tempus insti- HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, 1, XI, 1: Post fidem de sacramentis fidei
tutionis sacramentorum, sciat quia quandiu morbus est, tempus medicinae est (PL tractare debemus. Sacramenta ab initio ad restaurationem et curationem hominis insti-
176, col. 313). tua sunt; alia sub lege naturali, alia sub scripta lege, alia sub gratia. Et in his semper
''' HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis legis naturalis et scriptae dialogus (PL quae tempore posteriora fuerunt, effectu gratiae spiritualis digniora inveniuntur (PL
176, col. 17-42). 176, col. 343).
94 P.I. El sacramento en su historia
C.3. Elaboracin escolstica 95
la funcin medicinal del perdn del pecado, de tal forma que, segn
su apreciacin, ningn signo puede ser llamado sacramento si no sacramento de manera meramente extrnseca, comenta que Hugo s e
otorga el efecto sanante de perdonar el pecado. Las derivaciones que mova an en un contexto teolgico en el que la causalidad propia'
Lutero sac de este principio fueron muchas y de muy grandes y mente dicha se predicaba en exclusiva de Dios y no de los sacrameO'
graves consecuencias. tos, que eran considerados como medios capaces de contener en s I a
gracia, aunque sin la posibilidad directa de conferirla, al igual que ^
Una vez conocida en su extensin universal la nocin genrica agua est en un vaso para poder ser bebida, pero no es el vaso quie n
de la finalidad de los sacramentos ofrecida por Hugo de San Vctor, la ofrece al sediento, ni menos quien la otorga. Como ha advertid"
conviene reducir el campo de la consideracin y reconstruir su pen- cautamente Caprioli 23 , la definicin de Hugo de San Vctor tan sl
samiento sobre los sacramentos instituidos para la gracia; es decir, puede ser comprendida de manera correcta si se parte del contexto
sobre los sacramentos propiamente dichos. Partiendo de la nocin de teolgico-cultural en que fue formulada.
signo, Hugo de San Vctor define al sacramento como un elemento
corporal o material que, en virtud de su contextura externa y sensi- Ante estas observaciones crticas, por muy sagaces que a simpl e
ble, representa la semejanza con la gracia, en virtud de la institucin vista parezcan, es necesario tomar una actitud de analtica reserva,
divina, la significa, y por la santificacin que ha recibido, contiene ya que la cuestin no es tan simple como a primera vista podra
en su materialidad alguna gracia invisible y espiritual. Tras haber parecer. A la hora de estudiar la causalidad en Hugo de San Vctor,
redactado esta definicin, el mismo Hugo de San Vctor proclama los autores suelen reducir su investigacin al tratado De sacramen-
que tiene un valor universal y afirma que es aplicable a todos y cada tis, por ser su obra mxima; sin embargo, este comportamiento re-
uno de los sacramentos 2I . sulta incorrecto por su parcialidad, ya que Hugo de San Vctor abor-
d la reflexin sacramental tambin en su otra obra, el Dialogus, por
Por tratarse quiz de la primera definicin de sacramento expre-
regla general muy poco estudiado a pesar de tener mucho inters. En
samente formulada en la historia de la teologa, adolece de determi-
relacin con la causalidad sacramental, el planteamiento del Dialo-
nados defectos propios de su novedad. Y tan slo a ttulo de infor-
gus supone una importantsima explicacin de lo que haba expuesto
macin, conviene recordar que Van den Eynde, en actitud crtica, la
en el De sacramentis, dentro de la cual aporta un dato nuevo que ha
ha considerado poco feliz por dos motivos: el primero, por el exce-
de ser considerado como un anticipo de la doctrina que habrn de
sivo riesgo que contiene de cosificar el sacramento al proponerlo
exponer tanto la Summa Sententiarum como Pedro Lombardo.
meramente como un elemento corporal, y el segundo, por la vincu-
lacin meramente externa que establece entre la causalidad de la gra- Con el fin de exponer sistemticamente las dos distintas maneras
cia y el sacramento. Con respecto a estas dos observaciones, el pro- como formul Hugo de San Vctor la causalidad sacramental, con-
pio Van Den Eynde ofrece las razones atenuantes a partir de las viene recordar que en el De sacramentis propuso que los sacramen-
tos, en virtud de la santificacin, contienen una gracia invisible y
cuales pueden quedar soslayadas las dos presuntas deficiencias. En
espiritual. El trmino clave en este pasaje es contienen, con el que
cuanto a la reduccin del sacramento a ser un elemento material,
afirma que los sacramentos son contenedores de la gracia 24. En el
Van den Eynde admite como posible que con esta apreciacin Hugo De sacramentis nada dice del modo cmo la gracia sacramental lle-
de San Vctor se hubiese instalado en una lnea de fidelidad a la ga al hombre a travs de los sacramentos. La causalidad propiamente
tradicin, pues, segn San Agustn, es el elemento el que se convier- dicha no viene afirmada en esta ocasin, pues de manera muy impre-
te en sacramento cuando desciende sobre l la palabra [accedit ver- cisa se establece una relacin entre el signo y la gracia causada, sin
bum adelementum etfit sacramentum]; y para San Isidoro de Sevilla que de ninguna forma se describa el modo cmo los sacramentos la
los sacramentos son revestimientos corporales que actan bajo la ac- conceden. En cambio, en el Dialogus s queda descrita la concesin.
cin divina22. Y con respecto a haber vinculado la causalidad al Y lo hace de modo muy significativo. Ante la pregunta del alumno
21
que cuestiona cmo los sacramentos, siendo cosas materiales, pue-
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, I. IX, 2: Sacramentum est corporale vel den darle al hombre la salud y curarle sus dolencias, el maestro le
materiale elementan foris sensibiliter propositum ex similitudine representara et ex
institutione signifcans et ex sanctificatione continens aliquam invisibilem et spiritua-
lem gratiam. Haec diffnitio ita propria ac perfecta agnoscitur, ut omni sacramento dem sacramentorum opcratur; unde a secretis virtutibus, vel a sacris sacramenta dicun-
solique convenire inveniatur (PL 176, col. 317-318). tur, (Etimologas, t.I [Madrid 1982], p.614-615).
22 23
SAN ISIDORO DE SEVILLA, Etimologiarum libri XX, VI, 19, 40: Sacramenta di- CAPRIOLI, A., Alie origini della defmizione di sacramento: da Berengario a
cuntur, quia sub tegumento corporalium rerum virtus divina secretius salutem eorun- Pier Lombardo, en SC 102 (1974) 718-743, la referencia en p.729-730.
24
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis I, IX, 2 en PL 176, col. 317-318.
96 P.I. El sacramento en su historia
C.3. Elaboracin escolstica 97
explica en su contestacin que en los sacramentos hay algo ms de
era de decir, aquellos sacramentos que tienen la razn de ser de su
lo que se ve a simple vista, y es la virtud sobrenatural. Y ante la
existencia en la postracin de la naturaleza humana a partir del mo-
insistencia del alumno que le vuelve a preguntar de dnde le viene al
mento de su cada, corresponden al hombre en general, pues todo
sacramento esta virtud, el maestro le dice que no arranca de lo natu- hombre es cado, y pertenecen de un modo particular al pagano que
ral del sacramento, de aquello que se puede ver de manera sensible, no ha conocido otro tipo de sacramentalidad; los sacramentos que
sino del Espritu Santo, que obra en lo visible de manera invisible 25. arrancan de la institucin promulgada por Dios a travs de la ley
Hugo de San Vctor ha dado un paso adelante en la explicacin de la mosaica, y que se constatan en la Ley Antigua, corresponden a los
causalidad sacramental al proponer que es el Espritu Santo quien judos, que los han recibido de Moiss; y en ltimo lugar, los sacra-
opera de manera invisible a travs de lo visible de los sacramentos. mentos que fueron instituidos para la santificacin merecida y otor-
Aqu ha aparecido ya una alusin a la operatividad sobrenatural gada por Jesucristo, corresponden de forma directa solamente a los
vinculada al signo sacramental, aunque no pase de ser meramente cristianos. Hugo de San Vctor no considera esta triple serie de sa-
moral. cramentos de un modo aislado entre s, sino coordinada en un pre-
En otro pasaje del Dialogus, Hugo de San Vctor es ms explci- sente histrico, dentro del cual es Dios quien est actuando sobre el
to a la hora de establecer la vinculacin de la gracia con el signo hombre desde el comienzo de la creacin hasta el futuro escatolgi-
sacramental. En un momento en que el maestro establece pedaggi- co, pasando por cada presente histrico. La visin unitaria de la pre-
camente ante el discpulo la relacin que guardan entre s el signo, el sencia sacramental de Dios, que acta de manera constante sobre el
sacramento y la gracia, dice del signo en cuanto tal que le compete hombre, confiere a la teologa sacramental de Hugo de San Vctor la
solamente significar, pero no conferir (en este primer momento em- posibilidad de llevar a cabo una contemplacin cristiana de la crea-
plea ya el verbo conferre); en cambio, el sacramento no es un mero cin y de la historia. Quiz Hugo de San Vctor fue el primer telo-
signo porque, adems, es eficaz, de tal forma que en virtud de la go que abord de manera directa la consideracin de la historia con
institucin, significa; por la semejanza visible, representa la realidad sentido de historia de la salvacin.
invisible, y por la santificacin confiere. Y en este caso, al utilizar el Como acabamos de decir, estos tres momentos histricos no
verbo conferre especifica que es el sacramento quien confiere la san- equivalen a tres situaciones aisladas entre s, sino que guardan una
tidad 26. Con el fin de interpretar a Hugo de San Vctor desde dentro ntima cohesin, de tal forma que son comprensibles desde un prin-
de su propio pensamiento, sin hacerle decir lo que no dice, se ha de cipio nico de operatividad de parte de Dios para con el hombre. Y
concluir que, segn su manera de pensar expuesta en el Dialogus, el vnculo que aglutina unitariamente la dimensin sacramental de
los sacramentos conceden la gracia que otorga el Espritu Santo. No estos tres momentos histricos es la fe en la Pasin de Jesucristo,
son, pues, meros continentes de la gracia, sino instrumentos a travs momento absoluto en la reparacin del pecado. Ahora bien, como
de los cuales acta el Espritu Santo. Si esta manera de conferir el quiera que no todos los signos sacramentales mantienen idntica vin-
sacramento la gracia, propuesta por Hugo de San Vctor, tuviese que culacin con la Pasin, no todos ellos tienen en s el mismo rango,
ser denominada en terminologa de escuela, habra que hablar de una ni son todos iguales en su eficacia. Los sacramentos de la Nueva Ley
causalidad moral en la que el signo sacramental es ocasin para que son, entre todos los sacramentos, los ms dignos, en virtud de la fe
el Espritu Santo conceda la gracia. Las crticas formuladas contra la que los liga ntima e inmediatamente a la Pasin de Cristo, y los
causalidad sacramental en Hugo de San Vctor estn ellas mismas sacramentos anteriores fueron salvficamente eficaces slo en la me-
necesitando una seria revisin. dida en que, recibidos con fe recta, significaban el acontecimiento
Como dato muy positivo en la consideracin sacramental de Hu- salvfico futuro que tena que ser obrado por la Pasin de Cristo 21.
go de San Vctor se ha de calibrar el modo como aplica su definicin Segn Hugo de San Vctor, todos los sacramentos guardan siempre
del sacramento a los tres tipos de sacramentos correspondientes a los
27
tres momentos decisivos de la historia de la salvacin. Segn su ma- HUGO DE SAN VCTOR, De Sacramentis, I, 11, 2: Ideo sacramenta gratiae, pri-
mum per benedictionem virtutem in se sanctificationis suscipiunt, ac deinde quam
25 continent in se sanctificationem conferunt... Passio namque Salvatoris quae primo loco
Huoo DE SAN VCTOR, Dialogus, D. Illa ergo virtus unde venit? M. Non ex illius
sacramenta gratiae ad effectum salutis sanctificat, mediantibus istis etiam illa prioris
natura quod ibi visibile cernitur; sed ex operatione Spiritus Sancti qui in illo visibili
temporis sacramenta sanctificabat, ut eadem salus esset, et his qui recta fide signa
invisibiliteroperatur, (PL 176, col. 34). futurorum in illis venerati sunt, et his qui effectum salutis in istis percipiunt (PL 176,
-''' I liKio DI SAN VCTOR, Dialogus (PL 176, col .34-35). 343).
98 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 99

una necesaria dependencia de la Pasin de Cristo, aunque en grado Sobre su estructura material hay que repetir que se trata de una
diverso y, por ende, con eficacia distinta. Y como consecuencia de obra pequea, de tal forma que en nuestros das diramos de ella que
ello, los antiguos sacramentos, tanto los de la naturaleza como los de no pasa de ser un eptome de teologa. Dividida en siete tratados, el
la Ley Antigua, por mantener slo una vinculacin indirecta con la captulo primero del tratado sptimo lleva el ttulo De sacramentis in
Pasin de Cristo, conferan la gracia en un acto de futuro, y los de la generali, y el captulo segundo, De sacramentis legalis. En el cap-
Nueva Ley, por mantener una inmediata vinculacin con la Pasin tulo primero, cuyo enunciado resulta altamente significativo por
de Cristo, son mayores en eficacia, ya que a travs de ellos el Esp- cuanto expresa que las cuestiones sacramentales son abordadas de
ritu Santo confiere la gracia en un acto de presente. una manera directa y con un planteamiento general, y no a partir de
cuestiones particulares motivadas por este o aquel sacramento, si-
guiendo la orientacin de Hugo de San Vctor, el annimo autor pro-
La Summa Sententiarum pone que los sacramentos han sido instituidos como remedio contra
el dao causado tanto por el pecado original como por el actual, y se
pregunta qu es el sacramento, por qu ha sido instituido y en qu
Con Berengario y Pedro Abelardo, tal y como hemos visto, se consiste 30.
incorpor a la reflexin teolgica sobre los sacramentos el concepto Al autor de la Summa Sententiarum no le parecieron suficientes
agustiniano de signo, y con Hugo de San Vctor se ampli la com- las formulaciones sacramentales ofrecidas por San Agustn, ni la que
prensin del signo al vincularle la causalidad otorgada por el Espri- deca del sacramento que es signo de una realidad sagrada, ni tam-
tu Santo a travs del mismo. Sin embargo, estas dos proposiciones poco la que proclamaba que es forma visible de la gracia invisible.
sacramentales no haban sido suficientes para resolver todas las En unas y otras echaba en falta la relacin entre el signo y la causa-
cuestiones que en el siglo xn comenz a suscitar la reflexin sobre
lidad de la gracia. Y, preocupado por esta cuestin, asumi la defi-
los sacramentos. Quedaba pendiente de solucin el modo como el
nicin propuesta por Hugo de San Vctor, pero con la intencin de
sacramento causa la gracia. La insinuacin de Hugo de San Vctor,
perfeccionarla, pues donde Hugo hablaba de santificacin, la Summa
como ya hemos dicho, supuso un adelanto, pero no satisfizo. Por
ello, tras el paso por l dado insinuando la causalidad sacramental, Sententiarum habl de eficacia sacramental. Y al exponerla, lo hizo
se abri una pregunta muy concreta sobre el modo como se relaciona con tal claridad que hoy resulta obligado afirmar de su concepto de
la gracia con el sacramento, y al intentar contestarla se replante la la causalidad que es la mxima aportacin de esta obra a la teologa
pregunta sobre qu es el sacramento. Una nueva respuesta a la que sacramental.
comenzaba a ser apasionante cuestin para los telogos medievales, La estructura histrica de la definicin que formula la Summa
la ofreci la llamada Summa Sententiarum 28. Dada la importancia Sententiarum en la exposicin de la causalidad arranca de la defini-
sacramental de esta obra, resulta muy conveniente ofrecer algunas cin de sacramento que, a partir de Berengario y Hugo de San Vc-
noticias sobre la misma. tor, comenzaba ya a ser clsica y que lo defina como el signo de una
realidad sagrada. Pero el annimo autor de esta suma no se qued en
De autor desconocido 29, la Summa Sententiarum, aunque mate- el mero enunciado del signo, sino que puso de manifiesto la eficacia
rialmente pequea, es de gran importancia para quien desee estudiar del sacramento en estos trminos: el sacramento es la forma visible
la evolucin seguida en el siglo xn, al intentar definir el sacramento de la gracia invisible que en l se recibe, gracia que l mismo con-
a partir de la causalidad. Colocada entre Hugo de San Vctor y Pedro fiere. No es pues solamente el signo de una cosa sagrada, sino el
Lombardo, el especial inters de esta obra radica en que ampla las signo eficaz 31. Y como quiera que deseaba dejar bien fijada una idea
nociones fundamentales sobre la sacramentalidad elaboradas en el que consideraba fundamental, insisti sobre ella y reiter en estos
siglo xn, y con ello prepara las que a travs del Maestro de las Sen- trminos el planteamiento de la eficacia del sacramento: el sacra-
tencias habrn de insertarse en la corriente general de la teologa
sobre los sacramentos, que pervivir incluso despus de la escolstica. 311
Summa Sententiarum, IV, I: Contra peccata tam originalia quam actualia...
inventa sunt sacramentorum remedia, de quibus haec tria consideranda sunt: quid sit
2K
Summa Sententiarum, en PL 176, col. 41-174. sacramentum, quare institutum est, et in quibus consistat (PL 176 col. 117).
" Sobre el anonimato de la obra ofrece datos muy precisos J. de Ghellinck en Le 31
Summa Sententiarum, IV, I: Sacramentum est visibilis forma invisibilis gratiae
iii(>nvcment,p. 197-201 y 294-297. in eo collatae, quam scilicet confer ipsum sacramentum. Non enim est solummodo
sacrae rei signum, sed etiam effcatia (PL 176, col. 117).
100 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 101

ment en verdad no slo significa, sino que tambin confiere aquello tiarum, sentido que despierta cierta evocacin agustiniana, hay que
de lo cual es signo o significacin 32. Con esta nueva formulacin hacer notar que las tres finalidades que les ha otorgado a los sacra-
quedaba establecida directamente la relacin entre el signo y el efec- mentos estn imbuidas de la nica preocupacin sanante. Ninguna
to, entre la significacin y la causalidad de la gracia particular con- referencia en la Summa Sententiarum a un sentido consecratorio o
ferida por cada sacramento. El aforismo teolgico que dice: cada eclesial de los sacramentos. La consideracin que de los sacramen-
sacramento causa lo que significa acaba de encontrar el andamiaje tos tuvieron los escolsticos gir bsicamente en torno a la antropo-
lgico sobre el que apoyarse. loga cada, y ello por haber seguido el esquema bblico que se adap-
Segn ya hemos indicado, la Summa Sententiarum, al iniciar su taba a la historia real del hombre creado y cado; partiendo de esa
reflexin sobre los sacramentos, propone que han sido instituidos historia, los telogos estudiaban en primer lugar la obra de la crea-
como remedio contra el dao causado tanto por el pecado original cin, el opus conditionis, y pasaban despus a estudiar la redencin
como por el actual, con lo cual pone de relieve la comprensin de como obra que reparaba la situacin del hombre pecador, el opus
los sacramentos desde su efecto sanante. Y sobre esta misma idea reparationis. De ah el peso tan grande que en la reflexin sacra-
insiste ms adelante, cuando expone las tres razones por las que fue- mental de los escolsticos tuvo la consideracin del efecto sanante.
ron instituidos los sacramentos. Siguiendo el orden y la formulacin
de la obra hay que decir que la institucin de los sacramentos tuvo
como finalidad la erudicin, la humillacin y la ejercitacin para el
hombre. Con cada uno de estos tres sustantivos, que se hicieron cl- Las Sententiae Parisienses y la Ysagoge in Theologiam
sicos entre los medievalistas, pretende el autor de la Summa Senten-
arun expresar un efecto muy concreto, aunque entre los tres esta- De clara tendencia eclctica, por cuanto se vinculan con el mto-
blezca una ntima conexin. Con la erudicin entiende que, mediante do y los planteamientos dialcticos de Abelardo, y por ello se encua-
la recepcin de los sacramentos, la mente humana se va purificando dran entre las obras de su escuela 34 , pero influidas tambin por el
y desprendiendo progresivamente de lo sensible hasta llegar a enten- modo como proponan la temtica teolgica los autores que al redac-
der las realidades invisibles, con lo que queda instruida sobrenatural- tar su obra atendan al desarrollo histrico-bblico de los hechos,
mente. Con la humillacin recibida en los sacramentos, el autor de la existen dos obras de autor desconocido que, por su contribucin en
Summa Sententiarum supone que por medio de los sacramentos se el siglo xn para fijar y desarrollar la definicin de sacramento, es
establece un proceso de orden entre el hombre y las criaturas, en preciso tomarlas en consideracin. Se trata de las Sententiae Pari-
virtud del cual el hombre no se somete solamente a Dios, sino tam- sienses y de la Ysagoge in Theologiam 35. La importancia de estos
bin a las cosas creadas, a las que ha de buscar como un medio de dos escritos no radica en una aportacin doctrinal novedosa, que es
salvacin, aunque no ha de esperarla de las mismas. Y por ltimo, al ms bien escasa, sino en el servicio que hoy da prestan para com-
considerar que los sacramentos han sido instituidos para que el hom- probar cmo se iba fijando el concepto de sacramento en cuanto
bre se ejercite en la virtud, est planteando un eficaz proceso de signo que causa la gracia. Replantear el sacramento desde la nocin
ascetismo o de bondad, en virtud del cual los sacramentos apartan al de signo y especificar su causalidad sobrenatural son los dos factores
hombre de hacer el mal y, por el contrario, le incitan a practicar el que hacen de estas obras dos testimonios meritorios del siglo xn y
bien 33. A pesar del hermoso sentido de purificacin asctica con que que obligan a estudiarlas.
ha reflexionado sobre los sacramentos el autor de la Summa Senten- Las Sententiae Parisienses 36, que, como ya hemos dicho, son de
autor annimo, estn divididas en tres partes. El captulo primero de
32
la parte primera, comienza con el mismo texto con que Abelardo
Summa Sententiarum, IV, I: Non enim est solummodum rei signum, sed effi-
cacia... Sacramentan vero non solum significat, sed etiam confeti illud cuis est signum 34
vel significado (PL 176, col. 117). Sobre la escuela de Abelardo puede verse LANDGRAF, A., Introduccin a la
11
Suma Sententiarum, IV, I: Tria sunt proptcr quae instituta sunt: propter erudi- historia de la literatura teolgica de la Escolstica incipiente (Barcelona 1956), p. 103-
tionem, humiliationem, exercitationem. Propter eruditionem... eruditur mens ad inte- 120.
35
lligcnda invisibilia. Propter humiliationem... ut non solum Deo subjitiamus sed etiam LANDGRAF, A., Ecrits thologiques de l'cole d'Abelard. Textes indites (Lou-
inlcriori naturae, ut in istis quaerat homo salutem sed non ab istis. Propter exrcitatio- vain 1934). Se trata de la edicin de las Sententiae Parisienses y de la Ysagoge in
ncm sunt instituta... ut removeretur a mala exercitatione et superflua, et exerceret se in Theologiam.
36
liona (/V. 176, 117). Landgraf, al editarlas, las denomin Sententiae Parisienses en atencin a la
ciudad en que haban sido guardados y hallados sus manuscritos, cf. o. c , p. xm.
102 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 103
haba iniciado su introduccin a la teologa. En l propone su autor signo, sin tomar en consideracin la causalidad. Un dato ms para
que tan slo tres cosas, la fe, los sacramentos y la caridad, son nece- comprobar hasta qu punto las Sententiae Parisienses dependen de
sarias para la salvacin 37. A partir de este enunciado, tan tpico de Abelardo.
Abelardo y de su escuela, aparece en la segunda parte de la obra, y Una postura distinta toma el autor de la Ysagoge in Theologiam.
formando unidad con la cristologa, un tratado sobre los sacramen- Para el telogo que estudia hoy el desarrollo histrico de la sacra-
tos, aunque corto e incompleto, pues no trata ni de la penitencia ni mentologa general, la Ysagoge in Theologiam resulta ms importan-
del orden. te que las sentencias recin analizadas. Tambin de autor annimo,
Como buen dialctico, al autor de estas sentencias le interesa esta obra fue escrita despus del 1146, fecha en la que, segn Weis-
analizar el alcance de los vocablos y, consecuente con su preocupa- weiler 41, ya se haba terminado la redaccin de la Summa Sententia-
cin, al tratar sobre los sacramentos expone el sentido del trmino rum, de la que depende en no pocas de sus partes.
sacramentum. Y al abordar su anlisis dice expresamente que en esta Aunque ya hemos hecho referencia a la dominante comprensin
ocasin no pretende definir qu es el sacramento, sino tan slo ofre- de los sacramentos a partir del pecado y, por la tanto, de su necesaria
cer la interpretacin del vocablo, y al hacerlo afirma que es un signo reparacin, es en la Ysagoge donde este planteamiento adquiere ma-
sagrado y que como signo externo significa la gracia interior 38 . El yor claridad que en los restantes escritos de la misma poca. As, al
valor del signo, predicado del sacramento, se mantiene en esta obra libro segundo, dentro del cual trata de la cristologa y de los sacra-
con claridad idntica a como ya haba aparecido en los escritos de mentos, lo titula De restauratione, y alega como razn para ello que
Abelardo. si la naturaleza humana ha cado, justo es que se trate de aquellos
Dando un paso hacia adelante y colocndose en un punto de vista medios por los cuales le ha sido restaurada la salud. Y al referirse a
sistemtico, desarrolla la doctrina general sobre los sacramentos des- estos medios, con una formulacin que depende claramente de Hugo
pus de haber expuesto la cristologa. Tampoco con este comporta- de San Vctor, propone que algunos de ellos precedieron a la ley,
miento resulta original, sino que mantiene la linea de pensamiento otros se dieron conjuntamente con la ley, y en los ltimos tiempos
que de manera constante iban adoptando los telogos escolsticos. Y han sido concedidos los ms eficaces, que son los de la gracia 42.
a la hora de definir al sacramento lo hace literalmente como lo hizo Despus de haber analizado la circuncisin como un remedio an-
Pedro Abelardo en su Introduccin a la teologa, y repite que es el terior a la ley de Moiss, y de haber expuesto el contenido de los
signo visible de la gracia invisible 39. A pesar de que la definicin
diez mandamientos como norma de restauracin otorgada en forma
del sacramento iba progresivamente adquiriendo perfeccin lgica,
de ley, el autor de la Ysagoge desarrolla la reparacin definitiva otor-
las Sententiae Parisienses ofrecen un dato bien significativo, que
gada por Dios al hombre en la era de la gracia y estudia, en primer
permite comprobar cmo en el siglo xn la nocin de sacramento no
haba alcanzado todava aquella consistencia lgica que permite in- lugar, la cristologa, cuya consideracin termina con la reflexin so-
dividualizar al sacramento en el sentido estricto de ser signo exclu- bre los sacramentos, en aplicacin lgica de la obra redentora de
sivo que causa la gracia. Al terminar su corta exposicin sobre los Cristo que ha de serle aplicada al hombre. Por ello, y con un enun-
cinco sacramentos, afirma lacnicamente que existen otros sacra- ciado que coincide en su estructura con el que siglos despus formu-
mentos, tales como el lavatorio de los pies por Cristo a los Apstoles lar Santo Toms de Aquino, dice: Despus de haber considerado el
o el lavatorio de los pies entre los monjes, y para probarlo apela a la misterio de nuestra redencin desde tantas perspectivas, justo es pa-
autoridad de San Ambrosio 40. Esta confusin es comprensible, ya sar a la exposicin de los sacramentos. Y al hacerlo, repite casi lite-
que haba considerado al sacramento desde la exclusiva razn del ralmente la definicin de sacramento fundamentada en San Agustn
y que vena siendo conocida desde los tiempos de Berengario de
17 Tours: forma visible de la gracia invisible 43. Tras haber predicado
LANDGRAF, A., O. C , p.3, 1-2: Tria sunt que ad salutem sunt necessaria: fides,
sacramentum, caritas. del sacramento la razn de signo, aporta una precisin muy digna de
38
LANDGRAF, A., o. c., p.4, 19-22: Non deffinimus hic sacramentum, sed interpre- ser tenida en cuenta, en la cual matiza expresamente que el sacra-
tationem vocabuli ponimus. Sacramentum dicitur sacrum signum; et accipitur signum
aliquod visibile exterius, per quod signatur invisibilis gratia interior. 41
WEISWEILER, H., La "Summa Sententiarum", sburce de Pierre Lombard, en
''' LANDGRAF, A., o.c, p.37, 14-16: Sacramentum est visibile signum invisibilis RThAM6 (1934), 181.
giatiae. Sacramentum sacrae rei signum. 42
LANDGRAF, A., Ecrits, p.130, 33-39.
'" SAN AMDROSIO, De virginitate, X, 57 (PL XVI, col. 249). 43
Ibid.,p.l79, 13-14.
104 P.l. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 105
ment difiere del mero signo, por cuanto lo propio del signo es sig- comportamiento con respecto al pasado y por la influencia de su
nificar, pero no causar; en cambio, es exigencia del sacramento que obra en el futuro hay que considerar a Pedro Lombardo tanto un
contenga la gracia que significa y que la cause 44. El signo, aunque momento de llegada como un punto de partida. De su produccin
sea en s un signo, no es sacramento si no causa la gracia. Y propone teolgica, ha ocupado un lugar destacado en la historia de la teologa
como ejemplo el agua, que siempre es signo de la purificacin y de su obra Libri quattuor sententiarum 46, los cuatro libros de senten-
la limpieza, pero mientras no cause la purificacin interior del hom- cias, que ha de ser considerada una pieza fundamental para conocer
bre no es sacramento. el sistema de la teologa escolstica. Texto escolar en todas la uni-
Siguiendo literalmente a la Summa Sententiarum, aunque alte- versidades de Europa hasta el siglo xvi, en que Vitoria lo cambi en
rando el orden entre el trmino primero y el segundo, propone que la Universidad de Salamanca por la Suma de Santo Toms, tener que
los motivos para la institucin de los sacramentos fueron tres, y re- comentarla se convirti durante siglos en ejercicio obligado para to-
pite los ya conocidos: la humildad, la erudicin y la ejercitacin 45. do estudiante de teologa con aspiraciones de telogo. Ha sido tal el
Otro tema propuesto por el autor de la Ysagoge se ha de tomar en prestigio alcanzado por esta obra, que a su autor se le ha identificado
consideracin, pues su planteamiento, aunque aparece ms insinuado con ella y se le viene denominando el Maestro de las Sentencias 47.
que desarrollado, ha tenido una gran repercusin en la teologa sa- Profesor ya en 1140 de la escuela catedralicia de Pars, Pedro
cramental posterior. Se trata de la distincin entre lo que pertenece Lombardo ocup por espacio de un ao, desde 1159 a 1160, la sede
al sacramento de forma substancial y lo que le atae tan slo como episcopal de aquella misma ciudad. Segn propone Grabmann, la
elemento ornamental. Preguntndose si en el caso del bautismo es obra Libri quattuor sententiarum fue escrita entre el 1150 y el 1152;
suficiente una inmersin o han de ser tres, aade que, adems de la en ella, Pedro Lombardo recogi con extraordinaria diligencia, y
inmersin, en el bautismo hay otros ritos, los cuales se dan para
analiz y compar con gran conocimiento e incluso con orden y dis-
adornar y reverenciar el sacramento, el cual consiste propiamente en
posicin aceptables para entonces, el material patrstico que dirigi
la ablucin con la invocacin de la Trinidad. Con formulacin muy
concisa, el autor de la Ysagoge ha distinguido entre los ritos funda- y nutri por mucho tiempo el pensamiento teolgico. Por esto hizo
mentales y los ritos ornamentales. Y a partir de esta inicial distincin poca 48. Pedro Lombardo, al concebir su obra, la dividi en cuatro
se habr de llegar con el tiempo al planteamiento tridentino que es- libros; trata en el primero de Dios trinitario y de las nociones princi-
tablece lo que en el sacramento corresponde a su substancia y lo que pales correspondientes a cada una de las divinas personas; en el se-
corresponde tan slo a los ritos subsidiarios. Tema que, como vere- gundo, de las criaturas que proceden de Dios y de la cada del hom-
mos en el momento oportuno, contina teniendo una gran vigencia bre por el pecado; en el tercero, de la encarnacin y de la vida de la
en nuestro tiempo, planteando preguntas muy interesantes sobre de- gracia; y en el cuarto, de los sacramentos y de los novsimos. En este
terminados sacramentos, como, por ejemplo, el del orden. cuarto libro dedica la distincin primera y una parte de la segunda a
tratar sobre la doctrina general de los sacramentos, y las restantes,
hasta la 42, a estudiar los sacramentos en particular, sin que aborde
directamente la uncin de los enfermos 49.
Pedro Lombardo, encrucijada entre dos pocas
Con respecto al tratado general de los sacramentos, hay que decir
que Pedro Lombardo no slo elabora una sntesis con los materiales
Entre los telogos del siglo xn, Pedro Lombardo merece una recibidos, sino que incorpora aportaciones personales que llegan a
mencin muy especial, ya que fue, sin duda alguna, la figura cumbre ser definitivas. As, al preguntarse sobre el porqu de los sacramen-
de aquel tiempo. Y si este calificativo afecta al contenido de toda su tos, contesta de manera decidida, como ya lo haban hecho Hugo de
obra teolgica, quiz de un modo muy particular debe decirse en lo San Vctor y los restantes telogos del siglo xn, que la necesidad de
referente a la consideracin general de los sacramentos, en cuyo
planteamiento asume a cuantos autores le precedieron, cuya proble- 46
PEDRO LOMBARDO, Libri quattuor sententiarum, en PL 192.
mtica asimila, al tiempo que la proyecta hacia el futuro. Por su 47
GRABMANN, M., Die Gesichte derscholastischen Methode, tomo segundo (Berlin
1957), p.359-364. Sobre el conjunto de la obra teolgica de Pedro Lombardo vase:
44
LANDGRAF, A., Ecrits, p. 179, 20-21: Sacramentum veroexigit etquodsimilitu- LANDGRAF, A. M., Introduccin, p. 161-167.
48
dinem gratiae signifcate habeat et quod eam conferat. GRABMANN, M., Historia de la teologa catlica (Madrid 1940), p.51-52; cf.
Ibid.,p. 179, 25-180,26. LANDGRAF, A., o. c , p.l61-167.
49
GRABMANN, M., O.C, p.52-53.
106 P.I. El sacramento en su historia
C.3. Elaboracin escolstica 107
los sacramentos se apoya en la misma debilidad del hombre pecador.
Recurriendo a la parbola del samaritano que alivia con sus reme- no. De ah que, a la hora de definir al sacramento, afirme que es
dios la dolencia del herido, Pedro Lombardo ensea que los sacra- signo de la gracia de Dios y forma visible de la gracia invisible, a fin
mentos son remedios contra los efectos del pecado original y el ac- de que represente su imagen y acte como causa 53 . Si desde dentro
tual 50. Este planteamiento sanante de Pedro Lombardo hay que con- del mismo Pedro Lombardo tuvisemos que emitir un juicio crtico
siderarlo como el nexo de unin que establece entre la cristologa y sobre la definicin que acaba de proponer, habramos de reconocer
la sacramentologa, y hay que deducirlo de lo afirmado por l mismo que se trata de una definicin exacta en su estructura formal, ya que
en el prlogo del libro tercero. En esta ocasin, y despus de haber dice lo que es y para lo que es el sacramento; sin embargo, resulta
repasado libro por libro la estructura que ha ido otorgando a sus incompleta desde el punto de vista de la amplitud de su cometido.
sentencias, Pedro Lombardo sostiene que la cristologa y los sacra- En otro pasaje describe Pedro Lombardo la finalidad de los sacra-
mentos constituyen la obra de restauracin para el hombre 51 . Sin mentos en sintona con la que comenzaba a ser ya doctrina tradicio-
embargo, al establecer esta ntima vinculacin entre la cristologa y nal del efecto sanante. As ocurre, por ejemplo, en el captulo prime-
la sacramentologa abre una nueva perspectiva a la consideracin de ro de la distincin primera, donde recurre al smil del samaritano que
los sacramentos, que ya no se agotan en causar en el hombre un asiste al caminante maltrecho, y afirma de los sacramentos que son
remedios instituidos por Dios para curar las heridas causadas tanto
efecto sanante, sino que acaban en su vinculacin con Cristo. Re-
por el pecado original como por los actuales 54. Segn esta proposi-
curdese que para Hugo de San Vctor los sacramentos tuvieron que
cin, la finalidad por la que Dios instituy los sacramentos no fue
darse desde el momento que el hombre cay en el pecado; de ah la otra que la sanante, con cuyo planteamiento Pedro Lombardo hace
triple gradacin que estableca de sacramentos naturales, sacramen- suya la corriente que vena discurriendo por la escolstica.
tos segn la ley y sacramentos segn la gracia. Pedro Lombardo, al
hacerse la misma pregunta, contesta afirmando que lo sacramentos Pedro Lombardo, ai proponer ?as notas propias de los sacramen-
tan slo pudieron darse despus de la Pasin de Cristo, porque lo tos en general, y como no poda ser de otra forma, insiste en el deseo
que otorgan es precisamente la gracia de Cristo 52. En la concepcin de precisar la relacin entre el signo y el sacramento. A este fin
sacramental de Pedro Lombardo, el punto fundamental de la sacra- afirma, como vena hacindose ya desde San Agustn, que el sacra-
mentalidad es la participacin del sacramento en la Pasin de Cristo, mento es el signo de una realidad sacra. Y precisamente con el fin de
y su finalidad, la purificacin del hombre cado. darle al signo sacramental la virtualidad de inducir al hombre hacia
el conocimiento trascendente de la realidad escondida a la que signi-
Sin embargo, al proponer esta purificacin sacramental no lo ha- fica, concluye afirmando que todo sacramento es signo porque re-
ce de modo unvoco refirindose a todos los sacramentos, pues con- presenta una realidad sagrada, pero no todo signo es sacramento si
sidera que alguno de ellos, como el bautismo, es a la vez remedio no representa lo sagrado. La nota diferencial del sacramento, desde
contra el pecado y medio para recibir la gracia que ayuda en la vida, la razn del signo, es representar divino 55.
mientras que otros tienen tan slo un sentido de remedio contra
la concupiscencia, como el matrimonio, y, por ltimo, otros, como la No se queda aqu Pedro Lombardo, sino que da un paso adelante:
Eucarista y el orden, tan slo tienen como finalidad conceder la a la razn de signo, inherente a todo sacramento, vincula la nocin
gracia y la virtud. Dejando de lado la mayor o menor rectitud en esta de causalidad. No slo para significar la gracia han sido instituidos
forma de catalogar los sacramentos, lo nico que interesa en este los sacramentos, apostilla Pedro Lombardo, sino para santificar al
momento es advertir que Pedro Lombardo no restringi la sacramen- hombre. Con esta fusin de signo y causa, la sacramentologa ha
talidad al mbito exclusivo de la gracia sanante. dado un paso definitivo, por cuanto en la misma definicin del sa-
Pedro Lombardo, asumiendo la doctrina que ya comenzaba a ser 53
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. I, 2: Sacramentan! enim
tradicional entre los escolsticos y que arrancaba de San Agustn, propie dicitur quod ita signum est gratiae Dei et invisibilis gratiae forma, ut ipsius
toma en consideracin los sacramentos a partir de la nocin de sig- imaginem gerat et causa existat (PL 192, col. 839).
54
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. I, 1: Samaritanus enim
w
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. I, 1 (PL 192, col. 839) vulnerato appropians curationi eius, sacramentorum alligamenta adhibuit, quia contra
51
Ibid., lib. III, dist. I (PL 192, col. 757). originalis peccati et actualis vulnera, sacramentorum remedia Deus instituir (PL 192,
n col. 839).
Ibid., lib. IV, dist. II, 2: Cum in his sit justitia et salus, dicimus non ante 55
adventum Christi, quia gratiam attullit, gratiae sacramenta fuisse danda; quod ex ipsius PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. I, 2 (PL 192, col. 839-
morlc el passione virtutem sortita sunt (PL 192, col. 842). 840).
108 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 109

cramento se afirma tanto el signo como la causa obrada por el signo. estructura de la realidad sacramental a partir de la materia y de la
Se puede decir que tras Pedro Lombardo el terreno estaba conve- forma, a las cuales se las interpretaba teolgicamente segn los prin-
nientemente trabajado para que germinase la sntesis teolgica, que cipios que en la filosofa hilemorfista regan las relaciones de este
llevar a cabo Santo Toms de Aquino. binomio como constitutivo de los entes fsicos. Quien olvide esta
Un punto muy fundamental, que aparece como una novedad den- observacin, no podr comprender el ltimo porqu de ciertas afir-
tro del pensamiento de Pedro Lombardo, es aquel que, precisamente maciones sobre los sacramentos formuladas por determinados telo-
por considerar al sacramento como un signo, no vincula de manera gos, entre los que hay que enumerar a Santo Toms.
exclusiva a su mediacin la posibilidad de que el hombre reciba la Este nuevo planteamiento, que desde el punto de vista teolgico
gracia de Dios. Es cierto que el sacramento, desde su propia razn tuvo una mxima repercusin, no se dio de un modo instantneo,
de ser, est ordenado a significar y causar la gracia, pero tan cierto sino que, como ocurre siempre con las ideas, se fue imponiendo len-
como esto es que la potencia absoluta de Dios no ha atado su libre tamente, en la medida en que los telogos lo fueron asimilando. Sub-
voluntad a los sacramentos, de tal forma que Dios puede conferir la rayar algunos trazos del proceso seguido en esta asuncin del hile-
gracia al hombre al margen de los sacramentos. Pedro Lombardo morfsmo aristotlico por parte de la teologa sacramental, resulta
con formulacin sobria y exacta ha propuesto de modo simultneo indispensable para poder descifrar cmo se fue llevando a trmino el
que los sacramentos causan la gracia, pero que Dios, en su libre cambio teolgico desde los postulados sacramentales de San Agustn
voluntad, no ha quedado atado a los mismos sacramentos y puede a los nuevos elaborados a partir de Aristteles.
conferirla sin ellos. Con este raciocinio acababa de nacer el exacto
aforismo teolgico que dice: Dios no ha atado su potencia a los sa-
cramentos 56. La concesin de la gracia al margen de los sacramen- Hugo de San Caro y la estructura del sacramento
tos es un hecho admitido siempre por la Iglesia, aunque al mismo
tiempo reconoce y propone que el procedimiento ordinario por el La incorporacin en la teologa sacramental del binomio materia
que Dios confiere su auxilio al hombre es el sacramental. y forma en sentido hilemorfista viene atribuida por regla general al
dominico y cardenal Hugo de San Caro 57, sin embargo, segn el
parecer de Landgraf, esta afirmacin no parece del todo correcta, ya
III. EL ARISTOTELISMO Y LA NUEVA COMPRENSIN que la paternidad de esta nueva comprensin de los sacramentos de-
SACRAMENTAL be ser predicada de Guillermo de Auxerre 58. Sin entrar en semejante
discusin, aunque reconociendo la influencia de Guillermo de Auxe-
Prenotandos rre sobre Hugo de San Caro 59, hay que admitir como hecho cierto
que el binomio materia y forma entr en la gran corriente teolgica,
La estructura agustiniana que haba estado vigente en la exposi- all por el siglo xm, a travs del cardenal dominico 60.
cin sacramental durante siglos, se vio alterada a partir del momento Con el fin de aportar algn testimonio que nos ilustre sobre la
en que hizo aparicin en occidente el aristotelismo. Al asumir los introduccin de la recin admitida terminologa, apelamos a un pa-
telogos la teora hilemorfista, es decir, al hacer suyo el binomio saje de Hugo de San Caro en el que, al describir los elementos que
materia y forma como componente de toda realidad fsica y explicar constituyen la sustancia del sacramento del orden, se refiere a la ma-
el sacramento a partir del mismo, se inici un proceso no slo de teria sacramenti cum forma verborum. He aqu una nueva manera
cambio terminolgico de los sacramentos, sino de comprensin de 57
VAN DEN EYNDEN, D., The Theory of the Composition of the Sacraments in
los mismos. Ya que al aplicar en la teologa sacramental las normas Early Scholasticism (1125-1240), en FStudies 12 (1952), 1-26; la referencia en p. 12-
derivadas de los principios hilemorfistas, los sacramentos dejaron de 22.
ser apreciados como acciones y comenzaron a ser considerados co- 58
LANDGRAF, A. M , Materie und Form, p. 117.
59
mo cosas, lo cual resulta bastante lgico si se considera desde el TORRF.L, J.-P., Les sources principales. Guillaume d'Auxerre et Philippe le
presente, pues se tiene conciencia de que se comenz a reconocer la Chancelier, en Thorie de laprophtie etphilosophie de la connaissance aux environs
de 1230. La contribution d 'Huges de Saint-Cher (Louvain 1977), p.63-73.
60
Segn Grabmann, M. en su Historia de la teologa, p.76, fue el maestro Rolando
* PI;DRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. I, 4: Cum igitur absque de Cremona quien, en su Summa Theologica, redactada hacia el 1230, introdujo por
sacramentis (quibus non alligavit potentiam suam Deus) homini gratiam donare po- vez primera abundantes citas de Aristteles, Avicena, Algazel y Alfarabi.
tes! (/V. 192, col. 840).
110 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 111

