Вы находитесь на странице: 1из 1263

Tyrion es un espadachn y estratega

sin igual, y los poderes del hechicero


Teclis rivalizan con los del legendario
Caledor. Juntos, estos gemelos se
convertirn en los mayores hroes
de los Altos Elfos que han caminado
nunca sobre la tierra.
Un poderoso demonio, desterrado
miles de aos atrs por Aenarion el
Defensor, antepasado de los
gemelos, ha regresado para desatar
una sangrienta venganza.
Arrancados de su hogar en las
indmitas tierras de Chrace, Tyron y
Teclis tendrn que aprender el arte
de la guerra y los misterios de la
magia, as como los secretos
necesarios para la supervivencia en
la corte del Rey Fnix. Perseguidos
por demonacos asesinos y
asediados por la traicin, debern
luchar para sobrevivir y reclamar su
destino como los hroes ms
grandiosos de su era.
William King

La sangre de
Aenarion
Warhammer. Tyrion y Teclis 1

ePub r1.0
epublector 27.03.14
Ttulo original: Blood of Aenarion
William King, 2011
Traduccin: Diana Falcn Zas, 2012

Editor digital: epublector


ePub base r1.0
Para mi hermano Eddie King,
1960-2010.
Te vamos a echar de menos, to
grande.
sta es una poca oscura,
una poca sangrienta, una
poca de demonios y de
brujera. Es una poca de
batallas y muerte, y del fin
del mundo. En medio de todo
el fuego, las llamas y la furia,
tambin es una poca de
poderosos hroes, de osadas
hazaas y grandiosa valenta.

Son tiempos aciagos. A todo


lo largo y ancho del Viejo
Mundo, desde las tierras del
Imperio humano y los
caballerescos palacios de
Bretonia hasta Kislev,
rodeada de hielo y situada en
el extremo septentrional,
resuena el estruendo de la
guerra. En las gigantescas
Montaas del Fin del Mundo,
las tribus de orcos se renen
para llevar a cabo un nuevo
ataque. Bandidos y renegados
asuelan las salvajes tierras
meridionales de los Reinos
Fronterizos. Corren rumores
de que los hombres rata, los
skavens, emergen de cloacas
y pantanos por todo el
territorio. Y, procedente de
los salvajes territorios del
norte, persiste la siempre
presente amenaza del Caos,
de demonios y hombres bestia
corrompidos por los
inmundos poderes de los
Dioses Oscuros.

Los altos elfos, una raza


antigua y orgullosa, parten
de Ulthuan, una isla mtica
de ondulantes llanuras,
escarpadas montaas y
ciudades resplandecientes.
Gobernada por el noble Rey
Fnix, Finubar, y la Reina
Eterna, Alarielle, Ulthuan es
una tierra rebosante de
magia, famosa por sus magos
y poseedora de una historia
terrible. Grandes marinos,
artesanos y guerreros, los
altos elfos protegen su patria
ancestral de enemigos
cercanos y lejanos.
Especialmente de sus
malvados parientes, los elfos
oscuros con quienes estn
enzarzados en una terrible
guerra desde hace siglos.
PRLOGO

Ao septuagsimo noveno del reinado de


Aenarion,
acantilados de Skalderak, Ulthuan

Desde lo alto de los acantilados de


Skalderak, Aenarion baj la mirada
hacia el campamento enemigo. Los
fuegos de los adoradores del Caos
ardan en la oscuridad, superando en
nmero a las estrellas. Haba cientos de
miles de monstruosos enemigos all
abajo, y aunque los matara a todos y
cada uno de ellos, acudiran ms.
Iba a morir. Todo el mundo iba a
morir. Nadie poda hacer nada para
impedirlo. Lo haba intentado con toda
su enorme fuerza, con toda su mortfera
astucia, con un poder mayor que el que
haba posedo jams cualquier mortal,
blandiendo un arma tan maligna que
estaba incluso prohibida por los dioses,
y aun as no haba logrado detener a las
fuerzas del Caos.
Sus ejrcitos haban invadido
Ulthuan y aplastado la ltima
resistencia de los elfos. Aullantes
hordas de hombres bestia enloquecidos
por la sangre atravesaban y destrozaban
las ltimas defensas. Ejrcitos de
mutantes vencan a los ltimos
guardianes de la isla-continente.
Legiones de demonios se divertan en
las ruinas de las ciudades ancestrales.
Tras dcadas de guerra, el Caos era
ms fuerte que nunca, y el pueblo de
Aenarion estaba al cabo de sus fuerzas.
La victoria era imposible. Haba estado
loco al pensar que podra ser de otra
manera.
Devolvi la vista a su propio
campamento. En otros tiempos habra
considerado que su ejrcito era
poderoso. Centenares de dragones
dorman entre los pabellones de seda
que se encontraban desplegados por la
cumbre de la montaa. Decenas de
miles de guerreros elfos acorazados
esperaban sus rdenes. Se lanzaran al
ataque una vez ms si l daba la orden,
a pesar de verse superados en nmero
en ms de veinte a uno. Tenindole al
mando podran incluso vencer, pero
sera una victoria infructuosa. El ejrcito
del Caos que se extenda al pie del
acantilado era tan slo uno de muchos.
Haba otros ejrcitos, igual de
numerosos y mucho mayores,
repartidos por todo Ulthuan y, por lo
que saba, por el resto del mundo. No
podra vencerlos a todos con las fuerzas
de las que dispona.
Dio media vuelta y regres al
interior de su pabelln. Resultaba ftil
contemplar el tamao de las fuerzas
enemigas.
Desenvain la Espada de Khaine.
Refulga con un negro infernal que
proyectaba sombras voraces que
amortecan la luz de las lmparas que
colgaban en el interior de la gran tienda
de seda. A lo largo de la hoja forjada en
un metal desconocido ardan runas
rojas. La espada le susurraba
obscenidades en un millar de voces, y
todas ellas, ya fueran autoritarias,
suplicantes o seductoras, exigan la
muerte. Era el arma ms poderosa
jams forjada, y aun as no era
suficiente. Pesaba en sus manos con
toda la carga del fracaso. Por todo el
bien que le haba hecho, ms le habra
valido continuar usando a Colmillo
Solar, el arma que haba hecho Caledor
para l cuando todava eran amigos.
La espada estaba matndolo poco a
poco, drenndole la vida gota a gota.
Cada hora que pasaba lo envejeca lo
que un da entero a otro elfo. Slo la
vitalidad sobrenatural que haba
adquirido al atravesar la Llama de
Asuryan le haba permitido sobrevivir
durante tanto tiempo, pero ni siquiera
eso durara siempre.
Si la espada no era alimentada con
vidas, lo devoraba a l. Era parte del
pacto malfico que haba hecho cuando
an pensaba que era posible salvar el
mundo, cuando todava se tena por un
hroe.
Morathi se movi en sueos y sac
fuera un brazo, que apart la colcha de
seda y dej a la vista un pecho perfecto;
un mechn de su larga melena negra
rizada qued atrapado entre sus labios
al contonearse, sumida en algn sueo
ertico. Las pociones an surtan efecto
en ella; an poda conciliar el sueo,
por inquieto que ste fuese. Haca
mucho que las drogas haban dejado de
servirle, aunque las tomara en dosis que
habran matado a cualquier otro.
El vino no saba a nada. La comida
tampoco tena sabor. Viva en un
mundo de sombras mviles mucho
menos vvido que el que haba conocido
cuando era mortal. Haba renunciado a
mucho para salvar a su pueblo: a sus
ideales, a su familia, a su alma.
Mtala. Mtalos a todos.
Las voces antiguas y malficas de la
espada susurraban constantemente
dentro de su cabeza. En el silencio de la
noche an poda no hacerles caso.
Haba habido ocasiones, cuando se
apoderaba de l una demente sed de
sangre, en las que no poda desorlas, y
haba cometido actos que lo hacan
arder de vergenza y desear que el vino
todava le hiciera efecto para hallar
olvido en l.
Si hubiera quedado tiempo
suficiente, habra llegado un da en que
ya no habra podido resistirse a las
insistentes peticiones de Matadioses, y
nada habra estado a salvo cerca de l.
Si el demonio no acababa con el
mundo, lo hara Aenarion.
Ri suavemente. Rey Fnix, lo
llamaban entonces. Haba atravesado
las llamas sagradas y, al salir por el otro
extremo, en lugar de quemarse, se
haba vuelto ms fuerte, ms rpido y
ms vivo de lo que podra estarlo
cualquier mortal. Se haba ofrecido l
mismo en sacrificio para salvar a su
pueblo cuando los dioses haban
rechazado a todos los dems, y stos
haban aceptado la carne y el
sufrimiento de Aenarion como ofrenda
y lo haban enviado de vuelta,
transformado, para que llevara a cabo la
obra de los dioses.
Haba muerto y renacido el da en
que haba atravesado la Llama de
Asuryan, y haba atisbado cosas que
haban destruido su cordura. Haba
visto el vasto mecanismo daado del
universo ordenado, y lo que haba por
debajo y ms all de ste.
Haba contemplado el Caos que
borbotaba alrededor de todas las cosas
durante toda la eternidad. Haba
observado la sonrisa en la cara del dios
demonio que esperaba para devorar las
almas de su pueblo. Haba visto que los
parientes del dios demonio usaban los
mundos como juguetes y las
poblaciones como esclavos. Haba
vislumbrado los grandes agujeros que
tena el tejido de la realidad, a travs de
los cuales entraban el poder y los
servidores del dios demonio para
conquistar el mundo de los elfos.
Haba sido testigo de eternidades de
horror y haba sido creado otra vez, con
una nueva forma, renacido para luchar.
Entonces haba intentado con todo su
nuevo poder salvar a su pueblo de la ola
de inmundicia demonaca que
inundaba el mundo.
Al principio pens que poda
vencer. Los dioses lo haban dotado de
un poder superior al de cualquier
mortal. l lo haba usado para liderar a
los elfos en una victoria tras otra, pero
cada triunfo les haba costado vidas
irreemplazables, y por cada enemigo
que caa, acudan dos ms a ocupar su
lugar.
Entonces no se haba dado cuenta
de que todo aquello era un chiste
csmico de humor negro. l slo estaba
ralentizando la destruccin de su
pueblo, hacindola ms dolorosa al
prolongar la agona.
Haba tomado a la Reina Eterna por
esposa, y ella le haba dado dos hijos
perfectos, una promesa de un maana
mejor, o al menos de que an habra un
maana. Por aquel entonces l as lo
haba credo, pero su familia le haba
sido arrebatada y asesinada por los
demonios. Al final, no haba sido capaz
de proteger a su propia familia, y esa
prdida le haba arrancado el corazn.
Fue entonces cuando busc la Isla
Marchita y a la Matadioses. Se trataba
de un arma que nunca debera haber
sido extrada del altar de Khaine, pero
l se la haba llevado. Si los dioses le
haban dado fuerzas, la espada lo haba
vuelto casi invencible. All por donde l
pisaba, los demonios moran. All
donde l comandaba, la victoria era
inevitable. Pero no poda estar en todas
partes, y las fuerzas que se le oponan se
fortalecan cada da, mientras que el
nmero de sus seguidores iba
mermando cada vez ms.
La maldad de la espada se le haba
metido dentro y le haba cambiado,
volvindolo ms colrico y menos
cuerdo a medida que la situacin se le
iba poniendo cada vez ms en contra.
Sus ms ntimos amigos lo haban
rehuido y el pueblo que haba jurado
salvar se haba alejado, dejando slo
endurecidos restos amargados, elfos tan
colricos y mortferos como l mismo,
una legin de guerreros casi tan
dementes y retorcidos como los
enemigos con quienes se enfrentaban.
Tambin a ellos les haba cambiado la
funesta influencia de la espada. l le
haba enseado demasiado bien a su
gente cmo hacer la guerra.
Un estado de terrible desesperacin
se haba apoderado de l, y en ese
oscuro perodo de su vida haba
encontrado a Morathi. Mir su
hermoso cuerpo dormido, detestndola
y desendola a la vez. Lo que tena con
ella no poda llamarlo amor. Dudaba de
que fuera ya capaz de sentir afecto y
ternura, aunque fuese por una mujer
menos retorcida que la esposa que tena
en ese momento. Aqulla era una loca
pasin enfermiza. En las caricias de
Morathi haba hallado un cierto alivio a
sus problemas, y en la salvaje manera
de hacer el amor con ella haba hallado
distraccin de sus preocupaciones.
Ella le haba preparado pociones
que, durante cierto tiempo, le haban
permitido dormir y casi le haban
devuelto la calma. Tambin le haba
dado un hijo, Malekith, y le haba
enseado que todava tena una chispa
de sentimiento en su interior. Una vez
ms, l haba encontrado algo por lo
que luchar y volver a la refriega, si no
con esperanza, al menos con
determinacin. Pero en ese momento,
pasado mucho tiempo, por fin se daba
cuenta de que todo haba acabado, de
que sus enemigos venceran y de que su
gente estaba sentenciada a muerte y a
una eterna condenacin.

***
Lo puso sobre aviso un resplandor que
apareci en el aire. Largas sombras de
contorno bien definido se alejaron de
l. Se volvi, con la espada preparada
para atacar, y contuvo su mano apenas
en el ltimo segundo.
Aenarion, puedes orme?
pregunt una voz de espeluznante
suavidad que pareca llevada por una
brisa funesta desde los desolados
mrgenes del mundo.
Caledor estaba all de pie, o al
menos lo estaba su imagen, un brillante
fantasma traslcido, proyectado desde
muchas leguas de distancia por el poder
de la magia del mago. Aenarion estudi
a su antiguo amigo. El mago ms
poderoso del mundo pareca medio
muerto. Su cuerpo estaba consumido,
tena las mejillas hundidas y su cara
pareca una calavera. Caledor haba
usado su poder para disciplinar sus
facciones con el fin de que mostraran
una expresin de impasibilidad, pero en
sus ojos destellaba el terror. Era algo
que no se le escapaba nunca a ningn
elfo.
Aenarion, ests ah?
La imagen oscil, y Aenarion supo
que lo nico que tena que hacer era
esperar y la imagen se desvanecera
conforme despareciera el hechizo. No
quera hablar con quien le haba vuelto
la espalda, con quien se haba alejado
de la destruccin hacia la que pensaba
que Aenarion estaba conduciendo a su
pueblo.
Se trag las palabras colricas y
reprimi la furia que arda en su pecho.
En los momentos de mayor lucidez
saba que Caledor haba hecho lo
correcto al sacar a una parte del pueblo
de la sombra de la espada y de la
perdicin que Aenarion llevaba en su
interior.
Estoy aqu, Caledor dijo
Aenarion. Qu quieres de m?
Necesito tu ayuda. Nos asedian
por mar y tierra.
La risa de Aenarion fue amarga.
Ahora necesitas mi ayuda! Me
diste la espalda, pero no tienes
escrpulos en pedirme ayuda cuando la
necesitas.
Caledor sacudi la cabeza con
lentitud, y Aenarion vio que lo
devoraba el agotamiento. El mago
estaba al lmite de sus fuerzas. Sus
ltimas reservas de energa se agotaban.
Slo la voluntad lo mantena en pie.
Yo nunca te di la espalda a ti,
amigo mo, sino slo al objeto maldito
que cargas y a la senda en la que pusiste
los pies.
Viene a ser lo mismo. Yo vi el
camino que salvara a nuestro pueblo.
T, con tu arrogancia, te negaste a
seguirlo.
Hay algunos caminos que es
mejor no recorrer, aunque sean la nica
va para escapar de la muerte. Tu senda
nos hara peores que aquello a lo que
nos enfrentamos. Sera tan slo un tipo
de derrota diferente. Al final, nuestros
enemigos ganaran en cualesquiera de
los dos casos.
Muy en el fondo, Aenarion estaba
de acuerdo, pero era demasiado
orgulloso como para admitir su locura,
as que, en vez de eso, descarg su
amargura y su ira.
Maldito, me llamaste. Maldito
hasta el fin de los tiempos, y que mi
semilla sera por siempre maldita. Y te
atreves a pedirme ayuda?
Yo no te maldije, Aenarion. T te
maldijiste a ti mismo cuando te
apropiaste de esa espada. Tal vez ya te
haban maldito antes de eso. Yo s que
siempre fuiste el elegido del destino y
eso, en s mismo, es una especie de
maldicin.
Ahora que necesitas mi ayuda
intentas manipular tus palabras y darles
un significado meloso.
La ira cruz el rostro de Caledor.
Sus labios se fruncieron en una mueca
desdeosa.
El mundo se acaba y aun as
pones por delante tu orgullo. Para ti es
ms importante que la vida, la vida de
tu propio pueblo. No me ayudars a
causa de las duras verdades que una
vez te dije. Eres como un nio,
Aenarion.
Aenarion ri.
No he dicho que no vaya a
ayudarte. Qu quieres?
Slo hay una manera de salvar a
nuestro mundo. Ambos lo sabemos.
Entonces tienes intencin de
poner en prctica tu plan, entonar tu
hechizo e intentar desterrar la magia
del mundo.
No es eso lo que busco, y t lo
sabes.
Morathi dice que se ser el
efecto de lo que haces.
Dudo que tu esposa sepa ms de
magia que yo.
Y ahora, a quin le pierde el
orgullo, Caledor?
Las puertas de los Ancestrales
estn abiertas. Los vientos de la magia
las atraviesan como un huracn. stos
transportan la energa que hace mutar a
los humanos y que permite que los
demonios puedan morar aqu. Sin esa
energa, deben abandonar nuestro
mundo para no morir. Es la verdad.
Hemos construido una poderosa red de
hechizos para canalizar esa energa,
para drenarla, para usarla para nuestros
propsitos. Lo nico que necesitamos
hacer ahora es activarla.
Hemos hablado de esto un
centenar de veces. Demasiadas cosas
podran salir mal.
Estamos muriendo, Aenarion.
Dentro de poco no quedar ninguno de
nosotros para oponerse al Caos. Lo
hemos intentado a tu manera. No ha
funcionado. Las fuerzas del Caos son
ms fuertes ahora que el da en que
atravesaste la Llama.
Eso no es culpa ma, hechicero.
No, pero es cierto.
As que solicitas mi permiso para
poner a prueba tu plan?
No.
No?
Ya hemos empezado.
Te atreves a hacerlo cuando yo
lo haba prohibido?
Eres nuestro lder, Aenarion.
Nosotros no somos tus esclavos. Ha
llegado la hora de echar los dados por
ltima vez.
Soy yo quien decidir cundo se
har eso.
Es demasiado tarde para intentar
cualquier otra cosa, Rey Fnix. Si no se
hace ahora, no se har jams. Las
fuerzas a las que nos enfrentamos sern
demasiado poderosas. Tal vez lo sean
ya.
Si has decidido desafiar mi
voluntad, por qu te molestas en
contrmelo?
Porque los demonios perciben
nuestro propsito e intentan
detenernos, y no tenemos fuerza para
impedrselo.
As que queris que yo y los mos
os protejamos, a pesar de vuestro
desafo.
Somos todos un mismo pueblo.
sta ser la ltima batalla de los elfos. Si
no deseas estar presente, ser porque t
lo decidas.
Habr otras contiendas.
No. sta ser la ltima. Si nuestro
hechizo sale mal, las fallas que recorren
el subsuelo de Ulthuan se abrirn y el
continente se hundir y ahogar a
nuestros enemigos. Tal vez el mundo
entero acabar.
Y a pesar de eso, quieres hacerlo.
No hay alternativa, Aenarion.
Una vez me dijiste que el mo era el
consejo de la desesperacin y que
encontraras otra manera de ganar esta
guerra. Lo has hecho?
Tuvo ganas de hacerle tragar al
mago sus palabras, pero era demasiado
orgulloso y honrado para eso. Neg con
la cabeza.
Vendrs a la Isla de los Muertos?
Te necesitamos.
Lo considerar.
No lo pienses durante demasiado
tiempo, Rey Fnix.
Caledor uni las manos, hizo una
reverencia y desapareci. Morathi abri
los ojos de repente y grit.

***
Aenarion se volvi a mirar a su esposa,
que lo contemplaba como si mirase a un
fantasma.
No ests muerto, gracias a todos
los dioses dijo.
Parece que no replic l.
No bromees con ese tipo de cosas,
Aenarion. Ya sabes que veo el futuro, y
esta noche he tenido una visin en
sueos. Se avecina una batalla. Si
participas en ella, morirs.
Y?
Si te marchas de mi lado, morirs.
l la mir fijamente, deseando
preguntarle cmo lo saba, pero sin
atreverse a hacerlo porque tema la
respuesta y lo que tendra que hacer si
ella se la daba.
Morathi haba estudiado durante
mucho tiempo las costumbres de los
enemigos y, segn l sospechaba, se
haba acercado en exceso a ellos. Haba
momentos en los que no estaba seguro
de a quin guardaba lealtad su esposa.
Slo saba que lo miraba, igual que l a
ella, con una mezcla de lujuria, respeto,
odio e ira. Constitua una potente
pcima embriagadora que haba
alimentado muchos das memorables, y
noches an ms memorables.
Todo el mundo muere le dijo
l.
Yo no morir replic ella con
seguridad. Y tu hijo, Malekith,
tampoco. Y si me escuchas, tampoco t
morirs. Si te marchas hoy, renunciars
a la inmortalidad. Qudate conmigo y
vive eternamente. Extendi una
mano en un gesto de splica. Por un
momento, pareci que iba a implorar de
verdad. Ella nunca hara eso. Y sin
embargo
Eso no es posible se apresur a
decir l, para romper la magia del
momento.
Eres el Rey Fnix. Para ti es
posible cualquier cosa.
Con independencia de qu ms
sea, soy un guerrero, y la de hoy podra
ser la ltima batalla que los elfos vayan
a librar jams.
Vas a ir a ayudar a ese estpido
de Caledor con su plan demente dijo
ella enfadada. La furia no la afeaba,
sino que la haca ms hermosa y
peligrosa.
l la mir fijamente, impvido. Ella
nunca le haba dado miedo, y l
sospechaba que eso la intrigaba.
Probablemente era el nico a quien
nunca haba intimidado la clera de su
esposa.
Es la nica manera de que
podamos ganar esta guerra. Ahora lo s
respondi l con calma, porque saba
que eso la irritara an ms.
Y yo te digo que si vas, morirs.
l se encogi de hombros y empez
a ponerse la armadura. Mientras
cerraba los broches, pronunci las
palabras que activaban su poder latente.
Titnicos campos de magia protectora
rielaron para rodearlo. Potentes
hechizos aumentaron su ya enorme
fuerza. Conformaban una barrera que
lo separaba de ella, pero con la que en
ese momento quera contar.
Ella avanz hacia l con los brazos
extendidos en gesto de splica.
Por favor, qudate conmigo. No
quiero perderte para toda la eternidad.
Como siempre, l qued atnito por
la hermosura de su esposa. Dudaba que
jams hubiese existido una mujer tan
adorable como Morathi. Al mismo
tiempo, su belleza le dejaba indiferente.
No ejerca ningn poder sobre l.
Nunca lo haba ejercido. Y saba que,
de algn modo, se era el secreto del
poder que ejerca sobre ella. Otros elfos
podran volverse locos de vehemente
deseo y lujuria por ella. Pero l no. En
su interior haba una frialdad que ella
no poda tocar, aunque nada poda
impedir que lo intentara.
l se puso los guanteletes y extendi
un brazo para tocarle la mejilla con su
mano acorazada. No pudo sentir la
suavidad de la piel de Morathi, pero eso
no era nada raro. No senta ni placer ni
dolor, como le suceda a la mayora de
los mortales despus de atravesar la
Llama.
Volver dijo.
Ella sacudi la cabeza con un gesto
de absoluta irrevocabilidad.
No. No volvers. Eres un
estpido, Aenarion, pero te amo.
Las palabras quedaron flotando en
el aire. Era la primera vez que las
pronunciaba.
Ella se qued all de pie, esperando
a que l dijera algo, con una splica
evidente en los ojos. l saba lo mucho
que le haba costado decir semejantes
palabras. No or ninguna respuesta
tena que resultarle humillante a una
persona tan orgullosa como ella.
No haba nada que l pudiera o
quisiera decir. Haba amado a una sola
mujer en toda su vida y estaba muerta,
junto con los hijos que le haba dado.
Nada poda cambiarlo. Nada lo
cambiara jams.
Morathi era simplemente perversa,
y lo haba atrado hacia su perversidad.
Hasta en ese ltimo instante intentaba
evitar que fuera a enfrentarse con sus
adversarios. Y fue entonces cuando
tuvo la certeza de que ella se contaba
entre sus propios enemigos y los de su
pueblo, y que siempre sera as.
Mtala, susurr la espada.
Les hara un favor a los elfos si
acabara con su esposa. Se qued
mirndola durante unos segundos,
seguro de que ella saba qu estaba
pensando, e igualmente seguro de que
en ese momento a ella no le importaba
de verdad lo que l hiciera.
Se le acerc ms, como si lo
desafiara a descargar el golpe. l
extendi un brazo, la atrajo hacia s con
brusquedad y presion con fuerza sus
labios contra los de ella, poniendo toda
su lujuria, furia y odio en un largo beso
brutal. Ella respondi del mismo modo,
contonendose contra su cuerpo
encerrado en metal hasta que l la
apart de un empujn y vio que su
cuerpo desnudo sangraba por una
docena de sitios al haberse herido la
piel contra las aristas de la armadura.
l le dedic una sonrisa salvaje, gir
sobre sus talones y abandon el
pabelln sin pronunciar una sola
palabra. Le pareci orla llorar al
marcharse. Se dijo que no le importaba.

***
Indraugnir se ergua ante l como una
montaa viviente. La superficie de las
alas del dragn tapaba el cielo. Tena la
cabeza inclinada hacia abajo sobre la
titnica columna de su cuello. Aenarion
mir sus extraos ojos destellantes y vio
en ellos la misma ferocidad y la misma
ira que le invadan a l. El dragn
percibi su estado anmico alterado y
respondi con un bramido. Los otros
dragones secundaron ese grito de
guerra, hasta que las montaas a su
alrededor resonaron como si hubiera
rugido un trueno.
Sonaron cuernos para llamar a los
elfos a la guerra. Los jinetes de
dragones corrieron a saludar a la
aurora, empuando sus largas lanzas,
ajustndose sus resplandecientes
armaduras, haciendo rielar el aire con
los encantamientos de sus pertrechos.
Los mozos sujetaron sillas de montar y
arneses al cuello de los dragones. El aire
ola a azufre, a cuero y al mortfero
aliento gaseoso de las grandiosas
bestias.
Todos los ojos estaban ya puestos
sobre el Rey Fnix. El ejrcito al
completo lo contemplaba. Todos eran
adustos elfos marcados por cicatrices,
con ojos de mirada dura y un gesto
cruel en la boca. Todos ellos haban
sufrido en aquella larga guerra. Todos
ellos estaban consumidos por un
demente odio contra los enemigos que
Aenarion entenda demasiado bien.
Todos saban que los haban llamado
para realizar un esfuerzo tremendo.
Ms all de ellos formaban numerosas
filas de soldados de tierra que seran
intiles en la batalla que se avecinaba.
No podran llegar a la Isla de los
Muertos con la rapidez necesaria para
participar en ella. Esperaban que
hablara. La magia de la armadura del
dragn transmiti su voz de tono
tranquilo y mesurado hasta las
unidades ms alejadas del ejrcito all
reunido.
Me habis seguido hasta un lugar
lejano. Algunos de vosotros tendris
que seguirme un poco ms. Tenemos
que viajar muy lejos y con rapidez, y
slo los que montis dragones seris lo
bastante veloces como para seguirme. El
resto de vosotros debis quedaros aqu
y proteger a mi reina.
En los rostros de los soldados de
infantera y caballera vio luchar el
enojo contra el orgullo. Saban que ya
haba perdido una esposa y no
permitiran que perdiese otra. Aquellas
tropas lo haban seguido a travs de un
infierno y, a su manera fra y cruel, lo
queran.
Aquellos de vosotros que os
quedis tendris que proteger este lugar
y resistir. A partir de hoy podrais ser
los ltimos elfos del mundo. Ser
necesario que sigis a mi reina y a mi
hijo, y que reconstruyis el reino pase lo
que pase.
En la voz del Rey Fnix oyeron, al
igual que lo oy Aenarion, la certeza
que l tena de su propia muerte.
Implcitamente, les haba dado
instrucciones para la sucesin. Aquellos
veteranos se aseguraran de que fueran
ejecutadas. Volvi la atencin hacia los
jinetes de dragones, la lite de la lite,
los ms grandiosos guerreros de los
elfos. Hizo una pausa momentnea y
dej que su mirada paseara por todos
ellos, mirando a cada soldado a los ojos.
Mientras haca esto, Indraugnir
volvi a rugir, y los otros dragones
recogieron el grito a coro hasta que
retumb en la montaa.
Hoy libraremos nuestra ltima
batalla. Hoy, para bien o para mal, esta
guerra acabar grit, y su voz se hizo
or incluso por encima del bramido de
los dragones. Hoy partiremos de este
lugar hacia la victoria o hacia la muerte.
Ceos vuestra armadura. Preparad las
lanzas. Adelante!
Aenarion salt sobre la silla de
montar y tir de las riendas. Indraugnir
se lanz hacia el cielo y sus enormes
alas correosas batieron el aire con un
restallar como el que arranca un viento
tormentoso de las velas de un barco
transocenico.
El rugido del viento sonaba con
fuerza en sus odos conforme ganaban
altitud, y los numerosos guerreros elfos
montados en dragones fueron
ocupando su sitio en la formacin,
hasta que una gigantesca punta de
flecha ocup el cielo a las espaldas de
Aenarion. Por primera vez desde haca
mucho tiempo, lo colm un loco jbilo.
Puede que aqul fuese el ltimo
amanecer que viera, pero en ese mundo
an haba maravillas que podan
conmoverle el corazn y acelerar sus
latidos.
A la Isla de los Muertos! grit,
y el viento se llev sus palabras, de
modo que slo Indraugnir pudo orlo.
No necesitaba saber la direccin en
la que deban volar. A lo lejos, un
resplandor sobrenatural inundaba el
cielo y rivalizaba con la aurora. Sus
sentidos lficos le dijeron que all se
reuna una gran confluencia de energas
mgicas. Caledor haba encendido un
faro que captara la atencin de
cualquier cosa que tuviera la ms
mnima sensibilidad para la magia, y
por ah andaban cosas capaces de
percibir el ms leve hechizo desde una
distancia de mil leguas.
El viaje llev a los dragones por
encima de montaas y bosques,
llanuras y mares. Aenarion tuvo tiempo
para contemplar una ltima vez la
salvaje belleza del territorio que haba
jurado proteger. Aun estropeado por las
monstruosas hordas del Caos, era
adorable. A medida que las leguas y las
horas corran a gran velocidad, el
territorio a sus pies se animaba con
monstruos, mutantes y demonios, todos
corriendo hacia el lugar donde se estaba
conjurando el hechizo ms poderoso
hecho jams.
Al acercarse a la Isla de los Muertos,
el horror y la maravilla inundaron su
mente por igual. Millares de toscos
barcos cubran el mar, transportando
legiones de monstruos hacia las costas
de la isla.
Cientos de miles de seres retorcidos
llenaban las playas que vea a sus pies,
algunos del tamao de elfos, otros del
tamao de dragones, y otros de todos
los tamaos y formas imaginables. Aqu
y all, algunos seres alzaban hacia el
cielo manos o garras, o un bculo, y un
ftil rayo de energa mgica sala
disparado hacia el cielo para intentar
herir a un dragn, pero sin conseguirlo.
A esa distancia y altura, no haba nada
que los enemigos pudieran hacer para
atacarlos. Las criaturas del Caos capaces
de volar que se atrevan a elevarse y
desafiarlos, eran abatidas por el poder
del aliento de dragn o por el de la
magia lfica.
Ante s vea ya el gran templo de
tejado abierto donde Caledor haba
decidido llevar a cabo su magia ritual.
El aire suspendido sobre el templo
rielaba de poder. El cielo ya estaba
cambiando de color y las nubes se
volvan amarillas, doradas, rojas y color
zafiro al girar en el aire como un
grandioso remolino. Destellaban rayos
multicolores. Los vientos arreciaron
hasta el punto de ralentizar la velocidad
de vuelo incluso de un dragn tan
poderoso como Indraugnir.
Aenarion dio orden de bajar en
picado para perder un poco de altura.
Vio los contornos de hechiceros
aprendices en pie, en formacin
geomtrica en torno al centro del
templo, salmodiando palabras de poder,
alimentando con su fuerza a los
archimagos que estaban de pie en el
extremo de cada columna, aadiendo
todos una pizca al fondo de energa
general.
En el centro se hallaban Caledor y
su crculo de los ms grandes entre los
magos elfos. Cada uno estaba
iluminado por un aura de pasmoso
poder. De sus manos extendidas
manaban ondulantes franjas de energa
que alimentaban el encantamiento an
ms complejo que se formaba en medio
de ellos. La fuerza de la magia en el
centro de esa red era ya tan tremenda
que nada que estuviera desprotegido
podra sobrevivir all durante mucho
tiempo. Sinti que el hechizo estaba a
punto de descontrolarse. All abajo
estaba dndose forma a algo lo bastante
poderoso como para hacer trizas el
mundo. Nunca se haba intentado nada
parecido, y Aenarion dudaba de que
nada parecido volviera a intentarse
jams.
Los demonios se sentan atrados
hacia all como los tiburones hacia la
sangre. Los ms listos tenan que saber
que lo que se estaba haciendo en aquel
lugar no redundaba en su beneficio.
Los menos listos slo queran llegar
hasta aquel grandioso tesoro de poder.
Una horda aparentemente infinita
de adoradores del Caos rodeaba el
lugar, blandiendo los estandartes de los
cuatro grandes Poderes Oscuros a los
que rendan culto: Khorne, Slaanesh,
Tzeentch y Nurgle.
Cada ejrcito estaba comandado por
un gran demonio que haba prestado
juramento a uno de esos poderes, y
todos eran representantes elegidos de
los dioses demonio. Su inmenso poder
escapaba a la comprensin de los
mortales. Haban llevado sus ejrcitos a
incontables victorias en un sinfn de
lugares. Que estuvieran todos all
reunidos indicaba que los lderes
demonacos entendan casi tan bien
como l lo importante que era aquel
preciso lugar, que lo que ocurrira all
ese da decidira la suerte que iba a
correr el mundo.
Abarc con una mirada el campo de
batalla y comprendi de modo
instintivo la relacin de fuerzas
existente. Los elfos estaban condenados
a la derrota. Sus enemigos eran
demasiado numerosos y poderosos.
Nada podra impedir que las fuerzas del
Caos triunfaran ese da. Lo mximo que
podran lograr sera entretenerlos el
tiempo suficiente para que Caledor
acabara de conjurar el hechizo.
Que as sea, entonces pens
Aenarion. Si el nico camino hacia la
victoria pasa por la muerte, lo
seguiremos.
Mata, susurr la espada.
Aenarion levant el arma, y la
primera escuadrilla de dragones se
separ y descendi hacia las hordas del
Caos que avanzaban. Pasaron en vuelo
rasante por encima de las extensas
multitudes, y el aliento de fuego
purific la tierra contaminada. Los
adoradores del Caos estaban tan
apiados que no tenan manera de
evitar las llamas que les llovan del
cielo. Moran por millares, como una
columna de hormigas soldado que
marchara hacia un charco de aceite
encendido.
Descendieron una oleada tras otra
de dragones. Muri una legin tras otra
de adoradores del Caos. El hedor a
carne quemada ascendi hasta tal altura
que lleg incluso a las fosas nasales de
Aenarion, que volaba en crculos muy
por encima del campo de batalla.
Los vientos arreciaron an ms. Las
columnas de fuego de encima del
templo se hicieron ms brillantes. A lo
lejos, la tierra entr en erupcin cuando
de ella brotaron columnas de magia en
respuesta a los hechizos de Caledor y
sus colegas magos. Hasta donde
alcanzaba la vista, haces de luz mgica
arremolinada hendan el cielo para
iluminar el territorio que se oscureca y
revelar las enormes multitudes de
monstruos del Caos que corran hacia el
campo de batalla. Lo mismo suceda por
todo Ulthuan al cobrar vida el vrtice
de Caledor.
Las nubes ocultaban ya todo el
cielo. Por debajo de Aenarion todo
estaba tan oscuro como si fuera de
noche, salvo donde la iluminacin
infernal de las resplandecientes
columnas iluminaba el entorno, o un
poderoso rayo multicolor henda el
cielo. Ya se vea con total claridad la
formacin geomtrica en que se
encontraban dispuestos los magos elfos,
una gran runa hecha de carne y luz,
visible desde el cielo por el que volaba
Aenarion. Al verla, el terror y el
asombro inundaron su corazn.
Aqulla era una maravilla que
mereca la pena ver, aunque fuese a
costa de la vida del mundo.
A lo lejos, el mar herva de barcos y
enormes monstruos. Todos sentan que
la hora de la batalla final estaba cerca.
Las hordas ascendan salmodiando y
gritando por las escaleras del santuario.
La Isla de los Muertos no estaba
destinada a ser una fortaleza, sino un
lugar sagrado. Las improvisadas
defensas de los elfos fueron hechas
aicos por los adoradores de demonios
enloquecidos.
Brujos del Caos que viajaban sobre
resplandecientes discos de luz volaban
por el cielo y aullaban encantamientos
con los que intentaban abrir una brecha
en las murallas mgicas que protegan el
santuario. Una a una, las barreras iban
cayendo porque no quedaban
suficientes magos elfos para
mantenerlas. Haba demasiados
dedicados a la creacin del vrtice.
Aenarion vio, al sobrevolarlos,
gigantescos estandartes que se agitaban
en lo alto de enormes torres mviles.
Cada una luca la marca de uno de los
grandes demonios que eran generales y
paladines de las fuerzas de asedio. Aun
en la sombra del gigantesco hechizo que
estaba tejiendo Caledor, Aenarion
sinti el poder de aquellas mortferas
criaturas. Eran los ms poderosos de su
especie, endurecidos por milenios de
guerra constante en los infiernos de los
que procedan. Normalmente habran
sido los enemigos ms acrrimos, pero
ese da, en aquel lugar, parecan haber
establecido una tregua con el fin de
aplastar la nica amenaza que quedaba
para su dominio de aquel mundo.
Los dragones se lanzaban en picado
y mataban como grandiosas aves de
presa. Colinas de cadveres humeantes
se alzaban por el camino hacia el
templo, pero todo eso no serva de
nada. Por muchos enemigos que
mataran, ms eran los que llegaban,
precipitndose hacia una muerte
inevitable como si corrieran a los brazos
de un amante. Entonces, el fuego de
dragn comenz a mermar cuando las
fantsticas bestias empezaron a agotar
sus recursos. Bandadas de demonios
alados rodearon a los dragones por
separado y los derribaron del cielo a
golpes.
No pudieron impedir que la
grandiosa horda alcanzara las defensas
externas del templo y se trabara en
batalla con las dbiles lneas de
soldados elfos que aguardaban all.
Una terrible ola de dolor y terror
man, ondulante, de dentro del
templo. Por un momento, el
descomunal hechizo del centro tembl
y amenaz con derrumbarse. Aenarion
baj en picado para perder un poco de
altura y vio que uno de los archimagos
haba cado junto con todos los
aprendices que haban estado
conectados con l. El poder del hechizo
lo haba consumido hasta matarlo. La
totalidad del poderoso edificio que
estaba creando Caledor amenazaba con
derrumbarse como un palacio sacudido
por un terremoto.
De alguna manera, el mago situado
en el centro de todo aquello logr evitar
el desastre y continuar. La estructura
del hechizo se estabiliz y el ritual
prosigui. Aenarion no saba muy bien
cunto tiempo iba a resistir.
Cuntos de los archimagos podan
morir antes de que llegara el momento
en que Caledor sera incapaz de
dominar las fuerzas que haba puesto
en libertad y de que la destruccin
cayese sobre todos ellos? Para bien o
para mal, pens Aenarion, todo habra
acabado dentro de poco.
Cuatro personajes gigantescos
avanzaron hacia el templo, cada uno
rodeado de una guardia personal de
fuertes adoradores. Los grandes
demonios que comandaban la horda
del Caos competan para ver quin sera
el primero en llegar hasta Caledor y
poner fin a la amenaza que l
entraaba. Los mayores enemigos de
todos queran intervenir en la
ejecucin.
Por delante de ellos, la primera
oleada que haba llegado a los muros
del templo pareca estar a punto de
atravesar las defensas e interrumpir el
ritual. Si no se los detena, iban a
lograrlo.
Hizo que Indraugnir se lanzara en
picado en medio de la refriega.
Aterrizaron sobre una gigantesca
mquina de asedio que se mova por
sus propios medios, y dentro de la cual
estaban prisioneras las esencias vitales
de una docena de demonios. El dragn
aferr el ariete con las zarpas y ascendi
aleteando para levantarlo y hacer caer
hacia atrs la mquina, que aplast a un
centenar de enemigos bajo su peso.
Qued all tendida, rota, como un
escarabajo boca arriba. Indraugnir se
lanz contra la masa de cuerpos,
partiendo enemigos por la mitad con
sus garras, calcinndolos con su
ardiente aliento y cortando monstruos
del Caos en dos con las fauces, mientras
se retorcan.
Un grupo de soldados elfos intent
abrirse paso hacia el Rey Fnix trabado
en batalla, pero murieron antes de
alcanzarlo, abrumados por el ingente
nmero de enemigos. Aenarion baj de
un salto del lomo de Indraugnir, como
un nadador que se zambullera en un
mar de carne monstruosa. Su espada se
mova a una velocidad mayor de la que
podan seguir los ojos de los mortales,
atravesando los cuerpos de los
enemigos como si estuvieran hechos de
astillas de madera. Un hombre bestia
salt hacia l, chasqueando los dientes;
l lo atrap al vuelo con una sola mano
y lo lanz volando por los aires con un
simple gesto seco del brazo. Recorri
cien metros girando como una rueda,
hasta estrellarse contra los muros del
templo.
Aenarion atravesaba a sus
oponentes y mataba todo lo que se le
pona al alcance. Su espada despeda
pulsos de luz negra que recorran el
campo de batalla, y las runas rojas
brillaban cada vez con ms fuerza a
medida que el arma absorba vidas. Los
enemigos moran por centenares, y
luego por millares. Nada poda
oponerse a l, y al ver desatada su
clera, los enemigos dieron media
vuelta para huir.

***
Por un momento, Aenarion pens que
haba cambiado el curso de la batalla,
pero entonces riel el aire ante l, y en
el tejido de la realidad apareci un
agujero. Por l emergi un terrible
personaje, dos veces ms alto que
cualquier hombre bestia, con unas
monstruosas alas restallando sobre su
lomo. Una enorme cabeza de buitre
baj la mirada con unos ojos que
contenan ms que sabidura lfica. La
aparicin de ese gran demonio, ese
poderoso Seor del Cambio, puso fin a
la desbandada.
Durante mucho tiempo he
querido conocerte, Rey Fnix. Ahora
est cerca la hora de tu muerte. La
voz del demonio era aguda y chillona, y
el mero hecho de orla habra
quebrantado el valor de cualquier
guerrero menos temerario que
Aenarion.
Dime cmo te llamas, demonio
pidi Aenarion, para que pueda
hacerlo grabar en el monumento de mi
victoria, con el fin de que todos sepan a
quin he vencido.
El demonio ri. En su alegra haba
una locura que habra hecho aicos la
cordura de la mayora de los mortales.
Soy Kairos Tejedor de Destinos y
le enviar tu alma a Tzeentch con el fin
de que pueda jugar con ella para
entretenerse.
Tendi hacia l sus manos de dedos
rematados por garras, y voraces
serpentinas multicolores salieron
disparadas hacia Aenarion. Cualquier
cosa que toaban, viva o inanimada,
mutaba y cambiaba. Los hombres bestia
involucionaban hasta ser protoplasma, y
la piedra endurecida corra como agua.
Aenarion alz la espada ante s y las
cintas de luz se separaron para pasar
por ambos lados de l. Comenz a
avanzar como un nadador contra una
fuerte marea.
El Seor del Cambio bram de
clera y furia e invoc otro hechizo,
pero para cuando lo hubo completado,
Aenarion ya estaba sobre l, y la espada
negra le penetr en la carne. All
donde golpeaba la hoja, cortaba
grandes trozos y el ectoplasma manaba
con fuerza en una nube sofocante. El
demonio gritaba, incapaz de creer que
algo pudiera causar tantsimo dolor. Sus
poderosas manos provistas de garras se
tendieron para apresar a Aenarion.
Qu banquete! susurraron las
voces dentro de la cabeza del rey elfo.
Ms.
Saltaron chispas all donde las uas
del demonio se clavaron en el peto de
Aenarion. El Seor del Cambio era un
ser de espantosa energa mgica, y ni
siquiera los potentes hechizos tejidos en
la armadura del elfo podan resistirle
del todo. Las garras se clavaron en su
carne e hicieron brotar sangre mientras
buscaban el corazn del Rey Fnix.
Aenarion reprimi un grito de dolor
y, sabedor de que slo tena una
oportunidad de sobrevivir, descarg un
golpe con la espada negra, que se clav
en la cabeza del demonio e hiri su
brillante cerebro que pareca hecho de
gemas. Estall en mil pedazos. La fuerza
de la explosin lanz por los aires a
Aenarion, que acab por aterrizar,
desmadejado, sobre la escalera del
templo, y sinti que se le rompan
algunas costillas con el impacto.
A su espalda, el Vrtice arreci, y
un rugido agudo le inund los odos. El
aire ola a ozono. Un millar de voces
gritaron al unsono al sorprenderlas la
muerte. Cay otro archimago. Quin
sera?, se pregunt Aenarion. Rhianos
Cervato Plateado? Dorian Brillo de
Estrella? Sin duda se trataba de alguien
a quien l haba conocido, y a quien en
ese momento no tena tiempo para
llorar.
Mir a su alrededor con
aturdimiento y vio que otro personaje
gigantesco estaba matando a los ltimos
guardianes de la puerta tras la cual
Caledor y sus magos seguan
esforzndose por mantener el hechizo.
Los encantamientos protectores no
podan detenerlo. Los guardianes ni
siquiera lo intentaban. Se lanzaban
voluntariamente hacia las zarpas del
demonio y reciban a la muerte como si
fuera una nueva amante. Haba algo
obsceno en la manera en que iban al
encuentro de su fin.
A Aenarion se le cay el alma a los
pies. Conoca a aquella criatura de
cuatro brazos. Haba necesitado de toda
su fuerza para matarla una vez, y all
estaba de vuelta. Era NKari, el
Conservador de Secretos, uno de los
ms mortferos de todos los servidores
de los Dioses del Caos, el comandante
de las fuerzas de Slaanesh, Dios del
Placer.
Ya veo que voy a tener que volver
a matarte grit Aenarion para llamar
la atencin del demonio. O
escapars a tu justa muerte mediante
algn nuevo truco como el que parece
que hiciste en las ruinas de Ellyrion?
NKari ri con su risa de mujer
hermosa, y el viento llev su penetrante
aroma ertico hasta Aenarion. Los
mortales normales se habran sentido
desconcertados, pero Aenarion estaba
endurecido contra cualquier tentacin
que pudiera contener.
Mortal arrogante, te dej vivir
una vez para poder experimentar la
sensacin de la derrota. Ahora estoy
atiborrado con diez mil almas y soy
invencible. Debes sentirte honrado! Tu
alma conocer el sufrimiento y el xtasis
bajo el ltigo del Oscuro Prncipe del
Placer, cuando la enve a su encuentro.
NKari salt, y su enorme pinza de
cangrejo se cerr donde Aenarion haba
estado de pie un momento antes. Fue
una finta, y atrap a Aenarion con la
otra mano. De sus garras man veneno
afrodisaco. El asfixiante aliento
perfumado del demonio inund las
fosas nasales de Aenarion. Por un
momento se sinti mareado, y sus
piernas amenazaron con fallar.
ste es el momento del placer
definitivo dijo el Conservador de
Secretos. Caers de rodillas y me
adorars antes de morir, Rey Fnix.
Aenarion atac con la espada y
abri un tajo en el pecho de la criatura.
Tal era el poder del demonio que su
carne intent cerrarse otra vez detrs de
la hoja mientras pasaba, pero nada
poda resistir el poder fatal de aquella
arma y, pasado un momento, la carne
de NKari comenz a humear y
quemarse.
No os temo ni a ti ni a esa espada
que empuas exclam NKari, pero
haba una tensin extraa en su voz.
Yo te ensear a hacerlo antes de
que el da de hoy envejezca mucho ms
respondi Aenarion.
La furia se apoder de los ojos del
demonio ante esa pulla. La gigantesca
pinza barri el aire y aferr el pecho de
Aenarion, para luego cerrarse.
Aenarion sinti que la debilitada
armadura se abollaba y sus costillas se
rompan.
No volvers a derrotarme, mortal.
Aenarion meti una mano dentro
de la cavidad que haba abierto la
espada negra. Arranc el an palpitante
corazn del demonio y lo alz ante l.
No bram NKari.
Aenarion cerr el puo y aplast el
corazn. El demonio sufri un espasmo
como si an tuviese dentro del pecho el
rgano que era reducido a pulpa. Sobre
el puo recubierto de malla de
Aenarion cay sangre venenosa que
corroy la armadura y amenaz con
inutilizarle la mano. Aenarion le ech al
demonio su propia sangre en los ojos
para cegarlo y luego levant otra vez la
espada y la clav en el pecho
destrozado de NKari.
Man ectoplasma cuando el
demonio intent escapar al poder
asesino de la espada. Diminutos
fragmentos de su cuerpo volaron por los
aires hacia el Vrtice y desaparecieron.
Al ocurrir esto, algunos de los
hechiceros que salmodiaban gimieron
de xtasis, y murieron.
Aenarion se tambale. Su mano
izquierda estaba ya quemada e
inutilizada. Su pecho era como un
ardiente caldero de dolor, el cual se
mezclaba con un raro placer causado
por los efectos de la sangre del
demonio.
Ms. Ms. Ms. Las voces de
dentro de su cabeza se haban vuelto
locas de demente pasin. La espada
estaba alimentndose con esencias ms
fuertes que cualquiera que hubiese
conocido en mucho tiempo, y
disfrutaba del banquete.
Una monstruosa silueta que rea
tontamente se detuvo a su lado. El
hedor a excrementos y carne putrefacta
se impuso a cualquier otro aroma. Al
alzar la mirada, vio la enorme figura de
un Gran Inmundicia, los ms poderosos
de los servidores del seor de la plaga,
Nurgle. Era, con mucho, el ms grande
de los prncipes demonio. Se alzaba
ante l como una montaa de
inmundicia viviente y su enorme
abdomen blando ondulaba al ritmo de
su risa tonta.
Dos de mis pares han cado ante
ti, Rey Fnix, cosa que yo no habra
credo posible. La voz del demonio
era grave, sonora y humorstica. El tono
era de conversacin. La crueldad de la
mirada desmenta la afabilidad de sus
modales. Sin embargo, yo, el Muy
Amable Throttle Gargajeador, har
humildemente todo lo que pueda por
alzarme con la victoria.
La Gran Inmundicia le vomit
encima una masa de gusanos y bilis. Las
criaturas comenzaron a entrar por las
junturas de la armadura para enterrarse
en la carne de Aenarion y a metrsele
en los ojos y la boca a travs de la visera
abierta del yelmo. Intent mantener la
boca cerrada, pero entonces se le
metieron reptando por las fosas nasales
y los odos. Encontraban grietas en la
armadura y reptaban a travs de su
carne.
Cada gusano tena un diminuto
rostro que era una copia perfecta de la
cara del gigantesco demonio que lo
haba vomitado. Todos ellos soltaban
risitas dementes que eran un agudo eco
de la risilla del demonio. Lo mordan y
masticaban, y cada mordisco se
infectaba. Aenarion sinti que incluso
los fuegos del Fnix se extinguan
dentro de l mientras se le drenaba su
fuerza vital.
Una ola de fuego pas por encima
de l, ms caliente que el corazn de un
volcn, ms brillante que el sol. Los
diminutos demonios se vaporizaron
bajo la andanada incandescente.
Aenarion, que haba atravesado la
Llama de Asuryan, se mantena en pie.
A travs del fuego vio que Indraugnir
atacaba con llamas al gran demonio de
Nurgle y luego haca pedazos su carne
ptrida con las poderosas garras.
Aenarion alent a su compaero
mientras destrozaba al gran demonio y
lo reduca a un charco de inmundicia
maloliente. Indraugnir levant la
cabeza al cielo y lanz un largo bramido
triunfal.
Una explosin de carne y sangre de
dragn salpic el rostro de Aenarion.
En un costado de la bestia apareci un
enorme tajo profundo del que emergi
un hacha ardiente. Indraugnir cay
hacia atrs, con un agujero descomunal
en el flanco. El grito triunfal muri en
su garganta.
A Aenarion se le cay el alma al
suelo. Ante l haba un Devorador de
Almas, un gran demonio de Khorne, tal
vez la criatura ms mortfera de toda la
creacin, a excepcin del mismsimo
Dios de la Sangre. Era un ser gigantesco
con alas poderosas y una monstruosa
cabeza animal. Sus ojos ardan como
meteoros. Llevaba una armadura rnica
de bronce y hierro negro. Irradiaba un
aura de poder mucho mayor que la que
posea cualquier otra criatura viva a la
que Aenarion se hubiese enfrentado
jams.
El Devorador de Almas volvi a
golpear con la fuerza de un millar de
rayos, y entonces Indraugnir bram y
qued inmvil. Slo su cola se sacudi
una ltima vez, por reflejo, y la vida
pareci abandonarlo por completo. La
percepcin de Aenarion se estrech
hasta contener slo su propia persona y
el demonio. Era como si fuesen los dos
ltimos seres vivos que se movieran
entre las ruinas de un mundo muerto.
Mtalo. Mtalo, decan las voces,
a coro, dentro de su cabeza. Parecan
ms enloquecidas que nunca, puesto
que le aconsejaban que usara su
menguante fuerza contra aquel
oponente casi invencible.
Cojeando dolorosamente, Aenarion
se oblig a hacer frente al ltimo y ms
poderoso de sus enemigos.
El demonio ech atrs la cabeza y
ri al verlo. Aenarion comprendi ese
jbilo. Su cuerpo estaba quebrantado,
su armadura hecha trizas, su carne
quemada por la llama purificadora del
dragn. Por su torrente sanguneo
circulaban veneno y esporas de
enfermedad. Ambos corran una
carrera contra la hemorragia para ver
quin lo matara primero. Y eso,
siempre y cuando el ltimo gran
demonio no les hiciera el trabajo.
Avanz hacia l dando traspis,
sujetando la espada con ambas manos
en posicin de ataque. El demonio salt
hacia l en una nube de fuego y azufre.
Lo atac con el hacha, y Aenarion
curv el cuerpo para esquivar el golpe.
Sin embargo, le acert en el brazo ya
herido, rompi la armadura, redujo a
trizas los huesos e hizo que el Rey Fnix
saliera volando, atravesara la puerta del
templo y aterrizara en medio de los
ltimos hechiceros supervivientes que
an salmodiaban el hechizo.
Aenarion mir a su alrededor,
aterrado. Quedaban muy pocos magos.
Haban entregado sus vidas para crear
el Vrtice. En el centro de la sala, cerca
del gigantesco torbellino de energa
mgica desatada, quedaban slo unos
pocos archimagos, con Caledor de pie
sobre la runa central, intentando
desesperadamente acabar el hechizo
aunque el esfuerzo lo matara.
El gran demonio rugi de triunfo.
He vencido dijo, con una voz
que era como el bramido de un millar
de trompetas de latn. Slo quedo yo,
y pronto este mundo ser mo para
hacer con l lo que me plazca. Me
quedar con este poder que tan
convenientemente habis reunido y lo
usar para cambiar la faz de esta
creacin.
Aenarion oblig a su destrozado
cuerpo a moverse y se interpuso con
paso tambaleante entre el Devorador de
Almas y sus presas. El demonio se
qued mirndolo con ojos ardientes.
No puedes sobrevivir a esto, Rey
Fnix.
No necesito sobrevivir replic
Aenarion en voz baja. Slo necesito
matarte a ti.
Eso no es posible, mortal. Yo soy
Hargrim Hacha Temible, y soy
invencible. Nunca he conocido una
derrota. El Devorador de Almas salt
como un tigre sobre un ciervo. Su
velocidad era casi excesiva para que
pudieran seguirla los ojos normales. Su
poder era prcticamente irresistible.
Aenarion recurri a sus ltimas
fuerzas cuidadosamente conservadas.
Descarg un poderoso golpe. La espada
aull de triunfo al atravesar la
armadura mgica, hender la carne
sobrenatural, hacer pedazos hueso y
costillas, y cortar al demonio desde la
cabeza hasta la entrepierna. ste cay al
suelo dividido casi completamente en
dos y Aenarion qued de pie ante el
cuerpo, que se evapor con rapidez.
Siempre hay una primera vez para
todo sentenci Aenarion.

***
El Rey Fnix se volvi a mirar a los
hechiceros. Estaba casi al lmite de sus
fuerzas, y record la profeca de
Morathi. Una vez ms, las predicciones
de su esposa haban resultado ser
correctas. No tardara en morir.
Ya slo quedaba Caledor en pie,
con el cuerpo incandescente de poder.
Resonaban los truenos. Los rayos
saltaban de pico en pico. Las grandes
torres de luz brillaban ms que el sol.
La carne de Caledor se marchit y se
ennegreci, hasta quedar nicamente
algo parecido a un cadver momificado
que no dejaba de salmodiar. Luego,
incluso ese cuerpo disecado se hizo
pedazos, y se convirti en cenizas que
arrastr el viento aullante. Slo qued
la luminiscencia del espritu del mago,
all de pie, impresa en la retina de
Aenarion como la imagen del sol vista
travs de los prpados cerrados.
Aenarion se apoy en la espada,
incapaz de mover su cuerpo
quebrantado. El dolor pareca quemarle
todas las terminaciones nerviosas. Su
respiracin entrecortada sali como un
ronquido entre los labios partidos. Algo
gorgoteaba en lo ms profundo de su
pecho, como si tuviera los pulmones
llenos de sangre. Su cuerpo, aunque
poderoso, haba sufrido ms daos de
los que era capaz de soportar. Haba
sido aplastado, envenenado, atacado
con fuego y magia. Haba vencido a
cuatro de los ms poderosos demonios
que jams plagaran la creacin. Su
ejrcito estaba casi completamente
muerto. Sus amigos haban muerto. Y, a
pesar de todo, el hechizo an no se
haba completado.
Haban tirado los dados y haban
perdido. La ltima partida de los elfos
haba concluido y lo nico que quedaba
era pagar el precio del fracaso. Ech la
cabeza atrs y ri.
Lo haban intentado, y no quedara
ninguno de ellos para presenciar el
fracaso. Consider la posibilidad de
tirarse dentro del Vrtice que an
estaba a medio formar y ofrecerse como
sacrificio, igual que haba hecho en una
ocasin anterior, ante la Llama de
Asuryan, pero saba que en esta ocasin
nos servira para nada. No quedaba
nada que hacer, salvo regresar a la
refriega y matar todo lo que pudiera
hasta que fuese arrastrado hacia la
muerte.
S susurraron las voces. Ve!
Mata hasta que el propio mundo se
acabe.
Se produjo un momento de
espantoso silencio. El Vrtice giraba y
danzaba ante l, a punto de caer como
un trompo que se hubiera quedado sin
energa. Aenarion lo observaba,
fascinado y horrorizado, cuando
comenz a derrumbarse. Entonces la
imagen evanescente de Caledor se
estabiliz. El fantasma se volvi hacia el
Vrtice y continu con el hechizo. Una
serie de figuras titilantes aparecieron en
torno a l como conjuradas por su
voluntad. Aenarion las reconoci como
los fantasmas de los archimagos
muertos. De algn modo, algo de ellos
an sobreviva en aquel lugar. Incluso
muertos, algo los retena all.
Los espritus de los otros archimagos
se unieron al ritual, entrando uno a
uno en el Vrtice y desapareciendo.
Aenarion los observaba mientras su
mirada se iba apagando con rapidez.
Vio cmo quedaban congelados,
atrapados en el espantoso centro del
hechizo, mientras continuaban el ritual.
Algo en su interior le cont lo que
estaba sucediendo: los fantasmas se
entregaban para siempre a la tarea de
perpetuar el hechizo que haban
conjurado.
No! chillaron las voces en su
mente. Sinti que el coro de odio
demente aumentaba dentro de su
cabeza, amenazando con dominar su
voluntad. Destryelo! Destryelos a
todos! Destruye el mundo!
La salmodia era seductora. Tena
ganas de obedecerla. Por qu tena que
vivir nadie cuando l estaba muriendo?
Qu le importaba que el mundo
continuara o no, si l no vivira para
gobernarlo?
Avanz lentamente hacia el centro
del Vrtice. El fantasma de Caledor se
irgui ante l y le hizo un gesto para
que se detuviera. El archimago neg
con la cabeza y seal la espada. sta
aull en poder de Aenarion, instndole
a atacar a Caledor y a saltar luego
dentro del Vrtice, para asestar tajos a
diestra y siniestra. Si la obedeca, lo
destruira todo, aniquilara al mundo, al
poner en libertad toda la magia
contenida cuyo control les haba
costado tanto tiempo y esfuerzo a los
magos.
Se senta tentado. Poda acabar con
todo, matar a todos, y la espada podra
vanagloriarse de la aniquilacin de todo
un planeta. Una parte de l quera
hacerlo, acabar con toda la vida en el
planeta, dado que su propia vida estaba
tocando a su fin. Si iba a morir, por
qu no arrastrarlo todo consigo?
Se qued all de pie, contemplando
el fantasma del elfo que antao haba
sido su amigo. El espritu de Caledor
percibi la lucha interior del Rey Fnix,
pero no haba nada que l pudiese
hacer para ayudarlo ni para detenerlo.
La decisin la tomara Aenarion, o la
tomara la espada.
Ese pensamiento hizo que Aenarion
reaccionara, por fin. Era dueo de s
mismo. Siempre haba seguido su
propio camino. No se haba doblegado
ante su pueblo, ni ante el Caos, ni ante
los dioses de los elfos. Al final, no se
doblegara ante la espada. sta aull de
frustracin, como si percibiera la
decisin de l, y luch contra esa
decisin.
Caledor sonri y lo salud con una
mano, para luego dar media vuelta y
entrar en el lugar en el que
permanecera atrapado por toda la
eternidad.
Con lentitud, Aenarion les volvi la
espalda a Caledor y al Vrtice, y se
alej. La espada luch contra l a cada
paso.

***
En el exterior, todo era aullante locura.
Del cielo caan rayos. El tiempo flua de
una manera extraa en la zona de
influencia del Vrtice. Los demonios
estaban desapareciendo, convirtindose
de nuevo en el material del Caos que
los haba formado. Sus adoradores
envejecan ante los ojos del Rey Fnix,
al pasar los aos en segundos, y la carne
se podra y caa de los cadveres incluso
mientras stos se desplomaban en el
suelo. Por todas partes se formaban
montones de huesos.
Aenarion se puso de pie y observ.
Incluso los elfos atrapados dentro del
alcance del Vrtice recin nacido
estaban envejeciendo. Les hizo un gesto
a los supervivientes para que huyeran, y
le obedecieron.
Aenarion saba que estaba
muriendo a causa de las heridas y del
veneno que arda dentro de sus venas.
Saba que tena que marcharse,
devolver la espada al lugar del que la
haba sacado. No se arriesgara a que
cayera en manos de nadie ms. No
cuando estaba tan cerca del Vrtice. No
cuando caba la posibilidad de que un
demonio o una criatura maligna la
encontraran. Ahora saba por qu los
dioses no queran que nadie la
blandiera.
Contempl el cadver de
Indraugnir.
Es una pena que no puedas
ayudarme ahora, viejo amigo dijo.
Uno de los enormes ojos se abri, y
el dragn intent bramar. En lugar de
su habitual rugido orgulloso, la voz fue
un mero siseo, pero se levant
trabajosamente sobre las patas
debilitadas y se qued all de pie,
oscilando, mientras la sangre le sala a
borbotones por la herida.
Una ltima lucha, entonces
dijo Aenarion, y el dragn asinti con la
cabeza como si quisiera manifestar su
acuerdo. Llevaremos la espada de
vuelta a la Isla Marchita, y la
clavaremos tan profundamente en el
altar que nadie ser capaz jams de
sacarla otra vez.
Aenarion subi con esfuerzo a la
silla de montar en el lomo del dragn
agonizante y se sujet con las correas.
Recorri por ltima vez con la mirada
aquel lugar donde reinaba la
destruccin. En torno a l flua una
magia extraa. Los vagos contornos de
los fantasmas eran visibles en las ruinas
del templo, enfrascados en algn
grandioso patrn mstico, llevando a
cabo los ritos de algn descomunal
ritual incomprensible. Tir de las
riendas y el dragn salt hacia el cielo,
encumbrndose a travs de las nubes,
ascendiendo en direccin al sol.
Los vientos de la magia aullaron
bajo las alas de Indraugnir mientras l y
su agonizante jinete volaban para
convertirse en leyenda.
***
NKari, el Conservador de Secretos,
mir al exterior desde el interior del
Vrtice recin nacido y observ la
partida de Aenarion.
Tena suerte de estar vivo, y lo
saba. El arma que cargaba el Rey Fnix
tena una potencia que superaba a la
imaginacin de los demonios.
Nunca, a lo largo de todos sus eones
de existencia, haba experimentado
NKari nada parecido a aquello. Haba
quedado reducido a la ms diminuta
fraccin de identidad, a algo poco ms
grande que un gusano o un humano,
apenas consciente de su propia
existencia. Slo haba logrado escapar
de Aenarion arrojndose dentro de las
rugientes energas mgicas reunidas por
los archimagos elfos y escondindose
all. Apenas era una sombra de lo que
haba sido. La espada lo haba
debilitado enormemente, de una
manera que todava no acababa de
entender.
Aun as, lo nico que tena que
hacer era escapar de all y su poder
volvera a aumentar como siempre lo
haba hecho.
Intent trasladarse a otra parte
mediante la fuerza de voluntad, tratar
de zambullirse en el gran Reino del
Caos para baarse en sus energas en
eterna renovacin. No sucedi nada.
No poda escapar.
La furia y algo ms que no acababa
de identificar inundaron su mente. Tal
vez era miedo. Estaba atrapado dentro
del gigantesco hechizo que haban
hecho los elfos. Le impeda marcharse
de ese mundo al suyo propio.
Incluso en ese momento, un vago
sentido de supervivencia le advirti que
se quedara quieto, que no hiciera nada,
que reuniera fuerzas. En torno a l
haba seres de terrible poder, los
fantasmas de los archimagos que haban
entregado su vida para urdir aquel
hechizo. Y todava estaban
conjurndolo.
Su encuentro con Aenarion lo haba
dejado tan dbil que no tendra
ninguna posibilidad si uno de esos
terribles fantasmas volva su atencin
hacia l y el pequeo defecto que su
presencia creaba en la vasta matriz de
hechizos. Podran aplastarlo y acabar
con su existencia con el ms leve
esfuerzo de voluntad.
A NKari le resultaba doloroso y
humillante admitir ante s mismo el
apuro en el que se encontraba, pero
haca mucho tiempo que no haba
disfrutado de esas sensaciones, as que
decidi sacar el mximo partido de
ellas.
Necesitaba un plan, una manera de
escapar de aquella enorme trampa que
era el hechizo, sin que se dieran cuenta
los fantasmas. Era necesario que
esperara y conservara su poder, tena
que dejar que su fuerza aumentara
hasta que volviera a ser l mismo.
No dudaba de que eso fuera
posible, de que pudiera salir de ese
lugar. Era un demonio. El tiempo tena
poco significado para l, incluso el flujo
de tiempo tan extraamente alterado
del interior del Vrtice. Siempre y
cuando fuera cuidadoso y no llamara la
atencin, sobrevivira y encontrara la
manera de salir de all.
Entonces disfrutara de otra
sensacin: la venganza contra Aenarion
y todos los de su linaje.
UNO
Hay quienes expresan asombro ante el
hecho de que a Aenarion jams se le
dijera que Morelion y Yvraine, los hijos
que haba tenido con la Reina Eterna,
haban sobrevivido. Podra haber
cambiado la totalidad del curso de la
historia de los elfos en caso de haberlo
sabido. Tal vez nunca habra visitado la
Isla Marchita ni sacado de all la Espada
de Khaine. Puede que nunca hubiera
conocido a Morathi. Tal vez nunca habra
nacido Malekith.
Es intil realizar este tipo de
especulaciones. Lo que sucedi, sucedi.
La espada fue extrada. Los elfos de
Nagarythe siguieron a Aenarion bajo la
sombra de sta y hacia su propia
condenacin. Y el mundo se salv.
Tal vez debido a que a Aenarion nunca le
dijeron que sus hijos estaban vivos.
Muchos eruditos piensan que, una vez que
la espada fue extrada, Corazn de Roble
y los prncipes de su confianza obraron
sabiamente al ocultarle a Aenarion la
informacin de que sus hijos haban
sobrevivido. Sealan lo que les sucedi a
los elfos que siguieron al Rey Fnix, y lo
que le sucedi a Malekith, quien acabara
por ser conocido como el Rey Brujo. Al
mantener a los nios apartados de su
padre, los mantuvieron a salvo de la
maligna influencia de la espada.
Y as, de Yvraine, los elfos de Ulthuan an
tienen una Reina Eterna, inmaculada en
su pureza, por lo cual todos debemos dar
las gracias.
Es posible que quienes le ocultaran el
secreto a Aenarion tuvieran otras razones.
Los eruditos apuntan a que, dadas las
ambiciones que Morathi tena para su
propio hijo, Malekith, es improbable que
los nios hubiesen sobrevivido durante
mucho tiempo en Nagarythe, donde
fcilmente hubieran estado al alcance de
ella. La segunda esposa de Aenarion se
haba hecho famosa por sus conocimientos
sobre venenos, pociones y hechicera
malfica. Quin sabe durante cuanto
tiempo habran vivido Morelion y Yvraine,
si ella hubiese conocido su existencia?
Cualesquiera que fuesen las razones,
Corazn de Roble y sus prncipes
aseguraron mediante sus actos la
supervivencia del linaje de Aenarion en
dos ramas principales; una nos ha dado
Reinas Eternas sucesivas basta la presente
generacin. La otra ha bendecido y
maldecido a Ulthuan con muchos
herederos de la brillante y contaminada
sangre de Aenarion. En parte, ellos, al
igual que su gran ancestro, les han dado a
los elfos tantas causas para maldecirlos
como para estarles agradecidos.

Prncipe Iltharis,
Una Historia del linaje de
Aenarion

Ao dcimo del reinado de Finubar,


casa de campo de Arathion, Cothique

Tyrion se sent en el borde del muro de


la casa de campo de su padre, con las
piernas colgando, y disfrut de la
sensacin de peligro. A su espalda haba
una cada de seis metros y la que tena
delante era an mayor, porque el
terreno descenda en pendiente desde
lo alto de la colina. Si se caa de all,
podra romperse una pierna o un brazo
contra el suelo de abajo sembrado de
rocas.
El sol de finales del invierno arda
con fuerza en el cielo azul despejado.
Haca fro a aquella altura de las
montaas de Cothique. Su respiracin
se condensaba, y senta el helor a travs
de la fina tela de su harapienta tnica y
de la remendada capa de lana. A lo
lejos, vio un destacamento de soldados
montados que cabalgaban cuesta arriba
hacia la casa en la cima de la colina.
Era raro ver a desconocidos en
aquella zona de Ulthuan. Muy poca
gente iba a visitarlos. La mayora eran
cazadores de paso que acudan a
entregar parte de las presas como pago
por cazar en las tierras de su padre. Un
par eran aldeanos que iban a consultar
al padre de Tyrion sobre enfermedades
que haban surgido en su familia, o
sobre algn asunto menor de magia o
erudicin.
Las cosas haban sido diferentes
cuando su madre viva, o al menos eso
afirmaba Thornberry. La casa haba
estado ms concurrida en aquel
entonces, cuando sus padres se haban
quedado en ella un par de veranos,
huyendo del calor de las tierras bajas.
Hechiceros y eruditos de todo Ulthuan
haban acudido a visitarla, adems de
los parientes ricos de su madre. La
gente senta afecto por su madre y
estaba dispuesta a viajar incluso hasta
aquel lugar remoto para verla.
Tyrion no estaba en situacin de
saberlo. Ella haba muerto durante el
difcil parto de l y su hermano, y
nunca haba conocido el mundo con
ella formando parte. Haba una cosa de
la que estaba seguro: salvo su padre,
ninguno de los que vivan en la zona
poda permitirse tener un caballo, y
mucho menos un caballo de guerra.
Los ojos de Tyrion eran agudos
como los de un guila, y pudo ver que
los desconocidos montaban corceles
an ms grandes que el de su padre,
adornados con gualdrapas que slo
haba visto en ilustraciones de libros. La
mayora de los jinetes llevaba lanza. No
lograba imaginar qu otra cosa podan
ser aquellas largas astas con pendones
que ondeaban al viento.
La verdad era que l no quera que
fueran ninguna otra cosa. Quera que
fueran caballeros, sofisticados guerreros
como los que aparecan en los libros
antiguos de su padre que l y su
hermano lean siempre. Se pregunt si
estaran relacionados, de alguna
manera, con su propio cumpleaos, que
sera al da siguiente, aunque su padre
pareca haberlo olvidado una vez ms.
De alguna manera, sinti que s lo
estaban. Pareca lo correcto.
Se levant de un salto, recuper el
equilibrio encima del muro y luego
camin por l hasta el tejado de los
establos, con los brazos extendidos a los
lados para no perder el equilibrio. Entr
a travs de un gran agujero que haba
en la cubierta de pizarra y se dej caer
sobre la viga de soporte. El olor a polvo
y a rancio del viejo edificio le inund
las fosas nasales, junto con el clido
aroma animal del caballo de su padre.
Corri por la viga, recogi la cuerda que
haba dejado anudada en torno al
borde, y salt.
Aquella siempre era la mejor parte,
la larga oscilacin hasta el suelo, la
vertiginosa sensacin de velocidad al
descender y soltarse para caer rodando
en las balas de heno. Siempre le haca
sonrer.
Sali corriendo del establo, pasando
ante la sobresaltada Thornberry. La
arrugada anciana elfa lo observ con
una expresin que era casi de
azoramiento en la cara, como si, de
algn modo, la energa del joven Tyrion
la desconcertara y trastornara.
Vienen desconocidos chill
Tyrion. Voy a decrselo a mi padre.
Ms bajo, joven Tyrion dijo
Thornberry. Tu hermano est
enfermo otra vez. Lo vas a despertar.
Mi hermano ya est despierto.
Thornberry alz una ceja. No
pregunt cmo Tyrion poda saber eso.
De todos modos, Tyrion no habra
podido responder a la pregunta. l no
tena ni idea de cmo era posible que
cuando estaba cerca de su hermano,
pudiera, a veces, saber si dorma o
estaba despierto, si era feliz o estaba
triste, o si sufra un gran dolor. A decir
verdad, a l siempre le pareca extrao
que los dems no pudiera hacer lo
mismo. Tal vez era algo que tena que
ver con el hecho de que fueran
gemelos.
Ahora s que lo est con todo
ese ruido que ests haciendo dijo
Thornberry con un tono de voz
malhumorado. La anciana intentaba
mostrar una expresin severa, pero su
mirada, como siempre, era dulce. De
todas maneras, ella logr hacerlo sentir
culpable, como siempre.
Tyrion subi corriendo la escalera y
entr en los aposentos de su padre.

***
El padre levant una mano para
imponerle silencio. Se encontraba de
pie ante su banco de trabajo,
examinando algo a travs del visor del
magnascopio.
Silencio, Tyrion. Estar contigo en
un momento.
Tyrion se qued all de pie,
reventando de deseo de darle la noticia,
pero saba que a su padre no se le poda
meter prisa cuando estaba concentrado
en sus estudios. Para entretenerse,
recorri la sala con la mirada,
abarcando la enorme biblioteca de
libros y pergaminos de su padre, que
tanto adoraba Teclis, los grandes frascos
llenos de cabezas de monstruo en
conserva, y tambin de extraas
sustancias qumicas y plantas raras
procedentes de las selvas de Lustria y
de las selvas tropicales de la lejana
Catai. Su mirada se vio atrada, como
siempre, sin importar con cuanto
empeo intentara evitarlo, hacia la
gigantesca y aterrorizadora armadura
que se ergua en su armazn de
alambre en un rincn. Pareca un
monstruoso golem que esperase ser
reanimado. Su padre afirmaba que
aquella armadura haba sido forjada en
los hornos mgicos del Yunque de Vaul
para su legendario ancestro Aenarion,
pero que estaba rota y muerta, y
necesitaba que la magia la devolviera a
la vida, le otorgara poder y lograra que
volviera a ser adecuada para que la
llevara un hroe. Tyrion no estaba del
todo seguro de la veracidad de eso,
pero esperaba que fuese cierto.
Estaba descolorida por el rea del
pecho y los brazos, donde su padre
haba reparado con sus propias manos
los antiguos desperfectos del metal. En
esas zonas, la armadura no presentaba
la ptina del tiempo que tena en todo
el resto.
Lograr que la armadura volviera a
estar entera era el trabajo de toda una
vida del padre de Tyrion. Le haba
dedicado toda una vida de erudicin
desde el mismo momento en que la
haba heredado de su padre, quien a su
vez la haba heredado de su padre, y
ste del suyo, y as sucesivamente desde
el albor de los tiempos. La tradicin
familiar deca que la armadura le haba
sido regalada a su ancestro Arnarion,
otro descendiente de Aenarion
perteneciente al linaje de la Reina
Eterna, por el mismsimo Rey Fnix
Tethlis, como recompensa por haber
salvado la vida de su hijo. Era la
reliquia ms valiosa de la familia.
Hasta donde Tyrion saba, su padre
era el primero de su linaje que
intentaba reconstruir la armadura.
Hasta el momento, sus esfuerzos haban
sido infructuosos. Siempre faltaba
alguna cosa ms, un trozo ms de un
raro mental, una fabulosa tuna ms que
deba ser redescubierta y regrabada, un
hechizo ms que deba volver a
conjurarse. Tyrion haba odo muchas
veces a su padre afirmar que esa vez s
que lo lograra, pero siempre se haba
llevado una decepcin. Le haba
costado su nada insignificante fortuna y
la energa de su vida, y an no estaba
acabada.
Tyrion estudi a su padre en ese
momento y se dio cuenta de lo frgil
que era. Tena el cabello fino como hilo
de plata y tan blanco como la nieve del
pico del Monte Cima de las Estrellas.
Una red de arrugas le naca en los ojos
y le cubra la mayor parte del rostro. Las
purpreas venas apenas resaltaban en
sus manos. Tyrion mir la piel suave de
sus propias manos y vio la diferencia de
inmediato. Una vida de fracasos haba
envejecido a su padre de un modo
prematuro. El prncipe Arathion tena
slo unos pocos siglos de edad.
Dime qu has venido a contarme,
hijo mo dijo su padre. La voz era
calmada, dulce y remota, pero no
careca de un cierto humor burln.
Qu te ha trado a mi taller y te ha
hecho entrar sin siquiera llamar a la
puerta?
Unos jinetes vienen hacia aqu
dijo Tyrion. Guerreros montados a
lomos de caballos de guerra.
Ests seguro de eso? pregunt
su padre.
Tyrion asinti con la cabeza.
Cmo? Su padre crea que las
observaciones deban ser comprobadas
y justificadas. Formaba parte de su
mtodo de erudicin. No slo
conocimientos tericos de libro, era su
lema.
Los caballos eran demasiado
grandes para ser monturas normales y
los jinetes llevaban lanzas con
pendones.
Pendones de quin?
No lo s, padre. Estaban muy
lejos.
No habra resultado ms til,
hijo mo, esperar hasta poder ver los
pendones? Entonces habras podido
decirme ms cosas sobre quines eran
los desconocidos y cules podran ser
sus intenciones.
Como siempre, Tyrion no pudo
evitar sentir que, hasta cierto punto, era
una decepcin para su amable y erudito
padre. Hablaba en voz demasiado alta,
era demasiado bullicioso, demasiado
activo. No era brillante como Teclis.
Su padre le sonri.
La prxima vez, Tyrion. La
prxima vez lo hars mejor.
S, padre.
Y, por suerte, aqu en el estudio
tengo un catalejo que nos permitir
averiguar la informacin que se te ha
escapado, a pesar del hecho de que
estos viejos ojos no son tan agudos
como los tuyos. Corre, ve a contrselo a
tu hermano. S que te mueres por darle
la noticia.
***
Teclis yaca en una gran cama con
dosel, cubierto por pilas de mantas
radas y llenas de remiendos. La
habitacin estaba tan a oscuras que
resultaba imposible ver lo apolillado
que estaba el dosel y lo viejos y
desvencijados que estaban los muebles.
Teclis tosa ruidosamente. Por el
sonido pareca que se le haba soltado
un hueso en su interior y andaba
repiquetendole por dentro del pecho.
Se retorci entre la maraa de mantas y
levant hacia su hermano sus febriles
ojos brillantes. Tyrion se pregunt si
Teclis iba a morir realmente aquella
vez, si esa enfermedad sera la que
finalmente se lo llevara. Su hermano
estaba ya muy dbil, muy consumido,
muy dolorido y desesperado.
Y, egostamente, Tyrion se pregunt
qu le sucedera a l entonces. Senta
los ecos del dolor y la debilidad de su
hermano. Qu sucedera cuando Teclis
emprendiera el oscuro viaje? Morira
tambin l?
Qu te trae por aqu, hermano?
An es de da en el exterior. Todava
no es hora de leer.
Tyrion dirigi una mirada de
culpabilidad al ejemplar de Cuentos de
la Era Caledoriana, de Maderion, que
descansaba sobre la mesa deteriorada y
llena de muescas que haba junto a la
cama. Se acerc la ventana. Las cortinas
estaban apolilladas y olan a moho. Por
las rendijas que haba en los postigos
silbaba el aire fro al entrar, a pesar de
los trozos de arpillera que l les haba
metido dentro. En la vieja casa de
campo no haba ningn sitio en el que
Teclis pudiera escapar del fro que
pareca drenar su vitalidad.
Tenemos visita anunci Tyrion.
El inters asom a los ojos de Teclis
y, por un momento, pareci un poco
menos lnguido.
De quin? El tono era un eco
seco del de su padre, como lo era la
pregunta en s.
Tyrion se maravillaba por el
parecido. A pesar de toda su debilidad,
Teclis era un hijo muy digno de su
padre, aspecto que Tyrion no lo senta
de si mismo.
No lo s tuvo que admitir.
No he esperado para comprobar su
estandarte herldico. Simplemente he
salido corriendo a dar la noticia. No
pudo evitar que el resentimiento
aflorara su voz, a pesar de que saba que
su hermano no lo mereca.
Nuestro padre ha estado
sometindote otra vez a un
interrogatorio, segn veo dijo Teclis,
y sufri otro largo y horrible paroxismo
de tos. En su caso, rer era un error, a
veces.
Me hace sentir tonto confes
Tyrion. T tambin me haces sentir
tonto.
No eres tonto, hermano.
Simplemente no eres como l. Tu
mente corre por canales diferentes. Te
interesan otras cosas. Teclis intentaba
ser amable, pero no poda evitar que en
su voz aflorara una cierta satisfaccin.
El gemelo de Tyrion era eternamente
consciente de su inferioridad fsica, y su
sentido de la superioridad espiritual lo
ayudaba a compensarla. Por lo general,
no era algo que molestara a Tyrion,
pero ese da se senta inquieto e
inseguro. No se requera mucho para
hacerle perder el equilibrio. Las
batallas, las armas y ese tipo de cosas
son lo que te interesa.
El tono de voz de su hermano le dio
a entender con certeza lo insignificantes
que l consideraba esas cosas en el gran
esquema del mundo.
Uno de los jinetes, al menos, es
un guerrero. Llevaba una lanza y su
armadura brillaba mucho al sol.
Al principio, Tyrion pens que
estaba inventndose este ltimo detalle,
pero en el momento de decirlo se dio
cuenta de que era la verdad. Haba
observado ms cosas de las que
pensaba. Era una lstima que su padre
no lo hubiese interrogado acerca de ese
detalle.
Y los dems jinetes? pregunt
Teclis. Cuntos eran?
Diez con lanzas. Uno de ellos sin.
Quin ser?
No lo s, un escudero tal vez, o
un sirviente.
O un mago?
Por qu iba a venir aqu un
mago?
Nuestro padre es hechicero y
erudito. Tal vez ha venido a consultarle
algo y los guerreros sean su guardia
personal.
Tyrion vio que Teclis estaba
tergiversando los acontecimientos para
que se adaptaran a sus propias visiones
y fantasas. Quera que uno de esos
jinetes fuera un erudito y que los otros,
los guerreros, se encontrarn en una
posicin inferior. Eso le escoci.
Pensaba que debera decir algo, pero no
se le ocurra qu, y Teclis ri.
Somos autnticos ratones de
campo, verdad? Nos sentamos en
nuestras habitaciones a hablar de
desconocidos que podran o no venir a
visitarnos. Leemos sobre las grandes
batallas de la Era Caledoriana, pero
unos jinetes que buscan cobijo para
pasar la noche son una fuente de gran
conmocin para nosotros.
Tyrion ri, contento porque no iba a
tener que discutir con su hermano.
Supongo que podra ir a
preguntarles qu quieren dijo.
Y robarnos un delicioso misterio
y la expectacin de su solucin?
pregunt Teclis. Eso no tardar en
llegar.
Cuando todava estaba
pronunciando estas palabras, son la
gran campana de las grandes puertas
del recinto. Haba algo ominoso en
aquel sonido, y Tyrion no pudo evitar la
sensacin de que anunciaba algn
cambio muy grande, de que, por alguna
razn todava desconocida, sus vidas ya
no volveran a ser las mismas a partir de
ese da.

***
La gran campana volvi a sonar
mientras Tyrion bajaba corriendo al
patio. Lleg a la puerta de entrada al
mismo tiempo que Thornberry. Se
quedaron uno frente al otro por un
momento, ambos esperando a ver qu
hara el contrario.
Quin viene? grit Tyrion.
Korhien Espadn de Hierro y la
dama Malene, de la casa de Mar
Esmeralda, y su squito. Tenemos un
asunto que tratar con el prncipe
Arathion.
Y qu asunto es se? pregunt
Tyrion. Estaba abrumado por el carisma
de esos nombres. Su padre haba
hablado de Korhien. La casa de Mar
Esmeralda era la familia de su madre,
prncipes mercaderes de la gran ciudad-
estado de Lothern, donde los gemelos
haban vivido de pequeos. Qu
podran buscar all?
Eso es algo que tenemos que
hablar con el prncipe Arathion, no con
su portero. El tono del elfo era de
impaciencia. En l haba algo
definitivamente marcial. Tena la
claridad de un gran cuerno de bronce
hecho para ser odo por encima del
fragor del campo de batalla.
Yo no soy su portero, soy su hijo
replic Tyrion, para demostrar que
no se senta intimidado, a pesar de que
lo estaba un poco.
Tyrion, abre la puerta dijo una
voz amable detrs de l. Tyrion se
volvi, y le sorprendi ver a su padre,
que tambin llevaba puesta su mejor
capa y una gargantilla de oro
intrincadamente labrado que tena
engarzadas brillantes gemas msticas.
No estara bien hacer esperar a nuestros
huspedes. Es una grosera.
Tyrion hizo un gesto de indiferencia
y apoy un hombro contra la barra, que
levant con facilidad porque era muy
fuerte para su edad. Retrocedi cuando
las puertas se abrieron, y al alzar los
ojos, se encontr mirando a unos
desconocidos montados. Uno de ellos
era el varn elfo ms alto que Tyrion
haba visto jams, tan alto y ancho
como l, y cargaba un hacha grandiosa
a la espalda, y al costado llevaba
envainada una espada. Con una mano
sujetaba, en efecto, una larga lanza. Se
cubra los hombros con una capa hecha
con la piel de un len blanco. Tyrion
estaba emocionado. Nunca antes haba
conocido a un miembro de la
legendaria guardia personal del Rey
Fnix. Qu podra haber ido a buscar
all alguien como l?
Junto al Len Blanco haba una elfa
vestida con una tnica de viaje
hermosamente tejida y con capucha. Su
expresin era altiva, y la mirada de sus
ojos color mbar, directa y penetrante.
Llevaba una serie de brillantes amuletos
que la distinguan como hechicera. Por
debajo de la capucha de su capa
escapaba un mechn de cabello negro
como el ala de un cuervo.
Detrs de ellos haba un grupo de
jinetes, montados en caballos
adornados con gualdrapas. Todos
llevaban el mismo tabardo y lucan el
mismo emblema en los pendones de las
lanzas: un barco blanco sobre fondo
verde. Tras ellos avanzaba
trabajosamente una fila de monturas de
repuesto y mulas de carga. Pareca ser
una expedicin bastante impresionante.
Antes de que Tyrion pudiera decir
nada, el Len Blanco ya haba plantado
su lanza en la tierra de la entrada,
desmontado, atravesado el patio a
grandes zancadas y levantado a su
padre del suelo con un gigantesco
brazo. Para gran sorpresa de Tyrion, su
padre no puso objeciones a aquello,
sino que ri alegremente. Era la primera
vez en su vida que Tyrion vea algo
similar.
Mir a la mujer para ver si ella
estaba tan asombrada como l y vio que
su expresin era de amargura y
desaprobacin mientras recorra el patio
con la mirada como si inspeccionara
una pocilga. Su caballo era ms
pequeo que las monturas de los
guerreros, pero estaba mejor ataviado.
Lo sorprendi observndola y frunci el
ceo. Pero l le devolvi la mirada y se
la sostuvo hasta que ella apart los ojos.
Korhien, viejo mastn de guerra,
me alegro mucho de verte dijo su
padre.
Y yo de verte a ti, Arathion
respondi el guerrero, palmeando la
espalda de su padre con tal fuerza que
Tyrion temi que pudiera lesionarlo.
Su padre hizo una mueca de dolor
ante aquel impacto, pero no protest.
De repente, a Tyrion se le ocurri que
Korhien y su padre eran amigos. Se
trataba de un concepto nuevo. En todos
sus aos de infancia, Tyrion no
recordaba que su padre hubiese
demostrado afecto por nadie ni por
nada, ni siquiera por sus hijos.
Cunto tiempo ha pasado? Creo
que desde que te retiraste aqu, despus
de que Alysia dijo Korhien, y por el
modo en que cambi su expresin se
hizo evidente que ya saba que haba
cometido un error mientras hablaba.
Cerr la boca.
Una ola de tristeza recorri el rostro
de su padre, que apart los ojos para
mirar a lo lejos.
Dama Malene dijo su padre al
cabo. Bienvenida a mi casa.
As que es aqu donde muri mi
hermana dijo la mujer. No es un
lugar muy agradable.
Otra ligera conmocin recorri el
pecho de Tyrion. Aquella mujer era su
ta. Entonces la estudi con ms
detenimiento que antes, preguntndose
hasta qu punto se parecera a su
madre. Al observarla con ms atencin,
vio que algunos de sus rasgos se
parecan a los de Teclis e incluso a los
que sola ver en el espejo. Ella lo
observaba con la misma atencin. En
aquella mirada haba hostilidad, y algo
ms que no lograba identificar,
curiosidad, tal vez.
Ella alarg una mano y lo volvi a
mirar. A Tyrion se le ocurri que era
una dama que no estaba habituada a
montar y desmontar sin ayuda. Sinti la
tentacin de ir a ayudarla, pero algo en
su interior se revel en contra y, al cabo
de un instante, se dio cuenta del
porqu.
Seran los sirvientes quienes
ayudaran a aquella dama, y l, sin
duda, no era su sirviente. La elfa
advirti que la comprensin afloraba a
los ojos del joven y sonri con frialdad,
para luego desmontar con gracilidad y
avanzar hasta l. Camino en crculo
alrededor de Tyrion, inspeccionndolo
igual que un ama de casa montaesa
inspeccionara a un ternero que
estuviera pensando comprar. A Tyrion
no le gust lo que haca.
Te gusta lo que ves? pregunt
l.
Tyrion dijo su padre con tono
de desaprobacin.
El guerrero ri. La reaccin de la
elfa lo sorprendi.
S, mucho respondi.
Aunque los modales pueden mejorarse.
Korhien se ri tambin. Tyrion
sinti que se ruborizaba. Cerr los
puos con aire desafiante, pues no
estaba habituado a que nadie ms que
su padre y Teclis se rieran de l.
Entonces vio el lado gracioso de la
situacin y tambin se ri.
Te pareces a ella cuando res
dijo Malene con una voz triste que
aTyrion le record la que a veces
perciba en su padre. Alysia siempre
fue una mujer alegre.
Alysia haba sido el hombre de la
madre de Tyrion, y por el tono de voz
de Malene era evidente que echaba de
menos a su hermana. A Tyrion se le
ocurri que si muriese Teclis, aquella
orgullosa y fra mujer podra parecerse a
la persona en la que l se convertira, y
entonces descubri que senta una
cierta compasin por ella.
Vamos a quedarnos aqu fuera
de pie durante todo el da? pregunt
Korhien. O vas a invitarnos a entrar
para servirnos algunos de esos
excelentes vinos aejos que guardas en
esa bodega tuya de la que siempre
alardeas?
Por supuesto, por supuesto dijo
su padre en seguida. Entrad, entrad.
Era la primera vez que Tyrion oa
hablar de los excelentes vinos aejos
que se guardaban en la bodega. No
caba duda de que aqul estaba
resultando ser un da interesante. Los
jinetes continuaban montados,
impasibles, como si esperaran para
cargar. Haba una especie de amenaza
en su inmovilidad.
Quiz a vuestros soldados les
apetezca unirse a nosotros aadi su
padre. Parece un grupo muy
numeroso para una visita social.
A Tyrion no se le escap la rpida
mirada de advertencia que pas a toda
velocidad entre su padre y Korhien.
Los caminos vuelven a ser
peligrosos respondi Korhien.
Tyrion tuvo la sensacin de que le
habra gustado decir algo ms, pero se
lo impeda la presencia de los dems.
Qu estaba sucediendo all?
DOS

La sala de estar era hmeda y fra, y


ola a moho, y Tyrion se dio cuenta de
que la dama Malene no estaba
precisamente impresionada. Por
primera vez se sinti avergonzado de su
padre y de su hogar.
Al mirar el vestido de aquella dama,
tejido con sedas y telas mgicas cuyo
nombre l ni siquiera conoca, se dio
cuenta, por primera vez, de los
desarrapados que iban l y su padre. En
ese momento repar en que durante
mucho tiempo no haba podido
comparar a su familia con nadie ms
que los aldeanos de la zona, simples
montaeses.
Era obvio que Korhien y Malene
pertenecan a un orden social muy
diferente, una clase a la que senta que
l y su padre eran ajenos. Tal vez su
padre haba pertenecido a esa clase
social en otros tiempos, pero, aunque
hubiera sido as, ya no era el caso.
La dama Malene olisque el aire y
mir los sillones de madera estropeados
y con muescas. No estaban ni forrados
ni acolchados, y el joven supuso que sa
era otra de las cosas a las que ella no
estaba acostumbrada. Korhien ri.
He estado en campamentos
militares que eran ms acogedores que
esto, Arathion. No hay muchas
posibilidades de que vayas a ablandarte
viviendo aqu.
Sentaos. Encender el fuego
ahora mismo dijo su padre, y de
inmediato se puso manos a la obra.
Sali de la sala y volvi con algunos
troncos de la preciosa reserva de
invierno. Los ech de cualquier manera
dentro del hogar y los encendi con
una palabra mgica.
Todos los troncos estallaron
simultneamente en azules llamas
msticas al sonar su voz. Saltaron
chispas, y el sonido de pequeas
detonaciones inund el aire al
encenderse la savia que an contenan.
Tyrion mir a su padre con asombro.
Era la mayor magia, y la ms obvia, que
le haba visto hacer en aos. Quera
salir corriendo a contrselo a Teclis,
pero lo dej paralizado la curiosidad, el
deseo de ver qu otra cosa
extraordinaria podra suceder a
continuacin.
Thornberry entr con tres copas y
una botella de vino hecha de arcilla,
sobre una bandeja de bronce de aspecto
muy antiguo. Pareca sentirse
incmoda, pero intentaba disimularlo
manteniendo el rostro tan inexpresivo
como una piedra. Dej el vino sobre
una mesa baja y se retir de la sala con
tanta rapidez como pudo.
Su padre hizo un gesto para que los
invitados se sentaran.
Pronto nos servirn comida.
Tyrion tambin se asombr de esto.
Su padre habra dado instrucciones para
que prepararan la comida, lo cual era
un milagro en s mismo. A menudo
olvidaba comer durante varios das
seguidos, y cuando Thornberry no
estaba en la casa, Tyrion tena que
cocinar para l y para Teclis.
Korhien y Malene se sentaron
mientras su padre escanciaba el vino.
Tyrion se acerc al fuego y se situ de
espaldas a l para deleitarse con el
inusitado calor.
A qu debemos el honor de esta
visita? pregunt su padre, al fin.
Ha llegado la hora respondi
Korhien. Los gemelos ya casi tienen
la edad de ser presentados en la corte
del Rey Fnix.
Es su derecho dijo la dama
Malene. Y su deber. Son del linaje de
Aenarion.
S, lo son convino el padre en
un tono extraamente cortante, ms
combativo de lo que Tyrion lo haba
visto jams. Su padre nunca era
agresivo con nadie. Me pregunto por
qu la casa de Mar Esmeralda ha
escogido a su ms bella hija y al ms
grande de sus aliados en la corte para
venir a recogerlos.
Tyrion experiment otra
conmocin. Recogerlos. Qu quera
decir su padre? Por la expresin de
Malene percibi que tampoco ella
esperaba esa reaccin. Daba la
impresin de ser una mujer a quien la
gente no hablaba nunca en ese tono.
Korhien tambin miraba al padre de
Tyrion de manera extraa, pero no sin
admiracin.
Qu quieres decir? pregunt
Malene al cabo.
Quiero decir que durante los
ltimos quince aos, ms o menos, la
casa de Mar Esmeralda ha manifestado
bastante poco inters por mis hijos. Y,
sin embargo, aqu estis hoy, con una
compaa de guerreros acorazados,
recordndome mi deber paterno de
presentarlos ante el trono del Rey
Fnix. Siento curiosidad de saber por
qu.
Deben presentarse dijo Korhien
. Conoces la ley tan bien como yo,
Arathion. Pertenecen al linaje de
Aenarion.
Y si van a ser presentados en la
corte, yo debo asegurarme de que no
deshonren a la familia aadi
Malene.
Su padre dej escapar una risa
suave.
Ya supona yo que tena que ser
eso.
Por qu tenemos que ser
presentados en la corte, padre?
intervino Tyrion, incapaz de contener la
curiosidad.
Su padre lo mir como si por
primera vez reparar en que estaba all.
Djanos solos, Tyrion. Tu ta y yo
tenemos que hablar. Ms tarde te
contar lo que sea necesario contarte.
El tono de su padre era severo y lo
que deca, injusto, pero en sus ojos
haba una expresin de dolor tan
grande cuando habl que Tyrion no
tuvo valor para discutir con l o hacerle
preguntas. Se encamin hacia la puerta
y la cerr tras l al salir, reprimiendo el
impulso de dar un portazo, aunque la
tentacin era muy grande.
***
Piensa dijo Teclis. Su voz era an
ms ronca de lo normal. Su tos haba
empeorado, pero en sus ojos haba
ahora un inters febril. Estaba sentado
en la cama, erguido, con una manta
echada sobre los hombros. Intenta
recordar, qu ms dijeron?
Tyrion neg con la cabeza.
Ya te lo he contado todo.
Se ajust ms la capa en torno al
cuerpo. Despus de haber estado en el
clido saln de abajo, la habitacin de
Teclis pareca ms fra que nunca. Tal
vez debera llevar a Teclis abajo y dejar
que se sentara junto al fuego durante
un rato. Pero saba que era mejor no
sugerirlo siquiera. Su hermano nunca
accedera. No le gustaba que su
debilidad se pusiera en evidencia ante
desconocidos.
Ests seguro de que ella dijo que
tenamos que ser presentados en la
corte del Rey Fnix?
S.
Supongo que tiene sentido. A fin
de cuentas, somos herederos de la
Maldicin.
Tyrion ri.
La Maldicin? La Maldicin de
Aenarion? Un poco de seriedad!
El archimago Caledor afirm que
todos los del linaje de Aenarion pueden
heredar su maldicin y ser tocados por
Khaine, dios del asesinato.
Seguro que eso slo afecta a los
que son como Malekith, nacido despus
de que Aenarion cogiera la Matadioses
y quedara contaminado por su poder.
Uno pensara que as es, verdad?
Pero las palabras de Caledor no fueron
sas. Y si lo piensas bien, eso no tiene
mucho sentido. Malekith se qued
estril desde que atraves la Llama.
Nunca ha tenido hijos.
Por qu? Yo no creo que t ests
maldito por Khaine, ni tampoco que lo
est yo, por cierto.
Teclis hizo un gesto hacia su cuerpo
consumido y alz una ceja.
Yo creo que es posible.
Yo no creo que ests maldito.
Cuntos elfos enferman alguna
vez, Tyrion? Cuntos son tan dbiles
como yo?
Tyrion intent rer para quitarle
importancia al asunto.
Me cuesta un poco pensar que
eso te acredite como amenaza para el
Reino.
Carece de importancia lo que
nosotros pensemos, Tyrion. Lo que
importa es lo que piensen el Rey Fnix
y su corte.
Van a presentarnos all con el fin
de que puedan examinarnos para ver si
estamos contaminados por Khaine?
As lo creo.
Eso no parece justo.
Puede que tengan razn.
No puedes decirlo en serio,
hermano!
Aenarion era nico. Hizo cosas
que ningn elfo hizo antes que l, y que
muy pocos han intentado despus.
Atraves la Llama de Asuryan sin
ayuda ni proteccin. Extrajo la
Matadioses del Altar de Khaine. Tena
algo diferente, algo que le permiti
blandir el poder de los dioses, y que a
ellos les permiti actuar a travs de l.
Quin puede decir que esa diferencia
no se haya transmitido a travs de su
sangre? Ciertamente, Caledor
Domadragones pensaba que s, y era el
mago ms grandioso que ha conocido
este mundo.
Cmo sabes todo eso?
pregunt Tyrion. Ya conoca la
respuesta, pero, como siempre, la
amplitud de los conocimientos de su
hermano lo dej atnito.
Porque mientras t andas
vagando por ah fuera, yo no tengo
nada mejor que hacer que leer, cuando
tengo energa para hacerlo.
S, pero lo que lees lo recuerdas
siempre. Ojal yo pudiera hacer lo
mismo. A m las cosas me entran por un
odo y me salen por el otro.
A menos que tengan que ver con
guerreros o hroes puntualiz Teclis
. Pero bueno, no te parece inusitado
que la dama Malene y el seor Korhien
nos hayan visitado de esta manera?
Qu quieres decir?
Teclis le dirigi una mirada de
advertencia.
Una corriente de aire que sinti en
la espalda le indic que alguien acababa
de abrir la puerta de la habitacin de
Teclis. Al volverse, Tyrion vio a la dama
Malene de pie en la entrada. No pareca
incmoda por haber entrado sin llamar.
Los mir a los ojos y luego entr en la
habitacin sin esperar a que la
invitaran.
T debes de ser Teclis dijo.
El tullido.
Y t debes de ser Malene, la
grosera replic Teclis.
Ella ri.
Bien dicho, muchacho.
Puedes dirigirte a m como
prncipe. Es mi ttulo.
Eso an est por ver. Sabr cmo
debo llamarte una vez que te hayas
presentado ante el trono del Rey Fnix.
Por qu no empiezas a practicar
ahora? dijo Teclis. Podramos fingir
que somos todos elfos nobles bien
educados que se han reunido.
Malene lo mir durante un largo
momento, obviamente reparando en la
diferencia entre sus modales altaneros y
su cuerpo consumido, y vindose
forzada a reconsiderar la situacin.
En efecto, prncipe Teclis, por
qu no hacerlo? dijo al fin.
Muy bien, dama Malene
replic l, haciendo hincapi en dama
. Y, adems, acordemos que yo no
entrar en tu habitacin sin llamar si t
no entras en la ma.
Tyrion pens que su hermano
podra estar forzando demasiado las
cosas, pero Malene ri y asinti con la
cabeza. Por algn motivo, pareca
complacida con la actitud
despreocupada de Teclis.
Me alegro de haberos conocido, y
de momento me despedir de vosotros,
prncipe Tyrion, prncipe Teclis.
Cuando la puerta se cerr detrs de
ella, Teclis hizo un gesto para que
Tyrion se inclinara hacia l.
Ella ha venido a matarnos
susurr.
A matarnos? pregunt Tyrion.
O a que nos mate el formidable
Korhien.
No. Tyrion estaba bastante
seguro de que se no era el motivo.
Puedes apostar a que s. Si ella
piensa que podramos estar
contaminados por Khaine, sufriremos
un accidente en el camino a Lothern.
Por qu, si no, iban a venir?
Te ests poniendo demasiado
dramtico dijo Tyrion. Simplemente
no quera creer lo que Teclis estaba
diciendo. Por qu iban a querer
hacer eso?
Tal vez porque la casa de Mar
Esmeralda tiene la ambicin de sentar a
un candidato propio en el Trono Fnix
y no quieren pasar por el bochorno de
que se les relacione con dos prncipes
contaminados.
Todava no somos prncipes
dijo Tyrion. Ya has odo lo que ha
dicho la dama Malene.
Teclis ri con amargura hasta que le
dio un ataque de tos que hizo que los
ojos le empezaran a llorar.
Ahora debo dormir Que tengas
buenas noches, hermano.
Que Isha te sonra, Teclis
respondi Tyrion, que detest la irona
de las palabras en el momento mismo
de ofrecerle a su hermano la despedida
tradicional. Su hermano era, muy
decididamente, uno de los elfos a los
que la diosa no haba sonredo. Que
vivas mil aos.