de hablar, cuya verdadera importancia radica en que permite com- tratado De articulis fidei et Ecclesiae sacramentis 62, que en su se-
probar de qu modo una nueva concepcin del sacramento se estaba gunda parte puede ser considerado un estudio monogrfico sobre los
abriendo camino en el pensamiento teolgico. El texto completo de sacramentos, y que tanta repercusin tuvo en el concilio de Florencia
Hugo de San Caro, que describe la ordenacin del ostiario, entonces cuando abord los temas sacramentales, su pensamiento acerca de
reconocido como una de las llamadas rdenes menores, dice que el los sacramentos lo propuso bsicamente en el libro IV del Comenta-
sacramento es un signculo visible, por el cual se concede la potes- rio a las Sentencias de Pedro Lombardo 63 y en la Suma Teolgica.
tad espiritual a travs de una determinada forma de palabras, y al Para ampliar esta noticia hasta precisarla hay que aadir que en el
concretar esta comprensin del sacramento en la ordenacin del os- Comentario a las Sentencias expuso la materia referente a los sacra-
tiario es cuando propone que el signo del sacramento est constitui- mentos en general en cuatro pasajes, abordndola en dos de ellos de
do por la materia de la entrega de las llaves junto con determinadas forma directa y en los otros indirectamente, mientras trata temas so-
palabras como forma 61 . bre el bautismo 64, y que en la Suma Teolgica recogi la considera-
Con la asimilacin del hilemorfismo en la teologa sacramental cin sobre los sacramentos en treinta y una cuestiones, de la tercera
del siglo xin, los antiguos trminos agustinianos de palabra y ele- parte, y que de ellas dedic las seis primeras a los sacramentos en
mento cambiaron de sentido, pues hasta entonces haban sido consi- general. Dada la densidad temtica y conceptual ofrecida por Santo
derados como partes necesarias del sacramento, pero a partir de la Toms, trataremos de estudiarla tomando en consideracin de modo
incorporacin teolgica del hilemorfismo se comenz a considerar a particular los puntos que consideramos fundamentales en su pensa-
la materia y a la forma como partes constitutivas del mismo. Y si miento.
recibieron el tratamiento de partes constitutivas fue porque al sacra-
mento se le haba equiparado con una res, es decir, con una cosa.
Con la asimilacin de las categoras aristotlicas se dio un doble a) Doble tendencia
fenmeno de signo muy dispar. Como aportacin positiva hay que
aducir que la comprensin del sacramento, y con ello el tratado de Aunque no es sta la circunstancia ms a propsito para elaborar
sacramentos en general, se fue estructurando de manera ms metaf- un estudio comparativo entre la redaccin del pensamiento sacra-
sicamente orgnica, como lo demuestra la preocupacin de los te- mental de Santo Toms en el Comentario a las Sentencias y el que
logos por subrayar la substantia sacramenti, es decir, aquello que es ofrece en la Suma Teolgica, s debemos advertir que el conjunto
fundamental en cada uno de los sacramentos y que, por lo tanto, no doctrinal expuesto en ambos escritos es coincidente en lo fundamen-
puede faltar nunca en ninguno de ellos. Pero como demrito, y muy tal, pero discrepante en un punto, a la vez metodolgico y concep-
negativo, se ha de sealar que desde el hilemorfismo se inici un tual. Esto hace que en cada uno de sus dos escritos tome una orien-
proceso de cosificacin sacramental, al entender el sacramento en tacin distinta, que acaba afectando al planteamiento sacramental en
similitud con las restantes realidades materiales. Proceso que, en au- ellos expuesto y estableciendo una diferencia entre ambos. Diferen-
tores como Santo Toms, sin desaparecer nunca, qued en parte ate- cia que necesariamente ha de ser puesta de manifiesto, si se desea
nuado en la medida en que en su pensamiento pervivi la visin conocer con precisin la doctrina del Santo.
dinmica de los sacramentos que arranca de San Agustn. Pero de Como ha observado Dondaine 65, el planteamiento que adopta
esto habremos de hablar algo ms adelante. Santo Toms al desarrollar la consideracin de los sacramentos en la
Suma Teolgica es distinto al que haba asumido en el Comentario a
Sntesis de Santo Toms de Aquino 62
SANTO TOMS DE AQUINO, De articulis fidei et ecclesiae sacramentis, en Ops-
culo Theologica, vol. I, cura et studio P. Doct. Fr. Raymundi A. Verardo, O.P. (Ro-
Santo Toms es, sin duda alguna, el escolstico que elabor la ma 1954).
63
SANTO TOMS DE AQUINO, Scriptum super Sententiis Magistri Petri Lombardi,
mejor sntesis doctrinal sobre los sacramentos. Y aunque escribi el recognovit atque iterum edidit R. P. Mara Fabianus Moos, O.P., t.IV (Parisiis
1947).
61 M
HUGO DE SAN CARO: Sacramentumestaliquodsignaculum visibile.quo spiritua- SANTO TOMS DE AQUINO, ln VSent., d. 1, q. 1; d. 2, q. 1; d. 4, q. 1; d. 5, q. 1
lis potestas trtadi ostenditur cum forma verborum determinata, ut hostiariis traditio y 2.
65
clavium materialium cum forma verborum sacramentum est. Texto citado por Land- DONDAINE, H.-F., La definition des sacraments de la Somme Thologique, en
iral", o. c , p. 117. RSThPh XXXI (1947), 213-228.
112 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 113

las Sentencias. Y esta diferencia no es circunstancial, sino que es desarrolla la nocin de sacramento como signo, y de Aristteles, a
consecuencia del principio metodolgico que aparece formulado en cuyo hilemorfismo recurre para explicar la entidad de los sacramen-
el mismo comienzo de la Suma y que posteriormente se aplica en tos. Quien no tenga presente la influencia de estas dos lneas de pen-
cada uno de los tratados en que la divide. Segn afirma personal- samiento en la sacramentologa de Santo Toms, se incapacita para
mente el Santo en la Suma, aspira a tratar los asuntos atendiendo a la comprender en su totalidad el pensamiento sacramental de Santo To-
exigencia que viene impuesta por el mismo contenido de la materia ms de Aquino 68.
desarrollada 66. Para Santo Toms, son los temas los que exigen un
desarrollo propio y, por lo tanto, una metodologa determinada. Al
aplicar este supuesto metodolgico en la teologa sacramental, el b) Nocin de sacramento
cambio de perspectiva tomado en la Suma Teolgica, en relacin
con el que anteriormente haba adoptado en el Comentario a las Sen-
tencias, es de tal magnitud que, para algn tomista, llega a adquirir La primera preocupacin que afecta a Santo Toms, tal y como
el alcance de una autntica retractacin. Este cambio en el plantea- lo propone l mismo en la introduccin a la cuestin 60, es la de
miento sacramental lo pone de manifiesto en el primer artculo de la definir el sacramento, problema que aborda y desarrolla en los tres
cuestin 60, ya que, al preguntarse en coincidencia con San Agustn primeros artculos de esta misma cuestin. Y al tener que ofrecer
si el sacramento se fundamenta en la razn de signo, responde afir- una respuesta a la pregunta clsica y reformulada por el Santo sobre
mativamente y se desliga del enjuiciamiento que previamente haba qu es un sacramento, se apoya en la tradicin que arranca de San
sostenido en el Comentario a las Sentencias, donde siguiendo casi Agustn y con palabras suyas afirma que el sacramento es un signo
literalmente a Hugo de San Vctor haba considerado los sacramen- sagrado 69. Ahora bien, al profundizar en la razn de signo, Santo
tos como remedios en favor de la naturaleza cada 67. En el Comen- Toms pone de relieve la intrnseca finalidad analgica que le acom-
tario a las Sentencias haba tomado como punto de partida el hom- paa, y aade que es propio del signo posibilitar el conocimiento de
bre cado, cuyo remedio est en los sacramentos; en la Suma Teol- la realidad por l significada. Al argumentar sobre este particular,
gica, en cambio, toma al signo como planteamiento bsico. El paso Santo Toms recurre al modo de conocer natural del hombre y con-
del remedio al signo, como referencia para determinar qu es el sa- cluye que, as como la inteligencia humana llega siempre al conoci-
cramento, marca la diferencia metodolgica y temtica que Santo miento de lo espiritual a travs de lo sensible, de la misma forma
Toms establece entre el Comentario a las Sentencias y la Suma todo signo posibilita la capacidad de llegar al conocimiento de una
Teolgica. Como se advierte a simple vista, en el Comentario a las realidad concreta, es decir, de la realidad por l significada. As, a
Sentencias Santo Toms se mantuvo fiel a la lnea de pensamiento travs del signo, que es una realidad conocida por el hombre, llega
que, arrancando de Hugo de San Vctor, haba recorrido todo el iti-
nerario medieval, y en la Suma Teolgica, sobrepasando el plantea- ''8 Rahner, K.., en su estudio Osservazioni introduttive sulla dottrina sacramntale
miento de sus inmediatos antecesores, vuelve a conectar directamen- genrale di Tommasso d'Aquino, en Nuovi saggi (Roma 1975), p.493-508, aunque
hace notar los posibles fallos formales en la estructura de las cinco cuestiones dedica-
te con San Agustn mediante la consideracin del sacramento como das a los sacramentos en general, reconoce que cualquier telogo encuentra en Santo
signo. Para quien desee comprender con exactitud el pensamiento Toms la ventaja que se deduce de su claridad. El juicio crtico de Rahner sobre Santo
sacramental de Santo Toms, sta advertencia tiene una entidad bas- Toms, no es tanto por lo que dice cuanto por lo que calla. Y lo primero que echa en
tante mayor que la de mera curiosidad, pues pone de manifiesto una falta en la sacramentologa tomista es la relacin entre sacramentos e Iglesia (cf.
p.496-497), y esto, sobre todo, cuando trata del carcter como la deputacin para el
de las dos lneas de fundamental influencia en la estructura de la culto divino, que no lo presenta como un culto eclesial; tambin advierte Rahner la
sacramentologa tomista, ya que, tal y como aparece en la Suma Teo- ausencia de una relacin entre la palabra y el sacramento (p.497-498). Rhaner reconoce
lgica, la consideracin sacramental de Santo Toms est apoyada la vigencia que hoy puede tener la triple comprensin tomista de los sacramentos como
signos rememorativos, demostrativos y prognsticos, para una teologa del futuro, de
simultneamente sobre la base de San Agustn, de quien recoge y la promesa y de la esperanza, pero lamenta que para el perfecto planteamiento de este
sugestivo tema Santo Toms no haya establecido una perfecta relacin entre lo corp-
reo y lo espiritual en el hombre (p.500). Tras la enumeracin de una serie de cuestiones,
'* Suma Teolgica, I, q. I, Prlogo: secundum ordinem disciplinae... ea quae ad Rahner concluye su anlisis crtico ofrecindolo como una clave til para la lectura de
la sacramentologa tomista y para relacionarla con las cuestiones que da a da se le
sacram dctrinam pertinent, breviter ac dilucide prosequi, secundum quod materia
estn planteando a los telogos contemporneos.
patietur. 69
"' SlnlVSent.,d. l,q. l,a. 2. Suma Teolgica, III, q. 60, a. 1, sed contra.
114 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 115

al conocimiento de una verdad que le es oculta y que el signo le hace nuestro trabajo a una mera reconsideracin de lo formulado por San-
patente mediante su significacin 70. to Toms, hemos de afirmar que la causa de la santificacin del
Santo Toms, despus de haber establecido la razn de signo que hombre, aquello que lo santifica, no es otra que la Pasin de Cristo;
le corresponde al sacramento y de haber formulado en trminos ge- la forma de su propia santificacin, es decir la realidad por la que el
nerales su capacidad para fundamentar el conocimiento analgico y hombre es santo, no es otra que la gracia y las virtudes; y, por lti-
trascendente de la realidad significada, apura la argumentacin y se mo, el fin de su santificacin, el para qu el hombre es santificado,
pregunta en concreto qu es aquello que significa todo sacramento. se concreta en la posesin de la vida eterna. Teniendo en cuenta esta
Santo Toms, en esta ocasin, intenta proponer de una forma con- triple efectividad de la santificacin que se significa en los sacra-
creta cul es la realidad sobrenatural significada por los sacramentos mentos, se ha de decir de cada uno de ellos que es signo rememora-
y conocida a travs de los mismos. Si se quiere, podra formularse la tivo de lo que representa, es decir, de la Pasin de Cristo; signo
preocupacin del Santo en estas otras palabras: qu es aquello que demostrativo de lo que causa en quien lo recibe, por lo tanto, de la
el sacramento le ofrece al hombre como posibilidad para que llegue gracia y de las virtudes; y signo prognstico, es decir, anunciador de
a conocerlo? Y la respuesta del Santo es tajante: el sacramento, en la gloria futura para la que dispone el mismo signo sacramental, que
cuanto es signo y, por lo tanto, con capacidad analgica para funda- no es otra que la vida eterna 73 . En una preciosa sntesis, Santo To-
mentar un conocimiento, se ordena a significar la santificacin del ms ha enseado que el signo sacramental opera en el presente an-
hombre 7I . tropolgico del hombre a partir del recuerdo del ayer de la Pasin, y
Santo Toms, al proponer con su peculiar claridad que el sacra- abierto en proyeccin hacia el futuro escatolgico. En este recorrido
mento se ordena a significar la santificacin, es decir, a darle a co- existencial, que arranca de la Pasin de Cristo, como un pasado re-
nocer al hombre su salvacin, concede a la consideracin de los sa- cordado, y se orienta hacia el futuro salvifico de la gloria, se concre-
cramentos una doble dimensin; en primer lugar, la cristolgica, ta la accin de los sacramentos 74. Mayor comprensin de una antro-
pues, como ha afirmado en el prlogo de la cuestin 60, los sacra- pologa cristiana a partir del planteamiento de los sacramentos no es
mentos tienen su eficacia a partir del Verbo Encarnado 72, y en se- posible. Santo Toms hasta aqu ha sido un fiel discpulo de San
gundo lugar, la antropolgica, ya que el sujeto sobre el que recae la Agustn.
eficacia sacramental es el hombre. Santo Toms, consecuente con su Para acabar de exponer el pensamiento sacramental de Santo To-
propio planteamiento, coloca la consideracin de los sacramentos en ms hay que aducir la doble finalidad que otorga a la recepcin de
la vertiente de la antropologa cristolgica, ya que considera que el los sacramentos. Al tener que responder a la pregunta que se ha for-
sacramento es una concesin hecha al hombre que arranca de Cristo. mulado sobre si los sacramentos de la Iglesia deben ser siete, afirma
Siguiendo la observacin de Karl Rahner, hemos de reconocer que que los sacramentos se proyectan a la doble finalidad de ordenar al
este planteamiento, que, sin duda alguna, contina siendo valido en hombre al culto de Dios segn la religin de la vida cristiana y a ser
lo que propone, no lo es por lo que silencia, ya que nada dice de la un remedio contra el pecado 75. Santo Toms analiza a partir de aqu
Iglesia en relacin con los sacramentos. Por ello, el telogo actual ha el efecto personal y social de los distintos sacramentos, recurriendo
de asumir la enseanza de Santo Toms, pero no puede quedarse al smil de la vida humana y tomando en consideracin la dimensin
anclado en ella y ha de ampliarla con la necesaria referencia a la social del hombre, y concluye afirmando que los sacramentos han de
Iglesia.
Establecido el que pudiramos llamar pro y contra del plantea- 73
Suma Teolgica, III, q. 60, a. 3, ad c.
74
miento sacramental de Santo Toms, hemos de retomar su conside- HAERDF.LIN, A., Dos caminos para aproximarse a la teologa sacramentara de
racin acerca de la santificacin como objeto significado por los sa- Santo Toms de Aquino, en Veritas et Sapientia (Pamplona 1975), p.355-372. En la
p.355 dice acertadamente que la historia como economa divina de la salvacin se
cramentos y conocido a travs de ellos, pues va a especificar los tres sintetiza en la conocida frmula de Santo Toms: praeteritum, praesens, futurum.
aspectos o causas, como dice el Santo, de la misma. Reduciendo Rahner, por su parte, refirindose a esta proposicin de Santo Toms ha escrito: II
sacramento il segno della "res sacramenti", della realt da esso indicata, che si
711
Suma Teolgica, III, q. 60, a. 2, ad c : Signa propie dantur hominibus, quorum identifica con tutta la storia del mondo (poich esso un "signum commemorativum"
esl per nota ad ignota pervenire. "exihibitivum" e "prognosticum", come si pu dir con Tommasso, di tutto ci che
71
Suma Teolgica, III, q. 60, a. 3: Sacramentum... ordinatur ad significandam avviene nella storia della salvezza dall'inizio fino alia ventura fine), en Riflessioni
nostrum santificationem. sopra la celebrazione personale dell'evento sacramntale, Nuovi saggi V, p.530.
75
7
' Suma Teolgica, III, q. 60, Prlogo. Suma Teolgica, III, q. 65, a. 1, ad c.
116 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 117

ser siete, pues a travs de todos ellos se consigue realizar el proyecto En la Suma Teolgica, Santo Toms se pregunta si es preciso
personal y social del hombre. Pero, dejando de lado ests deduccio- que en el sacramento se den elementos determinados 76. Y la res-
nes, aunque lgicas en el planteamiento general del artculo, e ini- puesta que da es radicalmente afirmativa. Los elementos que inte-
ciando una reflexin a partir de la distincin bsica formulada por gran un sacramento, por lo tanto, su materia y su forma, han de
Santo Toms sobre la doble finalidad cultual y penitencial de los haber sido determinados por quien los ha instituido, es decir, por
sacramentos, se puede decir que mediante esta doble finalidad, asig- Jesucristo. La estructura filosfica de esta manera de pensar, como
nada de modo genrico a los siete sacramentos, el hombre rinde cul- ya hemos dicho, es la filosofa hilemorfista proveniente de Aristte-
to a Dios a partir de determinados sacramentos, al hacer trascender les; sin embargo, la argumentacin que nos ofrece Santo Toms es
su propia vida en un ofrecimiento religioso, y a travs de los restan- exclusivamente teolgica y nada tiene que ver de manera directa con
tes vence el impedimento del pecado y recupera la vida de la gracia la filosofa. Para fundamentar teolgicamente que los signos sacra-
cuando la ha perdido. mentales estn configurados por elementos previamente determina-
dos, reflexiona afirmando que los sacramentos tienen desde la insti-
tucin divina la doble finalidad del culto a Dios y de la santificacin
c) La determinacin del signo del hombre. Ahora bien, como nadie tiene poder sobre las competen-
cias que no le son propias, el hombre no tiene potestad para determi-
Si hasta aqu hemos seguido el desarrollo proyectado por Santo nar los signos con los que ha de honrar a Dios y a travs de los
Toms a partir del postulado agustiniano que considera al sacramen- cuales ha de recibir de Dios la santificacin. Literalmente propone
to como signo, y hemos podido comprobar cmo ha llevado hasta Santo Toms que no le pertenece al hombre determinar aquellas rea-
hermosas conclusiones esta premisa agustiniana, cuando la ha desa- lidades a travs de las cuales va a ser santificado, y que stas han de
rrollado considerando la capacidad que ofrece al hombre para que haber sido determinadas por institucin divina. Y concluye afirman-
trascienda desde lo conocido a lo desconocido y desde lo sensible a do que en los sacramentos de la Nueva Ley se han de dar ciertas
lo espiritual, de ahora en adelante hemos de atender a otro aspecto cosas determinadas por la institucin divina 77.
totalmente distinto y tambin fundamental en la teologa sacramental En este planteamiento de Santo Toms hay que prestar atencin
de Santo Toms. Se trata de la carga aristotlica y concretamente a una cosa. Se trata de la terminologa, ya que el Santo utiliza el
hilemorfista que incorpora en su consideracin del signo sacramental. adjetivo determinadas para referirse a las cosas que se integran en
El sacramento para Santo Toms tiene la estructura de una cosa, el sacramento. Y a partir de aqu, se ha de concluir que, para Santo
y, por lo tanto, est compuesto de dos partes integrantes, la materia Toms, las cosas que integran el rito sacramental, es decir, la mate-
y la forma. En el modo de relacionar la una con la otra radica la ria y la forma, han sido determinadas directamente por Jesucristo. Y
particularidad del hilemorfsmo. Toda cosa, segn la teora hilemor- que, por lo tanto, instituir un sacramento equivale a determinar por
fista, comienza siendo una realidad informe que para su determina- parte de Jesucristo la materia y la forma concreta de cada sacramen-
cin requiere poseer, en un primer momento, una materia, y en un to. Bien vale la pena que prestemos aunque sea una mnima atencin
segundo momento, y de modo fundamental, una forma que le con-
al contenido de estas dos proposiciones. Que Santo Toms pensaba
fiere llegar a ser una realidad determinada. Hablando en trminos de
as, y que por ello propuso como verdad cierta que la materia y la
la concepcin hilemorfista ha de decirse de una cosa que es aquello
forma tienen que haber sido determinadas concretamente por Jesu-
que es su forma o, como lo formula el principio hilemorfista, que la
forma confiere el ser a la cosa. Teniendo en cuenta estas notas a la cristo, se comprueba fcilmente en sus escritos. En el mismo artculo
vez elementales y fundamentales del hilemorfsmo, hay que recons- que nos ha servido de punto de partida para nuestra reflexin aade
truir el pensamiento de Santo Toms sobre el signo sacramental. Y que es necesario que hayan sido determinados divinamente los ele-
ntese bien que hablamos del signo sacramental y no del sacramen- mentos sensibles que han de utilizarse en los sacramentos 78. Lo mis-
to, porque, como veremos muy pronto, el signo sacramental pasa a mo ensea sobre la forma. Y en esta segunda ocasin, asumiendo
ser sacramento cuando se usa. Para Santo Toms, tan slo en la ac- 76
cin litrgica el signo es realmente un sacramento. Tngase muy en Suma Teolgica, III, q. 60, a. 5.
77
Suma Teolgica, III, q. 60, a. 5, ad c: Hoc debet esse ex divina institutione
cuenta esta ltima observacin, pues de olvidarla se corre el riesgo determinatum... rebus ex divina institutione determinatis.
78
de confundir las nociones sacramentales formuladas por Santo Toms. Suma Teolgica, III, q. 60, a. 5, ad 2m.
118 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 119

totalmente las categoras hilemorfstas, al referirse a los elementos tura aristotlicas, se va a pasar a otra dinmica, de races y estructura
que constituyen el sacramento los denomina materia y forma, y con agustinianas.
rigor hilemorfista especifica que por las palabras, es decir por la for- Cuando Santo Toms aborda la reflexin sobre el sacramento del
ma, alcanza su significacin la materia 79 . bautismo, el primer tema con que se enfrenta es el que hace referen-
En lgica consonancia con esta doctrina se manifiesta Santo To- cia a la naturaleza de este sacramento. Y en tal contexto se pregunta
ms cuando, al preguntarse si puede administrarse el bautismo en el si el sacramento del bautismo radica en el agua o en la ablucin 82.
nombre de Jess como lo hicieron los apstoles, repite que todo sa- Teniendo en cuenta que en esta cuestin que estamos estudiando,
cramento ha recibido su eficacia por la institucin divina y, por lo como lo haba hecho en otras anteriores, Santo Toms insiste en la
tanto, alterar algo de lo determinado por Jesucristo equivale a des- necesidad de la determinacin divina para fijar de una vez para
truir el signo sacramental y con ello su eficacia. Nadie puede modi- siempre los elementos sensibles del signo sacramental, resulta un
ficar lo determinado por Jesucristo en la institucin de los sacramen- tanto sorprendente que se pregunte si el bautismo radica en la mate-
tos; por ello, concluye el Santo, si los Apstoles administraron el ria, es decir en el agua, o en la aplicacin de la materia y, por tanto,
bautismo en el nombre de Jesucristo y no en el de la Trinidad fue en la ablucin. A simple vista parecera lgico que el Santo identif-
por un especial privilegio que haban recibido del Seor 80 . La con- case el bautismo con el agua, ya que es su elemento sensible; sin
clusin con doble vertiente que hay que sacar de lo hasta aqu reco- embargo, en concomitancia con Pedro Lombardo cuando comenta a
gido del pensamiento de Santo Toms dice, primero, que Jesucristo San Agustn, y en contra de Hugo de San Vctor, Santo Toms sos-
instituy los sacramentos determinando explcitamente y de manera tiene que el sacramento no es el agua, sino la ablucin.
concreta la materia y la forma de los mismos; segundo, que ha de Desde la propia afirmacin de Santo Toms se atisba que, ms
mantenerse una necesaria identidad de la materia y forma rituales all del hilemorfsmo aristotlico, perdura en su teologa sacramental
con las determinadas por Jesucristo en la institucin del sacramento. un aspecto genuinamente agustiniano. Para rastrear esta pervivencia
Desde aqu se ha de concluir que, para Santo Toms, instituir un agustiniana en el pensamiento de Santo Toms, se ha de tener en
sacramento consiste en determinar la materia y la forma del signo cuenta la doble actitud que los telogos medievales haban tomado
sacramental 81 . al interpretar la celebrrima formulacin de San Agustn en la que
propone que al venir la palabra sobre el elemento se hace sacramen-
to, como si fuese una palabra visible 83 . Hugo de San Victor que,
d) El sacramento como accin como se recordar, haba propuesto del sacramento que es una reali-
dad corporal o un elemento material 84 , cuando, al preguntarse qu
es el bautismo, interpreta el referido texto agustiniano que establece
Tal y como se desprende de su exposicin doctrinal, Santo To- la relacin entre la palabra y el elemento, entre la forma y la materia,
ms concibe el signo sacramental como una realidad significante que dice que el agua en s misma es el elemento, aunque no el sacramen-
ha quedado determinada en sus elementos constitutivos en el mismo to; el agua llega a ser sacramento cuando sobre ella se pronuncia la
momento de la institucin divina. Y apoyndose en la trama hile- palabra. En forma de conclusin, Hugo de San Vctor afirma que por
morfsta, ha descrito los signos sacramentales en parangn con los medio de la palabra el elemento agua es santificado y recibe la virtud
entes fsicos. Sin embargo, en el pensamiento del Santo, y sin que de santificar85. Hugo de San Vctor predica el fit sacramentum
tengamos que salimos de la Suma Teolgica para comprobarlo, se
contiene otro planteamiento muy distinto, digno de ser tomado en 82
Suma Teolgica, 111, q. 66, a. 1, ad c.
consideracin por quien aspire a precisar todos los aspectos de la 83
SAN AGUSTN, In Ioannis Evangelium tractatus, 80, 3: Accedit verbum ad
teologa sacramental tomista. Si hasta ahora hemos considerado el elementum et fit sacramentum, etiam ipsum tanquam visibile verbum, Obras comple-
signo sacramental como una cosa, desde aqu se le tomar en consi- tas de S. Agustn (BAC 165), p.436-437.
84
deracin como una accin. De una visin esttica, de races y estruc- HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, I, IX, 2: Sacramentum est corporale vel
materiale elementum foris sensibiliter propositum ex similitudine representans et ex
institutio significans et ex sanctificatione continens aliquam invisibilem et spiritualem
7
" Suma Teolgica, 111, q. 60, a. 7, ad c . Cf. a. 6, ad 2m. gratiam. Haec deffinitio ita propria ac perfecta agnoscitur, ut omni sacramento solique
811
Suma Teolgica, 111, q. 66, a. 6, ad c. y ad lm. convenire inveniatur, enPL 176, col. 317-318.
81 85
La repercusin que esta manera de pensar tuvo en la Reforma, y de una manera HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, II, VI, 2: Si ergo quaeritur quid sit
muy especial en Lutero, la veremos en el captulo siguiente. baptismus, dicimus quod baptismus est aqua diluendis criminibus sanctificata per
120 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 121

agustiniano del elemento, con lo que considera que la razn de sa- ment que es una accin. Y desde la distincin que hemos estableci-
cramento recae sobe la materia como elemento sensible. do entre signo sacramental y sacramento hemos de reconocer en su
Santo Toms, como habremos de ver, rechazar la comprensin pensamiento sobre los sacramentos una raz agustiniana y otra aris-
material del sacramento propuesta por el Victorino y afirmar literal- totlica. Y a partir de esta distincin hay que admitir que el sacra-
mente que los sacramentos de la Nueva Ley, cuya virtualidad consis- mento como accin, es decir, como la aplicacin del signo sacra-
te en causar la santificacin del hombre, tan slo alcanzan su propia mental, confiere a la sacramentalidad de Santo Toms una dimen-
finalidad santificante cuando son administrados para este fin. As lo sin mucho ms dinmica de lo que a primera vista pudiera parecer.
propone cuando escribe que la santificacin del hombre no radica en Y este dinamismo, recordmoslo de nuevo, es fruto de la perviven-
el agua, porque en ella lo que se da es una fuerza instrumental san- cia en su pensamiento de la doctrina sacramental de San Agustn.
tificante, aunque no de manera permanente, sino actual, es decir,
cuando se aplica al hombre, que es el verdadero sujeto de la santifi- IV. PROCESO EN LA TERMINOLOGA SACRAMENTAL
cacin. Desde aqu concluye que el sacramento del bautismo no se
realiza en la misma agua, sino en su aplicacin al hombre, en la Planteamiento
ablucin 86. Dndole a este planteamiento una amplitud universal,
Santo Toms edifica la estructura de su pensamiento acerca de la En concomitancia con De Ghellinck, hay que admitir que en el
naturaleza del sacramento sobre estas tres categoras: 1) la materia siglo xn, y a partir de las reflexin tanto sobre el bautismo como
de cualquier sacramento contiene una virtud instrumental en orden a sobre la eucarista, se fue fijando la terminologa sacramental 88 . Y
causar la gracia; 2) tal virtud, que no radica de manera permanente aunque los telogos de aquel siglo comenzaron a percatarse de la
en la materia, fluye hasta el hombre cuando la materia es aplicada; necesidad de denominar cada uno de los aspectos de la realidad sa-
3) en la aplicacin de la materia es santificado el hombre, por lo que cramental e hicieron un notable esfuerzo por conseguirlo, no fueron
el sacramento propiamente dicho se da tan slo cuando se aplica la ellos, sin embargo, quienes cumplieron con este cometido. Ellos ini-
materia. ciaron la terminologa sacramental e incluso la hicieron avanzar en
Estos postulados sacramentales engarzan con el pensamiento determinados puntos, pero fueron los autores del siglo xm quienes
agustiniano vigente en la primera poca de la escolstica. La formu- consiguieron una rigurosa definicin del sacramento y acuaron los
lacin paradigmtica de la comprensin dinmica de los sacramen- trminos correspondientes a los diversos aspectos de la realidad sa-
tos anterior a Santo Toms la haba ofrecido Pedro Lombardo cuan- cramental. Y entre estos autores hay que distinguir a Santo Toms
do, al glosar el texto agustiniano de la palabra y el sacramento, sos- de Aquino.
tiene que el bautismo se llama intincin, es decir, ablucin exterior Dada la importancia objetiva que tiene el conocimiento de los
del cuerpo hecha segn ha sido prescrita, de tal manera que si se datos histricos para comprobar el proceso mediante el cual la termi-
hiciese una ablucin sin pronunciar la forma verbal no habra sacra- nologa sacramental se fue abriendo paso en la teologa escolstica,
mento; por ello, cuando la palabra recae sobre el elemento se realiza es necesario recogerlos, aunque sea de manera muy concisa, y esta-
el sacramento, lo cual no quiere decir que el elemento pasa a ser blecer entre ellos aquella conveniente relacin que permita precisar,
sacramento, sino que la ablucin hecha con el elemento es el sacra- por una parte, el avance terminolgico y, por otra, la problemtica
mento 87. La explcita formulacin de Pedro Lombardo glosando a conceptual que motiv la aparicin de la correspondiente terminologa.
San Agustn subraya que no es el elemento el que queda constituido Y como ya hemos insinuado, hay que comenzar con el siglo xn,
en sacramento por el influjo de la palabra, sino la ablucin hecha pues a pesar de las limitaciones que en tal siglo tuvieron todava los
con el elemento. estudios sacramentales, la aportacin que los telogos hicieron en el
A la vista de todo lo dicho se ha de afirmar que Santo Toms, dominio del lxico sacramental tiene una importancia objetiva que
aunque literalmente nunca lo haya formulado, sostiene del sacra- se ha de reconocer, pues en su saldo se ha de anotar el haber consa-
grado la nocin de signo aplicada al sacramento, y la de causalidad
verbum Dei. Aqua enim sola elementum esse potest, sacramentum esse non potest,
doee accedat verbum ad elementum, et sit sacramentum. Per verbum enim elementum
para especificar la nocin propia de signo sacramental. Se trata de
sanctificatur, ut virtutem sacramenti accipiat, enPL 176, col. 443.
88
*'' Suma Teolgica, III, q. 66, a. 1, ad c. DE GHELLINCK, J., Eucaristie au Xlle sicle en Occident, en DThC 5, col.
K/
PEDRO LOMHARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. 3 \,(PL 192. col. 843).' 1233-1302; la referencia en col. 1267.
122 P.I. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 123

hechos tan importantes que su conocimiento resulta imprescindible de la Iglesia catlica y, por otra parte, para describir el efecto recibi-
para quien desea reconstruir el recorrido seguido por la teologa sa- do o no recibido en el mismo. En afinidad de pensamiento con San
cramental, tanto en la elaboracin de la terminologa como en la Agustn, Hugo de San Vctor abord la cuestin terminolgica al
bsqueda de los conceptos fundamentales. intentar responder a la pregunta si el signo del bautismo es siempre
Pero junto a esto hay que tener presente que, en el momento un sacramento, aunque haya sido administrado fuera de la Iglesia.
inicial de la reflexin sacramental, la concisin terminolgica fue Superando el mero planteamiento casustico y tomando en consi-
muy deficiente, y el valor de los denominaciones sacramentales fue deracin la pregunta desde una perspectiva de valor absoluto, Hugo
muy fluctuante, pues, por ejemplo, Hugo de San Vctor aplicaba ge- de San Vctor volvi a preguntar si todo signo es siempre sacramen-
nricamente el trmino sacramento a todo signo eclesial, y no tena to, y si lo es del mismo modo. Para ofrecer una respuesta, tom
inconveniente en hablar de los sacramentos menores, equivalentes a como punto de partida el dato neotestamentario del bautismo de
los que actualmente llamamos sacramentales. En relacin con estos Juan y el de Cristo. Y al analizar la razn de signo en estos dos
ltimos escriba que en la Iglesia hay sacramentos que si no otorgan bautismos, concluy afirmando que por razn de la ablucin, es de-
la gracia, la salud, deca l, s la aumentan, siempre que sean practi- cir, en cuanto signo, los dos fueron iguales, pero que el uno se dis-
cados con devocin 89. tingui intrnsecamente del otro por razn del efecto. Reconstruyen-
Se ha de tener, pues, en cuenta que la terminologa sacramental do esta proposicin en la misma terminologa de Hugo de San Vc-
no naci de modo instantneo, sino que fueron los mismos proble- tor, hay que decir que entre el bautismo de Juan y el de Cristo existe
mas teolgicos, surgidos las ms de las veces de planteamientos pas- la siguiente diferencia: que en el de Juan, ct>n la ablucin del agua,
torales, los que exigieron la bsqueda de los trminos adecuados pa- se daba slo el sacramento, y en el de Cristo, con la ablucin del
ra formularlos e intentar describirlos. Un buen ejemplo de la motiva- agua, es decir, con el sacramento, se otorga tambin el efecto, al que
cin que la pastoral ejerci sobre la teologa lo ofrece el Hugo comenz a llamar res sacramenti., Y volviendo de nuevo
comportamiento seguido por los telogos cuando sintieron la necesi- sobre este tema e intentando precisar su respuesta, aade que en
dad de precisar hasta qu punto quien era bautizado en una Iglesia cuanto a la forma externa, es decir, en cuanto al signo, el bautismo
cismtica reciba el sacramento. Para ofrecer una respuesta, la teolo- de Juan y el de Cristo fueron iguales, aunque no lo fueron en cuanto
ga tuvo que distinguir entre el sacramento, que se recibe, y el efecto al efecto, porque en el de Juan slo hubo sacramento, pero no remi-
del sacramento, que no se recibe. Y a partir de esta distincin se sin de los pecados, y en el de Cristo hubo sacramento y virtud del
precisaron los trminos sacramentum y res sacramenti. Un repaso sacramento, que consiste en la remisin de los pecados 91. En la for-
por los planteamientos ofrecidos en el siglo xn habr de poner de mulacin de Hugo de San Vctor se ha distinguido ya entre el sacra-
manifiesto el sentir coincidente entre la mayora de los autores. mento exterior y el efecto interior del mismo. Distincin que le ser-
vir para proponer con toda claridad que lo exterior, lo material del
signo, es el sacramentum, y que lo interior, lo invisible y espiritual,
es la res sacramenti o la virtud del sacramento 92.
El sacramentum y la res sacramenti
Muy en la linea de San Agustn, replanteada por Hugo de San
Vctor, el autor de las Sententiae Parisienses, al preguntarse si quin
Aunque San Agustn en la discusin con los donatistas ya haba
est fuera de la Iglesia recibe los sacramentos, repite que los recibe
abordado doctrinalmente el problema del valor del bautismo admi-
externamente, es decir en cuanto al signo, pero no internamente o en
nistrado en el cisma o en la hereja, y el magisterio de la Iglesia
cuanto a la purificacin interior. A este modo de recibir el sacramen-
haba dictaminado que quienes se convertan de la hereja tenan que
to lo llama, con la denominacin agustiniana, flete. Como estamos
ser admitidos en la Iglesia con el nico rito de la imposicin de las
viendo, el planteamiento sobre la administracin de los sacramentos
manos, sin rebautizarles, porque ya haban sido bautizados en el
fuera de la Iglesia catlica, sobre todo la del bautismo, constituy la
nombre de Cristo 90, fue en la poca escolstica cuando comenz a
elaborarse la terminologa diferencial para denominar, por una parte, 1,1
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, II, VI, 6: In baptismate vero Christi cum
la razn de sacramento que mantiene el bautismo administrado fuera sacramento etiam res sacramenti percipitur, enPL 176, col. 451.
n
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, I, IX, 2: Quod foris est visibile et
*' HUGO DE; SAN VCTOR, De sacramentis, II, 9, 1, en PL 176, col. 471. materiale, sacramentum est; quod intus et invisibile et spirituale, res sive virtus sacra-
"" DS211. menti est, en PL 176,317.
124 P.l. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 125
ocasin inmediata para distinguir y precisar entre sacramentum y res invisible, lo cual corresponde a la razn de sacramento, es decir a la
sacramenti, es decir, entre el signo y el efecto del signo. Con cuya materia, que en el caso del bautismo es el agua administrada en la
temtica vena unido de forma directa el planteamiento de la causa- ablucin, y a la forma profesada sobre la materia. La cosa y el sacra-
lidad del sacramento. Y a este respecto no debemos olvidar que en mento (res et sacramentum) es el carcter bautismal que recoge a la
la exposicin sistemtica de la Summa Sententiarum el sacramento vez la significacin del signo exterior (sacramentum) y la justifica-
fue tomado en consideracin siempre en unin con su eficacia 93 . cin significada (res sacramenti); y por ltimo, la cosa del sacra-
Quien contribuy de manera decisiva a precisar la relacin que mento, es decir, su efecto (res sacramenti), es la gracia como justifi-
se da entre el signo sacramental y el efecto del mismo fue Pedro cacin interior 95 . Con esta precisin propia de su estilo, Santo To-
Lombardo. Con sencilla claridad propuso en su obra tres situaciones ms otorga carta de naturaleza definitiva a la trada fundamental en
posibles, sobre las que abre los siguientes interrogantes: cundo se la terminologa sacramental, integrada por el sacramentum tantum,
recibe el sacramentum y, a la vez, la res sacramenti; cundo se reci- la res sacramenti o res tantum, y la res et sacramentum o carcter,
be el sacramentum sin la res sacramenti, y, por ltimo, cuando se en los que lo imprimen.
recibe la res sacramenti sin el sacramentum. Y con gran precisin, Otra expresin terminolgica, que en el siglo xn estuvo vigente,
tanto conceptual como de lenguaje, responde a esta triple pregunta a aunque despus paso al olvido, y que ha sido recuperada en el pre-
partir del sacramento del bautismo y afirma que el sacramento y la sente por determinados telogos, es la que habla de los sacramentos
res sacramenti los recibe de manera conjunta quien se acerca al mayores % . En las Sententiae Parisienses, con ocasin de proponer
sacramento del bautismo con fe. Como razn definitiva propone que que determinados sacramentos no se pueden reiterar, se habla de los
los sacramentos slo causan lo que significan en los elegidos. Por el sacramentos mayores, con cuya denominacin se reconoce al bautis-
contrario, quien se acerca al bautismo sin fe ni penitencia, recibe el mo, a la confirmacin y a la eucarista 97. Hoy da la recuperacin de
sacramento de modo fingido, fete, es decir, sin la gracia que otorga esta terminologa ha llevado a establecer una cierta jerarquizacin
el sacramento. Por ltimo, los que han derramado la sangre por Je- entre los sacramentos, dentro de la cual, y como por resultado lgi-
sucristo, aunque no hayan recibido el sacramento, reciben el efecto co, ocupan un lugar preferente el bautismo y la eucarista.
del mismo, es decir, la res sacramenti94. Con Pedro Lombardo la
terminologa, en este punto concreto, comenzaba a acercarse hacia la
que tena que ser su precisin ltima. Materia y forma
La sistematizacin de estos trminos, considerados en s mismos
y como formando parte del tratado sobre los sacramentos en general, En el intento por reconstruir el itinerario seguido por los telogos
la ofrece de manera definitiva Santo Toms. Recurriendo a la situa- de los siglos xn y xm en la fijacin del lenguaje sacramental, se hace
cin ms o menos casustica del bautismo, y siguiendo el mismo indispensable tratar sobre la evolucin que se forj en torno al bino-
procedimiento que el maestro de las Sentencias, analiza los tres as- mio materia y forma. Por tratarse del binomio que mayor importan-
pectos que han de ser considerados en el sacramento del bautismo y, cia ha adquirido con el tiempo, es conveniente estudiarlo a partir del
tras enumerarlos, pasa a definirlos. Este es su planteamiento: en el momento en que fue asumido por la teologa sacramental.
sacramento del bautismo hay que tomar en consideracin tres aspec- Previo a su estudio hay que advertir que en la historia del empleo
tos, a saber, el mero sacramento (sacramentum tantum), la cosa (es de este binomio se han de distinguir dos momentos, aquel en que la
decir, el efecto) y el sacramento (res et sacramentum), y aquello que materia y forma eran usadas como sinnimos del verbum y del ele-
se llama la cosa sola (res tantum). Despus de haber enumerado es- mentum agustinianos, y aquel otro en que han de ser interpretados en
tos tres aspectos del sacramento, pasa a definirlos y lo hace en estos el sentido restringido del hilemorfismo aristotlico. De momento va-
trminos: el mero sacramento (sacramentum tantum) es lo visible y mos a fijarnos en la primera acepcin; de la segunda nos ocupare-
exterior y constituye el signo visible del que habr de ser efecto mos ms adelante. En qu momento comenzaron los telogos a usar
93 95
Summa Sententiarum, IV, I: Non enim solummodum rei signum, sed effica- Suma Teolgica, III, q.- 66, a. 1, ad c.
96
cia, enPL 176, 117. Cf. CONOAR, Y. M , La idea de "sacramentos mayores o principales", en Con-
94
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. IV, 1-4 (PL 192, col. ciliumll (1968), 11-51.
97
X46). LANDGRAF, A., Ecrits, 48, 4-6.
126 P.l. El sacramento en su historia C.3. Elaboracin escolstica 127

los trminos materia y forma, no es cuestin fcil de precisar 98; sin palabras, se ha de tener presente que se movan en el entorno teol-
embargo, existen algunos datos del siglo xn que permiten aventurar gico y cultural de San Agustn, y que con el trmino materia tradu-
una respuesta satisfactoria. can el elementum agustiniano del binomio verbum-elementum.
Como quiera que la teologa sacramental de la primera parte de Algo similar puede decirse del trmino forma. Tanto en Hugo de
la escolstica se fue desenvolviendo a partir de las categoras aporta- San Vctor, como en la Summa Sententiarum y en Pedro Lombardo
das por San Agustn, en el siglo xn se habl de la estructura de los aparece la referencia a la forma, pero nunca en el sentido restrictivo
sacramentos a partir de la forma y el elemento. Con estos trminos que ms tarde habr de conseguir, sino en el genrico equivalente a
se describa el signo, pero sin que con los mismos se vinculase el manera de administrar el sacramento. El paso de la materia y de la
pensamiento sacramental a ninguna escuela filosfica. La idea domi- forma hacia una comprensin de los mismos como elementos cons-
nante que fue elaborando la escolstica durante el siglo xn predicaba titutivos del sacramento se dio a partir de la aplicacin del hilemor-
la distincin entre el signo visible y su operatividad invisible. Y a fismo, se inici aproximadamente en el ltimo tercio del siglo xn, y
partir de esta manera de comprender el sacramento, los telogos re- comenz a fijarse en el siglo xm en el entorno teolgico de Guiller-
currieron a varias locuciones para expresar la composicin del signo. mo de Auxerre.
As, Hugo de San Vctor, al referirse a los sacramentos menores, Dentro de la escuela dominicana, fue Hugo de San Caro quien
insinuaba que estaban compuestos de cosas, de hechos o de di- otorg a estos trminos el sentido restrictivo que se deriva del hile-
chos " . Esta inicial terminologa de Hugo de San Vctor, que toda- morfismo aristotlico. Pero fue sin duda Santo Toms quien les con-
va era muy imprecisa, fue asumida por la Summa Sententiarum y firi un valor decisivo en la terminologa sacramental. Sin recono-
propuesta de manera directa por la Ysagoge in Theologiam al decir cerles ms que un valor anlogo, pues siempre que habla de los mis-
que los sacramentos constan de materia, hechos y dichos 10. Y a mos lo hace en trminos relativos, fue el Santo quien no slo los
ttulo de especificacin ejemplar, y a partir del sacramento del bau- hizo elementos constitutivos del sacramento, sino que incluso les
tismo, la Ysagoge concretaba que la cosa es el agua o el oleo; el otorg un definicin. De las palabras dice que se han tomar como la
hecho, la inmersin o el soplo; y el dicho, la invocacin a la Trini- forma de los sacramentos y de las cosas como la materia de los mis-
dad. En concordancia con la Ysagoge, Pedro Lombardo propuso de mos l04. A partir de estas proposiciones de Santo Toms, y a travs
forma sistemtica que los sacramentos constan de palabra y de ele- de su escrito De articulis fidei et Ecclesiae sacramentis, lleg esta
mento, de cosa, dice directamente, refirindose al agua, al oleo o a terminologa al concilio de Florencia, en cuyo Decreto para los Ar-
cualquier otra materia sacramental 101. menios quedaron definitivamente acuados para la teologa los tr-
Si se desea reconstruir el itinerario histrico-teolgico de las ex- minos materia y forma, pues el Concilio los emple para describir la
presiones que Pedro Lombardo tom de la Ysagoge in Theologiam, estructura de cada uno de los signos sacramentales 105.
hay que recordar que cuanto se enseaba en esta obra contaba con 104
una tradicin respaldada tanto por Hugo de San Vctor l02 como por 105
Suma Teolgica, III, q. 60, a. 7, ad c.
DS 1310-1327.
el autor de la Summa Sententiarum l3. Y para precisar el alcance
que todos estos autores otorgaban a los trminos: cosas, hechos y
98
Vase el meticuloso estudio de LANDORAF, A., M., Materie und Form im aus-
seren sakramentalen Zeichen, en Dogmengeschichte der Frhscholastik, 111/1 (Re-
gensburgl954),p.l09-U8.
" HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, 9, \,enPL 176,471.
100
LANDORAF, A., Ecrits, p. 181, 12-16: In tribus autem consistit sacramentum:
rebus scilicet, factis et dictis. Res est ut aqua, oleum; factum, ut submersio, insuflacio;
dictum, ut invocatio Trinitatis. tem, in omni sacramento ista do considerenda sunt:
quid scilicet sacramentum et quid res ipsius.
101
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib IV, dist. I, 4: Do autem sun in
quibus sacramentum consistit, scilicet verba et res; verba, ut invocatio Trinitatis; res,
ut aqua, oleum et hujusmodi, PL 192, col. 840.
1112
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramnentis, II, 9, 8, en PL 176, 475.
"" Summa Sententiarum, IV, I, en PL 176, 118.
CAPTULO IV