***
Trastornado por las sospechas de Teclis,
Tyrion se movi de puntillas por la casa.
Lleg a lo alto de la escalera. Desde ese
sitio elevado vio a su padre y a Korhien
sentados junto al fuego, separados por
un tablero de ajedrez. Al mirar al
corpulento guerrero, a Tyrion le result
imposible imaginarlo involucrado en un
asesinato furtivo, y en cualquier otra
cosa que fuese deshonrosa. Tyrion tena
la certeza de que se no sera el estilo
de Korhien. Si hubiera que matar a
alguien, lo hara cara a cara, arma
contra arma.
Korhien se inclin hacia delante y
movi un Grifo de plata. Su padre se
acarici el mentn y consider la
respuesta. Tyrion baj la escalera de
puntillas, disfrutando de la inusitada
tibieza de la sala de estar, y se acerc en
silencio al tablero para no interferir en
la concentracin de los jugadores. Con
una sola mirada se hizo cargo de las
posiciones estratgicas.
Su padre jugaba con las piezas
doradas, con su habitual cautela y
movimientos razonados. Ya estaba a la
defensiva, a pesar de haber contado con
la ventaja de sacar el primero. Korhien,
que jugaba con las plateadas, tena una
formacin de Arqueros reunidos en el
flanco derecho y estaba montando,
contra la Reina Eterna de su padre, un
potente ataque con el Dragn de su
Reina Eterna apoyado por sus jinetes de
Grifos, a la vez que con un Seor del
Conocimiento atacaba desde el otro
extremo de la larga diagonal. La mano
del padre de Tyrion qued suspendida
sobre el Grifo de su Rey, un
movimiento que sera un error.
Tu portero desaprueba esa
estrategia dijo Korhien con una risa
atronadora cuando repar en la
expresin de Tyrion.
En ese caso, ser mejor que preste
atencin dijo Arathion. Tyrion es el
mejor jugador de esta casa.
Korhien alz una ceja.
Es eso cierto? Mejor que ese
brillante aunque enfermizo hermano al
que an tengo que conocer?
Mejor que t dijo Tyrion,
molesto por la forma en que las
palabras de Korhien parecan
menospreciar a Teclis.
Ests desafindome, portero?
pregunt Korhien.
Podra derrotarte desde la
posicin de mi padre.
Ah, no, eres un gallito. Yo dira
que tengo a tu padre ms que
derrotado.
Puede que lo parezca, pero hay
algunas debilidades manifiestas en tu
tctica.
Yo no las veo dijo Korhien.
Tyrion, si quieres Su padre se
levant del asiento y le hizo a Tyrion un
gesto para que se sentara. Si vas a
hacer unas afirmaciones tan
estrafalarias, deberas tener la
posibilidad de proporcionarnos pruebas.
Su padre, sin embargo, estaba
sonriendo.
Tyrion supuso que no estaba
disfrutando con el hecho de ser
vencido, ni siquiera por un contrincante
que era amigo suyo. A pocos elfos les
gustaba que los derrotaran en algo.
Tyrion se sent y desplaz dos
casillas hacia delante a un Arquero que
estaba situado en el flanco de su Rey
Fnix.
Qu? dijo Korhien,
obviamente divertido. Agarr su Grifo y
lo hizo saltar por encima del Arquero
de Tyrion hasta una posicin desde la
que amenazaba a un Seor del
Conocimiento.
Tyrion contempl el tablero. Como
siempre, jugaba con rapidez, por
instinto, y daba la impresin de sentir
los puntos fuertes y dbiles de las
piezas, as como la compleja red de
fuerzas tejida por la ubicacin de cada
una y su interaccin.
Movi otro Arquero hacia delante
con el fin de despejar una casilla para
hacer entrar en juego a su propio Seor
del Conocimiento y a su Rey Fnix, y
construir una posicin de flanqueo
propia. El intercambio de piezas que
haba planificado Korhien tuvo lugar, y
al final del mismo haba ganado un
Arquero, pero contemplaba el tablero
con expresin pensativa. Era evidente
que tena la sensacin de que estaba
cambiando el equilibrio de poderes. Era
un jugador lo bastante bueno como
para entender lo que estaba haciendo
Tyrion, pero an no saba del todo cul
era el plan del joven prncipe.
Mantuvo su propio ataque, pero
Tyrion lo par con una astuta
combinacin del Seor del
Conocimiento y los Arqueros, que us
para bloquear la larga diagonal que
constitua la principal lnea de ataque
de Korhien. Unos pocos movimientos
despus, Tyrion inici su propio ataque.
Al final de ste, Korhien tumbaba su
Reina Eterna de costado para indicar
que haba abandonado. Ri con voz
sonora, aparentemente encantado.
Eres siempre tan bueno, portero?
S que lo es intervino su padre,
con un orgullo que sorprendi a Tyrion
. Mejor, de hecho, puesto que l no
habra cometido los errores que he
cometido yo al principio.
Tengo que ver si esto no ha sido
pura casualidad dijo Korhien.
Escondi un Arquero de oro y un
Arquero de plata en cada mano, se las
llev a la espalda y pidi a Tyrion que
escogiera una de las dos. Tyrion escogi
la pieza plateada y el juego comenz.
Gan esa partida en cuarenta y dos
movimientos, y una tercera, que
comenz con oro, en treinta. Vio que
Korhien estaba impresionado.
Tu padre es un excelente jugador
de ajedrez y a m se me considera uno
de los mejores de la corte, y a pesar de
eso, nos has superado a los dos sin
demasiadas dificultades. No eres en
absoluto lo que yo haba esperado,
portero.
Y qu habas esperado?
No a ti replic Korhien, que
claramente no quera decir nada ms.
Otra partida? sugiri Tyrion.
No, ya tengo suficientes derrotas
por un da. Pero lo dijo con una
sonrisa. No haba amargura ninguna en
aquel Korhien.
A Tyrion le cay bien.

***
Tyrion se encogi de hombros y, muy
satisfecho, sali de la casa. Le
sorprendi que en el exterior an
quedara algo de luz diurna. Era la
primera vez que recordaba que hubiese
un fuego encendido en el hogar antes
de que cayera la noche, por mucho fro
que hiciese en las montaas. Se
envolvi ms fuerte la capa alrededor
del cuerpo y pens en las partidas de
ajedrez que haba jugado contra el
guerrero maduro. Korhien era mejor
jugador que su padre y que Teclis, cosa
que l no haba esperado en absoluto.
Se senta exaltado por su pequea
victoria y lleno de inquieta energa, as
que sali por la pequea poterna de la
puerta principal de entrada y comenz
a correr hacia abajo, primero con
lentitud, slo para calentar, y luego ms
y ms rpido, saltando por encima de
las rocas y brincando por la traicionera
senda, con descuidada indiferencia
hacia su vida y sus extremidades.
Ya haba oscurecido para cuando
regres, y an no estaba cansado, ni
siquiera jadeaba. La enorme luna
mayor flotaba en el cielo. La luna ms
pequea era una menuda chispa verde
que se vea en un cuadrante distinto.
Pareca un buen augurio. Le sorprendi
todava ms encontrar a Teclis
calentndose ante el fuego de la sala de
estar, hablando con Korhien. El tablero
de ajedrez estaba entre ellos. Tyrion
capt la situacin de las piezas con una
sola mirada.
Korhien estaba ganando. Teclis se
dio cuenta de que l haba reparado en
eso y le dedic una mueca amarga. No
le gustaba que lo vencieran, razn por
la cual Tyrion no sola tener muchas
oportunidades de jugar con su
hermano.
Teclis alz una mirada de expresin
sardnica cuando entr Tyrion.
Dnde est nuestro padre?
pregunt Tyrion.
Est encerrado con la dama
Malene replic Teclis. Al parecer,
tienen muchas cosas de las que hablar.
Haba una nota de advertencia en
su voz. Teclis sospechaba que estaba
sucediendo algo, y quera que Tyrion lo
supiera.
He odo decir que has estado
ganando otra vez al ajedrez, hermano
dijo Teclis, cambiando de tema. l, al
menos, no dio la impresin de estar ni
remotamente sorprendido al decirlo.
No parece ser algo que yo sea capaz de
hacer contra el seor Korhien. Cmo
lo haces? Ganar, quiero decir.
Tyrion estudi el tablero.
Puedes ganar desde la posicin en
que te encuentras.
Te suplico que me expliques
cmo.
Tyrion mir a Korhien.
Puedo?
El guerrero ri.
No tengo muy claro si esto va a
gustarme, pero adelante.
Acostmbrate a ser derrotado por
mi hermano. No le gusta perder dijo
Teclis.
sa es una caracterstica til en
un guerrero replic Korhien.
Tyrion procedi a demostrar cmo
Teclis poda ganar.
Cmo lo haces? volvi a
preguntar Teclis.
Cmo no puedes hacerlo t? A
m me parece muy obvio.
Y eso era la verdad. Era verdad
que Tyrion no poda entender cmo era
posible que su hermano, ms
inteligente que l, pudiera no ver lo que
para l estaba tan claro.
En qu sentido? pregunt
Korhien. En el tono haba una
brusquedad que Tyrion no poda
entender del todo. Dedic a la
respuesta ms reflexin de la que
normalmente habra dedicado.
Ciertas casillas son ms
importantes que otras, durante la
mayor parte del tiempo. Ciertas
combinaciones de movimientos se
complementan. En todas las posiciones
existen siempre puntos dbiles y puntos
fuertes. Hay que jugar para reducir al
mnimo los puntos dbiles y maximizar
los fuertes.
sos son principios generales
sensatos dijo Korhien, pero en
realidad no explican nada.
Tyrion se sinti frustrado. Entendi
cmo deba de sentirse Teclis cuando
intentaba explicarle a l los principios
del funcionamiento de la magia.
Es como si yo pudiera ver el
resultado de todos los movimientos
combinados. Veo cmo se entrelazan
potencialmente todas las piezas. Es
como cuando miro los mapas de los
campos de batalla de los libros
antiguos
Qu? pregunt Korhien, an
con ms brusquedad que su hermano.
En todos los campos de batalla
hay ciertas lneas de ataque obvio.
Lugares donde deben situarse las
tropas. Lugares donde no deberan
estar. Elevaciones con una lnea de tiro
despejada para los arqueros sobre el
resto del campo de batalla. Zonas llanas
donde la caballera puede avanzar con
rapidez. Bosques y pantanos que
pueden proteger los flancos. Puedes ver
esas cosas cuando observas los planos.
T puedes verlas dijo Teclis,
reprimiendo un bostezo.
El linaje de Aenarion murmur
Korhien.
Entonces le toc a Tyrion el turno
de mirarlo fijamente.
Qu quieres decir con eso?
pregunt.
Dicen que Aenarion poda hacer
lo mismo. Ver modelos de combate
sobre un campo de batalla.
Cualquiera puede hacerlo si se
toma la molestia de pensar en esas cosas
dijo Tyrion.
Teclis volvi a rer.
No sucede a menudo que yo oiga
a mi hermano alabar las virtudes que
tiene pensar dijo a modo de
explicacin. Deberas estar
aplaudiendo.
Cualquiera puede mirar un mapa
y decir algo. La clave es decir lo correcto
dijo Korhien.
Tyrion se encogi de hombros. Se
acerc despacio a una de las libreras y
escogi un ejemplar de Las campaas
de Caledor el Conquistador. Lo abri
por una pgina que se vea muy
manoseada y a continuacin se dirigi
hacia donde estaba sentado el guerrero.
Mira dijo. Aqu tienes un
ejemplo de lo que quiero decir. Aqu
estn las disposiciones de Caledor
contra el general druchii Izodar.
Observa el modo en que ha situado la
maquinaria blica con el fin de cubrir
los accesos a la colina Drakon. Fjate
tambin en cmo la fuerza principal de
su caballera est situada fuera de la
vista, aqu, detrs de esta cadena de
colinas, pero con fcil acceso al
desfiladero que les permitir salir al
campo de batalla en cuanto reciban la
seal de su seor.
S, pero todo mundo sabe eso.
Fue una buena trampa, una de las
victorias ms grandiosas de Caledor.
S dijo Tyrion. Pero cometi
errores.
Vaya, vaya, no careces de
confianza en ti mismo, verdad,
portero? El Conquistador fue el general
ms grande de su poca. En su historial
se cuentan ms o menos victorias
ininterrumpidas. Y t miras el mapa de
uno de sus ms grandiosos triunfos y
afirmas que se equivoc.
No, no lo digo. Venci. Nadie
puede discutir eso. Slo he dicho que
cometi errores.
Es una distincin importante
admiti Korhien. As pues, por lo que
ms quieras, explcame los errores que
cometi, portero.
Mira dnde situ el grueso de su
caballera. A plena vista, cerca del
enemigo. Y cuando empez la batalla,
se trabaron demasiado pronto en
combate con el flanco derecho de los
druchii. Eso podra haber estropeado la
trampa con total facilidad.
Korhien sonri.
Tu anlisis es impecable, pero has
olvidado tomar en consideracin una
cosa.
A Tyrion no le ofendi or que se
descartaba su teora con tanta
indiferencia. Percibi que se hallaba
ante la oportunidad de aprender algo
sobre un tema que lo intrigaba, de
alguien que posea una cierta
experiencia en el asunto.
Qu he pasado por alto?
pregunt.
Dudo de que Caledor quisiera
situar all la caballera, y dudo que diera
la orden para esa carga prematura.
Por qu se produjo, entonces?
Porque el prncipe Moradrim y el
prncipe Lelik eran rivales, y ambos
queran alzarse con la gloria de
quebrantar al enemigo. Ambos
insistieron en estar donde estaban.
Entonces uno carg y el otro, que no
pudo soportar la posibilidad de que su
rival se llevara toda la gloria, lo sigui.
Por qu Caledor permiti eso?
Era el Rey Fnix, estaba al mando. Por
qu iban a desobedecerle?
La potente carcajada de Korhien fue
como una rfaga de viento que
recorriera la sala de estar.
Cuando hayas pasado algn
tiempo en las proximidades de nuestra
gloriosa aristocracia, no tendrs
necesidad de preguntar eso, portero.
Dale satisfaccin a mi curiosidad
y respndeme ahora.
Porque nuestros prncipes son
una ley en s mismos y sus guerreros
juran servir a esos prncipes, no
directamente al Rey Fnix. Siguen a sus
comandantes desde su tierra natal, no a
un rey remoto.
No es eso lo que dicen nuestras
leyes intervino Teclis.
No me cabe duda de que has
ledo bastante, prncipe Teclis, como
para saber que aquello que la ley dice
que debe hacerse no siempre es lo
mismo que lo que en realidad se hace.
En el fragor de la batalla, cuando las
espadas tintinean contra las espadas y el
grito de guerra resuena por encima del
campo, los guerreros se dejan guiar por
sus lealtades e instintos habituales, no
por la ley. Y, a menudo, los prncipes
ansan la gloria ms que el bien comn.
No es inslito que piensen que saben
ms que el general al mando. Y a veces,
eso es incluso cierto, ya que el guerrero
que est en el campo de batalla a
menudo ve cosas que son invisibles para
el general que se halla situado en lo alto
de la colina.
Tyrion asinti con la cabeza. Vea la
sensatez de lo que estaba diciendo
Korhien. Era algo que l mismo haba
sospechado cuando lea las
descripciones de aquellas antiguas
batallas. Resultaba agradable que se lo
confirmara alguien que saba de qu
estaba hablando.
Por qu nuestros historiadores
no mencionan eso? pregunt Teclis.
Porque los historiadores moran
en las cortes de los prncipes, y sus
plumas y pergaminos los pagan las
tesoreras de esos prncipes. No has
ledo alguna vez una crnica en la que
el historiador culpa a un gobernante de
una derrota y alaba a otro por haber
arrebatado prcticamente la victoria de
las fauces de la derrota? Y luego, en
otro pergamino, no te has encontrado
con que otro historiador dice
exactamente lo contrario? Cuando era
joven, me suceda con tanta frecuencia
que me daba dolor de cabeza.
He pasado por esa experiencia
respondi Tyrion.
A mi hermano le duele a menudo
la cabeza cuando intenta leer
intervino Teclis.
Yo me refera a que haba ledo
dos puntos de vista contrarios dijo
Tyrion. Aqul era un asunto serio y no
estaba de humor para las ligerezas de
Teclis.
Te sugiero que cuando te vuelva a
suceder, compruebes dnde estaban
viviendo los historiadores en el
momento de escribir los textos, o
quines eran sus mecenas. Te apuesto
un brazal de bronce contra una
gargantilla de oro a que tienen alguna
relacin con la corte del prncipe al que
alaban y a que existe alguna enemistad
entre ellos y el gobernante al que
desacreditan.
Eres un elfo muy pesimista, seor
Korhien coment Teclis. Pareca
admirarlo ms que condenarlo. l
mismo era un elfo muy pesimista.
Hay historiadores honrados
dijo Tyrion.
S asinti Korhien. Y tambin
los hay que creen que son honrados, y
los hay que no estn en la nmina de
ningn prncipe porque los financia la
Torre Blanca o viven en la corte de la
Reina Eterna, y tambin los hay que
tienen patrimonio personal. Pero
resulta extrao con qu frecuencia
elogian la sabidura de la Reina Eterna
aquellos que viven en Avelorn, y lo a
menudo que se explayan sobre las
excelencias de los Seores del
Conocimiento los que viven en Hoeth,
salvo los que tienen una enemistad
personal con ellos, por supuesto. Y los
historiadores a quienes su fortuna les
permite ser independientes tienden a
encontrar virtudes anteriormente
insospechadas entre sus ancestros y
parientes.
Veo que estas corrompiendo a
mis hijos con tu escepticismo, Korhien,
y minando su sencilla fe en la
erudicin. El padre de los gemelos
haba entrado en la sala sin que se
dieran cuenta, mientras los hermanos
escuchaban al Len Blanco.
Slo estoy sealando que todos
los eruditos aportan su sesgo personal a
sus obras. Es inevitable, forma parte de
la naturaleza lfica. Lo sabes mejor que
yo, amigo mo.
Y a mi propia costa dijo el
padre, con cierta acritud.
Cmo va la gran obra, por
cierto? pregunt Korhien.
Tan lenta como siempre, pero
hago progresos.
Puedo verla?
Puedes. El padre hizo un gesto
para indicarle a Korhien que lo siguiera.
Tyrion ayud a levantarse a Teclis,
que se apoy en el hombro de su
hermano para dirigirse hacia las
dependencias de su padre. La
respiracin de Teclis era ms trabajosa
que la de Tyrion despus de haber
corrido durante horas. Korhien,
diplomtico, pretendi no reparar en
los movimientos de anguila con que
caminaba, en el modo en que su cuerpo
se torca primero hacia un lado y luego
hacia el otro al avanzar.
Dnde est la dama Malene?
pregunt Korhien.
Se ha retirado un momento a su
habitacin. Tiene que escribir muchas
cartas.
Habis acabado con el asunto
que ella tena que tratar contigo?
Le he dicho que lo considerar
respondi el padre. En las palabras
haba una corriente subterrnea de
tensin que Tyrion capt pero no
entendi.
Te sugiero que lo hagas dijo
Korhien. Una vez ms, se percibi aquel
tono de advertencia en su voz.
TRES

Ya veo que has hecho progresos


dijo Korhien. Camin alrededor de la
armadura, inspeccionndola pero sin
tocarla. De alguna manera, aquel traje
de metal lo haca parecer ms pequeo
mientras que, al mismo tiempo, daba la
impresin de haber sido hecha para
alguien ms o menos de su tamao.
No tanto como me gustara dijo
Arathion, mirando la armadura como si
fuera un enemigo personal con quien
estuviera a punto de librar un duelo.
Tyrion nunca lo haba visto mirarla
as antes. Tal vez la presencia de
Korhien le recordaba algo.
Como siempre, Teclis la
contemplaba con reverencia. Su visin
mgica era mucho mejor que la de
Tyrion, y a menudo haba ayudado a su
padre a reconstruir el trazado de las
runas sobre la armadura y los flujos de
magia que estaban destinadas a
contener. Incluso afirmaba haber visto,
a veces, los ms leves vislumbres de
poder dentro de ella, algo que al
principio haba intrigado a su padre,
pero que nunca haba visto con sus
propios ojos.
Al mirarlos ahora a los tres, Tyrion
se sinti excluido, como un ciego que
escuchara a tres artistas hablando de
pintura, o como un sordo que leyera
sobre la composicin musical.
Korhien volvi a mirar la armadura.
Cundo crees que acabars de
trabajar en ella?
Quin sabe! respondi el
padre. He renunciado a intentar
predecirlo. En este trabajo ha habido
demasiados amaneceres falsos y
promesas rotas.
Es una lstima. Tiene buen
aspecto, e inspirara el miedo en el
corazn de los enemigos de Ulthuan,
tanto si Aenarion la llev puesta como
si no.
El padre fulmin a su amigo con la
mirada.
Aenarion la llev puesta, estoy
seguro.
Korhien asinti con la cabeza para
apaciguarlo, consciente de que haba
tocado una fibra sensible con sus
quedas reflexiones, aunque no fuera su
intencin hacerlo.
Los hechizos conjurados en torno
a esta armadura son antiguos de verdad
intervino Teclis.
Korhien le lanz una mirada
divertida.
Estoy seguro de que el Consejo de
Seores del Conocimiento estar de
acuerdo contigo, prncipe Teclis.
Deberan estarlo si no son necios
replic Teclis.
Korhien ri sin disimulo.
Un hijo critica los planes de
batalla del ms grande de nuestros
generales y el otro est dispuesto a
desprestigiar a los ms sabios de
nuestros hechiceros si no estn de
acuerdo con la valoracin que l hace
de un artefacto. Tus hijos no tienen
problemas de autoestima, Arathion.
No haba malicia alguna en el tono
y, sin embargo, contena una
advertencia que Tyrion no saba muy
bien cmo interpretar.
Se les ha criado para que digan lo
que piensan respondi el padre.
Los has hecho a tu imagen y
semejanza, entonces, que era lo nico
que caba esperar, supongo. No estoy
seguro de que eso les vaya a resultar
muy til en Lothern.
Tyrion contuvo la respiracin. Su
padre an no haba dicho nada acerca
de que fuera a enviarlos al gran puerto
martimo. Habra ya accedido a que se
marcharan? Tyrion supuso que no tena
mucha eleccin en aquel asunto. Si las
leyes exigan que fueran presentados
porque pertenecieron al linaje de
Aenarion, seran presentados.
Cundo? pregunt Tyrion.
El padre le lanz otra mirada
venenosa a Korhien y luego mir a
Tyrion.
Muy pronto dijo el padre. Si
decido permitirlo. Todava quedan
detalles por resolver.
Tyrion mir a Teclis y sonri.
Perciba que su hermano estaba tan
emocionado como l por la perspectiva
de volver a ver una de las ms
grandiosas ciudades de los altos elfos,
un lugar en el que no haban estado
desde que ambos eran pequeos.
All habra bibliotecas que consultar,
y contemplaran maravillas. Veran las
Puertas del Mar, y el Faro, y las cortes
del rey y de los grandes nobles. Habra
soldados, barcos y torneos. Estaran los
palacios de la familia de su madre, y su
propia vieja casa. Aquella vasta
perspectiva deslumbrante danzaba ante
sus ojos. Korhien percibi la emocin
de ambos y ri con ellos, que no de
ellos.
Hay muchas cosas de las que
tenemos que hablar dijo el padre
antes de que os marchis, si es que os
marchis.
Pareca entristecido por las palabras
incluso mientras las deca.
Antes de que nos marchemos,
querrs decir, los tres dijo Tyrion.
O es que no vas a venir con nosotros?
Yo ya he sido presentado en la
corte respondi su padre. No siento
ninguna necesidad de volver a ver al
Rey Fnix y sus cortesanos. Y tengo
trabajo que hacer aqu. Volveris muy
pronto.
No los mir mientras deca esto,
pero en su voz se manifest una ligera
nota de emocin. Se volvi hacia la
armadura y se puso a realizar pequeos
ajustes en las placas de la parte superior
del brazo izquierdo.
Si me disculpis, tengo que
ponerme con esto otra vez.
Por supuesto asinti Korhien
en voz baja. Vamos, muchachos,
dejemos a vuestro padre tranquilo.
Teclis se levant de la silla con dolor
y se acerc cojeando a su padre,
contorsionando el cuerpo al caminar.
Pos una mano sobre el hombro de su
padre y le susurr algo al odo. Tyrion
dese reunir el valor para hacer lo
mismo, pero tena la sensacin de que
su padre no aceptara algo as por parte
de l. As pues, esper a Teclis y luego
lo ayud a recorrer el pasillo hasta su
dormitorio.

***
Tyrion yaca en la cama, contemplando
el techo, cansado y emocionado.
Perciba la presencia de extraos en la
casa, a su alrededor. Algunos an
estaban despiertos, conversando en voz
baja como si no quisieran molestar a los
dems. A Tyrion, que conoca todos los
ruidos nocturnos de aquella vivienda
tan silenciosa, lo inquiet aquel sonido.
Haba ledo sobre maestros navegantes
que saban que suceda algo en sus
naves a causa de un dbil crujido que
no les resultaba familiar. De repente,
comprendi cmo era posible eso.
Se oblig a relajarse. Su respiracin
se hizo ms profunda y lenta, y cerr los
ojos. Se dio cuenta de que un peso
gigantesco lo presionaba contra la cama.
Sinti como si le obligaran a expulsar
todo el aire de los pulmones. Tuvo que
esforzarse para que el aire entrara en
ellos. Intent sentarse, pero su cuerpo
estaba dbil y se negaba a obedecerle.
Estaba ardiendo como si padeciera una
fiebre espantosa y le dola todo el
cuerpo, como haba odo decir que les
suceda a los humanos vctimas de las
plagas. Abri los ojos, pero la habitacin
le result desconocida. Sobre la mesa
haba una campanilla para pedir ayuda,
y un frasco de cordial que su padre
haba preparado para ayudarlo a
superar la enfermedad.
Tendi una mano hacia el frasco,
pero tena los brazos consumidos y
entumecidos. Se negaban a obedecerle
con la alacridad habitual. Oblig a sus
pulmones a inspirar ms aire, pero le
cost mucho esfuerzo. Abri la boca
para pedir ayuda, pero no logr que las
palabras salieran de ella. Saba que se
estaba muriendo y que no haba nada
que pudiera hacer para impedirlo.
De repente abri los ojos y se
encontr con que estaba de vuelta en su
habitacin, dentro de su propio cuerpo.
Haba sido un sueo, pero no un sueo
cualquiera. Se levant de la cama y
atraves corriendo la casa hasta donde
Teclis yaca, ardiendo de fiebre,
luchando por respirar, mientras tenda
una mano con desesperacin hacia la
medicina. Tyrion se acerc a la cama,
sirvi un poco de cordial y ayud a su
hermano a beber.
Teclis trag la medicina como un
hombre que se ahogara, con una
extraa expresin de repulsin en la
cara que Tyrion entenda.
Cmo tena que ser la experiencia
de tener que obligarse a tragar cuando
uno se senta como si estuviera
ahogndose?
Gracias dijo Teclis al cabo. Su
respiracin se haba regularizado un
poco. El ronquido que sala de su pecho
haba desaparecido. Ya no le brillaban
los ojos por el pnico.
Quieres que llame a nuestro
padre? pregunt Tyrion.
No es necesario. Ya estoy bien.
Creo que voy a dormir.
Tyrion asinti con la cabeza. Su
hermano pareca terriblemente frgil y
consumido a la luz de los rayos lunares
que entraban por las grietas de los
postigos.
Me quedar aqu sentado un rato
dijo.
Teclis asinti con la cabeza y cerr
los ojos. Tyrion lo observ en silencio y
se pregunt si su gemelo estara
soando con que era l. Esperaba que
s. Sera la nica forma de gozar de una
buena salud que Teclis probablemente
jams tendra.
***
Tyrion deambul en silencio por la
casa, incapaz de volver a conciliar el
sueo ahora que estaba despierto. Los
ruidos de la noche parecan decididos a
mantenerlo en vela. De la planta
inferior le llegaban las voces de su
padre y Korhien que hablaban de los
viejos tiempos, sentados junto al fuego
agonizante. La dama Malene estaba
encerrada con llave en su habitacin.
Teclis se haba sumido finalmente en
un sueo inquieto.
Tyrion se vio arrastrado de un
modo inevitable hacia el taller de su
padre, lleno de la curiosidad que le
invada a veces, y un poco perdido en
ensoaciones de aventura y gloria, y de
lo que tal vez estaba por llegar. Visiones
de severos caballeros, delicadas
princesas y reyes poderosos inundaban
su mente, junto con grandiosos barcos,
dragones enormes y orgullosos caballos
de guerra. Se vio a s mismo en palacios
y en campos de batalla. Imagin justas y
luchas a espada, adems de toda clase
de aventuras protagonizadas por l
como hroe. A veces, Teclis estaba
junto a l, como el orgulloso mago de
los libros de cuentos.
Por la cristalina ventana se colaba la
luz de la luna, que ilumin la enorme
armadura que constitua la obra de toda
una vida de su padre. Tyrion pens, no
por primera vez, lo extrao que le
resultaba que aquella habitacin tuviera
ventanas de preciosos cristales cuando
la de Teclis careca de ellos. Cuando era
ms joven, ese tipo de pensamientos no
solan turbarlo. El mundo era como era,
y l no haba pedido ni haba esperado
que le dieran explicaciones. Ahora se
encontraba con que cuestionaba cada
vez ms las cosas.
A la luz de la luna, la armadura
pareca un guerrero viviente, alto, gil y
mortfero. Se le acerc como lo hara
con un gran felino al que quisiera cazar,
avanzando con pasos silenciosos hasta
encontrarse ante ella. Alz la mirada
hacia el enorme yelmo para medirse
con la titnica figura del elfo que una
vez la haba llevado puesta, y se sinti
insignificante, como si todos sus sueos
de gloria fueran las diminutas e
insignificantes tonteras de un insecto.
En ese momento, Tyrion no tuvo
ningn problema para creer las teoras
de su padre. Pareca perfectamente
posible que, en el pasado, Aenarion
hubiera llevado aquella armadura
daada. Incluso sin la magia que le
dara vida, la armadura tena poder. Su
simple presencia hablaba de una poca
anterior ms primitiva, cuando dioses
mortales caminaban por la Tierra y
guerreaban contra enemigos como ya
no existan en el mundo moderno.
El trabajo del metal era hermoso,
pero careca de la sofisticacin y belleza
de las armaduras lficas muy
posteriores. Haba sido forjada por
maestros en una poca de guerra. Los
elfos que la haban confeccionado
tenan en mente otras cosas que no
eran la creacin de un objeto de
belleza. Haban hecho un arma para el
nico ser que se interponan entre su
mundo y la ms absoluta destruccin.
Cmo eras? se pregunt a s
mismo, tratando de visualizar a
Aenarion, tratando de imaginar cmo
tena que haber sido caminar por el
mundo en aquella antigua poca de
sangre y oscuridad. Le resultaba
imposible formarse la imagen de un ser
de carne y hueso metido dentro de
aquella armadura. Era ms fcil
imaginar una criatura de metal viviente
como la que algunos afirmaban que era
ahora el Rey Brujo. Sin embargo,
Aenarion haba vivido, respirado y
engendrado hijos, de uno de los cuales
descenda Tyrion. Exista un vnculo de
sangre, y de carne y hueso, entre l y el
que antao haba llevado puesta esa
armadura.
Extendi un brazo y la toc, como si
con eso pudiera atravesar las eras y
tocar a su lejano ancestro. El metal
estaba fro, y en l no haba vida,
ninguna sensacin de presencia aparte
de la que posea la propia armadura.
Se sinti vagamente decepcionado.
No percibi ningn eco del
representante divino que haba salvado
a su pueblo. Y se sinti vagamente
aliviado por no haber perturbado a
ningn fantasma antiguo, por no haber
percibido ningn poder ancestral. Tal
vez era verdad, como afirmaban
entonces algunos eruditos, que la gran
magia haba desaparecido del mundo y
que los altos elfos no eran sino plidas
sombras de lo que una vez haban sido.
Se qued all de pie durante un
largo rato, disfrutando del fro y de la
extraa sensacin de estar unido a
glorias y terrores antiguos que no
podan tocar su existencia. Resultaba
emocionante imaginar la poca de
Aenarion, pero tambin se alegraba
porque no tendra que enfrentarse a los
horrores a los que el primer Rey Fnix
haba tenido que hacer frente. Estaba a
salvo entre las paredes de la casa de su
padre, y nada poda tocarlo.
En alguna parte, fuera, en medio de
la noche, algo grit: un gato de cacera
que habra encontrado una presa, o
quiz uno de los monstruos que a veces
descendan de los Annulii. Un curioso
efecto de la luz lunar hizo que pareciese
que una burlona sonrisa torca la cara
del yelmo de la armadura y, por un
momento, Tyrion pens en fantasmas y
en destinos mortales.
Luego neg con la cabeza y descart
sus miedos. Se march con pasos
sigilosos hasta su propio dormitorio.
***
NKari soaba. Reviva los antiguos das
de gloria, cuando era el comandante de
la horda del Caos que tan a punto haba
estado de conquistar Ulthuan. Se vea a
s mismo repantigado en un trono
hecho con los cuerpos fundidos de
mujeres elfas an vivas, mientras daba
rdenes para sacrificar a un millar de
nios elfos. Se vea a s mismo asaltando
ciudades antiguas de madera tallada y
prendindoles fuego. Revivi la
sensacin de inhalar el aroma de los
bosques en llamas como si fuera
incienso, mientras devoraba las almas
de los moribundos. Vio otra vez su
batalla con Aenarion en las calcinadas
ruinas de aquella ciudad antigua y
volvi a encontrarse ante aquella
terrible espada. Algo que haba en
aquella imagen lo llev de vuelta,
estremecindose, al presente.
En torno a l, el tejido del Vrtice
flua de una manera que habra sido
incomprensible para cualquiera que no
fuera un demonio, un mago o un
fantasma. Era como estar atrapado en
un infinito laberinto de luz.
Era necesario que escapara. Tena
que salir de all.
Se oblig a pensar, a concentrarse
en sus planes. En aquel lugar le
resultaba demasiado fcil perder la
nocin del tiempo, perderse en sus
sueos excesivamente vvidos. Poco a
poco, haba vuelto a convertirse en s
mismo. Durante los largos milenios
transcurridos haba reunido poder.
Haba encontrado agujeros en el tejido
del Vrtice. Saba dnde estaba
deteriorndose. Saba por dnde podra
salir cuando llegara el momento.
El momento ya casi haba llegado.
Las estrellas estaban en las posiciones
correctas. El poder estaba a su alcance.
Dentro de poco escapara de aquel
lugar estril, aburrido, poblado de
fantasmas, y escribira su hombre con
sangre en las pginas de la historia.
Se vengara en todo el linaje de
Aenarion.
CUATRO

Qu sabes del Arte? pregunt la


dama Malene.
Esta vez haba llamado a la puerta
antes de entrar en la habitacin de
Teclis, aunque haba vuelto a mirar a su
alrededor con desagrado. Luego se
encamin hacia las ventanas y abri los
postigos, dejando entrar aire fresco y la
inusitada luz solar.
As que ya ha llegado la maana,
pens Teclis. Haba sobrevivido una
noche ms.
Slo lo que he ledo en los libros
de teora de mi padre y lo que he
aprendido hablando con l. No quiere
que lea todava sus libros de hechizos.
Teclis tosi y no pudo detener la tos.
Tena los pulmones llenos de algo que
provocaba un horrible silbido cuando
respiraba.
Malene lo mir con asco. No estaba
habituada a la proximidad de personas
enfermas. Pocos elfos enfermaban.
Aquello hizo que l sintiera ganas de
alejarse cojeando y esconderse.
Una de las cosas de las que
hemos estado hablando tu padre y yo es
de tu educacin dijo al cabo. l
piensa que sers mejor aprendiz de
alguien como yo que de l. Dice que tus
dotes son ms adecuadas para un
aprendizaje activo de la magia. Hoy
cumples diecisis aos. Tienes la edad
indicada para comenzar a estudiar el
Arte de forma regular. Si deseas
aprender, claro.
Teclis la mir con expresin
maravillada. Intent incorporarse. El
esfuerzo hizo que le doliera el hombro y
lo dej exhausto, pero ni siquiera eso
pudo deslucir la emocin que senta.
Era posible que Malene realmente
estuviera dispuesta a ensearle cmo
hacer magia? Se oblig a mirarla a los
ojos.
Quiero aprender todo lo que
puedas ensearme dijo.
Eso podra requerir mucho
tiempo respondi ella.
Somos elfos. Tenemos tiempo.
No estoy segura de que t lo
tengas.
No quieres malgastar tu tiempo
enseando a alguien que podra no
vivir lo suficiente como para estarte
agradecido, no es as? Teclis no
pudo evitar que se manifestara su
amargura. Se senta como si alguien le
hubiera enseado un tesoro que haba
deseado durante toda la vida para luego
arrebatrselo.
La dama Malene neg con la
cabeza.
No. Te ensear todo lo que
pueda en el tiempo que tengas para
aprenderlo, una vez que los Videntes te
hayan declarado apto para recibir la
enseanza.
As que debo esperar su
permiso? No pudo evitar que la
acritud aflorara a su voz. Otra barrera
que se alzaba entre l y su ms
profundo deseo. Eso no es justo.
Ansiaba con todas sus fuerzas ser
mago. Saba que nunca podra ser como
Tyrion, veloz, fuerte y seguro, pero
senta que estaba en su naturaleza ser
mago como su padre. Poda ver
perfectamente los vientos de la magia
cuando soplaban y senta el influjo del
poder siempre que su padre utilizaba el
ms pequeo de los hechizos.
Existen ciertas sociedades y cultos
secretos que creen que alguien del
linaje de Aenarion sacar la Espada de
Khaine y provocar el fin del mundo
dijo ella como si estuviera
comunicndole un gran secreto.
No ser yo. Quiero ser mago.
Qu utilidad podra tener para m una
espada?
Ella sonri al or eso y su rostro se
volvi adorable por un momento, pero
luego recobr la seriedad.
El Arte puede ser un arma
terrible, y un mago influido por la
Maldicin de Aenarion puede ser un
terrible enemigo.
Teclis lade la cabeza.
As que ya los ha habido?
Por supuesto.
Cmo es que nunca he ledo
sobre ellos?
La sonrisa de la dama Malene
expres su diversin ante la arrogancia
de l.
As que en diecisis aos te has
familiarizado con todo lo que se ha
escrito en siete milenios de historia
asur? Eres todo un erudito.
Teclis sinti que se sonrojaba, y
empez a toser otra vez. El espasmo le
caus dolor en todo el cuerpo. Se dio
cuenta de lo necio y arrogante que
deba de parecerle a la dama Malene
cuando en realidad slo se senta
frustrado.
No me he familiarizado con todo
lo escrito, pero quiero hacerlo. Dnde
puedo encontrar esos libros?
Ella extendi un brazo y le agit el
cabello lacio. Fue un gesto afectuoso
que sorprendi y conmovi a Teclis,
adems de hacerlo sentir azorado. No
estaba habituado a ese tipo de cosas.
Apart la mirada.
No los encontrars aqu, ni en
ninguna biblioteca fuera de la Torre de
Hoeth. Pertenecen al tipo de saber que
los Seores del Conocimiento se
reservan para s mismos.
T has estado en Hoeth?
Ella asinti con la cabeza.
Has visto la biblioteca?
He visto las partes de ella que se
me permiti ver.
Que se te permiti?
La biblioteca es un lugar vasto y
extrao, como la propia torre. Hay
zonas que algunas personas nunca ven
y, sin embargo, otras pueden visitar
cada da. En ocasiones, un mago
encuentra una sala llena de libros slo
una vez en su vida, y nunca ms es
capaz de hallar el camino de vuelta. La
biblioteca es parte de la torre, y la torre
tiene una especie de mente propia.
Parece maravilloso y terrible al
mismo tiempo dijo Teclis.
No creo que los magos que
construyeron la torre comprendieran
del todo lo que estaban creando. Me
parece que los hechizos que hicieron
tuvieron consecuencias imprevistas. Es
algo que a menudo sucede con la
magia. Esto pareci decirlo con una
cierta tristeza, como si ella tuviera una
experiencia personal directa del
fenmeno. Se invirti un millar de
aos en la construccin, un milenio de
trabajo de los ms grandes magos del
pueblo de los elfos. Redes de poder
geomntico, tejidas dentro de redes de
poder geomntico, hechizos
monstruosamente poderosos hechos
sobre otros hechizos monstruosamente
poderosos, construido todo en un lugar
que ya era sagrado para el Dios de la
Sabidura, adems de ser una fuente de
asombroso poder. Es la obra ms
grandiosa de los elfos, y pienso que es
muy probable que contine en pie
despus de que nosotros hayamos
desaparecido. A veces creo que resistir
la destruccin del mundo, y que sa fue
la intencin cuando se construy.
Qu quieres decir?
Creo que la torre es una cmara
acorazada, adems de un repositorio de
conocimiento. Cuando los elfos
hayamos desaparecido, continuar
estando all, conservando nuestro
conocimiento, todo lo que somos, todo
lo que hemos sido, todo lo que seremos.
Nunca antes se ha construido un
edificio as, y nunca ms se construir.
Bel-Korhadris, su arquitecto, era el
principal geomntico desde Caledor
Domadragones, y dudo de que en la
actualidad viva nadie que sea capaz de
comprender su diseo o su intencin.
Las palabras de la dama Malene
encendieron una gran hoguera en el
corazn de Teclis. Se apoder de l un
deseo de contemplar ese edificio, de
caminar por su biblioteca y ahondar en
sus secretos en la medida de lo posible.
Nunca haba odo hablar de ningn
sitio tan atractivo como aqul. Se
pregunt si podran aceptarlo all,
aunque fuese en la ms humilde
condicin, como barrendero, como
escriba o como guardin. Pens que
hara cualquier cosa para poder
contemplar aquel edificio y formar
parte de l.
Mi padre nunca habl de la torre
como lo haces t dijo.
Nunca haba odo a nadie hablar de
ningn edificio con una pasin
semejante. Malene lo haca con el
mismo tono que empleaba su padre
cuando hablaba de la armadura de
dragn de Aenarion, o que empleaba
Tyrion cuando hablaba de la guerra.
Todos los elfos que la ven la
perciben de un modo ligeramente
diferente. Todos los elfos que la visitan
tienen una experiencia ligeramente
diferente. No s muy bien si la
experiencia de tu padre fue tan
agradable como la ma. O podra ser
que no le guste hablar de ella como me
gusta a m. Algunas personas son as de
reservadas. En general, yo no hablo
mucho del tiempo que pas all. Resulta
curioso que me sienta impulsada a
hablar de algo semejante contigo,
prncipe Teclis. Me pregunto por qu
ser.
Teclis no pudo responderle porque
lo ignoraba. Tena la sensacin de que
en la dama Malene haba encontrado
un espritu afn. Tal vez ella senta lo
mismo.
Por qu me has preguntado qu
s del Arte?
Porque en tu interior hay un
poder muy grande. Yo puedo sentirlo,
tu padre lo ha sentido, cualquier mago
que tenga la Vista puede sentirlo. Si
vives y no resultas maldito, algn da
podras llegar a convertirte en un
hechicero muy importante.
Llegar a ver la Torre de Hoeth?
Con total certeza.
Eso me har muy feliz dijo
Teclis, y una vez ms sufri un largo
ataque de tos, hasta que sinti que era
casi incapaz de respirar.
Pobre nio dijo la dama
Malene. No hay muchas cosas que te
hayan proporcionado felicidad, no es
cierto?
No quiero tu compasin
respondi Teclis al cabo. Slo tu
conocimiento.
Podra ser capaz de darte ms que
eso.
De verdad?
Podra ayudarte con la
enfermedad que te aqueja. Teclis la
mir con incredulidad.
Eso sera un regalo inapreciable
dijo.
Bueno, despus de todo, es tu
cumpleaos.
S que lo es contest l,
sorprendido. No haba esperado vivir
hasta los diecisis aos de edad.
No te prometo nada dijo ella.
Ver lo que puedo hacer.
Se march de la habitacin. Por
primera vez en mucho tiempo, Teclis
tuvo ganas de llorar. Era extrao. Haba
pensado que ya no le quedaban
lgrimas dentro.
***
Tengo un regalo de cumpleaos para
ti, portero dijo Korhien.
Tyrion mir al gigantesco guerrero,
sin saber muy bien si se estaba burlando
de l. Recorri el patio con la mirada,
pero todos los soldados que haban
llegado con la dama Malene estaban
ocupados en sus asuntos. Si se trataba
de una broma, nadie sera testigo de
que l era el blanco de la burla.
Korhien abri el cinturn de la
espada que le rodeaba la cintura, dobl
con sumo cuidado la correa de cuero y
le entreg el conjunto a Tyrion.
Qu quieres que haga con esto?
pregunt Tyrion.
Es tuyo replic Korhien.
Desenvaina la espada.
A Tyrion le dio un brinco el corazn
al obedecer al Len Blanco. Sac la
larga espada de la vaina. Era una
autntica arma lfica, larga, recta y
afilada, que destell a la luz del sol de
la montaa. Tena runas grabadas en el
metal. Una piedra del sol de color azul
que tena grabado un dragn brillaba
en el pomo. La empu con facilidad, a
pesar de ser ms pesada de lo que haba
supuesto que sera un arma como
aqulla.
No puedo aceptarla dijo
Tyrion, aunque senta el vivo deseo de
quedrsela. Era demasiado orgulloso
como para aceptar un objeto tan bello y
costoso de manos de un desconocido.
Se trataba de una caridad que l no
necesitaba. Puede que fuera pobre, pero
su linaje era uno de los ms antiguos. El
padre se haba tomado su tiempo para
instilar ese conocimiento en l.
Volvi a envainar el arma y se la
devolvi a Korhien, con la empuadura
por delante y la vaina sobre el
antebrazo izquierdo. En el momento
mismo de pronunciar esas palabras,
Tyrion sinti que eran incorrectas. Saba
que, de alguna manera, estaba
insultando a Korhien, pero, al mismo
tiempo, no quera estar en deuda con
ningn elfo por algo tan importante
como su primera espada.
Korhien pareci entenderlo.
Qudatela durante una
temporada, y si no la quieres,
devulvemela en Lothern. Ahora vas a
necesitarla, porque no s de qu otra
manera voy a poder darte una clase. se
ser mi regalo de cumpleaos para ti, si
el orgullo no te permite aceptar la
espada ms que en prstamo.
Tyrion le sonri. Aqul era un
compromiso que su orgullo estaba
dispuesto a aceptar, y que su padre
tambin aceptara. Y realmente si que
quera la espada. Encajaba a la
perfeccin con la imagen que tena de s
mismo y con sus ms ntimos sueos de
gloria.
Muy bien. Te agradezco que me
la dejes en prstamo.
No me des las gracias tan de
prisa, portero. Tengo la intencin de
darte en la clase el mismo trato que me
diste t en la partida de ajedrez
aadi Korhien. Tu padre me ha
dicho que nunca has recibido clases de
lucha con espada.
Tyrion se encogi de hombros. No
quera decirle que no haba espadas en
la casa. Pareca vergonzoso admitir que
su padre las haba vendido porque
necesitaba el dinero para proseguir con
sus investigaciones.
S bastante bien cmo usar un
arco y una lanza dijo.
Estoy seguro de que s replic
Korhien con seriedad. Pero la espada
ser el arma que tendrs que usar en
Lothern si llegas a tener algn motivo
para usar un arma all.
Tyrion no tena necesidad de
preguntar por qu. Los duelos entre los
nobles asur no se libraban con lanza ni
con arco, no a menos que la situacin
fuera muy inusitada.
Bien, y cundo comenzamos?
pregunt Tyrion.
No habr mejor momento que
ste.
Tyrion se encogi de hombros y
desenfund la espada, para luego
adoptar la postura que siempre haba
imaginado que adoptara al blandirla.
Korhien se qued mirndolo con
desconcierto.
Pensaba que me habas dicho que
nunca te haban enseado a usar la
espada.
Mi padre nunca me ense. Las
espadas no eran su arma cuando sirvi
en el ejrcito. Dice que es ms fcil que
se corte l con una de ellas en lugar de
herir al enemigo.
Korhien camin alrededor de l,
observando su postura.
Y se queda corto. Tu padre era el
peor espadachn que jams he visto. Si
van a ensearte incorrectamente, es
mejor que no recibas ningn
entrenamiento. Dicho esto, quin ha
estado ensendote?
Nadie afirm Tyrion.
Por qu has escogido esa
postura, esa manera de empuar?
Slo porque me han parecido las
correctas.
Y puedo asegurarte que lo son,
perfectas para luchar con esa arma
empundola con una sola mano, y sin
escudo. El corpulento guerrero lo
mir con expresin pensativa. Un
momento, por favor.
Se march y regres con su enorme
hacha.
Por lo general no permitira que
nadie llevara esta arma, pero
mustrame cmo la empuaras.
Tyrion se encogi de hombros y
acept el arma, sujetndola con ambas
manos y atravesada ante su cuerpo, con
los pies separados, el izquierdo ms
adelantado que el derecho.
Como si hubieras pasado aos
entrenndote con ella murmur
Korhien. Pareca perplejo.
Dices que sabes disparar con arco.
Ensamelo!
Pensaba que ibas a ensearme
cmo usar una espada dijo Tyrion.
Todava queda tiempo suficiente
para tu primera leccin respondi
Korhien. Por el momento, hazme ese
favor.
Tyrion fue a buscar el arco, lo arm,
se sujet la aljaba y apunt a un blanco
que haba colocado sobre el muro
occidental de la casa de campo.
Respirando con regularidad, dispar
tres flechas, una detrs de la otra,
acertndolas con facilidad en el crculo
central que haba trazado. No eran
disparos difciles, y sin embargo
Korhien pareci impresionado. En
torno a ellos haba comenzado a
reunirse una pequea multitud de
guerreros que haban empezado a
hablar en voz baja entre s.
Tcnica con arco perfecta
sentenci Korhien, como si tuviera una
lista dentro de la cabeza y estuviera
corroborando cosas. Ahora la lanza.
Le pas a Tyrion una de las que haba
en el soporte. Lnzala contra el
blanco.
Tyrion sonri y se volvi, a la vez
que arrojaba la lanza como parte del
mismo movimiento que haba iniciado
al coger el arma. En ese momento
estaba alardeando, y lo saba. La lanza
acert dentro del crculo central de la
diana y se clav all, entre las flechas.
Korhien entrecerr los ojos.
Creo que ya he visto suficiente
dijo.
Suficiente para qu?
El guerrero medit la respuesta
durante un largo momento, como
indeciso respecto a lo que debera decir.
Suficiente como para que yo vea
que no sers tan difcil de ensear como
tu padre.
Me alegra saberlo. Empezamos?
Tan ansioso ests por aprender
cmo matar? pregunt Korhien.
Era una pregunta seria, y Tyrion
sinti que de su respuesta dependan
ms cosas de lo que pareca a primera
vista. Decidi, como haca
invariablemente, que la honradez sera
la mejor poltica.
Yo ya s cmo matar replic.
Estoy ansioso por aprender a utilizar
una espada.
A quin has matado?
He matado ciervos dijo Tyrion,
un poco incmodo.
Matar a un elfo, o incluso a un
humano, no es lo mismo dijo
Korhien.
En qu sentido? pregunt
Tyrion, con genuina curiosidad. No
dud ni por un momento de que
Korhien posea conocimiento personal
en esa materia.
Para empezar, son seres
inteligentes que saben luchar.
Intentarn matarte a su vez.
He matado leones de montaa y
monstruos de los que bajan de los
Annulii.
Monstruos?
Criaturas mutantes con la forma
de varios animales mezclados, o al
menos eso me aseguraron los dems
cazadores.
Me dejas atnito, portero. Acud
aqu esperando encontrar unos
prncipes protegidos y eruditos, como lo
fue tu padre una vez, y no a alguien
que hablara con tanta indiferencia de
matar.
Es algo malo? pregunt
Tyrion, muy consciente de que su padre
pensaba de l que era tosco, violento y
rebelde, y que a menudo lo
avergonzaba su comportamiento.
No en el mundo en que vivimos
replic Korhien.
Tyrion se sinti aliviado. Ya haba
descubierto que le importaba la buena
opinin de Korhien, y pensaba que el
corpulento guerrero era capaz de
ensearle cosas que tenan importancia
para l, no slo para su padre y para
Teclis. Haca ya tiempo que haba
aventajado a los cazadores de la
localidad en la destreza con el arco y la
lanza.
Dijiste que me ensearas a usar
la espada.
Y soy un elfo de palabra replic
Korhien. Pensaba que iba a tener que
empezar por decirle al hijo de tu padre
qu extremo de la espada era cul, y
qu partes se utilizaban para hacer qu,
pero sospecho que en tu caso podra
constituir una redundancia. As que
pasemos a las espadas de prctica.
Espadas de madera dijo Tyrion,
decepcionado.
Todo el mundo tiene que
empezar por algo, incluido t, portero.
Tienes algunas por aqu?
En los establos, en el estante.
Tpico de tu padre, quiero
decir eso de guardarlas ah.
Tyrion ri ante la obvia verdad de
lo que deca Korhien, y fue a buscarlas.
Las espadas de madera se parecan
mucho ms a cachiporras que a espadas
reales. Tenan empuaduras de cruz,
pero donde habra estado la hoja de
una espada real, haba palos cilndricos.
Korhien la sopes con mano crtica.
Servirn sentenci. Para
empezar, en todo caso.
Le dio una Tyrion y luego salud;
sin darse cuenta, Tyrion lo imit.
Entonces le toc el turno de rer a
Korhien.
He hecho algo mal? pregunt
Tyrion, con el rostro ruborizado.
No, portero, no has hecho nada
mal.
Por qu te res, entonces?
Porque todo lo que haces que est
relacionado con la lucha lo haces muy
pero que muy bien.
Adopt una posicin de en guardia,
y Tyrion la imit.
Intenta golpearme dijo
Korhien.
Sin necesidad de que lo repitiera,
Tyrion salt hacia delante. Korhien
par los golpes, pero no respondi.
Tyrion continu atacando, entrando a
fondo y ejecutando barridos. Al
principio no lo intentaba con
demasiado ahnco, pues no quera
arriesgarse a herir a Korhien por error,
como haba hecho con Teclis y con
algunos cazadores locales cuando haba
tratado de usar las espadas de madera
por su cuenta. No tard en advertir que
Korhien no tena ninguna dificultad
para repeler sus ataques y entonces
aceler, a la vez que golpeaba con
mayor fuerza y precisin.
Estoy seguro de que puedes
hacerlo mejor que esto, portero le
provoc Korhien.
En efecto murmur Tyrion,
pero no se dej provocar.
Continu el ataque buscando
puntos dbiles en la defensa de
Korhien, reas donde su guardia se
levantara con demasiada lentitud,
donde sus respuestas fueran un
poquitn lentas. Para su sorpresa, no
encontr ninguno. Continu atacando
y Korhien continu parando los golpes,
y luego, de repente, la espada le fue
arrebatada de las manos. Cuando
repas mentalmente la accin, vio qu
truco haba empleado Korhien, y le
sorprendi no haberlo pensado l
mismo.
Eso ha sido bochornoso dijo
Tyrion.
En qu sentido? pregunt
Korhien.
En el sentido de que me has
desarmado con demasiada facilidad
despus de que yo no lograra asestarte
un slo golpe.
Creme si te digo, portero, que no
lo haces tan mal. Hay elfos que con un
siglo de prctica lo hacen peor de lo que
t lo has hecho en tu primera clase.
Mi padre, para empezar dijo
Tyrion, con actitud.
No. Elfos que mataran a tu padre
en el primer combate de espada.
A Tyrion lo hizo sentir incmodo
or hablar de que alguien pudiera matar
a su padre, y eso debi de evidenciarse
en su rostro.
Es algo que tienes que saber,
portero. Cualquier persona con la que
luches ser el padre o la madre de
alguien, el hijo, la hija, el hermano o la
hermana de alguien. Eso es lo que hace
que resulte difcil. Por eso algunos elfos,
como tu padre, para mrito suyo, nunca
aprenden realmente.
Por qu dices que para mrito
suyo? pregunt Tyrion.
Porque la prdida de la vida de
cualquier elfo es algo que debe
lamentarse.
Incluso la vida de los elfos
oscuros?
Korhien asinti con la cabeza,
aunque no lograra pronunciar las
palabras.
No quedan demasiados elfos en
el mundo, portero. La prdida de
cualquiera de nosotros es una gran
prdida para nuestro pueblo.
Es una pena que los sbditos de
Malekith no piensen del mismo modo.
Quin puede decir que no
piensan as? replic Korhien. A fin
de cuentas, estamos todos
emparentados, aun despus de tantos
siglos de Cisma.
Tal vez alguien debera contarles
eso dijo Tyrion.
Tal vez tengas razn respondi
Korhien. O es posible que ellos ya lo
sepan.
Eso no les ha impedido atacarnos.
Ni a nosotros atacarlos a ellos,
portero. Vale la pena recordar que
hacen falta dos bandos para hacer la
guerra.
Tu manera de hablar no se parece
mucho a la que yo esperaba en un
guerrero dijo Tyrion.
Korhien ri.
Lamento decepcionarte.
No quera decir eso.
Qu queras decir?
Que hablas menos de gloria y ms
de razones.
He odo a demasiada gente
hablando de gloria, portero, y por lo
general se referan a la suya propia.
Normalmente, cuando oyes a un elfo
hablar de la gloria y del derramamiento
de sangre, alude a su gloria y a tu
sangre.
Ya has vuelto a hacer lo mismo.
Te cuento esto, portero, porque
sospecho que acabars siendo como yo.
En ese momento, la voz de Korhien
se hizo ms suave y triste. Sospecho
que acabars derramando una gran
cantidad de tu propia sangre y de la
sangre de otros por causas que no sern
las tuyas, en lugares donde preferiras
no estar.
Por qu? le interrumpi
Tyrion, que senta una genuina
curiosidad y estaba bastante
emocionado. l no pensaba que
volverse como Korhien pudiese ser algo
tan terrible.
Porque ya eres muy bueno con las
armas, y te hars mucho mejor en su
manejo, a menos que yo est muy
equivocado. Y nuestros gobernantes
tienen necesidad de guerreros, habida
cuenta de que nuestro mundo es como
es.
Una vez ms, Tyrion tuvo la
sospecha de que se le escapaba algo. La
idea de que hubiese un lugar donde un
elfo como l pudiese ser necesario no le
resultaba tan entristecedora como
pareca serlo para Korhien. Le pareca
prometedora. Significaba que an caba
la posibilidad de que hubiera algo que
l pudiese hacer con su vida, y que
habra gente que no se sintiera
decepcionada de l.
De verdad piensas que yo podra
ser un Len Blanco como t?
pregunt Tyrion. Se dio cuenta de que
se haba ascendido a s mismo en su
imaginacin, y se sinti como si
estuviera pasndose de la raya.
Sers cualquier cosa que desees
ser, portero. Llevas esa capacidad
dentro de ti. Sospecho que tu destino es
ser algo ms que yo. Despus de todo,
perteneces al linaje de Aenarion.
En realidad es por eso por lo que
ests aqu?
Korhien medit la respuesta con
mucho cuidado, y pareci llegar a una
decisin.
S dijo. Rode los hombros de
Tyrion con un brazo y lo apart a un
lado, fuera del alcance auditivo de los
otros soldados.
El acto pareci algo casual e
irreflexivo, pero Tyrion saba que no lo
era.
Mi hermano piensa que nos
matars si resultamos estar malditos.
Tyrion tuvo la sensacin de que en ese
momento s que se haba pasado de la
raya, en particular por lo que
sospechaba Teclis.
Los ojos de Korhien se abrieron
ms. Tyrion dedujo que jams haba
esperado or eso.
Podra tener razn perfectamente.
O tambin podras encontrarte aislado
dentro de una torre o una mazmorra.
Nos mataras? pregunt
Tyrion, sintiendo que la espada le
pesaba en la mano, sin saber muy bien
qu hara en caso de recibir la respuesta
incorrecta. Saba que si Korhien quera,
poda matarlo con total facilidad a pesar
de que eran los dos del mismo tamao
y tenan la misma fuerza.
Korhien guard silencio durante un
largo momento.
No dijo al fin.
Tyrion se dio cuenta, con
incomodidad, de que Korhien se haba
tomado la pregunta en serio y estaba
dndole una respuesta veraz.
Yo no os matara. Pero s
encontraran a otros que lo intentaran.
Por qu dices eso?
Porque estoy seguro de que no
resultaras fcil de matar, portero.
Podran tener razn en matarnos
si estamos malditos de verdad, como lo
estaba Malekith.
Podran tenerla, si lo estuvierais.
Yo no creo que lo estis. Korhien
volvi a sonrer, esta vez con un humor
genuino. sta es una conversacin
muy morbosa, y estoy seguro de que tu
ta se sentira muy turbada si supiera
que la hemos mantenido.
No lo sabr por m dijo Tyrion.
Ni por m le asegur Korhien.
Tuvo la sensacin de que eran
compaeros en una conspiracin, y en
ese momento Tyrion supo que haba
encontrado a otra persona en el mundo
en la cual poda confiar.
Deberamos volver a las lecciones.
Nos queda un largo camino por
recorrer para que llegues a ser un
maestro espadachn dijo Korhien. En
ningn momento pareci dudar de que
Tyrion llegara a serlo. Ni tampoco
Tyrion en ese momento.
Tyrion recogi la espada de madera
con la repentina seriedad de un
muchacho que acaba de encontrar su
vocacin.
CINCO

La dama Malene entr en la habitacin.


En las manos llevaba un vaso de
precipitados de cristal que contena un
lquido de color zafiro. Caminaba con
cuidado, como si no quisiera correr el
riesgo de derramar una sola gota. Teclis
se incorpor trabajosamente. El
esfuerzo le provoc mareo. La
habitacin pareci ladearse por un
momento, antes de enderezarse.
Al llegar junto al lecho, Malene le
entreg el recipiente a Teclis.
Bebe le dijo.
Qu es? Aunque empezaba a
confiar en ella, Teclis an era reacio a
beber cualquier cosa que hubiese
preparado la hechicera sin formular
preguntas.
Una mezcla de aguardiente y
aguaturma. He incluido en ella varios
hechizos.
Teclis mir la botella con aire
dubitativo.
Qu efecto tendr?
Ayudar a tu cuerpo resistir la
infeccin que actualmente lo ataca.
La pocin de mi padre ya lo hace.
La pocin de tu padre no lo hace.
Relaja el sistema nervioso y refuerza un
poco la resistencia de tu cuerpo a la
enfermedad. Te permite respirar con
mayor facilidad y, al liberar los
pulmones de la tensin, hace que al
cuerpo le resulte ms fcil luchar contra
la enfermedad. No hace nada ms para
ayudarte.
Ests diciendo que sabes ms de
esto que mi padre? Teclis saba que lo
nico que estaba haciendo era aplazar
el momento en que tendra que tomar
la pocin. Se dio cuenta de que esto no
se deba a que tuviese miedo de que lo
envenenara, sino a que, simplemente,
tena miedo a llevarse una decepcin.
Qu pasara si el resultado no era tan
bueno como l esperaba?
Lamento echar por tierra tus
ilusiones infantiles, pero tu padre es un
artfice, no un alquimista. Sabe
muchsimo sobre la factura y reparacin
de armas y armaduras, pero
comparativamente poco de hierbas
medicinales.
Y t s que sabes, por supuesto
dijo Teclis con todo el sarcasmo de que
fue capaz.
De hecho, s. Ms que tu padre,
por lo menos, y mucho ms que t. No
he visto en vuestra biblioteca ningn
tratado sobre la ciencia de las hierbas,
ni sobre alquimia avanzada.
En eso tendr que aceptar tu
palabra.
Yo te aconsejara que lo hicieras si
deseas recuperar tu salud.
Teclis hizo una mueca. No le
gustaba que le dijeran que tena que
hacer algo. Se pona en contra por
naturaleza.
Qu problema hay, prncipe
Teclis? Acaso tienes miedo de que
vaya a envenenarte?
Teclis se qued mirndola.
Debera tenerlo?
Qu quieres decir exactamente
con eso?
Qu ests haciendo aqu,
exactamente, con tus soldados y tu
amante excesivamente musculoso?
La dama Malene lade la cabeza y
se qued mirndolo. l la mir a los
ojos, y durante un largo rato, ninguno
apart la vista. Una lenta sonrisa, casi
de entendimiento, apareci en la cara
de ella.
Ests celoso?
Teclis se sinti irritado porque,
hasta el momento en que ella se lo
pregunt, no se haba dado cuenta de
que s lo estaba. Saba lo absurdo que
eso deba de parecerle a ella y, por
encima de todo, a l le disgustaba
parecer absurdo.
Responde a mi pregunta, por
favor. El tono fue ms implorante de
lo que a l le habra gustado. Por lo
general, saba controlar mejor sus
emociones.
He venido a llevaros a Lothern.
Por qu?
Para que podis ser presentados
en la corte del Rey Fnix y luego, muy
probablemente, ante los Sacerdotes de
Asuryan.
Por qu?
Para que se os pueda juzgar y
determinar que estis limpios de la
Maldicin de Aenarion.
Qu sucedera si no me juzgaran
as?
Te preocupa que pueda
descubrirse que ests maldito? Se
sent en la cama, junto a l, an con el
frasco de medicina en las manos.
No lo estaras t en mi lugar?
Sospecho que s lo estara,
prncipe Teclis, aunque no soy la ms
indicada para saberlo. Yo no soy
descendiente de Aenarion.
A veces, deseara no serlo yo
tampoco. A veces pienso que estoy
maldito, que tengo que estarlo, para
haber resultado ser como soy.
Si esa enfermedad es tu nica
manifestacin de la maldicin, no
tienes nada que temer.
Temo a esta enfermedad
admiti l.
Me refiero a temer de nosotros,
del Consejo de Magos, de los magos
personales del Rey Fnix, de los
sacerdotes.
Qu suceder si veis motivo para
preocuparos, algn eco de la
condenacin de Aenarion que haya
perdurado a lo largo de todos esos
siglos? Qu suceder entonces?
No lo s con seguridad.
Especula, por favor.
Eres un joven muy extrao,
prncipe Teclis.
Yo no puedo saberlo. No tengo
mucho con lo que compararme. Slo mi
hermano, Tyrion, y las comparaciones
con l son odiosas.
Por qu? Por qu t careces de
su salud, su encanto, su belleza?
Todo eso estaba demasiado cerca de
la verdad para su gusto.
Por favor, no te reprimas para no
herir mis sentimientos dijo Teclis.
Malene ri.
T tienes tu propio encanto,
tienes ingenio y, ms an, tienes un
enorme potencial para el Arte. Tambin
eres mucho ms inteligente.
No cometas el error de
subestimar a mi hermano.
No lo subestimo. El hecho de que
t seas brillante no significa que l sea
tonto.
Me parece que llegars a
descubrir que es muy brillante a su
manera.
Y qu manera es esa?
Ensale cualquier cosa que tenga
que ver con la guerra y la entender de
inmediato, de manera instintiva. Juega
con l a cualquier juego, cualquiera, y
te derrotar.
Korhien dice que est ms
dotado que cualquier joven guerrero
que l haya conocido nunca. Sospecho
que t resultars ser igual pero en el
terreno de la magia. No estoy segura de
que eso sea algo tan bueno.
Por qu?
Porque aquellos que son
excepcionales son los ms temidos.
Aenarion era excepcional. Malekith
tambin lo era. Ha habido otros. El
prncipe Saralion, el Portador de Plagas,
la Demonloga Erasophania. Son los
que llevan a la perdicin.
Hay otros del linaje de Aenarion
que tambin fueron excepcionales e
hicieron un gran bien dijo Teclis, que
se dio cuenta de lo desesperado de su
tono de voz. La sanadora Xenophea,
el seor Abrasis de Cothique, que
encontr una manera de estabilizar los
Monolitos rotos. Podra mencionar a
una docena ms.
En ese caso, esperemos que seas
uno de ellos.
Ella volvi a sonrer, y a Teclis se le
ocurri que la dama Malene, con
independencia de cualquier otra cosa
que pudiese ser, no era su enemiga. No
quera hacerle ningn dao slo por ser
l quien era, ni por ser ella quien era.
Eso no significaba que no fuera a
volverse contra l si resultaba estar
maldito, por supuesto.
Crees que podra serlo?
S. Y ahora, te tomars esta
medicina? O debo tirarla?
T no me envenenaras, verdad?
Si tuviera intencin de hacerlo,
te lo dira?
Me inclino ante la lgica de tu
argumento.
Teclis bebi la medicina e hizo una
mueca.
Tiene un sabor asqueroso dijo.
La prxima vez le aadir un
poco de menta.
Dudo que eso vaya a mejorarle el
sabor.
No, pero te proporcionar algo de
lo que quejarte de verdad.
Cunto tiempo pasar antes de
que empiece a sentir los efectos?
Dale una hora para que comience
a actuar y despus un par de horas para
que te haga efecto. Por entonces ya
deberas estar muerto.
Teclis le dirigi una mirada
siniestra.
No eres el nico que tiene sentido
del humor negro, prncipe Teclis dijo
ella.
Teclis ri. Ya empezaba sentirse
mejor.

***
La sala de estar estaba en silencio y el
fuego an continuaba encendido.
Tyrion estaba asombrado. Haba ardido
durante todo el tiempo que los
visitantes haban estado all. Una
extravagancia semejante era inaudita
segn su experiencia. Su padre se
mantena tan lejos del fuego como le
era posible, en un rincn de la
habitacin, como si se sintiera
demasiado culpable como para disfrutar
del calor. Tyrion se notaba
placenteramente cansado. Le dolan los
msculos. Se haba pasado todo el da
entrenando con las espadas de madera,
primero con Korhien y luego con los
guerreros del squito de la dama
Malene. Le haba encantado. Tena la
sensacin de que por fin estaba
logrando hacer lo que quera.
Teclis se encontraba sentado cerca
del fuego, envuelto en una manta.
Haca bastante tiempo que no estaba
tan despierto como lo pareca en ese
momento. Era como si hubiera
superado la crisis de su ltima
enfermedad y hubiera revivido. La
medicina que la dama Malene le haba
preparado pareca haber surtido efecto.
Tyrion estaba contento. Se acerc a
su hermano, con las manos extendidas
hacia el calor. Las brasas de color
naranja ardan en medio de las cenizas,
y por encima de ellas danzaban
pequeas llamas azules. Aqu y all
adquiran un alqumico matiz verde
cuando se prenda fuego algo extrao
que haba en su interior, tal vez magia
atrapada.
Vais a ir a Lothern con vuestra ta
anunci el padre.
Los dos? pregunt Tyrion.
Los dos.
Por qu? inquiri Teclis. l
siempre quera conocer el porqu.
Porque debis presentaros ante el
Rey Fnix. Es un honor que los
miembros de nuestro linaje tienen que
soportar desde hace mucho tiempo.
T tambin tuviste que hacerlo?
pregunt Teclis.
Ya lo creo de s.
Qu suceder? pregunt
Tyrion.
Veris a su Exaltada Alteza, y l
ser muy gentil con vosotros y os dir lo
mucho que Ulthuan les debe a los
miembros de nuestro linaje. Luego,
muy probablemente, se os apartar y
seris llevados a que os examine un
concilibulo de hechiceros, sacerdotes y
videntes para determinar si vuestras
vidas han sido desviadas por la
Maldicin. Para esto seris enviados al
Santuario de Asuryan.
A ti te hicieron eso? pregunt
Tyrion.
S. Se lo hacen a todos los
descendientes del Gran Aenarion.
Existen toda clase de profecas
relacionadas con los de nuestro linaje,
algunas buenas y otras malas. En
algunos casos, los videntes que estn
presentes tienen visiones relativas a
quienes se hallan ante ellos y hablan
segn la compulsin de la profeca que
los posee.
A Tyrion no le gust mucho or eso.
En todo aquel asunto se imaginaba algo
vagamente vergonzoso y siniestro, y no
le gustaba la idea de que lo
singularizaran de esa manera por ser
quien era y por descender de quien
descenda. Teclis, por otro lado, estaba
fascinado. Tena algo de informacin
sobre el proceso gracias a sus lecturas,
por supuesto, pero su padre nunca les
haba hablado del asunto.
Hacen hechizos? pregunt.
Hechizos de adivinacin de todo
tipo dijo su padre. Desde el ms
sencillo al ms complejo. Por entonces
no los reconoc, pero ms tarde llegu a
saber qu eran.
Se hizo alguna profeca acerca de
ti? pregunt Tyrion.
Dijeron que el destino me haba
marcado para la grandeza respondi
el padre con amargura. Abarc con un
gesto la desnuda sala de estar de la fra
y ruinosa mansin. La expresin de su
rostro era irnica. Dijeron que mis
hijos me causaran un gran dolor.
Tyrion se qued consternado. Teclis
adopt la expresin ausente que
siempre haba pensado que
enmascaraba sus sentimientos. El padre
ri.
Y lo hicisteis. Vuestra madre
muri la noche en que nacisteis
vosotros, y se fue el dolor ms grande
de mi vida. Pero nunca me habis
causado ningn otro dolor, ninguno de
los dos, slo noches insomnes. Ambos
habis sido buenos muchachos hasta
donde habis podido serlo.
No era una rotunda declaracin de
orgullo o cario, precisamente. El padre
no poda mirarlos mientras hablaba. En
lugar de hacerlo, contemplaba
fijamente al retrato de la madre que
haba encima de la chimenea.
No lo lamento dijo en voz muy
baja y casi de disculpas, y Tyrion tard
un largo rato en darse cuenta de que le
estaba hablando a ella en referencia al
nacimiento de los gemelos. Se le ocurri
la curiosa idea de que el prncipe
Arathion habra podido evitar una gran
cantidad de dolor si sencillamente no
los hubiera engendrado. Era un
hechicero. Conoca maneras de impedir
la concepcin si quera.
O tal vez el destino habra
intervenido para asegurarse de que
nacieran de todos modos. A fin de
cuentas, qu sentido tena una profeca
si no iba a convertirse en realidad?
Tal vez lo nico que haba sucedido
era que el padre desconoca la forma
que iba a adoptar el sufrimiento que
ellos le causaran. Se pregunt si el
prncipe Arathion habra tomado la
misma decisin en caso de saber que el
precio sera la vida de su esposa. Se
pregunt cmo sera vivir con esa idea,
y slo al final se le ocurri que sus
padres los haban concebido de todos
modos, aun a sabiendas de que hacerlo
tendra terribles consecuencias.
Qu poco saba de aquel elfo
callado y cndido con quien haba
compartido una casa durante toda su
vida!
El padre sacudi la cabeza, mir a
Teclis y a Tyrion, y volvi a apartar la
mirada.
Los dos vais a marcharos, y poco
hay que yo pueda daros, salvo mi
bendicin. Deseara que hubiese algo
ms.
Nos has dado suficiente dijo
Tyrion.
Yo pienso que no, hijo mo. Y eso
no podis saberlo, porque nunca habis
visto Lothern como es en realidad, sino
slo a travs de los ojos de un nio muy
pequeo. Es un lugar maravilloso, pero
tambin puede ser terrible para alguien
como vosotros. Es un lugar de celos y
malicia, as como de maravillas y
grandeza. La dama Malene me ha
prometido que cuidar de vosotros,
pero no s hasta qu punto ser capaz
de hacerlo.
Qu nos suceder si deciden que
estamos malditos? pregunt Teclis.
Siempre haba sido mejor que Tyrion en
leerle el pensamiento a su padre.
No estis malditos dijo el
padre.
Qu suceder si determinan que
s lo estamos?
El padre sonri, sin alegra.
Por supuesto, existe la posibilidad
de que puedan determinar que lo
estis, aunque no lo estis en realidad.
La poltica puede ser un asunto
repugnante entre los elfos. Me alegro
de que entendis eso.
Todava no has respondido a mi
pregunta dijo Teclis con tono
bondadoso.
No conozco la respuesta, hijo
mo. Me gustara creer lo mejor.
Pero
Pero temo que pueda hacerse
algo terrible.
No estamos malditos dijo
Tyrion. l tambin lo pensaba y,
adems, no le gustaba el cariz que
estaba tomando la conversacin.
Aqulla podra ser la ltima noche que
pasaran con su padre en mucho tiempo
y preferira que fuese un recuerdo ms
feliz.
Por supuesto que no lo estis, y
estoy seguro de que ambos me haris
sentir muy orgulloso.
Haremos todo lo posible dijo
Tyrion.
Superaremos sus pruebas le
asegur Teclis.
Una vez que lo hayas hecho,
Teclis, la dama Malene comenzar tu
instruccin en el arte de la magia. Lo
hara yo mismo, pero tengo que
continuar con la gran obra.
Tyrion mir a su cndido padre y se
pregunt hasta qu punto era cndido.
Ciertamente, haba escogido la mejor
manera de hacer que Teclis abandonara
el interrogatorio. El rostro de su gemelo
reluca de placer. Haca mucho tiempo
que estaba deseoso de empezar sus
estudios en el Arte, y ahora daba la
impresin de que iban a comenzar.
Y por lo que a ti concierne,
Tyrion, Korhien Espadn de Hierro se
ha ofrecido a ocuparse de que aprendas
las artes del guerrero. Dice que tienes
un gran don para ello, y pocos elfos
saben de estos asuntos ms que l.
Presta atencin a lo que te diga. He
odo decir que muy probablemente sea
el ms grandioso de los guerreros de
Ulthuan. No soy ningn experto en
estas cosas, pero lo he odo de labios de
aquellos que tienen la obligacin de
saberlo.
El corazn de Tyrion dio un brinco.
No poda pensar en nada que pudiera
gustarle ms que aprender el arte de la
guerra bajo la tutela de Korhien. El
prncipe Arathion sonri al ver la
felicidad escrita en el rostro de sus
hijos.
Os echar de menos a ambos
dijo. Teneros a ambos aqu ha sido la
luz de mi vida.
Los gemelos estaban demasiado
emocionados como para reparar en la
tristeza de la voz de su padre, aunque
Tyrion iba a recordarla muy bien en los
aos venideros.
Nosotros tambin te echaremos
de menos respondi con toda la
sinceridad de un joven de diecisis aos
que slo ve ante s emocin y buena
fortuna.
Os deseo a ambos buenas noches
dijo el padre, y regres su taller.
La luz contino ardiendo all hasta
muy entrada la noche.
***
Lothern dijo Teclis, como si no
pudiera creer del todo aquella palabra
. No es Hoeth, pero es un comienzo.
Tiene una de las mejores bibliotecas de
toda Eataine. Adems, Inglorion
Tejedor de Estrellas y Khaladris tienen
mansiones all.
La Guardia del Mar est all
dijo Tyrion. Tal vez pueda encontrar
plaza en uno de sus regimientos.
Quin sabe? Algn da incluso podra
convertirme en uno de los Leones
Blancos si se presenta la oportunidad de
alcanzar la gloria.
Teclis estaba ms feliz de lo que
Tyrion recordaba haberlo visto nunca.
Como mnimo, voy a tener la
oportunidad de ver un poco de mundo
antes de
No acab la frase. No tena
necesidad de hacerlo. Tyrion saba que
estaba pensando en la enfermedad que
padeca y en la posibilidad de morir.
Era algo que siempre se proyectaba
sobre su hermano como una sombra,
incluso cuando estaba del mejor humor
posible.
Tal vez podremos subir a un
barco dijo Tyrion, jugando con las
fantasas de su hermano, y viajar
hasta el Viejo Mundo y los Reinos de
los Hombres.
Catai y las Torres del Amanecer
dijo Teclis, nombrando un lugar que
ambos saban que l nunca iba a ver.
Teclis ri. Se senta feliz, y eso era
contagioso. Tyrion recordaba la ltima
vez en que haba odo a su hermano
rer con sinceridad. La risa se
interrumpi de modo tan brusco como
haba comenzado.
La verdad es que ser feliz con el
mero hecho de volver a ver Lothern
dijo. Slo ver ha habido momentos
en los que pareca un deseo que jams
podra cumplirse.
Qu crees que ser de nosotros?
pregunt Tyrion, ponindose serio de
repente como su hermano. Se senta
como si las vidas de ambos acabaran de
llegar a una vasta encrucijada sombra.
Era como ser un viajero perdido en las
montaas, de noche, que repente se da
cuenta de que se halla de pie al borde
de un precipicio cuya profundidad
ignora. Dentro de poco estaran
abandonando el nico hogar que
haban conocido para viajar a una tierra
de desconocidos.
No lo s dijo Teclis. Pero lo
afrontaremos juntos.
En ese momento se dio cuenta de
que su hermano no estaba tan confiado
como pareca, que a la vez que haca esa
afirmacin, estaba buscando consuelo.
S, as ser replic Tyrion,
sonriente. Con la confianza propia de la
juventud, no poda imaginar nada
capaz de separarlos. T sers un gran
hechicero.
Y t sers un gran guerrero.
Teclis hablaba con tanta seguridad
como si lo estuviera viendo con sus
propios ojos.
Tyrion esperaba que viviera lo
suficiente para verlo de verdad.
***
NKari senta que ya casi haba llegado
la hora. Los antiqusimos hechizos se
estaban debilitando. Los terribles
fantasmas estaban cansados. Suceda
algo. En algn lugar remoto, en los
bordes mismos de aquella gran red de
magia, algo empezaba a deshacerse. El
mundo estaba cambiando una vez ms.
En los siglos recientes, el flujo de poder
oscuro se haba reforzado cada vez ms.
Estaba sucediendo algo ah fuera, en los
mundos situados allende los mundos,
algo que estaba atrayendo a las fuerzas
del Caos otra vez hacia aquella pelota
de fango que era el planeta.
Tal vez las antiguas puertas
aletargadas del extremo norte estaban
despertando. Tal vez no era ms que un
capricho de los Poderes regresar a aquel
lugar a divertirse durante un tiempo. A
NKari no le importaba a qu se deba.
Lo que contaba para l eran los
resultados.
Olfateo con una nariz que no era
una nariz e inspir magia contaminada
con la que se llen unos pulmones que
no eran pulmones. Haba esperado en
el centro de aquella red de poder
durante miles de aos, mantenindose
inmvil, sin llamar la atencin,
acumulando pequeas cantidades de
magia siempre que poda, cuando saba
que hacindolo no se pondra en
evidencia.
Se haba familiarizado con las
extraas lneas de los hechizos, y con
los senderos an ms extraos dejados
por una raza antigua que haba por
debajo de ellos. Resultaba obvio que los
maestros hechiceros de entre los elfos
saban de la presencia de los senderos
antiguos que subyacan bajo el tejido
del tiempo y el espacio, hechos por los
amos originales del mundo. Haban
incorporado elementos de ellos en su
gran diseo. Eso constitua tanto un
punto fuerte como una debilidad.
El punto fuerte radicaba en que
podan alimentarse de los pozos de
energa de los Ancestrales, utilizar sus
antiguas rejillas para reforzar su propia
magia.
La debilidad resida en el hecho de
que los Senderos de los Ancestrales
estaban corrompidos y se deshacan con
lentitud, permitiendo que se deslizaran
en su interior elementos de los Reinos
del Caos, los Reinos de los Demonios
en los que haba sido engendrado
NKari.
NKari se haba alimentado de esa
energa corrupta y recuperado una
pequea fraccin de su forma original.
En cierto sentido, les haba hecho a los
elfos un favor que nunca haba tenido
intencin de hacerles. Les haba
ayudado a mantener la construccin al
consumir una gran cantidad de la
energa mgica catica que se filtraba a
su interior. Haba contribuido a reducir
la corrupcin del hechizo antiguo,
aunque estaba seguro de que los
fantasmales hechiceros no veran las
cosas del mismo modo.
Haba proyectado su conciencia a
diversos puntos situados a lo largo de
los intersticios del Vrtice, donde se
erguan los Monolitos lficos. Haba
cartografiado todo el enorme sistema.
Lo conoca igual de bien, o tal vez
mejor, que cualquiera de los hechiceros
elfos. Saba dnde era fuerte, y dnde
se mantenan bien los hechizos
protectores. Saba dnde era dbil, y
dnde se estaban desmoronando las
antiguas defensas.
En ese momento desplaz una parte
de su mente al rea que haba
seleccionado. Era un monolito que
dominaba un valle escondido desde la
cumbre de una montaa. Estaba a una
gran distancia de cualquier lugar
habitado de Ulthuan, y nadie haba
acudido all en muchos siglos para
llevar a cabo los ritos que lo
fortaleceran.
El monolito en s estaba
desmoronndose. En los canales de las
runas talladas haban crecido lquenes,
a pesar de los hechizos que deberan
haber impedido que crecieran
hacindolos arder. La propia piedra
estaba erosionada por el viento y los
otros elementos, y eso era importante,
porque la forma de la piedra estaba tan
integrada en los hechizos como las
energas mgicas que fluan a su
alrededor, o como la runas cinceladas
en ella. Cada uno de los aspectos haba
formado parte de su diseo, cada
elemento contribua en algo a la misin
que tena.
Ahora era como un clavo oxidado
del que colgara un pesado cuadro. Se
doblaba con lentitud, desplazndose de
su posicin original, y no resistira
durante mucho ms tiempo. Lo nico
que se necesitara sera que algo le diera
un ligero golpecito, aplicara un poquitn
de presin adicional, y esa parte del
hechizo se derrumbara. Las barreras
que contenan las vastas energas del
Vrtice quedaran perforadas. Podran
entrar cosas en l, y lo ms importante
desde el punto de vista de NKari,
podran salir cosas de l.
Saba que iba a tener que ser
cuidadoso. Los fantasmas seguan
vigilando su obra y la reparaban all
donde podan. Advertiran el
derrumbamiento de cualquier pequea
parte del hechizo, y si llegaban a pensar
que detrs del fenmeno haba alguna
entidad pensante, en particular una
entidad atrapada dentro de su reino, la
destruiran.
El gran demonio saba que tendra
una sola oportunidad para hacer lo que
necesitaba hacer. Si fallaba, en el mejor
de los casos significara pasar muchos
ms siglos reuniendo energa para
intentar escapar otra vez. En el peor de
los casos, significara la ms completa y
absoluta aniquilacin. NKari saba que
si se destruan los modelos energticos
que conformaban su conciencia dentro
del Vrtice, l sera destruido para
siempre. An no tena forma fsica
alguna que pudiera anclarlo, y su
conexin con el Reino del Caos todava
continuaba bloqueada por las
intrincadas protecciones del Vrtice.
Iba a tener una sola oportunidad.
Sera mejor que lo hiciera bien.
Desplaz el foco de su conciencia hasta
la mxima distancia que pudo, algn
punto situado en el ocano profundo
de la zona que antao haba formado
parte de Ulthuan, pero que ahora se
hallaba hundida debajo de las olas.
Percibi que en las alturas se estaba
gestando una tormenta. Analiz los
enormes remolinos de aire, las
descomunales rachas de viento,
humedad y energa que esperaban ser
liberadas, y estir los brazos con tanta
sutileza como pudo desde el interior del
Vrtice para alimentarse de las energas
oscuras, creando corrientes y sistemas
que la impulsaran en una determinada
direccin.
La tormenta comenz a desplazarse
tierra adentro, adquiriendo ms energa
por el camino, impulsada desde el
interior por elementos de magia oscura
que la conducan hacia la lejana cumbre
de la montaa.
Pronto, pens NKari. Pronto.
SEIS

Ulthuan Oriental.
Dcimo ao de reinado de Finubar

Tyrion poda oler el mar. El aire saba


diferente; ms salado, ms limpio. El
viento era ms fresco y hmedo. En lo
alto volaban gaviotas. El simple hecho
de or el sonido circundante y ver
aquellas blancas aves lo hizo sonrer.
Nunca se haba sentido tan feliz.
Iba montado en un caballo.
Descenda a lomos de la montura desde
las montaas y, al cabo de unas horas,
subira a bordo de un barco con destino
a la ms grandiosa ciudad del pueblo
elfo. En cierto sentido, se senta como si
su vida hubiera comenzado por fin.
En cuanto se le ocurri ese
pensamiento, se sinti culpable por su
padre y por su hermano. Retrocedi
cabalgando a lo largo de la pequea
columna hasta donde Teclis yaca sobre
un largo cojn situado en la parte
posterior de una carreta. La lona
tensada que cubra la carreta estaba
echada hacia atrs, y el gemelo de
Tyrion miraba al cielo. Le haban
alquilado el vehculo a uno de los
aldeanos que viva cerca de la mansin
de su padre y que lo usaba para
transportar sus productos del campo
hasta el mercado de la ciudad. El elfo
acudira a la poblacin al cabo de unos
das para recoger la carreta.
No te parece maravilloso esto?
dijo Tyrion, incapaz de contener su
entusiasmo.
Si se puede considerar
maravilloso que te zarandeen los huesos
de un lado a otro sobre este
instrumento de tortura hecho de
madera, entonces supongo que si lo es
respondi Teclis. Sin embargo,
sonrea y tena mejor aspecto del que
haba tenido en meses.
A Tyrion le haba preocupado que
la dureza del viaje pudiera acabar con
su hermano, pero pareca que las
pociones que haba preparado la dama
Malene ya haban mejorado su estado
de salud. Ms an, la perspectiva de
viajar y aprender magia pareca haber
aligerado su apesadumbrado espritu y
haber hecho que la vida le resultara
ms soportable. Tyrion sospechaba que
aquello le haba dado a Teclis una
razn para vivir. Por eso, al menos, se
senta agradecido con la dama Malene.
Mir hacia delante. La hechicera
cabalgaba junto a Korhien Espadn de
Hierro. Ambos iban intercambiando
sonrisas secretas, pero en ellas no haba
nada siniestro. Tenan aspecto de ser los
amantes que Tyrion sospechaban que
eran. Resultaba difcil imaginar lo que
el generoso guerrero de buen corazn y
la maga de rostro inexpresivo vean en
el otro, pero resultaba obvio que algo
vean.
Tyrion se pregunt cmo le iran las
cosas a su padre. No estaba preocupado
por el bienestar de su progenitor. El
prncipe Arathion era perfectamente
capaz de cuidar de s mismo sin ayuda
alguna de sus hijos, y el trabajo evitara
que se sintiera solo. Slo le resultaba
extrao pensar en l deambulando por
la mansin vaca, con la nica compaa
de Thornberry.
Eso hizo que Tyrion se sintiera
intranquilo. A veces bajaban monstruos
de las montaas. Tal vez alguno poda
colarse por encima del muro. Se dijo a
si mismo que no deba ser necio. Su
padre era mago. Estaba capacitado para
ocuparse de cualquier monstruo que
pudiera abrirse camino hasta la casa.
Teclis se haba incorporado sobre
un codo y miraba a lo lejos por encima
de un costado de la carreta.
Me parece que veo el mar
coment.
Tyrion mir en la direccin en que
sealaba con el dedo. Acababan de
coronar la cima de una colina y a sus
pies haba, en efecto, una ancha placa
de trmulo azul que comenzaba all
donde acababa la tierra verde.
El territorio comenzaba a cambiar a
su alrededor. Pareca mucho ms
densamente cultivado, y haban pasado
ante campos labrados por granjeros
independientes y ante muchos
invernaderos donde se cultivaban frutos
encantados en entornos controlados
mgicamente.
Era el lugar ms rico y frtil que
Tyrion haba visto jams, aunque
hubiese sido el primero en admitir que
haba conocido muy pocos lugares
como aqullos. Aqu y all, en los
terrenos ms altos, se erigan mansiones
de una escala tal que la casa de campo
de su padre habra podido caber con
facilidad en un ala. En efecto, el hogar
de los gemelos pareca poco mejor que
algunas de las cabaas de los granjeros
independientes por las que haban
pasado. Tyrion estaba acostumbrado a
que su padre fuera el terrateniente ms
rico de la zona en la que se haba
criado. Una vez ms se dio cuenta de
que, comparado con los elfos de incluso
aquella pequea ciudad, su padre era
muy pobre. Resultaba extrao darse
cuenta de lo pequea que haba sido su
vida y de lo grande que era el mundo.
Adems de emocionante.
En muchos de los edificios haba
farolillos de papel verde colgados en el
exterior de las ventanas o en los
prticos. La gente se empezaba a
preparar para el Banquete de la
Liberacin, el gran festival que
celebraba el regreso de la primavera y la
salvacin de los hijos de Aenarion
contra las fuerzas del Caos por parte del
hombre rbol Corazn de Roble. Por las
calles se vean pequeas tallas del
hombre rbol, una afable criatura que
pareca un cruce entre un elfo y un
gigantesco roble. Todos los elfos tenan
motivos para estarle agradecidos. Sin su
intervencin, no existira la Reina
Eterna. Todos los lderes espirituales de
los elfos que haban existido desde
aquella poca descendan de la hija de
Aenarion, Yvraine. Tyrion tena
razones ms personales para estarle
agradecido, ya que descenda del hijo
de Aenarion, Morelion.
Retrocedi para ponerse al lado del
yacente Teclis. Su hermano hizo una
mueca. Estaba cansado, y se le notaba
en la cara el esfuerzo que representaba
para l el largo da de viaje.
Llegaremos a la ciudad dentro de
poco, y a continuacin subiremos al
barco.
Lo estoy deseando dijo Teclis
. No logro imaginar que pueda haber
algo peor que esto.

***
Unas pocas barcas de pesca flotaban,
ancladas en el puerto, junto a una nave
que las empequeeca como una
ballena rodeada de delfines. Era un
clper lfico, en parte nave comercial, en
parte buque de guerra, largo y esbelto,
con tres mstiles. Tena una enorme
cabeza de guila tallada en la proa.
Haba una balista gigantesca en la
cubierta de popa, y otra cerca de la
proa. Los marineros pululaban entre los
aparejos y se movan por la cubierta con
decisin. Haban colocado una serie de
tablones que iban desde la cruja hasta
el muelle con el fin de formar una
pasarela lo suficientemente ancha como
para permitir que subieran por ella los
caballos.
El ave mensajera que haba enviado
la dama Malene tena que haber
llegado a destino, porque los estaban
esperando. La capitana del barco
aguardaba en los muelles para
recibirlos. Para gran sorpresa de Tyrion,
se dirigi a la dama Malene, no a
Korhien; pareca pensar que la
hechicera era ms importante que el
Len Blanco. Las banderas que
ondeaban en el extremo de los palos
lucan la misma divisa que llevaban los
miembros de la guardia personal en los
tabardos. La casa de Mar Esmeralda era
la propietaria de ese barco, y la dama
era la representante de ms alto rango
de esa casa que se encontraba presente.
Estamos ya preparados para
partir, capitana Joyelle? pregunt
Malene. Lade la cabeza y oli el aire
. Huele a tormenta que se acerca, y
hay magia en sus vientos.
La capitana del barco asinti con la
cabeza. Era an ms alta que la dama
Malene y, en todo caso, pareca ms
severa que ella. Tyrion estaba
empezando a preguntarse si todas las
mujeres de Lothern seran tan adustas
cuando repar en que algunas de las
marineras lo miraban fijamente. Eran
ms jvenes y mucho ms bonitas.
Como tena por costumbre, les sonri.
Algunas lo miraron a los ojos con
descaro. Otras apartaron la mirada,
vergonzosas. Al parecer, las marineras
no eran tan diferentes de las cazadoras
de las colinas con las que l haba
tratado.
El guila de Lothern est
preparado para navegar, la dama
Malene. Podremos aprovechar la marea
si el capitn Korhien y sus hombres
pueden subir los caballos a bordo con la
suficiente rapidez.
Los caballos parecan inquietos.
Resultaba obvio que ya haban estado a
bordo de un barco antes y que no les
haba gustado mucho la experiencia,
pero eran corceles lficos y obedecieron
a sus jinetes. Uno a uno, se dejaron
guiar por las pasarelas y permitieron
que los bajaran a la bodega mediante
un pequeo torno. Al parecer, lo
haban preparado todo para ellos, ya
que los comederos estaban llenos de
forraje, y el acto de comer pareci
tranquilizar a las bestias.
Tyrion repar en que tambin la
capitana lo miraba fijamente mientras l
ayudaba a Teclis a subir por la rampa.
Al principio pens que haba metido la
pata al no solicitar permiso para subir a
bordo. Nadie ms lo haba hecho, pero
era de suponer que ya conocan a la
capitana del barco. Luego se le ocurri
la idea de que le inquietaba ver a Teclis.
La enfermedad de su hermano a
menudo tena ese efecto en otros elfos,
ya que no estaban habituados a ver
personas enfermas. Cuando le devolvi
la mirada, la capitana ya haba dejado
de contemplarlo con ojos fijos y le deca
algo en voz baja a la dama Malene.
La hechicera asinti con la cabeza
para mostrar su acuerdo y luego se les
acerc.
La capitana ha mandado
asignaros camarotes.
Qu ms estaba diciendo?
Nada de gran importancia
replic la dama Malene en un tono un
tanto indiferente.
Tyrion record las sospechas de
Teclis con respecto a ella. Pens en el
viaje que tenan por delante. Cuntas
personas se daran cuenta de algo o
diran algo si ellos caan por la borda
mientras navegaban con rumbo sur
hacia Lothern? Se dijo que no deba ser
tan suspicaz. Con casi total seguridad
exista una explicacin inocente para la
actitud de la maga.
De todos modos, decidi que iba a
mantener los ojos abiertos y la puerta
barrada. A pesar de sus temores, no
pudo evitar que su corazn se
emocionara cuando, un par de horas
despus, el barco lev anclas y sali del
puerto. El sol estaba ocultndose detrs
de las montaas, y no pudo evitar
pensar en su padre una vez ms.
Se pregunt si alguna de aquellas
diminutas lucecillas de la falda de la
montaa pertenecera a su hogar y
cunto tiempo pasara antes de que
volviera a verlo.

***
Esto es acogedor coment Teclis,
recorriendo el camarote con mirada
pensativa.
Era diminuto, como todos los
camarotes de barco. Haba el espacio
justo para un par de literas y un par de
bales de marinero. Las pertenencias de
los gemelos, juntas, no alcanzaban a
llenar uno solo de ellos. Haba un
pequeo ojo de buey que dejaba que se
filtrara un poco la luz de la luna.
Dos oficiales subalternos han
renunciado a l para que tengamos un
sitio donde dormir, o al menos eso me
ha dicho Korhien explic Tyrion.
Parece que somos invitados de honor.
Los legtimos propietarios duermen
en cubierta.
Pues yo no s si no preferira
dormir tambin all dijo Teclis. Por el
tono de su voz no pareca estar
demasiado bien.
Ests bien? pregunt Tyrion,
mirndolo con mayor atencin. Su
hermano volva a tener aspecto
enfermo. Presentaba un feo color
verdoso.
No me he sentido bien desde que
subimos a bordo de este maldito barco.
Hay algo en la forma en que se
balancea que me hace sentir muy
incmodo.
Es mal de mar dijo Tyrion.
He odo decir que algunas personas lo
padecen.
Y yo soy una de esas personas, y
t no. Qu sorpresa! Normalmente yo
soy una persona tan sana y t eres tan
dbil!
Si no te gusta estar aqu, puedo
pedir que nos permitan dormir en
cubierta. Esto est ms protegido en
caso de que venga mal tiempo.
Que Isha nos bendiga no me
hables del mal tiempo. Esto ya es
bastante malo.
Slo ser por unos das, si
tenemos buenos vientos, y no hay
ninguna razn para que no sea as. Al
parecer, soplan hacia el sur en esta
poca del ao.
Te ests convirtiendo en todo un
marinero, hermano.
He estado escuchando a los
marineros. Tengo intencin de
aprender todo lo que pueda en este
viaje. Nunca se sabe qu puede ser til.
Mi plan consiste en tumbarme
boca arriba aqu dentro con la
esperanza de que mi estmago se
tranquilice y la habitacin deje de dar
vueltas.
Me parece que esto se llama
camarote.
Pueden llamarlo como les
parezca siempre que deje de moverse!
Tyrion subi de un salto a la litera
superior. El techo pareca estar muy
cerca, por encima de su cabeza. Le
resultaba extrao el mero hecho de
estar all tendido mientras el barco se
balanceaba con suavidad arriba y abajo
al avanzar. Salvo por las ocasiones en
que acampaba con los cazadores, nunca
antes haba pasado la noche fuera de la
mansin de su padre. Era la primera vez
que dorma en una cama de verdad que
no fuera la suya propia. El pensamiento
ms extrao de todos era que, aunque
estuviera all tendido, se alejaba cada
vez ms de su hogar y se acercaba cada
vez ms a Lothern, una ciudad que l y
su hermano no haban visto desde que
eran muy pequeos.
Se le ocurri que eso era lo que
haca que los barcos fueran una manera
tan rpida de viajar. En realidad, un
barco no avanzaba a mayor velocidad
que un caballo, pero poda continuar
navegando durante la noche, en caso
necesario, siempre que hubiese alguien
de guardia. Los barcos nunca se
cansaban y continuaban avanzando sin
parar hasta que llegaban a su destino.
Estaba pensando en que haba una
leccin que aprender de eso, en alguna
parte, cuando se qued dormido.