LUTERO YTRENTOENLA CRISIS SACRAMENTAL


DEL SIGLO XVI
BIBLIOGRAFA
ARNAU-GARCA, R., El ministro legado de Cristo, segn Lutero (Valen-
cia 1983); BOUYER L., Parole, Eglise et sacraments dans le protestantisme
et le catholicistne (Brujas 1960); CAVALLERA, F., Le dcret du Concile de
Trent sur les sacrements (Vlle session), en BLE 6 (1914), 361-377, 401-
425; 7 (1915), 17-33, 66-88; 9 (1918), 161-181; ITURRIOZ, D., La defini-
cin del Concilio de Trento sobre la causalidad de los sacramentos, en
EstEcl 24 (1950), 291-339; LENNERZ, H., Salva illorum substantia, en
Gregorianum 2 (1922), 385-419 y 524-557; LLIGADES VENDRELL, J., La efi-
cacia de los sacramentos ex opere operato, en la doctrina del Concilio
de Trento (Barcelona 1983); PFNR, V., Die Wirksamkeit der Sakramente
sola fide und ex opere operato, en 77i/(1981), 363-368;

1. LA CRISIS LUTERANA DEL SIGLO XVI

Visin de conjunto

El siglo xvi jug una baza de altsima cotizacin en el conjunto


de la historia de la teologa de los sacramentos. En su decurso se ha
dado sin duda alguna el acontecimiento de mayor repercusin en
materia sacramental con el que ha tenido que enfrentarse la Iglesia
catlica a lo largo de toda su existencia, pues en sus das tuvo que
sancionar en el concilio de Trento la postura crtica adoptada por
Lutero con la Reforma, que afectaba de manera directa la compren-
sin de los sacramentos. Y aunque la temtica sacramental no fue la
nica que ocup la preocupacin de la Iglesia en el siglo xvi, s fue
una de las de mayor calado teolgico y eclesial, por cuanto en los
temas sacramentales se concretaban con proposiciones tericas y
comportamientos prcticos las nuevas corrientes eclesiolgicas y so-
teriolgicas de los reformadores, a las que por necesidad la Iglesia
tuvo que oponer como dique de contencin la fuerza de su doctrina
dogmtica. Atender a esta confrontacin teolgica es el cometido de
este captulo, en el que expondremos en primer lugar las ideas de
Lutero y a continuacin la respuesta de la Iglesia en Trento.
Ahora bien, para comprender tanto el contenido doctrinal del
planteamiento sacramental de Lutero como su alcance prctico, se
ha de tener en cuenta que sus nuevas propuestas afectaban simult-
130 P.I. El sacramento en su historia C. 4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 131

neamente a la sacramentalidad propiamente dicha y a la eclesiologa, exclusivamente espiritual y sin estructura externa. Esta manera de
pues en verdad el modo de comprender los sacramentos que tuvo concebir a la Iglesia la formul ya Lutero en su obra Dicta super
Lutero fue una lgica consecuencia de haber puesto en crisis la na- psalterium, y en aquella ocasin sostuvo, en primer lugar, que toda
turaleza de la Iglesia como comunidad visible, al mismo tiempo de comunidad eclesial es una realidad espiritual y escondida, y aada
haber alterado la comprensin de la soteriologa, al cifrar la justifi- despus que la estructura de la Iglesia de Cristo es invisible y que
cacin en el mero acto de fe, prescindiendo del mrito de las obras. slo tiene presencia visible ante Dios 2. Para Lutero, la Iglesia en su
Ninguno de estos dos aspectos, el eclesiolgico y el soteriolgico, naturaleza se reduce a ser espiritual y escondida, y a partir de este
puede olvidar quien desee medir la amplitud de la propuesta luterana postulado fundamental ya entonces conclua que el nico vnculo de
sobre los sacramentos. Olvidar alguno de los dos equivale a correr el unin posible entre quienes pertenecen a la Iglesia es la comunin de
riego de no comprender la totalidad de su manera de pensar. los santos, es decir, la trabazn interna motivada por la gracia que
Como nota previa al estudio de los sacramentos en Lutero, es auna a cuantos creen en Jesucristo. Ante la valoracin luterana de la
conveniente advertir que, aunque la doctrina luterana suele ser abor- comunin de los santos, que si se entiende correctamente es funda-
dada por regla general a partir del postulado fundamental de la justi- mental en cualquier eclesiologa, hay que advertir que resulta incom-
ficacin por la fe, quedar a mitad de camino quien, prescindiendo pleta pues, al tomarla de modo reduccionista y exclusivo para funda-
de la reflexin eclesiolgica, no tome en consideracin cuanto Lute- mentar la unidad eclesial, niega por necesidad que la Iglesia consiga
ro dijo sobre la Iglesia. Porque no se puede olvidar que cuando en la unidad de su estructura externa por medio del ministerio jerrqui-
1517 Lutero alz su voz reformadora en Wittenberg, el objeto pri- co del episcopado. Y al afirmar de manera tajante que la Iglesia es
mero y directo contra el que arremeti con todo su bro en la procla- una realidad espiritual y por lo tanto invisible, imposibilita justificar
macin de las 95 tesis iniciales de la Reforma fue la doctrina sobre su unidad externa, a la que en buena lgica luterana hay que acabar
las indulgencias, la cual afectaba de manera directa a la estructura negando por innecesaria 3.
visible y, por tanto, jerrquica de la Iglesia '. Esta manera de pensar Desde esta propuesta eclesiolgica de Lutero, la unidad de la
que Lutero present en pblico en aquel momento no era una nove- Iglesia que se profesa en el Credo como un artculo de la fe queda
dad recientemente adquirida por su mente, como no era tampoco una reducida, en el mejor de los casos, a un mero congregacionalismo de
improvisada y fogosa formulacin con visos de arrebato colrico, Iglesias independientes, pero no llega nunca a manifestar la unidad
reflejo de una disposicin de su nimo apasionado y siempre dis- de todos los miembros de la Iglesia. Esta incapacidad para expresar
puesto al combate. Nada de todo esto es admisible, porque no es la unidad de la Iglesia es el resultado que se sigue de haber apoyado
verdad. Con su formulacin sobre la Iglesia en los das de la Refor- exclusivamente en el dogma de la comunin de los santos la unidad
ma, Lutero expona una tesis muy pensada, que desde haca ya algu- constitutiva, y de haberla reducido por ello a ser espiritual y escon-
nos aos vena desarrollando serenamente en su pensamiento, que dida. A esta nocin intimista redujo Lutero la realidad de la Iglesia
haba expuesto en el aula cuando no era ni mucho menos sospechoso en su pensamiento eclesiolgico, y frente a ella se debaten hoy no
de hereja, y que ha de ser considerada la primera de sus intuiciones pocos telogos luteranos 4.
reformadoras. Haca ya unos cuantos aos, cuando explic Biblia Y en funcin de esta Iglesia espiritual y escondida comprende
desde 1513 a 1515 en la Universidad de Wittenberg, y concretamen- Lutero la sacramentologa y expone los sacramentos. Por ello, quien
te mientras en aquellos aos comentaba el libro de los Salmos, que tiene presente la nota de espiritualidad que ha de ser considerada
vena presentando y definiendo a la Iglesia como una comunidad
2
LUTERO, M., en Dicta super psalterium, escribe: Vocatur Ecclesia abscondita et
1 in ocultis et in sancto, (WA 3,547,5), y algo despus aade: Omnis structura Eccle-
LOHSE, B., Por qu no se entendi a Lutero?, en Concilium 118 (1976),
siae Christi est intus coram Deo invisibilis (WA 4, 81,13).
155-156. Al buscar el momento en que comenz la falta de inteleccin entre Lutero y 3
Roma, recuerda Lohse que en la discusin tenida en Leipzig durante el verano de 1519 Desde aqu se hace inteligible por qu Lutero en su eclesiologa no necesitaba a
entre Lutero y Eck, ste consigui desenmascarar el comportamiento hertico del los obispos ni mucho menos al Papa. Jams tom en consideracin su ministerio como
Reformador al hacerle confesar que negaba la necesidad salvfica del primado papal y vnculo de unidad eclesial. Y no lo hizo porque nunca se preocup de la Iglesia como
la infalibilidad de las decisiones conciliares. Dos temas netamente eclesiolgicos que institucin visible. Cf. ARNAU-GARCA, R., El ministro legado de Cristo, segn Lutero
aparecieron en los primeros momentos de la Reforma. De manera muy concisa dice (Valencia 1983), p.203-204.
4
Lohse de las 95 tesis que contenan afirmaciones eclesiolgicas cuyo carcter peligroso ARNAU-GARCA, R., O. C ; en p.32-33 se halla una reflexin sobre la dificultad
no poda negarse, y que algunos telogos, como Eck, llamaron la atencin sobre estas luterana para superar el congregacionalismo de las comunidades locales y explicar la
implicaciones eclesiolgicas. unidad de la Iglesia.
C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 133
132 P.I. El sacramento en su historia
y cristiana. Por ello, aunque Lutero habla con mucha frecuencia del
como una afirmacin fundamental de Lutero sobre la Iglesia, queda hombre como incorporado a Cristo y a la Iglesia, no le ofrece una
por ello mismo capacitado para comprender cmo entendi los sa- estructura corporativa donde poder cobijarse con seguridad comuni-
cramentos, ya que, en buena lgica, si lo externo en la Iglesia no taria. As lo lamentan hoy aquellos telogos protestantes contempo-
tiene un sentido fundamental, tampoco lo han de tener los sacramen- rneos que se interesan con seriedad por la eclesiologa 5.
tos como signos sensibles. La vigencia de los sacramentos, en cuan-
Y no acaban aqu las consecuencias del planteamiento eclesiol-
to son signos sensibles ordenados a la gracia invisible, no tiene sen-
gico de Lutero, pues, al sustraerle a la Iglesia todo los rganos de
tido precisamente por la misma razn de su visibilidad. Lutero no
poda admitir una visibilidad causal en el signo sacramental cuando enseanza, y al proponer que cada cristiano bajo la accin del Esp-
no la habia aceptado previamente en la Iglesia. ritu Santo tiene capacidad para interpretar y entender el contenido de
la palabra de Dios, abri el portillo al subjetivismo individual que,
De aqu se siguen dos consecuencias que resultan sumamente con el paso del tiempo, haba de conducir hasta el libre examen, que
congruentes y que Lutero dedujo con gran facilidad. La primera fue
acabara arremetiendo contra la misma objetividad de la fe, dejando
reducir los sacramentos a meros signos motivantes de la fe que ha de
sin fundamento a la comunidad cristiana 6. Porque es verdad que el
ser profesada por quien los recibe, con lo que hizo de los sacramen-
hombre luterano se siente radicalmente libre, y que en cuanto cristia-
tos un mero comportamiento subjetivo y personal, mientras negaba
toda su dimensin comunitaria. Este paso lo dio Lutero de manera no vive solamente bajo el impulso del Espritu Santo, pero sin la
pronta y decidida por resultarle lgico, ya que no poda hallar senti- tutela de la comunidad, porque para l no existe. Por ello, y aunque
do en proponer la incorporacin visible a la Iglesia por medio de la los telogos luteranos no gusten de reconocerlo, quien sin duda me-
causalidad de signos visibles, por tratarse de una Iglesia que desde jor ha interpretado la eclesiologa de Lutero desde dentro del mismo
su naturaleza es a la par y exclusivamente espiritual e invisible. La Lutero ha sido Sohm cuando ha negado de la Iglesia que sea una
segunda consecuencia tiene tambin su rigor lgico a partir de las institucin y ha afirmado que es un pueblo vivo, pero sin demarca-
premisas luteranas, ya que si ha negado toda mediacin externa, no cin y sin moradores fijos, un pueblo cuyos miembros van de aqu
se puede predicar de los sacramentos que sean medios para conferir para all sin estructura alguna y movidos por la fuerza del espritu 7.
la gracia, ya que la nica que la consigue para el hombre es la fe. Tener en cuenta todos estos datos eclesiolgicos resulta imprescindi-
Desligar la gracia del efecto causal de los sacramentos resultaba una ble, si se desea comprender con certero rigor el pensamiento sacra-
conclusin consecuente para quien haba rehusado todo tipo de me- mental de Lutero.
diacin visible. Para llegar a saber por qu Lutero neg la causalidad sacramen-
Por lo mismo que prescindi del aspecto visible de los sacramen- tal, se ha de recordar lo ya dicho acerca de su oposicin a todo con-
tos, Lutero confiri a toda su comprensin de los sacramentos un cepto de mediacin en favor de terceros. Para l este tipo de media-
sesgo marcadamente individualista, y ante este hecho se ha de reco- cin estaba carente de sentido, desde el momento en que reconoca
nocer que, mientras con su reflexin teolgica fue capaz de elaborar como nicamente necesaria la mediacin universal de Cristo, el Hijo
una antropologa cristiana a partir de la nocin sacerdotal predicada de Dios, que salva al hombre. Y en este momento es preciso hacer
del hombre, fue incapaz de poner las bases para construir una edifi- una advertencia. Lutero nunca fue hereje en cristologa. Esto es cier-
cacin eclesiolgica con rasgos universales y visibles. Con esta afir- to. Pero tambin es verdad que su aprecio por la humanidad de Cris-
macin hemos apuntado un hecho crucial en el comportamiento teo- to, como instrumento unido a la divinidad y en funcin operativa de
lgico de Lutero, precisamente aquel que lo configura como un pen-
5
sador moderno por la predominante atencin que presta al individuo SIECWALT, G., L'autorit dans l'Eglise, en Revue de Droit Cunonique XXII
sobre la sociedad. Pero a pesar de su moderna preocupacin por el (1972), 97-154 y 241 -290, en especial p. 137-139. Un comentario a los juicios eclesio-
lgicos de este autor en ARNAU-GARCA, R., o.c., p.83-85.
hombre, hay que distinguir dos aspectos en su planteamiento antro- 6
ARNAU-GARCA, R., Individuo y comunidad en la eclesiologa de Lutero, en
polgico; porque hay que reconocer que acert al formular con ras- Anales de la Ctedra de Teologa en la Universidad de Valencia I (Valencia 1984),
gos tomados de la patrstica que el hombre cristiano se explica a p.239-249.
7
partir de su realidad sacerdotal, en cuanto por la fe y el bautismo SOHM, R., Weltliches und geistliches Recht: Die Kirche im Sinne luterischen
participa del sacerdocio de Jesucristo; pero no supo construirle al Reformation ist keine heilige Anstalt, sonder ein heilige Volk... dessen Glieder durch
die Trgerschaft eines in Bewegung befindlichen, vom einem auf den andern hinber-
hombre un hogar comn, es decir, no supo edificarle una eclesiolo- wirkenden geistlichen Lebensstromes bestimmt werden, en Festgahe der Lepziger
ga dentro de la cual llevase a trmino su propia realidad sacerdotal Juristen Facultatfiir Dr. Karl Bindling (Mnchen 1914), p.46.
134 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 135
la misma, fue siempre muy escaso. Comparar en este punto concreto momentos en que le domina el cansino tedio del vivir o le turba la
la doctrina de Santo Toms sobre la humanidad de Cristo como ins- oscuridad en las situaciones difciles de la existencia, no halla la
trumento unido a la divinidad y la causalidad instrumental de los posibilidad de una fraternal ayuda que provenga de la mediacin de
sacramentos como su ltima consecuencia analgica, con la radical la comunidad de los creyentes, y no tiene tampoco el estmulo exter-
valoracin de la divinidad de Jesucristo que hace Lutero, equivale a no de los signos de la Pascua, que son los sacramentos. En este mo-
establecer una insalvable desproporcin a la hora de manifestar el mento de tentacin grave, el hombre luterano se halla slo con su
aprecio por la naturaleza humana de Cristo. A Lutero lo que de veras pecado y se ve abocado al abatimiento ante lo divino, que puede
le atrajo, aquello que le apasionaba hasta casi el delirio, era que la terminar en el abandono de Dios, pues no encuentra en su entorno un
divinidad del Hijo de Dios hubiese sufrido ella sola para rescatar al resorte sobrenatural con signos humanos que le estimule a la reac-
hombre del delito de su pecado. Si a Lutero le hubiese sido dado cin.
poder comprobar que la divinidad de Jesucristo de modo exclusivo,
es decir, sin contar con la humanidad, haba derramado la sangre
redentora en favor del hombre pecador, se hubiese sentido plena- La institucin de los sacramentos
mente feliz. Su cristologia es una constante revalorizacin de la obra
salvfca llevada a cabo por el Dios omnipotente e invisible en el Lutero hizo suya, en la materialidad de su expresin, una senten-
interior de cada hombre, reduciendo al mximo la mediacin de los cia escolstica en la que se afirma que la Iglesia no puede instituir
signos externos; de ah el mnimo aprecio que siente por la naturale- sacramentos 8.
za humana de Jesucristo y, en consecuencia, por la Iglesia como A quien conoce el lenguaje teolgico sacramental, esta manera
institucin externa y por los sacramentos como signos sensibles. Y de hablar de Lutero no le suena a algo nuevo. Bastantes siglos antes
si toda eclesiologa es siempre una deduccin de la cristologia, resul- que el Reformador, Santo Toms de Aquino ya haba formulado esta
ta fcil comprender por qu Lutero, a partir de su cristologia, sostie- misma doctrina y, sin duda, con mayor garra teolgica que Lutero.
ne con tanto ahinco la espiritualidad e interioridad de la Iglesia, y El Santo afirmaba que slo Dios puede instituir los sacramentos,
por qu valora tan poco el signo sacramental como un instrumento a porque solamente de El depende el efecto salvfico causado por los
travs del cual le llega la gracia al hombre. Cuando Lutero niega la mismos. Pues, en cuanto son instrumentos a travs de los cuales se
causalidad sacramental y presenta los sacramentos como signos mo- confiere la gracia, tan slo pueden ser instituidos por Jesucristo, que
tivantes de la fe, est siendo consecuente con toda su concepcin es el nico con capacidad para vincularles el efecto santificante que
eclesiolgica y soteriolgica, que se ordena a motivar en la intimi- otorgan. A continuacin, y tras resolver otras dificultades, Santo To-
dad invisible del hombre la aceptacin del don invisible de Dios. ms negaba que los Apstoles o sus sucesores pudiesen instituir sa-
Lutero construy una antropologa a partir de la fe, para cuyo servi- cramentos, ya que en su ministerio son vicarios de Dios en el rgi-
cio y desarrollo consideraba instituidos los sacramentos; pero, como men de la Iglesia, que en su naturaleza sobrenatural est constituida
no fue capaz de edificar una eclesiologa visible, como no apreci por la fe y por los sacramentos de la fe. Y as como a los Apstoles
nunca la comunidad visible de las personas que se saben fundamen- no les es lcito constituir una Iglesia distinta, ni predicar otra fe que
tadas a la par en la unidad de lo interior y tambin de lo exterior, en la predicada por Jesucristo, tampoco les es lcito instituir otros sacra-
la que sus miembros sienten el vnculo de la doble unin interna y mentos, ya que por los sacramentos, que nacieron del costado abier-
externa, y como prescindi de los signos externos que socorren a to de Cristo pendiente en la cruz, se edifica la Iglesia de Cristo 9.
quien peca y le estimulan para que guarde la fidelidad a la gracia, En s, la proposicin de Lutero que sustrae a la Iglesia la capaci-
dej al hombre sin las necesarias ayudas y recursos externos. El dad para instituir sacramentos, no supone una novedosa aportacin
hombre luterano, como consecuencia de haber aceptado la justifica- al cuerpo doctrinal de la sacramentologa, que en el siglo xvi era ya
cin sin la cooperacin de las obras, y por ello la recepcin interna un patrimonio tradicional de la teologa. Por ello, no valdra la pena
de la gracia sin la mediacin causal de los sacramentos, ha de saber- recordarla, si no fuera porque a partir de la aplicacin que hace de la
se ciegamente puesto en las manos gratuitas de Dios. Y a pesar de lo misma, se puede llegar a comprender directamente cmo entenda la
religiosa que parece esta afirmacin, corre el riesgo de ser una lla- 8
mada al atesmo, porque el hombre se siente abandonado a sus pro- LUTERO, M., De captivitate babylonica, en WA 6, 561, 19-20.
9
pias fuerzas, a la debilidad de su naturaleza pecadora, cuando, en los Suma Teolgica, III, q. 64, a. 2, ad c. y ad 3m.
136 P.l. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 137

institucin de los sacramentos, e indirectamente por qu negaba los cin del signo sacramental no dista nada de la sostenida por la ma-
sacramentos que negaba. yora de los telogos medievales. Y para comprobarlo, bueno ser
Lutero, al preguntarse qu significa instituir un sacramento por recordar lo dicho por Santo Toms, prototipo entre los telogos de la
parte de Jesucristo, afirma que instituir es lo mismo que determinar escolstica. Cuando en la lectura del Nuevo Testamento advierte
de manera concreta el signo sacramental, es decir, precisar de modo Santo Toms que los Apstoles administraron el bautismo en el
inmediato y particular lo que hoy da llamaramos la materia y la nombre del Seor o en el de Jess, pero nunca en el de la Trinidad,
forma del sacramento. Y sin esta concreta determinacin por parte como aparece determinado en el texto de Mateo, al que considera el
de Jesucristo no hay institucin y, por lo tanto, no hay sacramento. texto institucional del bautismo por parte de Jesucristo, llega a la
Al hecho de tener que encontrar en el texto del Nuevo Testamento la conclusin de que hay una inadecuada discrepancia entre el mandato
referencia a la inmediata institucin divina le dio una vigencia tan institucional de Jesucristo y el proceder de los Apstoles. Ante tal
concluyente que, a partir de la misma, negaba la existencia de deter- disparidad, se pregunta si es lcito conferir el bautismo con palabras
minados sacramentos, por considerar que Jesucristo no los haba ins- que no sean las que aparecen explcitamente determinadas en el
tituido al no haber designado el signo de los mismos, y reduca el Evangelio, aunque sean similares, y despus de justificar que los
nmero de los sacramentos a tres, al bautismo, a la eucarista y, en Apstoles no administraron el bautismo segn la profesin de fe tri-
un primer momento, a la penitencia, aunque precisaba que si el len- nitaria basados en un privilegio divino y para afianzar el nombre del
guaje teolgico ha de adaptarse al bblico, deber hablar de un sacra- Seor, que resultaba odioso a los judos l3, niega rotundamente que
mento nico y de tres signos sacramentales l0 . las palabras institucionales puedan ser alteradas. Las razones en las
A partir de aqu se puede comprender por qu cuando niega que que Santo Toms apoya su determinacin se pueden recoger en las
el orden es sacramento, argumenta con la siguiente contundencia siguientes proposiciones: 1) todo sacramento es eficaz a partir de la
verbal: Este sacramento lo desconoce la Iglesia de Cristo y es una institucin divina; 2) si en la administracin de un sacramento no se
invencin de la Iglesia del Papa; no slo porque no ha recibido pro- observa todo cuanto fue determinado por Jesucristo en la institucin
mesa alguna de la gracia, sino porque en todo el Nuevo Testamento del mismo, la accin realizada carece de eficacia y, por lo tanto, no
no se hace mencin del mismo. Es ridculo afirmar como sacramen- confiere la gracia; 3) tan slo por especial y extraordinario privilegio
to de Dios aquello que no puede demostrarse haya sido instituido por divino concedido por Jesucristo, que no lig su poder infinito a sus
Dios ''. Para Lutero, no puede afirmarse que el orden sea un sacra- criaturas, los sacramentos, puede la Iglesia alterar el signo sacramen-
mento porque los ritos de la uncin con crisma y la entrega de los tal; y 4) en la administracin de un sacramento no es lcito emplear
instrumentos, fundamentales en aquel tiempo para ordenar, no se en- una forma distinta a la determinada por Jesucristo, aunque sus trmi-
cuentran en el Nuevo Testamento ,2. El argumento de Lutero, aun- nos sinnimos expresen el mismo sentido conceptual de aqulla 14.
que falso en su planteamiento, es claro en su estructura lgica, pues, Salta a la vista que para Santo Toms la institucin de los sacramen-
si se admite que para la institucin divina de un sacramento es requi- tos fue un acto en el que de manera explcita Jesucristo determin la
sito indispensable la determinacin concreta del signo por parte de materia y la forma de cada uno de los sacramentos, y por ello con-
Jesucristo, Lutero negaba que el orden fuese sacramento porque los cluye que, a partir de la institucin divina, el efecto causal de la
signos mediante los cuales lo confera la Iglesia no constan en el gracia queda vinculado a la estructura material del signo sacramental
Nuevo Testamento, y la Iglesia no tiene capacidad para instituirlos. determinado en concreto en el momento de la institucin.
A partir de aqu se comprende que para Lutero el signo sacramental Dos razones se pueden aducir para justificar esta manera de pen-
tiene que haber sido determinado inmediatamente por Cristo en la sar que tuvo Santo Toms. Primera, que segua la opinin de aque-
concrecin ritual de su materia y de su forma. llos telogos escolsticos que sostenan la institucin inmediatamen-
Cuando Lutero se expresa en estos trminos se est presentando te concreta por Jesucristo de cada uno de los signos sacramentales;
en sus premisas, aunque no en su consecuencia, como un perfecto segunda, la aplicacin que del hilemorfismo hizo Santo Toms en la
escolstico, ya que su manera de pensar en cuanto a la determina- materia sacramental. Si en la reflexin sacramental se parte del prin-
,0 13
LUTERO, M , De captivitate babylonica, en WA 6, 501, 33-38. La misma razn se halla ya en la Glosa del Pseudo Poitiers. Cf. LANDGRAF, A.M.,
11
Ibid., en WA 6, 560, 20-24. Dogmengeschichte der Frhscholastik II1/1, p. 167.
12 14
LUTERO, M., Von der Winkelmesse undPfaffenweihe, en WA 38, 228, 29-31. Suma Teolgica, III, q. 66, a. 6 y a. 7.
138 P.l. El sacramento en su historia C. 4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 139
cipio aristotlico segn el cual la forma da el ser a la cosa, resulta depender la gracia del pacto divino que subsiste de forma implcita
lgico concluir que ha de ser Jesucristo quien determine la forma de en toda accin sacramental l6. Lutero rechazaba de modo absoluto
cada sacramento, y todava resulta ms lgico negar que nadie, salva que la gracia dependa de una determinada accin realizada por un
la explcita y manifiesta voluntad divina, pueda alterarla. El hilemor- hombre, bien sea instrumentalmente, al estilo de Santo Toms, o
fismo, como ya hemos visto, jug un papel primordial en la teologa moralmente, como Escoto y Durando. En cualquier caso, lo que Lu-
sacramental de Santo Toms, y Lutero, de manera inconsciente y sin tero niega con todas sus fuerzas es la mediacin de un signo ejercido
pretenderlo, lo hizo suyo en sus consecuencias, al formular la insti- por un hombre al servicio de la gracia santificante que ha de recibir
tucin inmediata por Jesucristo de los signos sacramentales. otro hombre. A lo que se opone decididamente Lutero es a aceptar
Cuando Lutero sostiene que los signos sacramentales han de ha- que los sacramentos, desde su razn de ser signos sensibles, sean
ber sido determinados en concreto por Jesucristo, entronca con la signos eficaces de la gracia l7. Esta es negativamente la comprensin
ms genuina corriente del pensamiento medieval. Su diferencia con luterana del sacramento.
respecto a los escolsticos consiste en la radicalidad de sus conse- Tras esta primera apreciacin, Lutero especifica qu entiende por
cuencias al aplicar el principio enunciado, ya que en aquellos casos sacramento; segn su modo de pensar, tan slo han de ser reconoci-
en los que advierte desde la Sagrada Escritura que no se puede sos- dos como sacramentos aquellos signos a los que por institucin divi-
tener el principio enunciado por la escolstica por no hallar en sus na va anejo siempre el perdn de los pecados. Todos los dems ritos
pginas la especificacin del rito, niega que se trate de un autntico o signos, a los que Jesucristo no ha vinculado el perdn de los peca-
sacramento. De ah que para Lutero tan slo es sacramento aquel dos, son meras promesas, pero jams sacramentos. Desde lo cual
signo que ha sido explcitamente determinado por la voluntad insti- concluye que en la Iglesia de Dios solamente hay dos sacramentos,
tucional de Jesucristo. A otras consecuencias muy distintas hubiese el bautismo y la eucarista, porque tan slo de ellos dos se encuentra
llegado Lutero en su teologa sacramental de haber tenido presente en el Nuevo Testamento la institucin divina del signo y la vincula-
la doctrina profesada y el comportamiento pastoral seguido por los cin al mismo del perdn del pecado 1S. La misma materialidad de la
Santos Padres. redaccin de las palabras de Lutero ha colocado al lector sobre la
pista de un aspecto que ha de ser considerado fundamental en toda
reflexin sacramental, y, por lo tanto, tambin en la de Lutero. Se
La comprensin de los sacramentos trata de saber si la naturaleza del sacramento consiste exclusivamen-
te en ser medio para el perdn del pecado.
Para resumir del modo ms claro posible qu entiende Lutero por Hasta aqu hemos visto cmo Lutero consideraba el sacramento
sacramento, nos adaptaremos a su mismo proceder y comenzaremos en funcin divina del perdn del pecado. El signo que no perdona
recogiendo de su pensamiento la visin negativa que proyect sobre los pecados, viene a decir Lutero, no puede ser sacramento. Ahora
ellos. En su libro De captivitate babylonica arremeti contra la fr- bien, fundamentar la consideracin de los sacramentos en el perdn
mula escolstica que vena definiendo a los sacramentos como sig- del pecado, bien sea que se trate del pecado original o de cualquier
nos eficaces de la gracia, y, sin reparar en el extremismo de su for- otro actual, no fue un planteamiento nuevo aportado por Lutero. Co-
mulacin, lleg a tildarla de impa y de opuesta a la fe cristiana en mo ya se ha podido comprobar a lo largo de toda la reflexin esco-
su intento de definir la naturaleza de los sacramentos. Al adoptar lstica sobre los sacramentos durante los siglos xu y xm, la finalidad
esta drstica actitud contra la definicin escolstica del sacramento, especfica otorgada por los autores medievales a los sacramentos no
lo que de veras estaba negando es la eficacia causal del mismo, bien fue otra que el perdn del pecado. Subsanar el efecto del pecado
sea que se interpretara en el sentido instrumental, como lo hizo San- original o del actual, y, por lo tanto, ser un auxilio contra el pecado
to Toms de Aquino, o en el sentido moral, como lo propusieron
Duns Escoto o Durando de Santo Porciano l5, stos ltimos al hacer 16
LUTERO, M., De captivitate babylonica, en WA 6, 531, 31-37.
17
15
Ibid., en WA, 6, 550, 25-27.
Muy digno de ser tenido en cuenta es el pensamiento de Durando de San Porciano, 18
Ibid.,en WA6,572, 10-15: Proprie tamen ea sacramenta vocari visum est, quae
dominico disidente del tomismo. Sobre su teologa sacramental puede verse ARNAU- annexis signis promissa sunt. Caetera, quia signis alligata non sunt, nuda promissa
(ARCA, R., La aportacin de Durando de San Porciano, O. P., a la teologa del sunt. Quo fit ut, si rigide loqui volumus, tantum do sunt in Ecclesia Dei sacramenta,
sacramento del orden, en El ministerio en la Iglesia (Valencia 1991), p.89-114; en baptismus et pais, cum in his solis et institutum divinitus signum et promissionem
especial sobre la causalidad, p.92-103. remissionis peccatorum videamus.
140 P.l. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 141

y un remedio para la naturaleza doliente tras la cada del primer quien lo recibe no es el perdn del pecado, sino el servicio ministe-
pecado fue la finalidad reconocida en los sacramentos por los telo- rial a la comunidad. Si Lutero en su exposicin de los sacramentos
gos escolsticos en general. A ttulo de mera referencia ejemplar, hubiese seguido globalmente a San Agustn, en vez de seguirlo slo
vale la pena recordar que Pedro Lombardo en la introduccin a su en parte, habra advertido que los sacramentos, adems del efecto
sacramentologa recurra al comportamiento del buen samaritano, sanante, tienen otra dimensin eclesial, y no los habra reducido al
que aplic sus sacramentos para remediar al hombre asaltado y heri- mero perdn del pecado. Pero ste es el planteamiento eclesiolgi-
do, y conclua el Maestro de las Sentencias proponiendo que de la co de la sacramentalidad, y en eclesiologa Lutero nunca fue agusti-
misma manera Dios haba instituido el remedio de los sacramentos niano.
contra las heridas del pecado original y del actual l9. De la teologa
sacramental desarrollada por la escolstica se ha de decir que estuvo
siempre motivada por el tema de la restauracin, es decir, por la Los sacramentos signos de la fe
consideracin de la realidad del hombre afectado por el pecado y
necesitado de remedio. De ah el sentido sanante o medicinal, un tan-
to pesimista, que los escolsticos otorgaron a su teologa sacramen- Uno de los puntos fundamentales para comprender el pensamien-
tal y que Lutero llev a las ltimas consecuencias 20. to sacramental de Lutero es el que propone los sacramentos como
medios exclusivos para alimentar la fe. Con formulacin radical que
Como quiera que Lutero sostiene esta misma tesis, se ha de decir
no deja lugar para la duda, sustenta esta opinin en el tratado De
con justicia que se comporta como un acrrimo conservador, de tal
captivitate babylonica, cuando afirma que todos los sacramentos han
forma que si en este punto no hubiese seguido tan de cerca a los
sido instituidos para alimentar le fe 21. Esta propuesta luterana no es
escolsticos y hubiese tomado en consideracin determinados aspec-
ms que una deduccin de su doctrina fundamental de la justifica-
tos que siglos antes haban aportado los Santos Padres, como por
cin por la sola fe, que deja de lado la cooperacin de las obras.
ejemplo la dimensin eclesial de los sacramentos propuesta por San
Ahora bien, la doctrina de la justificacin por la sola fe, siendo como
Agustn, las afirmaciones luteranas sobre los sacramentos habran
fue un punto fundamental en el pensamiento de Lutero, no resultaba
discurrido por cauces muy distintos, su pensamiento hubiese sido
una doctrina nueva para los telogos del siglo xvi. Jedin puntualiza
ms provechoso para la posteridad y hoy tendramos que valorarlo
con fino tacto de historiador que Duns Escoto ya haba trabado muy
como ms moderno. Pero no fue as.
estrechamente la justificacin con la fe y que, dentro de la escuela
Lutero afirma una y otra vez con insistencia reiterativa que Cris- dominicana, el ingls y nominalista Roberto Holkot fue quiz el pri-
to vincul al signo sacramental la promesa del perdn del pecado, de mero en desvincular la justificacin de la causalidad sacramental,
tal forma que en cuantas ocasiones habla del sacramento siempre hacindola depender en exclusiva del acto de fe 22. Lutero, que no
identifica su efecto de manera exclusiva con el perdn del pecado. fue un autntico innovador, sino que asumi los graves problemas
Esta forma de hablar pone de manifiesto el pesimismo antropolgico que le llegaban planteados desde el siglo xiv, y que los apoy sobre
que domina todo su pensamiento, hasta no permitirle advertir que los sus hombros con la fuerza de un Atlante para levantarlos en alto y
sacramentos no se agotan en el efecto sanante del perdn del pecado, ofrecerlos al mundo como renovadora concepcin de la vida cristia-
e incapacitarle para comprender el efecto cristolgico-eclesial de de- na, tuvo el coraje de reformular las cuestiones antiguas con un mpe-
terminados signos sacramentales, que, al margen del inmediato per- tu vigoroso, y, en este caso concreto, propuso de modo tajante que la
dn del pecado, capacitan a quienes los reciben para ejercer acciones finalidad de los sacramentos no es otra que alentar la fe.
muy peculiares en la Iglesia. Sirva de ejemplo el aspecto consecrato-
rio del bautismo como sacramento de incorporacin a la Iglesia y Cuando Lutero afirma de los sacramentos que han sido institui-
toda la realidad del sacramento del orden, cuyo fin inmediato en dos para alimentar a la fe, sostiene dos aspectos sacramentales dis-
tinguibles entre s. En el primero de ellos propone que el hombre ha
19 de aceptar y asumir desde la fe el signo sacramental instituido por
PEDRO LOMBARDO, Libri IVSententiarum, lib. IV, dist. I, 1: Samaritanus enim
vulnerato appropians curationi eius sacramentorum alligamenta adhibuit, quia contra Jesucristo, con lo cual el sacramento se convierte en ocasin para
originalis peccati et actualis vulnera, sacramentorum remedia Deus instituit (PL 192,
21
col. 839). LUTERO, M., De captivitate babylonica, en WA 6, 529, 36: Omnia sacramenta,
211
CI.OKS, H., La systmatisation thologique pendant le premire moiti du Xlle ad fiden alendam sunt instituta.
22
sicle, en HThL 34 (1958), p.283-284. JEDIN, H., Historia del concilio de Trento, 2 (Pamplona 1972), p.192.
142 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 143

profesar la fe. Esta primera proposicin luterana es cierta y nada se Nuevo Testamento, sostiene de ambos que son iguales en cuanto al
le ha de oponer, ya que la existencia y la naturaleza de los signos efecto salvfico, pues sobre los dos gravita una promesa de gracia,
sacramentales, en cuanto signos sobrenaturalmente salvficos, tan que para que se cumpla y llegue a ser eficaz exige de modo necesa-
slo son reconocibles mediante un acto de fe en la palabra de Jesu- rio en quien los ha de recibir la fe que salva, ya que el efecto salva-
cristo que los propone. Sin embargo, como el pensamiento sacra- dor de la gracia no se puede conseguir a travs de ninguna otra ac-
mental de Lutero no se qued en esta conclusin, sino que fue ms cin que no sea el acto de fe. Por ello, concluye afirmando que los
adelante, su modo de proponer la relacin entre la fe y los sacramen- sacramentos tan slo son medios para la justificacin en cuanto mo-
tos acab resultando incorrecto para el sentir de la Iglesia, que lo tivan la fe que justifica, de modo que toda la eficacia de los sacra-
rechaz. En este segundo aspecto, Lutero ensea que la fe es el nexo mentos depende exclusivamente de la fe, y no de cualquier otra ca-
de unin entre el signo sacramental, en trminos tcnicos, el sacra- pacidad inherente en los sacramentos. Quien cree en la promesa, di-
mentum tantum, y el efecto mismo del sacramento, que es la gracia, ce Lutero, la promesa se cumple en l, aunque no haga nada ms. De
es decir, la res sacramenti. La concepcin luterana sobre los sacra- ah, concluye, se desprende la validez del aforismo que apoyndose
mentos viene a decir que tan slo en la medida en que el hombre en San Agustn vincula la justificacin, no al sacramento, sino a la
cree que Dios le otorga su misericordia por la fe que profesa ante el fe en el sacramento 24. En concomitancia con esta doctrina, al refle-
sacramento, ste le resulta verdaderamente eficaz. Al exponer esta xionar sobre el efecto del sacramento del bautismo, afirma Lutero
idea en el De captivitate babylonica hace una advertencia para que que lo primero que hay que tener en cuenta es la promesa divina de
nadie confunda lo que es el sacramento, es decir, el signo, y lo que salvacin hecha al signo de la ablucin, frente a la cual hay que
es el opus, el efecto obrado por el sacramento, que es la gracia. El creer, y en la medida en que se cree en ella se debe estar cierto de
sacramento, que equivale al signo sacramental, dice Lutero en esta haber conseguido la salvacin por la recepcin del bautismo 25.
ocasin, es una institucin divina que le llega al hombre mediante el Aos ms tarde, concretamente en un sermn predicado el 25 de
ministerio del sacerdote y requiere un acto de fe en quien lo recibe, mayo de 1528, al volver sobre este tema, afirmaba con toda contun-
y el efecto de esta aceptacin del sacramento por la fe eleva al hom- dencia que las obras externas en los sacramentos no hacen nada para
bre hacia Dios, con la esperanza de que le ha escuchado y le ha la salvacin, la cual depende exclusivamente de la fe. Y aplicando
concedido el perdn de su pecado 23. Estamos ante un caso clarsimo este principio general al bautismo, repeta que la fe no se apoya en
en el que Lutero vincula el efecto del sacramento a la fe fiducial, es el agua, sino en la palabra de Cristo que ha mandado el bautismo 26.
decir, a la confianza promovida por el signo de que Dios ha escucha- Al tiempo que ha planteado la justificacin por la sola fe y, se-
do al hombre como pecador y le ha salvado de su pecado. gn sus formulaciones literales, ha sustrado de la causalidad sacra-
Esta propuesta de Lutero podra ser hipotticamente aceptable, si mental el efecto santificante, ha ido describiendo lo que entiende y
con ella se hiciese referencia a la necesaria disposicin de fe que ha lo que no entiende por sacramento. Pero hay que tener presente que
de darse en el sujeto para la perfecta recepcin del efecto sacramen- con estas notas sobre la naturaleza del sacramento no se ha dicho
tal. En este supuesto, nada habra que oponer y se tendra que acep- todo lo que Lutero piensa; es preciso dar un paso adelante para dis-
tar la formulacin como una norma a seguir de manera constante en cernir sobre lo que neg y afirm en cuestiones tan importantes co-
toda la pastoral de la administracin de los sacramentos. Pero ste, mo son la causalidad y el carcter sacramental. Tan slo el anlisis
como ya hemos dicho, no es el caso. El planteamiento de Lutero es directo de los textos de Lutero habr de permitir plantear ntidamen-
mucho ms radical y vincula en exclusiva el efecto del sacramento a te estas cuestiones sacramentales.
la fe del creyente, y desde este planteamiento niega que el signo
sacramental cause la gracia en virtud de lo obrado, es decir ex opere
24
operato. En el De captivitate babylonica, al colocar al mismo nivel LUTERO, M., De captivitate babylonica, en WA 6, 533, 8-13: Nostra et patrum
los signos legales de la Antigua Ley y los signos sacramentales del signa seu sacramenta habent annexum verbum promissionis, quodfidenexigit et nullo
opere alio impleri potest. Ideo, sunt signa seu sacramenta iustificationis, quia sunt
23
sacramenta iustificantis fdei, et non operis, unde et tota eorum efficatia est ipsa fides,
LUTERO, M., De captivitate babylonica, en WA 6, 526, 13-17: Non ergo sunt non operatio. Qui enim eis credit, is impiet ea, etiam si nihil operetur. Inde proverbium
contundencia illa do... sacramentum et opus... quia alterum venit a Deo ad nos per illud "Non sacramentum, sed fides sacramenti iustificat".
ministerium sacerdotis et exigit fidern, alterum procedit a fide nostra ad Deum per 25
26
Ibid., en WA 6, 527, 33-38.
sacerdotem et exigit exauditionem. Illud descendit, hoc ascendit. LUTERO, M., Die erste Reihe des Katechismuspredigten, en WA 30/1, 19, 28-34.
144 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 145

Negacin de dos proposiciones sacramentales Admiti Lutero el ex opere operato y el carcter indeleble?

En la teologa sacramental de la Iglesia catlica hay dos proposi- Antes de contestar a esta pregunta tenemos que reafirmar que
ciones que sobrepasan el mero enunciado teolgico y ocupan el lu- Lutero jams hizo suya la materialidad de la formulacin escolstica
gar propio de los artculos de fe. Se trata de la doctrina que ensea que habla del efecto ex opere operato ni tampoco la que se refiere al
de los sacramentos que causan la gracia ex opere operato y que al- carcter sacramental. Quien busque entre sus escritos algn texto
gunos de ellos imprimen carcter. Estas dos formulaciones, ex opere con el que fundamentar una posible admisin de tales locuciones no
operato e impresin del carcter, fueron calificadas por Lutero de lo va a hallar, por la sencilla razn de que no existe. Lutero, repeti-
diablicas. Veamos en qu razonamiento apoyaba su tan blasfemo mos, jamas acept tal terminologa sobre el ex opere operato y sobre
el carcter y se opuso siempre radicalmente a ella. Esto en cuanto a
juicio.
los trminos; pero qu decir en cuanto a los conceptos? Esta es otra
Como ya hemos visto al inicio de este captulo, Lutero rechazaba cuestin, y tan fundamental que bien vale la pena estudiarla con m-
toda vinculacin posible entre el sacramento como causa y la gracia xima atencin, aunque sea poco el espacio que podamos dedicarle 30.
como su efecto. La formulacin teolgica que presenta al sacramen-
Para iniciar el tema, hay que advertir con respecto al ex opere
to como el signo eficaz de la gracia, fue siempre reprobada por Lu-
operato que Lutero emple determinadas formulaciones que si ma-
tero, fuese cual fuese el modo de presentarla, tanto el tomista como terialmente no coinciden con las de los telogos escolsticos, con-
el escotista o durandista. ceptualmente ofrecen un grado de afinidad con aquellas. Pero antes
Una mencin muy especial merece la referencia luterana al ca- de entrar en el anlisis del pensamiento luterano, hemos de advertir
rcter sacramental. En tonos verdaderamente acres y en algunos mo- que al estudiar este tema en los escritos de Lutero se ha de seguir la
mentos hasta irreverentes, se opuso Lutero a la doctrina del carcter cronologa con fidelidad absoluta, pues tan slo precisando lo que
sacramental enseada por la Iglesia Catlica. La literalidad de algu- dice en cada momento se puede advertir la evolucin de sus concep-
nas de sus palabras bastar para confirmarlo. En el De captivitate tos y abarcar la totalidad de su pensamiento. Contra lo que tan apa-
babylonica, despus de decir del carcter que se trata de algo irriso- sionadamente haba sostenido en los primeros aos de la Reforma,
rio, concede en tono irnico que lo imprime el Papa ignorndolo cuando en el De captivitate babylonica negaba la eficacia del signo
Cristo 21. En el De instituendis ministris Ecclesiae lo rechaza reite- sacramental, en el precioso sermn que predic el da de Pascua de
rando la misma suposicin de que se trata de una invencin papal 28 . 1529 en la parroquia de Wittenberg sobre Jn 20,19-23, dirigindose
Textos como stos hicieron decir al controversista catlico Juan Eck a los oyentes, les propone que con respecto a la accin sacramental
que Lutero se rea del carcter indeleble 29. obrada por el Espritu Santo a travs del ministro han de tener certe-
Partiendo de los textos referidos, es lcito concluir que Lutero za de su eficacia 3 '. Que el sacramento es un signo a travs del cual
fustig hasta despiadadamente tanto la doctrina sobre el efecto ex el Espritu Santo confiere la gracia, ha sido propuesto y admitido por
opere operato de los sacramentos como la del carcter indeleble. Sin Lutero en esta ocasin con tal contundencia que no deja lugar a la
embargo, quien se quede en esta tajante afirmacin habr dicho parte duda. Estamos pues ante una aceptacin de la causalidad sacramen-
tal, causalidad que habremos de explicar a partir de las mismas cate-
de verdad, pero no habr resuelto ni mucho menos la compleja pro-
goras luteranas. Porque Lutero, como buen nominalista, no aceptaba
blemtica que ofrecen las diversas proposiciones de Lutero sobre la relacin necesaria entre la causa y el efecto y, como telogo de la
estos temas sacramentales. Con el fin de clarificar su pensamiento sola fe, no aceptaba la mediacin de una criatura en favor de la gra-
vamos a abrir una doble pregunta en forma de dilogo y, atendiendo cia; sin embargo, afirmaba con total conviccin que el Espritu Santo
al conjunto de sus planteamientos, intentaremos precisar si aceptaba acta de manera infalible a travs de los signos sacramentales. Pro-
de alguna manera tanto el ex opere operato como el carcter inde- posicin sta nada despreciable desde el momento en que pone de
leble.
30
27
LUTERO, M , De captivitate babylonica, en WA 6, 567, 19: Concedo ut caracte- En esta ocasin vamos a resumir cuanto en otro lugar hemos estudiado con
rem hunc Papa imprimat ignorante Cristo. mayor detenimiento. Cf. ARNAU-GARCA, R., El ministro legado de Cristo, segn
28
ID., De instituendis ministris Ecclesiae, en WA 12, 172, 12-15. Lutero, p.49-73.
31
29
BIGELMAIR, A. y ZOEPEL, F'., NikolausEllenborgBriefwechsel, en CC 19-21,409,
Literalmente escribe: Wir gewis sein mugen, der heilige Geist hab uns das
Evangelium verkndiget, uns getaufft und absolviert, en WA 28, 470, 39.
14.
146 P.L El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 147

manifiesto el aspecto pneumatolgico de la sacramentalidad a la ho- persona que administra el sacramento. Y al llegar a este punto redac-
ra de fundamentar la causalidad sacramental. ta unas palabras que evocan otras de San Agustn, y dice que si el
En la misma lnea de pensamiento, en otro sermn predicado en diablo o uno de los suyos administrase el bautismo segn lo institui-
1536, hablaba de la potestad divina de la Iglesia, a la que considera do por Cristo conferira un verdadero sacramento, porque es Cristo
un medio instrumental para conferir la gracia. En esta ocasin ense- quien bautiza y quien, en el caso de la eucarista, da su cuerpo y su
que cuando un prroco bautiza o absuelve, no en nombre propio, sangre 35.
sino en cuanto ministro enviado para anunciar la palabra de Dios, Repitiendo lo ya dicho, hemos de reafirmar que Lutero neg con
sus acciones son fruto de una potestad divina, de una virtud que insistencia que los sacramentos imprimen carcter, y hemos de pre-
proviene de Dios y que no es humana; por ello, cuando un hombre cisar que el fuerte de esta afirmacin correspondi al ao 1520, por-
predica porque Dios le ha enviado, hay que creerle para ser salvos 32. que a partir de cierta poca comenzar a admitir como vlidos cier-
La eficacia de los sacramentos es afirmada por Lutero en este caso tos comportamientos y a proponer determinadas normas pastorales
como un efecto de la presencia de Dios en la accin sacramental. en la Iglesia de la Reforma, normas que resultan del todo incom-
Para acabar de exponer el pensamiento de Lutero sobre la eficacia de prensibles si con anterioridad no se ha admitido que en el sujeto
los sacramentos, habr que recordar las palabras que pronunci en pervive de manera estable un determinado efecto otorgado por algn
un sermn de 1540 y que dicen: Desde el mandato tenemos la po- sacramento. El reconocimiento de la pervivencia del sacerdocio mi-
testad para que sepamos que cuando remitimos y absolvemos los nisterial entre los herejes y cismticos, la oposicin a la reordena-
pecados no lo hacemos nosotros, sino que, por haber sido enviados cin de los ministros y la aceptacin de la ordenacin absoluta son
por Dios, lo hace El mismo. Por lo tanto, debemos escuchar al prro- comportamientos sacramentales que no se explican sin admitir la
co, no como a un hombre, sino como a Dios 33. pervivencia objetiva del efecto del sacramento recibido. Veamos la
Algo similar hay que decir acerca del comportamiento de Lutero posicin de Lutero ante cada una de estas situaciones.
frente al carcter sacramental. A Lutero le irritaba y le haca reaccio-
nar de manera impetuosa la afirmacin que sostiene de cualquier En ms de una ocasin propuso que el ministerio sacerdotal ins-
cristiano que puede recibir mediante algunos sacramentos el carc- tituido por Jesucristo permanece incluso entre los herejes y los pa-
ter, como un sello espiritual superior al recibido en el bautismo. As, pistas. As lo ratifican estas palabras suyas: Es verdad que el minis-
cuantas veces Lutero reacciona, por ejemplo, oponindose al carc- terio y la palabra permanecen incluso entre los no creyentes y los
ter recibido en el sacramento del orden lo hace, segn su opinin, impos, como ocurre entre los herejes y en el papado 36. Y para
por defender al sacramento del bautismo. Hay que admitir que Lute- ratificar que sta es la manera de pensar propia de Lutero, bastar
ro tena una concepcin minimalista del carcter, de ah que reaccio- con aducir estas otras palabras suyas: El es prroco y Cristo ha
nase con tanta irona. En una ocasin, dirigindose hipotticamente mantenido en el papado, a pesar de su abominacin, el querido mi-
a un sacerdote catlico que fundamenta sus acciones sacerdotales en nisterio parroquial 37. Si se tienen en cuenta los denuestos que Lu-
el carcter que ha recibido, le deca con toda acritud: Tu ordenacin tero propiciaba de manera habitual contra el catolicismo, y que a
y la consagracin que haces no son ms que blasfemias y experi- pesar de ello reconoca que en l pervive el ministerio, y si admite la
mentos contra Dios, y ni eres cura ni el pan es en tu misa el cuerpo pervivencia del poder ministerial ms all del comportamiento tico
de Cristo 34. A pesar de estas palabras tan subidas de tono, en el del sujeto, ha de ser, y no puede afirmarse de otra manera, porque
mismo libro en que las escribi formulaba otras en las que, refirin- daba por cierto que el efecto del ministerio recibido pervive objeti-
dose directamente a los sacramentos, reconoce que la accin sacra- vamente en el sujeto al margen de su proceder moral. Es decir, por-
mental lo es porque se apoya en el mandato de Jesucristo, y no en la que el ministerio recibido ha impreso en el alma la capacidad idnea
para realizar objetivamente en la Iglesia determinadas acciones al
margen de la disposicin subjetiva. Es cierto que en toda esta refle-
32
LUTERO, M, Predigten 1536, Nr. 11, en WA 41, 543, 24-544, 11.
xin luterana no ha aparecido el trmino carcter, pero el contenido
31
ID., Predigten 1540, Nr. 26, en WA 49, 140, 36-38: Aus dem befelh haben wir
auch potestatem, ut reraittentes peccata et absolventes sciamus, quod nos non, sed a 35
LUTERO, M, Von der Winkelmesse und Pfaffenweihe, en WA 38, 242, 21-30.
Deo missi, ipse met faciat. Ideo non debemus pfarherr audire ut hominem, sed ut 3,1
ID., Sermn predicado el 30 de marzo de 1529 sobre Jn 20, 19-23, en WA 28,
deum. 467, 3-4.
34
ID., Von der Winkelmesse undPfaffenweihe, en WA 38, 200, 17-19. 37
ID., Von der Winkelmesse undPfaffen Weihe, en WA 38, 243,20-29.
148 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 149

de su pensamiento ha estado configurado por la doctrina sobre el esta nueva capacidad universal del cristiano ordenado, efecto de la
carcter. ordenacin, Lutero jams la llam carcter, pero hay que reconocer
A la misma conclusin conduce este otro planteamiento de Lute- que con su manera de pensar y de obrar estaba admitiendo un efecto
ro. A pesar de haber defendido con ahinco terico en la primera sacramental permanente, que en lo fundamental coincide con aquello
poca de la Reforma la posibilidad de que el ministro fuese depuesto que la teologa catlica denomina carcter sacramental impreso por
y pasase al estado laical, de hecho nunca puso en prctica esta dis- el sacramento del orden. A tenor de lo visto, hay que concluir que
posicin y cuando los hechos parecan aconsejarla no permiti que Lutero jams acept el trmino carcter, pero que no puede decirse
se ejecutase. Y junto a este proceder est este otro: jams admiti la lo mismo del concepto.
reordenacin y defendi de manera constante que quien haba sido Si esto es as, y de ello nadie puede dudar cuando ha estudiado
ordenado lo haba sido para siempre, con tal de que se le hubiese con atencin a Lutero, por qu no se entendieron en el siglo xvi los
conferido la ordenacin en el nombre de Cristo y de la Iglesia cat- telogos catlicos y los luteranos al hablar sobre el carcter sacra-
lica 38. mental? La respuesta es demasiado compleja para contestarla con
Si los textos de Lutero hasta aqu aducidos son ya de por s cla- una simple frase; sin embargo, lo que hoy s podemos e incluso de-
ros para reconocer su pensamiento, aportan mayor claridad aquellos bemos es lamentar que en aquel momento no fuera posible un dilo-
otros en los que propuso y reconoci el valor de la ordenacin abso- go distendido y sereno entre las dos partes. Si los telogos luteranos
luta. Las primeras formulaciones sobre la ordenacin ministerial, y los catlicos, al plantearse las cuestiones sacramentales, hubiesen
provenientes del ao 1520, enseaban que cada comunidad tena que apelado menos a las costumbres rituales inmediatas y a las concretas
llamar e instituir en el ministerio a quien hubiese de ejercerlo al formulaciones de escuela y hubieran atendido ms a las razones fun-
frente de ella. Los escritos luteranos de aquella poca establecen una damentales de los principios que estaban enjuego, quiz la Reforma
ntima conexin entre el llamamiento de la Iglesia particular y el no hubiese llegado hasta donde lleg. Pero el dilogo en aquel siglo
ministro local, aunque de hecho, si es que se dio alguna ordenacin no fue posible y se produjo la lamentable ruptura en que nos halla-
as, la misma comunidad acab no aceptando al ministro, y por con- mos.
sejo del mismo Lutero el prroco se someti al rito de la imposicin Como resumen del pensamiento sacramental de Lutero hasta
de las manos. Ms tarde, cuando a partir de 1535 Lutero se decidi aqu analizado, cabe proponer las siguientes conclusiones: 1) Lutero
a ordenar de manera solemne a los nuevos ministros de la Reforma, considera los sacramentos como actos que motivan la profesin de la
su planteamiento terico y su comportamiento prctico cambiaron fe. 2) Niega que los sacramentos sean siete y los reduce a dos.
por completo, pues ya no fue cada comunidad la que ordenaba a sus 3) Rechaza la causalidad sacramental ex opere operato. 4) Reprueba
ministros, sino que todos los ministros eran ordenados en Witten- que determinados sacramentos impriman carcter. A todas y a cada
berg con la expresa intencin de que el ordenado predicase el Evan- una de estas proposiciones dio respuesta la Iglesia en el concilio de
gelio y administrase los sacramentos all donde hiciese falta y fuese Trento.
requerido por su vocacin 39 . Haba quedado ya muy lejos aquella
idea inicial de la Reforma, segn la cual el llamado para el ministe-
rio slo poda ejercerlo al frente de la comunidad que le haba llama-
do y le haba ordenado para su servicio ministerial. Con la ordena- II. LA RESPUESTA DE TRENTO
cin absoluta, conferida en Wittenberg y ejercida en cualquier parte
del mundo, Lutero estaba admitiendo un efecto constitutivo y per- Metodologa en el Concilio
manente en el ministro ordenado para el servicio de toda la Iglesia
desligndolo, por tanto, de la comunidad que le haba ordenado. A A la hora de estudiar la respuesta que la Iglesia dio a Lutero en
el concilio de Trento, se ha de tener presente cul fue el mtodo que
38
se sigui en aquella asamblea eclesial, pues de no hacerlo as se
Vase el sermn del 21 de mayo de 1531 en WA 34/1, 432, 1-9. corre el riesgo de hallar menguada la contestacin dada por el Con-
39
Testimonial de ordenacin en favor de Joachim Bogan, suscrita por Lutero en cilio o de hacerle decir lo que no dijo. Un nico principio, aunque
Wittenberg el 11 de junio de 1536: eique precepimus iuxta mandatum Christi, ut
evangelium pur et fideliter doceat et sacramenta administret, quemadmodum vocatio con doble vertiente, rigi la metodologa adoptada por Trento. Se
postular, en WA BR XI, 451, 11-452,15. tom como norma para el trabajo conciliar formular propuestas con-
150 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 151

cretas desde la doctrina de la Iglesia a cada una de las cuestiones Los telogos, denominados en Trento telogos menores, a la ho-
formuladas por los reformadores, sin entrar en los aspectos discuti- ra de informar sobre el contenido de cada una de las proposiciones
dos entre los telogos catlicos. As lo propone Jedin cuando en su sacramentales tomadas de los reformadores, adujeron las ms diver-
Historia del Concilio de Trento refiere lo ocurrido en la sala conci- sas razones 42 y, en consecuencia, no mostraron identidad de criterio
liar al estudiar la materia de los sacramentos. Y expresamente re- sobre la censura con que tena que ser sancionada cada una de ellas.
cuerda que, aunque la claridad del principio no fall nunca, pues Por efecto de esta incertidumbre inicial, tuvieron que dividir la lista
todos los padres conciliares, conscientes como eran de que las dife- primera en tres secciones nuevas: la integrada por las proposiciones
rencias en materia sacramental separaban entre s a las diversas es- que deban ser condenadas sin ms, la de aquellas otras que exigan
cuelas teolgicas, intentaron superarlas, sin embargo en algn que una aclaracin y, por ltimo, la compuesta por las proposiciones so-
otro momento no se pudo evitar que se dejase sentir sobre el Conci- bre las que se deba guardar silencio 43. De todas estas proposiciones
lio la fuerte presin ejercida por las distintas tendencias de las escue- conciliares sobre los sacramentos en general, elegimos como tema
las 40. de estudio particular la que hace referencia al nmero septenario de
Con este mtodo, el Concilio deseaba ser lo ms objetivo posible los sacramentos y la que relaciona el signo sacramental con la gra-
y juzgar la doctrina de los reformadores desde la misma doctrina de cia, aunque esta segunda la subdividiremos en otras dos, al tratar en
la fe de la Iglesia, rehuyendo para ello las opiniones teolgicas que primer trmino sobre la fe y los sacramentos, y al considerar despus
se discutan en las escuelas y que por no superar el rango de teoras la causalidad sacramental.
particulares no podan ser adoptadas como doctrina comn de la
Iglesia. Con el fin de llevar adelante este proyecto, ante cada tema a
dilucidar se nombr una comisin de telogos que preparara el te- El nmero septenario de los sacramentos
mario de la discusin, entresacando las proposiciones de los refor-
madores de sus propios escritos en que las haban formulado. En La proposicin que responda a la negacin de Lutero sobre el
aplicacin de este procedimiento, cuando en el Concilio hubo de tra- nmero septenario de los sacramentos qued agrupada en el elenco
tarse la doctrina sobre los sacramentos en general, lo cual ocurri conciliar entre las que, a juicio de los padres, requeran una aclara-
desde el 17 de enero al 3 de marzo de 1547 4I , el cardenal Cervini cin antes de emitir un juicio definitivo sobre ellas. Al comienzo del
recurri a los buenos servicios de Seripando, general de los agusti- estudio conciliar, la duda y posterior discusin no gir directamente
nos, y de los jesutas Lanez y Salmern, para que redactasen una en torno al nmero de los sacramentos, sino a la locucin adverbial
nota en forma de cuestionario con los errores de los reformadores vel plura vel pautiora, que en el proyecto apareca reforzando el
sobre los sacramentos, basada en los escritos de stos. As lo hicie- rechazo a la negacin luterana del nmero siete referido a los sacra-
ron y redactaron una lista con 35 errores sobre materia sacramental, mentos, y segn la cual los sacramentos no podan ser ni ms ni
de los cuales los 14 primeros se referan a los sacramentos en gene- menos que siete. Esta inicial incertidumbre qued salvada cuando
ral. Y aunque no de modo exclusivo, pues hay referencias a otras los padres apelaron al concilio de Florencia, que, al proponer de los
obras, la mayora de estos errores fueron tomados del De captivitate sacramentos que son siete, haba enseado implcitamente que no
babylonica. La preferencia mostrada por los censores conciliares a la eran ni ms ni menos 44, pues los haba ido nombrando uno a uno,
hora de elegir esta obra de Lutero para entresacar de ella sus propo- con lo que afirmaba que tan slo los enumerados eran sacramentos,
siciones herticas sobre los sacramentos, no puede sorprender a na- sin que stos pudieran dejar de serlo ni otros pudieran serlo. En la
die, ya que de todos es bien conocido que fue en ella donde Lutero sesin sptima de Trento, tenida el 3 de marzo de 1547, se aprob la
formul, como no lo volvi a hacer en ninguno de sus restantes es- lista definitiva de los errores sobre los sacramentos en general, y con
critos, su posicin ms extrema contra la doctrina sacramental elabo- el numero uno aparece el que niega el nmero septenario de los sa-
rada por la escolstica y propuesta por el magisterio de la Iglesia en cramentos 45. Aceptada la explicacin inicialmente pedida y aclarado
varios de sus concilios.
42
CT V, p.848-862. Un estudio detallado en SEYBOLD, M., Die Siebenzahl der
40
Satamente (Con. Trid., sessio VII, can.I), tnMThZll (1976), 113-138.
43
JEDIN, H., Historia del Concilio de Trento, 2 (Pamplona 1972), p.422. CT V, p.862-867.
41 44
Toda la documentacin se halla recogida en el tomo V de CT, recopilado por CTV,p.971.
45
Stephanus Ehses (Freiburg i. Br. 1911). CTV,p.995yDS 1601-1613.
152 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lulero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 153

con ello el alcance del plura vel pautiora, este artculo pas al grupo acab precisando que Jesucristo haba instituido siete sacramentos,
de los que segn el dictamen del Concilio incluyen en s mismos un ni ms ni menos.
error contra le fe. El primer esbozo de una lista de los sacramentos lo ofrece Hugo
A quien hoy estudia el proceder de Trento, le resulta lgica la de San Vctor cuando formula como enunciado de una cuestin que
actitud de los padres conciliares al iniciar la lista de los errores con- existen tres gneros de sacramentos. En el desarrollo de esta cues-
tra los sacramentos en general con el que hace referencia al nmero tin otorga un cometido distinto a cada grupo sacramental y distin-
de ellos, pues hay que tener en cuenta que la negacin luterana afec- gue entre los sacramentos que de forma principal otorgan la salva-
taba a una doctrina que la Iglesia vena enseando de manera expl- cin al hombre y aquellos otros que, sin ser necesarios para salvarse,
cita desde el concilio II de Lyn 46 y que haba refrendado por el ayudan a la santificacin, porque a travs de ellos se acta la virtud
decreto promulgado en Florencia para los Armenios 47. Negar esta y se adquiere la gracia con mayor abundancia. A los primeros, a los
doctrina, que en aquel momento era ya tradicional, equivala a alte- que denomina principales y necesarios, pertenecen el bautismo y la
rar una proposicin sobre la cual la Iglesia vena expresando su con- eucarista, y entre los segundos, a los que no considera necesarios,
viccin haca ya algunos siglos, a partir de la institucin divina de coloca la aspersin con agua bendita, la imposicin de la ceniza y
los sacramentos. Sin embargo, aceptar el nmero septenario de los otros ritos litrgicos semejantes, a los que hoy da se les denomina
sacramentos fue el resultado de un largo proceso de tanteos y supo- sacramentales. Por ltimo, se refiere a un tercer grupo al que perte-
siciones; por ello, rastrear su itinerario histrico habr de ayudar a necen los que llama sacramentos preparatorios, y con este nombre se
comprender el significado que en el momento de Trento tena afir- refiere a todos aquellos que disponen para la celebracin de los actos
mar o negar el nmero siete de los sacramentos. litrgicos o para la celebracin de los restantes sacramentos. En for-
ma de resumen afirma que el primer grupo de sacramentos ha sido
Como observa Schmaus, en la Sagrada Escritura no se halla ex- constituido para la salvacin, el segundo para el ejercicio de la virtud
presamente tipificado el numero siete referido directamente a los sa- y el tercero para la preparacin de los otros sacramentos 50.
cramentos; sin embargo, los siete signos sacramentales, y solamente
ellos, como en un primer momento haba sido proclamado por el Es preciso advertir que, en su catalogacin, Hugo de San Vctor
concilio de Lyn, descrito despus por el Florentino y propuesto de emple el trmino sacramento de manera muy general y, por ello,
manera definitiva por Trento, hallan en el Nuevo Testamento su par- imprecisa, pues si es cierto que presta especial atencin y valora con
ticular fundamentacin 48. Por nuestra parte advertimos que, para singular aprecio aquellos sacramentos a los que considera principa-
precisar de qu modo aparecen referidos por el texto evanglico los les y necesarios, tambin es verdad que a lo largo de toda su exposi-
siete signos sacramentales, se exige una muy particular reflexin, a cin denomina de manera igual a los sacramentos y a los que hoy da
la que tendremos que dedicarnos en la segunda parte de este tratado, llamamos sacramentales. Y es que el concepto de sacramento y el de
cuando consideremos sistemticamente la institucin divina de los sacramentales, aunque se iban ya perfilando, todava no haban al-
sacramentos. canzado la exactitud de una definicin teolgica.
La patrstica, dado el uso tan variado, tan amplio, y hasta cierto
punto tan impreciso que hizo del trmino sacramento, no pudo llegar J., Die Zahiung und dia Zahl der Sakramente. Eine dogmatische Untersuchung, en
a la concrecin numrica que refiere su nmero exacto. Fue pues SCHEFFCZYK, L., DETTLOFF, W., HEINZMANN, R., Wahrheit und Verkundigung. Fest-
dentro de la escolstica, y en la medida que se iba perfilando el con- schrift M. Schmaus, II (Munich 1967), 1005-1033, as como el apartado de CAPRIOLI,
A., Origine e signifcate della dottrina del numero settenario, en su artculo Alie
cepto de sacramento, cuando comenz a fraguar con un proceso len- origini della "definizione" di sacramento: da Berengario a Pier Lombardo, SC 102
to, hoy fcilmente verificable 49, una cierta relacin numrica que (1974), 735-740. No parece correcto el planteamiento de Schulte, R., cuando, al tratar
sobre el nmero septenario de los sacramentos, despacha la cuestin con una reflexin
46
DS860. sistemtica poco vlida y concluye afirmando que desde la conexin interna y obje-
47
DS 1310. tiva vigente entre el sacramento y los "sacramentos"... la comprobacin del nmero
48 como tal es secundaria, en MS IV/2, p.143. Como si los hechos reales y concretos
SCHMAUS, M., Teologa dogmtica. VI. Los sacramentos (Madrid 1961), p. 103. fuesen alguna vez secundarios. Estos son los que hay que explicar siempre, cosa que
49
Vanse los trabajos de investigacin histrica llevados a cabo por GILMANN, F., en este caso no hace SCHULTE.
Die siebenzahl der Sakramente bei den Glossatoren des GratianischenDekrets, en 50
Der Katholik (1909), 182-214; GEYER, B., Die Siebenzahl der Sakramente in ihrer HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis christianae fidei, I, 9, 7, en PL 176, col.
historischen Entwiklung, en ThGl 19(1918), 325-348; DHANIS E., Quelques ancien- 327: Prima ergo ad salutem, secunda ad exercitationem, tertia ad praeparationem
nes formules septenaire des sacrements, enRHE, 26 (1930), 574-608; FINKENZELLER, constituta sunt.
154 P.I. El sacramento en su historia
C. 4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 155

Sobre esta inicial clasificacin volvi otra vez Hugo de San Vc-
comunidad eclesial. Como advierte Caprioli 54 , el inventario elabora-
tor, y fue en la concreta ocasin de tener que explicar el sentido
do por Hugo de San Vctor no fue consecuencia de la necesidad
litrgico y teolgico de la dedicacin de un templo. No valdra la
prctica que sintieron los canonistas ante la urgencia de tener que
pena insistir sobre este replanteamiento del mismo tema, si en esta
organizar la profusin de leyes litrgicas y cannicas surgidas en
ocasin no ofreciese una nota peculiar en la referencia a los sacra-
torno a los sacramentos, sino deducida del concepto teolgico que
mentos, que es conveniente tomar en consideracin. Hugo recuerda
entiende a la persona instalada en la Iglesia y participando de un
explcitamente que, al tratar sobre los sacramentos, los ha agrupado
movimiento dinmico dentro del cual el bautismo y la eucarista, con
en tres especies, los que ataen a la santificacin del hombre, los que
su funcin salvfica, ocupan el lugar central y se convierten en la
pertenecen a la administracin de la virtud y, por ltimo, los que
fuerza motriz que se expande sobre el individuo y sobre la Iglesia a
corresponden al ejercicio preparatorio de los restantes sacramentos.
travs de los restantes sacramentos.
Y aunque al llegar a este punto vuelve a denominar a los tres grupos
con el trmino sacramento, al referirse al primer grupo precisa que Junto a estas iniciales catalogaciones de los sacramentos elabora-
tan slo a l corresponden los sacramentos que sirven de remedio 51. das por Abelardo y por Hugo de San Vctor, se dio otra estructura-
Otra divisin establecida por Hugo de San Vctor hablaba de sa- cin sacramental cuatripartita, formulada a la vez por los canonistas
cramentos mayores y menores. Hugo de San Vctor, y con l el resto comentadores del Decreto de Graciano y por algunos telogos. Se
de los escolsticos, tuvo siempre en cuenta que los sacramentos, lo trata de la llamada species quadriformis sacramentorum S5. Entre los
que hoy da llamaramos sacramentos en sentido propio, haban sido varios autores que se refieren a ella, quiz se tenga que atribuir la
instituidos por Jesucristo como remedio para el pecado, y los llama autora de la misma al canonista Rufino, quien escribi su obra entre
sacramentos mayores o sacramentos ad remedium. el 1157 y el 1159. Tomando por referencia las cuatro columnas de
acacia ricamente adornadas que, segn el xodo, sostenan el velo
Acorde con esta manera de catalogar y valorar los sacramentos
en el santuario 56, Rufino las considera como tipo de las cuatro espe-
propuesta por Hugo de San Vctor se muestra el autor de la Summa
cies en que se dividen los sacramentos. En su elenco sacramental,
Sententiarum, el cual habla del bautismo, de la confirmacin, de la
mantiene la supremaca de los sacramentos de iniciacin cristiano
eucarista, de la penitencia y de la uncin a los enfermos como reme-
sobre el resto, y dice del bautismo, de la confirmacin y de la euca-
dios contra el pecado original y el actual 52 . El annimo autor de esta
rista que son salvficos, pues conceden la salud; a los de un segundo
Suma insiste en la identificacin de los sacramentos mayores con los
grupo los considera ministeriales, puesto que su celebracin consiste
instituidos directamente para el perdn del pecado.
en actos litrgicos, como son la misa y las vigilias; al tercer grupo lo
Hay que tener en cuenta que si Abelardo ya se haba referido a considera integrado por los llamados sacramentos de veneracin, y
los sacramentos mayores o necesarios para la salvacin y que, al son las festividades en las que la Iglesia conmemora los misterios de
desarrollar este tema, se fue refiriendo sucesivamente al bautismo, a la fe; y por ultimo, en el cuarto grupo integra los considerados pre-
la confirmacin, a la eucarista, a la uncin de los enfermos y, con paratorios, pues considera que tienen por finalidad disponer para que
una consideracin especial, al matrimonio 53, fue Hugo de San Vc- se puedan celebrar la totalidad de los sacramentos, y son la consa-
tor quien, coincidiendo en la terminologa con Abelardo, comenz a gracin de los clrigos, as como la de los vasos litrgicos o los
catalogar los sacramentos a partir del bautismo y de la eucarista, templos en donde se celebra la liturgia 57. Como se advierte con fa-
teniendo presente para la catalogacin de los sacramentos el efecto
de cada uno de ellos tanto sobre la persona individual como sobre la 54
CAPRIOLI, A., o.a, p.737.
55
51 Cf. DE GHELLINCK, /. Le mouvement thlogique du Xlle sicle, p.537-547, con
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, II, 5, l.enPZ, 176, col. 439: Superiusin una serie de textos medievales no fciles de encontrar.
ea quam generaliter de sacramentis praemisimus tractatione, distinximus sacramenta 56
Ex 36,36.
alia esse salutis, alia administrationis, alia exercitationis. Prima ad remedia, secunda 57
RUFINO: Columpnarum pluralitas quaternario clauditur numero, quia sacramen-
ad officium, tertia ad exercitium. torum species quadriformiter propagatur. Alia sunt salutaria, alia ministratoria, alia
52
Summa Sententiarum: Contra peccata tam originalia quam actualia... inventa veneratoria, alia preparatoria. Salutaria sunt quibus salus adquiritur, ut baptismus,
sunt sacramentorum remedia (IV, 1 PL, 176, col. 117). eucharistia et confirmatio. Ministratoria: quia in officiorum ministeriis exercentur, ut
53
PEDRO ABELARDO, Epitome Theologiae Christianae, 28-31: Horum sacramen- missarum laudes... Veneratoria: quae per certa anni tmpora in alicuis rei sacrae
torum alia sunt spiritualia, alia non. Spiritualia sunt illa majora, quae scilicet ad salutem memoriam exercentur... Preparatoria: quae mnibus prefatis sacramentis celebrandis
valent: quorum tamen unum est, quod non ad salutem spectat, sed magnae rei sacra- preparantur, ut clericorum, ecclesiarum, ecclesiasticorum vasorum... consecrado. Ci-
mentum est, scilicet conjugium (PL 178, col. 1738). tado por DE GHELLINCK en Le mouvement thologique duXIIe sicle, p.538.
156 P.I. El sacramento en su historia
C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 157

cuidad, en esta enumeracin subsiste la divisin fundamental esta- lgica dedica una cuestin a este tema, lo nico que hace es profun-
blecida por Hugo entre sacramentos mayores y menores, aunque hay
dizar teolgicamente sobre el porqu de este hecho a partir de la
una especificacin ms detallada de estos ltimos, ya que donde Hu-
misma finalidad de los sacramentos 60. Con este fin, vuelve sobre
go hablaba tan slo de dos grupos, Rufino habla de tres.
una idea que, por serle muy grata, ya la haba expuesto antes un par
Con todos los datos referidos se llega a comprobar que en el de veces 6I , y repite que los sacramentos han sido instituidos con la
siglo xn la catalogacin de los sacramentos ocup un lugar primor- doble finalidad de perfeccionar al hombre en todo cuanto hace refe-
dial en la preocupacin temtica de los telogos y tambin de los rencia al culto divino segn la religin cristiana y de servirle de re-
canonistas. Los telogos de aquel siglo, al tantear una y otra vez la medio contra el pecado. Santo Toms, aunque mantuvo la idea que
posible estructuracin de los sacramentos, partieron de los llamados fue la dominante entre los escolsticos y que vincula los sacramen-
sacramentos mayores y tuvieron siempre en cuenta la finalidad sal- tos con el remedio contra el pecado, le dio a la consideracin de la
vfica de los mismos y su funcionalidad en la Iglesia 58 . Esta tentati- sacramentalidad un sesgo nuevo, al incorporar con sentido tambin
va la llev a feliz trmino Pedro Lombardo, quien, partiendo de la
fundamental la finalidad cultual de los sacramentos. Por los dos as-
idea comn en la Edad Media que entenda el sacramento como un
pectos, al penitencial y al cultual, conviene, segn el sentir de Santo
remedio contra el pecado, catalog los sacramentos adjudicando a
Toms, que los sacramentos sean siete. Al razonar esta afirmacin
cada uno de ellos un cometido especfico, de tal modo que al efecto
del bautismo lo consider a la vez como un remedio contra el peca- suya, establece un smil entre la vida corporal y la vida espiritual y
do y como una gracia que ayuda a defenderse del mismo; al del afirma que, as como el hombre humanamente hablando tiende hacia
matrimonio, como un mero remedio contra la concupiscencia, y al el doble campo de la perfeccin personal y de la social, procurando
de la eucarista y al del orden, como un adorno de virtud y de gracia. a la vez conseguir lo que es perfecto y desarraigando lo que es de-
Pero, haciendo suya la insinuacin de Hugo de San Vctor sobre los fectuoso, lo mismo ha de ocurrirle en la vida espiritual. Y si en la
sacramentos principales, Pedro Lombardo la aplica cuando trata ex- vida corporal el hombre adquiere la perfeccin mediante un desarro-
plcitamente de los sacramentos de la Nueva Ley, a los que hace llo vital que tiene comienzo en el nacimiento, se perfecciona con el
coincidir con los sacramentos principales. Desde aqu se explica que, crecimiento y se mantiene mediante el alimento, en la vida espiritual
inmediatamente antes de catalogarlos por razn del remedio que estas tres necesidades quedan cubiertas con los sacramentos del bau-
aportan al pecado, los enumera citando a cada uno de los siete sacra- tismo, de la confirmacin y de la eucarista. Pero como quiera que
mentos 59. Con esta enumeracin septenaria de Pedro Lombardo en la vida humana, y tambin en la espiritual, surgen las enfermeda-
la cuestin terica del listado de los sacramentos haba quedado re- des, el hombre necesita los pertinentes remedios con que vencerlas,
suelta. y en el orden de la gracia cumplen este cometido los sacramentos de
la penitencia y de la extrema uncin. Por ltimo, el hombre se dis-
Santo Toms, se puede decir, recibi ya zanjado el problema so-
pone de cara a la comunidad a un doble nivel: el de servirla median-
bre el nmero de los sacramentos; por ello, cuando en la Suma Teo-
te el ministerio del gobierno, lo cual en la estructura sobrenatural
58
Santo Toms de Aquino no slo mantuvo la terminologa de sacramentos mayo-
corresponde al sacramento del orden, o procurando la conserva-
res y menores, sino que la aplic. En la Suma Teolgica, III, q. 65, a. 3, despus de cin numrica de sus miembros, cometido propio del sacramento
haber afirmado que la eucarista es el centro de la vida sacramental, especifica que el del matrimonio, en el que considera, adems de su sacramentali-
sacramento ms importante por razn de su necesidad es el bautismo; por razn de su dad propiamente dicha, el ser un oficio de la naturaleza. Desde
dignidad, el orden; de la confirmacin afirma que se halla en un grado intermedio, y
por ltimo sostiene que la penitencia y la uncin de los enfermos son sacramentos aqu concluye Santo Toms que el nmero de los sacramentos ha
inferiores porque no se ordenan a la vida cristiana directamente, sino tan slo de un de ser siete. Y a la misma conclusin llega al considerar el espe-
modo accidental. Una renovada consideracin sobre los sacramentos mayores la ofrece cfico remedio contra el pecado que cada uno de los sacramentos
CONGAR, Y. M., en su artculo La idea de sacramentos mayores o principales, en
Concilium 31(1968), 24-37.
le presta al hombre 62.
59
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. 2, 1: Jam ad sacramenta Al conseguir la enumeracin de los sacramentos por parte de los
novae legis accedamus, quae sunt baptismus, confirmatio, pais benedictio, id est, telogos, se lleg al termino de un proceso largo y sinuoso en el que
eucharistia, poenitentia, unctio extrema, ordo, conjugium. Quorum alia remedium
contra peccatum praebent et gratiam adiutricem conferunt, ut baptismus; alia in reme- 60
Suma Teolgica, III, q. 65.
dium tantum, ut conjungium; alia gratia et virtute nos fulciunt, ut eucharistia et ordo M
Ibid., III, q. 62, a. 5 y q. 63, a. 3.
(PL 192, col. 841-842). 62
Ibid., III, q. 65, a. 1 en el ad c.
158 P.I. El sacramento en su historia C. 4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 159

la Iglesia, mediante el servicio que le iba prestando la teologa, iba seis sacramentos, por incluir el bautismo y la confirmacin como
adquiriendo conciencia de que los sacramentos son siete y de que distintos grados en el concepto de sacramento de iniciacin, como se
Jesucristo los ha instituido directamente todos y cada uno de ellos. cuentan en un slo sacramento los diversos grados del orden, tampo-
La bsqueda tenaz del nmero septenario de los sacramentos es un co incurrira necesariamente en falsedad, con tal que reconociera que
caso ms en el que se demuestra que la Iglesia alcanza el conoci- la confirmacin es un rito sacramental 65 . La observacin de Rahner
miento explcito de la revelacin a travs de un proceso vivencial en es vlida por cuanto pone de relieve que de hecho el nmero siete no
el que, bajo la accin del Espritu Santo, penetra progresivamente en es un planteamiento apriorstico, sino que se ha llegado a su acepta-
el dato revelado hasta alcanzar el sentido pleno del mismo. Por ello, cin al reconocer el previo comportamiento sacramental de la Igle-
hay que decir que el nmero septenario de los sacramentos pertenece sia. Como dice Rahner en este mismo lugar, los hechos sacramenta-
a la revelacin y que el significado de este hecho tan slo se alcanza les han de ser tomados en consideracin a posteriori del comporta-
en su plenitud mediante un acto de fe en la palabra revelada por miento eclesial, y en esto tiene razn. En cambio, la segunda parte
Jesucristo. As lo ha entendido la Iglesia cuando en su magisterio de su teora no es tan aceptable, desde el momento en que admite la
solemne ha repetido una y otra vez que los sacramentos son siete y posible variacin numrica de seis a nueve sacramentos, porque de
que todos ellos han sido instituidos por Jesucristo. De esta manera ser as, quin determina la existencia o no existencia de los sacra-
comenz a proponerlo en la formula de fe que en el concilio II de mentos? Rahner contestara que la Iglesia. Y su respuesta no es muy
Lyn le present al emperador Miguel Palelogo, al tratar sobre la convincente, pues suscita de inmediato esta nueva pregunta: puede
posible unin de las Iglesias orientales. Y de manera definitiva lo ha acaso la Iglesia instituir sacramentos? De responder afirmativamen-
formulado en la respuesta que en Trento dio a la negacin de Lute- te, ya el nmero siete pierde su valor real, pues en un momento dado
ro 63. Teniendo en cuenta tanto el itinerario histrico hasta aqu des- podran ser no siete, sino catorce. Y sobre qu base de la institucin
crito como la interpretacin dogmtica de su contenido, no nos pare- divina? A esta sarta de preguntas Rahner nunca dio respuesta ni so-
ce correcta la opinin de aquellos telogos M que reducen el nmero lucin directa, aunque s indirecta, pues se desprende de la concep-
siete de los sacramentos a una imagen simblica, por muy arraigada cin de los sacramentos como derivados del protosacramento que es
que sta pueda presentarse en las figuras del Antiguo Testamento. la Iglesia. Hiptesis que deja pendiente ms de una cuestin funda-
Los sacramentos son siete porque Jesucristo al instituirlos as quiso mental, como veremos al estudiar la institucin divina de los sacra-
que fuera, y la Iglesia as lo ha recibido y lo ha enseado como mentos.
doctrina de fe en Trento. Menester del telogo es dar explicacin a
las cuestiones que estas dos afirmaciones plantean.
Sin embargo, Rahner ofrece a este respecto una observacin que Los sacramentos y su relacin con la gracia, segn Trento
a la hora de valorarla hemos de catalogarla de bivalente, es decir,
con un contenido netamente positivo y otro no tanto. Dice Rahner Como se recordar, Lutero propuso de manera decidida que los
que lo esencial en la definicin del nmero siete de los sacramentos sacramentos haban sido instituidos para nutrir la fe y que no causa-
no es el nmero en s, sino la afirmacin de que los ritos eclesisti- ban la gracia ex opere operato. Con esta manera de pensar estaba
cos a que se refiere este nmero, todos ellos y slo ellos, tienen de exponiendo su concepcin sobre los sacramentos a partir del princi-
hecho eficacia sacramental. Si luego, al hacer el cmputo de conjun- pio fundamental de la justificacin slo por la fe.
to de estos ritos as destacados, resulta este nmero u otro, la cosa es Cuando Trento tuvo que dar respuesta al planteamiento de Lute-
en s indiferente. Si se dijera que hay nueve sacramentos conside- ro, lo hizo con la amplitud que el problema requera y por ello fue-
rando tambin como tales el diaconado y el episcopado no se in- ron tres las sesiones de estudio en las que de una manera u otra
currira en falsedad, aade Rahner. Y si alguien dijera que slo hay abord el tema de la sacramentalidad en relacin con la justifica-
cin 66. En la sesin V, al reflexionar sobre el pecado original, ofre-
63
DS 1601.
M 65
Vanse los artculos de DOURNES, J., Para descifrar el septenario sacramental, RAHNER, K., La Iglesia y los sacramentos, p.61-62.
en Concilium 31 (1968) 75-94, y el de SEYBOLD, M., Die siebenzhal der Sakramente, 66
LLIGADES VENDRELL, J., La eficacia de los sacramentos ex opere operato, en
en MThZ 27 (1976), 113-138. En estos dos artculos la conclusin es coincidente, pues la doctrina del Concilio de Trento (Barcelona 1983). Antes de estudiar la sesin VII
sus respectivos autores se inclinan por una valoracin simblica y no aritmtica de los de Trento, dedica una amplia consideracin preliminar a las sesiones V y VI, en las que
siete sacramentos. ya se abordan temas sacramentales. Lo mismo hace ITURRIOZ, D., aunque de manera
160 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 161

ce ya dos implcitas referencias a la causalidad sacramental, cuando a) Fe y sacramentos