***
A Tyrion lo despertaron los rayos del
sol al entrar por el ojo de buey del
camarote, y el sonido de Teclis
vomitando sonoramente dentro de un
cubo que tena al lado de la litera. El
olor era abrumador dentro de aquel
reducido espacio.
Baj de la litera superior, con
cuidado de no pisar el cubo, esper a
que Teclis acabara, y luego ech el
contenido del recipiente al exterior a
travs del ojo de buey. Tard bastante
en desatornillar las asas que lo
sujetaban en su sitio y decidi dejarlo
abierto para que se fuera el hedor.
Estaba pensando que tal vez
debera probar a volar la prxima vez
dijo Teclis. Probablemente se me
caer la cabeza. Cada medio de
transporte que he probado hasta ahora
ha sido peor que el anterior.
Ya te acostumbrars a ste. Puede
que tardes unos cuantos das, pero tu
cuerpo lo superar.
Eso espero!
Quieres salir a dar una vuelta
por la cubierta y ver si a lo mejor
podemos encontrar algo que
desayunar?
Caminar por la cubierta, s.
Desayunar? Qu demonio te ha
posedo para qu me sugieras una
tortura semejante?
Bueno, es que tengo hambre.
Y sin duda, como siempre,
comers por los dos.
Lo intentar, si es que puedo
encontrar comida.
Ayud a Teclis a subir a cubierta.
Muchos de los tripulantes ya estaban
levantados y en movimiento.
Trabajaban intensamente fregando y
arenando la tablazn, y enrollando
cabos. Trepaban por las jarcias para
realizar ajustes en las velas de acuerdo
con las rdenes de los oficiales del
barco. Haba uno en la cofa y otro
haciendo guardia junto al enorme
mascarn de proa. Al parecer, los mares
que rodeaban un barco requeran
mucha vigilancia.
Cuando emergieron de la escalera,
Tyrion se dio cuenta de que volvan a
mirarlos fijamente. Y no era slo Teclis
quien atraa las miradas, sino tambin
l. Aquello lo hizo sentir incmodo,
aunque se asegur de sonrerles a todos
cuando sus ojos se encontraban. Estaba
habituado a que le miraran las mujeres,
pero los hombres tambin le dirigan
miradas raras.
Recorri el entorno con la mirada
en busca de Korhien o Malene, pero
ninguno de los dos estaba la vista. En
cubierta haba uno o dos soldados que
afilaban sus armas mientras charlaban
con indiferencia, haciendo todo lo
posible por no parecer completamente
ociosos en medio de aquella febril
actividad.
Dnde podemos conseguir algo
de comer? pregunt Tyrion.
Uno de los soldados seal con un
pulgar en direccin a una pequea sala
que haba detrs de l. En el interior,
Tyrion vio un fuego y un caldero que
burbujeaba encima.
Debera haber sabido que
vosotros estarais cerca del lugar donde
est la comida coment Tyrion.
Hablas como un veterano dijo
el elfo. An conseguiremos hacer un
soldado de ti.
Eso espero le asegur l.
Tyrion entr en la cocina del barco.
Podrais darnos algo de comer?
pregunt. Por favor.
El cocinero sonri y le lanz un par
de cuencos y un paquete de galletas
marineras envueltas en una gran hoja
de planta. Tyrion present los cuencos y
el cocinero los llen con un guiso de
pescado muy especiado que sirvi con
un cucharn. Tyrion regres a cubierta,
donde le dio un cuenco a Teclis y se
qued con el otro.
A Tyrion le sorprendi descubrir
que el guiso era bueno, y que la galleta
era nutritiva y lo saciaba.
Hay algn tipo de encantamiento
en ella coment Teclis. Como
sucede con el pan del camino.
Supongo que es necesario
mantener a la tripulacin en forma
dijo Tyrion. Quieres la tuya?
No me apetece comer.
Tmate la sopa, al menos. No me
gustara que murieras de inanicin
antes de que lleguemos a Lothern.
Sera una bendicin replic
Teclis.
Eso no lo digas ni en broma.
Una de las muchachas de la
tripulacin los estaba mirando
atentamente. Tyrion le sonri. Ella le
devolvi la sonrisa y luego apart los
ojos con timidez. Era, sin lugar a dudas,
la muchacha ms bonita del barco.
Veo que vas a volver a romper
corazones dijo Teclis.
Tyrion haba compartido con su
hermano algunos detalles de las
experiencias que haba tenido con las
chicas cazadoras.
sa no es nunca mi intencin
replic Tyrion.
La lnea que separa la intencin
de las consecuencias es tan ancha como
la que media entre el cielo y el infierno
dijo Teclis.
A quin ests citando, ahora?
A nadie. Acabo de inventrmelo.
Estas plantendote seguir la
carrera de filsofo, entonces?
Sera til tener una segunda
carrera a la que recurrir, por si fallo en
la de mago.
Dudo que pueda suceder eso.
Nunca se sabe. Hasta ahora, mi
vida no ha destacado por sus xitos.
Los gemelos se quedaron de pie en
la cubierta durante largo rato,
observando la vida del barco a su
alrededor. A Tyrion le resultaba todo
infinitamente fascinante. Teclis pareca
encontrarlo simplemente fatigoso.
SIETE

Tyrion se hallaba de pie en la proa del


gran barco, mirando por encima de la
cabeza de ave de presa del mascarn.
Un cardumen de peces voladores
rompi la superficie a poca distancia.
Verlos destellar, plateados a la luz del
sol, antes de desaparecer otra vez bajo
las olas, lo hizo sonrer.
El viento hinchaba las velas y el
barco casi pareca pasar rozando el mar.
Las banderas verdes con la insignia de
la casa de Mar Esmeralda se agitaban al
viento.
Los marineros saltaban de un mstil
a otro y trepaban por las jarcias en
respuesta a las rdenes dadas por la
capitana. A Tyrion, todo aquello le
resultaba incomprensible y muy
emocionante. Hasta ese momento le
haba encantado cada instante de la
experiencia. Le gustaba el tacto de la
madera dura de la cubierta bajo las
plantas de los pies descalzos. Le gustaba
el olor a salitre del mar.
Riendo, dio un brinco, atrap un
cable y se iz por l para subirse sobre
una verga. Al empezar a hacerlo, a los
oficiales del barco les haba preocupado
que pudiera caerse y partirse la crisma,
pero se haba evidenciado con rapidez
que en la arboladura del barco se
desenvolva con ms soltura que la
mayora de los marineros y que era
mucho ms gil que cualquiera de ellos.
Ninguno de los marineros tena
nada que objetar siempre y cuando no
los estorbara. Trep hasta llegar a la
cofa, situada en lo alto del segundo
mstil. Los elfos que andaban por la
cubierta parecan diminutos desde all
arriba. Se senta mucho ms
desprotegido que estando en la cumbre
de una colina de la misma altura. Para
empezar, las colinas no se mecan con el
movimiento de un barco.
El viento le tiraba de la camisa de
hilo. Las gaviotas se posaban en las
jarcias, justo fuera de su alcance. Salt
sobre la cruceta y corri por ella hasta
llegar al sitio en que estaban las
gaviotas. Al verlo acercarse, las aves
echaron a volar y comenzaron a
describir crculos por encima del barco,
graznndole burlonamente. Le habra
gustado poder volar para seguirlas.
Se hizo sombra con una mano en
los ojos para mirar a lo lejos. Por debajo
del agua transparente se movan formas
enormes, tal vez ballenas, tal vez alguno
de los legendarios monstruos que se
deca que merodeaban por aquella zona
del mar. Hasta entonces, ninguno de
ellos le haba prestado la ms mnima
atencin al barco, por lo cual estaba
agradecido.
A algunas leguas de distancia le
pareci ver islas. A veces. A veces
estaban all. A veces no. Un suave rielar
recubra las olas hasta donde le
alcanzaba la vista. Pareca una calina
producto del calor, pero no lo era. A sus
ojos pareca estar teida por la magia,
aunque no poda dilucidar nada ms.
Muy por debajo de l, Teclis lo
salud con una mano. Tyrion salt al
vacio, atrap una cuerda que colgaba y
se desliz por ella hacia abajo a una
velocidad vertiginosa, riendo en voz
muy alta hasta que sus pies tocaron la
cubierta. Salt hacia delante, con
exuberancia, dio una voltereta y cay
de pie junto a su hermano.
Qu ests buscando? pregunt
Teclis, echado en una tumbona de
mimbre, con aspecto de estar an ms
mareado de lo habitual. A pesar de
todas las pociones que la buena de la
dama Malene le haba preparado, el
viaje no le sentaba bien. An
continuaba sufriendo de un mal de mar
peor que el que poda aquejar cualquier
enano.
No lo s replic Tyrion. Pero
sea lo que sea, creo que voy a tener
problemas para encontrarla. Hay algn
encantamiento en estas aguas, ms
poderoso que el hechizo que cubre las
Annulii.
Teclis se ri de l.
Perspicaz como siempre,
hermano. Has estado contemplando los
efectos de uno de los hechizos ms
potentes y trascendentes que jams se
han hecho. Bel-Hathor y sus magos
urdieron aqu magia para ocultar
Ulthuan a los ojos de los humanos.
Creme si te digo que cualquier
confusin que sientas se vera
multiplicada por mil si fueras uno de
ellos. Cuando los humanos entran en el
entramado del hechizo, un laberinto de
encantamientos hace que se pierdan y
se pongan a dar vueltas hasta que, al
fin, si no se mueren de hambre o
encallan, vuelven a encontrarse en mar
abierto.
Te creo.
Me alegro. Es lo que debes hacer.
Hizo una mueca, y por un momento
pareci que iba a ponerse a vomitar otra
vez. De algn modo, logr controlar el
impulso. Por todos los dioses, odio
esto

***
Ests disfrutando del viaje?
Hacia ya dos das que estaban en el
mar y Tyrion se senta cada vez ms
preocupado por la salud de su gemelo.
El mareo que senta no se haba
mitigado durante los largos das de
navegacin. El hedor a vmito rancio
flotaba constantemente dentro del
camarote. Pasaban mucho tiempo en
cubierta, donde se encontraban en ese
momento.
Digamos que no veo la hora de
empezar los estudios de magia para
poder aprender algn hechizo contra el
mal de mar respondi Teclis.
Me deja atnito tu elevada
ambicin. Es agradable saber que tengo
un hermano que aspira a tan altas
metas en la vida. Siete mil aos de
magia lfica que aprender, y la meta
ms grande que te impulsa a dominar
esa ciencia y su terrible conocimiento es
tu deseo de evitar el mal de mar.
Si hubieras estado enfermo
durante tanto tiempo como yo,
entenderas por qu pienso de esa
manera. Las pociones de la dama
Malene slo me han ayudado a superar
la ltima de mis enfermedades.
Tyrion se sinti culpable de
inmediato por haber bromeado de esa
manera. Nunca haba sufrido un solo
momento de enfermedad en toda su
vida. El mal de mar no lo haba
afectado en lo ms mnimo, ni l haba
esperado que lo hiciera.
Para Teclis, las cosas eran
diferentes. Tal vez siempre lo seran.
Tyrion haba pasado la mayor parte del
viaje aprendiendo el arte de navegar de
marineros que le miraban como si fuera
un joven dios, cuando no le dirigan
miradas supersticiosas. Teclis se haba
pasado los das durmiendo sobre
cubierta, intentando no vomitar,
mientras todos los que pasaban lo
miraban con aire de superioridad, salvo
unos pocos de entre los jinetes de
Korhien que tambin sufran el mismo
mal.
T siempre habas querido
navegar en un barco dijo al cabo.
Y sigo querindolo respondi
Teclis. Pero slo cuando ya haya
logrado la inmunidad contra este
indigno mal. En los escasos y breves
instantes en los que no he estado
vomitando por la borda lo que haba
comido he disfrutado inmensamente
del viaje.
Crees que veremos piratas?
Justo estaba empezando a
sentirme mejor. Por qu has tenido
que decir eso?
Porque he odo decir que stas
son aguas peligrosas, plagadas de
invasores nrdicos y piratas humanos,
as como de corsarios de los elfos
oscuros, a pesar de todos los hechizos
que supuestamente deberan
mantenerlos alejados. Podramos
encontrarnos con alguno que se hubiera
perdido.
Puede que a ti esto te parezca una
aventura, Tyrion, pero qu se supone
que debera hacer yo si nos atacan los
piratas, vomitarles encima?
sa podra resultar una estrategia
defensiva muy eficaz.
A veces me haces dudar que
entiendas de asuntos militares tan bien
como pretendes.
No te preocupes. Si nos atacan, yo
te proteger.
Y quin va a protegerte a ti?
Creo que puedo protegerme a m
mismo, hermano. Nunca lo dudes.
Mira ah.
Tyrion sigui con la mirada el dedo
de su hermano. Korhien y la dama
Malene, cogidos de la mano,
atravesaban la cubierta en direccin a
ellos. Al parecer, Tyrion no era el nico
que disfrutaba de aquel viaje martimo.
Os saludo, prncipes dijo
Korhien, con un tono ms afable de lo
habitual.
Buenas tardes tengis los dos
dijo Teclis.
Si que es una buena tarde
convino la dama Malene. Siempre he
pensado que hay que reconocer las
bondades del fresco aire marino.
Mir a Korhien como si compartiera
con l una broma privada.
El Len Blanco sonri.
Resulta tonificante dijo.
A m me lo parece dijo Tyrion,
mientras se preguntaba por qu los dos
parecan querer rerse de l.
Acababan de pasar un largo rato en
el camarote que tenan bajo cubierta.
No haban estado disfrutando mucho
del fresco aire marino. De repente, se
dio cuenta de qu haban estado
haciendo, y apart la mirada.
Este barco es maravilloso
coment Teclis. Muy veloz.
Es uno de los muchos que posee
la casa de Mar Esmeralda inform la
dama Malene.
Cuntos tiene? pregunt
Teclis, al que siempre le gustaba
precisar las cosas con exactitud.
Unos treinta. Navegan para
comerciar y explorar. A veces los
usamos para atacar la costa de
Naggaroth.
Treinta barcos, son muchos?
pregunt Tyrion.
Lo son replic Korhien. Una
significativa contribucin a nuestras
flotas en tiempos de guerra. En Lothern
hay muy pocas casas que puedan
igualar ese nmero, y slo la casa de
Finubar lo supera.
Bueno, l es el Rey Fnix dijo
Teclis.
Ahora mismo estbamos
hablando de piratas coment Tyrion
. Pensis que veremos alguno?
Mi hermano est ansioso por
ponerse a prueba en la lucha contra
ellos dijo Teclis con tono sardnico.
No hay ninguna necesidad de
preocuparse, mi joven amigo dijo
Korhien. Si nos atacan, la dama
Malene nos proteger.
De verdad? pregunt Tyrion.
Claro que s, como muchos magos
de Lothern, ella comenz su carrera de
hechicera a bordo de un barco.
En serio? pregunt Teclis.
Como siempre, la mencin de cualquier
aspecto de la magia captaba su atencin
de inmediato. La dama Malene asinti
con la cabeza.
La mayora de los magos de
Lothern pasan la vida a bordo de
barcos.
Por qu? quiso saber Teclis.
Invocan a los vientos, protegen las
naves de los monstruos, hacen estallar
los barcos enemigos con hechizos
cuando surge la necesidad e impiden
que los hechiceros enemigos les hagan
lo mismo a nuestras embarcaciones.
A Tyrion le pareci que aqul era el
uso de la hechicera ms emocionante
del que jams haba odo hablar. Casi
hizo que deseara estudiar magia l
mismo, a pesar de carecer de cualquier
tipo de don para el Arte.
Puedes invocar a los vientos?
pregunt Tyrion.
S.
Por qu no lo haces ahora?
Porque no hay ninguna necesidad
replic Malene. Tenemos un buen
viento que nos empuja a la mxima
velocidad a la que podemos navegar de
forma natural, y no veo la necesidad de
cansarme para hacer que vayamos ms
de prisa. Si aparecieran piratas,
necesitara mis fuerzas para
enfrentarme a ellos.
Tyrion lo entendi de inmediato.
Por supuesto dijo.
Por supuesto qu? pregunt
Teclis.
Es mejor recurrir a los vientos en
ese supuesto que para viajar. Al llevar a
bordo una maga capaz de hacer eso,
podremos navegar contra el viento, o
incrementar nuestra velocidad de
maniobra.
Korhien sonri como lo hara un
profesor orgulloso de su mejor alumno.
Ya te dije que captaba las cosas
con rapidez le dijo a la dama Malene.
Mustrale a mi hermano las
posibilidades militares de cualquier cosa
y l las captar al instante dijo Teclis
. Por desgracia, no es tan rpido para
captar nada ms.
Es rpido en todo lo que va a
necesitar ser rpido respondi
Korhien. No hay por qu pedirle
nada ms.
Yo no me precipitara tanto en
hacer semejantes afirmaciones si fuera
t replic la dama Malene. Quin
sabe lo que el destino del prncipe
Tyrion exigir de l!
Tyrion ri.
Dudo que vaya a ser nada
demasiado eminente.
Los otros lo miraron como si no
opinaran lo mismo. l repar en que la
joven marinera bonita haba
permanecido cerca de ellos, escuchando
todo lo que decan. sta apart la
mirada cuando repar en que l la
estaba observando. Tyrion se pregunt
si de verdad sera tan tmida como
pareca, o si slo lo finga para llamar su
atencin.
Decidi que iba a averiguarlo antes
de que el da avanzara mucho ms.
***
Cmo se llama eso? pregunt
Tyrion, sealando la vela grande que
tenan por encima.
La marinera sonri. Se encontraban
solos en lo alto del mstil central del
barco, en perfecto equilibrio como era
propio de los elfos. Se mecan
suavemente con los movimientos del
barco, pero ambos estaban
perfectamente cmodos, como si se
hallaran en tierra firme, no a una altura
de dieciocho metros desde la cual, si
por accidente caan sobre la cubierta,
quedaran destrozados.
sta es la gavia alta dijo ella.
Y t cmo te llamas?
Karaya.
Yo soy Tyrion.
T eres el prncipe Tyrion
puntualiz ella. Eres el sobrino de la
dama Malene. Nos han hecho recorrer
toda esta distancia para venir a
buscarte. Tienes que ser una figura de
cierta importancia.
De verdad?
Un guila comercial no suele ser
despachada a un pequeo puerto
pesquero de Cothique por asuntos sin
importancia. Deberamos estar viajando
en direccin al Viejo Mundo o a Catai.
En lugar de eso, nos encontramos cerca
de las costas de Ulthuan, transportando
un cargamento de guerreros y caballos.
No me haba dado cuenta de que
yo fuera tan valioso dijo Tyrion.
La muchacha le sonri.
La casa de Mar Esmeralda s lo
cree.
Tienes una bonita sonrisa dijo
l.
Y t tienes unos extraos y
preciosos ojos replic Karaya.
La intensidad de la mirada de ella le
result un poco turbadora. Eso le
record una pregunta que ya haca rato
que quera formularle.
Por qu toda la tripulacin me
mira de una manera tan extraa?
pregunt.
La muchacha pareci sobresaltarse.
Resultaba evidente que no era lo que
haba esperado que l dijese. El encanto
del momento se rompi.
De verdad que no lo sabes?
Tyrion neg con la cabeza.
Detesto asestarle un golpe a tu
vanidad, pero no es slo porque se
sientan abrumados por tu absoluta
belleza fsica.
Eso s que me resulta difcil de
creer replic Tyrion.
Karaya sonri.
Es porque te pareces a una
estatua.
Te refieres a mi cincelada
belleza?
No. Me refiero a que te pareces a
la estatua de Aenarion que hay en el
puerto de Lothern. Por eso toda la
tripulacin pasa tanto tiempo
mirndote.
No!
S. El parecido es extraordinario.
Quieres decir, aparte del hecho
de que la estatua mide dieciocho
metros de altura, y yo no.
Ya tendrs oportunidad de
juzgarlo t mismo. Llegaremos a
Lothern en pocos das, si los vientos son
favorables.
Tyrion repar en que se estaban
reuniendo nubes oscuras a lo lejos. Se
pregunt si se acercaba una tormenta.
Desde abajo, un oficial vocifer una
orden y Karaya obedeci de inmediato.
Tal vez podamos continuar esta
conversacin ms tarde dijo Tyrion.
Tal vez replic la muchacha
marinera. Hay otras cosas de las que
tambin me gustara hablar.

***
NKari sinti cmo naca su tormenta.
Tena ganas de aullar de alegra. La
primera parte de su plan ya estaba en
marcha. El tiempo atmosfrico se
conformaba de acuerdo con su
voluntad. Ahora tena que asegurarse
de que los dems elementos estuvieran
donde deban.
Con cuidado e infinita paciencia,
exud diminutos fragmentos de s
mismo dentro de los Monolitos lficos.
Todava no era lo bastante fuerte como
para recuperar la libertad fsica, pero
poda enviarles un mensaje a todos los
elfos que tuvieran la ms leve
sensibilidad para ese tipo de cosas y
fundir sus sueos con los suyos propios.
Preparara el mundo para su llegada, se
asegurara de que los primeros reclutas
estuvieran preparados para formar su
ejrcito.
Los magos de toda la faz del mundo
percibiran algo, puesto que su don los
hara sensibles a la magia de NKari. Eso
no sera tan malo. Algunos de ellos
constituiran excelentes reclutas.
Invoc el nombre de Slaanesh, y
desde los Monolitos envi esquirlas de
sueos finas como vilanos que se
adentraron en la noche. Llevadas por
los vientos de la magia, flotaron sobre
Ulthuan y tocaron los sueos de
aqullos hacia los que se vieron
atradas.
En el sur de Cothique, un grupo de
miembros de un culto del Caos que
celebraban una orga fueron tocados
por la magia. Cuando yacan desnudos,
agotados por la actividad sexual ritual,
sintieron que les invada la mente un
extrao deseo de acudir a un
determinado lugar en un determinado
momento y prepararse para el
advenimiento de un nuevo profeta que
estaba a punto de entrar en su mundo.
En las Tierras de las Sombras, un
grupo de elfos oscuros infiltrados
supieron que si se encaminaban al este,
encontraran algo de gran utilidad para
su seor. A ellos les pareci que la
propia Morathi, desnuda, se les haba
aparecido en sueos para darles las
instrucciones y prometerles la suprema
recompensa de su propia persona si
obedecan.
En Saphery, un archimago que
haca tiempo que se interesaba por los
asuntos del Oscuro Prncipe del Placer
so que averiguara un gran secreto si
se aventuraba a acudir al lugar en que
se encontraba el monolito occidental
del reino.
En Lothern, el mayor asesino
profesional del mundo so con
rebelarse contra su seor y con una vida
de lujos entre los enemigos que le
haban enseado a odiar. Despert
junto a la dormida esposa de un amigo
y se tap los ojos robados gracias a la
magia con una mano que esa misma
magia haba recubierto con la piel de
elfos desollados.
Por todo Ulthuan, los sueos de los
hechiceros y aqullos con una
sensibilidad especial se vieron
perturbados, y en sus mentes entraron
visiones que contenan la promesa y la
amenaza del poder del ms grandioso
seguidor de Slaanesh.
***
Teclis subi hasta la cubierta, presa del
dolor, con movimientos que hacan que
uno de sus hombros subiera y el otro
descendiera a cada paso. Estaba oscuro.
El cielo nocturno se hallaba cuajado de
estrellas y la luz de la luna le iluminaba
el rostro. El sonido de las olas que
chapoteaban contra los costados del
casco del barco le resultaba
extraamente relajante. El viento fresco
le acariciaba la piel. Por la noche se
senta ms fuerte, sufra menos del mal
de mar. Se senta ms capaz de cojear
de un lado a otro, menos cohibido por
su enfermedad porque la mayor parte
de la tripulacin estaba durmiendo,
salvo la guardia nocturna y el oficial al
mando.
Haba tenido sueos oscuros,
inquietantes, poblados por imgenes de
muros que se cerraban sobre l, y de
demonios de cuatro brazos que cazaban
a elfos inocentes a los que desollaban
vivos mientras ellos gritaban de lo que
podra haber sido dolor o xtasis, o una
combinacin de ambas cosas. En
cualquier caso, la imagen era lo
bastante perturbadora como para hacer
que quisiera salir del pequeo camarote
y subir a la cubierta a respirar aire
fresco.
Oy un chapoteo y un golpe sordo,
y vio que algo plateado se retorca sobre
la cubierta enfrente de l. Al principio
se sobresalt y se asust un poco, pero
luego vio que se trataba de un pez
volador. Haba saltado fuera del agua y
sufra espasmos sobre la cubierta, como
si se ahogara con el aire. Experiment
una punzada de compasin. Saba qu
deba de estar sintiendo. Recogi el pez
sin hacer caso de la sensacin de
viscosidad, se acerc cojeando a la
barandilla y lo dej caer por la borda de
vuelta al ocano.
Contempl las negras aguas y vio la
luna reflejada en ellas. Vio su propio
reflejo como una sombra, un contorno
roto sobre las olas. Esto hizo que
pareciera an ms contrahecho de lo
habitual.
Oy que alguien se mova detrs de
l y, al volverse, vio a la muchacha que
siempre estaba siguiendo a Tyrion por
todas partes. Le sonri. Ella lo mir de
un modo extrao durante un instante y
l pens que iba a hablar, pero en vez
de eso la joven se march, evitando
mirarlo a los ojos, y se adentr en la
noche.
l tambin se dio la vuelta para que
no se le notara que se senta herido.
Oblig a sus rasgos a adoptar una
expresin de fra compostura y se dijo
que de todos modos no le importaba.
Entre los elfos, era duro ser feo y
tullido. No les gustaba contemplar cosas
que fueran menos hermosas y menos
perfectas que ellos mismos. En la
mansin de su padre, donde slo vivan
su propia familia y Thornberry, haba
estado protegido de todo esto, pero
ahora empezaba a darse cuenta de lo
aislada que iba a ser su vida con los que
supuestamente eran su propia gente.
Por un momento, se pregunt si se era
el motivo por el que su padre se haba
retirado a aquel remoto lugar.
Tyrion iba a tenerlo ms fcil a
partir de ese momento. Era guapo
incluso entre los elfos, y de carcter
afable, despreocupado y encantador. Su
disposicin risuea siempre le hara
ganar amigos y admiradores.
Qu va a ser de nosotros? le
pregunt a la Diosa Luna. Qu va a
ser de m?. No hubo respuesta. Las
olas continuaban pasando. El mar
estaba vaco, un vasto espejo oscuro del
cielo.
Pas un largo rato antes de que se
durmiera y, una vez ms, sus sueos
fueron oscuros.
OCHO

El viento arreci, agitando el cabello de


Tyrion con sus dedos invisibles y
haciendo crujir las velas al agitarlas. El
mar estaba ms picado que antes, y una
espuma blanca coronaba las olas que se
hacan cada vez ms grandes. El barco
ascenda y descenda cada vez ms al
atravesarlas. Procedentes del este, unas
nubes purpreas corran por el cielo,
cubriendo el sol e impulsando el barco
a una velocidad sorprendente.
Tyrion observaba con inters. Los
marineros reaccionaban con perfecta
disciplina, atando cosas, asegurndose
de que todo estuviera en su sitio. En la
bodega, uno de los caballos relinch de
miedo al percibir algo en el aire. El resto
de los corceles se pusieron nerviosos.
Tyrion oa cmo se movan con
intranquilidad.
Uno a uno, los soldados bajaron a la
bodega para susurrarles suavemente a
sus animales con el fin de calmarlos.
Poco a poco, Tyrion se dio cuenta
de que tena que haber realmente algo
por lo que sentirse inquieto. El viento
soplaba cada vez con ms fuerza. Las
gaviotas que haba posadas en los
mstiles empezaron a levantar el vuelo.
El guila de Lothern vir ligeramente
para cambiar de rumbo y dirigirse hacia
la costa. Tyrion no era marinero, pero
se pregunt si aquella maniobra sera
prudente. La tormenta podra
estrellarlos contra las rocas, hacerlos
encallar, destrozar el barco.
Qu sucede? le pregunt a
Korhien.
El Len Blanco se encontraba de pie
cerca de l, en la proa del barco,
observando las veloces nubes. Se volvi
a mirar a Tyrion y se desperez de
manera ostentosa, como un elfo que no
tuviese la ms mnima preocupacin en
el mundo. Pareca estar pensando en
simular un bostezo.
Se avecina una gran tormenta. La
capitana est buscando un refugio
seguro, aunque dudo que vaya a
encontrarlo en esta zona de la costa.
Es prudente hacer eso? No
podramos encallar?
S tanto como t. Slo te repito lo
que me ha dicho Malene. Creo que es
debido a que vosotros dos estis a
bordo. Normalmente navegaran ante la
tormenta, pero no quieren correr
riesgos cuando llevan a bordo a
miembros del linaje de Aenarion.
A Tyrion no le qued claro si
Korhien quera decir que no iban a
correr ningn riesgo porque valoraban
su vida y la de su hermano, o porque
tenan miedo de la Maldicin. Tal vez
haba un poco de ambas cosas.
Qu debemos hacer? pregunt
Tyrion.
Korhien ri.
No hay gran cosa que podamos
hacer, portero. Ninguno de nosotros es
marinero. Podemos rezar una plegaria a
los dioses del mar y confiar en que la
capitana sepa lo que est haciendo.
Tyrion sonri.
No pareces muy preocupado,
portero.
Yo quera encontrar la aventura.
Da la impresin de que la aventura me
ha encontrado a m.
Tienes una buena actitud.
Esperemos que tu primera aventura no
sea la ltima.
Voy a bajar a ver cmo est mi
hermano dijo Tyrion.

***
Me parece que ser mejor que cierre
la ventana dijo Tyrion.
Las enormes olas se estrellaban ya
contra los costados del barco y el suelo
estaba encharcado de agua. Era muy
consciente del sonoro roce del mar
contra el casco.
Creo que descubrirs que los
marineros lo llaman ojo de buey
puntualiz Teclis. Pueden volverse
muy desdeosos si lo llamas ventana.
Imitaba el tono con el que antes
Tyrion le haba explicado la labor de los
marineros con extraordinaria precisin.
Era un don que tena.
Ventanas, ojos de buey, grandes
cosas redondas con cristales tambin
redondos como quiera que las
llamen, ser mejor que la cierre.
Tyrion se puso a forcejear con las asas.
El agua las haba vuelto resbaladizas y el
mayor movimiento del barco estaba
dificultando la colocacin del ojo de
buey en su sitio. Al fin lo consigui. Al
volverse, vio que Karaya estaba de pie
en la puerta.
Acaban de mandarme aqu abajo
para que me asegure de que el ojo de
buey estuviera cerrado dijo. Me
alegro de que te hayas ocupado del
asunto.
Tyrion asinti con la cabeza, y ella
se march corriendo escalera arriba.
Teclis estaba tumbado en la litera, con
el rostro crispado, y Tyrion se dio
cuenta de que estaba haciendo todo lo
posible por no gemir.
Escpelo dijo. S que quieres
hacerlo.
Sospecho que los dioses han
encontrado una nueva manera de
torturarme. Esto es peor que el mal de
mar lo cual es toda una proeza.
No ests ni remotamente verde. Y
no ests vomitando.
Eso es debido a que tengo
demasiado miedo como para hacerlo.
De verdad?
No todos somos tan estpidos
como para no sentir el ms mnimo
miedo.
Tienes miedo?
Estoy aterrado.
Tyrion se pregunt por qu casi
nunca perciba las emociones de su
hermano cuando lo tena lo bastante
cerca como para verlo. Acaso era
porque entonces no haba ninguna
necesidad de sentirlas?
De qu tienes miedo, hermano?
De mojarte?
Por dnde empiezo?
Hundimiento? Que nos caiga encima
un rayo? Que encallemos? Que
seamos atacados por un enloquecido
monstruo marino?
Por qu no todo a la vez?
Por qu tengo la sensacin de
que no te ests tomando mi angustia
del todo en serio?
Estamos a salvo, hermano. La
tripulacin ha pasado por este tipo de
tormentas un millar de veces. El barco
fue construido para soportar estas cosas.
Aun as, los barcos se hunden,
hermano, a pesar de las mejores
intenciones de quienes los construyen.
Las tripulaciones cometen errores. Los
monstruos tienen hambre.
Tyrion se encogi de hombros.
No hay nada que yo pueda hacer
para impedir ninguna de esas cosas.
T sabes nadar.
Tyrion tuvo ganas de decirle que,
dadas las circunstancias en que se
hallaban, eso no servira de mucho.
Dudaba que nada pudiera sobrevivir en
un mar como aqul si se hunda el
barco. Pero decir eso no mejorara el
estado anmico de su hermano.
No te preocupes si se hunde el
barco, porque yo te salvar.
Cmo? Los dos estaremos
atrapados en este camarote. El barco
ser un atad para ambos.
En ese momento, Tyrion sinti el
miedo de Teclis. Estaba hacindose tan
intenso que su propio corazn empez a
latir con fuerza. Se senta un poco
incmodo. Normalmente, nada le daba
mucho miedo. No formaba parte de su
naturaleza permitir que el miedo lo
dominara. En realidad, l nunca haba
experimentado nada parecido a los
terrores sobre los que haba ledo en los
libros, salvo por algn eco de los miedos
de Teclis.
Te sentiras mejor en la cubierta?
Me parece que s.
Tal vez all sera ms fcil que el
mar nos arrastrara.
Podramos encordarnos a la
barandilla, como se supone que hacen
los autnticos marineros.
Ests seguro?
Prefiero estar ah arriba que
atrapados aqu abajo.
Tyrion lo entenda. Pasar los
ltimos momentos de la vida viendo
como un pequeo camarote se llenaba
de agua no sera una buena manera de
abandonar ese mundo.
Tyrion ayud a su hermano a subir
por la escalera. No estaba muy seguro
de que aquello hubiera sido una buena
idea. Confiaba en que sus propios pies
seran lo bastante firmes como para no
ser arrastrado fuera del barco. Pero no
lo tena tan claro en lo relativo a su
gemelo. Teclis apenas era capaz de
caminar en sus mejores momentos.
Aun as, daba la impresin de que
la decisin ya estaba tomada.

***
La lluvia azotaba la cubierta, gotas
enormes que golpeaban la madera y
rebotaban con un parpadeo que a
Tyrion le haca pensar en rayos en
miniatura. La blanca espuma del mar
saltaba por encima de la proa del guila
de Lothern y volva an ms resbaladiza
la cubierta.
Dej a Teclis cerca de la cubierta de
popa y fue en busca de cuerdas. Los
marineros parecan tensos y dispuestos
para la accin, como soldados que se
prepararan antes de una batalla. Con la
diferencia de que, en ese momento, los
enemigos eran el mar y la tormenta. Los
oficiales vociferaban instrucciones de
ltima hora. En las bodegas, los caballos
relinchaban de pnico, y Tyrion
comprendi, entonces, lo cruel que
tena que ser para ellos esa prueba.
Qu antinatural era que unos seres
criados para correr por llanuras
interminables estuvieran encerrados
dentro de una bamboleante caja de
madera a la que azotaban por todas
partes las olas del mar!
El barco suba y bajaba al remontar
las largas olas. l se tambaleaba para
tratar de mantener el equilibrio
mientras avanzaba. Le sorprendi ver a
la dama Malene salir a cubierta y pedir
permiso para reunirse con la capitana
en la cubierta de popa. Se sorprendi
an ms cuando la oficial les hizo un
gesto a l y a Teclis para que fueran a
reunirse con ellas. Malene asinti con la
cabeza para reforzar el mensaje y los
gemelos se acercaron. El viento haba
arreciado ya hasta tal punto que se oa
un rugido sordo. Las olas se estrellaban
contra el barco. Las cubiertas crujan.
Las velas retronaban y restallaban.
Si vais a permanecer en cubierta,
ataos a algo dijo la dama Malene.
Entonces vio que ella ya estaba atada a
la barandilla. Sobre todo t, Teclis.
No queremos que te caigas por la borda
y perderte.
At a su hermano a una barandilla,
asegurndose de que los nudos
estuvieran bien apretados y hechos
como les haba observado hacer a los
marineros, y luego atraves la cubierta
con paso tan seguro como un gran gato.
Nadie pareca querer interrogarlos
sobre por qu no se haban quedado
bajo cubierta. A nadie le molestaba que
estuvieran en la cubierta de popa, el
espacio sagrado reservado a los oficiales
y magos. Daba la impresin de que, al
menos a bordo de ese barco, eran
considerados figuras de cierta
importancia.
Los rayos destellaban a lo lejos, y el
malhumorado retumbar del trueno los
segua de cerca. En alguna parte de la
bodega, un caballo relinch de terror e
intent salir a coces del establo. Un
jinete grit palabras que pretendan ser
tranquilizadoras, pero que en realidad
denotaban pnico.
De pronto, la lluvia se intensific.
En cuestin de pocos segundos, Tyrion
se encontr calado hasta los huesos,
vindolo todo como a travs de una
densa niebla gris. El barco se escor
hacia la derecha al entrar en una ola en
el ngulo equivocado. El bamboleo
result inquietante, como si algn gran
monstruo hubiera subido desde el
fondo del mar, por debajo del barco, y
estuviese intentando volcarlo. No era
una imagen que le gustara tener en la
cabeza.
La capitana le grit algo al timonel,
que hizo girar la gran rueda que guiaba
la nave. En respuesta a las instrucciones
vociferadas, los marineros de la
arboladura hicieron algo con las velas,
aunque Tyrion no saba muy bien qu.
La nave se enderez. La proa ascendi
como la cabeza de un caballo que
corcoveara. Tyrion sinti que
comenzaba deslizarse hacia atrs por la
cubierta. Se volvi a mirar para
asegurarse de que Teclis continuaba
bien atado. Su gemelo se hallaba de pie
junto a la barandilla, a la que se
aferraba como si fuera lo nico que se
interpusiera entre l y la muerte por
ahogo, aunque a pesar de eso tena la
mirada fija en la dama Malene.
Tyrion sigui la direccin de los ojos
de su hermano, y entendi por qu. En
torno a la hechicera ondulaba un aura
de poder, un nimbo visible incluso para
Tyrion. ste no saba muy bien qu
podra hacer ella contra la furia
desatada de la tormenta, pero percibi
que un poder enorme se acumulaba en
el interior de la maga.
La lluvia le azotaba el rostro, y
lgrimas saladas le provocaban escozor
en los ojos. Resultaba difcil saber
dnde acababa la lluvia y empezaba la
espuma del mar. Costaba recordar que
apenas unos minutos antes las aguas
haban parecido relativamente calmadas
y que se poda ver hasta el horizonte.
La tablazn del barco cruja y
rechinaba, y entonces se dio cuenta de
que algo, en alguna parte, estaba
sometiendo el casco a una enorme
tensin. El viento y las olas rugan como
demonios enfurecidos.
Lo peor del caso era que l no tena
ni la ms remota idea de qu
probabilidades haba de que las cosas
salieran mal. Le pareca perfectamente
posible que el barco se partiera en dos
en cualquier momento, o que la fuerza
de las olas anegara el barco, llenara la
bodega de agua y lo enviara al fondo
como si se tratara de una pesada piedra.
Mir a la capitana y a la dama
Malene, y luego al resto de los oficiales.
Parecan tensos, pero no preocupados, y
decidi que sera mejor dejarse orientar
por ellos.
Una parte de Tyrion se daba cuenta
de que se encontraban en la misma
posicin que l. Incluso en el caso de
que supieran que el barco iba a partirse,
no les servira de nada dejarse dominar
por el pnico. Ayudaba el hecho de que
conservaran la calma. El aire de
autoridad que irradiaban influa en la
tripulacin, que se empeaba en sus
tareas con entusiasmo. Si los oficiales se
mostrasen asustados, la tripulacin
tambin podra dejarse vencer por el
pnico, y en medio de ese pnico, el
barco podra abocarse a la perdicin.
A Tyrion no se le escap la leccin
prctica sobre los deberes del mando
que estaba recibiendo. La archiv en la
memoria para futura referencia, y se
jur que recordara el comportamiento
de la capitana y de la maga si alguna
vez se encontraba en una situacin
similar.
Un rayo cay al mar, ante ellos, tan
brillante que result cegador. Alguien,
en alguna parte, grit, y Tyrion se
pregunt si el rayo habra tocado la
nave. Un instante ms tarde rugi el
trueno en lo alto como un dios colrico.
Una tremenda rfaga de viento y una
ola gigantesca golpearon el barco a la
vez. El agua salt sobre la cubierta y
avanz hacia Tyrion como una muralla
en movimiento.

***
A pesar del embravecido mar, a pesar
de la cubierta bamboleante, a pesar de
los destellos de los rayos y de los
rugidos de los truenos, slo una cosa
retena la atencin de Teclis: la dama
Malene. Ella haba empezado a hacer
magia casi al mismo tiempo que haba
comenzado la tormenta, urdiendo los
hechizos de una manera tan sutil que la
mayora de los elfos no habran llegado
a detectarla, pero que era obvia para
Teclis, que posea aquella peculiar
sensibilidad para los flujos de energa.
La observaba fascinado. Nunca
antes haba visto a nadie hacer magia
de esa manera. Su padre era hechicero,
sin duda, pero su arte era la lenta y sutil
reunin de runas y flujos de poder cuyo
fin era fabricar y moldear cosas. Slo en
muy raras ocasiones haba visto a su
padre hacer algo que no estuviese
relacionado con la armadura de
Aenarion, y por lo general haban sido
cosas triviales y pequeas, como
encender un fuego.
Lo que estaba contemplando en ese
momento era algo de una naturaleza
totalmente distinta. No saba con
seguridad qu iba a hacer la dama
Malene, pero tena la certeza de que
sera algo mucho ms grandioso que
cualquier cosa que le hubiese visto
hacer al prncipe Arathion.
Malene invoc a cada vez ms
vientos de la magia para atraerlos hacia
s. Extraa poder del propio aire que la
rodeaba y lo moldeaba con suaves y
pequeos movimientos de las manos y
el cuerpo.
Teclis la observaba, y entenda
instintivamente lo que estaba
sucediendo. Sinti la tentacin de
imitarla de la misma manera que un
nio imita los actos de un progenitor,
pero entenda lo que estaba sucediendo
lo bastante bien como para saber que
cualquier interferencia por su parte
podra resultar desastrosa. As pues, en
lugar de hacer eso, se oblig a observar
y memorizar, con la esperanza de que
en algn momento del futuro tuviera la
posibilidad de recrear lo que ella estaba
haciendo.
Al intensificarse la tormenta, la
dama Malene urdi sus hechizos. Teclis
se acerc tanto como se lo permitan las
cuerdas que lo ataban a la barandilla
para poder or por encima del aullido
del viento lo que ella estaba diciendo.
Haba magia en las palabras y en su voz.
Estaban cargadas de poder, y los
sentidos sensibles a la magia de Teclis
captaron lo que estaba diciendo de un
modo que no habra podido percibir
slo con el odo en caso de que ella no
hubiese hecho nada ms que
pronunciar palabras.
Vio la relacin que exista entre las
palabras que ella pronunciaba, los
gestos que haca y el flujo de los vientos
de la magia. Ella era el centro inmvil y
estaba haciendo algo para manipular las
fuerzas que la rodeaban. Algo de su
mente y de su espritu anclaba toda la
estructura de hechizos que estaba
creando.
Entonces, Malene gesticul como si
arrojara una red al mar, y el tejido de
poder, complejo y apretado, sali
volando de sus manos.
Rode por completo al guila de
Lothern, reforzando la tablazn y
enderezndola a pesar de la tormenta,
ayudndola a hender las aguas. El
barco, que haba estado escorado a
causa del viento, se enderez. La
tablazn cruji pero resisti. Teclis
sinti que, de alguna manera, la dama
Malene se comunicaba con la nave. El
barco estaba tan unido a ella como ella
al barco.
Una enorme muralla de agua pas
por encima de la proa y corri hacia
ellos. Teclis vio que Tyrion se preparaba
para el impacto. La dama Malene hizo
un gesto y las aguas se dividieron ante
ella y escaparon por encima de la
cubierta de popa, dejando a Tyrion un
poco desconcertado por el hecho de
que slo lo rociara la espuma del mar.
En cuanto la dama Malene acab de
urdir ese hechizo, comenz con otro,
invocando vrtices con consciencia,
formando elementales con el viento,
para luego calmar la clera de stos y
dirigirlos por el barco como si fueran
una segunda tripulacin. Las velas se
hincharon pero no se rasgaron, ni se
soltaron, ni tumbaron el barco. Algunos
de los elementales corran por delante
de la nave, protegindola de los golpes
ms fuertes de la tormenta; otros
recogan la furia del viento y la
dominaban para hacer que el barco
corriera como una nube por encima del
colrico mar.
Teclis ya no tena miedo. Ya no le
preocupaba que el barco pudiera
hundirse. Entenda que Malene era
duea absoluta de la situacin y que,
mientras continuara sindolo, el guila
de Lothern estara a salvo.
All haba algo que l entenda y
poda hacer. Aquella mujer era capaz
de enserselo. La casualidad o el
destino, comoquiera que cualquiera
quisiera llamarlo, la haba puesto en su
camino, y estaba decidido a aprovechar
al mximo la oportunidad. Fascinado,
la observ durante largas horas,
mientras ella, tanto como la capitana y
la tripulacin, haca que el barco
superara la peor de las tempestades.
La tormenta pas de un modo tan
sbito como haba cado sobre ellos, y el
mar se fue calmando mientras sta se
alejaba hacia el interior de la isla, en
direccin a las montaas, donde poda
continuar causando estragos. La nave
naveg siguiendo su rumbo, avanzando
hacia su meta; los charcos de agua
acumulados sobre la cubierta
constituan el nico vestigio que
delataba que haba estado atrapada en
el abrazo de la tempestad.
La dama Malene tena un aspecto
un poco cansado, pero tambin
triunfante. Tal vez lo ms extrao y,
desde luego, lo que ms impresion a
Teclis en ese momento fue que, aunque
todas las personas que la rodeaban
estaban empapadas, ella estaba
completamente seca. Ni el mar ni la
tormenta parecan haberla tocado.
sa ha sido la peor tempestad que
he visto en mucho, mucho tiempo
dijo la capitana Joyelle.
S replic Malene. Y haba
magia oscura en ella. Temo que vaya a
servir para algn siniestro propsito
antes de desaparecer.
La capitana asinti con la cabeza y
guard silencio, reacia a seguir
hablando del asunto.
La dama Malene se volvi para
posar sobre Teclis una mirada de
complicidad.
T tambin has visto todo eso,
verdad?
l asinti con la cabeza.
Ha sido muy impresionante.
Esas palabras constituan una
infravaloracin, pero fueron las nicas
que se le ocurrieron. Haba ledo
sobre cosas parecidas, pero nunca haba
pensado que las presenciara y en
directo.
Presenciars cosas mucho ms
impresionantes antes de acabar tu
formacin, a menos que me equivoque
mucho replic ella. Y tambin las
hars t.
Eso espero dijo l.
Malene le sonri otra vez, para
luego bajar de la cubierta de popa y
descender por la escalera que conduca
bajo cubierta. La expresin de la
capitana le dio a entender que, ahora
que ella se haba marchado, l y Tyrion
tampoco eran bienvenidos en la
cubierta de mando. La verdad era que
no le importaba. l tambin se march
bajo cubierta, y por primera vez en
mucho tiempo no se sinti mareado.
***
La tormenta lleg desde el este. A su
paso derrib rboles, arranc tejados y
agit los mares de los alrededores de
Ulthuan hasta levantar olas enormes.
Unos vientos descomunales empujaron
ante s brutales nubarrones negros de
tormenta. Cayeron salvajes lluvias que
parecan intentar ahogar al mundo.
La tormenta rugi entre las
montaas de Ulthuan, pasando por
encima de una piedra tallada tan
antigua que se estaba desmenuzando.
La runas que haba en la superficie de
la piedra, a pesar de las protecciones
mgicas, haban sido casi borradas por
la erosin de los elementos a lo largo de
los milenios.
Un rayo, como arrojado por la
mano de un dios malvado, descendi y
golpe el aejo monolito lfico. Saltaron
chispas, y el olor a ozono y a algo ms
inund el aire. Rugi el trueno y se
extingui, y por un momento rein un
silencio inquietante. Luego pareci que
el gruido del trueno obtena una
respuesta procedente de las
profundidades de la Tierra.
La cumbre de la montaa se
estremeci. La piedra antigua oscil y se
fue al suelo. Al caer, se deshicieron
hechizos antiguos, y de la cumbre de la
montaa salieron disparadas cosas,
cosas con alas que levantaron el vuelo
hacia la noche tormentosa, riendo con
socarronera.
Un momento despus surgi una
pinza enorme, luego un brazo seguido
por una bestial cabeza deforme y,
finalmente, un monstruoso cuerpo
andrgino. Con dos brazos adicionales,
el ser se impuls para levantarse del
suelo.
NKari mir hacia abajo desde la
cumbre de la montaa durante largo
rato. Respir aire como no lo haba
hecho en seis mil aos. Recorri con la
mirada las laderas de la gran montaa
iluminada por el infernal destello de los
rayos. En lo alto, seres alados planeaban
y rean en los vientos tormentosos. Alz
un puo cerrado en un gesto de triunfo
y desafo.
Al escapar del interior del Vrtice,
lo abrum el conocimiento absoluto de
qu y quin era y haba sido. Dentro
del Vrtice haba sido un plido ser
fantasmal, con la mente embotada y
recuerdos difusos, pasiones imprecisas y
deseos dbiles y apagados. Una vez
recobrada la forma fsica, sus emociones
eran ms fuertes, como si necesitaran
glndulas, corazones, sangre, huesos y
rganos para tener plena potencia.
Record una enorme cantidad de
cosas que haba olvidado y sinti, una
vez ms, las titnicas pasiones
gigantescas que eran su derecho de
nacimiento.
Sonri, enseando los colmillos, y
entonces, con la fuerza de su voluntad,
mut su forma para parecerse ms a un
elfo, aunque un elfo con cuernos y
colmillos, cuyas largas uas eran garras,
y cuyos ojos brillaban como fuego
sangriento.
En aquel mundo, su voluntad se
vea restringida por necias reglas, y la
magia que haca tendra que ajustarse a
ellas. Que as fuera. Era consciente por
instinto de lo que era necesario. Poda
sentir las restricciones que lo limitaban
del mismo modo que un hombre
sentira las paredes que lo rodeaban o
cmo la fuerza de la gravedad tiraba de
su cuerpo hacia el suelo. Necesit
apenas unos instantes para averiguar
qu era necesario, y entonces traz un
crculo en el suelo con una garra.
Ahora pens, me vengar.
Haba llegado el momento de localizar a
su presa. Extendi la mente al exterior y
form una visin de Aenarion de como
haba sido cuando gozaba de pleno
poder.
Poda rememorar hasta el ms
mnimo detalle de su enemigo y
recordarlo en una escala inimaginable
para las dbiles mentes de los mortales.
Recordaba la forma exacta del espritu
de Aenarion y los marcadores genticos
que haban fluido por su sangre y que
fluiran por la sangre de aquellos que
descendan de l.
Mientras los rayos hacan estallar el
suelo su alrededor, l se pinch una
mano con una garra. Man una gota de
su sangre mgica. Sacudi la mano para
lanzarla al aire y la encendi con una
palabra. Se convirti en una mota de
energa, un pulso de magia que poda
modelar a voluntad.
Imprimi en ella la runa gentica
que recordaba, y luego invoc ms
energa mgica. Al hacerlo, la mota
original se dividi y replic como una
ameba, una vez, y otra, y otra ms, al
fluir ms poder a su interior. Pronto,
NKari estaba rodeado de nubes de
diminutas motas de luz que pululaban a
su alrededor como lucirnagas. Con
otro gesto hizo que se marcharan a toda
velocidad en busca de aquellos a los
que l quera encontrar.
Las motas atravesaron volando
Ulthuan a la velocidad de los rayos del
sol, en busca de los pocos que quedaran
en posesin de las marcas que buscaba
NKari. Destellaron en torno a ellos sin
que las vieran y luego volvieron a toda
velocidad recorriendo vastas distancias
para reunirse con su seor.
Al volver, comenzaron a dar vueltas
una vez ms en torno a l, cada una
portadora de una imagen del ser que
haba encontrado. En la mente del gran
demonio danzaron visiones de rostros y
lugares. Vio jvenes mujeres casaderas,
hechiceros en sus laboratorios, prncipes
en sus palacios y un par de gemelos que
eran apenas ms que nios y viajaban a
bordo de un barco. Todos ellos llevaban
la inconfundible huella de la sangre de
Aenarion.
Ahora NKari ya conoca la
localizacin de sus presas, y sus
diminutas mascotas, capaces de seguir
un invisible rastro mgico, siempre
seran capaces de volver a encontrarlas.
Sonri para sus adentros, dejando a
la vista unos colmillos muy afilados.
Uno de los que estaba buscando
moraba no muy lejos de donde l se
encontraba en ese momento. No
tardara mucho en comenzar su
venganza. En el tiempo en que duraba
una luna, jur, habra borrado todo el
linaje de Aenarion de la faz de
Ulthuan. Hara que este mundo pagara
por todos los largos milenios de su
encarcelamiento. Rugi de xtasis al
pensar en eso.
Empez a trabajar en otro hechizo,
uno que alcanzara a todos aquellos
cuyos sueos haba tocado y que eran
vulnerables a su influencia. Atraera
hacia l a todos los que necesitaba, y a
su vez le permitira percibir la presencia
de ellos.
Iba a necesitar seguidores, un
ejrcito de adeptos, si quera alcanzar su
meta, y necesitara tambin otras cosas,
como demonios que lo siguieran y
mataran a sus enemigos cuando l lo
ordenara.
Iba a necesitar adoracin para
nutrirse, y almas para alimentarse.
Su potente bramido reson a lo
largo de decenas de leguas, y quienes
oyeron su voz por encima del restallar
del trueno se estremecieron.
NUEVE

Lothern,
ao dcimo del reinado de Finubar

Al principio fue un da como cualquier


otro. Siguieron el litoral de Ulthuan,
que se volva cada vez ms escarpado.
La brisa era fuerte, el clima ms clido
que aqul al que Tyrion estaba
habituado. Haba ido sintiendo cada
vez ms calor a medida que descendan
hacia el sur.
En las montaas de Cothique an
era invierno, pero all, en el sur, pareca
que haba llegado la primavera. Tyrion
se encontraba sentado sobre la ms alta
de las crucetas del barco, observando
como el sol se alzaba en el horizonte y
el da se haca an ms caluroso. El mar
y el cielo eran casi del mismo tono de
azul. En la distancia vea cada vez ms
barcos que convergan desde todos los
puntos del horizonte, todos ellos en
direccin a una misma meta.
Haba poderosos buques de guerra
lficos, as como clperes de carga,
mayores, ms lentos, pero aun as
elegantes. Haba embarcaciones de
aspecto desgarbado que supuso que
tenan que pertenecer a los humanos.
Haba desde pequeas barcas de pesca a
grandes galeones, adems de naves
martimas de todos los tamaos
intermedios. Se sinti como si el guila
de Lothern se convirtiera en parte de
una gran multitud de peregrinos que se
dirigieran hacia el mismo lugar sagrado.
Haba mantenido los ojos abiertos por si
vea piratas, pero aquello le interes en
igual medida. Jams habra imaginado
que haba tantos barcos en el mundo.
Slo las naves que poda ver y contar
llevaban, probablemente, tanta gente
entre todas como la poblacin de una
ciudad de Cothique.
No pas mucho tiempo antes de
que avistara lo que estaba esperando.
En el horizonte, elevndose como los
mstiles de un barco que apareciera a la
vista, capt primero la visin de una
enorme torre, y luego de otra. Eran
altas y esbeltas, rematadas por alargados
minaretes y torneadas agujas. En su
extremo flameaban banderas. Volvi los
ojos hacia la cofa. All estaba Karaya, la
hermosa muchacha que haba visto
muchas veces antes. No haba tenido
oportunidad de hablar con ella desde la
tormenta.
Lothern? pregunt.
Tienes muy buena vista dijo
Karaya despus de bajar el catalejo.
S, sas son las torres de Lothern.
Pasaremos a travs de la puerta del mar
al anochecer vientos, clima y favor de
los dioses mediante.
Tyrion le dedic una amplia sonrisa.
La ltima vez que estuve aqu fue
de pequeo. No recuerdo mucho de la
ciudad.
Me sorprende que pudieras
olvidarla dijo ella con una sonrisa
traviesa. Lothern es la ciudad
portuaria ms grande del mundo, y
tambin la mayor ciudad de los elfos. Y
no estoy diciendo eso slo porque sea
mi ciudad de origen. He visto muchas
ciudades, aqu y en lo que los humanos
llaman el Viejo Mundo, y tambin en
Naggaroth, aunque slo fui all para
quemarlas.
Has visto la tierra del Rey Brujo?
pregunt Tyrion, que envidiaba todas
esas experiencias. Se levant, avanz
por la cruceta hasta llegar a la cofa y
salt dentro para reunirse con ella. Sus
cuerpos se encontraban muy cerca el
uno del otro. Ella no puso objeciones.
Cmo era?
Fra, inhspita, violenta y llena de
gente ala que no le gustbamos mucho.
Su hospitalidad era execrable y no nos
quedamos mucho tiempo.
Tyrion ri.
Eso haba odo decir.
Es totalmente cierto. Nosotros les
ofreceramos a Malekith y su gente una
bienvenida ms calurosa si decidieran
venir a visitarnos.
No creo que eso sea muy
probable.
Yo tampoco. Su territorio estaba
vaco. Se vean pocos elfos oscuros por
ah. Creo que los druchii estn
extinguindose con ms rapidez que
nuestro propio pueblo.
He odo decir que Lothern es una
ciudad muy animada.
S que lo es confirm ella con
cierta tristeza en su voz. Pero ni
siquiera Lothern es tan populosa como
sola serlo y es, con mucho, la ciudad
ms populosa del territorio de los elfos.
Estoy deseando verla.
All se te acoger bien.
Extendi la mano para tocarle un brazo.
Fue como si entre ellos pasara una
repentina corriente elctrica. Con
independencia de cules sean los
asuntos que te llevan all.
Voy a ser presentado ante el Rey
Fnix. Se inclin hacia delante para
acercar su cabeza a la de ella. Sus
respiraciones parecieron mezclarse en el
aire que mediaba entre ambos.
En ese caso, nada tienes que
temer. Nunca ha habido un gobernante
ms justo ni ms generoso que Finubar.
Es de Lothern, sabes? El primer Rey
Fnix oriundo de nuestra ciudad y de
nuestro territorio. Es un indicio de los
tiempos en los que vivimos.
Cmo es eso? La mir
directamente a los ojos.
Tienes los ojos ms extraos que
visto dijo ella. Estn jaspeados de
dorado, el color del sol.
Y t tienes unos ojos muy
adorables respondi l. Son como
el mar.
Ella se ech un poco para atrs,
como si de pronto se diera cuenta de lo
cerca que estaban el uno del otro.
Me has preguntado por los
tiempos en que vivimos.
As es dijo l, sabedor de que
retrasar la gratificacin formaba parte
del juego.
Nuestro territorio crece en poder,
riqueza e influencia en proporcin con
el crecimiento de nuestro comercio con
los humanos. No me cabe la ms
mnima duda de que es la ciudad ms
rica de Ulthuan.
La riqueza, sin duda, no lo es
todo dijo Tyrion. Es lo que habra
dicho su padre, y l estaba de acuerdo.
No reconoci la marinera.
Pero es muy importante. Hace falta una
montaa de dinero para costear nuestra
flota, construir nuestros barcos y
equipar a nuestro ejrcito. No es algo
que deba despreciarse.
Se haba puesto casi a la defensiva, y
Tyrion supuso el porqu. Los elfos de
Lothern a menudo eran
menospreciados por los habitantes de
otras tierras lficas. Con frecuencia eran
considerados mercaderes avariciosos,
pero no orgullosos guerreros ni nobles
hechiceros. No obstante, se no pareca
un buen momento para mencionar el
asunto.
Hace falta una montaa de
dinero para librar una guerra dijo
Tyrion. Caledor el Conquistador lo
dijo, y l fue uno de los generales ms
importantes que jams hayan existido.
Y tena razn. Aunque tambin
hacen falta espadas y hechizos.
Yo voy a ser guerrero dijo
Tyrion.
Eso no lo dudo. Tienes aspecto de
guerrero contest ella. Por lo
menos llegars a ser un Len Blanco, si
el maestro Korhien se sale con la suya.
Est muy orgulloso de ti.
Tyrion ri. Se senta complacido y
halagado por lo que ella le deca.
Sera un gran honor.
Lo sera, pero si lo que quieres es
batalla, deberas ingresar en la Guardia
del Mar de Lothern. Mi hermano est
all, y ha luchado en muchas refriegas.
Me complacera unirme a
cualquier compaa de guerreros dijo
Tyrion. Es lo que siempre he querido
hacer.
Isha recompensa a los que
persiguen sus sueos, o al menos eso he
odo decir.
Espero de verdad que as sea
respondi Tyrion. Se qued mirando a
lo lejos, atentamente. Apenas poda
esperar para llegar a la ciudad. En ese
momento tena la sensacin de que slo
necesitaba extender la mano y cualquier
cosa que deseara caera en ella.
Tendi las manos hacia Karaya y la
atrajo hacia s. Sus labios se rozaron. Se
quitaron la ropa con rapidez. Al cabo de
poco, sus cuerpos desnudos se movan
al ritmo de los movimientos del mar, y
las gaviotas no eran las nicas que
gritaban.
Mira eso dijo Tyrion, que
apenas lograba evitar que el asombro
aflorara a su voz.
A la izquierda, la titnica torre del
faro de Lothern se ergua desde el mar.
Ya estaban encendidas sus luces, a
pesar de que el sol acababa de empezar
a hundirse en el horizonte.
Ante ellos se hallaban las
gigantescas puertas del mar de la
ciudad, abiertas en ese momento para
permitir que los barcos las atravesaran
en direccin al puerto del interior. Eran
descomunales, talladas en los enormes
diques martimos de la ciudad, lo
bastante amplias como para que un
barco de altos mstiles pasara por ellas
con espacio de sobras.
Pareces feliz dijo Teclis. Lo
pareces desde que bajaste de la cofa.
Yo siempre estoy feliz dijo
Tyrion.
Entonces, digamos que pareces
ms feliz de lo habitual.
Tyrion no dudaba de que Teclis
saba lo que haba sucedido entre l y la
marinera. A veces poda percibir ese
tipo de cosas.
Estoy feliz por ver Lothern dijo
Tyrion.
Por supuesto replic Teclis con
acritud. Debe de ser por eso.
A su alrededor, los barcos se
movan en majestuoso orden hacia la
puerta. Haba barcos humanos a bordo
de los cuales haban subido pilotos elfos
para guiarlos travs de los canales
correctos y hacer seales que
impidieran que las poderosas mquinas
de guerra de los diques martimos
abrieran fuego contra ellos.
Haba navos comerciales lficos que
regresaban de todos los puntos de
Ulthuan y ms all. Brillantes clperes
recin pintados que comerciaban a lo
largo de la costa avanzaban junto a
naves de aspecto vapuleado que
acababan de regresar de un largo viaje
al Viejo Mundo, Arabia, Catai y ms
lejos. Los barcos de Lothern
comerciaban con todas las zonas del
planeta. No exista un solo mar al que
no se aventuraran, ningn territorio
que tuvieran miedo de visitar.
Al salir del laberinto de canales que
se extenda allende las puertas, Tyrion
pudo divisar el vasto puerto. Era lo
bastante grande como para albergar
todas las flotas de todas las naciones del
mundo. Aun sin contar con los diques
martimos, habra podido proporcionar
a los barcos visitantes un refugio seguro
y aguas profundas en las que anclar.
Los diques protegan el puerto de las
tormentas ms violentas, as como de
posibles invasores. En el centro del
puerto, sobre un pedestal tan grande
como una isla pequea, la gigantesca
estatua de Aenarion resplandeca con la
ltima luz del ocaso.
Tyrion la mir como si la viera por
primera vez. Era una figura titnica,
cien veces ms alta que un elfo normal,
tallada con tan brillante habilidad que
pareca casi viva. Contemplarla le
result muy turbador.
Oy que Teclis reprima una
exclamacin al mirarla.