ensea del bautismo que es el sacramento que concede la gracia y
perdona realmente el pecado original 67. En la famosa sesin VI, la Para centrar la reflexin desde su inicio, bueno ser recurrir de
dedicada directamente a dar respuesta a la justificacin como cues- nuevo a las palabras que Lutero haba escrito en el De captivitate
tin de mayor entidad en la Reforma, al describir las causas median- babylonica, segn las cuales todos los sacramentos han sido institui-
te las cuales se opera en el hombre la justificacin y con ella el paso dos para nutrir la fe 71. El contenido de estas palabras resulta claro,
de la enemistad de Dios a su amistad y el cambio de la injusticia a y tambin lgico, si se tiene en cuenta que Lutero ha restringido la
la justicia, Trento redacta una significativa alusin a la sacramenta- justificacin a un acto de fe, y que con semejante planteamiento ha
lidad, y propone que el sacramento del bautismo es la causa instru- desligado a los sacramentos de todo nexo con la gracia de la justifi-
mental de la justificacin 68. Pero fue en la sesin VII donde el Con- cacin. En el pensamiento luterano, los sacramentos no pasan de ser
cilio, sacando las consecuencias de cuanto ya haba ofrecido en las meros signos que manifiestan la misericordia de Dios a los hombres,
dos sesiones anteriores (sta es la razn por la que los cnones de los y que para conseguirla han sido motivados desde la fe, que ha de
sacramentos en general y del bautismo no tienen exposicin doctri- actuar ante los signos sacramentales. Tan slo desde aqu, y por lo
nal previa), formul de manera directa su doctrina, y con su respues- tanto en funcin de la fe, se ha de entender la teologa sacramental
ta rechaz las dos proposiciones luteranas sobre la reduccin de los propuesta por Lutero.
sacramentos a meras motivaciones de la fe y sobre la causalidad
Al tener que enjuiciar esta manera de presentar los sacramentos
sacramental.
en funcin exclusiva de la fe, el concilio de Trento lo hizo en mo-
Y al hacerlo, las abord directamente y con toda fuerza, de tal mentos y a niveles distintos. De forma directa rechaz la suposicin
manera que contra la propuesta de Lutero, que sostena de los sacra- luterana en la sesin VII, cuando en el canon 5. de los dedicados a
mentos que haban sido instituidos para nutrir la fe, formul Trento los sacramentos en general formul el anatema condenatorio, em-
un canon 69, y a la que negaba que los sacramentos causan la gracia pleando para ello la misma formulacin redactada por Lutero 72. Ni
ex opere operato, tras estudiarla desde distintos puntos de vista, la a los telogos ni a los padres conciliares les result problemtico
sancion con tres cnones diferentes, pero que guardan relacin di- llegar a un acuerdo en este punto. La verdad es que la presentacin
recta con la causalidad sacramental 70 . Para exponer el pensamiento de Lutero chocaba con toda la tradicin que vena vinculando la jus-
de Trento, ser necesario, pues, estudiar por separado su postura ante tificacin del hombre a la recepcin de los sacramentos. Se puede
cada una de las dos proposiciones luteranas con las que se enfrent, decir que en esta sesin, el Concilio abord la cuestin tan slo des-
y aunque en el conjunto doctrinal del Concilio las dos proposiciones de la vertiente negativa del rechazo y de la condenacin. Pero su
se implican, pues ambas se refieren de una o de otra manera a la preocupacin no acab aqu, sino que afirm tambin de modo posi-
causalidad sacramental, las estudiaremos por separado, porque de tivo que los sacramentos son verdaderos signos de la fe.
manera independiente y con cnones propios sancion el Concilio
Como quiera que la formulacin luterana que haca de los sacra-
los dos aspectos de la opinin luterana.
mentos meras profesiones de fe pareca apropiarse de manera exclu-
siva de la fe en su relacin con los sacramentos, resulta imprescindi-
ms concisa, en su atculo La definicin del Concilio de Trento sobre la causalidad ble darle una vuelta positiva al planteamiento de esta cuestin y pre-
de los sacramentos, en EstEcl 24 (1950), 291-339. guntar qu sentido positivo otorg Trento, y desde qu antecedentes,
67
68
DS 1513 y 1514. a la relacin fe y sacramentos.
DS 1529.
69
DS 1605: Si quis dixerit, haec sacramenta propter solam fidem nutriendam
El planteamiento que hizo el Concilio sobre la relacin fe y sa-
instituta fuisse: anathema sit. cramentos en la sesin VI resulta sumamente interesante, ya que por
70
DS 1606, 1607, 1608. En este ltimo canon propone Trento: Si quis dixerit, per tratar en ella de la naturaleza de la justificacin, tuvo que proponer
ipsa novae Legis sacramenta ex opere operato non conferri gratiam, sed solam fidem de una manera inmediata la intervencin directa de la fe en el proce-
divinae promissionis ad gratiam consecuendam sufficere: anathema sit.
71
LUTERO, M., De captivitate babylonica, WA 6, 529, 36: Omnia sacramenta ad
fden alendam sunt instituta.
72
DS 1605: Si quis dixerit, haec sacramenta propter solam fidem nutriendam
instituta fuisse, anathema sit.
162 P.l. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 163
so de la misma. Dentro de la sesin, la primera ocasin en que se jcin ofrecen matices diferenciales, es conveniente estudiarlos por se-
refiri el Concilio a la relacin fe y sacramentos fue al exponer las parado.
causas de la justificacin, y al concretar en esta ocasin que el bau- En la primera ocasin en que Santo Toms trata sobre la relacin
tismo es la causa instrumental de la justificacin, lo calific sacra- entre la fe y los sacramentos, el tema le llega motivado por la pregunta
mento de la fe, apostillando que sin la fe no puede darse justificacin que cuestiona si despus del Jesucristo histrico, que es la verdad per-
alguna 73 . fecta, no resultan superfluos los sacramentos, que no pasan de ser meras
Cuando el Concilio emplea esta terminologa y denomina al bau- figuras. A esta y a otras objeciones similares, tendentes todas ellas a
tismo sacramento de la fe est empalmando sin solucin de continui- poner en duda la conveniencia de los sacramentos, da respuesta el San-
dad con la corriente doctrinal que arranca de los Santos Padres, pues to a partir de la necesidad que tiene el hombre de recibir los mritos de
en trminos afines se haba expresado ya San Agustn 74, y se est la Pasin de Cristo para ser justificado. Estableciendo un paralelismo
vinculando con el magisterio eclesial que le haba precedido, como con los padres de la Antigua Ley, que se salvaron por un acto de fe en
fueron las dos ocasiones en que el papa Inocencio III haba emplea- el Cristo futuro, sostiene que en la Nueva Ley la salvacin depende de
do la frmula sacramento de la fe, al referirse al matrimonio en la la fe en Cristo que ya ha vivido y ha muerto. Y en este sentido afirma
primera y al bautismo en la segunda 75. Y aunque en el concilio de de los sacramentos que son signos en los que se profesa la fe por la que
Trento no se hizo mencin directamente a esta tradicin doctrinal, se el hombre se salva77. Si Lutero hubiese formulado su teora sobre la
puede afirmar que con su manera de expresarse la est asumiendo protestacin de fe fiducial en los sacramentos con el mismo sentido que
toda, as como haca propia de un modo especial la doctrina de Santo acaba de hacerlo Santo Toms, sus consecuencias hubiesen sido muy
Toms de Aquino, por el sentido tan peculiar que haba otorgado a diversas. Veamos sus diferencias. Santo Toms recurre en este caso a
la expresin sacramento de la fe. Pues, como observa Rocchetta76, los sacramentos como signos de profesin de la fe precisamente para
Santo Toms haba subrayado de manera muy precisa el alcance de fundamentar la necesidad de su mediacin causal, mientras Lutero re-
la fe en la celebracin de los sacramentos y en la necesaria disposi- curre al mismo argumento, pero con la finalidad contraria de distorsio-
cin del sujeto para recibir su efecto. Se impone, por lo tanto, que nar el efecto salvfico de los sacramentos. Porque no se olvide que Lu-
resumamos el pensamiento de Santo Toms, como un antecedente tero con la fe fiducial profesada ante los sacramentos intenta siempre
del de Trento. negar la causalidad de los mismos.
Con un doble planteamiento, aunque en tres ocasiones distintas, Para fundamentar la causalidad sacramental, Santo Toms plan-
se refiere Santo Toms en la Suma Teolgica a los sacramentos co- tea en otras dos ocasiones distintas la relacin entre la fe y los sacra-
mo signos de la fe. El primer planteamiento lo propone como razn mentos. En la primera ocasin, al tener que resolver la dificultad que
ltima de su argumentacin para probar la necesidad de los sacra- pretende desvirtuar el valor de la causalidad sacramental apoyndose
mentos, y le dedica un artculo; el segundo lo elabora en el contexto en el conocido texto de San Agustn, que afirma de la palabra de
de la reflexin sobre la causalidad sacramental y lo toma en conside- Dios en la administracin de los sacramentos que no es eficaz por-
racin desde dos puntos de vista diversos, por lo cual lo expone en que sea dicha, sino porque es creda 78 , Santo Toms asume la ense-
dos artculos distintos. La doctrina expuesta por Santo Toms en es- anza agustiniana y la precisa a partir de San Pablo 79, recordando
tos tres lugares tiene la intencionalidad comn de establecer median- que el objeto de la fe, por el que se le perdonan al hombre los peca-
te la fe una ntima vinculacin de los sacramentos a la Pasin de dos, es la Pasin de Cristo, y que la eficacia de los sacramentos
Jesucristo. En los tres lugares, Santo Toms apoya la razn de ser de depende tambin de la fe que se tenga en la Pasin de Cristo. La
los sacramentos de la Nueva Ley en la Pasin de Cristo, y afirma Pasin es eficaz para el hombre en cuanto creda, como los sacra-
que de la misma reciben su virtualidad santificante. Por ello, el con- mentos son eficaces para el hombre en cuanto cree en la Pasin,
junto doctrinal de los tres artculos es afn, pero como en su redac- cuyos mritos le aplican 80. Santo Toms con su reflexin ha funda-
73
DS 1529. 77
Suma Teolgica, III, q. 61, a. 4, ad c : Sunt autem sacramenta quaedam signa
74
SAN AGUSTN Carta a Bonifacio: sacramentum fidei fides est, en Obras protestantia fidem qua justifcatur homo.
completas de S. Agustn, t.VIII (BAC 69), p.684. 78
SAN AGUSTN, In loannnis evangelium, 80, 3: Non quia dicitur sed quia credi-
75
DS 769 y 788. tur, en Obras completas de S. Agustn, t.XIV (BAC 165), p.436-437.
76
ROCCHETTA, C , Sacramentara fondamentale. Dal mysterion al sacramen- 79
Rom 3,25.
tum (Bologna, 1989), p.315-316. 80
Suma Teolgica, III, q. 62, a. 5, ad 2m.
164 P.l. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 165
mentado de modo simultneo que los sacramentos causan la gracia y eficaces ex opere operato. Toda justificacin, tanto la anterior vete-
que son signos de la fe y, an ms, que causan la gracia en cuanto rotestamentaria como la actual neotestamentaria, va unida a la fe y a
son signos de la fe. Esta conclusin goza de todo el rigor de la lgi- los sacramentos. Fe y sacramentos que operan de modo diverso, se-
ca, pues une el origen de la justificacin, que es la Pasin de Cristo, gn sea la situacin del sujeto en el momento de profesarla o de
con el medio a travs del cual se otorga, que son los sacramentos, y administrarlos. De nuevo Santo Toms ha unido la fe a los sacra-
con el fin de la misma, que es la justificacin del hombre. Con su mentos, a los que, en consecuencia con su manera de pensar, y como
argumentacin, Santo Toms establece una ntima relacin entre la ya hemos visto, llama sacramentos de la fe.
fe en la Pasin de Cristo, origen de la justificacin, los sacramentos, Cuando Trento neg que los sacramentos hubiesen sido institui-
medios por los que se aplica la justificacin al hombre, y la partici- dos para alimentar la fe, como pretenda Lutero, no estaba desvincu-
pacin en el efecto de la Pasin por la gracia recibida. A partir de lando una y otra realidad, ni estaba proponiendo la fe por una parte
esta conclusin tomista, y con toda razn, se le puede llamar al bau- y los sacramentos por otra, sino que estaba estableciendo la unidad
tismo sacramento de la fe, tal y como lo hace el mismo Santo Toms 81. salvifica que exige afirmar al mismo tiempo la necesidad de la fe
Hasta aqu, Santo Toms ha abordado de manera implcita la re- para la justificacin y la eficacia de los sacramentos.
lacin fe y sacramento, pues la ha considerado desde la perspectiva El Concilio Vaticano II, aunque su perspectiva teolgica y pasto-
del origen de la justificacin; por ello, se ha de afirmar que en la ral no coincide con la de Trento y, por ello, no ha abordado esta
reflexin precedente tan slo ha pretendido presentar la Pasin como cuestin de manera directa, s se ha referido a ella sin nimo polmi-
origen de la causalidad sacramental, pero no ha tratado directamente co; cuando, al describir la finalidad de los sacramentos, enumera los
del acto de fe en cuanto vnculo necesario entre la Pasin de Cristo tres aspectos de la santificacin del hombre, de la edificacin de la
y los sacramentos. La fe en relacin directa con la causalidad de los Iglesia como Cuerpo de Cristo, y el del culto rendido a Dios, aade
sacramentos la estudia en otro artculo, cuando se pregunta si los la funcin pedaggica de instruir, pues considera que los sacramen-
sacramentos de la Antigua Ley causaban la gracia como la causan tos, no slo suponen la fe, sino que por medio de las palabras y de
ahora los de la Nueva Ley 82. Al responder a la pregunta, afirma de los gestos, es decir, en cuanto son signos, la nutren y la robustecen,
manera contundente que no es lcito sostener la proposicin que sus- por lo que son llamados sacramentos de la fe 83. El Vaticano II ha
tenta tal paridad. Y, al desarrollar su respuesta, vuelve sobre una hecho suya en forma de proposicin pastoral la temtica que durante
razn que ya haba adelantado al tratar de la necesidad de los sacra- el siglo xvi haba provocado una mxima tensin entre los polemis-
mentos, y ensea que la diferente causalidad entre los sacramentos tas, y fue resuelta y enseada por el Concilio de Trento.
de la Antigua Ley y los de la Nueva Ley depende de la distinta Se ha de tener en cuenta que la proposicin luterana acerca de la
manera de creer en uno y otro momento en la Pasin de Cristo. Para motivacin de la fe por medio de los sacramentos no era ms que un
fundamentar su pensamiento, sienta como principio que los padres aspecto desde el que negar la causalidad sacramental, que, a decir
del Antiguo Testamento se justificaban por la fe en la Pasin futura verdad, constitua el autntico tema de discusin en su enfrentamien-
de Cristo, y los actuales creyentes se justifican por la fe de presente to con la teologa catlica tradicional. Al tema de la causalidad sa-
o de pretrito en la Pasin. El objeto de la fe es el mismo, pero el cramental debemos dedicar ahora nuestra reflexin.
modo de creer en uno y otro caso es distinto, como distinto es por
ello el efecto salvfico.
Los padres antiguos crean con fe de futuro, y los sacramentos b) La causalidad sacramental
correspondientes, por ser tan slo protestaciones de esta fe en lo que
haba de venir, no causaban la gracia ex opere operato. En cambio, Como ya hemos afirmado muchas veces, la intencionalidad de
los actuales creyentes en la Pasin de Cristo creen en lo que ya ha Lutero en todo su planteamiento sacramental tenda de manera direc-
sido, en lo que ya ha cumplido su eficacia salvifica, por lo que los ta a negar que los sacramentos causan la gracia ex opere operato, es
signos a travs de los cuales se aplica el mrito de la Pasin son decir, a rechazar que la causan por s mismos y en virtud de la mis-
ma obra realizada, mientras no se les oponga un obstculo por parte
81
Suma Teolgica, III, q. 66, a. 1, ad lm.: Baptismus autem est quaedam fidei de quien los recibe.
protestatio, unde dicitur fidei sacramentum.
2
* Ibid., III, q. 62, a. 6. *' SC 59.
166 P.I. El sacramento en su historia C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 167

A esta negacin se dio cumplida respuesta en la sesin VII de sea un inmundo quien la celebra (opus operantis) 88. Hay que tener
Trento; pero antes de reconstruir cuanto all se dijo, y con el fin de en cuenta que el concepto de esta distincin, aunque no los trminos
poder precisar el alcance que en el Concilio se otorg a la expresin que la expresan, le lleg a la escolstica preparado desde el plantea-
ex opere operato, que es la frase nuclear en toda esta discusin, se miento que San Agustn haba adoptado en la discusin contra los
impone recordar el ya conocido principio metodolgico de dar res- donatistas. Quiz por tratarse de un concepto que a la teologa sacra-
puesta cristiana a las proposiciones de los reformadores, que desde mental del medievo le resultaba familiar por hallarlo respaldado en
la fe se consideraban desviadas, y no entrar en planteamientos discu- la autoridad de tan gran santo y telogo, se explica la rapidez con
tidos por las distintas escuelas teolgicas. Y para comprobar la liber- que fue admitida por los telogos la distincin entre opus operatum
tad con que procedi el Concilio en este punto,y con ello poner en y opus operans, pues a mitad del siglo xm era ya de dominio co-
claro el autntico sentido eclesial de la expresin ex opere operato, mun .
es conveniente reconstruir, aunque sea con suma brevedad, el origen Porque la verdad es que la aplicacin sistemtica de estos trmi-
de la discusin sobre el tema, y dar razn de las diversas corrientes nos a la teologa sacramental, y la explicitacin sistemtica del tr-
teolgicas que dominaban el pensamiento teolgico pretridentino en mino causalidad fue obra de la escolstica. En su noble y tenaz preo-
la inmediatez de los siglos xv y xvi 8 4 . cupacin por estructurar la teologa sacramental, los escolsticos
partieron de la nocin de signo propuesta por San Agustn. Hugo de
La distincin material entre los trminos opus operatum, para San Vctor la sigui, estableciendo la necesaria relacin que existe
significar lo causado por el sacramento, y opus operans u opus ope- entre el signo y lo significado, y afirm de aquel que contena la
rantis, para significar el efecto vinculado a la disposicin del sujeto gracia. Un paso adelante lo dio el autor de la Summa Sententiarum,
o del ministro del sacramento, es decir, a quien era el sujeto que lo pues, al definir el sacramento, precis que el signo confiere la gra-
reciba o que lo administraba, tuvo su origen en el siglo xil. Fue cia; pero fue Pedro Lombardo quien propuso de manera definitiva
Pedro de Poitiers (Petrus Pictaviensis) el primero en usarla cuando, que los sacramentos causan la gracia 90 y su discpulo Pedro de Poi-
al tratar sobre el bautismo, distingui entre la accin que realiza tiers estableci la distincin entre lo que se opera y el que opera.
quien bautiza y el bautismo mismo, llamando a la primera opus ope- A partir del Maestro de la Sentencias, que defini el sacramento
rans y al segundo opus operatum 85. La nueva distincin, que Pedro como un signo que causa la gracia, se abri en la teologa un captu-
de Poitiers emple con cierta timidez, segn se desprende de su pro- lo nuevo con un tema tambin nuevo, pues, al querer precisar la
pia manera de hablar, cobr fortuna con rapidez y el papa Inocen- causalidad sacramental, surgi la duda sobre si unos elementos ma-
cio III la hizo suya unas veces de forma tan solo conceptual e impl- teriales pueden ser origen de una realidad sobrenatural. Y con la
cita y otras de manera explcita y material. As, sin que aparezcan los duda se formul una nueva pregunta sobre el modo como los sacra-
trminos, pero s el concepto, en la carta que Inocencio III dirigi al mentos causan la gracia.
arzobispo de Tarragona proponindole la profesin de fe que haba Las respuestas que se dieron fueron varias. Ante la imposibilidad
de exigir al valdense Durando de Huesca 86, desligaba la moralidad de recoger cada una de las opiniones, y al mismo tiempo con el
del ministro del efecto que causa el sacramento, admitiendo con ello deseo de ofrecer con la mxima claridad posible una pertinente in-
la distincin objetiva entre qu se hace y quin lo hace 87. De manera formacin, reservamos nuestro estudio a las que surgieron en el si-
ya explcita emplea Inocencio III los trminos opus operatum y opus glo xin dentro de las dos grandes escuelas teolgicas: la franciscana-
operans cuando, en relacin con la celebracin eucarstica, afirma el escotista, en la que se integra como es lgico San Buenaventura 91,
constante valor de la misma (opus operatum), aunque algunas veces y la tomista, formulada por Santo Toms. La preocupacin comn
de estas dos grandes escuelas tenda a explicar cmo se establece el
84
ITURRIOZ, La definicin del Concilio de Trento sobre la causalidad de los nexo causal entre el signo sacramental y la gracia. Porque, como es
sacramentos, en EstEcl 24 (1950), 296-307.
85
PETRUS PICTAVIENSIS, Sententiarum libri quinqu, lib. 5, cap. 6, en PL 211, col. 88
INOCENCIO 111, PL 217, col. 844.
1235: Baptizado dicitur actio illius qua baptizat, quae est aliud opus quam baptismus, 89
quia est opus operans, sed baptismus est opus operatum ut ita liceat loqui. LANDQRAF, A. M , Die Einfhrung des Begriffpaares "Opus operans" und
m
Una buena informacin histrica, aunque reducida, sobre este personaje la ofre- "Opus operatum" in die Theologie, enDTh 29 (1951), 213-223.
90
ce VENTURA, J. en L'activitat polmica i literaria de Duran d'Osca, en su obra Els Sobre estos tres autores vase el captulo anterior.
91
heretges catalans (Barcelona 1963), p. 102-113. Aunque no es franciscano, sino dominico, en esta tendencia hay que incluir a
87 Durando de San Porciano.
DS793.
168 P.I. El sacramento en su historia C. 4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 169

obvio, todos admitan el hecho de la causalidad sacramental y nadas Para soslayar la dificultad que se le puede oponer a esta proposi-
lo pona en duda; lo que con su reflexin intentaban esclarecer es la cin, si se pregunta cmo una realidad de orden material puede ser
explicacin de la misma. Y a la hora de dar una respuesta, se divi- causa instrumental de un efecto sobrenatural, Santo Toms ampla el
dieron las opiniones 92. concepto de causa instrumental aplicada al sacramento y precisa que
Santo Toms ha sido, sin duda, entre los escolsticos, el telogo se trata de un instrumento que no slo est al servicio del agente
que ha llegado a ofrecer la sntesis lgicamente ms acabada a la principal, sino tambin unido a l 9 4 . Para explicar esta nueva formu-
hora de exponer el modo como los sacramentos causan la gracia. La lacin, Santo Toms comienza distinguiendo dos tipos de instrumen-
que hay que considerar su doctrina definitiva la dej formulada en la tos: el que est unido y el que est separado del agente principal.
Suma Teolgica; por lo tanto, a esta obra hemos de atender para Para representar grficamente estas dos nociones recurre a la mano
estudiar su pensamiento, prescindiendo de lo que formul en otros como instrumento unido al cuerpo y al bculo como instrumento
escritos. separado del cuerpo, pero en funcin del cuerpo. El hombre, si se
apoya en el bculo, obra sobre e! instrumento separado a travs del
En la Suma Teolgica, a la hora de ofrecer una reflexin sobre la
instrumento unido, es decir, a travs del brazo. Expuesto ya el smil,
causalidad, Santo Toms parte del signo, segn la proposicin inicial
Santo Toms lo aplica a la causalidad sacramental, y para sacar las
de San Agustn, y lo considera como la base directa de la causalidad
debidas consecuencias establece esta serie de principios lgicamente
sacramental en cuanto que es el instrumento de la misma. Al haber
ordenados de mayor a menor: el agente principal de la gracia es el
denominado al signo instrumento de la gracia, Santo Toms acaba
mismo Dios, con quien est unida como instrumento la humanidad
de formular su principio fundamental para montar la explicacin de
de Cristo, que opera en el hombre a travs de los sacramentos como
la causalidad sacramental. Y con esta manera de plantear la causali-
instrumentos separados. La ltima consecuencia de este polisilogis-
dad, Santo Toms toma un aire de originalidad en relacin con cuan-
mo dice que los sacramentos, en cuanto instrumentos movidos por la
tos le haban precedido, y se separa de manera absoluta, entre otros,
mano de Dios, causan la gracia que ha merecido la naturaleza huma-
de Hugo de San Vctor. Si se recuerda que Hugo de San Vctor haba
na de Cristo. Santo Toms ha sistematizado su pensamiento sacra-
considerado al sacramento como un remedio contra el pecado y ha-
mental haciendo descender la gracia desde Dios, pasando por la hu-
ba deducido toda su reflexin teolgica de este principio, se advier-
manidad de Cristo y concretndola en el signo sacramental para que
te que Santo Toms, a partir del giro que ha dado a la consideracin
la reciba el hombre. La posible dificultad ha quedado resuelta y se
del sacramento, ha centrado toda la reflexin sobre la causalidad sa-
ha formulado el principio que sostiene que toda la accin sacramen-
cramental en la misma nocin de signo.
tal depende de la Pasin de Cristo. Hasta aqu la causalidad instru-
Cuando Santo Toms trata de desarrollar su punto de vista sobre mental tal y como la expone Santo Toms en la Suma Teolgica. Y
la causalidad de los sacramentos, comienza estableciendo la distin- retngase que en esta conclusin el peso de la causalidad recae en lo
cin que media entre la causa principal y la instrumental. Para Santo divino, a saber, en Dios, que es el agente principal, y en la humani-
Toms, la causa principal es aquella que al obrar produce un efecto dad de Cristo, unida a la divinidad del Verbo, como agente meritorio.
similar a su propia naturaleza, y, aplicando esta aclaracin a la gra-
cia causada por los sacramentos, concluye que tan slo Dios puede En el planteamiento directo de Santo Toms se ha de hablar ne-
ser su causa principal. De la causa instrumental dice que no causa la cesariamente de la causalidad instrumental a partir de Dios, pero no
gracia desde su propia naturaleza, sino por el impulso que recibe de es lcito hablar de causalidad fsica, como han hecho despus por
la causa principal, por lo que el efecto que causa no es semejante al regla general los tomistas. Esta formulacin no es directamente de
instrumento causante, sino al agente que lo impulsa. Llevando esta Santo Toms. Porque han sido los comentaristas de Santo Toms, en
explicacin a la teologa sacramental, concluye que los sacramentos especial Cayetano y Juan de Santo Toms, quienes dieron un paso
causan la gracia en cuanto son instrumentos al servicio de Dios, y, adelante en la interpretacin de la causalidad instrumental y la hicie-
por lo tanto, quien la causa es Dios, aunque a travs de determinados ron causalidad fsica, afirmando que el instrumento causa la gracia
instrumentos 93. desde su misma complexin fsica y por un procedimiento fisicista.
Tengo para m que quienes tal hicieron se sobrepasaron en la inter-
pretacin del Santo y, queriendo reforzar el signo sacramental, deja-
'2 Una amplia informacin de las diversas opiniones teolgicas sobre la causalidad
sacramental
1,1
la ofrece Rocchetta en su Sacramentariafondamentale, p.301-314.
Suma Teolgica, III, q. 62, a. 1. Suma Teolgica, III, q. 62, a. 5, ad c.
170 P.I. El sacramento en su historia
C.4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 171

ron un tanto en la penumbra la afirmacin tan clara de Santo Toms, da disposicin. Segn Trento, en el proceso ordinario de la justifica-
que hace depender la gracia como efecto sacramental del agente cin del hombre, quien le otorga la gracia es Dios a travs de los
principal, que es Dios. sacramentos.
Los escotistas, al igual que los tomistas, afirmaban que los sacra- Con la doctrina que sustenta la recepcin de la gracia por medio
mentos causan la gracia. Su nota peculiar y, por lo tanto, diferencial de la causalidad instrumental de los sacramentos, Trento dio adecua-
al dar razn de la causalidad radicaba en que no hacan depender la
da respuesta al planteamiento de Lutero que negaba de forma radical
gracia directamente de la causalidad del signo, sino del pacto mante-
que los sacramentos causasen la gracia ex opere opralo.
nido por Dios de conceder al hombre la gracia cuantas veces reciba
dignamente los sacramentos. As propona la causalidad Duns Esco-
to, por lo que, a la hora de definir el sacramento, lo presentaba como
un signo sensible y eficaz a travs del cual Dios, que es siempre fiel III. LA COMPRENSIN DE LOS SACRAMENTOS DESPUS DE
a su promesa, confiere la gracia al hombre, mientras no oponga un TRENTO
obstculo 95. Para explicar la nocin del pacto predicado de Dios, Planteamiento y crtica
Juan Duns Escoto recurre a la distincin entre potencia absoluta y
potencia ordenada, en Dios y, fiel al concepto de trascendencia radi-
cal que domina todo su pensamiento teolgico, concluye que el pac- Con la llegada del barroco, tras la celebracin del concilio de
to por el que Dios otorga la gracia al hombre por medio de los sacra- Trento, se inici una nueva poca para la teologa sacramental 97 . La
mentos corresponde a la potencia ordenada, pues no hay criatura al- preocupacin de los telogos se vuelve de manera insistente hacia
guna que desde su contingencia pueda afectar a la potencia absoluta los datos de autoridad en los que fundamentar la doctrina, sin que
de Dios. Tngase en cuenta que desde aqu resulta muy difcil expli- ello suponga desprecio por la intervencin de la razn, a la que otor-
car el ex opere opralo, pues Dios otorga la gracia a travs de los gan una funcin subsidiaria 98 . As se comprende que, a partir del
sacramentos a partir de su propio beneplcito y no en virtud de una siglo XVII, el inters de los telogos se centre en la lectura de los
norma fija que haya establecido. Incluso al tratar de la scramentali- textos conciliares. Esta manare de proceder hubiese sido laudable en
dad, Escoto ha puesto de relieve la radical distancia que media entre todos sus extremos, si la lectura no hubiese estado mediatizada por
la infinitud de Dios y la fmitud de las criaturas y ha dado una nocin el peso de las escuelas. Cuando los telogos postridentinos leyeron a
de Dios voluntarista y distante, coincidente con la de otro francisca- Trento no lo hicieron desde dentro del espritu de Trento, sino desde
no, Guillermo de Ockam, y afn con la que sirvi de base a Lutero el propio inters y movidos por la preocupacin de cada una de las
para proponer al Dios de la sola fe. escuelas. As se explica que la teologa sacramental posterior a Tren-
to no haya supuesto un autntico avance en los conocimientos ecle-
Estas diferentes concepciones de la causalidad estuvieron gravi- siales de los sacramentos. Si tuvisemos que subrayar dos temas
tando sobre las deliberaciones conciliares de Trento; sin embargo, el fundamentales y representativos del momento histrico del barroco,
Concilio, fiel al criterio que se haba dado, procur prescindir de deberamos referirnos a la comprensin del sacramento como reali-
todas ellas y afirm lo que era admitido por todos: que los sacramen- dad instituida por Jesucristo y a la causalidad sacramental. El Conci-
tos causan la gracia siempre y a todos, con tal de que no opongan un lio haba definido el nmero septenario de los sacramentos, afuman-
obstculo. El Concilio lo que defini no fue una suposicin de es- do la institucin divina de cada uno de ellos, pero nada dej dicho
cuela 96, sino la fe de la Iglesia en la eficacia de los sacramentos, y del modo como se produjo esta institucin. Los telogos postridenti-
propuso con toda claridad que la justificacin, en funcin de la cual nos propusieron de manera casi unnime la determinacin inmediata
son comprensibles los sacramentos, no es debida al mrito de los de la materia y forma por parte de Jesucristo, con lo que da a da los
actos humanos, sino al hecho de recibir los sacramentos con la debi- sacramentos se fueron convirtindo cada vez ms en cosas. La pala-
95
JUAN DUNS ESCOTO, In IVSent., dist. I, q. 1. a. 3. 97
96
Sobre la nueva tendencia positiva en el mtodo teolgico que se suscita en el
Otra manera de pensar manifiesta GONZLEZ, R., en su artculo La doctrina de siglo xvn puede verse ARNAU, R., Diego Ruiz de Montoya, S. 1. Perspectiva histrica
Melchor Cano en su "Relectio de sacramentis" y la definicin del Tridentino sobre la y mtodo teolgico, en ATG 41 (1978) 5-32.
causalidad de los sacramentos, enRETS (1945), 471-495, sobre todo en las pginas 98
MELCHOR CANO, De locis theologicis libri duodecim, XII, 3: Argumentan ex
491 -492, donde propone que la doctrina de la causalidad fsica es ms conforme con
autoritate est mxime proprium hujus doctrinae... locus tamen ab auctoritate, qui
las expresiones del Concilio.
fundatur super revelatione divina est efficacissimus.
C. 4. Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI 173
172 P.l. El sacramento en su historia

bra res, cosa, resultaba la decuada para definir al sacramento co- como un puro medio o instrumento para producir la gracia en el
mo realidad concreta determinada por Jesucristo en la institucin " . alma l02 .
Con respecto a la causalidad, el fenmeno fue similar. Los lecto- Cuando en nuestros das le lectura de Trento se hace atendiendo
res dominicos no respetaron la imparcialidad establecida por Trento a su ntima preocupacin y desde su propia trama interna, su doctri-
y quisieron ver en sus cnones y decretos una particular defensa de na aparece como lo que el Concilio dese que fuera, como una pro-
la causalidad fsica. Porque, como los postulados de Santo Toms posicin de la fe de la Iglesia sobre la gratuidad del don de Dios, y
haban sido llevados por la escuela tomista hasta unas consecuencias su autoridad se acrecienta y se ve en su magisterio un momento de-
que el Santo no formul, cambiaron la causalidad instrumental por finitivo de la vida de la Iglesia.
causalidad fsica inmediata. Si se tiene en cuenta que los sacramen-
tos en aquel momento histrico fueron considerados como cosas y 102
MASI, R., Cristo, Chiesa, sacramenti. Aspetto cristologico ed eclesiologico dei
que la causalidad obrada por estas cosas era de tipo fsico, la conse- sacramenti, en Miscelnea Antonio Piolanti, volumen primero (Roma 1963), p.227-
cuencia que se sigui fue convertir la sacramentologa en una refle- 252. En p.228 escribe: II sacramento era considerato come mezzo o strumento per
xin mecanicista de la gracia. Este es el panorama hacia el que fue produrre la grazia nelle anime... Lo sviluppo della teologa di questi ultimi anni ha
derivando durante los siglos xvn y xvm la teologa sacramental, que portato a superare questa visuale incompleta dei sacramenti. La situacin ha quedado
descrita en el captulo primero.
poco a poco haba ido perdiendo la extraordinaria viveza que haba
tenido a lo largo de no pocos siglos.

Hacia una renovacin

Una reaccin se not con la llegada del siglo xix. Con el co-
mienzo de los estudios del pensamiento de los Santos Padres so-
bre la Iglesia, como fueron los llevados a cabo por el cardenal J.
H. Newman, por el profesor de dogma en Tubinga P. Schanz y
por F. Probst, profesor de liturgia en Breslau, se inici un replan-
teamiento en la teologa sacramental, pues se comenz a plantear
la relacin entre la Iglesia y los sacramentos, tema que ha llegado
a ser dominante en la sacramentologa moderna. Muchos son los
autores que en aquel entonces se hicieron eco de este nuevo plan-
teamiento, sobre todo en el mbito alemn, y comenzaron a flore-
cer estudios histricos sobre determinados aspectos de los sacra-
mentos, como el de J. Bach l0 , y reflexiones de tipo dogmtico,
como las de M. J. Scheeben l01 , que enuncian temas que la teolo-
ga contempornea toma de nuevo en consideracin. Pero a pesar
de estos tan nobles atisbos renovadores, la teologa escolar se
mantena en los usos antiguos que consideraban los sacramentos
99
Una honrosa excepcin fue el planteamiento de Surez sobre el sacramento
como accin, al cual nos referiremos con ms detalle en el captulo siguiente.
100
BACH, J., Die Siebenzahl der Sakramente (Regensburg 1864).
101
De M. J. Scheeben han de citarse dos trabajos, pues en los dos trat de forma
directa sobre los sacramentos. El artculo que public en 1862 en la revista Der Katolik,
titulado Das Geheimniss der Kirche und ihrer Sakramente, y su libro Los misterios del
cristianismo, que en el captulo VII trata del misterio sacramental de la Iglesia.
PARTE SEGUNDA

LOS SACRAMENTOS EN LA ECONOMA


SALVIFICA
CAPTULO V

LOS SA CRAMENTOS, A CCIONES SIMBLICAS DE


LA IGLESIA
BIBLIOGRAFA

CASSIRER, E., Filosofa de las formas simblicas, tres volmenes (M-


xico 1971-1976); CHUAVET, L.-M., Smbolo y sacramento. Dimensin cons-
titutiva de la existencia cristiana (Barcelona 1991); NICOLAU, M., Teologa
del signo sacramental (Madrid 1969); RAHNER, K., Para una teologa del
smbolo, en Escritos de Teologa IV (Madrid 1964), p.283-321; RAHNER,
K., Che cos' un sacramento, en Nuovi Sagi (Miln 1975), p. 473-491;
RATZINGER, J., El fundamento sacramental de la existencia cristiana, en
Ser cristiano (Salamanca 1967), pp. 57-84; ROGUET, A.-M., I sacramenti
nel loro valore di segni, en SD 12 (1967), 79-92; VERGOTE, A., Gestos y
acciones simblicas en la liturgia, en Concilium 62 (1971), 198-211; VI-
DAL, J., Sacre, symbole, crativit (Louvain-la-Neuve, 1990); ZADRA, D. y
SCHILSON, A., Smbolo y sacramento, en Fe cristiana y sociedad moder-
na 28 (Madrid 1989), p. 109-182.

I. SOMBRE LA NOCIN DE SIGNO SACRAMENTAL

A guisa de nota previa

Desde el momento en que la descripcin agustiniana propuso el


sacramento como signo visible de la realidad invisible ', la teologa ha
hecho suya esta manera de decir y a lo largo de los siglos ha ido propo-
niendo los sacramentos a partir de la nocin de signo. Aunque no han
sido tan slo las formulaciones teolgicas las que han usado el trmino
signo a la hora de referirse a los sacramentos, sino que el magisterio de
la Iglesia ha legalizado esta manera de hablar, al emplearla tanto en los
decretos de Trento 2 como en el catecismo que San Po V promulg a
fin de poner al alcance de los prrocos el contenido doctrinal del Con-
cilio y facilitarles con ello materia slida para la predicacin 3 . En con-
1
SAN AGUSTN, De civitate Dei, X, 5: Sacrifcium ergo visibile invisibilis sacrif-
cii sacramentum, id est, sacrum signum est, en Obras completas de S. Agustn, t.XVI
(BAC 171), p.639; Contra adversarium legis etprophetarum libri do, II, 9, 34: Itane
vero ubi essent cognoscenda tantae rei sacramenta, id est, sacra signa, en PL 42, 658.
Cf. Questiones in Heptateucum, lib. III, c. 84 [comentando Lev 21], en Obras comple-
tas de S. Agustn, t.XXVIII (BAC 504), p.444-446.
2
DS 1638.
3
Catecismo del Concilio de Trento, parte 2.a, cap. 1, n. 4.
178 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 179

sonancia con toda la tradicin teolgica y magisterial que le precede, el Qu se entiende por smbolo
Concilio Vaticano II, al abordar en sus constituciones los temas sacra-
mentales, asume la nota de signo y, al incorporarla a su doctrina, espe- No se necesita ser un lector excesivamente despierto para adver-
cifica que el signo sacramental tiene una finalidad santificante, aunque tir que con el enunciado de este pargrafo se ha dado un cambio
reconoce que no se agota en ella toda su realidad, y pone de manifiesto terminolgico sin haberlo justificado previamente, pues del recono-
la funcin pedaggica que desde su misma naturaleza simblica estn cimiento universal que la escolstica ha otorgado al signo hemos
llamados a ejercer los sacramentos de cara a la comunidad cristiana 4. pasado a hablar del smbolo sin que haya mediado explicacin algu-
Se ha de hablar, pues, de la continuidad doctrinal que mantiene el Va- na. Es qu acaso el signo y el smbolo son trminos unvocos? Para
ticano II al referirse a los sacramentos como signos, tanto al contem- dar una exacta respuesta a esta pregunta, es conveniente formular
plarlos en su finalidad causal de la gracia como al valorarlos desde su una advertencia previa y hacer notar que segn sea la escuela filos-
razn pedaggica. Por ltimo, el actual Catecismo de la Iglesia Catli- fica desde la que se enjuicie el contenido del interrogante, habr de
ca, en fiel concordancia con la tradicin eclesial, ensea de los siete ser la contestacin que se otorgue. Porque no se puede olvidar que
sacramentos que son los signos y los instrumentos mediante los cuales en la actual gnoseologa se siguen caminos muy dispares en la inter-
el Espritu Santo distribuye la gracia al cuerpo de la Iglesia, del cual pretacin del hecho simblico, y teniendo en cuenta que la postura
Cristo es la cabeza5. adoptada por unos y otros ante la simbologa es sumamente variada,
a tenor del planteamiento crtico del que se parta surgir de manera
Puesto que de manera tan constante el doble magisterio de la
lgica la contestacin 6 . No obstante, y ante la imposibilidad de re-
Iglesia, el ministerial y el acadmico, ha vinculado la nocin de sig-
construir uno por uno todos los planteamientos que integran el am-
no a los sacramentos, resulta lgico y hasta cierto punto imprescin-
plio espectro del actual modo de pensar, y resultando prcticamente
dible que, al tener que plantear en la actualidad una reflexin siste-
imposible confrontar cada una de las respuestas, optamos entre las
mtica sobre los sacramentos, se la tenga que iniciar analizando la
muchas posibles por aquella que nos resulta ms convincente, y de
nocin de signo. Pero con el fin de no reducir la reflexin a una
hecho nos determinamos por la que considera al smbolo como un
mera repeticin de nociones, que, aunque vlidas, pueden parecer
signo que representa algo concreto. Ahora bien, para establecer la
cronolgicamente desfasadas, es conveniente formular unas cuantas
adecuada relacin entre el signo y el smbolo hay que tener en cuen-
preguntas con las que centrar la actual preocupacin teolgica sobre
ta que la representacin simblica no arranca de la propia naturaleza
el sacramento como signo. Y para ello trataremos de cuestionarnos
del elemento significante, sino que la recibe a modo de una aadidu-
y averiguar qu se entiende por signo, en qu medida el sacramento
ra. Como posible definicin del smbolo se puede decir que es un
es un signo, cmo se ha de entender el sacramento en cuanto que es
signo con representacin convencional 7 . Como quiera que los sacra-
una celebracin simblica de la Iglesia, y en qu consiste la dimen-
mentos son signos convencionales o, como diran los escolsticos,
sin trascendente del signo sacramental. Cuestiones todas ellas que
signos adplacitum, resulta lgico denominar al signo smbolo y tra-
hoy preocupan a los telogos y que tan slo desde una estructura
tar de los signos a partir de la temtica propia de la simbologa.
lgica, y por ello, coherente pueden ser explicadas y asumidas con
satisfaccin. Por ser de contenido sinnimo utilizaremos indistintamente sig-
Antes de abordar la reflexin sobre el signo y el simbolismo, no o smbolo, segn lo exija la redaccin del texto, aunque acepta-
debemos advertir que este captulo, por tratar sobre los principios mos preferentemente el trmino smbolo sobre signo por dos razo-
bsicos en los que se asienta la estructura formal de la sacramentali- nes. La primera porque con esta opcin nos atenemos a la termino-
dad, ha de ser considerado como una introduccin a toda la parte loga cristiana y no nos separamos de una tradicin constante en el
sistemtica del tratado sobre los sacramentos en general. Lo aqu pensamiento cristiano, que denomina indistintamente a los sacra-
dicho se habr de tener presente en todas las reflexiones posteriores, mentos signos y smbolos; y la segunda, porque en la actual sensibi-
pues el signo es la base en la que se apoya la naturaleza del sacra- 6
D. Zadra ofrece un buen resumen sobre la actual situacin al valorar el smbolo
mento y, por ello, todos los aspectos del mismo que intelectualmente con la consiguiente aceptacin o rechazo del mismo: ZADRA, D. y SCHILSON, A.,
tengan que ser tratados. Smbolo y sacramento, en Fe cristiana y modernidad^ (Madrid 1982), p. 107-182;
la referencia enp. 112-116.
4 7
SC 59. FHRRATER MORA, J., Smbolo y simbolismo, en Diccionario de Filosofa, to-
5
Catecismo de la Iglesia Catlica, n.774. mo II (Buenos Aires 1965), p.672-675.
C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 181
180 P.II. Los sacramentos en la economa salvifica

lidad teolgica, que en materia sacramental se apoya siempre en la nocin de trascendencia, en cuanto promueve el paso desde algo co-
celebracin litrgica, el trmino smbolo resulta ms grfico que sig- nocido hacia otra realidad desconocida, y con ello se convierte en
no para expresar el dinamismo que acompaa de forma natural a impulso a superar la ignorancia o la incomunicacin al buscar el
conocimiento que conduce a la posesin.
todo acto de culto. Buen ejemplo de que la sensibilidad teolgica
actual se inclina por el uso del smbolo lo ofrece la titulacin con Desde aqu se comprende que los smbolos hayan pasado a ser
que encabezan sus escritos autores muy significativos en cuestiones un elemento fundamental en la historia de todas las religiones, pues
sacramentales. As, Rahner se pregunta sobre la teologa del smbo- a travs de los mismos se han expresado tanto la escondida trascen-
lo; Schilson habla de smbolo y sacramento; Vergote, desde una dencia de la divinidad a la que se adora, como la apetencia humana
perspectiva litrgica, empareja los gestos y las acciones simblicas, de alcanzarla y unirse a ella. El culto a travs de smbolos, y sta ha
y desde una postura fronteriza entre la teologa y la filosofa, Chau- sido la forma comn de practicarlo en las diversas religiones, ha
tenido siempre, como finalidad primordial, expresar mediante ele-
vet recurre al smbolo y al sacramento para fundamentar la vida cris-
mentos y gestos diversos los distintos tipos de relacin que el hom-
tiana; Vidal reflexiona sobre la trada lo sagrado, el smbolo y la
bre ha sentido necesidad de manifestar ante la divinidad. De un mo-
creatividad y, por ltimo, el filsofo Cassirer estructura la filosofa
do genrico se puede afirmar que el smbolo ha tendido siempre a
de las formas simblicas. Tras este breve pero significativo recorri- significar en categoras religiosas la finalidad escatolgica del vivir
do, es lcito decantarse por el trmino smbolo para expresar la rea- humano, con lo cual ha expresado una tendencia a motivar lo tras-
lidad sacramental. cendencia.
Para poder calibrar desde el comienzo de la reflexin la riqueza Las manifestaciones mistricas apreciables en la historia de las
conceptual que se contiene en el trmino smbolo, ofrecemos una religiones son tantas y algunas de ellas tan complicadas que difcil-
breve descripcin sobre su valor semntico 8. De raz griega, el tr- mente podramos dar aqu una escueta noticia, aunque imprecisa, de
mino smbolo procede del verbo sym-bllein, equivalente a unir dos cada una de ellas, pues de intentarlo correramos el riesgo de simpli-
mitades, y de ah que en su primitiva acepcin jurdica se denomina- ficarlas. Una persona dotada de mnima probidad intelectual no pue-
ban smbolos a las dos mitades separadas de un anillo, de una mone- de olvidar lo que Caro Baroja, aunque circunscribiendo su tanteo a
da o de cualquier otra cosa que, al juntarlas, constituan un todo y un periodo de tiempo muy delimitado, ha llamado formas complejas
daban fe de la anterior relacin que haba existido entre sus dos po- de la vida religiosa 10. Dada la complejidad del asunto nos confesa-
seedores, relacin que en su origen haba sido sellada con la prome- mos incapaces de ofrecer un simple esbozo de las mltiples manifes-
sa de un pacto. El smbolo, desde su base filolgica, significa alguna taciones simblicas que enriquecen la vida de las religiones.
realidad, y a la par testifica que se ha cumplido lo previamente anun- Existe sin embargo una forma simblica concreta que no la po-
ciado. Ms all de la mera vinculacin jurdica, las dos mitades par- demos dejar pasar por alto, pues aparece ya de manera muy grfica
tidas del smbolo testimoniaban la relacin interpersonal vigente en- y cargada de sentido religioso en el Antiguo Testamento, es recogida
tre quienes las posean 9. Con lo que, desde su origen lingstico y despus de manera explcita en el pensamiento de San Pablo, ha te-
semntico, el smbolo contiene tambin un significado de comunica- nido una muy amplia repercusin en la cultura cristiana, iniciada por
cin entre dos personas que estn circunstancialmente distanciadas los Santos Padres y desarrollada de manera constante a lo largo de
entre s, aunque tienen un destino de comn participacin. Este sen- los siglos por los telogos y pensadores, y, por ltimo, ha sido reco-
tido de llegar a establecer una comunicacin, y por su medio un gida por el mismo magisterio de la Iglesia. Se trata de la interpreta-
conocimiento entre dos realidades previamente desconocidas, aun- cin simblico-religiosa del cosmos. La realidad material, le reali-
que vinculadas, es desde su origen la nota diferencial del smbolo, dad creada, diramos en lenguaje estrictamente cristiano, ha sido in-
que aparece siempre colocado entre dos elementos a los que sirve, terpretada de manera constante en la Sagrada Escritura como una
ejerciendo entre ellos una funcin de puente. Como se advierte des- forma simblica tanto del hablar de Dios al hombre, como de la
de un primer momento, al smbolo le acompaa siempre una cierta posibilidad que ofrece al hombre para promover un encuentro con
Dios. Quien escucha la locucin que le viene dicha de parte de Dios
8
CASTILLO, J.M., Smbolos y libertad. Teologa de los sacramentos (Salamanca a travs de la realidad creada es capaz de entregarse a un sumiso
1983); en p. 165-189 ofrece un amplio estudio sobre el smbolo y, en concreto, sobre
los smbolos de la fe. 10
CARO BAROJA, J., Las formas complejas de la vida religiosa (Madrid 1985).
'' Si'Linr, J., Smbolo, enSM6, p.354.
182 PAL Los sacramentos en la economa salvjica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 183
comportamiento de adoracin y hasta de remontarse al conocimiento cisin lgica que en el Antiguo Testamento. Para San Pablo, las co-
de quien la ha pronunciado. En los libros sagrados de l Biblia apa- sas creadas son la manifestacin visible del poder creador del Padre,
recen abudantes referencias a la realidad creada como huella del po- llevado a trmino por la mediacin del Verbo Divino. En el Verbo
der creador de Dios; reproducirlas en su totalidad habra de resultar ha sido creado todo cuanto existe en los cielos y en la tierra, las
imposible por la abundancia del nmero y por lo enojoso y monto- realidades visibles y las invisibles l7 . Por ello se comprende que San
no que resultara ir repitiendo una y otra vez el mismo pensamiento Pablo, puesto que admite que todo lo creado es obra del poder divino
y casi las mismas palabras. Ahora bien, espigando tan slo algunas y, por lo tanto, su manifestacin simblica, afirme que lo invisible
citas podemos encontrar formulada con toda claridad una doctrina, de Dios se deja ver a la inteligencia del hombre a travs de las obras
que aparece como muy elaborada, sobre la mediacin simblica de de la creacin 18.
las cosas creadas para poner de manifiesto la sabidura, el poder y la A partir de esta concepcin simblica del mundo que ofrece la
belleza de Dios, y, en cierto modo, para hacer patente y asequible al Sagrada Escritura y apoyndose adems en la filosofa griega sobre
hombre la divinidad por medio del lenguaje de las formas simbli- la participacin del ser, los Santos Padres han interpretado el mundo
cas. Comenzando por el abigarrado himno de los tres jvenes del creado como un vestigio de Dios, de cuya realidad, bondad y belleza
libro de Daniel, se advierte que ya en su inicio se pide de un modo participa todo lo existente. Por ello, San Justino, fiel discpulo de
genrico que todas las obras bendigan, alaben y exalten al Seor, y, Jesucristo hasta el martirio y consciente filsofo helnico adicto a la
descendiendo despus a lo concreto, entona a travs de cada uno de ontologa que fundamenta la realidad de los entes en la participacin
los seres y cada una de las diversas circunstancias temporales un del ser, afirma que las cualidades humanas del hombre, en cuanto
himno de reconocimiento y de alabanza a Dios ". Siguiendo el mis- que son creadas por la mediacin del Verbo y participan de la sabi-
mo estilo propedutico y laudatorio, el libro de los Salmos proclama dura divina, son en s mismas un destello del saber divino y por ello
que los cielos han de publicar la justicia de Dios ' 2 ; y que los cielos, estn capacitadas para descubrir la verdad de las cosas. De ah que
la tierra, el mar y cuanto en l pulula alaban a Jahvh !3, y de manera San Justino escriba: Cuanto de bueno han dicho los filsofos paga-
concreta dice de los cielos que celebran las maravillas de Jahvh ' 4 . nos nos pertenece a los cristianos..., porque pudieron ver la realidad
Se puede decir que en los himnos del Antiguo Testamento la natura- gracias a la semilla del Verbo en ellos ingnita 19. A este pensa-
leza creada fue reconocida y propuesta con la funcin simblica de miento haba precedido este otro: Cuanto de bueno dijeron y halla-
anunciar y proclamar la grandeza de Dios. Y si los libros profticos ron los filsofos y legisladores, fue por ellos elaborado, segn la
y los salmos cantan el poder y la santidad de Dios en trminos de parte del Verbo que les cupo, mediante la investigacin e intuicin;
reconocimiento religioso, el libro de la Sabidura da un paso adelan- ms como no conocieron al Verbo entero, que es Cristo, se contradi-
te y, sin perder el sentido sacro original, desarrolla la misma idea jeron tambin con frecuencia unos a otros 20.
valindose de elementos de la cultura griega, y habla de la posibili-
dad que tiene el hombre de participar de la sabidura omnipotente de Este inicial planteamiento patrstico, que se fue desarrollando de
Dios y de remontarse hasta el conocimiento de Dios a partir de las un modo muy peculiar en la escuela de Alejandra, encontr un am-
cosas creadas 15. Y al proponer en forma sistemtica el sentido tras- plio desarrollo en el pensamiento de San Agustn. Partiendo de la fe
cendente que tienen los dones de la naturaleza desde su condicin de y sirvindose de la teora de la participacin, tal y como la haba
creados, proclama que por la magnitud y belleza de las criaturas se encontrado en la filosofa platnica y de una manera muy particular
percibe por analoga a quien les otorg el ser l6. en el neoplatnico Plotino, San Agustn comprendi al nombre co-
mo portador de la imagen de Dios, y a lo creado, como un vestigio
En el Nuevo Testamento se mantiene la doctrina veterotestamen-
de lo divino. Partiendo de la creacin, consider que el hombre en
taria que establece la relacin entre lo creado y el creador, aunque
sus facultades intelectuales es imagen de Dios, pues a imagen de
conceptualmente se halla ms elaborada y expuesta con mayor pre-
Dios ha sido creado. Y esta similitud divina no radica en el cuerpo,
11
Dan 3,51-90. sino en el alma. El alma, que en sus facultades intelectuales participa
12
13
Sal 50,6. 17
14
Sal 69,35. 18
Col 1,16.
15
Sal 89,6. 19
Rom 1,20.
Sab 7,22-30; 8,2-8. 20
SAN JUSTINO, Apologa II 13,4-6, en Padres Apologistas (BAC 116), p.277.
"' Sab 13,1-9. SAN JUSTINO, Apologa II 10, 2-3 Padres Apologistas (BAC 116), p.272.
184 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 185

de Dios, puede remontarse hasta al conocimiento de Dios por la do- Esta atinada observacin de Santo Toms y del Vaticano I induce a
ble va de la interioridad y de la trascendencia de lo creado. En un establecer como norma que el mundo y sus hechos tienen en s un
caso y en otro, el encuentro con Dios parte de la realidad creada por carcter simblico, aunque el hombre histrico no siempre es capaz de
Dios. En afinidad con el planteamiento agustiniano discurri el de descifrarlo. No obstante, la Iglesia contina valorando el mundo y los
San Buenaventura, quien habl de la huella de Dios impresa en las acontecimientos que en l ocurren como realidades simblicas que le
cosas desde la creacin. La mxima expresin de la huella dejada hablan al hombre sobre Dios, y el Vaticano II, nada menos que dentro
por Dios en las criaturas y, por ello, la perfecta consideracin simb- de la constitucin sobre la divina revelacin, ha afirmado que el plan de
lica de las mismas como camino para remontarse hasta Dios, la ofre- la revelacin divina se lleva a cabo por gestos y por palabras intrnseca-
ce San Juan de la Cruz cuando en tonos lricos difcilmente supera- mente ligadas entre s 24 . Superando el peligro posible que se seguira
bles le hace decir a la esposa: Mil gracias derramando, / pas por de reducir el conocimiento de Dios a puras categoras de razn, el Va-
estos sotos con presura, / y yndolos mirando, / con sola su figura / ticano II reconoce la realidad de los hechos histricos como lenguaje de
vestidos los dej de hermosura 21. En el cntico sanjuanista, la her- Dios dirigido al hombre. En buena lgica hay que concluir que el hom-
mosura de lo creado es la huella del paso creador de Dios. La fe en bre, para expresarse en plenitud, necesita los gestos y con ellos el len-
Dios creador y la idea platnica de la participacin del ser sirven de guaje simblico, y esto por ser l mismo una realidad simblica y abier-
base conceptual a los geniales versos de San Juan de la Cruz, que ta que no se agota en el conocimiento de lo inmediato y contingente,
han de ser considerados como un perfecto paradigma de la funcin sino que desde su propia inteligencia y sensibilidad se proyecta hacia lo
simblica de lo creado. simblico para expresar contenidos trascendentes que, de otra forma, no
podra poner de manifiesto.
Como sntesis de esta doctrina sobre el mundo como vestigio de
Dios, tenazmente mantenida por el pensamiento cristiano, el magis- Pensar que el lenguaje simblico es incompatible con la disposi-
terio de la Iglesia, apoyndose en la funcin trascendente de la crea- cin racional del hombre equivale a admitir que la inteligencia hu-
cin como realidad simblica, ha propuesto en el Vaticano I como mana se agota en el conocimiento de lo meramente emprico, lo cual
doctrina de fe la posibilidad racional del conocimiento de Dios. equivale a degradar al hombre de manera alarmante en su propia
Ahora bien, para comprender exactamente esta proposicin del Va- naturaleza, a la que ha de reconocrsele siempre la capacidad de
ticano I, se han de tener en cuenta estas dos advertencias: primera, el abrirse a las preguntas trascendentes.
Concilio, cuando establece la posibilidad natural del conocimiento
de Dios, habla en trminos absolutos a partir de San Pablo y admite
que todo cuanto es creado es smbolo de la divinidad creadora, por Aplicacin del smbolo en la teologa
lo que se le ofrece al hombre como huella de lo divino, que le induce
al reconocimiento trascendente de Dios. Segunda, al mismo tiempo En concomitancia con las propiedades iniciales del smbolo ya
que propone la doctrina sobre el poder natural de conocer a Dios, estudiadas, los telogos lo han considerado habitualmente como una
reconoce que, dada la situacin de debilidad inherente al hombre posibilidad para expresar el paso trascendente de lo conocido a lo
despus del pecado original, necesita la ayuda divina de la revela- desconocido. As lo formul ya Orgenes a partir del platonismo
cin para alcanzar con certeza aquellas mismas verdades que podra cuando propuso el signo como aquello por medio de lo cual se le
conseguir desde el ejercicio de la razn 22 . En su planteamiento, el indica algo a alguien 2S. La misma idea, aunque algo ms elaborada,
Vaticano I ha tenido muy presente la doctrina de Santo Toms de Aqui- formul San Agustn al explicar a los fieles que todo signo, ms all
no cuando ensea que, en consecuencia con la flaqueza humana provo- de la impresin sensible que ofrece a los sentidos, induce a alguien
cada por el pecado de los primeros padres, la potencia del hombre ha para que venga al conocimiento de otra cosa distinta 26 . Siguiendo la
quedado tan debilitada que, para que llegue con certeza a las verdades
sobrenaturales, a las que tericamente podra llegar desde su razn, 24
DV 2: Hic revelationis oeconomia fit gestis verbisque intrinsece nter se con-
Dios se las ha manifestado mediante el don de la revelacin23. nexis.
25
ORGENES, In Joannem, 13,60: Signum dicitur cum perhoc quod videtur aliquid
aliud indicatur (PG 14, col. 521).
21 26
SAN JUAN DE LA CRUZ, Canciones entre el alma y el Esposo, n.5. SAN AGUSTN, De doctrina christiana, II, 1, 1: Signum est enim res, praeter
22
DS3004. speciem quam ingerit sensibus, aliud aliquid ex se faciens in cogitationem venire, en
23
Suma teolgica, I, q. 1, a. 1, ad c. Obras completas de S. Agustn, t.XV (BAC 168), p. 112-113.
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lnea trazada por los Santos Padres, Santo Toms reconoce como cin. En la primera sostiene que el ente se realiza mediante el din-
nota propia del signo ofrecer algo conocido y, a travs de este cono- mico proceso de un constante desarrollo, y en la segunda ampla esta
cimiento previo, conducir hacia aquello que hasta ahora permaneca nocin y propone que en cada momento de su desarrollo, al mismo
desconocido y que se pone de manifiesto 27. En el pensamiento de tiempo que alcanza su propia expresin, consigue la forma propia de
los Santos Padres y de los telogos medievales, el signo cumple una su ser. Teniendo en cuenta que el ente se automanifiesta y se autoex-
funcin mediadora entre dos realidades, conocida la una y descono- presa siempre en un proceso de constante apertura hacia otro ente,
cida la otra, por lo que, al estar instalado entre dos entidades, ejerce Rahner saca como conclusin que el smbolo en sentido propio (sm-
sobre ellas una funcin de relacin. bolo real) es la autorrealizacin de un ente en otro 31. Y aplicando a
la teologa esta elaboracin ontolgica del smbolo, afirma que la
Entre esta manera de pensar clsica en teologa y la de algunos teologa entera no puede concebirse a s misma sin ser una teologa
filsofos modernos media muy poca diferencia, pues para ambos el del smbolo, aunque en general se preste tan poca atencin expresa
signo-smbolo, a partir de su propia naturaleza, est ubicado en un y sistemticamente a ese carcter fundamental suyo 32.
entre y por ello ejerce la funcin de un idiograma que establece
relaciones. A este estar entre se ha de equiparar el tender hacia, Rahner, al conceder a la teologa en general la nota de saber sim-
es decir, el llegar hacia aquello a lo que orienta; de ah que en el blico, est coincidiendo formalmente con el planteamiento de Cassi-
smbolo se pueda hablar de una intencionalidad o de un campo rer cuando sostiene que los diversos modos de expresar el conoci-
intencional que es la meta hacia la que tiende en su apertura 28 . Las miento equivalen a otras tantas maneras de simbolizar. A la teologa
muchas posibilidades que para la teologa sacramental se derivan de en general se le ha de otorgar por necesidad un valor simblico, pues
este planteamiento son fciles de advertir desde un principio; pero, parte de Jesucristo, cuya naturaleza humana tiene en s misma la
antes de dedicarse a sacar consecuencias estrictamente dogmticas, razn simblica de descubrir y patentizar a la divinidad del Verbo.
es conveniente reforzar lo ya insinuado y, en forma de conclusin, El telogo ha de tener siempre presente que la base fundamental del
proponer que la nota que aparece como bsica en el smbolo, como saber teolgico sobre Dios se apoya en Jesucristo, que es el smbolo
se advierte en lo hasta aqu ya dicho, es su innato dinamismo tenden- de la divinidad, la imagen del Padre, al decir de San Pablo 33, a quien
te a la expresividad de lo desconocido, por lo que se ha de afirmar revela a travs de su naturaleza humanas que, por ser el instrumento
que todo smbolo tiende siempre hacia un algo que es una realidad unido de la divinidad del Verbo, pone de manifiesto la verdad de
que se expresa, se manifiesta y se da a conocer. Dios. De la teologa se ha de decir que es simblica porque Jesucris-
to es la imagen, el smbolo del Padre, y, en consecuencia, todo saber
A la misma conclusin ha llegado Karl Rahner, aunque por un que se apoye en l ha de ser simblico, es decir, expresivo.
camino propio. En su estudio Para una teologa del smbolo 29, reco- A corroborar esta manera de concebir el saber revelado sobre
nociendo la complejidad conceptual del smbolo, Rahner intenta ela- Dios acude con su ayuda toda la simbologa neotestamentaria, que se
borar una ontologa de la realidad simblica, con lo que entra a to- inicia con la misma letra de los Evangelios 34. Segn la proposicin
mar postura en la intrincada discusin sobre el smbolo y la simbo- de Lucas, Moiss y la totalidad de los profetas son imagen de Cristo,
loga. Por tratarse de un intento ontolgico, Rahner hace arrancar su pues han vaticinado en todas y en cada una de sus pginas la conve-
estudio de un anlisis del ente, y formula como proposicin primera niencia de que Cristo padeciera antes de entrar en su gloria 35 . En el
que el ente es por s mismo necesariamente simblico porque nece- estilo de San Juan, el explcito recurso a la simbologa es tan normal
sariamente se "expresa" para hallar su propio ser 30. como abundante; as, la imagen del pan de vida no es ms que una
Con esta primera sentencia, a la que su autor le concede el valor representacin de la realidad salvfica de Jesucristo 36; el cumpli-
de un axioma, Rahner est sustentando a la vez una doble afirma- miento de la hora en Jess tiene el sentido simblico de haberse
27 31
SANTO TOMS DE AQUINO, In 4 Sent., dist. 1, q. 1, a. 1, q. 1, ad 5: Signum RAHNER, K., O. C , p.299.
32
quantum est in se, importat aliquid manifestum quoad nos, quo manuducimur in RAHNER, K., O. C., p.300.
33
cognitionem alicuis occulti. 2 Cor 4, 4: Cristo es imagen de Dios, cf. Col 1,15.
28 34
ZADRA,D., O. c.,p. 116-117. ROCCHETTA, C , ofrece-una amplia informacin sobre el simbolismo bblico en
29 su artculo Fondamenti biblici del simbolismo litrgico, enRPL 138 (1986) 13-21.
RAHNER, K., Para una teologa del smbolo, en Escritos de Teologa IV (Ma- 35
drid 1964), p.283-321. Le 24,27.
36
"' RAHNER, K., O. C , p.286. Jn 6.
188 P.II. Los sacramentos en la economa salvifica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 189

realizado cuanto haba sido vaticinado por los profetas 37, y la apela- II. EL SACRAMENTO, SMBOLO DEL DON DIVINO
cin a la simbologa alcanza su sentido pleno en el momento de
presentar la muerte de Jesucristo como cumplimiento definitivo de Nocin simblica del sacramento
las normas rituales del Antiguo Testamento sobre el cordero pas-
cual 38. San Pablo ofrece una perfecta elaboracin simblica sobre la La concepcin simblica de la teologa halla una especial con-
persona y la obra de Jesucristo a partir del Antiguo Testamento. As, crecin en la sacramentologa por ser los sacramentos en s mismos
se apoya en la Escritura para fundamentar la fe en Jesucristo como smbolos, es decir, imgenes a travs de las cuales se manifiesta co-
principio de la justificacin, y propone la fe de Abraham como ima- mo realidad operativa el designio salvfico de Dios o, si se quiere, el
gen de la justificacin del hombre 39. De manera explcita declara misterio de Dios segn lo presenta San Pablo. La Iglesia, cuando
San Pablo que los acontecimientos de la historia de Israel ocurrieron habla de los sacramentos, lo hace siempre denominndolos signos
en imagen de la obra salvfica de Jesucristo; as lo formula cuando que causan la gracia, y establece una relacin de causa a efecto entre
deplora el poco provecho que el pueblo de Israel sac de los muchos lo significado por el signo y lo causado por el signo. Si se tiene en
prodigios con que el Seor acompa su paso por el desierto 40. Y de cuenta que el signo causa la gracia que significa, la formulacin
manera genrica predica la muerte de Jesucristo como un cumpli- eclesial no anda lejos de las corrientes contemporneas sobre el sm-
miento de las Escrituras 41. Y San Pedro, en su primera carta, ofrece bolo, que lo consideran como una posibilidad de manifestar algo es-
quiz el primer ejemplo de la aplicacin simblica en la predicacin condido a un tercero. Porque, en ltimo trmino, a travs de los sa-
catequtica, por ejemplo, cuando recurre al arca de No para signifi- cramentos se establece una relacin entre el don divino, manifestado
car la salvacin del nombre en Jesucristo a travs del agua bautis- y otorgado al hombre a travs del simbolismo de cada uno de los
mal 42. sacramentos, y el reconocimiento y la aceptacin por parte del sujeto
Aplicar el smbolo en la teologa equivale a recurrir a un proce- destinatario, que es el hombre. A semejante relacin entre el smbolo
dimiento a la par analgico y trascendente con el que expresar la y su efecto se la denomina en trminos teolgicos causalidad, y de
posibilidad que tiene el hombre de acercarse a Dios y a la realidad ah que el aforismo teolgico sostenga que los sacramentos causan
sobrenatural. Analgico, por cuanto admite el proceso relacional que lo que significan.
posibilita hablar de lo desconocido a partir de un dato que presta el No es ste el momento de analizar la causalidad en s misma; sin
apoyo de una semejanza, y trascendente, por cuanto posibilita abrir embargo, s es la ocasin de formular una pregunta muy concreta,
el ascenso de lo conocido a lo desconocido. Y al formular sus pro- que dice as: Los sacramentos causan la gracia en cuanto son co-
posiciones simblicas a partir de la Palabra de Jesucristo, la teologa sas o en cuanto son acciones celebradas? El motivo de esta pre-
se realiza como ciencia que expresa y concreta su propia verdad y, gunta se sustenta sobre la base de un comportamiento eclesial puesto
al mismo tiempo, posibilita el conocimiento de la divinidad y la de manifiesto de modo preeminente en los ltimos siglos, que, tanto
comprensin del vivir del hombre como realidad abierta hacia el al tomar en consideracin terica a los sacramentos como al admi-
misterio trascendente de Dios. nistrarlos, los consideraba siempre como cosas. Sirva de ejemplo
37
elocuente que en el antiguo Cdigo de Derecho Cannico los sacra-
Jn 13,1.
38
Jn 19,36-37.
mentos aparecan incorporados en la parte de rebus 43. Desde aqu
39
Rom 4,23-24. se comprende con facilidad que la teologa sacramental adoleciese
40
1 Cor 10,1-11. de un excesivo sentido materialista, pues los sacramentos eran con-
41
42
1 Cor 15,3-4. siderados como cosas que causaban la gracia fsicamente. Esta ma-
1 Pe 3,20-21. nera de pensar, que, aunque ha sido la ms nueva, no ha sido la que
ha predominado siempre en la Iglesia, ha entrado ltimamente en
41
Es cierto que esta forma de integrar los sacramentos dentro del Cdigo vena
exigida en parte por la distincin del articulado entre personas y cosas, y como quiera
que los sacramentos no son personas, necesariamente tenan que ser cosas. Sin embar-
go, esta observacin, que es verdadera, no rebaja la sensibilidad eclesial que enjuiciaba
los sacramentos como cosas, pues pudo pensarlos desde las personas a quienes van
dirigidos.
190 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 191

crisis y ha suscitado la pregunta formulada, la cual es de tal magni- si estuviese recogida en un cuenco o en algo parecido, trminos los
tud que en la actual tesitura teolgica quiz deba ser considerada la ms a propsito para identificar al sacramento con un recipiente que
de mayor exigencia conceptual, pues de su respuesta depende la ex- contiene la gracia. Cualquier nocin dinmica del sacramento brilla
plicacin exacta que se d sobre la naturaleza del sacramento y de su por su ausencia en esta primera definicin de Hugo de San Vctor, y
eficacia causal. esta carencia induce desde s misma a una concepcin cosificante de
Re valorizar la nocin de signo y de signo sacramental, es decir, los sacramentos.
de signo celebrado por la Iglesia, es uno de los frutos de la actual Para comprobar que no todos ni siempre han pensado as, bastar
sacramentologa. Y todo ello ha sido posible porque, a partir de la con recurrir al planteamiento que ofrece la Summa Sententiarum
renovacin litrgica, la teologa sacramental funda su reflexin sis- cuando, al preguntar qu es lo que causa la gracia en el bautismo y,
temtica en el hecho concreto de los sacramentos en cuanto medios por ello, qu es verdaderamente el sacramento, responde que la tri-
salvficos que se le ofrecen al hombre dentro de la celebracin litr- ple inmersin con la invocacin de la Santsima Trinidad 45. Cuando
gica de la Iglesia. Porque el sacramento es siempre para el hombre el autor de este precioso tratadito se expresa en estos trminos, est
un signo, el signo del don divino que se le otorga en el seno de la poniendo de manifiesto su vinculacin con los Santos Padres, que
Iglesia y por el ministerio de la Iglesia; de ah que la dimensin reconocan como momento fundamental de la administracin del
eclesial sea una nota fundamental del signo sacramental. Por ello, si bautismo la profesin de fe con la ablucin, es decir, la accin sim-
partiendo de este dato tuvisemos que formular una definicin del blica realizada por la Iglesia. As lo haba propuesto San Agustn
sacramento, tendramos que decir que es el signo divino puesto por cuando, al disponer desde su preocupacin pastoral cmo se ha de
Jesucristo en manos de la Iglesia para que lo administre al hombre administrar el bautismo en caso de urgencia para asegurar el valor de
en una funcin cultual y salvfica. su eficacia, determina que se pueden suprimir todos los ritos salvo
las preguntas que son necesarias y, lgicamente, la ablucin 46. Para
San Agustn, el bautismo se administra en una celebracin eclesial
El sacramento signo celebrado en la que lo fundamental es el dilogo suscitado por la fe 47. Con una
formulacin formalmente ms explcita, habla San Agustn del sa-
El proceso por el que los sacramentos fueron juzgados como co- cramento como una celebracin cuando en la segunda carta a Jenaro,
sas ha sido largo y ha transcurrido con lentitud. Quiz el principio de y precisamente en un planteamiento litrgico sobre la presencia real
esta manera de pensar tenga que buscarse en el mismo origen del del misterio celebrado en la liturgia, sostiene que el sacramento se
tratado de los sacramentos en general, es decir, en el siglo XII. Cuan- da dentro de una celebracin en la que de algn modo se significa
do Hugo de San Vctor formul la que ha de ser considerada como aquello que se ha de recibir santamente 4!.
primera definicin sistemtica del sacramento, dijo que es un ele- De manera similar se haba expresado con anterioridad San Hi-
mento corporal o material compuesto externamente con estructura plito de Roma al proponer que el bautismo se ha de conferir me-
sensible, que representa algo en virtud de la semejanza que guarda diante una triple interrogacin, concomitante con una triple inmer-
con una realidad sobrenatural, a la que significa desde la institucin sin 49. Y el sacramentario Gelasiano, libro litrgico oficial en la
divina y que contiene alguna gracia invisible y espiritual 44. Esta de- capilla del Papa, mantiene como rito sustancial la triple interroga-
finicin de sacramento, como ya hemos dicho al tratar sobre ella en
otro lugar, ha sido juzgada con cierta acritud por el peligro que en- 45
Summa Sententiarum, V,4, en PL 176, col. 129.
cierra de inducir a comprensin cosificante de los sacramentos. De * SAN AGUSTN, De baptismo, I, XIII, 21: Poscit baptismus, quem tanta festina-
hecho hay que admitir que su terminologa parece la ms indicada tione accipit, ut necessariam interrogationem paucorum verborum vix periculi tempus
admittat, en Obras completas de S. Agustn, t.XXXII (BAC 498), p.435.
para llegar a esta conclusin, pues dice del sacramento que es una 47
SAN AGUSTN, De baptismo, IV, XXIV, 31, en Obras completas de S. Agustn,
realidad corporal y material, y habla de la gracia que contiene como t.XXXII (BAC 498), p.564. En este caso trata de la administracin del bautismo a los
infantes, quienes por no poder responder, lo hacen por medio de sus padres.
48
44
HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis, I. IX, 2: Sacramentum est corporale vel SAN AGUSTN, Epist. 55,1,2: Sacramentumest autem in aliqua celebratione, cum
materiale elementum foris sensibiliter propositum ex similitudine representans et ex rei gestae commemoratio ita fit, ut aliquid etiam significan intelligatur, quod snete
institutione signifcans et ex sanctificattone continens aliquam invisibilem et spiritua- accipiendum est, en Obras completas de S. Agustn, t.VIII (BAC 69), p.320-321.
49
lem gratiam. Haec diffnitio ita propria ac perfecta agnoscitur, ut omni sacramento Hiplito de Roma en su Tradicin Apostlica. Cf. BOTTE, B., Hippolyte de Rome.
sol que convertir inveniatur, enPL 176, col. 317-318. La tradition Apostolique, 2.a edicin (Paris 1968), p.84-86.
192 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica
C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 193
cin con la triple inmersin, al igual que lo haban propuesto los
Teniendo en cuenta que en cuestiones anteriores, e incluso en la mis-
Padres 50.
ma en que ha formulado esta pregunta, Santo Toms insiste en la
Todos estos datos demuestran que la manera de administrar el necesidad de la determinacin divina para fijar los elementos de ma-
bautismo durante la patrstica fue una celebracin, en la que toma- teria y forma de los sacramentos, parecera lgico que en su respues-
ban parte activa quien reciba el sacramento y la comunidad. De esta ta se inclinase por el agua, materia instituida por Jesucristo. Sin em-
concepcin patrstica, que considera el sacramento como accin, y, bargo, no es as. En concomitancia con Pedro Lombardo cuando co-
si hemos de hablar en trminos agustinianos, debemos precisar que
menta a San Agustn, y en contra de Hugo de San Vctor cuando
como una accin simblica, fue discpula la primera escolstica.
afirma que los sacramentos contienen la gracia, Santo Toms sostie-
Pues se ha de decir que, a pesar de los reparos puestos a la definicin
ne que el sacramento radica en la ablucin, es decir, en la accin de
de Hugo de San Vctor, la escolstica del siglo XII se mantuvo fiel a
la concepcin patrstica que consideraba el sacramento como una administrar la materia; por lo tanto, en la celebracin. Con estas tres
accin. categoras intelectuales estructura su pensamiento: 1) afirma que en
el agua, materia del sacramento, se da una virtud instrumental en
Fue bajo la presin del hilemorfismo aristotlico cuando cambi orden a causar la gracia; 2) sostiene que tal virtud no radica perma-
la mentalidad; por ello, Santo Toms, partiendo del principio hile- nentemente en la materia agua, y que tan slo fluye hasta el hombre
morfista que predica de la forma que confiere el ser a la cosa 5 I , y cuando es aplicada; y 3) concluye que en el momento de la aplica-
considerando que en los sacramentos las palabras se pronuncian a cin de la materia es santificado el hombre, por lo que el sacramento
modo de forma y que el elemento sensible se ha de entender como
propiamente dicho radica en la aplicacin de la materia 55. A tenor
materia 52, mantuvo como doctrina firme que Jesucristo haba insti-
de estas tres proposiciones se ha de concluir de modo particular que
tuido los sacramentos de manera concreta e inmediata y que tan slo
el bautismo consiste en la ablucin y, de modo general, que el sacra-
bajo una revelacin divina poda la Iglesia alterar la estructura mor-
folgica y sintctica de la frase que con valor de forma sacramental mento no es una cosa, sino una accin.
haba sido determinada por Jesucristo 53 . Tal y como se desprende de Santo Toms, con esta consideracin dinmica de los sacramen-
su exposicin doctrinal, Santo Toms concibe cada signo sacramen- tos, empalmaba remotamente con San Agustn e inmediatamente
tal como una realidad individual significante, determinada en cada con Pedro Lombardo. Cuando el Maestro de las Sentencias glosa las
uno de sus elementos a partir de la misma institucin divina. Santo palabras de San Agustn: accedit verbum ad elementum etfit sacra-
Toms, con el apoyo del sistema hilemorfista, describe al signo sa- mentum 56, afirma que el bautismo se llama ablucin, es decir, ac-
cramental en parangn con los entes fsicos, de donde se deduce con cin de lavar el cuerpo exterior acompaada con la pronunciacin de
claridad el proceso cosificante de los sacramentos. la frmula verbal prescrita. Si se hace la ablucin sin pronunciar las
Sin embargo, en el pensamiento del mismo Santo Toms, y sin palabras, no hay sacramento; pero cuando se pronuncian las palabras
que el estudioso tenga que salirse de la Suma Teolgica, se contiene sobre el elemento, se hace el sacramento, que no quiere decir que el
cierto planteamiento digno de ser tomado en consideracin por quien elemento de manera esttica y aisladamente se haga sacramento, si-
aspire a precisar en su totalidad el pensamiento sacramental del no que la ablucin queda constituida en sacramento por la pronun-
Santo. ciacin de las palabras 57.
Cuando Santo Toms aborda la reflexin sobre el sacramento del Esta comprensin del sacramento como accin, que, con matices
bautismo, el primer tema con el que se enfrenta es el que hace refe- propios en cada autor, ha corrido desde San Agustn a Pedro Lom-
rencia a la propia naturaleza de este sacramento. Y en tal contexto bardo y la ha recogido Santo Toms en la parte agustiniana de su
inquiere si el sacramento del bautismo es el agua o la ablucin 54. pensamiento sacramental, no se puede decir que haya sido, sin em-
55
50
Sacramenarium Gelasianum, edicin de L. C. MOHLBERQ, OSB (Roma 1968), Suma Teolgica, III, q. 66, a. 1: In aqua autem non perficitur sanctificatio, sed
p.74, n.449. est ibi quaedam sanctificationis virtus instrumentalis, non permanens, sed fluens in
51
Recurdese que forma dat esse rei fue un principio fundamental en la ontolo- hominem, qui est ver sanctificationis subjectum; et ideo sacramentum non perficitur
ga hilemorfista. in ipsa aqua, sed in applicatione aquae ad hominem, quae est ablutio.
56
52
Suma Teolgica, III, q. 60, a. 7. SAN AGUSTN, ln Ioanis Evangelium tractatus, 80, 3: Accedit verbum ad ele-
55
Ibid., III, q. 66, a. 6. mentum et fit sacramentum, etiam ipsum tanquam visibile verbum, en Obras comple-
54
Ibid., III, q. 66, a. 1. tas de S. Agustn, t.XIV (BAC 165), p.436-437.
57
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. 3, 1 (PL 192, col. 843).
194 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 195

bargo, la categora predominante en la teologa sacramental a partir vierte que la diferencia que establece entre ellos viene precisada por
del siglo xin. La que se ha impuesto es la que identifica el signo con un adverbio, es decir, por la modificacin que afecta a la misma
una realidad concreta, es decir, la que homologa el sacramento con realidad de la incorporacin a la Iglesia. As, el bautismo incorpora
una cosa. De tal forma ha sido as que, las pocas excepciones que se a los creyentes a la Iglesia, la confirmacin los une ms ntimamente
han dado en contrario y han considerado al sacramento como una (perfectius) a la Iglesia, y la eucarista los inserta plenamente (plene)
accin, han sido tildadas de poco correctas. Por ejemplo, el nico en el cuerpo de Cristo 61, que es la Iglesia.
entre los grandes telogos que ha definido el sacramento como una La formulacin terica del sacramento como celebracin la ofre-
accin ha sido el jesuita Francisco Surez, al decir que es una cere- ce el Vaticano II cuando propone que las acciones litrgicas no son
monia sagrada y sensible que santifica de algn modo a los hombres acciones privadas, sino pblicas y, por lo tanto, son celebraciones de
y que significa esta santidad desde la institucin divina 58 . En la de- la Iglesia, que es sacramento de unidad 62. Desde aqu se com-
finicin de Surez la nota diferencial del sacramento es la nocin de prende que el Concilio haya descendido a concreciones prcticas y
acto simblico realizado por la Iglesia que significa la gracia que haya establecido como norma de conducta litrgica que siempre que
otorga. Como un ejemplo del rechazo a la definicin del sacramento sea posible la celebracin pblica de los sacramentos sea preferida
propuesta por Surez, precisamente por considerar el sacramento co- sobre la privada 63.
mo ceremonia, es decir, por apreciarlo como una accin, puede ser- Como quiera que quien celebra el signo es siempre la comunidad
vir el reproche formulado por Doronzo, quien afirma que con seme- eclesial, y como quiera que la administracin del sacramento es una
jante formulacin se desecha la categora tradicional del signo. Un vivencia de la Pascua, se comprende que, a partir de la misma natu-
caso clarsimo el de Doronzo en el que se toma el signo sacramental raleza del sacramento como celebracin eclesial, cada administra-
como sinnimo de cosa y se reprueba como invlida la nocin de cin de un sacramento tenga que ser una celebracin festiva. Tenien-
ceremonia 59. do en cuenta que el adjetivo festivo, que arranca de la doble di-
La doctrina sacramental propuesta por el Vaticano II es un cons- mensin eclesial y pascual de la celebracin litrgica de los
tante alegato a la consideracin del sacramento como una celebra- sacramentos, no ha de ser considerado como un aadido ms o me-
cin de la Iglesia. As, en la constitucin dogmtica sobre la Iglesia, nos postizo, sino como la consecuencia ltima de la fe profesada en
el Concilio sostiene que la Iglesia, en cuanto comunidad sacerdotal, la celebracin, que induce a la esperanza y hace partcipes de la ca-
actualiza su carcter sagrado y su estructura orgnica por medio de ridad. La nota festiva de la celebracin litrgica de los sacramentos
los sacramentos y de las virtudes 60. En este caso, los sacramentos, arranca de la misma naturaleza del signo celebrado, que es eclesial y
o, quiz mejor dicho, cada uno de los sacramentos es considerado pascual.
como una accin de la Iglesia que repercute en su efecto sobre la
perfeccin de la misma Iglesia. Por tanto, el sacramento ha de ser Resulta sumamente significativo para la consideracin de los sa-
considerado como una accin eclesial, cuyo efecto, aunque recae de cramentos como signos celebrados que la segunda parte del Catecis-
forma individual sobre cada uno que lo recibe, en ltimo trmino mo de la Iglesia Catlica, la que hace referencia a los sacramentos,
acta sobre la vitalidad de toda la Iglesia. En este precioso e impor- se denomine la celebracin del misterio de Dios. Y dentro de esta
tante nmero de Lumen Gentium se ensea que todo sacramento tie- denominacin comn, recibe un tratamiento especial el modo como
ne una ntima vinculacin con el desarrollo de la Iglesia y si, a ttulo la Iglesia administra los sacramentos, y en este caso el Catecismo
de ejemplo, se compara el modo como el Vaticano II describe el habla de celebrar la liturgia de la Iglesia, y afirma que quien la cele-
efecto de los tres sacramentos de incorporacin a la Iglesia, se ad- bra es la asamblea desde su estructura jerrquica M. En el Catecismo,
la nica palabra para describir la accin sacramental es celebra-
58
FRANCISCO SUREZ, Comentara ac disputationes in Tertiam Partem D. Thomae, cin, y el calificativo que la determina es eclesial, con lo que el
dispt. I, sect. 4: Sacramentumest sacraet sensibilis caeremonia, homines aliquo modo sacramento queda descrito como la celebracin de la asamblea cris-
sanctificans, et veram animae sanctitatem ex institutione significans, en Opera omnia, tiana.
tomus vigesimus (Parisiis 1866), p.23.
5
' DOROUZO, E., De sacramentis in genere (Milwaukee 1945), p.74. Despus de 61
haber reprodcido la definicin de Surez, apostilla Doronzo: Haec definitio assumit LG 11 y PO 5.
62
pro genere non signum sed caeremoniam. Lo mismo le reprueba a Lercher por definir SC 26.
63
los sacramentos como Symbola ritualia a Deo perenniter instituta. SC27.
64
60
LG 11. Catecismo de la Iglesia Catlica, segunda parte, cap. 2, art. 1, n. 1136-1144.
196 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 197

La celebracin sacramental, memoria gico a partir de las religiones comparadas, y el especficamente teo-
y presencia del misterio de Cristo lgico, en el que propone la celebracin litrgica como la presencia
real del misterio conmemorado. En el primer momento, cuando esta-
Contra la tendencia cosificante de los sacramentos ha reacciona- blece el estudio comparado de las religiones, Casel monta una rela-
do la teologa sacramental contempornea, que se empea en presen- cin analgica entre los misterios paganos y los misterios cristianos
tar el signo sacramental como un signo celebrado por la Iglesia en el y sostiene que, as como que en las religiones mistricas del helenis-
que Dios concede al hombre el don gratuito de su gracia, mientras el mo el ncleo del culto mistrico consista en reproducir el compor-
hombre corresponda a esta donacin sobrenatural con su aceptacin tamiento salvfco del dios que era honrado en el culto, de tal manera
voluntaria 65. Este deseo de cambio en el planteamiento sacramental, que mediante el acto de culto se pretenda representarlo como actual
que hoy da ha conseguido ya una aceptacin general, fue vigorosa- en la misma celebracin 6i, del mismo modo ocurre en los sacramen-
mente planteado en su origen por Odo Casel con su teologa de los tos cristianos, y de un modo muy fundamental en el bautismo y en
misterios, y aunque en el captulo primero ya hemos hecho una refe- la eucarista, pues mediante la celebracin del signo sacramental se
rencia a este fenmeno litrgico y dogmtico, es ste el momento en hace presente en estos sacramentos de manera simblico-real la mis-
que debemos estudiar con cierta atencin las aportaciones positivas ma obra salvfica de Cristo, que histricamente perteneci al pasa-
de su planteamiento y las cuestiones que todava quedan pendientes, do 69.
para afianzar de modo definitivo el principio que establece de cada Las conclusiones que de este planteamiento saca Casel son de
celebracin sacramental que es una accin simblica en la que se tres tipos: la primera es meramente analgica entre culto pagano y
hace operativamente presente la Pascua redentora de Jesucristo. culto cristiano, y dentro de la misma admite que externamente los
Con formulacin taxativa afirma Schilson que el redescubri- sacramentos cristianos dependen de los paganos; la segunda es de
miento del sacramento como acontecimiento simblico recibi su tipo litrgico-teolgico, y con ella explica la naturaleza y finalidad
primer impulso del movimiento litrgico 66. La afirmacin es ver- del culto sacramental, y la tercera es litrgico-moral, o, si se quiere,
dadera, y los telogos del movimiento litrgico fueron capaces de asctica, con la que propone que la manera idnea de participar en la
replantear la consideracin sobre los sacramentos cuando hicieron obra salvfica de Cristo y el modo perfecto de establecer la unidad
pasar su planteamiento de una visin meramente terica a otra prc- de destino con Cristo, que determina en su plenitud el ser cristiano,
tica; cuando dejaron los enunciados meramente abstractos y partie- se da por la unin mistrica que se realiza en el acontecimiento sim-
ron en la reflexin sobre los sacramentos de las realizaciones con- blico-real de cada sacramento. Toda celebracin sacramental de la
cretas, es decir, de las celebraciones que dentro de la Iglesia cobran Iglesia, segn Casel, acaba siendo un momento en el que se hace
entidad litrgica. Con el movimiento litrgico comenz a ser consi- presente el misterio de la Pascua de Cristo, y mediante la presencia
derada la sacramentologa a partir de la liturgia celebrada por la Igle- real, y mistrica, de la Pascua el hombre se une a la muerte y resu-
sia. Este nuevo mtodo de estudio y de reflexin sobre los sacramen- rreccin de Jesucristo. Para comprender este postulado fundamental
tos asumi desde el primer momento dos elementos nuevos, a saber, del pensamiento de Casel, hay que tener presente que su concepcin
el de accin y el de accin de la Iglesia. Y con ello, el simbo- teolgica se apoya sobre la base de una genialidad, es decir, de haber
lismo sacramental adquiri una dimensin a la vez dinmica y ecle- hecho coincidir el concepto de misterio litrgico con el de misterio
sial. El sacramento ya no era una cosa, sino una acin eclesial. salvfco sustentado por San Pablo. Para Pablo, como ya hemos di-
Como ya llevamos dicho, el autor principal de esta nueva manera cho, el misterio no es un saber sobre la existencia de Dios o sus
de pensar fue Odo Casel; por ello intentaremos reconstruir su pensa- 68
miento 67. En su planteamiento hay que distinguir dos momentos: el Oatibia, 1., en o. c , p.35-36, analiza con justa medida el comportamiento de
Casel ante los misterios paganos y al defenderle de torcidas interpretaciones, escribe:
inicial, que en el estudio del misterio ofrece un planteamiento anal- Cometen una injusticia con Casel quienes se empean en considerarle entre los
crticos independientes que, como Bousset, Dieterich, Bultmann, Loisy, afirman, si-
65
ROUET, A.-M.,Isacramentinellorovaloredisegni,en.SD 12(1967), 79-112; guiendo las huellas de A. Reitzenstein, una dependencia esencial del Cristianismo con
la referencia en p.84-85. relacin a las religiones paganas. En p.37-38 explica a Casel a partir de analogas
66
SCHILSON, A., en ZADRA, D. y SCHILSON, A., Smbolo y sacramento, Fe cristia- profundas.
69
na y sociedad moderna, 28, p. 152. Odo Casel expuso bsicamente esta tesis suya en sus dos escritos: Altchristli-
67
OATIBIA, I., La presencia de la obra redentora en el misterio del culto. Un cher Kult und Antike, en Mysterium. Gesammelte Arbeiten Laacher Monche (Mns-
estudio sobre la doctrina del misterio de Odo Casel O.S.B. (Vitoria 1954). ter 1926), p.9-28, y en El misterio del culto cristiano (San Sebastin 1953).
198 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 199

atributos, sino la expresin de la voluntad salvfica del Padre llevada de Odo Casel, el misterio tiene un sentido estrictamente cultual, y
a cabo por medio de su Hijo. Misterio y salvacin en Pablo coinci- partiendo de esta interpretacin lo asume como principio para funda-
den, y en Casel tambin. Esta fue su intuicin genial y de ah que la mentar su teora acerca de la presencia real, aunque simblica, de
liturgia tenga siempre una vertiente de representacin soteriolgica, Cristo en las acciones sacramentales. En cambio para Prmm, el
es decir, un modo de hacer presente el misterio que salva. misterio se ha de tomar en una acepcin bsicamente intelectual, por
A la hora de concretar qu es la causalidad sacramental, es decir, lo que es el fundamento sobre el que se apoya el cuerpo doctrinal del
cuando ha de exponer que en toda celebracin litrgica de los sacra- cristianismo, es decir, el contenido de la profesin de la fe 70. A te-
mentos se da una presencia real aunque mistrica de la Pascua, Casel nor de esta concepcin distinta del misterio, la exgesis sobre San
acenta la analoga tomada de las religiones mistricas y sostiene Pablo que uno y otro realizaron fue diversa, y a partir de los mismos
que es la misma celebracin simblica del sacramento la que evoca textos cada uno sac sus propias conclusiones con las que reprobar
y concede la gracia. Para Casel, la formula tridentina ex opere ope- la concepcin del otro. Otro aspecto cabe distinguir en la pugna en-
rato mantiene toda su vigencia, pero al interpretarla no recurre a tre estos dos pensadores y del cual cada uno de ellos acusaba al otro.
ningn tipo de causalidad fsica o instrumental, sino que apela a la Segn Prmm, Casel sobrevaloraba los contenidos religiosos y hasta
celebracin eclesial del smbolo, y con su planteamiento est dando morales de los misterios paganos; en cambio, Casel le achacaba a
pie a la que despus Rahner llamar causalidad simblica. Segn Prmm tener una visin baja y denigrante de los mismos. Como se
Casel, el sacramento causa la gracia en cuanto que es un smbolo ve, la disputa entre Prmm y Casel no giraba en torno a la concep-
celebrado por la Iglesia. cin sobre el modo de explicar la causalidad sacramental, pues, dado
Emitiendo un juicio sobre el planteamiento general de Odo Ca- su planteamiento fundamentalista, versaba sobre la interpretacin
sel, hay que decir del mismo que ofrece una recuperacin del sacra- del misterio y, en consecuencia, sobre la validez o invalidez de apo-
mento como signo, y que en este sentido se vincula a la teologa yar en San Pablo, y por ello en la Sagrada Escritura, la teora sobre
patrstica, y de un modo muy particular a la de San Agustn cuando la presencia cultual y mistrica de Jesucristo en las celebraciones
defina al sacramento como un signo en funcin de la gracia. Y que sacramentales.
al revalorizar la razn de signo, est clarificando el aforismo clsico El caso de Shngen fue distinto 71. Entrando directamente en cr-
entre los escolsticos que propona de los sacramentos que causan la tica confrontacin con la teora sacramental de Odo Casel, conside-
gracia que significan. La significacin es el aspecto fundamental raba que la supuesta objetividad sacramental formulada por Casel ni
dentro de la teologa sacramental, pues a travs del signo se adivina se sustenta teolgicamente ni exegticamente se apoya en San Pablo,
y con ello se alcanza a comprender el efecto del sacramento. Para en concreto en el texto bautismal y mistrico de Romanos 6, ni tam-
Odo Casel, el punto fundamental en la sacramentologa es precisa- poco en los testimonios patrsticos aducidos 72. Frente al objetivismo
mente el que establece la relacin entre signo y efecto, entre signo y de Casel que sustenta en s misma, es decir, en la misma accin
presencia real del misterio celebrado en su significacin, que por ser litrgica, la presencia real del misterio celebrado, Shngen defiende
presencia real acaba siendo tambin operativo. que la presencia real del misterio no es una realidad que subsiste en
La teora de Casel ha sido, sin duda alguna, el planteamiento s y para s, sino que se actualiza operativamente slo en el momento
teolgico-litrgico ms interesante y de mayor repercusin eclesial y en cuanto se realiza en nosotros y para nosotros. Para Shngen, en
que se ha dado en todo el siglo xx. Muchas han sido las voces que ltimo trmino, el misterio se hace presente mediante el efecto de la
se han alzado tomando partido en favor suyo o en su contra. Y de causalidad, y por lo tanto no es una presencia del misterio mismo,
todas ellas debemos prestar una especial atencin a las crticas de K. sino del efecto del misterio. Partiendo de la concepcin clsica del
Prmm y de G. Shngen. Escucharlas ayudar a matizar algunos sacramento que lo considera un signo eficaz, y teniendo en cuenta el
aspectos del pensamiento de Casel. proceso de interiorizacin exigido por el mismo sacramento, Shn-
Prmm fue sin duda el telogo que con mayor energa se opuso 70
al planteamiento de Casel, aunque al hacerlo no atac directamente PRMM, K., Der christlicher Glaube und die altheidnische Welt, dos tomos
(Leipzig 1935); Mysterion von Paulus bis Orgenes, en ZKTh 61 (1937), 391-425.
al ncleo de toda su concepcin litrgico-teolgica, sino a una parte 71
SHNGEN, G., Symbol und Wirklichkeit im Kultmysterium, segunda edicin
muy determinada de su pensamiento, en concreto a la interpretacin (Bonn 1940) y Der Wesensaufbau des Mysteriums (Bonn 1938).
72
y aplicacin que Casel haca del misterio pagano como base anal- OATIBIA, I., Teora de Shngen, en La presencia de la obra redentora,
gica para su elaboracin teolgico-litrgica. Segn el planteamiento p.103-108.
200 P.IJ. Los sacramentos en la economa salvifica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 201