***
Al alzar la vista hacia la estatua del
primer Rey Fnix, Teclis no pudo ms
que sentir asombro. Era una obra de
arte pasmosa. Haba captado totalmente
la grandiosidad de Aenarion, as como
su nobleza y su trgica soledad. El
gigantesco guerrero de piedra se
apoyaba en una gran espada en torno a
la cual parecan ondular llamas. Miraba
a lo lejos, la lnea de su visin pasaba
por encima de las cabezas de quienes lo
observaban como si se perdiera en la
distancia y viera cosas ms lejanas y
elevadas que las que pudiera percibir
cualquier mortal.
Piensas que de verdad tena ese
aspecto? pregunt Tyrion, que
pareca sentir una curiosidad genuina.
Dicen que la estatua fue hecha a
partir de dibujos y pinturas rescatadas
despus de su cada. Quienes lo
conocieron aseguran que se ajusta a la
realidad. Incluso Morathi hizo hincapi
en su parecido con el modelo natural, o
al menos eso afirma el historiador
Aergeon.
Yo no veo el supuesto parecido
dijo Tyrion. Pareca resentido de
verdad.
Teclis tard un momento en darse
cuenta de qu estaba hablando su
hermano. Mir la estatua, luego a
Tyrion, y volvi a mirar la estatua.
S que te pareces a l dijo Teclis
al cabo. Te pareces muchsimo.
Yo no lo veo. Tyrion neg
vigorosamente con la cabeza.
En ese caso, eres el nico.
Su mentn no se parece en nada
al mo y sus orejas tienen una forma
diferente.
Teclis ri.
sas son mnimas diferencias.
No lo son para m. Esta tan claro
como el agua.
T tienes el gran privilegio de
mirarte al espejo durante horas cada
da, siendo tan vanidoso como eres, por
supuesto, as que puedes detectar
pequeas diferencias que tal vez
resulten invisibles a los ojos de mortales
inferiores o menos hermosos que t,
como yo.
No son pequeas diferencias
dijo Tyrion, que pareca atribulado de
verdad.
Teclis se pregunt qu lo inquietaba
realmente. Desde luego, no poda ser
algo tan simple como el hecho de que
hubiera un parecido fsico entre l y el
primer Rey Fnix. Eso sera algo que
complacera a la mayora de los elfos; de
hecho, debera complacer a Tyrion. Era
l quien siempre haba soado con ser
un hroe legendario como Aenarion.
Tal vez s que era eso. Quiz se
estaba enfrentando a la realidad de lo
que significaba estar tallado en piedra,
en un tamao cien veces superior al
natural.
Aenarion no responda a la imagen
normal de un hroe. Tena la frente
fruncida como si estuviera concentrado,
y en sus ojos haba una expresin
angustiada que los escultores, de algn
modo, haban logrado captar. No tena
aspecto de ser simplemente audaz, ni
de gozar de una arrogante seguridad en
si mismo, ni de ser valiente sin ms. Su
aspecto era el de alguien que se siente
solo y est un poco perdido, cargado
con el peso de una responsabilidad
formidable.
Al contemplar aquel hermoso rostro
orgulloso, las cosas se volvieron ntidas
para Teclis. Ante s tena a un elfo que
haba llevado una carga demasiado
grande para cualquier mortal, durante
ms tiempo del que nadie poda esperar
que la soportara, que se haba
enfrentado con demonios interiores y
exteriores, que haba continuado
adelante cuando todo pareca perdido y
que, al final, haba entregado su vida
para salvar el mundo y a su pueblo. Tal
vez Tyrion se enfrentaba por primera
vez, cara a cara, con la realidad de lo
que significaba ser un hroe, y se
encontraba con que no era del todo lo
que l haba esperado.
Es sa la Espada de Khaine?
pregunt Tyrion.
tal vez Tyrion no estaba
pensando en ninguna de esas cosas,
reflexion Teclis, sarcstico. En ese
momento pareca sentir simple
curiosidad por la espada. Una mirada a
su hermano le bast para ver que
continuaba pensativo y que haba
cambiado de tema con la intencin de
distraerse.
No. Nunca se representa esa
espada en ningn sitio dijo Teclis.
Esa espada es Colmillo Solar.
La primera espada? La que
Caledor forj para l en el Yunque de
Vaul? La que arda con fuego y poda
disparar chorros de llamas como un
dragn?
La misma.
Crees que es una representacin
que se ajusta a la realidad?
Tambin en su caso, los
historiadores dicen que s. Los elfos
eran cuidadosos con estas cosas en
aquellos tiempos.
Qu sucedi con ella?
Nadie lo sabe. Dicen que
Aenarion se la dio a Furion, uno de sus
comandantes favoritos. Permaneci en
su familia durante generaciones.
Cuentan que Malekith la codiciaba y
que conspir en muchas ocasiones para
conseguirla. Dicen que Nathanis, el
ltimo del linaje de Furion, se la llev
en su barco, el Viento Lejano, y que
nunca se la volvi a ver porque el barco
no regres jams. Creen que se perdi
en alguna parte de las costas del Viejo
Mundo, pero no se encontr ningn
resto que lo confirmara.
Piensas que la espada todava
existe?
Podra ser.
Fue forjada por Caledor. Sin
duda, los hechizos que l urdi en ella
perdurarn tanto como el Vrtice,
como mnimo.
Podra estar en el fondo del mar.
O formar parte del tesoro de un
dragn. O hallarse en las cmaras del
tesoro de Malekith, por lo que sabemos.
Pero sera toda una proeza
encontrarla, no te parece? Tyrion
hablaba con emocin, y el humor
sombro que pareca haberse apoderado
de l al mirar la estatua de Aenarion
estaba mejorando.
Desde luego que s. Si todava
existe, sera uno de los pocos artefactos
plenamente funcionales del mundo
creados por Caledor. Sera un objeto
que bien valdra la pena estudiar.
Yo estaba pensando ms bien en
usarla como arma.
Naturalmente! De qu podra
servir estudiar la obra de artesana del
ms grande de los magos que jams
haya existido? Es mejor atizarle a la
gente en la cabeza con ella.
Es el propsito para el que fue
hecha.
La absoluta literalidad de tu
respuesta es irrefutable.
En cualquier caso, yo pensaba
ms bien en quemarlos con las llamas
de la espada. se sera un poder til en
el campo de batalla.
En ella podra haber algo que
permitiera a nuestro padre acabar su
obra. Si los hechizos de la espada
todava funcionan, podran aportar
algunos indicios para rehacer la
armadura. Ambas fueron
manufacturadas por el mismo elfo.
Ambas llevarn el mismo tipo de magia.
Teclis se dio cuenta de que la idea
realmente haba captado la imaginacin
de Tyrion. Con aquella expresin
pensativa en la cara se pareca a
Aenarion ms que nunca, aunque era
una versin brillante y alegre de
Aenarion, no tan adusta como el
original. Tal vez, pens Teclis, se era el
aspecto que haba tenido Aenarion de
joven.
Continuaron observando la estatua
en silencio, maravillados, mientras se
adentraban en las aguas del otro lado.
En algn momento, la muchacha
marinera, Karaya, baj para reunirse
con ellos. Tampoco ella pareci sentir el
impulso de decir nada.

***
Por los bordes del puerto haba muchas
ms estatuas gigantes, todas en la
misma escala que la de Aenarion.
Todas compartan con la imagen del
primer Rey Fnix algo de su poder,
orgullo y dignidad.
En el margen occidental de los
muelles estaba tomando forma una
gigantesca estatua nueva. An estaba
rodeada de andamios. Los canteros
todava trabajaban en ella
incansablemente. De momento, careca
de rostro y era un poco informe, pero
Tyrion saba que a lo largo de las pocas
dcadas siguientes adoptara el aspecto
de Finubar. La estatua haba empezado
a erigirse al principio del reinado, haca
apenas diez aos. Pasara algn tiempo
antes de que la acabaran. Pero qu
importancia tena eso?, pens Tyrion. Si
haba algo de lo que no carecan los
elfos era de tiempo.
Los barcos anclados abarrotaban el
puerto. Muchos se encontraban
amarrados ante los largos muelles que
pertenecan a grandes compaas
mercantes. Las banderas de sus
propietarios ondeaban en lo alto de los
barcos y de los almacenes por igual.
Hacia el oeste, en un complejo
amurallado de islas separadas del resto
de la ciudad, y slo accesible a travs de
una serie de puentes, murallas y
pequeos fuertes, se encontraba el
Barrio de los Extranjeros, la nica parte
de la ciudad donde se permita que los
humanos moraran y deambularan
libremente sin permiso especial del Rey
Fnix ni de sus representantes.
Recuerdo los tiempos en que ese
barrio tena slo el tamao de una
aldea de pescadores coment Karaya
. Dicen que ahora viven all casi
tantos humanos como elfos hay en la
ciudad. No pasar mucho tiempo antes
de que seamos superados en nmero en
nuestra propia tierra.
Los humanos se reproducen con
rapidez.
Y no slo eso. Cada vez son ms
los que llegan aqu cada ao, en busca
de comercio. Nos traen sus mercancas
y compran las nuestras y las que traen
nuestros barcos desde los lejanos
confines del mundo.
Qu pueden vendernos que a
nosotros nos sea necesario? pregunt
Tyrion.
Traen mecanismos de relojera
hechos por los enanos de las Montaas
del Fin del Mundo. Los enanos todava
se niegan a comerciar directamente con
nosotros. Nos traen oro, plata y gemas
que no se encuentran aqu, en Ulthuan.
Traen minerales metalferos, lana y
tabaco. Traen carnes en conserva,
cereales y libros. Pareca estar
rememorando una larga lista.
Tyrion ri.
Te creo. No pensaba que tuvieran
tantas cosas que pudiramos querer
nosotros.
Se nota que vienes de los antiguos
reinos de Ulthuan, prncipe Tyrion. En
Lothern, nadie podra pensar de esa
manera.
Eran las primeras horas del
anochecer, y el barco se deslizaba hacia
un enorme almacn sobre el cual
ondeaba la bandera de Mar Esmeralda,
agitada por la suave brisa mgica que
haba conjurado la dama Malene. La
tripulacin ech el ancla. Guardias
vestidos con los colores de la casa
saludaron a los marineros que llegaban.
Bajaron las pasarelas desde un
costado del barco y los estibadores
subieron a bordo en cuanto se les dio
permiso, armados con prtigas
rematadas por garfio, y cuchillos de
punta curva. La capitana del barco le
hizo una reverencia a la dama Malene.
Sacaron de la bodega los caballos de la
guardia de Korhien mediante gras y
los dejaron, pataleando, sobre el
muelle. Los jinetes se encontraban
cerca, esperando para tranquilizarlos
con palabras y encantamientos
pronunciados con dulzura. Korhien
observ toda la operacin, satisfecho.
Tyrion vio que en las proximidades
haba otros que los observaban, pero
salieron a escape en cuanto se dieron
cuenta de que l los miraba.
Qu pretenden? pregunt.
Todas las casas se espan unas a
otras. Los observadores os han visto a la
dama Malene y a vosotros, y han
corrido informar a sus amos.
Qu consecuencias podra tener
nuestra presencia aqu? pregunt
Tyrion.
Gemelos del linaje de Aenarion?
Eso podra tener consecuencias
incalculables. Quin sabe qu don
podrais poseer, o qu importancia
podrais tener en el futuro! Pareca
estar hablando tanto para s mismo
como para Tyrion, y estaba muy
pensativo. Adems, la dama Malene
y yo somos personajes de cierta
importancia en la ciudad, lo creas o no.
Tyrion sonri al guerrero
corpulento.
Eso si que me lo creo.
Se volvi en busca de Karaya para
decirle adis, pero ella ya se haba
marchado sin despedirse, segn era
costumbre de las muchachas elfas con
los extraos a los que conocan cuando
estaban de viaje.

***
Siguieron la calle que sala de los
muelles y se unieron al trfico del
anochecer que entraba en la gran
ciudad. Cabalgaban junto a carretas
llenas de balas de seda, de pescado
sobre hielo, y de montones de fruta.
Pasaron ante vendedores ambulantes
que ofrecan de todo, desde tentempis
hasta pequeas joyas.
Los miembros de la escolta
bromeaban con los comerciantes que
pasaban y les compraban piezas de fruta
para comer. Una lozana muchacha le
ofreci un melocotn a Tyrion, cosa
que hizo que los guerreros silbaran con
aire de complicidad. Tyrion lo acept
con toda la elegancia de que fue capaz y
busc a tientas su bolsa de dinero.
Es un regalo dijo la muchacha,
tocndole la mano con delicadeza.
Tyrion se alegr, porque de todos
modos no tena dinero que ofrecerle.
Ante ellos se alzaban las puertas
interiores de la ciudad. Soldados
vestidos con el tabardo de la Guardia
del Mar de Lothern los observaron
entrar. Por su forma de comportarse,
era obvio que conocan a la mayor parte
de los elfos que entraban y que, a su
vez, stos los conocan. Esa actitud
relajada cambi de modo perceptible al
acercarse el grupo y hacerse visible la
capa de piel de len blanco de Korhien.
Se irguieron ms, adoptaron una
actitud ms severa y les dedicaron un
saludo marcial. El Len Blanco
respondi del mismo modo.
A Tyrion se le ocurri entonces que
haba maneras y maneras de ser
conocido. Los guardias reciban a
Korhien de un modo diferente a la
manera amistosa con que saludaban a
los comerciantes de la ciudad.
Resultaba evidente que el Len
Blanco era un elfo de cierta
importancia. Era lgico, pens, pues
Korhien era uno de los guardias de lite
del Rey Fnix. Pero haba algo ms; la
gente lo miraba con reverencia y su
nombre era susurrando entre los
extranjeros al pasar. En ningn
momento se le haba ocurrido a Tyrion
pensar que Korhien fuera famoso.
Se pregunt si Malene o alguno de
los dems tambin lo sera, pero no
obtuvo ningn indicio a partir de la
expresin de la cara de las personas que
los rodeaban. Repar en que tambin se
estaba haciendo acreedor de mucha
atencin, pero se dio cuenta de que la
causa de ello era su parecido con la
estatua que haba en el puerto. Se
pregunt si alguna vez lo juzgaran all
por s mismo.
Atravesaron las murallas interiores.
De inmediato percibi una sensacin de
antigedad y hermosura. Las farolas
encendidas por magia incandescente
mantenan alejada la noche. Largas
calles serpenteaban al ascender por
cuestas cubiertas de rboles. Numerosos
tramos de escaleras suban por las
pendientes ms escarpadas. Haba
palacios con torres y minaretes
puntiagudos. Se vean fuentes por todas
partes. Daba la impresin de que una
legin de escultores se haba mantenido
ocupada durante varias eras del mundo
en el embellecimiento de la ciudad.
Haba estatuas de magos, guerreros y
reyes, as como de gente a la que no
reconoci pero que dedujo que eran
legisladores, oradores y poetas. Le
seal esas maravillas a su hermano;
obras de piedra que parecan vivas,
protegidas de los estragos del tiempo y
los elementos por auras de hechizos y
encantamientos muy antiguos.
Es asombroso le dijo Teclis
cuando pasaban ante una hilera de
gigantescos guerreros vestidos como
Korhien. Piensa en el trabajo que se
ha invertido en esto.
Piensa en el egocentrismo y el
orgullo replic su gemelo.
Qu quieres decir?
T crees que todo esto se coloc
aqu para embellecer las calles, verdad?
Qu otro propsito puede haber
tenido?
Tu hermano est en lo cierto,
portero dijo Korhien, que hizo
avanzar el caballo para situarse junto a
ellos. Estas estatuas y fuentes fueron
colocadas aqu por razones polticas.
Representan el poder y la riqueza de la
gente que pag para que las crearan.
Elogian a los ancestros de esa gente, o
en muchos casos, a los propios elfos que
an estaban vivos.
Tyrion ri.
Hablo en serio, portero. La
poltica es un tema serio en Lothern,
aunque tienes razn al rerte de ella.
Cada una de las estatuas que ocupa los
pedestales del tejado de ese palacio
representa a un glorioso ancestro de sus
ocupantes. Le recuerda a la masa de
ciudadanos el poder y la grandeza de la
familia, por si acaso sus miembros no
han llevado a cabo ninguna hazaa
digna ltimamente.
Teclis entrecerr los ojos para mirar
a Korhien con algo parecido al respeto.
Era obvio que no haba esperado en
ningn momento or unas palabras
semejantes de boca del Len Blanco.
No todos los que blandimos una
espada carecemos de cerebro, prncipe
Teclis dijo Korhien con la elaborada
cortesa con que siempre trataba a
Teclis, y que Tyrion sospechaba que
ocultaba un amistoso desdn. Pronto
descubrirs eso en esta ciudad. Es
necesario que lo hagas si vas a vivir y
prosperar aqu.
De momento, me conformar con
vivir replic Teclis. Esta odiosa
bestia me ha dejado medio muerto.
Ya no queda mucho, prncipe
le asegur Korhien. Pronto tendrs
una cama en la que pasar la noche. En
el seno de tu afectuosa familia.
En su tono haba una sutil irona
que Tyrion vio que Teclis detectaba.
De dnde eres, seor Korhien?
pregunt Teclis. Haba crispacin en
la voz, pero tambin senta curiosidad.
Nac en un granero en las
montaas. Mi padre era el propietario
de la finca. Y mi madre era la
campeona de tiro con arco de la
localidad. Por ese lado no hay ninguna
sangre noble antigua, me temo. Bueno,
no ms que en el caso de cualquier otro
elfo.
Pero ests aliado con el clan de
Mar Esmeralda, verdad?
Estoy aliado con la dama Malene
replic Korhien con un guio. Ella
es el nico vnculo que tengo con la
casa de Mar Esmeralda. Debo lealtad al
Rey Fnix. Que es lo nico correcto
para un elfo de mi posicin.
Por qu haba tensin entre ellos
dos?, se pregunt Tyrion. Tal vez su
gemelo lo perciba como un rival en su
lealtad. Tyrion no haba considerado
antes el asunto bajo esa luz. Tal vez
Teclis tena miedo de que lo
abandonara en aquella vasta ciudad con
sus palmeras, sus jardines en los tejados
y sus calles interminables llenas de
resonantes palacios medio vacos.
Ahora que se encontraban lejos de
las puertas de entrada, la multitud
haba mermado y las calles parecan
mucho ms desiertas. Algunas de las
casas, no demasiado alejadas de la
avenida principal, tenan el tejado
remendado y estaban a punto de
desmoronarse. Algunas de las personas
que los miraban desde las ventanas que
tenan los postigos echados a medias
presentaban un aspecto de delgadez y
hambre, aunque, hasta donde Tyrion
saba, nadie pasaba hambre en
Ulthuan.
Entonces, quines podran ser? Se
tratara de enfermos? Sera verdad que
algunas de las plagas de los humanos
podan contagiarse a los elfos? Haba
odo a algunos de los aldeanos de la
montaa afirmar cosas de ese tipo, y
decir que nunca debera haberse
permitido que los humanos entraran en
Lothern y que habra que hacerlos
regresar a sus tierras natales.
Tyrion, personalmente, senta
curiosidad por ver a uno de aquellos
salvajes semilegendarios. Saba que
dentro de poco tendra oportunidad de
hacerlo. Estaban relacionados sobre
todo con los elfos oscuros, que los
utilizaban como esclavos, y a veces se
aliaban con sus chamanes adoradores
de demonios. Como ya haba visto,
muchos de ellos merodeaban por los
alrededores el puerto y vivan en el rea
de tierra que les haba sido reservada,
donde se les mantena en cuarentena y
aislados del resto de la ciudad. Senta
una curiosidad malsana por ellos.
Giraron en una esquina y entraron
en una plaza gigantesca. A un lado de
sta se eriga una descomunal mansin
hecha de piedra de una tonalidad
verdosa y rematada por torres
esmeralda. Por encima de la entrada
ondeaban banderas con el emblema de
un poderoso buque de guerra lfico.
Gigantescas linternas colocadas en lo
alto de torres situadas en las esquinas
iluminaban toda la calle con una luz de
color verde.
Ya habis llegado a casa dijo
Korhien. ste es el palacio de Mar
Esmeralda.
Tyrion se sinti sobrecogido. El
palacio tena una escala que l haba
imaginado para la construccin de toda
una urbe. Pareca lo bastante grande
como para albergar la poblacin de una
pequea ciudad lfica y, a diferencia de
muchos de los edificios circundantes,
no pareca desierto. Pequeos ejrcitos
entraban y salan de l.
Korhien capt su expresin.
Frot entre s el pulgar y el ndice.
Lothern est construida sobre la
riqueza de sus comerciantes. La casa de
Mar Esmeralda es una de las casas de
comerciantes ms ricas de la ciudad.
Hizo que su caballo se acercara y
habl en voz tan baja que Tyrion se
qued con la duda de haber captado
bien sus palabras.
Y la ms odiada.
Saba que era mejor no preguntar
en ese momento. Decidi que ms
tarde le hara algunas preguntas a
Korhien.
DIEZ

Al atravesar las grandes puertas de la


casa, entraron en un mundo distinto.
Por todas partes colgaban farolillos de
papel verde que iluminaban un patio de
armas donde haba un estanque del
tamao de un pequeo lago. Dentro
del estanque haba fuentes talladas en
forma de delfines, dragones marinos y
otras legendarias criaturas marinas.
Alrededor del patio, la mansin se
alzaba hasta una altura de cinco pisos.
Criados ataviados con la librea de la
casa iban de un lado a otro, dedicados a
sus asuntos. Elfos vestidos con costosas
ropas se paseaban discutiendo de
tonelajes, tipos de inters y precios de
mercado. Aunque la hora ya
comenzaba a ser avanzada, trataban los
temas comerciales con la intensidad de
granjeros que regatearan por el precio
de las ovejas en el mercado matinal.
Tyrion no tena ni idea de lo que
queran decir. Por lo que l saba,
aquellos elfos de aspecto serio podan
estar discutiendo sobre hechizos
mgicos. Algunos le prestaban atencin
a l, en particular las mujeres. Se
quedaban mirndolo muy
abiertamente. l sonrea y reciba
sonrisas en respuesta. Los varones elfos,
al reparar en eso, a veces lo fulminaban
con la mirada y otras le dedicaban
sonrisas de complicidad.
Veo que vas a ser popular dijo
la dama Malene, que se le acerc a
lomos de su caballo.
Qu te hace pensar eso?
pregunt l, aunque ya saba la
respuesta.
Creo que muy pronto lo
descubrirs por ti mismo replic ella
. Por el momento, djame disfrutar
de tu inocencia campesina. Estoy segura
de que las damas de por aqu tambin
lo harn.
Era consciente de que las
muchachas elfas de Cothique lo
consideraban apuesto, aunque all tena
muy poco con lo que compararse: su
padre, Teclis y los incultos aldeanos.
Pero careca de la sofisticacin y el
refinamiento de aquellos elfos criados
en la ciudad. No iba ni remotamente
tan bien vestido ni tan acicalado como
ellos. En ningn momento se le haba
ocurrido que el mero hecho de que
tuviera un aspecto diferente poda
considerarse un rasgo atractivo en lugar
de un demrito. Eso era algo que haba
que tener en mente.
Siempre se aprende algo nuevo,
se dijo a s mismo. Si iba a sobrevivir y
medrar all, iba a tener que aprender
mucho, y no vea ninguna razn para
no disfrutar al mismo tiempo.
Los criados ayudaron a los jinetes a
desmontar y se llevaron los caballos a
los establos. Los guerreros que los
haban escoltado vieron a algunos
conocidos en el patio, gritaron saludos y
se marcharon cada uno por su lado.
Pronto slo quedaron Tyrion, Teclis, la
dama Malene y Korhien de pie en el
patio, reunidos en un pequeo grupo
cerca de una de las fuentes.
Korhien se volvi a mirarlos y les
dedic una amplia sonrisa.
Tengo que marcharme sin
tardanza a presentarme ante Finubar.
Querr saber que he regresado. Se
inclin hacia delante para besar Malene
y tendi una mano para estrecharle a
Tyrion el brazo justo por debajo del
codo. Tyrion le devolvi el saludo, cosa
que le sorprendi. Era el gesto que los
guerreros usaban con sus camaradas y
amigos. Le hizo una reverencia a Teclis
y, a continuacin, dio media vuelta y se
alej a grandes zancadas.
Tyrion se qued un momento en
silencio, considerando lo que acababa
de decirse. Ya saba desde antes que
Korhien era un Len Blanco, pero una
cosa era saberlo y otra era orle decir
con un tono tan indiferente que iba a
presentarse ante Finubar. Se pregunt
qu iba a decirle al Rey Fnix acerca de
l y Teclis.
Tyrion repar en un pequeo grupo
de jvenes elfos extremadamente bien
vestidos que lo estudiaban desde debajo
del arco de una pasarela. Llevaban los
largos ropones holgados que tanto
gustaban a la clase alta en los
momentos de ocio, todos ribeteados
con seda y oro.
Intentaban aparentar indiferencia,
pero l percibi que estaban ms
interesados en l y su hermano de lo
que habran querido admitir. Sonri y
los salud con la mano. Ellos no le
devolvieron el saludo. l ri, pues
sinceramente no le importaba, y vio que
la dama Malene lo observaba por el
rabillo del ojo. Se acerc una elfa joven
vestida con la tnica de los criados. La
muchacha mir a Tyrion como si viera a
un dios.
S, en efecto dijo Malene.
Estars muy a gusto aqu.
La muchacha susurr algo a
Malene, que de repente se puso mucho
ms seria.
Vuestro abuelo quiere veros
ahora dijo. Ser mejor que cuidis
vuestros modales cuando estis con l.
No es tan tolerante como yo.

***
Bienvenidos a mi casa dijo el seor
Mar Esmeralda.
No parece muy cordial, pens
Tyrion. Daba la impresin de estar
inspeccionando un par de cargamentos
muy dudosos en los que estaba
considerando invertir.
Gracias por recibirnos aqu dijo
Tyrion con toda la cortesa de que fue
capaz.
Teclis murmur algo inaudible.
El seor Mar Esmeralda estaba
sentado ante un enorme escritorio
sobre el que se amontonaban grandes
pilas de documentos en espera de que
los inspeccionara y firmara. Su estudio
se encontraba en el piso superior de la
casa. Desde la ventana tena una
magnfica vista del puerto, y en el
balcn haba un telescopio de bronce
sobre un trpode metlico. Tyrion
supuso que, como propietario, se
interesaba por los barcos que entraban
en el puerto.
El seor Mar Esmeralda era alto y
delgado, y el elfo ms viejo que Tyrion
recordaba haber visto jams. En las
ancianas manos que jugaban con una
pequea balanza de platillos se dejaban
ver unas venas azules. Su pelo era del
color del hilo de plata, sus ojos fros y
grises como el mar del norte antes de
una tormenta.
Tyrion tard un momento en
aceptar el hecho de que aqul era su
abuelo. En la forma de comportarse del
elfo no se apreciaba ningn indicio real
de relacin familiar con ellos. Haba
distanciamiento, una insinuacin de
hostilidad, tal vez una sugerencia de
desprecio o desagrado.
El seor Mar Esmeralda se levant
de su silla de madera dura, rode el
escritorio y se detuvo ante ellos.
Caminaba con la espalda muy recta y el
mismo aire de autoridad que Tyrion
haba percibido en la capitana Joyelle.
En los modales del seor Mar
Esmeralda haba algo que recordaba al
mar. Era muy alto, incluso ms que
Tyrion. Por primera vez en mucho
tiempo, Tyrion experiment la
sensacin de ser mirado con
superioridad. Unos ojos fros lo
midieron, calcularon su valor y lo
pusieron sobre los platillos de la balanza
en el fondo de la mente de su abuelo.
S que te pareces a l sentenci,
y Tyrion no tuvo la ms remota duda
de quin era aqul al que se refera.
Tambin te pareces un poco a mi pobre
hija. Me complace ver que te has
convertido en un elfo tan apuesto.
Avanz hasta Teclis y se detuvo
ante l.
Me gustara poder decir lo mismo
de ti.
Por qu no lo intentas, por
cortesa? dijo Teclis, con venenosa
dulzura.
El seor Mar Esmeralda pareci
quedar atnito. Tyrion se dio cuenta de
que no estaba habituado a que se
burlaran de l. Su sonrisa fue fra, y no
carente de humor. Como muchas
personas antes que l, se vea obligado a
revisar la opinin que se haba formado
del enfermizo joven elfo que tena
delante. Los dos se quedaron
mirndose a los ojos, y el aire
prcticamente crepit entre ellos. All
haba dos elfos de edades muy
diferentes y con voluntades
enormemente fuertes.
T te pareces a mi hija dijo el
seor Mar Esmeralda. Y a tu padre.
Pero pareces algo ms firme de
carcter.
Tyrion se pregunt qu querra
decir su abuelo con eso. En cualquier
caso, el seor Mar Esmeralda no
pareci disgustado al descubrir que
Teclis no era una especie de dbil
mental.
Me gusta eso, muchacho, pero no
fuerces mucho mi buena voluntad.
Soy prncipe dijo Teclis.
La mirada fija del seor Mar
Esmeralda era fra, como un capitn
que mirara a un mozo de camarote
irrespetuoso.
Eso an est por ver. Muy pronto
sabremos si ests bendito o maldito por
la sangre de Aenarion.
Al decir esto, a su voz aflor una
fuerte emocin que Tyrion no
reconoci en absoluto. Sigui la mirada
del anciano elfo hasta la pared que
tena detrs y vio que estaba mirando
un retrato de la madre de ellos. Volvi
a mirar la arrugada cara del seor Mar
Esmeralda y entonces supo que la
emocin era una profunda tristeza. El
seor Mar Esmeralda capt la mirada
de Tyrion, y por un momento hubo
entre ellos autntica emocin.
Es mala cosa que un progenitor
sobreviva a un hijo dijo el seor Mar
Esmeralda.
Tyrion se dio cuenta de que eso
haba pillado a Teclis con la guardia
baja. Su boca se cerr justo cuando
estaba a punto de pronunciar alguna
otra frase sardnica. Tal vez entenda
que la aparicin de ellos all tena que
ser difcil para el abuelo.
Mi otra hija me ha dicho que
tienes un don para la hechicera.
Esperemos que vivas durante el tiempo
suficiente como para poder disfrutar de
l.
Tyrion se pregunt si haba una
amenaza implcita en las palabras de su
abuelo. Tal vez era slo una
advertencia. En aquel momento se
encontraban en un lugar habitado por
elfos capaces de matar si los
provocaban. Tyrion daba las gracias por
una cosa: nadie retara jams a su
hermano a duelo por una grosera. No
sera algo honorable. Tal vez el anciano
elfo slo estaba haciendo una referencia
a la enfermedad de Teclis.
El seor Mar Esmeralda volvi a
rodear su escritorio y se sent detrs de
l. Recogi una pluma, afil el extremo
con un pequeo cuchillo, la hundi en
un tintero y escribi a algo en uno de
sus pergaminos, como si acusara recibo
de la entrega de un cargamento.
Se os han preparado habitaciones
dijo. Retiraos a ellas.
Qued claro que los haba
despedido. De algn lugar apareci una
sirvienta para acompaarlos fuera.
Tyrion no tena ni idea de cmo la
haba llamado.

***
Esto es muy bonito dijo Tyrion,
recorriendo la habitacin con la mirada.
Decir que era muy bonito constitua
una infravaloracin, ya que el
apartamento donde los haban
instalado pareca tan grande como la
mansin de su padre, y
considerablemente ms lujoso. Tena
ventanas de cristal pulimentado.
Murales que representaban escenas
marinas cubran las paredes de la sala
de recepcin, y en lo alto de columnas,
dentro de nichos, se vean numerosos
bustos de elfos de aspecto orgulloso.
Haba una pequea biblioteca con
libros que, sobre todo, versaban sobre el
mar y sobre territorios antiguos. Los
muebles eran fabulosos y de bella
factura. Una pequea mesita de madera
dragn de Saphery ocupaba el centro de
la sala de recepcin. En torno a ella
haba algunas sillas talladas. Estaban
todas tapizadas y eran tan cmodas
como nada lo haba sido en la casa
donde haban crecido ellos.
Tyrion se haba decantado por el
dormitorio que daba a la calle exterior.
Contena una cama grande, y ms
libros, adems de un espejo y cuadros
de barcos y batallas navales ejecutados
por un pintor dotado para los detalles.
La cama era descomunal, rodeada de
fruncidas cortinas de gasa destinadas a
proteger de los insectos que picaban por
la noche. Haba un balcn con una
buena vista de la calle que se
encontraba situada dos pisos ms abajo.
Cuando sali a l, se pregunt si era as
como se senta al Rey Fnix cuando
miraba a sus sbditos desde lo alto.
Teclis se instal en el dormitorio
que daba al patio interior. Era ms
tranquilo, ms fresco y ms pequeo.
Colgaba en l un cuadro de un
hechicero marino que invocaba a un
viento para que impulsara las naves a
travs del ocano. Fue la presencia de
ese cuadro, ms que cualquier otra
cosa, lo que haba influido en su
eleccin. Teclis se tumb en la cama,
exhausto, pero tena un brillo en la
mirada, y Tyrion saba que haba
asimilado todos los detalles del entorno
y que los recordara.
Qu piensas? pregunt Tyrion
emocionado.
En el apartamento haba
habitaciones a las que no haba echado
ms que un vistazo. Teclis tena incluso
su propia sala de estar, que Tyrion an
no haba visto. Al parecer, haba un
espejo en ella. Eso era un verdadero
lujo.
Pienso que nuestros parientes son
muy ricos replic Teclis.
Como siempre, hermano, tus
poderes de observacin me dejan
atnito.
Me pregunt por qu se sienten
ahora tan inclinados a mostrar inters
por nosotros. Durante diecisis aos no
nos han prestado la ms mnima
atencin.
Supongo que el hecho de que
hayamos sido convocados a la corte del
Rey Fnix tiene algo que ver en el
asunto.
Por supuesto, Tyrion, pero por
qu el seor Mar Esmeralda envi a la
dama Malene con sus jinetes y a un
Len Blanco? Por qu convertirnos en
el centro de atencin de esta manera?
Pareca haber estado pensando en el
asunto ya cuando cabalgaban a travs
de la ciudad.
Por qu no? pregunt la voz
de una muchacha desde la puerta.
Ambos gemelos se volvieron. Se
encontraron con una joven elfa
ataviada con un sencillo pero costoso
vestidos de seda verdosa ribeteado con
pao de oro. Su cabello luca un
elaborado peinado. Su rostro era
extraordinariamente bello.
Todos saben de vuestra
existencia, en cualquier caso, o se
enterarn muy pronto. Sois parientes
nuestros. Cualquier cosa que hagamos y
el modo en que os tratemos, dar que
hablar.
Hola la salud Tyrion,
sonriendo.
Pensaba que la cortesa exiga
llamar a las puertas contest Teclis.
Y yo pensaba que era una
descortesa mostrarse desagradecido
con los anfitriones replic la
muchacha, al parecer imperturbable
ante el tono de Teclis.
As que se supone que tenemos
que estarte agradecidos? pregunt
Teclis, ms caustico que nunca.
Yo me llamo Tyrion se present
. El grosero desagradecido es mi
gemelo, Teclis. Y t, nuestra descorts
anfitriona, eres?
Lo dijo sin malicia, y tanto Teclis
como la muchacha rieron.
Soy Liselle. Soy vuestra prima. He
subido a daros la bienvenida, pero la
puerta estaba abierta y os he odo
hablar. Me estaba preguntando cmo
serais, as que me puse a escuchar.
Me temo que no tenemos mucha
experiencia con las grandes casas dijo
Tyrion. No se senta para nada en
desventaja por ello. Ya aprendera a
desenvolverse all. Pero sinti la
necesidad de explicar la situacin con el
fin de que no hubiera malos
entendidos.
Eso he deducido dijo Liselle.
Se le acerc y levant la mirada
hacia l. Sus ojos eran de un tono de
verde muy hermoso. Su piel era muy
plida, su belleza esbelta. Tyrion
extendi una mano y, como si fuera lo
ms natural del mundo, cambi de sitio
un mechn de cabello de ella que se
haba soltado del peinado. Ella no puso
objeciones. Teclis se qued mirndola.
Tu curiosidad ha quedado
satisfecha? pregunt Tyrion.
Todava no. Nunca antes haba
conocido a unos gemelos. No sois lo
que yo esperaba. Pensaba que tenais
que ser idnticos.
No todos los gemelos son
idnticos. Eso es una rareza.
En la historia de los elfos slo se
han registrado veinticinco parejas de
gemelos idnticos puntualiz Teclis
en trescientos quince nacimientos de
gemelos contabilizados en total.
Se trataba del tipo de cosas que l
saba. Sus conocimientos sobre los
oscuros hechos de la genealoga eran
increbles, y no se le olvidaba nada.
Liselle no pareci impresionada en lo
ms mnimo. No apartaba la mirada de
los ojos de Tyrion.
Una palmada anunci otra visita.
Tyrion vio a la dama Malene de pie en
la entrada.
Liselle, por favor, dales a nuestros
huspedes un poco de tiempo para
instalarse antes de molestarlos con tu
curiosidad.
No estaba molestndonos dijo
Tyrion.
Ah, pero lo har respondi la
dama Malene. Liselle, ten la
amabilidad de dejarnos solos un
momento. Necesito hablar con tus
primos de algunas cosas.
S, madre dijo Liselle, y se
march de buena gana.
***
Cul es su deseo, seora?
pregunt el jefe del culto. Era un elfo
alto, majestuoso, de considerable
dignidad. Haba salido de dentro del
grupo de unos veinte elfos desnudos
que se haban reunido en el soto del
placer.
NKari haba adoptado la forma de
una hermosa muchacha elfa que tena
cascos en lugar de pies, y sobre cuya
cabeza crecan pequeos cuernos
retorcidos. Su aspecto y su aura sensual
provocaban en los seguidores del Seor
del Placer la lujuria y el deseo de
obedecerla.
Y todos aquellos eran, ciertamente,
elfos que seguan el Camino de Todos
los Placeres. Ella haba percibido su
corrupcin desde lejos, haba olido su
decadencia como si fuera el aroma de
una frtil y corrupta orqudea que
floreciera por la noche. Los haba
sorprendido, y llenado de asombro y
terror, al materializarse en los ritos
orgisticos con que celebraban su
devocin a Slaanesh.
All estaban algunos de los que
haban sido convocados por el hechizo
onrico original de NKari y que se
haban adentrado en las montaas con
la intencin de responder a la llamada.
NKari ola su hechizo en ellos como los
ltimos restos persistentes de un
perfume antiguo. Su rito ya le haba
proporcionado un bocado de alimento,
y antes de que acabara la noche le
proporcionaran muchsimo ms.
NKari estudi con atencin al jefe,
a la luz de las lunas.
Pido vuestra obediencia dijo.
Percibi la confusin de aquellos
elfos. Haban estado practicando un
juego peligroso, llevando a cabo ritos de
placer para su propia gratificacin,
pensando que no haba que pagar
ningn precio, que no acudira nada a
su invocacin. Pero haban descubierto
que se equivocaban, y estaban a la vez
exaltados y aterrorizados por lo que
haban hecho.
Somos sus esclavos, seora.
Vivimos slo para humillarnos a sus
pies y entregar nuestras vidas por su
ms leve placer. En ese momento, el
elfo crea lo que deca. No tena
eleccin ante la imponente presencia de
NKari.
Los asentimientos de cabeza, las
lenguas que relaman labios y los
brillantes ojos del resto de los
adoradores expresaban su acuerdo.
NKari los mir y lo encontr todo
de su gusto. Necesitaba un ejrcito para
llevar a cabo la venganza, y all tena el
ncleo de uno. Era un pequeo
comienzo, sin duda, pero era un
comienzo sobre el que poda
evolucionar, y hara que los elfos de
Ulthuan temblaran al or su nombre,
antes de que hubiera acabado.
Cmo te llamas? pregunt
NKari.
Elrion, gran seora.
Y tu propsito?
Existo slo para obedecerla, gran
seora dijo Elrion.
Lo s replic NKari. Ahora,
vamos. Tengo cuestiones que atender
aqu cerca. Hay algunos con los que
tengo antiguos asuntos pendientes.
ONCE

Ahora estis en un mundo diferente


dijo Malene. Se volvi a mirar detrs
de s para asegurarse de que la puerta
estaba cerrada y pronunci una Palabra.
Tyrion sinti como si por encima de l
hubiese pasado la ms leve de las brisas.
Teclis lade la cabeza con intensa
curiosidad. Hay ciertas cosas que
tenis que saber y algunas palabras que
es necesario decir sin rodeos.
Y t vas a decirlas dijo Teclis.
As es, y te agradecer que no
utilices conmigo ese tono altanero,
prncipe Teclis. Me caes bien, pero
espero que me trates con el mismo
respeto que yo a ti. Ya no estamos en el
barco, no vamos de viaje. Las cosas aqu
son ms formales. Hablaba casi como
si lo lamentara.
Teclis pareci sorprendido, no tanto
por los modales de Malene como por el
hecho de que hubiera admitido que le
caa bien. No estaba habituado a eso.
Sonri, y de pronto tuvo un aspecto
muy joven e intensamente vulnerable.
Sois huspedes en esta casa. Voy
a pedirte, Tyrion, que recuerdes eso.
Algunas de tus primas estn en una
edad peligrosa y t eres un joven muy
apuesto. Estoy segura de que
encontrars abundantes oportunidades
de aventura amorosa fuera de las filas
de tus parientas inmediatas.
Intentar recordarlo respondi.
Estar muy bien que lo hagas. A
tu abuelo no le gusta que se rompa la
armona en su familia.
Nosotros no hemos pedido venir
aqu intervino Teclis, que ya haba
recuperado sus modales hoscos de
siempre.
No, pero el Rey Fnix solicit el
placer de vuestra compaa, y aqu
estis. Ahora debemos ocuparnos de
que estis adecuadamente preparados
para presentaros ante el rey.
Qu quieres decir?
Debemos asegurarnos de que no
nos deshonris en su presencia.
Te refieres a ensearnos buenos
modales? La voz de Teclis tena un
tono crispado. Hablaba como si
estuviera preparndose para otro
estallido de genio.
Mi intencin es que aprendis el
protocolo.
Yo ya estoy familiarizado con el
modo en que debo dirigirme al Rey
Fnix dijo Teclis con una arrogancia
superlativa.
Existe una diferencia entre saber
qu decir y saber cuando y cmo
decirlo.
En las ocasiones formales se le da
el tratamiento de Bendito de Asuryan.
En algunas circunstancias, en especial
cuando la prisa podra ser importante,
se le llama El Elegido, o simplemente
Elegido. En las festividades ms
sealadas, se le da el nombre de Nacido
del Fuego. La ltima frase de cualquier
cosa que se le diga en esos das es
siempre: Vela por nosotros,
Depositario del Fuego Sagrado.
Normalmente, un simple seor
bastar si l te dirige la palabra en una
conversacin.
La dama Malene pareci
impresionada.
Cuntos tipos de tratamiento
existen?
Veintids. Quieres que te los
diga todos?
No. Estoy segura de que me
dejaras atnita con tu fenomenal
memoria. Tyrion, tu erudicin se
equipara a la de tu hermano?
Tyrion estaba seguro de que ella ya
conoca la respuesta a eso, pero quera
dejarlo claro.
Me temo que no. Nunca he
estado muy bien dotado para eso
replic.
Tendrs que aprendrtelos.
Tendrs que saber los ttulos de todos
los funcionarios de la corte. Tendrs
que saber cmo dirigirte a su Sagrada
Majestad de modo respetuoso en todas
las circunstancias que puedan surgir. Y,
por cierto, tendrs que aprender las
mismas cosas en el caso de la Reina
Eterna.
Y cundo es probable que
conozca yo a la Reina Eterna?
refunfu Tyrion.
No te preocupes, hermano, que
yo te ayudar dijo Teclis.
Pues eso es lo que me preocupa
replic Tyrion. Los dos nos
divertiremos tanto como si yo tuviera
que ensearte a usar la espada.
Hay ocasiones en las que las
palabras correctas y los modales
adecuados son tan tiles como saber
utilizar un arma dijo la dama Malene
. Y pueden resultar igual de
mortferos en las circunstancias
adecuadas.
Ella hablaba con gran seriedad.
Tyrion se qued avergonzado y ella ri.
Da gracias de no haber crecido
rodeado de este protocolo, prncipe
Tyrion. Al menos has pasado una poca
de tu vida sin preocuparte de l.
Hablaba como si le tuviera envidia, y
eso sorprendi a Tyrion.
Al cabo de un rato, ella volvi a
hablar.
Hay ropa en los armarios. No os
quedar del todo bien, pero ponosla
por el momento. Dentro de unos
minutos vendrn los sastres de la casa a
haceros una visita y a asegurarse de
dejaros bien provistos. Vuestro abuelo
desea que vayis vestidos de acuerdo
con nuestra posicin. Y yo tambin, por
cierto.
Cuando se march, Tyrion ech un
vistazo al armario. Dentro colgaban las
ropas ms hermosas que haba visto
jams. Se sinti casi abochornado al
ponrselas. Mirarse en el espejo era
como mirar a un desconocido.
Alguien llam a la puerta con los
nudillos. Haban llegado los sastres.

***
La mujer se qued mirando Tyrion y
luego camin a su alrededor,
estudindolo con un intenso inters
que exceda lo meramente profesional.
A continuacin se acerc a Teclis, que
estaba sentado, y le hizo un gesto para
que se levantara. Asinti dos veces para
s, tom algunas notas en una tablilla de
cera con un estilete y sac un cordn de
seda con nudos atados a intervalos
regulares. Lo utiliz para medir la talla
de pecho de Tyrion, su cintura y la
longitud de sus piernas. Asinti con
gesto de aprobacin y se acerc a Teclis
para repetir el proceso, aunque pareci
menos complacida con el resultado.
Una vez tomadas las medidas, sali de
la habitacin.
A continuacin entr un varn elfo,
coloc un trozo de pergamino debajo
de cada pie de Tyrion y deline su
perfil con carboncillo. Tambin le midi
el contorno del muslo y del tobillo, tras
lo cual repiti el proceso con Teclis y se
march.
A continuacin lleg un joyero, que
utiliz pequeas argollas de cobre para
medirles los dedos, torques de cobre
para medirles el cuello y brazaletes de
cobre para medirles las muecas.
Tambin l tom notas en una tablilla
de cera y se march.
Apareci una muchacha, los hizo
sentar y empez a cortarles el pelo con
una larga navaja y unas tijeras. Cuando
hubo acabado, Tyrion se estudi en el
espejo. Ya no llevaba el pelo largo y
descuidado, sino que estaba
desenredado, tena volumen y gozaba
de mucho mejor aspecto que antes.
A Teclis le cortaron muy corto su
oscuro cabello, en un estilo que dejaba
a la vista sus delicadas orejas
puntiagudas y resaltaba su rostro
demacrado y cetrino. Estaba casi guapo,
o lo habra estado con un poco ms de
peso. La luna se colaba por la ventana y
su luz le daba un aire esqueltico,
siniestro. Por un momento, la luz le dio
en los ojos, que parecieron arder con un
fuego interior. Apenas por un instante,
su hermano le pareci un desconocido.
Tyrion se dijo que era por lo extrao
del corte de pelo, la ropa y el lugar,
pero no acab de crerselo.
Teclis estaba diferente. El viaje, la
ciudad, los encuentros con
desconocidos, la promesa de aprender
magia todo eso lo haba ido
cambiando cada vez ms. A Tyrion le
resultaba fcil imaginar que, algn da,
la suma total de todos estos diminutos
cambios transformara a su hermano en
un completo desconocido. Tambin se
le ocurri que lo mismo podra estar
sucedindole a l a ojos de Teclis,
aunque l mismo no se senta diferente
en nada.
Tienes una expresin extraa en
la cara, hermano dijo Teclis.
Estaba pensando exactamente lo
mismo de ti replic Tyrion,
bromeando con el tema.
Estaba pensando que, un da,
todos los pequeos cambios que
estamos sufriendo podran convertirnos
en completos desconocidos coment
Teclis.
Tyrion no tuvo necesidad de decirle
que l haba estado pensando
exactamente lo mismo. Era consciente
de que su gemelo ya lo saba. Teclis
siempre haba percibido esas cosas
mejor que l.
Se necesitar ms que un cambio
de ropa y de peinado para que eso
suceda le asegur Tyrion.
Esas cosas no son ms que el
comienzo dijo Teclis. Ya han
empezado a intentar ensearnos
modales, cmo debemos comportarnos,
qu tenemos que hacer. Quieren
remodelarnos de acuerdo con sus
propios propsitos.
Lo importante va a ser descubrir
cules son en realidad esos propsitos
dijo Tyrion.
Estoy seguro de que nos los
contarn cuando les convenga.
Tyrion no estaba en absoluto seguro
de eso. Aun as, al menos se
encontraban a salvo por el momento.
No daba la impresin de que sus vidas
corrieran un peligro inmediato.