gen en su discusin con Odo Casel acua una terminologa nueva y apostlica Sacrosanctum Concilium habla de la especial presencia
habla del sacramento interior para expresar que el misterio no se de Cristo en las acciones litrgicas de la Iglesia 74.
hace objetivamente presente en su realidad misteriosa, sino tan slo Por tratarse de un asunto en el que se vio inmiscuido el magiste-
como efecto sacramental y en atencin a la disposicin interna del rio del Papa, damos una somera referencia a lo ocurrido con ocasin
hombre para recibirlo. de la publicacin de la encclica Mediator Dei. En esta encclica,
Teniendo en cuenta que desde la escolstica no resulta fcil man- como ya hemos dicho, puede entreverse como una insinuante apro-
tener la teora de Casel, pues autores como Pedro Lombardo soste- bacin de la teora de Casel sobre la presencia de los misterios. As
nan directamente que la eucarista es signo de la Pasin, pero no es lo interpretaron los benedictinos 75, y es de suponer que nada hubie-
la misma Pasin 73, se comprende que Shngen, buen conocedor de se pasado si los monjes se hubiesen reducido a exponer sus opinio-
la escolstica, mantuviese su pensamiento ntimamente ligado al de nes y no hubiesen llegado a comprometer la independencia del pen-
los escolsticos y de un modo muy particular al de Santo Toms, que samiento de Po XII, al identificarlo con el de Odo Casel. La res-
propugna la unin con Cristo como efecto del sacramento, y de un puesta, por medio del Santo Oficio, no se hizo esperar, y Roma
modo especial por medio del carcter sacramental. Y quiz por esta declar la autonoma del pensamiento del Papa, que en la encclica
misma propensin de su manera de pensar, Sohngen se mantuvo fiel slo aparece ligado con la doctrina tradicional de la Iglesia. A estas
al aforismo clsico segn el cual los sacramentos, en cuanto son horas, y hablando con rigor, no se puede decir que la Mediator Dei
signos, causan lo que significan, aunque lo interpreta con razones ataque o defienda la doctrina de Casel. A este respecto no dice nada
propias que vinculan la objetiva operatividad sobrenatural del sacra- explcito. Lo que s es cierto, como advierte Oatibia, es que el len-
mento a la actividad tambin sobrenatural de la persona humana, con guaje litrgico de la encclica, por su viveza y modernidad, resulta
lo que abre la meditacin sobre los sacramentos hacia una dimensin sorprendente si se le compara con el estilo de anteriores documentos
antropolgica. de la Curia Romana. Y esta vivencia de modernidad eclesial, hay
que reconocerlo, es en s misma hija del movimiento litrgico, cuya
Las reacciones surgidas frente al planteamiento de Odo Casel no influencia comenzaba a dejarse sentir ya en amplios mbitos de la
tuvieron un efecto negativo, antes bien supusieron aportaciones po- Iglesia, incluido el de Roma. Al margen de todo planteamiento pol-
sitivas que ayudaron a perfilar algunos rasgos que en el pensamiento mico, y pensando hoy en lo que ocurri ayer con ocasin de los
original de Casel no aparecan perfectamente diseados. A base de comentarios a la encclica, resulta presumible que si los abades be-
las objeciones de Prmm, Odo Casel fue matizando el extremismo nedictinos 76, al escribir sus comentarios a la encclica, no se hubie-
de su acepcin del misterio, hasta llegar a admitir que tambin tiene sen manifestado tan inclinados a lo suyo y no se hubiesen dejado
un sentido intelectual con una referencia directa al contenido verda- arrastrar por el atractivo de la propia escuela, nada hubiese pasado y
dero del misterio. Los reparos interpuestos por Sohngen, al subrayar ahora se podra pensar que la encclica sostiene de hecho una cierta
la intervencin activa del hombre en la recepcin del sacramento y, vinculacin con la doctrina de los misterios propugnada por Casel.
por lo tanto, en la causalidad del mismo, dieron como resultado que
la teora de Casel se abriese hacia una dimensin antropolgica que Ni la acogida que ha tenido la teora de Odo Casel por parte de
originalmente no haba tomado en consideracin. Hoy da se ha de no pocos telogos, ni el mismo reconocimiento del magisterio ecle-
reconocer que la teora teolgica de Odo Casel, prescindiendo del sial, si es que lo ha tenido, quiere decir que en la argumentacin de
aparato analgico que la precede y que establece la relacin entre los Odo Casel no queden lagunas que rellenar y cuestiones que precisar.
misterios paganos y los cristianos, en cuanto propone la presencia Y una de estas lagunas, por cierto, es de no poca importancia. Tratar
real del misterio en el acto de culto, ha alcanzado un amplio recono- de explicar cmo se puede dar en el acto de culto de hoy la presencia
cimiento e incluso parece que ha sido admitida tanto por el magiste- real de un hecho que por ser histrico pertenece al pasado del ayer,
rio de Po XII en la Mediator Dei, al proponer que en toda celebra- es sin duda una cuestin de mximo inters, que est pendiente de
cin litrgica estn presentes la Iglesia y su divino fundador, como 74
por la autoridad del Concilio Vaticano II, que en la constitucin DS 384 y SC 7.
75
Oatibia, I. en La presencia de la obra redentora, p.83-85 ofrece una buena
informacin sobre lo ocurrido.
76
Los abades que escribieron fueron el de Maria Laach, Basilio Ebel, y el de
Seckau, B. Reetz. Las referencias de publicacin en OATIBIA, I., La presencia de la
PEDRO LOMBARDO, Libri IV Sententiarum, lib. IV, dist. 12, 1 (PL 192, col. 864). obra redentora, p.83-84.
202 P.II. Los sacramentos en la economa salvfwa C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 203

un razonamiento adecuado. Hay que tener en cuenta que ya en los en la medida de lo posible, intentar dar una solucin a los problemas
tiempos de Casel este fue, quiz, el aspecto de su teora ms puesto que estudia, vamos a procurar en este caso dar una solucin, y para
en litigio. Y para valorar su dimensin y percatarse de su trascen- ello nos instalamos en una perspectiva nueva que nos aporte catego-
dencia hay que tener en cuenta que su contenido afecta no slo a la ras histricas distintas a las que se utilizaron en el pasado, con las
opinin de un telogo, sino a una afirmacin que de alguna manera que poder dar razn de un hecho pasado que es presente. Y para que
est presente en la conciencia litrgica de la Iglesia y que ha llegado la claridad nos acompae desde el primer momento, nos adelanta-
a cobrar carta de naturaleza en el mismo magisterio eclesial. Porque mos a advertir que la cuestin, desde el punto de vista metodolgico
no se puede olvidar que, desde el momento en que el Concilio Vati- y sistemtico se reduce a un planteamiento sobre qu es y cmo ha
cano II no se ha reducido a afirmar que en la misa se aplica la obra de entenderse la historia.
de la redencin, sino que ha enseado que sobre el altar se celebra la Establecer la relacin entre el pasado, el presente y el futuro co-
obra de la redencin, ha admitido, al margen de las teoras de las mo urdimbre del acontecimiento histrico es una de las cuestiones
escuelas, una presencia real que es anterior y superior a la mera pre- que ha apasionado y contina apasionando al pensador del siglo xx.
sencia operativa que se da al aplicar el efecto del sacrificio. Partien- Determinar el vnculo existente entre el hecho ocurrido ayer y capta-
do de esta enseanza conciliar que propugna la presencia real, y por do hoy con una objetividad operante es una de las cuestiones que ha
real operativa, de la obra de la redencin, opus exercetur, dice el apasionado a la filosofa, y en parte tambin a un sector de la teolo-
Vaticano II, bien vale la pena abrir un interrogante con el que formu- ga de nuestro siglo. El siglo xix hizo ya sus tanteos en busca de
lar metodolgicamente la pregunta sobre la posibilidad de la presen- solucin a base de la doble concepcin de la historia como evolucin
cia real del misterio perteneciente al pasado en la actual celebracin biolgica y como desarrollo dialctico, aunque no fue capaz de ofre-
litrgica de la Iglesia. cer una respuesta adecuada y satisfactoria a la pregunta que nos in-
Para reformular la pregunta crtica que se suscit entre los inte- teresa. Los historiadores del siglo xix no fueron capaces de superar
lectuales cuando oyeron hablar de la presencia real de un misterio el materialismo, y con ello se incapacitaron para concebir el hecho
ocurrido en el pasado, tomamos de prestado la formulacin de Oa- histrico como un acontecimiento abierto hacia su propio futuro. En
tibia que dice as: Cmo se puede entender que un hecho que per- el siglo xx, los filsofos, preocupados temticamente por la historia,
tenece al pasado histrico se haga presente de nuevo en una accin han emprendido caminos nuevos y, superando todo tipo de mecani-
ritual que se realiza en otro tiempo de la historia?... Cmo se realiza cismo, se han convencido de que la historia no es una ciencia emp-
esta presencia? De qu clase de presencia se trata? 11. Aqu radica rica que reside en la acumulacin de datos exactos 7fi, y que no es
la cuestin. Y si fuese Casel quien tuviese que contestar a estas pre- tampoco algo que est fuera del hombre, sino que han cambiado el
guntas dira que la presencia del misterio se da en el sacramento de punto de mira y han comprendido que el hombre forma l mismo
forma objetiva y que, por lo tanto, la razn de ser de su presencia es parte de la historia, y desde ah se han preguntado qu repercusin
anterior a la causalidad que de hecho acta sobre el hombre precisa- tiene el pasado para el hombre en funcin del presente 79. Los mo-
mente por estar presente. Si se presta atencin a lo dicho, se advierte dernos filsofos de la historia, y tambin algn telogo, como Bult-
que la dificultad terica se acrecienta, en la medida en que se le mann, distinguen dos momentos bien diferenciados en el hecho his-
escucha afirmar a Casel que el misterio obra porque est realmente trico, a los cuales les han otorgado incluso nombres distintos. Re-
presente, y que no se hace presente slo por medio del efecto que
causa. 78
Ortega y Gasset, con sarcasmo hasta cierto punto cruel, hace mofa de los histo-
Segn la teora de Odo Casel, el que est presente en la accin riadores positivistas de Alemania y escribe: Los mtodos, que son pensar mecaniza-
litrgica es el misterio, y como consecuencia de su presencia, causa do, han permitido, sobre todo en Alemania, el aprovechamiento del tonto. Y, sin duda,
es preciso aprovecharlo, pero que no estorbe, como en los circos. En definitiva, los
el efecto propio. No cabe duda de que para una mente regida por mtodos histricos sirven slo para surtir datos a la historia, en La "Filosofa de la
categoras que identifica la historia con la presencia fsica le resulta- Historia" de Hegel y la historiologa, en Obras completas IV, segunda edicin (Ma-
r ms que difcil, acaso imposible, explicar que un hecho pasado drid 1951), p.533.
79
tenga presencia real en el presente. Ahora bien, como un estudioso Como puntos de referencia a este tema ofrecemos tan slo tres nombres: el de
Ortega y Gasset, con su artculo ya citado; el de Xavier Zubiri, en su estudio Nuestra
no debe quedarse en la mera narracin de las ideas, sino que debe, actitud ante el pasado, en Naturaleza, Historia y Dios, segunda edicin (Madrid
1951), p.302-317, y, por ltimo, el de Bultmann en su libro Gesichte und Eschatologie
OATIBIA, I., O. C, p.23-24. (Tbingen 1958).
204 P-H- Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas dla Iglesia 205

servan el nombre de historia para el acontecimiento concreto que se ella, a su presencia en la accin litrgica de la Iglesia, alcanzamos la
ha dado en un momento determinado, y a la repercusin viva que propia entidad cristiana y somos lo que somos. Si desde el punto de
este mismo hecho tiene en el futuro, a su presencia en el maana, la vista de la filosofa de Zubiri, el hombre de hoy es el engendrado por
denominan historicidad 80 . Y hay que advertir que a quien reflexiona las posibilidades del ayer, teolgicamente hablando hemos de afir-
sobre el sentido de la historia lo que de veras le interesa es la histo- mar que el hombre de hoy tiene vida sobrenatural desde los hechos
ricidad, es decir, la repercusin del hecho histrico. Y este plantea- histricos de Cristo, que no son un mero recuerdo, sino que son un
miento resulta claro y convincente desde el momento en que se ha presente desde las posibilidades de valor infinito que tuvieron en el
tomado en consideracin al hombre como formando parte de la his- momento de ser realidad histrica. Y la liturgia es el momento en
toria. Porque esta incorporacin, que no es circunstancial, sino inte- que aquellas posibilidades se hacen realmente presentes, y porque
gral, por formar parte del ser histrico del hombre, obliga a pregun- estn presentes obran, como ha enseado el Vaticano II. A la luz del
tarse sobre la pervivencia del ayer en el hoy, desde el momento en Concilio se puede decir que la Iglesia se va realizando en plenitud en
que ambos quedan integrados en la unidad vital del hombre. A partir la medida en que vive la presencia del misterio 82. A tenor de esta
de aqu se puede afirmar que el ayer pervive en el hoy, al que funda- reflexin se hace comprensible el pensamiento de Odo Casel cuando
menta. En esta lnea de pensamiento, Zubiri ha podido afirmar: So- afirma que primero es la presencia real y objetiva del misterio y
mos el pasado, porque ya no somos realmente la realidad que el despus la operatividad.
pasado fue en su hora. Somos el pasado, porque somos el conjunto En toda celebracin litrgica, y por lo tanto en toda accin sacra-
de posibilidades de ser que nos otorg el pasar de la realidad a la no mental, quien se hace presente hoy es el mismo hecho salvfico
realidad. Por esto, estudiar el presente es estudiar el pasado, no por- obrado por Cristo ayer, y a travs de su presencia real y misteriosa
que ste prolongue su existencia en aqul, sino porque el presente es proyecta la operatividad, que arranca tambin del ayer histrico.
el conjunto de posibilidades a que se redujo el pasado al desrealizar- Quiz a partir de aqu cobran un significado pleno las certeras pala-
bras de San Agustn que dicen: Si bautiza Pedro, es Cristo quien
se 81.
bautiza; si bautiza Pablo, es Cristo quien bautiza; si bautiza Judas, es
En todo hecho histrico, siguiendo los postulados de Zubiri, hay Cristo quien bautiza 83 , porque, en ltimo trmino, quien est presen-
dos momentos: el que pertenece al ayer, con la concrecin de sus te en toda accin sacramental de la Iglesia, y por extensin en cual-
circunstancias espaciales y temporales que lo delimitan en la reali- quiera de sus celebraciones litrgicas, es el misterio salvfico de Je-
dad que se dio una vez, que es irrepetible, que ha desaparecido para sucristo con la virtualiad de un hecho histrico que es actual.
siempre, y que, al desrealizarse, segn el decir de Zubiri, ha deja- La obra redentora obrada por Cristo durante su existencia hist-
do de ser realidad, pero sus posibilidades no slo perviven en el rica se actualiza en la acciones sacramentales de la Iglesia. Y para
presente, sino que lo engendran hasta darle consistencia. reforzar esta afirmacin hemos de referirnos al comportamiento del
Recurriendo a esta distincin zubiriana para explicar el modo c- Vaticano II cuando, al proponer la razn de sacrificio que tiene
mo puede hacerse realmente presente en la liturgia el misterio sobre- siempre cualquier celebracin eucarstica, no se contenta con afirmar
natural, es decir, el acontecimiento salvfico de la Pascua, habr que que en la misa se aplican los mritos conseguidos por Cristo en el
afirmar que ningn hecho de los que integraron la obra de la reden- calvario, y con todo nfasis sostiene que cuantas veces se celebra en
el altar el sacrificio de la cruz, se realiza la obra de la redencin 84.
cin, tomado en la concrecin del espacio y del tiempo en que tuvo
Sera demencial pensar que en el altar se repite en su materialidad el
lugar, es repetible. Se ha de afirmar que en su temporalidad se ha
hecho histrico de la muerte de Cristo, el ayer, pero todos hemos de
desrealizado, que ya no es, aunque siempre queda la noticia ver- admitir que en el altar se reproduce cuanto fue y cuanto tiene de
dica que le otorga la consistencia de haber sido un hecho real y no pervivencia el sacrificio salvfico de la muerte de Cristo, es decir, se
una mera fantasa, pero esto es otra cuestin. Ahora bien, la repercu-
sin del hecho de la Pascua, es decir, de la muerte y resurreccin de 82
LG 11.
Jesucristo, no solamente pervive en el futuro, sino que, gracias a 83
SAN AGUSTN, In loannis Evangelium, 6, 8: Petrus baptizet, hic est qui baptizat;
Paulus baptizet, hic est qui baptizat; ludas baptizet, hic est qui baptizat, en Obras
80 completas de S. Agustn, t.XlII (BAC 139), p. 194-195.
Un perfecto exponente de este planteamiento lo ofrece Bultmann cuando distin- 84
gue entre Gesichte o hecho histrico y Geschichtlichkeit o pervivencia del hecho LG 3: Quoties sacrificium crucis, quo Pascha nostrum immolatus est Christus
histrico en el futuro. (1 Cor 5,7), in altari celebratur, opus nostrae redemptionis exercetur.
81
ZUHIRI, X., o. c , p.317.
206 P.II. Los sacramentos en la economa salvifica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 207

obra el mrito de su ofrecimiento redentor. De ah que la misa, como en cuenta que toda accin sacramental es siempre una accin de la
ensea Trento, sea autntico sacrificio, y no una mera conmemora- Iglesia, se habr de concluir que en la sacramentalidad eclesial se da
cin del sacrificio. la presencia real del misterio de Cristo. Esto es en ltimo trmino lo
Un hecho a tener en cuenta para comprobar el asentimiento de la que el Vaticano II ha enseado 87. Por ello, Schillebeeckx ha escrito
Iglesia a la presencia real del misterio en sus celebraciones litrgi- con toda precisin: Los sacramentos en su calidad de "mediacin"
cas, es la evocacin que hace del pasado mediante el recuerdo, lo entre Cristo y nosotros, deben considerarse menos como un lazo en-
cual equivale a reconocer presente lo que como dato histrico perte- tre el sacrificio histrico de la Cruz y nuestro mundo del siglo vein-
nece al ayer. As, la celebracin eucarstica, supremo acto litrgico te, que como un lazo entre el Cristo que est ahora vivo en el cielo
de la Iglesia, tiene lugar sobre el esquema del recuerdo, de la anam- y nuestro mundo actual. Ms exactamente, en los sacramentos se
nesis. En el canon romano se emplea la frmula unde et memores, y realiza el encuentro inmediato entre el Kyrios vivo y nosotros. Los
en las restantes plegarias eucarsticas el recuerdo constituye el arma- sacramentos son este encuentro. Y este encuentro inmediato con
zn de su estructura, por cuanto la celebracin eucarstica es siempre Cristo explica precisamente la triple dimensin histrica de los sa-
un memorial. Y lo mismo puede decirse de toda celebracin sacra- cramentos 88.
mental, pues en cada una de ellas se recuerda al Seor que perdona,
conforta, constituye en unidad matrimonial o enva a anunciar el
evangelio. En toda celebracin sacramental, como ha enseado el El Espritu Santo, mvil del comportamiento
Vaticano II, se recuerda al Seor que est presente. Y esto es as sacramental de la Iglesia
porque todo recuerdo litrgico, toda anamnesis, representa y concre-
ta la figura misteriosa y redentora de Jesucristo que por evocado est Hemos estado afirmando que hoy se predica de modo casi unni-
presente y, en consecuencia, con presencia operativa. me de los sacramentos que son acciones celebradas por la Iglesia.
El sacramento, en cuanto recuerdo y presencia del Seor, agluti- Quien analiza los motivos por los que se ha llegado a esta afirma-
na en s de manera sinttica toda la historia de la salvacin en los cin, advierte que ha sido el cambio de perspectiva en la considera-
tres momentos del pasado, el presente y el futuro a partir de la Pa- cin de los sacramentos la que ha motivado esta manera nueva de
sin del Seor como acontecimiento cumbre de la redencin del enjuiciarlos. Y es que la actual reflexin sacramental ya no se funda-
hombre 85. Nadie como Santo Toms ha plasmado con tanta lucidez menta en la consideracin abstracta y apriorstica de los sacramen-
esta realidad, al afirmar del sacramento que es un signo que recuerda tos, sino en su valoracin como realidades concretas celebradas por
lo que ha pasado, la Pasin de Cristo, que demuestra lo que ocurre la Iglesia. El hecho de la liturgia que celebra los sacramentos ha
en el hombre, la gracia que recibe como don merecido por la Pasin servido de mvil inductor para afirmar de los sacramentos que son
de Cristo, y que prefigura la gloria futura que el hombre habr de acciones.
recibir 86. Por ello, la realidad sacramental no se agota en ser causa Este nuevo planteamiento, que desde un punto de vista lgico es
de la gracia en un momento dado, sino que por la misma razn de su sumamente correcto, pues lo que se celebra tiene siempre un sentido
causalidad sacramental actualiza el pasado en el presente y proyecta dinmico y por lo tanto acaba siendo una accin, suscita en la refle-
el presente hacia el futuro escatolgico. El sacramento, en su sentido xin teolgica una pregunta que desde su sencillez resulta funda-
pleno, es la sntesis de la historia salvifica que opera sobre el hom- mental. Que la Iglesia celebre los sacramentos, es un hecho tan pa-
bre, ya que causa en l la gracia en el presente desde el pasado que tente que no requiere ulterior prueba ni reflexin. Pero precisamente
actualiza, y lo proyecta hacia la plenitud en el futuro eterno de la a partir de este hecho tan claro surge formulada esta otra pregunta:
visin beatfica. El sacramento acaba siempre posibilitando al hom- por qu celebra la Iglesia los sacramentos? Reflexionar sobre un
bre la realizacin de su finalidad ltima y escatolgica. Y si se tiene hecho apoyndose sobre el hecho que se investiga adquiere visos de
un planteamiento sofista; por ello, si se quiere explicar el porqu del
85
HAERDF.UN, A., DOS caminos para aproximarse a la teologa sacramentara de
87
Santo Toms de Aquino, en Veritas et sapientia (Pamplona 1975), p.355. SC 7: Christus Ecclesiae semper adest, praesertim in actionibus liturgicis...
m
Suma Teolgica, III, q. 60. a. 3, ad c.: Sacramentan est signum rememorativum Christus Ecclesiam, sponsam suam dilectissimam, sibi semper consociat, quae Domi-
ejus quod praecessit, scilicet passionis Christi, et demonstrativum ejus quod in nobis num suum invocat et per ipsum Aeterno Patri cuitan tribuir.
88
cficitur per Christi passionem, scilicet gratiae, et prognosticum, id est, praenuntiati- SCHILLEBEECKX, E., Cristo, sacramento del encuentro con Dios (San Sebastin
viim luturac gloriae. 1965), p.78.
C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 209
208 PAL Los sacramentos en la economa salvfica
rico Epuln para que el mendigo Lzaro se hiciera presente entre los
hecho eclesial de la celebracin de los sacramentos es preciso aten-
vivos a fin de que sus heramanos no cayesen tambin en aquel lugar
der a la pregunta formulada con la intencin de conseguir una res-
de tormento, afirma de modo contundente que quien no obedece a
puesta convincente. Moiss y a los profetas, aunque vea resucitar a un muerto no cree-
Prescindiendo en este momento de las muchas cuestiones que se r 90. La fe, segn la doctrina de la parbola, no se apoya en hechos
refieren de modo directo a la institucin de los sacramentos, y a las extraordinarios, sino en la aceptacin de los profetas. Y en la misma
que tendremos que dedicarnos en el captulo prximo, hemos de lnea de pensamiento, el Evangelio recuerda que Jess proclam an-
mantener la pregunta formulada con el intento de averiguar por qu te Caifas su condicin de hijo de Dios, y que sus palabras fueron
la Iglesia celebra los sacramentos. Y si queremos contestarla con entendidas en su materialidad, y esta inteleccin, en vez de inducir a
respuesta clara y concisa, habremos de decir que la Iglesia celebra un acto de fe, condujo a una blasfemia que acab siendo argumento
los sacramentos porque cree en la palabra de Jesucristo y, al mismo, para la muerte de Cristo 91 . Caso clarsimo en el que se comprueba
tiempo la obedece. Cree en la palabra de Cristo, que impera las ac- que la fe no es la conclusin de un mero silogismo en el que las
ciones sacramentales, y presta obediencia a esta palabra, que le ha premisas proponen como entendido un hecho sobrenatural y la con-
sido propuesta como un imperativo institucional. Por ello, toda ac- clusin ha de ser necesariamente creer en este hecho. A la fe no se
cin sacramental, la administracin de cualquier sacramento, es de llega por el camino de la historia ni por el de la razn, aunque una y
modo simultneo un acto de fe y un acto de obediencia de la Iglesia otra sean dos potentes aldabas que suscitan en la inteligencia y en la
a la palabra de Jesucristo. Porque la Iglesia cree en la palabra que sensibilidad del hombre la preocupacin por Dios y por su bsque-
Cristo dijo y porque obedece a lo que Cristo mand por su palabra, da. El hombre llega hasta Dios motivado y conducido por el impulso
administra cada da los sacramentos. Por ello, se ha de concluir que del Espritu Santo, sin cuya ayuda nadie puede pronunciar ni el nom-
mientras la Iglesia se mantenga fiel y crea y obedezca a la palabra bre del Seor 92 . Desde aqu hay que concluir que la fe y la obedien-
institucional de Jesucristo, continuar teniendo en su vida un com- cia de la Iglesia en su comportamiento sacramental son obra del Es-
portamiento sacramental. pritu Santo, que la impulsa a creer en la palabra institucional de los
Quede pues claro que el sacramento en concreto, es decir, cada sacramentos y la dispone para obedecerla. Bajo el impulso del Esp-
administracin sacramental es una respuesta de fe y obediencia de la ritu Santo, la Iglesia responde a la palabra de Dios con la celebracin
Iglesia a la palabra de Jesucristo. Ahora bien, como quiera que la litrgica de los sacramentos.
Iglesia no es una entelequia, ni una entidad muerta, sino un cuerpo Si es cierto, como se ha preguntado Congar 93, que la reflexin
vivo y orgnicamente estructurado, segn la describe el Vatica- mantenida tradicionalmente en el seno de la teologa latina, y por
no II 89, de ah que su respuesta a la palabra de Jesucristo, por nece- derivacin tambin en el comportamiento litrgico, no ha tomado en
sidad, tiene que ser tambin orgnica y viva, es decir ha de tener la consideracin suficiente la accin del Espritu Santo a la hora de
estructura de una accin celebrada por toda la Iglesia en respuesta a enjuiciar la razn de ser de la Iglesia y de su comportamiento sacra-
la palabra de Jesucristo. mental, pues ha contemplado los sacramentos desde una perspectiva
Pero cuando la Iglesia responde a la palabra de Dios no lo hace exclusivamente cristolgica sin contar apenas con la participacin
a impulso de factores meramente humanos, como pueden ser la cien- del Espritu Santo, con grata satisfaccin se advierte en la teologa
tfica verificacin histrica de un dato sobre el mandato institucional posconciliar un cambio de planteamiento basado en el recurso direc-
de Cristo, o la lgica conclusin de un silogismo correctamente to a la accin eclesial del Espritu Santo.
compuesto y que conduce necesariamente a la aceptacin de la fe. Y Desde el punto de vista de los sacramentos, la teologa est re-
no ha de ser as porque la palabra revelada de Jesucristo, aunque en avivando la conciencia sobre el cometido del Espritu Santo en cada
su realidad temporal fue un hecho que se realiz dentro de un marco celebracin sacramental, a partir de la invocacin epicltica que le
histrico concreto y que se expres con categoras lgicas, no se dirige la Iglesia en cada celebracin eucarstica. Una observacin
comprende en su contenido sobrenatural ni por el exclusivo camino
de la verificacin histrica ni tampoco por el de la conclusin lgica. 90
Le 16,27-31.
91
As se desprende del texto del Evangelio que transcribe la parbola Mt 26,65.
92
propuesta por Jesucristo en la que Yahvh, al denegar la peticin del 1 Cor 12,3.
93
CONGAR, Y., Pneumatologie ou "christomonisme" dans la tradition latine?, en
Ecclesia a Spiritu Sancto edocta. Mlanges thol. G. Philips (Gembloux 1970), 41 -63.
" ix 11.
210 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C.5. Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia 211

atenta a los ritos sacramentales permite advertir que en su ntima al ministerio lo llama ministerio del Espritu Santo. Y apropindonos
estructura litrgica contienen siempre una invocacin al Espritu este modo de decir, a todos los sacramentos deberamos denominar-
Santo. La Iglesia, reunida en la fe por la fuerza del Espritu, al cele- los sacramentos del Espritu Santo.
brar la palabra de Cristo en la accin sacramental reconoce y procla- La presencia del Espritu Santo en toda accin sacramental no
ma que la gracia causada por los sacramentos es siempre un don puede faltar nunca, si se tiene en cuenta que el orden salvfico de la
divino que, como tal don, es concedido siempre por el Espritu San- redencin implica tanto la misin del Verbo como la del Espritu
to. Por ello, la Iglesia, desde su estructura orgnica, invoca al Esp- Santo. Porque si Jesucristo, como el Verbo encarnado, obr objeti-
ritu Santo para que el signo sacramental otorgue al hombre la efica- vamente la redencin en la cruz, tan slo a travs del Espritu Santo
cia que tiene asignada desde el momento mismo de su institucin. alcanza en cada hombre el efecto pleno cuando llega a ser redencin
As se refleja en las plegarias eucarsticas elaboradas despus de la personal. Y si se tiene en cuenta que los sacramentos son los medios
reforma litrgica promovida por el Vaticano II. Al comienzo de la a travs de los cuales se le aplica al hombre la gracia merecida por
plegaria II, inmediatamente antes de la consagracin, la oracin diri- Jesucristo, en su administracin tiene que estar operativamente pre-
gida al Padre dice: Santifica estos dones con la efusin de tu Esp- sente el Espritu para que cada persona, hombre o mujer, se disponga
ritu, de manera que sean para nosotros cuerpo y sangre de Jesucristo, a recibir el don divino que le salva. Si la salvacin es siempre obra
nuestro Seor. Con contenido idntico, aunque con redaccin algo de Cristo y del Espritu Santo, los sacramentos han de serlo tambin,
ms amplia, en la plegaria III y tambin antes de la consagracin se por ser los medios a travs de los cuales llega hasta el hombre el don
le pide al Padre que santifiques por el mismo Espritu estos dones salvfico de la Pascua.
que hemos separado para ti, de manera que sean cuerpo y sangre de
Jesucristo, Hijo tuyo y Seor nuestro. Y en ambas plegarias, des-
pus de la consagracin, se pide de nuevo la intervencin del Espri-
tu Santo para que la presencia eucarstica de Jesucristo cause sobre
los fieles la unidad eclesial, efecto propio de la eucarista 94 . La in-
vocacin al Espritu, la epiclesis eucarstica, no pone en tela de jui-
cio la causalidad de los sacramentos ex opere operato enseada por
Trento, sino que reconoce que aquello que se realiza en todo sacra-
mento es una accin que desde su naturaleza sobrenatural requiere la
fundamentacin cristolgica y la presencia activa del Espritu Santo.
As se ha de deducir del texto institucional de Jn 20, 21 en el que
la capacidad de perdonar el pecado va vinculada a la recepcin del
Espritu Santo. Y si esta recepcin est vinculada de modo institu-
cional a la fundamentacin del sacramento del orden, la estructura
que ella supone contina obrando en cada circunstancia cuando el
ministro como tal ministro confiere un sacramento. Una perfecta in-
terpretacin de este pasaje de San Juan la ofrece Lutero cuando afir-
ma que hay dos modos de recibir el Espritu Santo, uno que afecta
directamente a la santidad personal, y es el ms importante, y otro
que hace referencia directa al ministerio, y en virtud de cuya recep-
cin las acciones sacramentales conceden de manera infalible la gra-
cia de Dios 95. Desde aqu Lutero acierta en su formulacin cuando
94
En la plegaria eucarstica II la oracin dice: Te pedimos humildemente que el
Espritu Santo congregue en la unidad a cuantos participamos del cuerpo y sangre de
Cristo, y en la III se pide: para que... llenos de su Espritu Santo formemos en Cristo
un slo cuerpo y un slo espritu.
"5 LUTIRO, Wochenpredigten berJoh. 16-20, WA 28,467,40-468, 8.
CAPTULO VI

LOS SA CRAMENTOS, SIGNOS INSTITUIDOS POR


JESUCRISTO
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I. SOBRE LA INSTITUCIN DIVINA DE LOS SACRAMENTOS

Planteamiento de la cuestin

No cabe duda de que abrir una pregunta sobre la institucin divi-


na de los sacramentos equivale a enfrentarse con un tema de mxima
importancia dentro de la teologa sacramental, pues con su plantea-
miento se trata de establecer el fundamento general de los sacramen-
tos y la razn de ser de cada uno de ellos. Si a esta motivacin
objetiva se le junta la circunstancial de haber sido en alguno de sus
aspectos una cuestin fuertemente debatida a lo largo de la historia
de la teologa, se alcanza a comprender la magnitud que hoy da
contina teniendo su planteamiento y su estudio. Para andar por ca-
mino cierto partiremos de las proposiciones del magisterio eclesis-
tico en tres momentos distintos: en el Florentino, en Trento, y en el
emitido por Po XII. Esta base nos permitir conocer en su totalidad
la doctrina de la Iglesia, pues nos ofrecer un apoyo slido para
montar la investigacin del proceso histrico, y para fundamentar la
reflexin teolgica que permita comprender el significado que tiene
la institucin de los sacramentos.
214 P. II. Los sacramentos en la economa salvifica C.6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 215

Pero antes de abordar el estudio histrico-sistemtico de la insti- Proposicin del concilio de Florencia
tucin de los siete sacramentos, y con el fin de aportar una previa
clarificacin metodolgica sobre determinados conceptos, es conve- El concilio de Florencia, al formular en el Decreto para los ar-
niente adelantar, aunque sea en apretado esquema, las diversas ma- menios la doctrina sobre los sacramentos, afirma que son siete y, tras
neras de interpretar el hecho de la institucin de los sacramentos que enumerarlos y referirlos uno tras otro, los denomina genricamente
se han dado a lo largo de la historia de la teologa. sacramentos de la Nueva Ley. Aunque no especifica directamente
A cuatro grupos han de reducirse las varias interpretaciones de la que fueron instituidos por Jesucristo, del conjunto de la exposicin
institucin. A saber: 1) la institucin inmediata, que sostienen quie- conciliar se ha de concluir que el Decreto para los armenios propo-
nes afirman que Jesucristo instituy inmediatamente y sin mediacin ne el origen divino de los siete sacramentos, ya que recurre a la letra
alguna los siete sacramentos; 2) la institucin mediata, que defien- del Nuevo Testamento a la hora de fundamentarlos. Lo que s dice
den quienes admiten que Jesucristo instituy determinados sacra- expresamente el Florentino es que cada uno de los siete sacramentos
mentos a travs de segundas personas, como pueden haber sido los se configura por la integracin de estos tres elementos: por determi-
Apstoles o la Iglesia; sta fue la opinin de algunos escolsticos, nadas cosas como materia, por ciertas palabras como forma, y por el
como Hugo de San Vctor o San Buenaventura; 3) la institucin in ministro que administra el sacramento con la intencin de hacer lo
concreto, es la opinin de cuantos afirman que Jesucristo en el mo- que hace la Iglesia 3 . Una serena lectura de este texto conciliar per-
mento de la institucin especific la materia y la forma de todos y mite advertir que si en l nada se dice de la institucin del signo
cada uno de los sacramentos; sta fue la teora propuesta por Santo sacramental, s se refiere a sus dos partes integrantes, es decir, a la
Toms de Aquino; y 4) la institucin in genere, proposicin susten- materia y a la forma, y que describe a la primera como una entidad
tada por quienes aseguran que Jesucristo, al instituir los sacramentos, material, y a la segunda, como una expresin verbal. Ahora bien, lo
tan slo determin el signo como elemento a significar y su finali- que tampoco dice el texto, e incluso ni lo insina, es si Jesucristo en
dad, pero no los elementos significantes, que puede cambiarlos la el momento de la institucin ha determinado en concreto la materia
Iglesia; as lo propuso, por ejemplo, el telogo tridentino Tapper. y la forma o si las instituy de manera genrica, delegando su futura
Para acabar de ofrecer una introduccin con concisin pedaggica a determinacin al poder de la Iglesia. No deja de sorprender este si-
la temtica surgida en tomo a la institucin de los sacramentos, hay que lencio, si se tiene en cuenta que hace una explcita referencia a la
aadir que entre los escolsticos estuvo vigente el principio fundamen- materia y a la forma de cada uno de los sacramentos, y que entre los
tal segn el cual la Iglesia no puede instituir sacramentos. Con semejan- telogos de aquel tiempo continuaba siendo una cuestin viva y de-
te principio, los escolsticos vinculaban a Jesucristo la autora de los batida la manera como Cristo haba instituido los sacramentos. La
siete sacramentos. Y telogos tan distintos como Santo Toms de Aqui- pregunta sobre el modo como Jesucristo instituy los sacramentos,
no ' y Lutero 2 entendieron a travs de este aforismo la institucin in que se justifica y queda planteada desde el contexto mental que pre-
concreto de los sacramentos, con lo que negaron, como en el caso de cedi al Concilio y en el que se celebr, no obtiene respuesta en la
Santo Toms, o no entendieron, como en el de Lutero, la evolucin de misma letra del Decreto para los armenios.
la materia y de la forma ritual de los sacramentos.
El alcance teolgico de este aforismo contina hoy teniendo el
mismo valor que tuvo en tiempos pasados, y por ello todo telogo ha La fe de Trento
de sostener que la Iglesia no puede instituir sacramentos; pero hoy
hemos de tener muy claro que esta afirmacin no es sinnima de Tanto en los textos como en el contorno del concilio de Trento se
afirmar la institucin en concreto de los sacramentos, pues, contra encuentran dos referencias explcitas y una implcita a la institucin
quienes tal supongan, se levanta la evidencia histrica del comporta- de los sacramentos por Jesucristo. De las dos explcitas, la primera
miento de la Iglesia, que ha cambiado la materia y la forma de los se halla directamente en un documento del Concilio y la segunda en
sacramentos cuantas veces as se lo ha aconsejado la necesidad pas- otro documento que tan slo es conciliar de forma indirecta, pues se
toral de buscar una mayor inteligibilidad del signo sacramental. trata de la profesin de fe que a partir de la doctrina de Trento pro-
mulg el papa Po IV. Por ltimo, la referencia implcita a la institu-
1
Suma Teolgica, III, q. 64, a. 2, ad c. y ad 3m.
2
LUTERO, M., De captivitate babylonica, en WA 6, 561, 19-20. DS 1312.
216 P.II. Los sacramentos en la economa salvifica C.6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 217

cin de los sacramentos la ofrece el Concilio en un contexto eucars- aquello que afecta a la substancia de los mismos y, segundo, que
tico, concretamente cuando tiene que dilucidar si los seglares, tal y esta mutacin aunque posible, no puede llevarla a cabo cualquiera
como haban comenzado a defenderlo los reformadores, pueden co- con criterio individual y segn su propia determinacin 6. La ltima
mulgar bajo las dos especies. parte de esta proposicin viene a coincidir con lo que ya haba sido
El Concilio propone de manera directa la institucin por Jesu- decretado por Trento en el canon 13 de los sacramentos en general.
cristo de todos y cada uno de los siete sacramentos en el canon pri- La legislacin promulgada en aquella ocasin estableca que los ritos
mero sobre los sacramentos en general, cuando condena la doctrina aprobados por la Iglesia para la solemne administracin de los sacra-
que sostiene el parecer contrario 4. En este caso, la proposicin de la mentos, no pueden ser suprimidos por ningn ministro a su arbitrio
Iglesia queda clara, pues formula que es Cristo quien ha instituido sin que cometa pecado, y que ningn pastor puede tampoco cambiar-
cada uno de los siete sacramentos. A partir de esta declaracin con- los 7. Ni los ministros, lase presbteros, ni siquiera los pastores, la-
ciliar, tanto los telogos como los simples creyentes tenemos que se obispos, pueden, a tenor de la norma tridentina, cambiar los ritos
profesar como doctrina de fe la institucin por Jesucristo de todos y establecidos por la Iglesia para la administracin de los sacramen-
cada uno de los sacramentos. Pero, al igual que Florencia, Trento tos 8. La competencia para.determinar los cambios sacramentales
tampoco especifica el modo como fue llevada a cabo por Jesucristo queda restringida segn Trento a la suprema autoridad de la Iglesia.
la institucin de los sacramentos, si de manera inmediata y especfi- La razn es obvia, ya que por tratarse de una precisin ritual que
ca, es decir, determinando la materia y la forma de cada uno de los afecta a una realidad con repercusin sobre toda la Iglesia, pues a
sacramentos en el mismo momento de la institucin realizada perso- todos ha de llegar la gracia a travs del signo determinado, es lgico
nalmente, o, por el contrario, si instituy los sacramentos de manera que tan slo quien tiene la potestad sobre toda la Iglesia tenga la
genrica y mediata, sin determinar directamente la materia y la for- facultad de concretar los cambios en los signos sacramentales. Por
ma de cada uno de ellos y delegando al poder de la Iglesia su poste- tratarse de un signo con vigencia universal, tan slo tiene la facultad
rior determinacin. de determinarlo quien goza de potestad universal.
En la segunda referencia a la institucin de los sacramentos por Esta doctrina, que con anterioridad a Trento ya haba sido formu-
Jesucristo, es decir, en la profesin de fe promulgada despus de lada por Clemente VI al dirigirse a los armenios en su carta Super
haber sido clausurado el Concilio de Trento, y en la que se recogen quibusdam 9, ha sido asumida en nuestros das por el concilio Vati-
de manera sinttica los puntos fundamentales con significacin dog- cano II y, al proponerla, la ha reelaborado a partir de estas tres sen-
mtica de los decretos y cnones conciliares, Po IV repite casi de tencias: 1 .a) La reglamentacin de la sagrada liturgia es de compe-
forma literal la formulacin del canon primero correspondiente a los tencia exclusiva de la Sede Apostlica y, en la medida que lo deter-
sacramentos en general, y ensea que es materia de fe que Jesucristo mine la ley, lo ser tambin de los obispos. 2.a) En virtud del poder
instituy los siete sacramentos de la Nueva Ley 5. Hasta aqu hemos concedido por el derecho, la reglamentacin de la liturgia correspon-
recogido lo que el Concilio de Trento ensea directamente acerca de de, dentro de los lmites establecidos por la ley, a las asambleas te-
la institucin divina de los sacramentos. rritoriales de los obispos, legtimamente constituidas. 3.a) Nadie,
Un planteamiento distinto acerca de la institucin de los sacra- aunque sea sacerdote, puede aadir, quitar o cambiar cosa alguna
mentos es el que, en un ambiente circunstancial y, por lo tanto, indi- por iniciativa propia en la estructura de los elementos litrgicos 10.
recto, ofrece el mismo concilio de Trento cuando, al tratar sobre la Como se ve, la doctrina que reconoce la capacidad de la Iglesia para
posibilidad de permitir a los laicos la comunin bajo las dos espe- modificar los ritos sacramentales y que, al mismo tiempo, limita el
cies, establece los siguientes principios: primero, que la Iglesia tiene
potestad para alterar la administracin de los sacramentos, menos en ' DS 1728: Praeterea declarat, hanc potestatem perpetuo in Ecclesia fuisse, ut in
sacramentorum dispensatione, salva illorum substantia, ea statueret vel mutaret, quae
4
suscipientium utilitati seu ipsorum sacramentorum veneratione pro rerum, temporum
DS 1601: Si quis dixerit, sacramenta Novae Legis no fuisse omnia a Fesu Christo et locorum varietate, magis expedir iudicaret... sine ipsius Ecclesiae auctoritatem pro
Domino nostro institua, aut esse plura vel pauciora, quam septem, videlicet baptis- libito mutare non licet.
mum, confirmationem, Eucharistiam, paenitentiam, extremam unctionem, ordinem et 7
DS 1613.
matrimonium, aut etiam aliquod horum septem non esse ver et proprie sacramentum: 8
Sobre este particular puede verse el artculo de ARNAU-GARCA, R., La posibili-
anathema sit. dad de evolucin en los ritos sacramentales, enASVS (1964), 5-27.
5
DS 1864: Profiteor quoque septem esse ver et proprie sacramenta Novae Legis ' DS 1061.
a lesu Christo Domino nostro institua. 10
SC22 1,2 y 3.
218 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C. 6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 219