***
Asomada a la ventana, la dama Fayelle
pens que era una noche preciosa. La
luna brillaba. Las estrellas destellaban.
Incapaz de estarse quieta, comenz a
pasearse por la habitacin. Estaba
emocionada. Pronto se casara. Dentro
de poco abandonara para siempre la
casa de su padre. Le entristeca la
perspectiva de dejar a su anciano
progenitor solo en aquel viejo palacio
lgubre.
Le haba pedido que fuera a vivir
con ella y su nuevo esposo en Lothern,
pero l se haba negado, argumentando
que era demasiado viejo y que tena
unas costumbres demasiado arraigadas
como para mudarse. Lo cierto era que
le encantaba aquel viejo palacio. Ella lo
entenda. Haba pasado en l la mayor
parte de su larga vida, haba criado a
sus hijos y haba enterrado a su esposa
en aquellas tierras. Y era lo nico que le
quedaba, eso y el orgullo de su antiguo
linaje.
A veces ella pensaba que era
demasiado orgulloso. Opinaba que ella
iba a casarse con alguien de posicin
inferior. Los parientes de su nuevo
esposo eran comerciantes oriundos de
Lothern y sus ancestros haban sido
simples terratenientes libres, mientras
que los de ella haban gobernado el
reino y se haban casado con miembros
del mismsimo linaje de Aenarion.
Su padre era orgulloso, pero no se
poda comer el orgullo, ni reparar con l
edificios antiguos, ni pagar con l al
nmero necesario de criados, a menos
que fueran como l mismo, viejos y sin
ningn otro sitio al que ir.
Ella saba que su padre entenda
todo eso, pero estaba demasiado
apegado a sus costumbres como para
cambiar. Haba recado sobre ella la
responsabilidad de mejorar la fortuna
de su casa mediante un buen
matrimonio y, a decir verdad, no le
haba parecido un cometido penoso.
Abri su relicario y contempl el retrato
del interior. Moralis, su futuro esposo,
era el elfo ms bondadoso y amable que
pudiera desear conocer, y tambin era
apuesto.
Ms an, llevaba consigo una chispa
de aventurero de capa y espada, puesto
que era capitn de barco y viajaba a
muchos lugares lejanos para aumentar
la fortuna de su familia. A ella le
gustaba, y a l le gustaba ella, y entre
ellos haba amor, que era algo que
Fayelle nunca haba esperado
encontrar, puesto que haba crecido en
aquel lugar remoto, alejado de los
centros de civilizacin.
Ella consideraba una bendicin de
Isha el hecho de que l hubiera
comprado las tierras contiguas a la finca
de su padre. Y haba resultado ser una
bendicin an mayor que l se hubiese
fijado en ella cuando la vio por primera
vez.
Le pareci or un ruido en alguna
parte, en la oscuridad. Se acerc a la
ventana y mir hacia la noche una vez
ms. No vio nada.
No tena miedo. No haba nada
realmente amenazador en aquella zona
de Ulthuan. Por all no merodeaban
lobos. No bajaban monstruos de la
montaa. Ningn invasor se haba
adentrado tanto en tierra firme en el
ltimo par de siglos. Lo peor que haba
odo eran rumores sobre la propagacin
de los antiguos cultos de la lujuria en la
regin, y lo ms probable era que slo
se tratara de Elrion y sus amigos
jugando a ser decadentes, asustndose
a si mismos con pensamientos de
antigua magia oscura.
Oy que una piedra se estrellaba
contra un postigo de la ventana. Supo
quin era sin tener que mirar. Slo un
elfo haba hecho eso antes. Abri el
postigo. Como si lo hubiera invocado al
pensar en l, Elrion surgi de la
oscuridad. Haba algo salvaje en su
apariencia. Tena un aspecto diferente,
aunque ella no poda determinar con
precisin qu diferencia haba, a pesar
de conocerlo desde la infancia.
Qu hay, Elrion? Qu sucede?
pregunt.
Le pareci or detrs de l el
gruido de un animal grande. Tal vez s
que algn ser salvaje se haba perdido
por la zona, despus de todo, y Elrion
estaba huyendo de l. Eso podra
explicar su aspecto alterado.
En el nombre de Isha, baja
corriendo y abre la puerta, que me est
siguiendo dijo l, pero lo hizo en voz
baja, como si no quisiera que nadie lo
oyera. Quiz tena miedo de atraer la
atencin de la criatura. Ella pens en
hacer sonar la campanilla para llamar a
los sirvientes, pero se dio cuenta de que
sera ms rpido bajar sin ms y abrir la
puerta del recinto, como haba hecho
cuando eran ms jvenes. Baj
corriendo la escalera, quit los cerrojos
de la puerta y la abri.
Rpido, entra dijo al tiempo
que se asomaba por encima del hombro
de l para ver si la bestia an andaba
cerca. Crey vislumbrar unos ojos
brillantes que destellaban en la
oscuridad. Tenan algo de
aterrorizador. l pas ante ella y entr
en el patio. En ese instante, el viejo
Peteor sali de la mansin. Llevaba un
arco en su mano vieja de venas azules,
cargado con una flecha y preparado.
Me ha parecido or que se
disparaban flechas dijo. Qu
sucede? Quin podra venir de visita a
esta hora de la noche?
Slo es Elrion le tranquiliz
Fayelle. Alguna bestia que
merodeaba en la noche lo ha
perseguido hasta aqu.
Es una hora extraa para venir de
visita dijo Peteor. Elrion nunca le
haba gustado, y eso haba ido a peor
cuando las historias de su estilo de vida
libertino y sus salvajes fiestas se haban
hecho de dominio pblico en el
vecindario.
Tengo noticias urgentes para el
prncipe Faldor dijo Elrion,
avanzando hacia Peteor con las manos
extendidas. Es algo relacionado con la
boda. No va a celebrarse.
Ha habido un accidente? Le ha
sucedido algo a Moralis? pregunt
Fayelle.
Qu otra cosa habra podido
traerlo hasta aqu a esta hora de la
noche? dijo Peteor. Las noticias
que llegan despus de haber oscurecido
suelen ser malas.
Me temo que Peteor tiene razn
dijo Elrion.
Pareci que le daba una palmada a
Peteor en la espalda. El anciano elfo
tosi y se fue hacia delante. Un fluido
rojo man por su nariz y sus labios, y
algo burbuje dentro de su pecho,
provocndole dificultades para respirar.
Ests enfermo, Peteor?
pregunt Fayelle.
Peteor se esforz por decir algo.
Levant una mano e intent aferrar a
Elrion, que se inclin contra l y volvi
a mover el brazo. Peteor se dobl por la
mitad, y de su pecho man ms fluido
rojo. Fayelle corri hacia Peteor.
Qu te pasa? pregunt, al
tiempo que lo tocaba con una mano.
Qued conmocionada al notar lo
mojado que estaba y lo roja que tena la
mano cuando la retir. Entonces, de
repente, se dio cuenta de lo que estaba
sucediendo. Ests sangrando.
De la boca de Peteor surgieron
burbujas rojas de espuma cuando l
intent hablar. Abri los ojos de par en
par y se desplom boca abajo.
Est muerto dijo Elrion.
Fayelle se sinti marcada y presa del
pnico, y no acab de entender muy
bien qu estaba pasando, ni siquiera al
ver el cuchillo teido de rojo en la
mano de Elrion.
Y me temo que todos los dems
de esta casa tambin lo estarn muy
pronto. Ahora, ven aqu, hay alguien a
quien debo presentarte.
Le retorci un brazo a la espalda
con brusquedad y la empuj hacia la
puerta, al parecer sin que le importara
ya que sus gritos despertaran a los
habitantes de la casa. Se iban
encendiendo luces por todas partes y
ella oa a los criados que se movan en
el interior.
De las sombras emergi una figura
humanoide, siniestramente hermosa y
enorme. Era el elfo de aspecto ms
apuesto que ella hubiera visto jams,
salvo por el hecho de que sus pies
estaban rematados por pezuas, un
brazo acababa en una pinza de cangrejo
y unos curvos cuernos de cabra le
crecan en la frente. Fayelle abri la
boca para gritar e inspir una enorme
bocanada de perfume almizcleo
extraamente sedante. De pronto, se
sinti inundada por el impulso de
extender una mano y acariciar la piel
desnuda del elfo con cuernos de cabra.
l pareci entenderlo y le dedic una
sonrisa. Fue la sonrisa ms encantadora
del mundo.
Saludos, linaje de Aenarion
dijo con la voz ms conmovedora
imaginable. Deberas alegrarte. Sers
la primera en conocer mi venganza. Y
sers la primera cuya alma ofrecer a
gritos a mi dios.

***
A la maana siguiente, al despertar,
Tyrion se encontr con un montn de
prendas nuevas sobre la mesa de su
habitacin. Bajo la mesa haba una
completa coleccin de calzado nuevo.
Dentro de una caja de madera de
sndalo encontr un collar, una
gargantilla y un par de anillos con una
piedra del sol engarzada. Se visti con
todos los atavos, incluida una muy
lujosa capa ribeteada con pao de oro, y
estudi su imagen en el espejo. Era la
viva imagen del prncipe asur, pens,
pero no se pareca a s mismo.
Mientras se estudiaba, entr un
sirviente sin llamar a la puerta.
Korhien Espadn de Hierro
solicita su presencia en el patio, prncipe
Tyrion. Al parecer, le gustara darle una
clase de esgrima.
Por favor, dgale a Korhien que
bajar de inmediato.
Comenz a cambiarse las prendas
de ropa nuevas por las viejas que haba
usado durante el viaje porque no quera
que algo tan hermoso se estropeara
durante una prctica de esgrima. El
criado lo observ durante unos
momentos, sin comprender, y luego
recogi una camisa y un par de calzones
y dijo:
Creo que sabr que estas prendas
han sido hechas para que las lleve
durante la prctica. Se me dijo que me
llevara todas tus viejas prendas de ropa
y las quemara.
Tyrion ri.
Me pondr lo que me ha
sugerido, pero no queme mi vieja ropa.
Hgala lavar y zurcir, y que me la
devuelvan. Tal vez an pueda darle
algn uso.
Como desee, seor. El sirviente
pareca confuso. No lograba imaginar
para qu querra aquellos harapos.
Tyrion decidi que era mejor as.
Tena la idea de hacer algo para lo cual
podran resultarle tiles aquellas
prendas. No estaba seguro de querer
que sus parientes se enteraran an del
asunto.
DOCE

Te agradezco que te renas con


nosotros dijo Korhien Espadn de
Hierro. El corpulento elfo se haba
quitado la tnica y pareca haber
terminado haca poco un combate de
esgrima con espadas de madera.
En las proximidades haba un grupo
de elfos de aspecto ms joven que
sujetaban sus armas en posicin de en
guardia.
Korhien le lanz una espada de
madera para prcticas. Tyrion la atrap
con facilidad por la empuadura
mientras giraba en el aire.
Te agradecera que tuvieras la
amabilidad de demostrar tu tcnica
dentro del crculo de prctica.
Tyrion vio que se haba trazado un
crculo con tiza en el centro del patio.
Entr en l con la espada preparada.
Korhien tosi. Los otros estudiantes
rieron. Tyrion mir a Korhien.
No careces de nimo, muchacho
dijo Korhien. No estoy tan seguro
acerca de tu prudencia, pero tu valenta
es impresionante.
Seal una repisa que contena un
traje protector acolchado igual al que
llevaban los dems. Tyrion sonri al
darse cuenta de su error, fue hasta la
repisa y se enfund el traje protector.
No era necesario que le ensearan
cmo hacerlo. Era como si hubiera
nacido sabiendo cmo se ataban las
correas del modo correcto. Cuando
hubo acabado, volvi al crculo.
Atharis! dijo Korhien. T te
enfrentars al prncipe Tyrion.
Como quiera, seor dijo un elfo
apuesto, de pelo rubio, que avanz y
entr en el crculo de prctica. No era
tan alto como Tyrion, pero estaba bien
musculado, y era gil. La nariz se le
haba roto, aunque no se le haba
soldado mal, y su boca tena un gesto
cruel. Pareca que se tomaba todo
aquello muy en serio.
Intentar no hacerte dao dijo
en voz muy baja. El tono de su voz
indicaba que tena intencin de hacer
exactamente lo contrario de lo que
deca.
Es muy amable por tu parte
respondi Tyrion. Se movi con mayor
lentitud y torpeza de lo normal. Vio
que Atharis sonrea con desprecio
cuando l sujet el arma de prctica de
un modo deliberadamente incorrecto
. Me esforzar para hacer lo mismo.
Comenzad! orden Korhien.
En cuestin de tres golpes, Tyrion
ya tena a Atharis tumbado de espaldas
en el suelo. ATyrion, el otro estudiante
le pareci muy lento y sus movimientos,
muy predecibles. Korhien lo mir por el
rabillo del ojo.
Como podis ver, el prncipe
Tyrion no es tan simple como le gusta
aparentar dijo.
Korhien entr a grandes Zancadas
en el crculo y se dirigi al grupo de
estudiantes a su alrededor:
En caso de que tengis alguna
duda, el prncipe Tyrion posee dotes
excepcionales. Haris bien en no
subestimarlo como ha hecho Atharis.
En esto hay una leccin sobre el
combate en general. No juzgues nunca
a tu enemigo por lo que te cuenten de
l. No lo juzgues por las apariencias. No
lo juzgues por lo que diga de s mismo.
Jzgalo por el modo en que lucha
contra ti. Podras vivir ms tiempo si as
lo haces.
Le hizo un gesto a Tyrion para que
abandonara el crculo y se reuniera con
los dems estudiantes. Tyrion obedeci,
y por el camino ayud a Atharis a
levantarse. El otro elfo le dedic una
sonrisa pesarosa.
Todos estis aqu para aprender a
luchar dijo Korhien. Yo estoy
dedicando tiempo a ensearos. No hay
tantos elfos como para que podamos
permitirnos el lujo de perder a ninguno.
Cada vida asur perdida es un golpe
terrible para nuestro pueblo y no
podemos permitirnos sufrir bajas.
Tenis el deber de sobrevivir. Tenis el
deber de aseguraros de estar forma y
tener aptitudes. Tenis el deber de
aprender de vuestros errores y dominar
vuestras armas. Todos vosotros, y en
esta afirmacin incluyo al dotado
prncipe Tyrion, tenis mucho que
aprender, pero disponis de tiempo
para aprenderlo, y lo aprenderis.
Tengo la intencin de asegurarme de
que as sea.
Todava pronunciando ese viejo
discurso, Korhien dijo una voz
burlona desde debajo de los arcos del
prtico.
Por qu no, prncipe Iltharis? Es
un buen discurso, y hay verdad en l.
A Korhien no pareci importarle la
burla.
Tyrion estudi al prncipe Iltharis
cuando apareci a la vista de todos. Era
un elfo alto y delgado, de pelo oscuro y
piel muy blanca, con penetrantes ojos
grises y de modales lnguidos. Iba
vestido con ropas de un elaborado estilo
erudito. Llevaba varios pergaminos
negligentemente sujetos bajo un brazo.
Se acerc a paso tranquilo para
inspeccionar a los estudiantes y luego
sonri y se inclin ante Korhien.
En efecto, lo es, y quin podra
estar en desacuerdo con tu sensiblera?
Al parecer, t.
Ni en lo ms mnimo, querido
compaero slo me gustara que lo
expresaras de un modo menos pomposo
y ligeramente ms original.
Ya veo que ests decidido a minar
mi autoridad ante mis estudiantes,
Iltharis.
Estabas hacindolo bastante bien
sin mi ayuda, Korhien. Me sorprende
que pudieran evitar rerse de ti.
A Tyrion le asombr que un elfo
fiero como Korhien tolerara aquellas
bromas, pero vio que al Len Blanco no
le molestaban en absoluto y que, de
hecho, se diverta con ellas.
Tal vez preferiras entrenarlos en
mi lugar.
No se me da ni remotamente bien
ser maestro de armas dijo Iltharis.
Mi fuerte son ms bien la poesa y la
historia. Cuando se trata de ensear, en
cualquier caso.
Eso es algo en lo que ambos
podemos estar de acuerdo, amigo mo.
Tal vez no te importe, entonces,
dejarme dar la clase?
Por supuesto que no. Quiz me
quede a observar. A lo mejor aprendo
algo.
Korhien ri.
No s por qu, lo dudo, pero por
supuesto que puedes quedarte.
Bueno, en cualquier caso estoy
interesado en tu alumno ms reciente.
En estos momentos escribo otra
monografa sobre el linaje de Aenarion.
Tyrion pas las horas siguientes
practicando esgrima, absorto en la
actividad fsica, aprendiendo todo lo
que Korhien tena que decir. Durante
todo ese tiempo se dio cuenta de que el
prncipe Iltharis lo estudiaba con ojo
vigilante. Descubri que estaba
cansndose un poco de que lo
inspeccionaran con tanta atencin y de
manera constante.
Tu nuevo alumno es muy
excepcional, Korhien dijo el prncipe
Iltharis al cabo.
En efecto replic el Len
Blanco.
A Tyrion lo irrit que aquel
petimetre emitiera juicios sobre l.
Tal vez te gustara probar un
combate de espadas dijo Tyrion.
Iltharis lo mir y le dedic una
sonrisa burlona.
No es algo que yo hara
normalmente, pero en tu caso voy a
hacer una excepcin.
Avanz a paso tranquilo hasta el
soporte de madera, examin las espadas
como un entendido examinara una
botella de vino y escogi la que ms le
gustaba. Un momento ms tarde estaba
sujetndose el traje protector de
prcticas.
Tyrion no pudo evitar darse cuenta
de que, a pesar de sus lnguidos
modales, tena un cuerpo musculoso.
Iltharis se desperez como un gran gato
para desentumecer la musculatura,
salud a Korhien y se volvi para
encararse con Tyrion.
Cuando ests preparado, joven
prncipe dijo.
El resto de los estudiantes
observaban con inters. Algunos
sonrieron. Uno o dos rieron
abiertamente. Tyrion se pregunt en
qu se haba metido.
Se acerc al prncipe Iltharis con la
espada preparada. Intercambiaron un
par de golpes y la espada de Tyrion
sali volando de su mano. Este ltimo
repas mentalmente lo que haba
sucedido. Iltharis haba empleado un
truco similar al que haba usado
Korhien la primera vez que se haban
batido, pero lo haba hecho con una
rapidez mucho mayor. La velocidad de
sus reflejos era asombrosa. Tyrion
sospech que, por primera vez en su
vida, se haba encontrado con alguien
todava ms rpido que l.
Ha sido un buen truco ese con el
que me has desarmado. Apuesto a que
no puedes hacerlo otra vez.
Iltharis alz una ceja.
Qu te apuestas?
Tyrion sinti que su bochorno
aumentaba. No posea nada, ni siquiera
la ropa que llevaba puesta.
Era una manera de hablar
replic sin conviccin.
El prncipe Iltharis es tambin
muy rico dijo Korhien. O lo es su
familia, lo que viene a ser lo mismo.
Tus races plebeyas se hacen
evidentes, Korhien. Se dira que casi
ests celoso.
Lo nico que te envidio, prncipe,
es la destreza con la espada.
Bueno, siempre es agradable que
te envidien por algo. Pero yo estaba
hablando con tu joven amigo acerca de
los trminos de una apuesta.
No tengo nada que ofrecer dijo
Tyrion, que, como siempre, pensaba
que la honradez era lo mejor. Como
ya he dicho, era una manera de hablar.
Yo le prestar una moneda de oro
intervino Korhien.
Ests seguro, amigo mo? S que
para ti es una suma de dinero
importante.
No la quiero dijo Tyrion.
Puede que no tengas la riqueza
de Aenarion, pero tienes una parte de
su orgullo seal Iltharis. Puedo
establecer para la puesta unos trminos
que creo que resultarn aceptables.
Adelante dijo Tyrion.
Si gano yo, t me hars un favor
cuando yo te lo pida. Si ganas t, yo
har lo mismo.
Me parece justo dijo Tyrion.
Yo no aceptara con tanta rapidez,
portero dijo Korhien. No sabes cul
podra resultar ser ese favor.
Nada deshonroso ni perjudicial
para tu orgullo ancestral dijo Iltharis
. Puedes tener esa certeza.
Muy bien contest Tyrion.
Volvieron adoptar a la postura de
lucha. Esta vez, el ataque de Tyrion fue
menos temerario y vigil a Iltharis para
contrarrestarlo en el momento en que
empleara la misma tcnica de desarme.
Cuando lo hizo, estaba preparado para
ello. Su respuesta fue rpida y segura, y
casi lo logr. En lugar de acabar
desarmado l, casi desarm a Iltharis.
Al otro slo lo salv la rapidez felina
de sus reflejos. Salt hacia atrs y le
asest a Tyrion un golpe en una rodilla,
paralizndola, para luego derribarlo con
un poderoso golpe en el pecho.
Con pesar, Tyrion se levant. Senta
la pierna entumecida porque le haba
golpeado un nervio.
Creo que he perdido la apuesta
dijo.
Iltharis neg con la cabeza.
No. La has ganado. No he podido
volver a desarmarte con la misma
tcnica. Tenas toda la razn. Alz la
espada de madera en un intrincado
saludo y la devolvi al soporte. Te
felicito, Korhien. Tu alumno es todo lo
que has afirmado, y ms.
Tyrion mir al Len Blanco. Al
parecer, su profesor e Iltharis haban
estado hablando de l en privado y la
aparicin de este ltimo no haba sido
una mera casualidad.
Eres muy amable por decirlo.
No, Korhien, lo digo
sinceramente. Y ahora, debo darte las
gracias por este interesante
entretenimiento matinal y despedirme.
Dicho esto, el prncipe Iltharis hizo
una reverencia y se alej a travs del
patio.
En ese momento, los otros alumnos
estaban mirando a Tyrion con algo
parecido al sobrecogimiento. Al parecer,
el prncipe Iltharis era muy conocido y
respetado entre los jvenes guerreros
del palacio de Mar Esmeralda.
Quin es? pregunt Tyrion a
Atharis, cuando Iltharis desapareci de
la vista.
El prncipe Iltharis es una de las
espadas ms mortferas de todo
Ulthuan. Ha matado a ms elfos en
duelo de lo que cualquiera puede
recordar. Algunos rumorean que
desempea las funciones de asesino
para su casa.
Es un asesino?
A veces los duelos se libran por
algo ms que por cuestiones de honor.
En ocasiones se libran para eliminar
inconveniencias polticas o como parte
de maniobras polticas.
Tyrion se qued mirndolo durante
un largo rato y luego sonri.
Empiezo a entender por qu
todos vosotros os tomis tan en serio
estas prcticas.
Son, como ha dicho Korhien, un
asunto de vida o muerte. A veces las
consecuencias son an mayores para
nuestra casa y nuestras familias. Pero
dudo de que t tengas que preocuparte
mucho al respecto.
S que tengo que preocuparme si
el prncipe Iltharis viene a por m. O si
lo hace cualquiera ms o menos igual
de bueno que l.
Hay muy pocos as de buenos en
Ulthuan, y su casa es aliada de la
nuestra.
Las alianzas siempre pueden
romperse dijo Tyrion.
Veo que captas la poltica con
tanta rapidez como el uso de la espada
respondi Atharis. Podramos ser
amigos tiles entre nosotros.
Tyrion tendi la mano y estrech la
de Atharis.
Siempre me vendr bien un
amigo dijo.

***
Al despertar, Teclis se encontr con que
Malene estaba sentada en su cama.
Pareca un poco preocupada.
Qu ha sucedido? pregunt
Teclis. Lo ltimo que recordaba era ver
a Tyrion marcharse hacia su clase de
esgrima. Se haba acercado a la mesa y
se haba inclinado para recoger algo.
Entonces se haba mareado
Se le cay el alma los pies. Al
parecer, la enfermedad volva a hacer
acto de presencia.
Has estado enfermo dijo ella.
Pareca triste. Creo que ltimamente
has estado extralimitndote. No te has
recuperado tanto como pareca. Parece
que no soy tan buen alquimista como
pensaba.
S que lo eres. Nunca en la vida
me haba sentido mejor que en los
ltimos das dijo Teclis.
A pesar de todo, debes tener
cuidado de no esforzarte demasiado.
An ests lejos de tener buena salud.
Creo que soy el ms indicado
para entenderlo replic Teclis,
haciendo un gesto hacia su cuerpo
tumbado.
Malene sonri. Alguien llam a la
puerta con los nudillos, un extrao
redoble de golpecitos diferente de
cualquier manera de llamar que Teclis
hubiera odo antes. Malene pareci
reconocerlo.
Hizo una mueca.
Adelante dijo.
Entr un elfo alto y gil. Tena el
pelo oscuro y unos penetrantes ojos
grises. Su piel era plida comparada con
la de los elfos de Lothern. Sus modales
eran en todo exquisitos. Su atuendo
tena la elegancia de un dandi. Ante l
flotaba un suave perfume persistente.
Ah, la encantadora dama Malene.
Me dijeron que te encontrara aqu
explic. Y ste debe de ser tu nuevo
alumno. Esperemos que sea tan buen
estudiante de magia como su hermano
lo es de la espada.
Prncipe Iltharis salud la dama
Malene con voz sedosa. Es un placer
verte, como siempre. No hablaba
como si fuera un placer. Su expresin
era tan reservada como siempre.
Soy el prncipe Iltharis dijo el
elfo, haciendo una reverencia formal y
sonriendo. Tena una sonrisa
encantadora, abierta y cordial. Puesto
que la dama Malene no ha credo
conveniente presentarnos, tal vez
quieras hacerme el favor de decirme tu
nombre.
Soy el prncipe Teclis.
Excelente. Como sospechaba, eres
el hermano de ese esplndido
espcimen que est en el patio.
He odo decir que estabas
dndole una leccin con la espada
dijo la dama Malene.
Las noticias vuelan por aqu. No
necesita que le d muchas lecciones, ni
yo ni ningn otro, por cierto. Tiene un
talento natural para la espada.
El prncipe Iltharis acerc una silla a
la cama. La transport con una sola
mano, aunque estaba hecha de pesada
madera tallada. Teclis pens que era
ms fuerte de lo que pareca.
Eso es todo un elogio viniendo de
ti dijo Malene, sin parecer
convencida. Se volvi a mirar a Teclis.
Korhien dice que el prncipe Iltharis es
el elfo que mejor maneja la espada en
Lothern, posiblemente en Ulthuan.
Teclis archiv esa informacin.
Iltharis no pareca un guerrero, sino un
erudito. Decidi que haba muchsimas
cosas que eran engaosas en aquellos
elfos.
Korhien me tiene en demasiada
estima dijo Iltharis.
Esta tarde ests de un humor
inusitadamente modesto respondi la
dama Malene.
Tal vez me intimida la
grandiosidad del entorno dijo Iltharis
con tono burln. El palacio de Mar
Esmeralda tiene un aspecto
especialmente imponente. Estis
gastando un montn de dinero en
celebrar este Banquete de la Liberacin.
Hay alguna razn en particular para
ello?
Mir deliberadamente a Teclis.
Por supuesto, pens Teclis, si la casa
de Mar Esmeralda quera hacer
hincapi en los lazos que la unan al
linaje de Aenarion, aqul era justo el
momento del ao ms adecuado para
recordrselo a la gente.
La temporada comercial ha sido
buena replic Malene. Todos los
barcos han vuelto a casa con las
bodegas llenas de valiosos cargamentos.
Una parte del oro se est utilizando
para entretenimiento de las familias.
As pues, no es cierto, no estis
haciendo una declaracin.
A qu declaracin te refieres,
prncipe Iltharis?
La habitual que los elfos de
Lothern se sienten siempre obligados a
hacer. Que son ms ricos que el resto
de nosotros y que cuentan con el apoyo
del Rey Fnix. Y, por supuesto, que
estn directamente emparentados con
el elfo ms famoso de todos.
Dudo que seamos en nada ms
ricos que tu familia, prncipe Iltharis. La
casa de Monte de Plata es
fabulosamente rica.
Y tambin prodigiosamente
antigua aadi Teclis. Sus
miembros han ganado fama al servicio
de numerosos Reyes Fnix y el linaje ha
producido una gran cantidad de
importantes hechiceros.
Iltharis lade la cabeza y volvi a
sonrer.
Veo que eres todo un erudito,
prncipe Teclis. Figura la genealoga
entre tus intereses?
Malene sonri, pero no dijo nada.
Teclis ya empezaba a calar a Iltharis.
Disfrutaba provocando a la gente,
haciendo que dijera ms de lo que
quera decir, para dejarse en evidencia.
Y tampoco tema que lo desafiaran a
duelo. A pesar de sus lnguidos
morales, pareca tener una elegancia y
una confianza perfectas. Teclis estaba
dividido entre la admiracin y el
desagrado.
Tengo muchos intereses replic
con voz suave.
Los rumores dicen que uno de
ellos es la magia y que la dama Malene
te est enseando.
Por qu ests aqu, prncipe
Iltharis? pregunt Malene. Su tono
era casi grosero. El prncipe Teclis
est enfermo.
He odo decir que es un erudito,
as que le he trado material de lectura.
Sac de debajo del brazo unos rollos
de pergamino y se los ofreci a Teclis. A
pesar de su inquietud, Teclis los acept
y estudi, emocionndose cada vez ms
a medida que iba leyndolos.
ste es el original de la Historia
de los magos de Saphery dijo, incapaz
de evitar que el entusiasmo aflorara en
su voz. Escrita por el mismsimo Bel-
Hathor.
Iltharis asinti con la cabeza.
Es de mi biblioteca dijo.
Puedes devolverlo cuando lo hayas
acabado.
Gracias respondi Teclis,
genuinamente complacido y sin el ms
leve rastro de preocupacin. Pero
por qu me prestas esto? No me
conoces.
Conoc a tu padre, y a tu madre.
Ambos eran amigos especiales para m.
Pens que podra ser agradable conocer
a sus hijos. Y debo confesar que
tambin tengo un inters personal.
Estoy escribiendo una monografa sobre
el linaje de Aenarion y me pareci una
buena idea conocer a los ltimos
miembros de ese linaje que sern
presentados ante el Rey Fnix. Quin
sabe qu grandes hazaas llegaris a
vivir t y tu hermano en el futuro!
Malene estudiaba con atencin al
prncipe. Su rostro tena una expresin
ms fra que nunca.
Estoy segura de que el prncipe
Teclis se siente agradecido por tus
regalos, prncipe. Pero tal vez sera
mejor que ahora lo dejramos solo. Es
necesario que descanse para que pueda
recobrar fuerzas.
Yo no soy tan fuerte como mi
hermano dijo Teclis con inquietud. El
ataque de tos se intensific hasta
quedar casi doblado por la mitad.
La dama Malene sac un pequeo
frasco de un cordial coloreado, que le
entreg. l se lo bebi y se le pas el
ataque de tos, aunque lo dej con los
ojos enrojecidos y resollando. Teclis
estaba habituado a que los elfos se
apartaran de l durante esos ataques,
pero Iltharis no lo hizo. Se sorprendi al
ver algo semejante a la compasin en
sus ojos de elfo.
Pareci que estaba a punto de decir
algo, pero, en ese momento, Korhien
Espadn de Hierro atraves la entrada
arqueada cercana. Sonri a la dama
Malene y le bes la mano, para luego
inclinarse ante el prncipe Iltharis
dentro de su habitual estilo exuberante.
A Teclis le hizo un gesto de
asentimiento con la cabeza.
Veo que estis pasando un buen
rato dijo.
Sospecho que el prncipe Teclis
est pasndolo menos bien que el resto
de nosotros dijo Iltharis. Tal vez
deberamos marcharnos a otra parte.
Tal vez deberamos hacerlo dijo
la dama Malene.
El prncipe Iltharis le hizo una
reverencia a Teclis antes de marcharse.
Estoy deseando comentar contigo
esos rollos de pergamino en algn
momento futuro. Ser agradable tener a
alguien civilizado con quien hablar por
aqu.
Teclis despleg los rollos. A pesar de
lo dbil que estaba, no pudo evitar
ponerse a leerlos.
TRECE

Al llegar a casa, el prncipe Iltharis se


dirigi hacia sus aposentos, situados en
el ala antigua del palacio de Monte de
Plata, en la planta baja. El edificio era
sumamente antiguo, y esa parte no
pareca haber sido sometida a muchas
reformas en los ltimos siglos.
Dos tapices de ms de dos mil aos
de antigedad colgaban de la pared,
conservados por la magia entretejida en
ellos. Los pasillos estaban flanqueados
por bustos con la cara de elfos muertos
milenios antes, pero que an eran
recordados y venerados por sus
descendientes.
Iltharis mir a su alrededor,
sonriendo con afecto, y luego cerr la
puerta con llave. Ech las cortinas para
impedir que entrara la luz y luego se
retir hacia las habitaciones situadas
ms al interior, cerrando las puertas con
llave a su paso.
Una vez lleg a la habitacin
situada ms al fondo de sus aposentos,
abri con una llave un armario de
cristal y sac un narguile y algunas
varillas de incienso. De dentro de una
bolsita extrajo un narctico de bastante
dudosa reputacin, adems de muy
costoso, y lo meti dentro del narguile
antes de encenderlo, de modo que el
aroma fuera ligeramente perceptible en
todas las habitaciones y le
proporcionara una explicacin plausible
para cualquiera que se preguntara por
qu haba echado llave a tantas puertas.
Hizo girar la llave dentro de la
ltima cerradura, que era muy slida, al
igual que la puerta en la que estaba
encajada. Se haba colocado en tiempos
ms revueltos con el fin de proteger a
los ocupantes de los asesinos
profesionales. Para derribar esa puerta
se necesitaran un grupo de elfos
fuertes, y mucho tiempo.
Una vez completados los
preparativos, apart los drapeados de la
pared y, con la facilidad de la larga
prctica, presion una placa que haba
en la pared. Una seccin del muro rot
y dej a la vista un pasadizo secreto que
haba al otro lado. Originalmente se
haba construido como una va de
escape para los ocupantes de la cmara
protegidos por aquella recia puerta.
Iltharis cerr el panel secreto a sus
espaldas y descendi por la rampa que
recorra una larga distancia por debajo
de la ciudad.
El aire se volvi ms viciado, con
olor a humedad. El pasadizo se hizo
ms oscuro. El prncipe Iltharis
avanzaba por l con notable soltura,
habida cuenta de la ausencia de luz.
Finalmente, sus pasos lo llevaron hasta
un final sin salida. All levant una
mano y encontr otra placa situada
demasiado arriba como para que
alguien pudiera encontrarla por
casualidad. Se abri otra puerta secreta.
Iltharis la atraves y la cerr detrs de
s; a continuacin extendi una mano y
encontr una linterna colgada, que
encendi de inmediato. En aquel lugar,
en las profundidades de la Tierra,
protegido por una gran cantidad de
hechizos y de toneladas de slida roca
situadas por encima de l, contempl
un potente artefacto mgico.
En el centro de la sala se ergua un
enorme espejo plateado. Estudi su
reflejo en l durante un momento,
sonri y trag con nerviosismo. Se
pinch un pulgar, unt sangre en la
superficie del espejo e inici un hechizo
de invocacin.
A medida que salmodiaba, la
temperatura iba descendiendo. Al
principio el espejo se vea nublado,
como si la respiracin de un gigante
estuviera empaando el cristal, pero
luego, en sus profundidades, se hizo
visible una fra luz azul y la imagen del
espejo se volvi ms ntida, aunque ya
no reflejaba el entorno del prncipe
Iltharis.
Se encontr mirando una vasta sala
dominada por un imponente trono de
hierro en el cual se reclinaba una
enorme figura acorazada. El personaje
pareca desproporcionado para su
entorno, como un adulto sentado
dentro de una casita para nios. En su
armadura refulgan unas runas
terribles, pero el resplandor de esa
magia fatal no era ms aterrador que el
de sus ojos. Iltharis los mir y, como
siempre, lo conmocion la fuerza de
voluntad del personaje.
Iltharis reprimi un escalofro y se
oblig a mirar a los ojos a su seor,
Malekith, el Rey Brujo de Naggaroth.
Y bien, Urian, qu tienes que
informar? La voz era fra e inhspita,
y hermosa a su extraa manera, del
mismo modo que eran hermosos los
helados paisajes rodeados de hielo del
norte de Naggaroth.
Saludos, majestad. He visto a los
ltimos del linaje de Aenarion, que van
a presentarse ante la corte del Falso
Rey.
Y?
Son fuera de lo corriente.
En qu sentido?
Son gemelos. Uno de ellos es un
guerrero nato y el otro ser un mago de
considerable poder, a menos que
mucho me equivoque.
Presentan los signos de la
Maldicin?
Teclis, el que ser mago, est
fsicamente muy dbil. No s si vivir
mucho tiempo ms.
En ese caso, no creo que vaya a
ser una preocupacin muy grande para
nosotros, para bien o para mal, no te
parece? Qu me dices del otro?
Tyrion s que parece pertenecer
de verdad al linaje de Aenarion, seor.
Es alto y bien formado, muy rpido y
fuerte. Si vive, se convertir en un
guerrero sumamente formidable.
Tan bueno como t, Urian?
Dudo que llegue a vivir durante
tanto tiempo, seor. Corre el rumor de
que el Culto de la Espada Prohibida
est planeando ya su muerte. Ese
culto tramaba la muerte de cualquiera
que ellos pensaran que sera capaz de
sacar la Espada de Khaine y as acabar
con el mundo. Eran idiotas, pero se
trataba de unos idiotas peligrosos, y
contaban con algunos duelistas muy
mortferos como parte de su ancestral
conspiracin.
Pero y si vive, Urian?
Entonces, s seor. Es posible que
se convierta en mi igual.
Tiene que ser realmente
formidable.
Lo es, seor. Y a decir de todos,
es rpido de mente y est dotado para
la estrategia.
Presenta los signos de la
Maldicin, Urian? La Maldicin?
No hasta el momento, seor, pero
es muy joven. Qu quieres que haga
con l?
Viglalo de cerca, Urian. Si
manifiesta algn signo de la Maldicin,
lo dejaremos vivir. Si no
Sus deseos son rdenes, seor. Y
con respecto al otro, el enfermizo?
No da la impresin de que pueda
convertirse en un problema, verdad?
No, seor. La verdad es que no.
A ti te caen bien, no es cierto,
Urian?
Como siempre, Iltharis se
sorprendi ante la perspicacia de su
seor. No saba por qu le sorprenda.
Era imposible gobernar un reino como
Naggaroth durante largas eras sin tener
una profunda comprensin del corazn
lfico.
As es, seor dijo Iltharis.
Siempre haba pensado que la
honradez, en la medida en que pudiera
permitrsela, era la mejor poltica para
tratar con su seor. Haba visto
demasiados elfos sufrir una suerte
terrible por mentirle a Malekith.
Espero de verdad que no ests
ablandndote all, entre nuestros
degenerados parientes, Urian.
Har todo lo necesario, seor.
Como siempre.
Lo s, Urian. Por eso eres el
siervo en quien ms confo.
Hizo un gesto y el gran espejo se
oscureci. Una vez ms, Iltharis se
encontr ante su propio reflejo. Ri
sonoramente por las ltimas palabras de
su seor. Malekith no confiaba en
nadie. Iltharis comenzaba a sospechar
que l mismo pudiera estar destinado a
morir.
Nadie vive eternamente,
murmur para s. Ni siquiera t,
Malekith, pens, pero no verbaliz esa
parte. Ni siquiera all abajo poda uno
saber jams quin estaba escuchando.
El Rey Brujo tena ojos y odos por
todas partes.
Urian se mir en el espejo ahora
inactivo. No estaba seguro de
reconocerse ya. Se acarici la larga
cabellera oscura que le caa hasta los
hombros. Al principio, antes de que lo
escogieran para convertirse en lo que
era en ese momento, tena el pelo
blanco. Estaba bastante seguro de eso.
Haba tenido la piel plida y llena de
pecas. Sus ojos haban sido simplemente
verdes. Haba tenido la nariz
respingona para ser un elfo. O tal vez su
pelo haba sido del color del cobre. La
verdad era que no poda recordarlo. Sus
recuerdos estaban distorsionados y
haba habido pocas en las que no
haba estado muy cuerdo. De eso estaba
seguro.
Le haban quitado ya tantas veces la
piel para reemplazrsela por la de otros
elfos desollados Le haban recolocado
los huesos de la cara. Le haban
sustituido los ojos por globos oculares
robados de las cuencas oculares de
algn otro elfo y conservados en frascos
de salmuera alqumica. Se toc los
prpados, preguntndose a quin
habran pertenecido aquellos ojos; a un
elfo, por supuesto, pero no saba si a un
alto elfo o a un elfo oscuro. Al fin y al
cabo, no haba ninguna diferencia real
entre ellos. Quin lo saba mejor que
l?
Cuntas horas haba pasado l
encadenado a los altares de Naggarond
mientras cirujanos brujos le operaban
con bistures manchados de sangre,
arrancndole la piel para injertarle otra
por medio de la magia? Cuntos das
haba pasado con el cerebro
mgicamente alterado para percibir el
placer como dolor y el dolor como
placer, salvo en los momentos en que
los cirujanos, para divertirse, haban
preferido dejar que los hechizos se
desactivaran? Cuntas semanas
dedicara un da a vengarse de aquellos
mismos magos?
Alz la copa y brind por s mismo.
El vino era plido e inspido, pero lo
guardaba all para tener algo con lo que
templar los nervios despus de cada
pequea charla con su seor. Echaba de
menos los caldos alucingenos de
Naggaroth, al igual que echaba de
menos los juegos de gladiadores y la
facilidad con la que se conseguan
muchachas esclavas. Haba tenido un
harn de mujeres en su palacio de
Naggarond, con las que haba hecho lo
que quera y de las que se haba
deshecho como le haba apetecido una
vez se haba hartado de ellas. Eso haba
sido en otra vida, una que en ese
momento le pareca un sueo. Y tal vez
lo haba sido. Quiz haba sido siempre
el prncipe Iltharis y estaba loco, y la
vida de Urian Poisonblade, paladn de
Malekith, era una especie de fantasa
desquiciada. O tal vez slo deseaba que
as fuese.
Sonri burlonamente, y su reflejo le
devolvi la sonrisa. Haba llevado tantas
caras diferentes, vivido tantas vidas
distintas, que a veces perda el hilo de
esas cosas. Haba momentos en los que
realmente crea ser el prncipe Iltharis y
el fiel amigo del Rey Fnix y de Korhien
Espadn de Hierro. Pens que serlo no
era malo, pero luego se mof de su
propia debilidad.
Se estaba ablandando. Haba pasado
demasiado tiempo entre aquellas
criaturas sin carcter que se daban a s
mismos el nombre de altos elfos, y
demasiado tiempo alejado de la dura
realidad de Naggaroth. Haba crecido
acostumbrado a tener que llevar una
docena de armas escondidas y a buscar
la traicin en las caras de aquellos que
se autoproclamaban como sus mejores
amigos. Ahora, la nica cara que vea
que ocultaba traicin era la suya propia.
Le hizo un guio desde el espejo, y
luego sonri con amargura.
Aquello no era lo que l haba
esperado, en absoluto. Llevar esa vida le
resultaba bastante agradable. Le
gustaba ser respetado, y no solamente
temido por su talento con la espada. Le
gustaba vivir entre gente que, en
ocasiones, pensaba en otras cosas aparte
de su propios intereses.
En otros tiempos, al igual que todos
los dems druchii, se haba burlado de
los asur y de su hipocresa, del hecho de
que pensaran que eran mejores, ms
morales. Haba llegado a darse cuenta
de que, en algunos sentidos, lo eran.
Aun cuando eran hipcritas, esa misma
hipocresa los haca mejores que los
elfos oscuros. El hecho de que desearan
parecer buenos, aunque fuese por las
razones incorrectas, haca que se
comportaron mejor.
Careca de importancia que se
ayudaran unos a otros porque queran
que los dems vieran que estaban a la
altura de un ideal ancestral. El hecho
era que, por la razn que fuese, lo
hacan. Y algunos crean de verdad en
sus ideales: Korhien y el joven prncipe
Tyrion, por ejemplo, a menos que l
estuviese muy equivocado. Eran necios,
por supuesto, pero era una necedad
respetable. Y tampoco eran dbiles, ya
que su necedad les dotaba de fuerza y
valenta.
Bebi otro sorbo de vino y dese
que estuviese sazonado con venenos
extticos preparados con loto
pulverizado. En momentos como se,
los echaba de menos. Antes de acudir a
Ulthuan para encarnar el papel del
prncipe Iltharis, que llevaban mucho
tiempo preparando para l los
seguidores secretos que Malekith tena
en Ulthuan, lo haban obligado a
cumplir abstinencia durante meses.
Haba sido una poca dura. Haba
sufrido sntomas de abstinencia que
habran matado a otro druchii. Haba
perdido la brillante y demente claridad
que nunca jams le haba
proporcionado el hecho de tener la
sangre limpia de drogas. Se daba cuenta
de que, en algunos sentidos, se haba
convertido de verdad en un alto elfo. Se
haba visto obligado a vivir como ellos.
No era del todo desagradable. Ya
no era propenso a la furia demente, ni a
buscar pelea con desconocidos por
razones que nunca poda recordar bien
al da siguiente. Viva en un lugar en el
que eso no sera aceptable. All, los elfos
necesitaban buenas razones para
matarse unos a otros, y no lo hacan
slo por darse un capricho
momentneo. Por supuesto, a veces
echaba de menos poder hacer esas
cosas. Quin no? Pero en esa poca de
su vida haba descubierto que tena
menos cosas que lamentar.
Lo admita. En ocasiones deseaba
ser capaz de olvidar quin era, sin ms,
y convertirse en el prncipe Iltharis.
Dejara a un lado sus lealtades
conflictivas y personalidad fragmentada
y se convertira en una nica cosa. Por
un momento, slo por un momento, se
permiti imaginar cmo se sentira
realmente.
Descart la fantasa.
Haba quienes saban quin era, y
no le permitiran hacer eso. Y aun en el
caso de que los matara, habra otros,
observadores secretos de los que nunca
sospechara. Informaran al Rey Brujo
de su traicin. Y Malekith no era un
seor indulgente con aquellos que lo
traicionaban. Extendera su fra mano
metlica y caera sobre l una adecuada
venganza. No haba nada ms seguro
en esta vida.
No, aunque quisiera abandonar esa
vida, no poda. No haba escapatoria.
No poda hacer otra cosa que sacar el
mximo partido de la situacin.
CATORCE

El prncipe Sardriane alz la mirada y


vio una cara hermosa y tranquilizadora.
Era la de una adorable mujer elfa, su
madre. Se sinti sorprendido, pero no
pudo recordar muy bien por qu. Se
senta como si estuviera despertando de
un profundo sueo letrgico y an no
hubiese despertado del todo. Intent
sentarse, pero no lo consigui. Trat de
mover los brazos, pero no pudo. Algo
pareca sujetarle las manos y las piernas,
y cuando intent levantar la cabeza,
algo le hiri la garganta.
Qu sucede? pregunt.
Calla le dijo su madre. No
hay nada de lo que preocuparse.
Por qu estaba desnudo? Por qu
lo acariciaba ella de un modo tan
lascivo?
La voz de ella tena algo raro. Era
como la voz de su madre, o ms bien
como sera la voz de ella si estuviera
sufriendo un gran dolor mientras
hablaba. Pareca haber algo extrao en
su cabeza. De los lados de la frente le
crecan dos pequeos cuernos
retorcidos. Tambin su boca pareca un
poco deformada, al igual que su cara.
Sardriane olisque el aire. Haba un
espantoso hedor a carne quemada,
mezclado con el de madera
carbonizada. Volvi la cabeza hacia un
lado, hasta donde se lo permiti lo que
fuera que lo retena, y vio que estaba en
su casa, o en lo que quedaba de ella.
Se haba hundido el tejado y las
paredes parecan consumidas por el
fuego. Unas pocas de las tallas ms
intrincadas, de las que su padre haba
estado tan orgulloso, an se
encontraban intactas, aunque negras de
holln por algunas partes, y color ceniza
por otras. Haba algo ms en el aire, un
extrao perfume nauseabundo que era
a la vez empalagoso y atractivo. Ola a
almizcle y podredumbre, e insinuaba
otras cosas en las que l no quera
pensar.
Ya recuerdo dijo de repente.
Record la cada de Tor Annan, el
modo en que la aullante horda
demonaca haba corrido a toda
velocidad hacia las murallas, algunos
adoradores que caan con flechas lficas
clavadas, los demonios que no hacan
caso de las saetas que haban sido
encantadas por un mago.
Los seres alados que haban
descendido del cielo y atacado primero
las mquinas de asedio y luego a los
arqueros. La muerte haba estado muy
cerca de l durante los primeros
momentos de la batalla. Las furias
aladas haban matado a los elfos a
ambos lados de Sardriane. Los
demonios haban hundido las puertas y
trepado por encima de las murallas,
matando a todos los que hallaban en su
camino. Uno enorme se haba detenido
junto a l, a punto de golpearlo, y
luego, en el ltimo segundo, a una
orden gritada por el que podra haber
sido el jefe, haba golpeado a Alfrik en
su lugar. Enloquecidos adoradores del
Caos haban entrado en tropel a travs
de las puertas destrozadas, aullando y
salmodiando extticamente mientras
asesinaban.
Al principio, los elfos de Tor Annan
haban luchado con valenta. Los
arqueros haban muerto en su posicin,
an disparando saetas contra objetivos
que hacan caso omiso de ellas. Los
guerreros haban intentado detener a
los monstruosos demonios de piel roja.
Pero al continuar la lucha, se hizo
evidente que no podan vencer a sus
enemigos. Algunos haban huido. Otros
haban intentado rendirse. Y otros ms,
al ver al jefe demonaco de sus
enemigos, haban sido posedos por una
extraa locura y empezado a arrojarse a
sus pies, para postrarse en exttica
comunin.
Sardriane haba sido uno de los que
haban huido. Haba corrido por las
calles hacia el hogar ancestral que
comparta con su madre y unos pocos
criados ancianos. Les haba dicho que
barraran la puerta y se prepararan para
resistir un asedio. Algunos de ellos,
convencidos de que la muerte era
preferible a caer en manos de los
enemigos, se haban quitado la vida con
venenos que se guardaban para ese fin.
Sardriane haba instado a su madre
hacer lo mismo, porque tema lo que
podra suceder si ella cayera en las
zarpas de los asaltantes. Ella se haba
negado, diciendo que mientras l
estuviera vivo, tambin lo estara ella.
Tena tanto orgullo como l. A fin de
cuentas, tambin ella perteneca al
linaje de Aenarion.
Durante un tiempo se haban
acurrucado en sus habitaciones
mientras la ciudad arda a su alrededor
y los gritos resonaban por las calles. Por
el ruido pareca que en el exterior se
estuviera celebrando algn horrendo
carnaval de tortura y maldad. l rez
para pedir que si esperaban durante el
tiempo suficiente, pasaran inadvertidos
para los enemigos y pudieran escapar.
Se odiaba a s mismo por su cobarda.
Se odiaba por haber huido. Pareca algo
indigno de sus orgullosos ancestros. La
nica defensa que tena era que era
joven y no quera morir.
Al fin haban cesado los alaridos y
se haba atrevido a espiar a travs de
una rendija que haba entre los postigos
cerrados de las ventanas. Haba visto
filas y ms filas de rostros silenciosos
que observaban el edificio. Algunos de
ellos pertenecan a descarados
demonios cornudos de piel roja. Otros
pertenecan a adoradores del Caos.
Otros ms eran de personas que en el
pasado haban sido sus vecinos y que
ahora contemplaban su casa con una
expresin aturdida, ausente y
sutilmente alterada.
Como si el hecho de mirarlos
hubiese roto algn hechizo maligno,
todos gritaron y corrieron hacia la casa
para derribar las puertas y divertirse por
los pasillos del hogar de Sardriane,
destrozando los muebles ancestrales,
quemando los ancestrales tapices,
mutilando y asesinando a los criados,
aullando de insaciable sed de sangre y
algo ms, un bajo placer primitivo que
era an ms repulsivo que su deseo de
hacer dao.
Haban dominado a Sardriane y a
su madre, y los haban llevado ante su
jefe, una extraa criatura cuyo contorno
rielaba y cambiaba constantemente,
sugiriendo a veces una criatura
demonaca parecida a un cangrejo que
se agazapaba en el interior y otras, la
ms hermosa de las mujeres que jams
hubiera imaginado, y en ocasiones el
ms noble de los reyes. Se haba
lanzado hacia el monstruo, intentando
herirlo con una daga que haba
arrebatado de la vaina de uno de sus
torturadores, y lo haban desmayado de
un golpe en la cabeza.
Era lo ltimo que recordaba hasta
ese momento de funesta conciencia,
cuando haba despertado y lo haba
consolado aquella maligna parodia de
su madre. Dese no estar despierto en
ese momento. Dese no estar viendo
nada. Dese que todo fuera un horrible
sueo. Saba que no lo era. En las
ltimas horas haba visto morir a ms
elfos de los que haba esperado ver
morir en toda su vida. Haba sido
testigo de cmo se arrasaba toda una
pequea ciudad, y ni siquiera saba muy
bien por qu haba sucedido. La
absoluta malevolencia de aquello era
prcticamente incomprensible. Volvi a
cerrar los ojos y dese que todo aquello
desapareciera.
Ests despierto, pequeo elfo. No
finjas lo contrario. La voz era de una
dulzura imposible, y de una
malevolencia tambin imposible, y a
pesar de todo, guardaba una cierta
semejanza con la de su madre.
Vete al infierno espet l. Tena
la boca seca y le cost mucho hacer salir
las palabras, pero senta la necesidad de
compensar su anterior cobarda
mostrndose desafiante en ese
momento, aunque no le sirviera
absolutamente de nada.
Lo har, en su momento dijo el
ser que se pareca a su madre. Y me
alegrar muchsimo de abandonar este
tedioso lugar. Pero hay algunas cosas
que necesito arreglar antes de
marcharme. T me ayudars.
Nunca.
Ay, si que lo hars. Me ayudars
murindote. Cuando al fin puedas.
Sardriane trag con dificultad. No le
gustaba cmo pintaba todo aquello.
Haba odo historias sobre lo que eran
capaces de hacer los adoradores del
Caos, y aquella cosa era la seora de un
culto de ese tipo. A juzgar por la
carnicera que haban hecho en la
ciudad, lo que se contaba sobre su
crueldad no era exagerado.
No me importa.
Eso es sencillamente perverso,
cosa que admiro. No me digas que no
sientes la ms leve curiosidad por saber
por qu he aniquilado a todos los
habitantes de tu pequea ciudad y
matado a toda tu familia, y sin embargo
te he dejado vivo.
Tengo otras cosas en la cabeza.
La risa del demonio fue dulce y
burlona. Tendi una mano suave y le
acarici una mejilla. El contacto le
provoc un estremecimiento de placer
depravado, una chispa mgica que salt
del uno al otro.
Al cabo de un instante, la punta de
la garra de un pulgar le arranc un ojo.
No sinti mucho dolor, slo una
extraa sensacin a causa del
desgarrn, y luego el tacto de algo
mojado al llenrsele de sangre la cuenca
ocular. El demonio murmur algo,
levant la mano y la gir. El cerebro de
Sardriane sufri una conmocin al
intentar asimilar el impacto de lo que
estaba sucediendo. Un ojo flotaba en el
aire por encima de l, y lo miraba con el
ojo que an tena en su cuenca ocular.
Un fino cordn de fibras nerviosas
pareca conectarlo an con su cabeza y
le permita mirarse a s mismo desde lo
alto mientras lloraba lgrimas de
sangre. El demonio tendi una mano y
le arranc el ojo sano, de modo que
pareci que slo miraba su propio
cuerpo desde arriba. La visin se le
aclar y vio que estaba tumbado sobre
un montn de cuerpos desollados y
retenido por tripas usadas a modo de
cuerdas.
S dijo la voz, que ahora era
slo maliciosa. Eso es lo que te espera
al final, aunque te confieso que siento
la tentacin de reanimar los cadveres
para que vuelvan a representar la
Mascarada de los Desollados. Tal vez
ms tarde
Adelant una mano y toc la frente
de Sardriane. El elfo, que lo observaba,
vio que su propia piel se abra y se
separaba, y que el demonio pelaba su
cuerpo como si fuera una uva. Intent
tragarse la lengua, pero era algo que el
demonio haba previsto y lo impidi.
No, linaje de Aenarion dijo.
A esta partida todava le falta un rato
para acabar.
Sardriane tard mucho rato en
morir. Todo lo que el demonio haba
prometido se cumpli.
***
Aquella noche, NKari haba adoptado
la forma de un poderoso guerrero
humano musculoso que tena cabeza de
toro y la mitad inferior del cuerpo de
un caballo, lo cual le permita moverse
con rapidez. Le gustaba la sensacin de
ser un cuadrpedo. Siempre le haba
parecido algo emocionante.
Ahora le resultaba mucho ms fcil
retener la forma durante ms tiempo.
Estaba acostumbrndose a esa realidad
y a sus restricciones. Estaba
aprendiendo a utilizar los flujos de su
magia casi a voluntad.
Detrs de l, su ejrcito esperaba
instrucciones.
No era un contingente tan
impresionante como l habra querido,
pero iba creciendo. En ese momento
constaba de unas pocas docenas de
demonios sometidos y de varios
centenares de adoradores del Caos.
Algunos eran granjeros o minifundistas
reclutados de camino hacia Tor Annan.
Muchos ms se haban unido a l
despus de que destruyera la ciudad en
que vivan.
Las almas de aquellos que se haban
negado a someterse a las extticas
disciplinas del Culto del Placer haban
sido rpidamente despachadas hacia el
otro mundo, usadas como carnada y
alimento para los demonios que NKari
haba invocado con ellas. En general,
esto no haba resultado necesario en
ms de la mitad de los casos. En la
mayora de los elfos haba una intensa
predisposicin al placer, y cuando les
daban a escoger entre la muerte y una
vida de placeres esotricos alimentados
por las drogas, un significativo nmero
de ellos elega lo correcto.
Los dems le haban proporcionado
una interesante distraccin.
En ocasiones, las lealtades familiares
se haban roto y NKari haba exigido
que los nuevos reclutas sacrificaran a
aquellos que se negaban a unrsele para
demostrarle su lealtad. A veces, esto
haba hecho que los reclutas se lo
pensaran mejor, y otras que los
conversos recalcitrantes se lo pensaran
dos veces. En cualquier caso, le haba
proporcionado unos pocos momentos
de alivio del hasto. Se deleitaba con el
sabor de cualquier emocin fuerte, y al
menos aquellos elfos eran buenos para
eso.
Tienes rdenes para nosotros,
Gran Seor? pregunt Elrion, que
comenzaba a estar demacrado, al
pasarle factura las noches de placer y los
das de horror. Sufra espasmos,
espumajeaba y estallaba en lgrimas de
vez en cuando. En ocasiones se pona a
despotricar ante los otros adoradores, a
los que les soltaba sermones
aterrorizadores, si bien poco
imaginativos, sobre la naturaleza del
Caos y acerca de las metas de su seor.
A NKari le gustaban aquellas
narraciones y el modo en que adornaba
los hechos, y hasta el momento no
haba visto razn alguna para
contradecirlo. En todo caso, algunos de
los pasajes ms visionarios de Elrion
haban hecho que el resto de los
miembros del culto se volvieran an
ms devotos. El elfo haba formado su
propio pequeo harn entre las
impresionables adoradoras, pero no
pareca obtener mucho placer de l.
Algo tpico de los mortales, en
realidad. Tan difciles de complacer. Si
les dabas lo que afirmaban que queran,
descubran de un modo inevitable que
no era lo que haban esperado ni
deseado. Incluso para un devoto del
Seor de la Perversidad, a veces eso
pareca un poco demasiado perverso.
Pens en los que haba matado en
Tor Annan.
NKari sinti crecer en su interior el
deseo de venganza. Ese deseo
aumentaba con cada muerte.
Alimentarse de las almas del linaje de
Aenarion haca que tuviera ganas de
ms. En esos espritus haba algo que le
daba ms alimento y ms poder que
cualquier otro que hubiese consumido
Iba a necesitarlo, ya que su plan estaba
acercndose a su fase ms difcil.
Haba tardado mucho ms de lo
que le habra gustado en encontrar el
lugar en que se hallaba ahora, debido a
las restricciones impuestas por esa
realidad en su capacidad para viajar.
Incluso las extraas sendas del Vrtice
le haban permitido moverse con mayor
rapidez cuando haba estado atrapado
en su interior, y se haba acostumbrado
a la libertad que le ofrecan. Haba sido
esto lo que haba engendrado el plan
original, y la razn por la que haba
escogido para su huida el lugar al que
haba regresado en ese momento.
All cerca haba un monolito, y una
entrada al extrao mundo subterrneo
que los primeros supuestos gobernantes
del mundo haban creado para poder
viajar con rapidez de un punto a otro.
l podra invocar su poder y utilizarlo
para sus propios fines.
Diles a mis ms amados que se
preparen. Van a presenciar un milagro
dijo el demonio.
El rostro de Elrion se ilumin con
curiosidad. Saba que su seor no haca
ese tipo de promesas a la ligera y que
haba que esperar algo ominoso y
formidable. NKari sonri, dejando a la
vista sus enormes colmillos. Extendi
un brazo y acarici una mejilla de
Elrion con la mano rematada por
garras.
Si, pequeo mortal, vas a
presenciar una poderosa brujera.
NKari se acerc al monolito.
Su visin demonaca lo vea
relumbrar, lo cual delataba el ligero
escape de energa del interior del
Vrtice. Su sonrisa se ensanch, sus
colmillos destellaron a la luz de la luna.
Lo saba todo sobre ese tipo de poder
mgico y sobre el modo de esgrimirlo y
darle forma de acuerdo con sus
propsitos. All iba a realizar una proeza
de magia que los elfos recordaran
durante toda su existencia, la cual,
Slaanesh mediante, no sera muy larga,
ni siquiera en los trminos en que los
mortales median el tiempo.
All iba a hacer algo que nunca se
haba intentado antes en ese mundo y
que, probablemente, nunca volvera a
intentarse porque no haba nadie que
pudiera igualar su conocimiento, poder
mgico o destreza en aquel terreno.
Tampoco haba nadie ms que hubiera
pagado el precio de permanecer
encarcelado dentro del Vrtice durante
cinco milenios. Eso le haba permitido
mantener su forma all, de un modo
que muy pocos demonios ms podan
lograr sin que los vientos de la magia
soplaran con fuerza. Tambin iba a
permitirle hacer algo ms.
Decidi que iba a tener que hacer
algunos sacrificios antes de comenzar.
No era que la magia los requiriera, sino
que simplemente a l le gustaba
comenzar toda nueva aventura
haciendo una ofrenda a su dios
demonio patrn con el fin de
congraciarse con l y de que le trajera
buena suerte. Era algo que no poda
hacer ningn dao, que podra hacer
un bien y que, como mnimo, le
proporcionara un cierto placer, que era
lo principal.
Utiliz el monolito como altar y le
ofreci seis almas elegidas a Slaanesh.
Aunque por la fuerza de la costumbre
les rob la mayor parte de la esencia
para s mismo, estaba totalmente
justificado porque para conjurar el
hechizo que quera iba a necesitar algo
del poder que le proporcionaron.
Traz una estrella de seis puntas
con la sangre de las vctimas y coloc
una cabeza decapitada en cada una de
las puntas. Una vez hecho esto,
comenz a salmodiar, tanto para
concentrar la mente como para
impresionar a sus seguidores. Mientras
salmodiaba, traz ms lneas para
formar un jeroglfico muy intrincado
que representaba un sendero entre el
monolito que tena delante y otro,
situado a un da de marcha del lugar en
que viva su siguiente vctima.
Visualiz mentalmente el tnel de
luz que una los dos puntos y, mientras
absorba los poderes de la magia,
impuso su visin particular del mundo
al propio mundo. Lo que estaba
creando en su mente a travs de los
poderes de la magia tambin estaba
cobrando forma en los estratos
maleables de la realidad de la que se
alimentaba el monolito.
Para cuando acab el ritual, flotaba
ante l en el aire una resplandeciente
arcada cuya superficie rielaba como
agua aceitosa que reflejara la luz del
fuego. Haciendo un gesto con una
zarpa, indic a sus seguidores que la
atravesaran. Los primeros de ellos lo
hicieron, no sin cierto reparo, y
desaparecieron a travs del arco
iridiscente como si se hubieran
zambullido en un agua extraamente
coloreada.
Slo cuando vio al ltimo pasar a
travs del arco, el demonio se uni a
ellos e hizo lo mismo, zambullndose
en una grieta abierta en la realidad para
aventurarse a atravesar el extrao tnel
en el que sensaciones caleidoscpicas
asaltaron sus sentidos.