ejercicio de esta posibilidad a las supremas instancias de la autoridad glo XII, la institucin de los sacramentos, en cuanto signos visibles
eclesial, se sigue manteniendo en vigor dentro de la Iglesia de mane- de la gracia invisible, tan slo era comprensible desde la fe en la
ra prcticamente inalterada. La cuestin problemtica, aquella que encarnacin del Verbo, y a partir de ah establecan una ntima rela-
viene apasionando a los telogos desde el mismo momento en que cin entre la naturaleza humana de Jesucristo, el signo eficiente por
se formularon la pregunta sobre la relacin entre el poder de la Igle- antonomasia de la causalidad sacramental, y la operatividad de los
sia y el signo sacramental, radica en precisar el mbito de la limita- restantes signos sacramentales. Esta manera de comprender la sacra-
cin sobre los sacramentos que la Iglesia se reconoce en s misma, mentalidad qued reflejada en la estructura de los nacientes tratados
es decir, en determinar el alcance real de la expresin tridentina: teolgicos, en los cuales la consideracin sobre los sacramentos apa-
poder sobre los sacramentos, menos en la sustancia de los mismos. rece siempre integrada y formando parte de la doctrina de la Encar-
Y la cuestin se ampla con otra pregunta, pues, cuando el Con- nacin 12. Lo cual no afect al planteamiento concreto sobre el grado
cilio de Trento reconoci que la Iglesia tiene potestad para cambiar de fijacin de los signos por parte de Jesucristo, que es el tema que
los ritos sacramentales, menos en aquello que afecta a la substantia ahora nos interesa fijar.
sacramenti, estaba admitiendo implcitamente que Jesucristo haba
instituido los sacramentos de manera genrica, reservando a la Igle-
sia el poder de determinar en cada caso los elementos del signo sa- a) Sobre una nueva cuestin sacramental
cramental, es decir, la materia y la forma? Para contestar con preci-
sin a esta pregunta, es preciso recurrir a los datos histricos que La primera vez que apareci en la terminologa teolgica la ex-
permitan saber cmo se pensaba antes de Trento, qu opinaron los presin substantia sacramenti fue en el Libro de las Sentencias, de
Padres de Trento, y cul ha sido la problemtica despus de Trento. Pedro Lombardo. Al llevar a cabo un anlisis sobre el valor que
Tan slo a partir de este rastreo histrico se podr comprender el tiene cada uno de los elementos que se integran en la administracin
magisterio eclesistico de Trento y el posterior a Trento, concreta- ritual de los sacramentos, distingue entre elementos que correspon-
mente el de Po XII, quien, con las normas que dict, ha replanteado den slo al decoro de los sacramentos y los que se integran en su
la cuestin y la ha dejado abierta a la reflexin de la teologa con- misma substancia. Y manteniendo, pues entonces todava estaba vi-
tempornea. No se debe olvidar que esta problemtica, a partir de gente, la terminologa verbum et elementum propuesta por San
Po XII, es una cuestin pendiente, frente a la cual la teologa con- Agustn, concluye afirmando que a la substancia del sacramento co-
tempornea ha emprendido derroteros, sobre los cuales y en el mo- rresponden el verbo y el elemento l3. Como se deduce de este texto,
mento oportuno habremos de emitir un juicio crtico. Pedro Lombardo, en su apreciacin teolgica de los sacramentos,
asigna a la substantia del sacramento, como elementos integrantes
de la misma, el verbum et elementum, con lo que hay que decir que,
segn su opinin, las actuales materia y forma rituales corresponden
Planteamientos anteriores a Trento a la substancia del sacramento. A partir de esta nueva formulacin
del Maestro de las Sentencias comienza una reflexin con su corres-
La cuestin sobre el modo como Jesucristo instituy los sacra- pondiente casustica sobre qu es y en qu radica la substancia de los
mentos es muy antigua. Ya en los albores de la escolstica, all por sacramentos.
el siglo xn qued formulada la pregunta que investiga en qu radica Entre las muchas particularidades que se plantearon en aquel en-
la substancia del sacramento ", aunque, para los telogos de aquel tonces acerca de esta cuestin, y en funcin del propsito que en este
siglo, hablar sobre la institucin de los sacramentos no tena todava
el sentido de fijacin concreta de la materia y de la forma que adqui- 12
GRABMANN, M., Die Geschichte der scholastischen Methode II (Berlin 1957),
ri entre los telogos del siguiente siglo. Para los telogos del si- p. 163: Die Wahrheit und Tatsache, dass Christus nach seiner Inkarnation die Sakra-
mente eingesetzt hat, berichtigt zu einer Angliederung der Sakramentenlehre unmittel-
1 bar an die Inkarnationslehre.
' Vanse a este respecto VAN DEN EYNDE, D., The theory of the composition of the 13
sacraments in early scholasticism (1125-1240), en FStudies 11 (1951), 3; LANDGRAF, PEDRO LOMBARDO, Libri IVSententiarum, lib. IV, dist. 3 e l , n. 23: Nam et in
A. M., Substantia sacramenti, en Dogmengeschichte der FrhscholastikWVX (Re- hoc sacramento et in alus quaedam solent fieri ad decorem et honestatem sacramenti,
gensburg 1954), 158-168. Una reflexin sobre el sentido que otorga Santo Toms de quaedam ad substantiam et causam sacramenti pertinentia. De substantia huius sacra-
menti sunt verbum et elementum, caetera ad solemnitatem ejus pertinent (PL 192,
Aquino a la substantia sacramenti la ofrece DONDAINE, H., Substantia sacramenti, en
col. 843).
RSThPh 29 (1940), 328-330.
C.6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 221
220 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica

momento mueve nuestra intencin, se ha de reparar en una que por b) Dos concepciones en la escolstica
la repercusin teolgica que ha tenido no se debe pasar por alto. Se
trata del poder de la Iglesia sobre los sacramentos. Quiz la primera A lo largo de los siglos xn y xm se dieron dos concepciones
formulacin prctica sobre este particular la ofreci el canonista Hu- distintas acerca de la institucin de los sacramentos, y como quiera
guccio, cuando tom en consideracin el caso en que, urgidos por que las dos, con las modificaciones que el tiempo impone, han llega-
una necesidad extrema, a pesar de estar mandado que sean tres los do hasta nuestros das, es conveniente reconstruirlas. Como repre-
obispos que consagren a un nuevo obispo, no se pueda proceder se- sentantes de la primera aducimos a los telogos Pedro Cantor y Ale-
gn lo dispuesto y lo consagre tan slo uno. Ante tal hiptesis con- jandro de Hales, y como referencia de la segunda aportamos el testi-
cluye que el Papa, o en su ausencia el concilio general, puede conce- monio de Santo Toms de Aquino.
der la dispensa y con ello alterar la manera de conferir el episcopa- Mediado ya el siglo xn, Pedro Cantor planteaba la pregunta acerca
do 14. Huguccio acaba de reconocer la potestad de la Iglesia sobre el de la institucin de la confirmacin, cuestin que se convertir en tema
signo sacramental. clsico, cuando los telogos pertenecientes a una determinada lnea de
Esta nueva problemtica, que en su origen tuvo un planteamiento pensamiento en este siglo y en el siguiente aborden la institucin de los
meramente casustico, tan grato al mtodo seguido por los canonis- sacramentos. Y al desarrollar la cuestin, compara con los datos neotes-
tas, comenz a caminar por otros derroteros y adquiri la estructura tamentarios la prctica vigente en la Iglesia al administrar este sacra-
propia de una cuestin teolgica desde Pedro Cantor. Este, a partir mento, y como resultado del cotejo afirma que no se sabe cundo tuvo
de esta doble observacin: 1) que se da una notable diferencia entre comienzo la manera eclesial de administrar la confirmacin, pues no
determinados textos de la Escritura, a los que se les otorga el trata- consta que los Apstoles signaran a alguien en la frente y le ungiesen
miento de institucionales de algn sacramento, y el concreto proce- con crisma para administrarle este sacramento. Partiendo de esta discre-
der litrgico de la Iglesia, que no coincide con aquellos, y 2) que pancia entre Biblia y liturgia, y deseando dar una adecuada justificacin
existe gran cantidad de ritos diversos que se agolpan en la adminis- a la misma, sostiene que estos ritos, y con ellos la substancia de la
tracin de algn sacramento, por ejemplo el del orden, que no per- confirmacin, corresponden parte a los Apstoles, en lo referente a la
mite precisar con claridad a cual de todos ellos se ha de vincular la imposicin de las manos, y parte a la Iglesia en lo que se refiere a la
substancia del sacramento, plante por primera vez el recurso deci- uncin con crisma. De lo expuesto se deduce que para Pedro Cantor los
sorio a la autoridad de la Iglesia, a la que consideraba origen y justi- sacramentos fueron instituidos por Jesucristo de manera mediata, ya
ficacin tanto de los ritos sacramentales como de sus variaciones 15. que, segn su propuesta, han sido los Apstoles y la Iglesia quienes han
Con semejante planteamiento y solucin, Pedro Cantor acababa de concretado la substancia del sacramento, que, como en el caso de Pedro
afirmar en la teologa el poder de la Iglesia sobre los sacramentos y, Lombardo, hace coincidir con la materia y la forma del sacramento.
en consecuencia, formul la duda sobre el modo como Jesucristo los Uno de los autores medievales que ms han atrado la atencin
haba instituido, si de manera genrica o especfica, y por ende que- de los telogos modernos al reflexionar sobre la institucin de los
daba abierta la preguntaba sobre el grado de concrecin que haba sacramentos ha sido Alejandro de Hales l6. La razn de esta predi-
otorgado a cada sacramento al instituirlo. La incipiente formulacin leccin estriba en haber sido el autor que de manera ms drstica ha
de Pedro Lombardo, que vinculaba la materia y la forma a la subs- planteado el modo mediato de la institucin de los sacramentos por
tancia del sacramento, se ha convertido en una cuestin problemti- Jesucristo, y a esta conclusin llega, no por una mera va casustica
ca sobre la institucin de los sacramentos con gran ramificacin de que resuelve dificultades, sino desde dentro de una reflexin siste-
temas, que de una o de otra forma van a estar presentes en toda la mtica sobre el tema.
historia de la teologa hasta el da de hoy. En su Summa Theologica, Alejandro de Hales formula una serie
de cuestiones referentes todas ellas a la institucin de los sacramen-
14
LANDGRAF, A.M., o. c , p.165.
15 16
Pedro Cantor: Credimus tamen hoc inolevisse et originem habuisse a matre Sirvan los siguientes escritos como mero testimonio del atractivo que los moder-
sancta ecclesia, en LANDGRAF, A. M , o. c , p. 166-167, nota 48. nos han sentido por el estudio de Alejandro de Hales: GUILLAUME, E., De institutione
sacramentorum et speciatim confirmationis juxta Alexandrum Halensem, enAntonia-
num 2 (1927), 437; BITTREMIEUX, J., L'institution des sacrements d'aprs Alexandre
de Hales, en EThL 9 (1932), 234-251; SCHOLZ, F., Die Lehre von der Einsetzung der
Sakramente nach Alexander von Ales (Breslau 1940).
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tos. En primer lugar, pregunta de manera abierta si la institucin de aqu visto, se ha de concluir que, para Alejandro de Hales, la institu-
los sacramentos fue llevada a cabo directamente por Dios o la reali- cin de los sacramentos ha de ser predicada siempre de Cristo, lo
z a travs de un hombre. Y al tener que responder a esta pregunta, cual no quiere decir que los haya instituido todos directamente, pues
distingue entre instituir desde la propia autoridad e instituir por dele- cuando los instituyen los Apstoles es porque han sido dotados por
gacin ministerial. El primer supuesto corresponde exclusivamente a Jesucristo de la pertinente potestad. Y por ello, segn Alejandro de
Dios, que es el nico que puede instituir sacramentos a partir de su Hales, hay que concluir que si los Apstoles instituyeron determina-
autoridad; el segundo corresponde al hombre cuando, por delegacin dos sacramentos, no desde su propia potestad, sino desde la autori-
de Dios, interviene ministerialmente en la institucin de los sacra- dad recibida de Jesucristo, fueron ellos quienes configuraron el sig-
mentos. Al aplicar este principio universal, Alejandro de Hales con- no sacramental en cuanto a la materia y la forma.
creta que Jesucristo instituy los sacramentos directamente desde su Hasta aqu Alejandro de Hales se ha manifestado hablando en
autoridad en cuanto que es Dios, y de modo ministerial en cuanto trminos generales, pero merece que se preste una atencin especial
que es hombre. Y con respecto a los Apstoles, afirma que pueden a su planteamiento sobre la institucin de la confirmacin. En rela-
instituir sacramentos como delegados a partir del ministerio que han cin con este sacramento no tiene inconveniente en afirmar que ni
recibido de Jesucristo l7. Como se advierte en la misma redaccin Jesucristo ni los Apstoles lo instituyeron, ni tampoco lo administra-
del texto, el trmino instituere se refiere tanto a la institucin que ron, sino que, bajo la inspiracin del Espritu Santo, fue la Iglesia en
obra Dios por autoridad como a la institucin obrada por el ministe- el Concilio Meldense quien lo instituy, al concretar su materia y
rio; sin embargo, si se tiene en cuenta que entre la una y la otra forma 19. En este caso, Alejandro de Hales identifica con toda clari-
media la diferencia que hay entre la autoridad fundamentante la dad la institucin del sacramento con la determinacin de los ele-
de Dios y la autoridad vicaria o fundamentada la de los Aps- mentos del signo sacramental. Lo cual no se opone a lo que haba
toles se ha de concluir que, hablando con exactitud a partir de establecido como principio general, al sostener que el poder de ins-
Alejandro de Hales, el nico que instituye los sacramentos es Dios, tituir los sacramentos radica exclusivamente en Dios, puesto que una
por ser el sujeto de la autoridad institucional, aunque mediatamente cosa es fundamentar desde la autoridad los sacramentos y otra dis-
puede actuar esta potestad a travs de los hombres. tinta instituirlos por delegacin, asignndoles la materia y forma ri-
Al preguntarse Alejandro de Hales, como era corriente en aquel tuales. Y en el caso de la confirmacin, la Iglesia no obr desde su
tiempo, sobre la relacin que existe entre los sacramentos de la An- propia potestad, sino que lo hizo por delegacin.
tigua Ley y los de la Nueva Ley, sostiene que stos son de mayor Adems de los testimonios ya aducidos, sirva la pequea encues-
dignidad que aqullos, entre otras razones, por haber recibido el ori- ta que ahora ofrecemos para demostrar la manera de pensar de algu-
gen de quienes son ms dignos que los personajes de la Antigua Ley, nos telogos escolsticos cuando, a partir de la confirmacin y de la
pues de hecho han sido instituidos por Jesucristo o por sus Apsto- uncin de los enfermos, defendan la institucin mediata de los sa-
les. Y concretando esta formulacin general, sostiene que dos sacra- cramentos.
mentos, a saber el bautismo, que es el de mxima necesidad y efica- Hugo de San Vctor afirma que el sacramento de la uncin fue
cia, y la eucarista, han sido instituidos directamente por el mismo instituido por los Apstoles 20; Pedro Lombardo repite literalmente
Jesucristo, y los de la confirmacin y la uncin de los enfermos los la misma proposicin 21 ; San Buenaventura, refirindose al sacra-
ha concedido a los hombres por medio de los Apstoles. Con respec-
to a los otros tres reconoce que, segn el Evangelio, mantienen una seipsum scil. sacramentum baptismi, quod est maximae necessitatis et efficaciae, et
vinculacin con el Seor, aunque no especifica el grado de depen- sacramentum eucharistiae... Sacramentum vero confirmationis et extremae unctionis
dedit per apostlos... haec do data sunt dispensatione apostolorum, qui tamen quan-
dencia que tienen a partir de la institucin l8. A tenor de lo hasta tum ad potestatem, quam acceperunt a Christo majoris erant dignitatis, quam Ule, qui
erat in lege. Alia vero tria quandam habent additionem a Domino in evangelio.
17 " ALEJANDRO DE HALES, Glosa in Quator libros Sententiarum, in IV, dist. VII, 1:
ALEJANDRO DE HALES, Summa Theologica, p.4, q. 1, M, a. 4: A quo facta sit
institutio sacramentorum, scilicet a Deo vel ab homine?... A Deo auctoritate, ab homine De forma [confirmationis] dubitatur, quae non est instituta a Domino vel Apostolis;
puro solum ministerio... Apostoli ut ministri, assumpto officio ministerii a Christo sed in securiorem partem vergendum, secundum Ecclesiae institutionem.
20
auctore. HUGO DE SAN VCTOR, De sacramentis christianae fidei, I, XV, 2: Sacramentum
18
ALEJANDRO DE HALES, O. c.,p. 4, q. 8, M,2,a. 1: Sacramenta novae legis digniora unctionis ab apostolis institutum legitur, en PL 176, col. 577.
21
sunt sacramentis veteris legis in quantum hujusmodi et per digniorem sunt instituta PEDRO LOMBARDO: Libri Sententiarum, lib. IV, dist. 23, 2: Hoc sacramentum
scil. per Christum vel per Apostlos auctoritate ipsius et doctrina. Sed do instituit per unctionis infirmorum ab apostolis institutum legitur, enPL 192, col. 899.
224 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica
C. 6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 225
ment de la confirmacin, opina que no fue instituido ni administra-
do por Jesucristo, y que su institucin ha de ser vinculada al Espritu por los hombres, mientras que los primeros, por afectar a la substan-
Santo 22. De una manera o de otra, todos estos autores han propuesto cia del sacramento, tan slo pueden haber sido instituidos por Jesu-
la institucin mediata de los sacramentos, sin que algunos de ellos, cristo 24. Por ello, repitiendo lo que ya hemos dicho en otra ocasin,
como ya lo haba formulado Alejandro de Hales y ahora lo repite se comprende que para Santo Toms es invalido el bautismo admi-
San Buenaventura, tenga inconveniente en vincular a la Iglesia la nistrado con palabras afines a las del mandato bautismal del Evange-
institucin de la confirmacin. Interesa repetir aqu, aunque ya lo lio de Mateo, si en la administracin no se han empleado literalmen-
hemos dicho en otro lugar, que los escolsticos identificaban la ins- te las mismas, y que los Apstoles tan slo pudieron administrar el
titucin de los sacramentos con la determinacin de la materia y de bautismo en nombre de Jesucristo en virtud de un privilegio especial
la forma; por lo tanto, cuando afirmaban que los Apstoles o la Igle- recibido de Dios para ello 25.
sia haban instituido un sacramento, lo que estaban sosteniendo es Como puede comprobarse, los escolsticos elaboraron dos con-
que haban determinado el signo sacramental. cepciones diferentes en torno a la institucin de los sacramentos.
Una opinin totalmente distinta fue la sostenida por Santo Toms Una y otra coincidan a la hora de afirmar que Jesucristo es el autor
de Aquino. Para el Santo, instituir un sacramento no equivale sim- de los sacramentos; sin embargo, se diferenciaban entre s a la hora
plemente a promulgarlo, como lo haba entendido Alejandro de Ha- de precisar el modo como los haba instituido, si mediata o inmedia-
les, sino a dotarlo de la capacidad pertinente para causar la gracia. Y tamente, y por lo tanto al tener que precisar de qu manera era su
el nico que puede otorgar tal capacidad es Jesucristo. As lo propo- autor. Los telogos escolsticos no hallaron en su tiempo una solu-
ne explcitamente cuando, al preguntarse sobre el momento de la cin terica a esta cuestin, que se adentr en el siglo xvi, afectando
institucin del sacramento del bautismo, ensea que en el Jordn, a la temtica reformadora y tridentina.
cuando Cristo fue bautizado por Juan, pues en aquel momento reci-
bi el agua el poder de conferir la gracia 23 . Desde la misma nocin
de instituir, diferente en Alejandro de Hales y en Santo Toms de Neutralidad de Trento
Aquino, se dedujeron dos planteamientos distintos sobre la institu-
cin de los sacramentos, ya que Alejandro de Hales admita la insti- Cuando el Concilio de Trento hubo de responder al deseo de los
tucin mediata y, por tanto, a travs de los Apstoles e incluso de la reformadores que pedan para los laicos la comunin bajo las dos
Iglesia, y Santo Toms, por el contrario, la propuso siempre como especies, se vio urgido a justificar el porqu de la administracin de
una accin inmediata de Jesucristo. la eucarista bajo la sola especie del pan, manera que no se adecuaba
Desde otro punto de vista se distingue tambin el planteamiento literalmente al mandato formulado en el Nuevo Testamento. Y al
de Santo Toms del de Alejandro de Hales con respecto a la institu- buscar una razn desde la que legalizar la comunin bajo la sola
cin de los sacramentos. Para Alejandro de Hales, la materia y la especie del pan, el Concilio recurri al poder que tiene la Iglesia
forma rituales no pertenecan a la substancia del sacramento. En sobre los sacramentos, poder que, segn la manera de expresarse el
cambio, Santo Toms, al tratar sobre la estructura de los sacramen- Concilio, es universal y se extiende a todos los aspectos de la sacra-
tos, distingue entre los elementos que corresponden a la esencia del mentalidad, menos a cuanto afecta a la substancia del sacramento:
sacramento, en concreto la materia y la forma, y los que ataen so- salva illorum substantia, dice literalmente la norma conciliar. A par-
lamente al ornato de la accin sacramental, como pueden ser todos tir de esta expresin se ha suscitado en la teologa la pregunta sobre
los gestos y oraciones que acompaan a la celebracin litrgica. Y a si Trento haba admitido la institucin in genere de los sacramentos.
partir de esta distincin, sostiene que estos ltimos ritos, por no per- Esta cuestin ha llegado hasta nuestros das y, como no poda ser de
tenecer a la substancia del sacramento, pueden haber sido instituidos otra manera, ha incitado a los investigadores que, de una u otra for-
ma, la han abordado y han intentado darle solucin 26 . Las opiniones
22
SAN BUENAVENTURA, In IV Sententiarum, lib. IV, dist. 7, a. 1, q. 1: Et melius 24
credo, quod illud sacramentum Christus nec dispensavit, nec instituit... sed... instituit Suma Teolgica, III, q. 64, a. 2, ad lm.
25
Spiritus Sanctus hujus sacramenti formam. Suma Teolgica III, q. 66, a. 6 y a. 7.
23 26
Suma Teolgica, III, q. 66, a. 2: Sacramenta ex sui institutione habent quod A este respecto pueden consultarse los estudios siguientes: ARNAU-GARCA, R.,
conferant gratiam. Unde tune videtur aliquod sacramentum institu quando accipit La posibilidad de evolucin en los ritos sacramentales, en ASV 8 (1964), 5-27,
virtutem producendi suum effectum. Y el agua bautismal lo recibi en el Jordn. estudia la cuestin a partir del canon 13, De sacramentis in genere, de Trento; LENNERZ,
H. Salva illorum substantia, en Gregorianum 3 (1922), 385-419 y 524-557; este
C. 6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 227
226 P.II. Los sacramentos en la economa salvifica
subrayar la clara distincin que establece entre instituir el sacramen-
que despus de Trento se han ido formulando sobre la doctrina pro- to y determinar su materia y forma. De manera clara ha sostenido
puesta por el Concilio acerca de la institucin de los sacramentos que Jesucristo ha instituido la confirmacin, y con la misma claridad
son muy distintas entre s. Mientras algunos, como Lennerz 27 , sos- ha vinculado a los Apstoles la determinacin, primero, de la impo-
tienen que el Concilio tuvo presente esta cuestin, pero no tom pos- sicin de las manos y, despus, de la uncin con crisma. Esta manera
tura definitiva ante la misma, otros, como Doronzo 28 , quieren en- de concebir la institucin de los sacramentos no es conciliable con la
contrar en las proposiciones del Concilio las razones con las que institucin especfica e inmediata, es decir, con aquella que vincula
sostener que Jesucristo instituy de manera inmediata y concreta los a la intervencin directa de Jesucristo la determinacin de la materia
siete sacramentos, con la determinacin de la materia y forma ritual y de la forma del sacramento.
de cada uno de ellos. El mismo parecer muestra cuando trata del sacramento del orden,
A fin de poder formar un juicio lo ms exacto posible sobre esta pues, al comprobar que inicialmente los Apstoles lo administraron
cuestin, intentaremos reconstruir el pensamiento expuesto en sus con la imposicin de las manos y despus pas a ser conferido me-
escritos por algunos telogos cuya influencia se dej sentir en las diante la entrega de los instrumentos, es decir, del cliz con el vino
sesiones del Concilio de Trento. Tan slo as podremos advertir las y de la patena con la forma, admite que no consta con certeza que
corrientes teolgicas que estuvieron presentes en el Concilio y se Cristo haya determinado el modo de ordenar, y que por ello la Igle-
podr precisar si las determinaciones conciliares estn influidas por sia tiene poder para especificar las palabras y los signos mediante los
alguna de ellas o si por el contrario gozan de total independencia, cuales conferir este sacramento 31.
con lo que posibilitan la libre y ulterior reflexin de los telogos. Pedro de Soto, ante el doble hecho de la institucin genrica de
El pensamiento de Pedro de Soto, por tratarse de un telogo que los sacramentos y de la posterior determinacin de la materia y for-
tom parte directa en la sesin que dio origen a la formulacin salva ma de los mismos, no tiene inconveniente en afirmar que los siete
illorum substantia, es sin duda de mximo inters. Cuando trata del sacramentos han sido instituidos por Jesucristo 32, y, al mismo tiem-
sacramento de la confirmacin en el manifiesto que present al Con- po, ante la imprecisin de los elementos de determinados signos sa-
cilio en nombre del duque de Wittenberg 29 , propone como doctrina cramentales, insinuar como categora teolgica que la Iglesia tiene
de la Iglesia catlica que este sacramento lo instituy Jesucristo el poder sobre los mismos. Y que esta categora eclesiolgica se iba
da de Pentecosts y que los Apstoles lo recibieron con la venida abriendo paso entre los telogos del siglo xvi se comprueba, no slo
del Espritu Santo, que aqullos lo confirieron a los bautizados me- por las ya conocidas determinaciones de Trento al admitir las modi-
diante la imposicin de las manos y que ms tarde aadieron la un- ficaciones eclesisticas de los sacramentos salva illorum substantia,
cin con crisma 30 . En esta exposicin de Pedro de Soto hay que sino por las opiniones formuladas por los telogos conciliares en
torno a la determinacin de la materia y de la forma de los sacra-
estudio est dividido en dos partes, y a lo largo de las mismas el P. Lennerz no pretende mentos. Como punto de referencia ofrecemos el parecer de dos de
emitir un juicio sobre cul de las dos proposiciones es verdadera, la que defiende la
institucin inmediata o la mediata, sino demostrar que Trento con la expresin salva los telogos que por aquel entonces mayor claridad aportaron a toda
illorum substantia no tom partido sobre esta cuestin. SCHOLZ, F., Die Lehre von der
Einsetzung der Sakramente nach Alexander von Ales (Breslau 1940); ampliando el Sancti, in quo no tantum exterius illud donum linguarum et miraculorum receperunt,
contenido enunciado en el ttulo, Scholz arranca en su estudio de Alejandro de Hales y sed augmentum etiam gratiae ipsius Spiritus Sancti... et hanc ipsam confirmationem
estudia la pervivencia del tema sobre la institucin de los sacramentos hasta los das en illi tradiderunt per impositionem manuum baptisatis... Et hoc sacramentum a Cristo
que escribi su libro, lo que hace de esta obra un arsenal de datos y de opiniones. institutum... nec in adventu Spiritus Sancti in die Pentecosts, nec deinceps in principio
27
Como conclusin de su estudio, Lennerz escribe: Aus den Worten "salva Ecclesiae, chrismate usi fuerint Apostoli... docuerunt tamen Apostoli chrismate insig-
illorum substantia" lasst sich weder ein Beweis fr die Einsetzung in genere, noch auch niendos esse ab episcopis, sub certa verborum forma, baptisatos, cuius doctrinae, non
fr die Einsetzung in specie entnehmen (o. c , p.557). scripto, sed verbo traditae, sunt certissima testimonia (LENNERZ, O. C , p.401).
28 31
DORONZO, E., De sacramentis in genere (Milwaukee 1946); en la p.401 resume PEDRO DE SOTO, Lectiones de institutione sacerdotum (Lugduni MDLXXXVI),
su pensamiento con el enunciado de la siguiente tesis: Inmediata institutio omnium en la lect. 4 De sacramento ordinis, que titula De ratione et modo sacramenti ordinis,
sacramentorum a Christo est, juxta omnes, theologice certa propter documenta Conc. escribe: Ubi de modo tradendi hanc potestatem ordinum non est certum aliquid
Trid.; juxta aliquos est de fide; unde dici potest saltem theologice certa. institutum a Christo, potest Ecclesia constituere quibus vel verbis vel actibus vel signis
29
PEDRO DE SOTO, Assertio catholicae fidei circa articulas confessionis nomine alus in eiusmodi traditione utendum sit (fol. 258 r).
32
illustrisimiducis Wirtenbergensis oblatae per Legatos eius Concilio Tridentino, citado PEDRO DE SOTO, O. C , Prima pars de institutione sacramentorum, lect. 7, fol. 10:
por LENNERZ en o. c, p.401-402. Asserimus itaque septem quosdam cultus Dei exteriores, proprios novae legis tantum
10
ID.: Credit Catholica Ecclesia, quod sicut Apostoli baptizati sunt, cum Christus institutos esse a Christo.
baptismum instituit, et per ipsos alus tradidit, ita et confirmati in adventu Spiritus
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esta cuestin; se trata de Juan Eck, profesor de Ingolsadt, y de Ruar- institucin divina de los mismos. Ahora bien, el hecho de afirmar la
do Tapper, doctor de la Universidad de Lovaina. institucin divina de todos los sacramentos no quiere decir que la
Eck, al enfrentarse con los Reformadores para precisar hasta qu entendiese en un sentido concreto, pues atendiendo a la doctrina de
punto el poder de la Iglesia se ha mostrado de hecho superior al de ciertos doctores, a los que llama catlicos, admite como la opinin
la Escritura, recurre a datos diversos. As, recuerda que la Escritura ms probable que Jesucristo ha instituido los sacramentos de manera
mandaba santificar el sbado, y que la Iglesia por su propia autori- genrica y mediata, ya que ha concedido poder a los Apstoles para
dad ha cambiado la observancia del sbado por la del domingo; que que, en su nombre, instituyan algunos sacramentos y modifiquen la
Cristo, segn el testimonio de Mateo, haba mandado bautizar en el materia y la forma de otros 34.
nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, con lo que haba Una atencin especial en el conjunto de su pensamiento merece
determinado de manera explcita la forma de administrar el bautismo su exposicin sobre el sacramento de la confirmacin. Cuanto escri-
en nombre de la Trinidad, y la Iglesia primitiva cambi esta forma be en esta ocasin resulta sumamente interesante, porque en la ma-
trinitaria por otra cristolgica. A la vista de estos y de otros compor- terialidad de la redaccin hace uso de la expresin in genere, referi-
tamientos eclesiales, concluye Eck que la Iglesia tiene autoridad so- da a la institucin de los sacramentos, y porque en trminos de refle-
bre la Escritura 33 . Como quiera que un ejercicio de esta potestad de xin teolgica propone que Jesucristo confiri a la Iglesia la
la Iglesia lo comprueba Eck en el cambio de la forma bautismal, pertinente potestad para alterar la materia y la forma de los sacra-
afirma que los sacramentos han sido instituido por Jesucristo genri- mentos, pues explcitamente se refiere, adems de la confirmacin,
camente, y que posteriormente han sido concretados en su estructura al orden e incluso al bautismo. En este contexto sienta como princi-
ritual por medio de la determinacin que ha formulado el poder de pio fundamental que, mientras en el sacramento se mantengan la sig-
la Iglesia. nificacin y el efecto, aunque cambien los elementos significantes,
subsiste el sacramento 35.
Una aportacin nueva para dilucidar el tema que estamos estu-
diando la ofrece el telogo lovaniense Tapper, cuya autoridad a este No todos los telogos de Trento pensaron como los hasta aqu
respecto es mxima por dos motivos. Por haber redactado el mani- estudiados. Hubo quienes a la hora de proponer la institucin de los
fiesto con el que la Universidad de Lovaina, y frente a las proposi- sacramentos mantuvieron una postura diametralmente opuesta. Entre
ciones luteranas, dio razn en 1555 del modo como ha de ser enten- stos, merece una especial mencin Domingo de Soto, quien, en fi-
dida correctamente la doctrina sacramental de la Iglesia catlica, y delidad a la doctrina de Santo Toms de Aquino, sostuvo que por
por haber sido telogo conciliar en Trento. Atendiendo a todas las derecho divino en cada sacramento hay determinadas palabras que
circunstancias que concurren en el prestigio de Tapper, se puede de- sirven de forma y que no pueden alterarse sin que quede afectado el
cir del mismo que fue en el siglo xvi el telogo ms representativo
de la institucin genrica de los sacramentos. Veamos como propuso 34
TAPPER, R.: Et ideo quidam Doctores catholiei probabiliter docent, ab Apostolis
su pensamiento. quaedam sacramenta ex Christi commissione et suggestione Spiritus eius esse institua
En su manifiesto universitario, Tapper ensea con respecto a los et alterata in forma et materia (LENNERZ, o. c., p.403).
35
TAPPER, R.: Sacramentum hoc a Christo esse institutum, saltem in genere... ex
sacramentos que todos han sido instituidos por Jesucristo, y que por scripturis citatis est manifestum... Determinationem autem materiae et formae, hoc est
ello todos son eficaces y causan la gracia. Esta primera afirmacin, certi signi sensibilis, sub quo Spiritus Sanctus daretur, Christus Apostolis suae Eccle-
por cuanto hace depender la causalidad sacramental de la institucin siae prepositis, reliquit... Qui Apostoli primo vel suo spiritu apostlico vel Christi
divina, ha de ser considerada como un principio fundamental en su suggestione (nam de speciali mandato aut institutione nihil habent scripturae) uteban-
tur manuum impositione tamquam hujus sacramenti materia... Et visum est Apostolis
concepcin de los sacramentos y en particular en su valoracin de la convenientissimum fore quod hoc signum institueretur in chrismate ab episcopo con-
scrate, una cum certa verborum forma, quibus hactenus utitur et uteretur semper
33
ECK, Ioh., Enchiridion: Scriptura docet: memento ut diem sabbati sanctifices, ecclesia catholica... Nec solum in hoc sacramento materiam et formam determinandi
sex diebus operaberis, et facies omnia opera tua, sptimo autem die sabbatum Domini potestate usi sunt Apostoli, verum etiam in sacerdotio, diaconatu, et baptismo... Apud
Dei tui est. Et tamen Ecclesia mutavit sabbatum in dominicam auctoritate sua... Dixit nos quoque adhuc libertas est, si lex Christi sola spectetur, ut conferatur baptismus
Christus discipulis: Euntes ergo baptisate omnes gentes in nomine Patris et Filii et verbis indicativis, vel deprecativis, una vel trina immersione: Et olim in nomine Christi
Spiritus Sancti, docentes eos servare omnia, quaecumque mandavi vobis. Hic Christus conferebatur. In sacramentis enim potissimum spectatur significatio, quae quanto est
dedit formam baptisandi in nomine Trinitatis explicite, et tamen Ecclesia primitiva manifestior, tanto convenientius est signum sacramntale, et ubi eadem est significatio
mutavit hanc formam baptisandi in nomine Christi... Ecce potestas Ecclesiae super et effectus, idem est sacramentum: quamvis res significantes sint aliae (LENNERZ, O. C ,
Scripturas (LENNERZ, O. C , p.390). p.405-406).
C. 6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 231
230 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica

sacramento 36 . Cuando se encuentra con hechos como el de la con- ordenada a conseguir la salvacin: quien creyera y se bautizare se
firmacin o el del orden en los que los datos histricos hablan de una salvar. En este texto, que sin duda tiene un valor institucional, no
variacin constatable entre la Escritura y la liturgia de la Iglesia, se hace referencia alguna a la formula trinitaria o a la cristolgica, ni
Domingo de Soto, sobreponindose a la historia, o niega que se haya tampoco al modo como se ha de administrar el agua, si por inmer-
dado tal evolucin, como sostiene en el caso del sacramento del or- sin, por infusin o por aspersin. Lo nico que se pide es una pro-
den, pues afirma que la imposicin de las manos no pas de ser un fesin de fe junto con una ablucin. Y tan signo bautismal es la
ablucin cuando se administra por inmersin, como si se da por in-
sacramental, o afirma que todos los cambios son deducibles del mis-
fusin o por aspersin, y tan vlida es la profesin de fe trinitaria
mo texto evanglico. Para Domingo de Soto, ni los Apstoles, ni
como la cristolgica, ya que en este texto no se ha determinado nin-
mucho menos la Iglesia, tuvieron poder para instituir sacramento al-
guna de las dos. Lo exacto, a partir de los datos neotestamentarios,
guno o para cambiar su materia y forma. El planteamiento de Do- es afirmar que, para la administracin del bautismo, Jesucristo, ms
mingo de Soto es el de un fiel tomista que ha hecho suyo el pensar all de exigir el acto de fe y la ablucin, no determin ningn rito
de su maestro Santo Toms de Aquino. bautismal. A partir de esta reflexin, se ha de afirmar que la substan-
Como se ve, en Trento estuvieron presentes las dos maneras de cia del sacramento no radica en la materia y en la forma, como haba
pensar acerca de la institucin de los sacramentos que se venan fra- dicho Pedro Lombardo, y de una manera u otra haban repetido al-
guando desde los primeros das de la escolstica. Sin embargo, el gunos escolsticos, sino en la razn de signo a la que Cristo vincul
Concilio, a la hora de proponer su doctrina, fue fiel al principio que el efecto salvfico y que se ha de mantener siempre. Sobre esta razn
previamente haba establecido y no se hizo eco de tal discusin, sino de signo no tiene poder la Iglesia, aunque s lo tiene sobre los ele-
que con plena libertad e imparcialidad afirm que Jesucristo ha ins- mentos que la determinan y, por lo tanto, sobre el modo concreto y
tituido los siete sacramentos y que la Iglesia tiene poder sobre los ritual como ha de expresarse el signo en la administracin del sacra-
mismos, menos en lo que hace referencia a su substancia. Pero Tren- mento.
to no precis el modo como Jesucristo haba instituido los sacramen-
tos, si concretamente o genricamente, si especificando la materia y
la forma o insinuando tan slo genricamente el signo sacramental.
En este asunto no entr. Al tener que definir la institucin divina de Pervivencia despus de Trento
los sacramentos, el concilio de Trento, sin hacerse eco de las muchas
cuestiones debatidas entre los telogos, propuso la fe catlica y esta- La teologa postridentina, siguiendo las pautas tpicas a las que
bleci los justos lmites de la ortodoxia frente a los innovadores, ya nos hemos referido en el captulo anterior, se decant en trminos
pero, esto s, dej abierta la cuestin terica a la reflexin de los generales por la institucin concreta de todos los sacramentos, hasta
telogos. llegar a proponer algunos autores como Vzquez, Belarmino y Go-
Antes de terminar este apartado, y a manera de reflexin sistem- net que la institucin inmediata de todos los sacramentos era materia
tica elaborada a partir de los datos histricos, deseamos hacer notar de fe y, por lo tanto, que las proposiciones en contra sostenidas por
que, partiendo de las proposiciones de Eck y de Tapper, se puede determinados escolsticos eran herticas 38. Surez, mostrndose
llegar a establecer una interesante precisin teolgica sobre el signi- ms cauto, no lleg a tanto, y aunque negaba que el hecho de la
ficado de la institucin de los sacramentos. A nuestro modo de ver, institucin inmediata de los sacramentos estuviese definido, lo pro-
la institucin de un sacramento radica en el enunciado por parte de pona como absolutamente cierto. Una doctrina similar fue propuesta
Jesucristo de un signo en funcin de su efecto particular, pero no en ya en el siglo xx por algunos autores. As, por ejemplo, Van
la determinacin concreta del signo. Si para comprobarlo tomamos Noort 39 reconoca que el canon 1, De sacramentis in genere, de
como punto de referencia el texto bautismal de Marcos 37 , el signo
del bautismo radica en una ablucin acompaada de un acto de fe y 38
VZQUEZ, G., en ln tertiam partem S. Tomae, dipt. 135, c. 1, n. 3 y n. 14;
36
DOMINGO DE SOTO, ln IV Sententiarum, lib. IV, dist. 1, q. 1, a. 7: Universis BELLARMINO, R., en Opera omnia, tomo 3, c. 23; Gonet, J. B., en Clypeus Theologiae
sacramentis sit iure divino adscripta certa verborum forma, cuius variatio sacramentum Thomisticae (Paris 1876), tom. 5, dispt. 5, a. 1, n. 1-2.
39
irritaret. VAN NOORT, G., Tractatus de sacramentis Ecclesiae, tom. 1 (Hilversum 1905),
37
Me 16,16. n. 96.
232 P.II. Los sacramentos en la economa salvfica C. 6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 233

Trento no condenaba la postura de los escolsticos que haban de- Proceder de Po XII
fendido la opinin contraria, aunque s la desautorizaba.
Para completar el planteamiento postridentino sobre la potestad Sin formular una reflexin sistemtica, pero s adelantando prin-
de la Iglesia en los sacramentos, es preciso hacer una explcita men- cipios muy vlidos para el comportamiento eclesial, el papa Po XII,
cin al movimiento que, sostenido por los jansenistas, se dio durante al promulgar el 30 de noviembre de 1944 la constitucin apostlica
la segunda mitad del siglo xvn en la universidad de Lovaina y frente Sacramentum Ordinis 44, propuso como norma de hecho que la Igle-
a la cual tom postura el Santo Oficio en 1690 por mandato del papa sia tiene potestad sobre la materia y la forma de los sacramentos,
Alejandro VIII. Entre las distintas proposiciones sancionadas por el pues determin que la entrega de los instrumentos en el rito de la
Santo Oficio, la numerada con el 27 sostiene que vale el bautismo ordenacin sacerdotal no es por derecho divino la materia del sacra-
administrado en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo mento del orden. Ahora bien, como quiera que durante siglos se ha-
sin haber dicho yo te bautizo 40. ba administrado este sacramento mediante la entrega de los instru-
Se trata de una tesis en la que su autor 41 defiende como posible mentos, a la que se reconoca como materia del sacramento segn se
alterar la forma en la administracin del sacramento del bautismo. comprueba por el Concilio de Florencia 45, Po XII dispuso que si
Esta manera de pensar no aparece como un caso nico en la univer- este rito haba sido necesario para la ordenacin en virtud de una
sidad de Lovaina; se dieron varias manifestaciones de este pensa- determinacin de la Iglesia, quedaba derogado en aplicacin del
miento en diversas tesis defendidas en aquel entonces, sin embargo principio segn el cual la Iglesia puede cambiar y derogar en un
tampoco fue la doctrina sostenida de manera general en aquel mo- momento lo que ella misma haba establecido en otro 46.
mento 42. Se trata de una corriente de opinin que defenda que la Po XII, antes de dictaminar sobre el hecho particular al que se
Iglesia puede alterar la materia y la forma de los sacramentos. For- dirige la constitucin apostlica por l promulgada, reafirm, ha-
mando parte de una serie de proposiciones jansenistas, esta proposi- cindola suya, la doctrina sacramental de Trento acerca de la institu-
cin fue sancionada por el Santo Oficio. Pero hay que reconocer que cin de los sacramentos y repiti que todos y cada uno de los siete
la estructura del documento condenatorio del papa Alejandro VIII es sacramentos han sido instituidos por Jesucristo, y propuso tambin
ms bien confusa, pues tan slo ofrece el enunciado de las tesis no de nuevo la doctrina tridentina sobre la limitacin del poder de la
aceptadas, sin especificar la censura con que se juzga a cada una de Iglesia en la substancia del sacramento. A partir de estos dos princi-
ellas. Tan slo al final del documento se emite un juicio global sobre pios tridentinos, que fueron invocados por Po XII como pauta para
las 31 proposiciones en l recogidas, y se las considera prohibidas su documento legal, se ha de concluir que, segn la doctrina expues-
por ser temerarias, escandalosas, mal sonantes, etc 43. No se puede, ta por el Papa en esta ocasin, la materia y la forma del sacramento
pues, concluir que con la decretal de Alejandro VIII se haya conde- del orden no ha sido determinada por Jesucristo en la institucin de
nado como hertica la doctrina que defiende el poder de la Iglesia este sacramento, porque de haber sido as ni la Iglesia la hubiese
para modificar la materia y forma de los sacramentos. El magisterio podido cambiar antes, ni la podra modificar ahora, con lo que queda
en este caso tampoco aclara el asunto, aunque implicitamente reafir- replanteada la cuestin acerca del modo como Jesucristo instituy
ma que nadie puede alterar individualmente la materia y la forma los sacramentos. La teologa se ve apremiada por la constitucin
ritual del sacramento. apostlica de Po XII a retomar en la actualidad esta problemtica,
40
que desde hace ya tantos siglos tiene planteada. Veremos qu solu-
DS2327.
41
FARVACQUES, F., Opusculum de sacramento baptismi (Leodici Eburorum 1683),
ciones aporta.
c. III, q. IV.
42 44
RAMBALDI, G., La proposizione 27 di Alessandro VIII ed il potere della Chiesa DS 3857-3861.
45
sui sacrament, en Gregorianum 31 (1950), 114-124; en la 115, un amplio informe DS 1326: Sextum est sacramentum ordinis cuius materia est illud, per cuius
sobre las tesis similares defendidas por aquel entonces en Lovaina. traditionem confertur ordo.
43 46
DS2332. DS 3858: Omnes norunt Ecclesiam quod statuit etiam mutare et abrogare
valere.
234 P.II. Los sacramentos en la economa sahfica C.6. Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo 235

II. DEL SACRAMENTO NICO A LOS SIETE SACRAMENTOS las dificultades que existen para poder precisar con rigor histrico la
institucin divina de la mayor parte de los sacramentos.
Planteamiento de Karl Rahner De forma concisa ha escrito: En esta seccin nos hemos ocupa-
do de la cuestin del difcil problema de comprobar histricamente
Preguntarse acerca del modo como Jesucristo ha instituido los la institucin de ciertos sacramentos por Cristo 49. Y se ha referido
sacramentos no es un comportamiento que pertenezca a la teologa en concreto a la confirmacin, a la uncin con crisma, al orden y al
del pasado; los telogos contemporneos continan abordando esta matrimonio. Aunque con un planteamiento formal distinto, el punto
cuestin, aunque la plantean desde una perspectiva nueva, en la que de partida de Rahner coincide con el que ya haba estado presente a<