***
Takalen, la guardabosques, olisque el
aire. Haba algo raro en l, un hedor a
carne putrefacta que no debera estar
presente. El seor propietario de
aquella mansin era anciano, pero el
lugar no debera haber presentado un
aspecto tan desierto y aquel ominoso
olor no debera de haber estado
flotando en el aire. Una sensacin
premonitoria pas por la mente de
Takalen, y se estremeci. Su compaera
grit en lo alto, y ella supo que la gran
guila tambin estaba inquieta.
Planeaba muy arriba y su visin era
mucho mejor que la de Takalen, as que
tal vez ya haba visto la causa del olor.
Takalen avanz cautelosa hacia la
puerta de la vieja mansin. No le
gustaba el aspecto que tena todo
aquello. Haba visitado de vez en
cuando al prncipe Faldor y a su hija
Fayelle en las ocasiones anteriores en
que haba pasado por all y nunca haba
visto que fueran descuidados. El simple
hecho de que aquella zona fuera
comparativamente segura en relacin
con el resto de Ulthuan no significaba
que el noble anciano hubiese bajado la
guardia. En el pasado, la puerta siempre
haba estado cerrada, como era sensato,
porque en aquellos tiempos oscuros
nadie saba qu extraas cosas podan
surgir para amenazar la paz de la zona.
Pero en ese momento la puerta
estaba abierta, y cuando Takalen an
estaba observando desde fuera, por ella
sali un zorro que llevaba algo en la
boca, y que al observarlo ms de cerca
vio que se trataba de los restos de la
mano de un elfo. Takalen desenvain la
espada y atraves la entrada. No
esperaba encontrar nada peligroso, ya
que el zorro no habra estado all si los
asaltantes an se encontraran dentro.
Era slo que en el ambiente haba algo
que le daba dentera y la pona en
guardia.
Dentro de los muros de la casa de
campo haba un patio. All vio los
primeros cadveres y, aunque no era
una urbanita de estmago delicado, le
provocaron nuseas. Los cadveres
estaban desollados y mutilados, y los
trozos descuartizados haban sido
dispuestos siguiendo un patrn extrao.
El contorno haba sido alterado por los
animales carroeros, pero resultaba
obvio que alguien haba colocado los
trozos en un orden determinado. Los
salpicones de sangre y los trozos de
intestino resecos dejaban eso
totalmente claro.
Haba un fuerte olor a magia en el
aire. Takalen no era maga, pero al igual
que todos los elfos, era sensible a los
flujos de la magia. Poda sentir que all
se haba hecho algo oscuro y espantoso.
Continu avanzando hacia el edificio
principal, aunque ya saba que lo que
iba a encontrar sera terrible.
El aire era ftido y estaba viciado.
Las moscas zumbaban por todas partes,
le rozaban la cara, se le enredaban en el
largo cabello rubio ceniciento,
correteaban por las zonas de piel que
llevaba descubiertas. Haba demasiadas
como para que aquello fuera un
fenmeno del todo natural. All era ms
potente el hedor de la magia negra.
El viejo mobiliario estaba
destrozado. Era como si un grupo de
manacos hubiera arrasado la casa en
tropel, rompiendo todos los objetos
valiosos que hubiesen podido
encontrar. Por todas partes haba ropa
tirada y empapada en sangre. Se vean
extraas siluetas en forma de elfo
impresas en las paredes. La experta
rastreadora necesit largos minutos
para entender qu haba sucedido all
simplemente porque su mente se
negaba a aceptarlo. Daba la impresin
de que elfos enloquecidos por la lujuria,
y por otras cosas, se haban revolcado
en la sangre y practicado el sexo de
manera salvaje contra las paredes.
En el nombre de Isha, qu haba
sucedido all?
Takalen haba odo rumores que
decan que algunos de los habitantes de
la zona se haban enfrascado en los
antiguos ritos del Culto de la Lujuria.
Daba la impresin de que all se haban
pasado de la raya. Al parecer, haban
llegado a hacer invocaciones utilizando
la antigua magia negra.
Slaanesh! Descifr otra de las
palabras toscamente escritas en las
paredes, embadurnadas con sangre y
excrementos. Sus labios se fruncieron
en una mueca. Su nariz se arrug.
Slaanesh. La palabra se repeta otra vez,
mezclada con otros nombres,
maldiciones e imprecaciones.
NKari era uno de esos nombres,
una denominacin casi tan terrible
como la del dios demonio que era el
seor de los placeres prohibidos.
Perteneca al Conservador de Secretos
responsable de la Violacin de Ulthuan
en el albor de los tiempos, una criatura
destruida dos veces por el poderoso
Aenarion y a la que se crea
desaparecida para siempre.
NKari ha regresado.
La frase estaba escrita a veces en
toscas letras maysculas y otras, en la
caligrafa de elegantes lazadas de la
lengua lfica moderna. Se repeta una y
otra vez, como las montonas
reiteraciones de un luntico.
NKari obtendr su venganza.
En el gran saln encontr los restos
de lo que podra haber sido una orga
demonaca, un banquete canbal o
alguna espantosa combinacin de
ambas cosas. Destacado en el centro de
un curioso crculo ritual estaba el
cuerpo desnudo de Fayelle, o al menos
algo que podra haberse parecido a ella
si su cadver se hubiese disecado y
hubiera envejecido un millar de aos.
Pas largo rato antes de que
Takalen pudiera pensar con claridad y
hacer lo que deba hacerse.
QUINCE

Tyrion se puso la ropa vieja, sali al


balcn y baj la mirada hacia la calle.
Era tarde, pero por all an deambulaba
gente. Vio que las mansiones y grandes
casas que flanqueaban la calle estaban
todas bien iluminadas, pero que
extensas reas de la ciudad estaban por
completo a oscuras. Los edificios se
erguan como gigantes a la luz de la
luna. Hasta donde poda ver, no haba
nadie dentro.
Sinti que la emocin aumentaba
en su interior. Iba a hacerlo de verdad.
Iba a escabullirse fuera de la casa, a
adentrarse en la noche para explorar la
ciudad. Se senta como si estuviera
planeando fugarse de una prisin. No
poda decirse que estuviese realmente
prisionero en el palacio de Mar
Esmeralda. Estaba seguro de que lo
dejaran salir si lo peda. Era slo que lo
rodearan de guardias y de
acompaantes de otro tipo, y eso no era
lo que l quera. l quera ir a su aire,
observar las cosas a su propio ritmo,
explorar. Recordaba algunas cosas de la
ciudad donde haba nacido. Quera ver
hasta qu punto la realidad coincida
con sus recuerdos infantiles.
Pens en despertar a Teclis y decirle
lo que iba a hacer, pero apart el
pensamiento a un lado. Lo ms
probable habra sido que su hermano
quisiera acompaarlo, y eso hara que la
logstica de la expedicin se complicara
mucho ms. Ya se lo contara al da
siguiente, cuando regresara. Esa noche
slo hara un reconocimiento. Habra
otras noches, e incluso das.
Adems, esa noche la quera para s
mismo. Quera hacer aquello l solo.
Sali del balcn. Aunque abundaba
la hiedra trepadora en la pared de
abajo, dudaba que pudiera soportar su
peso. Utiliz en su lugar las
separaciones que quedaban entre los
bloques de piedra del muro para apoyar
los pies y sujetarse con las manos, y as
fue descendiendo, para luego dejarse
caer al suelo cuando se encontr a tres
metros de l. En cuanto lleg abajo se
levant, se sacudi y se alej paseando,
silbando con total tranquilidad,
caminando con paso seguro, como si lo
que estaba haciendo fuese lo ms
normal del mundo.
Se detuvo un momento para
estudiar el entorno y orientarse. Estaba
seguro de poder encontrar otra vez el
palacio. Las cosas tenan un aspecto
diferente por la noche, pero el palacio
de Mar Esmeralda era caracterstico,
con su descomunal tamao y sus torres
iluminadas en verde. Alz la mirada
hacia las colinas que dominaban el
puerto. En lo alto brillaban algunas
luces, aunque no demasiadas. l saba
que lo que estaba buscando se
encontraba all arriba, as que ech a
andar, eligiendo un sendero que lo
llevara cuesta arriba.
No pas mucho rato antes de que
las calles se volvieran ms silenciosas, y
se encontr solo en ellas. Entonces
comenz a avanzar con ms cautela,
movido por instintos que le decan que
en los lugares solitarios haba peligro.
Llevaba la espada consigo, sujeta a la
espalda para poder subir por la
pendiente. Cambi la vaina de posicin
y se la sujet en torno a la cintura con
el fin de que fuera ms fcil sacarla, y la
desenvain unas cuantas veces a modo
de prctica, con el fin de poder sacarla,
en caso necesario, a la velocidad del
rayo. Le gust hacer eso. Le hizo sentir
como un hroe de cuentos.
Los edificios que lo rodeaban eran
viejos y olan a humedad. En ninguno
de ellos se vean luces; estaban vacos.
Las ventanas de algunos haban sido
tapiadas con tablas. Otros parecan
completamente abandonados. Haca
muchos aos que nadie viva en
aquellas moradas. Si hubiera querido,
habra podido limitarse a escoger uno
de aquellos edificios y meterse a vivir en
l.
Por un momento, jug con la
fantasa de vivir como un marginado
dentro de una de aquellas mansiones
olvidadas. Pensar en ello lo hizo
sonrer, pero entonces se dio cuenta de
que en todas aquellas casas haba vivido
su propia gente, familias enteras con sus
criados, primos y parientes lejanos.
Todos ellos haban desaparecido ya. Por
primera vez en su vida se dio cuenta de
verdad de que los elfos eran un pueblo
agonizante que estaba desapareciendo
de la faz del mundo para no volver
jams. Cada una de aquellas casas
vacas representaba una familia noble
que ya se haba extinguido.
Cmo habran muerto? Los
habran matado en la guerra? Acaso
haban ido mermando sin ms,
naciendo cada vez menos nios en cada
siglo, mientras los ancianos iban
muriendo? Habran perecido en
accidentes, uno tras otro, ao tras ao,
siglo tras siglo, asesinados por la
casualidad y la mala suerte?
Supuso que en realidad no
importaba. La simple y melanclica
verdad era que haban desaparecido.
De repente entendi en lo ms hondo
de su ser, como nunca antes lo haba
hecho en realidad, qu haba querido
decir Korhien al afirmar que la vida de
cada elfo era valiosa. Quedaban ya tan
pocos elfos que cada muerte era otra
pequea derrota para todo su pueblo,
era otra vela que se apagaba en una
vasta cmara resonante que pronto
estara a oscuras y desierta.
No era exactamente que el
pensamiento lo atemorizara, sino que le
haca sentir inquieto y triste. Por un
instante consider abandonar la
expedicin y volver al palacio. Sin
embargo, hacerlo sera admitir una
derrota o, como mnimo, una falta de
valenta, as que continu colina arriba,
siguiendo los indicios de los vagos
recuerdos de la poca en que era muy
pequeo, hasta que al fin la encontr, o
al menos se sinti lo bastante seguro de
haberla encontrado: la casa en la que
haba vivido cuando l y Teclis eran
muy pequeos.
Se encontraba en lo alto de la
colina, en una hilera de casas
exactamente iguales que ella. En
algunas de las viviendas an haba luces
encendidas. No haban sido
abandonadas del todo. Su antigua casa
se alzaba alta, vieja y orgullosa. Era, con
mucho, ms vieja que el palacio de Mar
Esmeralda, construida en los tiempos
antiguos en que los ancestros de su
padre haban mirado con superioridad
a los comerciantes que se encontraban
situados literalmente por debajo de
ellos. Era alta y estrecha, de cinco pisos
de altura, y todas las ventanas que
daban al exterior en aquel lado tenan
un balcn. Recordaba encontrarse de
pie en uno de ellos cuando era nio,
mirando hacia el puerto. Por aquel
entonces era demasiado joven como
para entender de verdad nada de lo
que estaba sucediendo su alrededor.
Esa noche se senta mucho ms adulto.
Se encamin hacia la puerta. Estaba
cerrada con una cadena. Alguien se
haba tomado la molestia de cerrar la
casa, y daba la impresin de que
alguien la visitaba con regularidad para
ocuparse de su mantenimiento.
Sospechaba que tena que tratarse de
gente empleada por los parientes de su
madre. Daban la impresin de ser el
tipo de personas que se preocupaban de
las propiedades. Supuso que podra
forzar las cerraduras o romper los
eslabones de la cadena si realmente
hubiese querido, pero hacerlo le pareca
un poco como un sacrilegio. As pues,
trep por la fachada del edificio y se
meti en el primer balcn.
Los recuerdos volvieron a l en
avalancha. Haba estado all antes,
cuando la barandilla le haba resultado
tan alta que haba tenido que ponerse
de puntillas para mirar por encima, y su
padre y los amigos de su padre le
haban parecido gigantes.
Saba que habra una vista an
mejor desde ms arriba, as que sigui
trepando hasta llegar al balcn ms alto,
cuando el suelo qued tan abajo que
mirarlo daba vrtigo. Todas las horas
pasadas trepando por la arboladura del
guila de Lothern demostraron su
utilidad en ese momento. No estaba
nervioso ni tena miedo. Disfrutaba de
la actividad fsica de trepar, casi tanto
corno disfrut de la vista que fue su
recompensa.
Se encontraba muy por encima de la
ciudad de Lothern, y poda divisar toda
la ladera que descenda hasta el puerto.
Las olas tenan un brillo plateado a la
luz de la luna. Los miles de barcos
parecan sombras. Sus mstiles eran
como un bosque que flotara sobre las
aguas.
Extensas zonas de la ciudad estaban
iluminadas, un incendio de luz y vida.
Zonas an mayores estaban muertas,
sumidas por completo en la oscuridad,
las sombras y el silencio. Era como si un
cncer devorara el corazn de Lothern.
Tena la certeza de que la situacin no
haba sido tan mala cuando l era
pequeo, pero en realidad deba de
haberlo sido. En la escala temporal de
los elfos, una dcada era un parpadeo.
Simplemente, l haba sido demasiado
joven y no se haba dado cuenta de
nada.
Vio que el Barrio de los Extranjeros
resplandeca de luz. All abajo ardan
llamas desnudas, portadores de
antorchas caminaban por callejones
oscuros y miles de personas atendan
sus asuntos en las parpadeantes
sombras. Era algo fascinante y atractivo,
y saba que en algn momento iba a
tener que visitar esa zona. Pero aquella
noche tena otras cosas en mente.
Se encamin hacia las ventanas
cerradas. No haba cadenas en la parte
exterior, y por dentro estaban cerradas
por una barra que poda levantarse con
facilidad deslizando la espada a travs
de la rendija que mediaba entre las dos
hojas. El aire del interior ola a
humedad y a cerrado, pero an
perduraba el aroma del lugar que l
recordaba: suelos encerados, incienso,
el olor metlico de algo relacionado con
las investigaciones de su padre. El
interior estaba oscuro, pero l no se
sinti en absoluto inquieto por eso. En
realidad, se sinti como si regresara a
casa.
Al entrar, otra avalancha de
recuerdos inund su mente. La casa era
mucho ms grande de lo que pareca
desde la calle. Era alta y estrecha, pero
retroceda un largo trecho desde la calle
y tena muchas, muchas habitaciones.
Haba muchsimos muebles, todos
cubiertos con sbanas y lonas, y haba
cajas de madera que al abrirlas dejaban
a la vista los espejos que tenan dentro.
Encontr un globo de luz y lo frot
hasta que se encendi. Su suave
iluminacin le bast para ver. Se oyeron
ruidos extraos, golpecitos y crujidos al
asentarse los suelos de madera. Era
probable que tambin hubiera ratas
movindose por el edificio, aunque l
no lograba imaginar que podan
encontrar para comer all dentro.
Pase por la casa hasta llegar a la
habitacin que estaba buscando, donde
encontr el objeto que deseaba. Un
retrato de cuerpo entero de su madre lo
miraba desde la pared. Tena un
aspecto muy bello y frgil, y haba algo
de Teclis en sus rasgos y en su fsico.
Tal vez se era el motivo por el cual el
padre siempre haba preferido a su
gemelo. Aunque no es que le importara
mucho. Estudi el retrato como haba
hecho de nio, preguntndose cmo
haba sido su madre y qu le dira si
pudiera hablarle en ese momento.
Pero ella no poda hablar, y no
haba respuestas. Estaba caminando por
una ciudad de fantasmas, pens. Aqul
era un lugar donde los muertos
superaban en nmero a los vivos, y
haba ms recordatorios del pasado que
gente para recordar los
acontecimientos.
Se apoder de l la tristeza al
contemplar a aquella hermosa y frgil
extraa a la que no haba llegado a
conocer. Pasado un rato, se levant y se
march, alejndose de los muertos para
volver a la fulgurante vida en el palacio
de Mar Esmeralda. Aunque dudaba de
que alguien fuera a darle el alto si
entraba por la puerta delantera, regres
a su habitacin por donde se haba
marchado, trepando por la pared para
meterse por el balcn.
***
Dnde has estado? pregunt
Teclis. Estaba sentado, con un libro
abierto sobre las rodillas, a la luz de la
luna, que era lo bastante brillante como
para que alguien con visin lfica
pudiera leer.
He ido a ver nuestra antigua casa.
Siempre odi ese lugar.
No est tan mal. A m siempre me
gust.
La has visto a ella? No haba
necesidad de preguntar a qu se refera.
S. Esta igual que siempre.
Me habra sorprendido mucho si
tuviera un aspecto diferente dijo
Teclis, al tiempo que se levantaba de la
silla y se encaminaba hacia la puerta
cojeando, dolorido. Hace mucho
tiempo que muri.
Tyrion tuvo ganas de decirle a su
hermano que no haca tanto tiempo
para los estndares lficos, pero guard
silencio y lo vio marchar.
DIECISIS

Urian entr con paso confiado en la


sala de audiencias. Mir a su alrededor.
Muchos de los consejeros del Rey Fnix
ya estaban presentes. La dama Malene
se encontraba all, junto con media
docena de otros poderosos hechiceros a
los que reconoci. Una mujer adorable,
pens Urian, pero muy severa. Ella lo
sorprendi mirndola y le dedic una
sonrisa avinagrada. l se la devolvi
como si no se diera cuenta del
desprecio.
Slo con pasar cinco minutos en mi
harn, mujer, aprenderas a sonrer
como es debido, pens.
A Urian le encantaban esas
reuniones del Consejo a medianoche.
Le recordaban los tiempos pasados en
su tierra natal. Haba perdido la cuenta
del nmero de ocasiones en que haba
estado conspirando hasta muy entrada
la noche con sus cmplices all en
Naggaroth.
Por supuesto que aquello no era
exactamente lo mismo. Lo ms probable
era que nadie resultara asesinado a
causa de los acontecimientos de esa
noche. Ni siquiera habra un
significativo cambio de poder en el
reino de Ulthuan, a menos que las
cosas salieran muy mal.
No, era el ambiente lo que le
encantaba, la idea de formar parte de
un concilibulo, de reunirse en secreto
bajo el manto de la oscuridad y tomar
decisiones que pudieran afectar a todo
el reino. En ese tipo de reuniones
circulaba una energa de la que l se
alimentaba, que haca latir ms de prisa
su corazn y complaca su lfico amor
por las intrigas. Se senta como si
realmente fuera alguien, diferente del
rebao comn.
Y en eso, pens con amargura, era
igual que cualquier otro elfo que
hubiese existido jams.
Con cada minuto que pasaba
llegaban ms hechiceros y eruditos.
Todos ellos tenan la expresin
preocupada de las personas poderosas
convocadas en plena noche a una
reunin secreta. Entr Korhien
Espadn de Hierro, que se acerc a su
amante y comenz a hablar con ella en
voz baja.
Urian se pregunt qu estaba
pasando. No suceda cada noche que lo
convocaran al palacio. Ocurra algo
importante. Sera necesario informar de
ello a Malekith.
La sala estaba dominada por una
enorme mesa. Sobre ella haba platos de
carne fra, hogazas de pan, jarras de
vino y jarros con agua. Haba libros,
rollos de pergamino y mapas. Daba la
impresin de que alguien haba previsto
que la sesin sera larga.
Qu ocurre? pregunt Urian.
Todos parecan conmocionados.
Nadie coma. El silencio fue en
aumento y, al volverse, Urian se dio
cuenta de que Finubar acababa de
entrar. Llevaba sus ropones solemnes,
que le conferan un aspecto ms alto y
delgado. La mirada del Rey Fnix
pareca muy distante, pero su voz era
tan resonante y potente como siempre.
No me hagis caso dijo el Rey
Fnix. Continuad con vuestras
conversaciones como si no estuviera
aqu. Necesito or lo que todos tengis
que decir.
Se ha producido otro ataque,
seor dijo el archimago Eltharik
mientras se acariciaba su blanca perilla,
adorno inusitado en un varn elfo.
Pareca viejo. Su piel era casi traslcida.
Tena el pelo tan blanco como un
pergamino decolorado con leja. Era
especialista en todo tipo de
conocimiento mstico, especialmente en
el relacionado con las invocaciones.
Los demonios han vuelto a atacar. Han
destruido por completo una pequea
ciudad de Ellyrion.
Malene dej escapar un largo
suspiro.
Cmo ha llegado la noticia?
Un mago sobrevivi. Realiz un
Envo.
As que era eso lo que haba hecho
que Korhien saliera a toda velocidad de
la fiesta antes de la hora habitual. La
convocatoria haba sido de lo ms
urgente.
Qu gravedad reviste el asunto?
pregunt Malene.
Una cierta curiosidad morbosa se
apoder de Urian. Era evidente que
muchos de los que estaban all saban
ms que l. Al parecer, algunos de los
rumores que haba recogido eran
correctos.
Haba una nueva amenaza para el
reino y se trataba de algo que el Rey
Fnix intentaba por todos los medios
mantener en secreto, al menos por el
momento.
La ciudad ha sido quemada hasta
los cimientos. Todos los habitantes
fueron sometidos a las ms espantosas
de las torturas. Sus cadveres desollados
se han colocado de manera que formen
el nombre de NKari en las cenizas,
adems de otras cosas como amenazas,
advertencias, promesas.
se es el nombre del demonio
que comand las fuerzas del Seor del
Placer durante el reinado de Aenarion
intervino Finubar. Mir a Urian, que
de repente entendi por qu estaba all.
Su erudicin en todos los asuntos
concernientes al linaje del primer Rey
Fnix era famosa.
Un gran demonio, un
Conservador de Secretos, nada menos
explic Urian. Aqulla s que era una
noticia, pens. Si una criatura
semejante haba salido de la leyenda,
era algo importante. Haba pocas
criaturas ms mortferas sobre la faz de
la creacin. Un ser que no haba sido
visto desde los tiempos de Aenarion.
Alguien est intentando invocarlo?
Lo ignoramos respondi
Eltharik. Lo nico que sabemos es
que estn llegando informes de todo
Ulthuan sobre ataques de demonios y
sus adoradores. Hasta ahora se han
producido al menos una docena de
ellos, y en emplazamientos situados tan
al norte como Cothique y tan al oeste
como Tiranoc. En todos ellos estn
involucrados adoradores de Slaanesh,
magia maligna y poderosos demonios.
En la mayora de los casos ha surgido el
nombre de NKari, ya fuera por el
testimonio de los supervivientes o por
las inscripciones aparecidas en el lugar.
Apareci un Len Blanco con un
mapa de Ulthuan. Cuando lo
desenroll sobre la mesa, Urian vio que
las localizaciones de todos los ataques
haban sido marcadas en el mapa con
runas lficas rojas. Estaban muy
dispersas. Demasiado separadas entre s
para que pudieran ser obra de un solo
grupo, pens. Las distancias eran
demasiado grandes como para que
cualquier ejrcito, aunque fuese
montado en guilas, pudiera cubrirlas
en el tiempo de que se haba dispuesto.
Por qu ahora? pregunt la
archimaga Belthania. Era una elfa alta,
de pelo oscuro, que no aparentaba sus
cinco siglos de edad. Se rumoreaba que
mantena una coleccin de amantes
ms jvenes extenuados en su
dormitorio. Tambin era sabido que
senta debilidad por toda clase de
hongos alucingenos. Esto no le
impeda ser uno de los eruditos vivos
con mayor conocimiento sobre el
Vrtice, aunque eso haca que en torno
a ella circularan constantemente toda
clase de extraos rumores.
No lo sabemos replic Eltharik
. Estamos intentando averiguarlo. El
Consejo ha convocado una reunin de
todos los videntes y magos de Lothern.
Archimagos y Seores del
Conocimiento estn siendo convocados
para que acudan desde Saphery y la
Torre Blanca.
Qu crees que est sucediendo?
pregunt Malene.
No tengo ni idea replic
Eltharik. Hay algunos indicios de que
los vientos de la magia estn
intensificndose y de que el poder del
Caos va en aumento, pero nada que
pueda sugerir la aparicin de docenas
de demonios tan poderosos como sos
por todo Ulthuan.
Tienen algo en comn
cualquiera de los lugares atacados?
pregunt Belthania.
Estamos investigndolo. A modo
de conjetura, yo dira que se
encuentran todos cerca de Monolitos
replic Eltharik.
Los que funcionan como clavijas
para mantener el Vrtice unido?
Belthania pareca pensativa y no poco
preocupada. Eso podra ser muy
peligroso.
Los Conservadores de los
Monolitos no han informado de que se
haya alterado en absoluto el Gran
Modelo. No ha habido ningn intento
de deshacerlo, slo algunos extraos
aumentos de energa en el interior, y
eso sucede de vez en cuando.
De verdad? pregunt Urian.
Los vientos de la magia soplan
unas veces con mayor suavidad y otras,
con ms fuerza. A veces se producen
tormentas mgicas, y en otras ocasiones
reina una calma absoluta. El Vrtice y
el Modelo estn destinados a canalizar
la energa de los vientos y, por lo tanto,
a veces tiene que haber fluctuaciones al
variar los niveles mgicos ambientales.
Urian consider eso.
Pero los demonios no estn
atacando el Vrtice, no?
Por lo que sabemos, no. Slo se
ha encontrado un monolito roto y
parece haberse debido a la accin de un
rayo. Pero en las proximidades hay
trazas visibles de magia negra y un aura
de gran maldad como la que puede
encontrarse en los alrededores de
lugares en los que se han manifestado
demonios.
Se produjo algn ataque cerca de
ese monolito? pregunt Korhien.
S replic Eltharik. Se produjo
uno.
Y probablemente fue de los
primeros, no es cierto?
An es demasiado pronto para
decirlo, Korhien, aunque s, es posible.
Pero no hay duda de que los
demonios no estn atacando los
Monolitos dijo Belthania. Estn
atacando ciudades y matando elfos.
Resulta extrao intervino
Malene. Pero quin puede entender
el modo de pensar de los demonios?
Yo pensaba que alguien tena que
invocarlos dijo Urian. Es lo que
dicen todas las crnicas. Algn
hechicero poderoso los invoca para sus
propios fines.
Pueden entrar en el mundo a
travs de los desiertos del Caos, cuando
los vientos de la magia soplan con ms
fuerza y estn ms corruptos contest
Eltharik.
Pero ahora no lo estn haciendo.
T mismo lo has dicho.
Eltharik asinti con la cabeza.
Quin hara esto? pregunt
Malene. Quin los invocara? Los
druchii? El Rey Brujo?
Urian consider la posibilidad. No
haba odo decir nada sobre ningn
plan parecido. Por supuesto, su seor
rara vez crea oportuno informarlo de
semejantes cosas.
Si algn hechicero vivo tiene
poder para hacerlo, es l dijo Eltharik
. Pero no nos estn atacando ni
ejrcitos ni flotas de elfos oscuros, y con
total seguridad que lo estaran haciendo
si esto fuera parte de uno de sus planes.
No parece cosa de Malekith
dijo Urian. se no es su estilo.
Demasiado aleatorio. Demasiado
desordenado. Vio que unos cuantos
de los presentes, incluido Korhien,
asentan con la cabeza al or eso.
Un hechicero renegado,
entonces? Un adorador del Caos?
pregunt la dama Malene.
Tal vez. Pero los ataques estn
demasiado separados como para ser
obra de la invocacin de un solo mago.
Los informes nos llegan desde todos los
puntos del continente.
Cabra la posibilidad de que un
ejrcito de adoradores del Caos se
hubiera reunido en secreto y efectuado
todos sus ataques al mismo tiempo?
pregunt Finubar.
Los ataques comenzaron justo
despus de la luna llena coment
Eltharik. Es un momento de gran
significado mstico.
S asinti la dama Malene.
Yo estaba en el mar ms o menos en
ese momento y se produjo una extraa
tormenta. Me pareci que estaba
contaminada con energa de magia
negra.
Eso fue antes o despus de que
comenzara el ataque? pregunt
Belthania, que pareca todava ms
atribulada.
Debi de ser justo antes,
sospecho.
Dnde estabas? Belthania
jugaba con su largo cabello negro, que
an era muy oscuro.
Urian se pregunt si seran ciertos
los rumores de que se lo tea.
Delante de la costa de Yvresse
dijo Malene. Cerca del monolito que
fue destruido.
Es muy posible que estuvieras en
el camino de la tormenta.
Cabe la posibilidad de que esos
hechos estuvieran relacionados. La
tormenta rompi el monolito. Los
demonios atacaron all o se
manifestaron all. Malene saba que
pareca poco convincente incluso en el
momento de decirlo. Urian lo vio por la
expresin de su cara. Tal vez salieron
por el Vrtice. En ese punto estaba
debilitado.
Demonios dentro del Vrtice?
Eso tambin parece improbable.
Belthania fue categrica.
Pareca que ni siquiera quisiera
considerar la posibilidad de que eso
pudiese ser cierto.
Urian simpatizaba con ella; la
perspectiva era de lo ms inquietante.
Aun as, era algo a lo que podran tener
que enfrentarse.
Tal vez el lugar fue elegido por los
adoradores para celebrar un ritual.
Quiz la tormenta fuera una mera
coincidencia. Cabe la posibilidad de que
les proporcionara el poder que
necesitaban para invocar a los demonios
dijo Malene.
Belthania frunci los labios.
Esos son muchsimos tal vez.
Tenemos que encontrar hechos
concretos. Debemos saber quin est
detrs de estos ataques. Es necesario
averiguar qu fuerza tienen nuestros
enemigos y cules son sus metas. Va a
ser la nica forma de que podamos
detenerlos.
Esperemos que podamos hacerlo.
Tenis alguna recomendacin?
pregunt Pinubar. Hay algo que
podamos hacer?
Resultaba evidente que quera saber
si haba algn sitio al que pudiera
ordenar que acudieran su ejrcito o sus
flotas. Era un guerrero y vea las cosas
como tal.
Necesitamos saber qu quiere el
demonio, seor, antes de poder impedir
que logre sus propsitos dijo
Belthania.
En ese caso, ser mejor que lo
averigemos, no? dijo el Rey Fnix
. Y pronto, antes de que se pierdan
ms vidas.
Urian se sirvi un poco de vino. Iba
a ser una larga noche, y era mejor que
se asegurara de que no se perda nada.
Malekith querra un informe completo
sobre todo aquello.
***
Parece que mis sbditos rebeldes se
han dejado ganar un poco por el
pnico, Urian dijo Malekith. Su
mirada arda con frialdad desde el gran
espejo situado debajo del palacio de
Monte de Plata. En su voz haba una
cierta satisfaccin glida. Haba
escuchado con atencin el informe de
Urian sin interrumpirlo ni una sola vez,
algo inusitado en l.
En efecto, seor, as es. Al
parecer, Ulthuan est siendo atacada
por una legin de grandes demonios.
Han regresado de la poca de las
leyendas y estn decididos a destruir la
totalidad de la isla y enviarnos a todos
al fondo del mar.
Percibo que no ests de acuerdo
con eso, Urian.
Como siempre, seor, ests en lo
cierto.
Tu ingenua fe en m resulta
conmovedora, Urian dijo Malekith,
con un rastro de su custico humor.
Cmo ha reaccionado la corte del
Falso Rey?
Estn reuniendo sus ejrcitos y
flotas. Han puesto a los hechiceros a
trabajar en adivinaciones. Eruditos
como mi humilde persona revisan con
atencin los textos antiguos. Tratan de
averiguar el propsito del demonio.
Crees que lo lograrn?
Todava no, seor, pero es slo
una cuestin de tiempo que lo
consigan. Aqu, en Ulthuan, no carecen
de hechiceros competentes.
Malekith asinti con la cabeza.
Yo no creo que se trate de un
levantamiento ni de un grupo de
ejrcitos invasores. Mis espas me
hubieran informado de algo parecido, y
estoy seguro de que, al menos en estos
asuntos, el Falso Rey est al menos tan
bien informado como yo.
Piensas que es el demonio,
seor? Ese NKari de la leyenda?
Es posible, Urian. Ese tipo de
criaturas no envejecen ms que yo. Si se
trata de NKari, ser terrible.
Urian tuvo que ejercer todo su
autocontrol para no estremecerse.
Observ a su gobernante con algo
parecido al sobrecogimiento. Malekith
estaba vivo cuando Aenarion haba
derrotado y desterrado al Conservador
de Secretos. Haba estado presente en
esa poca de leyendas. Y si l crea
oportuno sealar que el regreso de ese
demonio sera un acontecimiento
terrible, Urian tena todas las razones
del mundo para creer que as sera.
Ese demonio, si es que se trata de
un demonio, est movindose con gran
rapidez por Ulthuan, con un ejrcito
muy numeroso. A una velocidad
mucho mayor de la que sera capaz si lo
hiciera por barco o por tierra.
El Rey Brujo pareca an ms
framente pensativo de lo habitual. En
qu estara pensando?
Magia, seor?
Magia, en efecto, Urian, y de un
tipo que no es habitual. Si el
Conservador de Secretos estuviera
movindose en solitario, podramos
suponer que le estuvieran invocando
sus adoradores, aunque esto indicara
que el culto de Slaanesh est mucho
ms extendido por Ulthuan de lo que
nosotros tenemos conocimiento.
Urian era de la opinin de que
Morathi conoca perfectamente bien el
alcance del culto al Seor del Placer en
Ulthuan, pero si iba a compartir o no
ese conocimiento con su hijo era algo
totalmente distinto.
Crees que esa contingencia es
improbable, seor?
Lo creemos, Urian. Aun en el
caso de que estuvieran invocndolo, no
hay manera de que pudiese trasladar
consigo a un numeroso ejrcito de
mortales. Est empleando algn otro
tipo de magia, en este caso una que me
interesa sobremanera.
Urian entenda por qu. Cualquier
cosa que pudiera permitir el
desplazamiento de grandes masas de
soldados por el territorio de Ulthuan
con tanta rapidez revestira un gran
inters para el Rey Brujo. Su meta
ltima no era otra que la unificacin de
los dos reinos lficos bajo su propio
reinado legtimo.
Deseas que investigue este
asunto, seor? pregunt Urian,
arriesgndose mucho. Siempre era
peligroso presuponer que uno saba lo
que quera Malekith, y siempre era
peligroso hablarle cuando l no haba
formulado una pregunta directa.
Precisamente, Urian. Quiero que
mantengas el odo alerta para captar
hasta el ms mnimo detalle sobre este
asunto. Nada es indigno de un informe
mientras concierna al demonio NKari.
Prestar escrupulosa atencin a
todo lo que oiga en relacin con este
asunto. Reunir toda la informacin
que hay disponible de momento y
recoger hasta el ms insignificante
rumor.
La diligencia ser recompensada
en este asunto, Urian. El fracaso
Malekith dej que la palabra flotara en
el aire. No haba ni la ms remota
necesidad de que enumerara los
castigos a los que se enfrentaba quien
fracasaba en su servicio. Respecto al
asunto de los gemelos, no hagas nada
de momento. Esto tiene prioridad.
Como ordenes, seor replic
Urian.
Malekith uni las manos y el espejo
se oscureci. Era evidente que la
audiencia haba concluido. Urian se
alegr. Se enjug el sudor fro de la
frente y se anim con un poco de vino.
Ahora tena mucho trabajo que
acometer.
DIECISIETE

Parece que estn preparndose para


un banquete le dijo Tyrion a Liselle.
El sol de la maana entraba en el
patio de armas e iluminaba la hirviente
actividad que los rodeaba.
Su prima iba vestida con otro
costoso traje de seda verde de Catai y
observaba cmo los criados colgaban
ms farolillos de los rboles que haba
en el patio de armas. Encima de las
entradas colocaban ramitas y coronas
de roble. En el patio montaban mesas
con caballetes. Estatuas del hombre
rbol talladas en madera hacan guardia
en todas las entradas.
Pronto se celebrar el Banquete
de la Liberacin. Mi abuelo va a
organizar un baile para celebrar la
ocasin, y el hecho de que t y tu
hermano estis entre nosotros.
Hay que reconocer que estis
hacindolo con estilo contest. Eso
equivale a emitir un comunicado,
supongo.
S y s replic Liselle, sonriendo.
El banquete conmemoraba el
regreso de los hijos de Aenarion,
Morelion e Yvraine, del corazn del
Bosque. Todos los haban credo
muertos, incluso su propio padre,
cuando, de hecho, haban estado bajo
la proteccin del hombre rbol Corazn
de Roble. l los haba salvado de las
fuerzas del Caos y los haba ocultado en
las profundidades del bosque,
preservando as la vida de la futura
Reina Eterna y de su hermano. Tyrion
era descendiente de Morelion, como lo
eran todos los dems hijos
supervivientes del linaje de Aenarion,
salvo Malekith, el Rey Brujo de
Naggaroth. Se dio cuenta de que la casa
de Mar Esmeralda estaba recordndoles
a todos su vnculo con el linaje de
Aenarion al ofrecer de manera
ostentosa aquel banquete. Era una
jugada muy arriesgada si resultaba que
a l y a Teclis los declaraban malditos.
Da la impresin de que va a ser
una fiesta muy grande dijo Tyrion.
Cundo se celebrar exactamente?
Dentro de menos de una semana,
en la noche del Regocijo. sa era la
noche en que tradicionalmente se
celebraban bailes y fiestas, y se hacan
ofrendas en los templos. Aunque
puede que este ao no haya mucho por
lo que regocijarse.
Qu quieres decir?
Corre la voz de que Ulthuan est
siendo atacada. Algunas mansiones de
la campia han sido arrasadas por
adoradores del Oscuro Prncipe del
Placer. Toda una ciudad fue saqueada
por un ejrcito comandado por un
demonio. Pareca un poco
preocupada al decirlo, pero no como si
estuviera tomndoselo del todo en
serio.
Cmo sabes eso?
Un mensajero le trajo la noticia a
mi madre anoche. La convocaron a
palacio. Un guardabosques encontr
cadveres en una mansin de las
montaas. Parece que un mago
sobrevivi al ataque contra Tor Annan
y logr hacer un Envo. Y se han
producido ataques en otros sitios. El
Rey Fnix convoc una reunin del
Consejo para hablar de lo sucedido y
decidir qu hacer al respecto.
Una ciudad saqueada por
demonios eso parece muy grave. Tal
vez l no tendr tiempo de asistir a
fiestas.
Es obvio que no tienes mucha
experiencia en la vida de Lothern,
prncipe Tyrion. El juego social
continuara aunque el mundo se
estuviera acabando. Es la sangre vital de
esta ciudad. En cualquier caso, dudo
que Finubar est dispuesto a ceirse la
espada e ir a cazar demonios en
persona. Para eso tiene a gente como
Korhien.
Tyrion se detuvo a pensar en lo que
ella acababa de decirle. Miembros de
cultos demonacos atacando mansiones
de la campia. Ciudades destruidas por
ejrcitos comandados por demonios.
Todo aquello pareca muy improbable
desde aquel patio que herva de
actividad a la brillante luz del da. Aun
as, supuso que se era el aspecto que
deban de tener siempre las cosas para
quienes no estaban directamente
involucrados en ellas. Eso no tena nada
que ver con l. De eso estaba seguro.
He odo decir que has estado
escabullndote al exterior por las
noches dijo Liselle, sonriendo. No
has tardado mucho en encontrar una
amante secreta.
Tyrion le devolvi la sonrisa.
Debera haber sabido que sus idas y
venidas no pasaran inadvertidas. Haba
ms observadores aparte de los guardias
que vigilaban la mansin.
No hay ninguna amante secreta
le asegur Tyrion. Slo quera ver
la ciudad sin que me acompaara un
squito de criados.
Sal por la puerta delantera
sugiri ella. Es el camino ms fcil.
Tengo la pasin lfica por el
secretismo y la intriga explic l.
Qu bien dijo ella. Eso
siempre hace las cosas ms interesantes.
Antes de que l pudiera preguntarle
qu quera decir con eso, ella se
march, aunque se detuvo en la puerta
para volverse y sonrerle. El gesto
pareca afectado, pero aun as estaba
preciosa.
La vida en Lothern era ciertamente
interesante. De eso no caba la ms
mnima duda.

***
Tyrion nunca haba visto un lugar tan
abarrotado, sucio, maloliente y
maravilloso como el Barrio de los
Extranjeros. Se alegr de haberse puesto
la ropa vieja y haberse escapado, una
vez ms, del palacio de Mar Esmeralda.
Estaba libre, y slo por esa noche se
sinti como el de antes. No se deba
slo a que llevara puesta la ropa vieja,
sino tambin a que no lo acorralaban
los interminables rituales y
formalidades de la vida en el palacio.
Ya empezaba a aburrirse. La
prctica con las armas era divertida,
pero las interminables lecciones de
protocolo no lo eran. Haba disfrutado
con las clases de baile y el flirteo con sus
guapas parientas, pero no le haba
hecho gracia que le dijeran cmo deba
comportarse. Le haca sentir que, de
algn modo, estaba en libertad
condicional, que no era del todo un
husped, sino ms bien un prisionero.
Los sirvientes observaban cada uno
de sus movimientos. Los guardias
personales lo seguan a todas partes,
supuestamente para protegerlo. Esa
noche haba bajado desde el balcn de
sus aposentos a la calle y se haba
escabullido hacia un lugar donde a
nadie se le ocurrira siquiera buscarlo.
Saba que se estaba comportando de un
modo infantil, que debera haber hecho
caso del consejo de Liselle y haber
usado la puerta delantera, pero estaba
haciendo lo que le gustaba.
se era el tipo de aventura con el
que haba soado desde nio.
Por primera vez en su vida, Tyrion
vea a seres de una raza diferente, a
montones de ellos. Se movan
bulliciosamente por el Barrio de los
Extranjeros como si fueran los
propietarios del lugar y le prestaban
menos atencin que l a ellos. Supuso
que deban de estar habituados a ver
elfos. Sin embargo, l no estaba
acostumbrado en lo ms mnimo a ver
humanos.
Eran ms pequeos que l, ms
bajos que casi todos los elfos, y sin
embargo ms pesados, hinchados de
grasa y msculo. Parecan torpes y
desgarbados, y sus voces se parecan
ms a los chillidos y bramidos de las
bestias de la selva. Haba muchas clases
diferentes de ellos: hombres altos y
plidos, vestidos con pompa,
procedentes de Marienburgo y el
Imperio; rabes de piel oscura y rasgos
aguileos armados con cimitarras,
procedentes de los territorios del sur;
nativos de Catai ataviados con tnicas
de seda.
Entenda por qu algunos elfos
fingan despreciarlos. En ellos haba una
tosquedad, una brutal franqueza de
habla y gesto combinada con una
suciedad y un olor que resultaban
molestos. Sin embargo, a l no le
molestaron; los diferentes acentos,
voces, vestimentas y lenguajes
corporales le parecieron estimulantes,
tan entretenidos como cualquier libro o
poema que hubiese ledo jams.
Sus prendas de ropa estaban
toscamente confeccionadas y la comida
ola a grasa, sal y especias. Salchichas de
una carne indescriptible siseaban
espetadas sobre el fuego. El pescado
ennegreca sobre los braseros. Los
vendedores andaban con paso firme por
todas partes, con bandejas de bocaditos
salados sujetas contra el pecho y perros
pequeos pero de aspecto fiero
mordisquendoles los talones.
Aquellos humanos estaban muy
lejos de su tierra natal, pero de algn
modo haban logrado construirse all un
hogar. La arquitectura de la zona haba
adoptado un aspecto humano. Haba
edificios de ladrillo que se reclinaban en
ngulos disparatados contra los restos
de estructuras lficas muy anteriores.
Los antiguos palacios haban sido
convertidos en enormes madrigueras y
laberintos de viviendas, tiendas y
oficinas de comerciantes.
All no se vea ni rastro de la
cortesa y formalidad de la cultura
lfica. Los hombres tropezaban unos
con otros por la calle, y o bien
retrocedan con celeridad al tiempo que
se llevaban una mano a la espada, o
bien sonrean, asentan con la cabeza y
continuaban su camino.
Los comerciantes discutan los
precios. Las putas conducan a los
borrachos hacia los callejones, donde
las parejas se encorvaban y geman
contra las paredes. En las esquinas
tranquilas, los hombres jugaban al
ajedrez sobre tableros de raro aspecto,
con extraas piezas talladas en madera.
Se detuvo a observar una partida, y al
cabo de unos pocos movimientos se dio
cuenta de que las reglas no eran muy
diferentes de las que tenan los elfos.
Cuando los humanos repararon en
l, dejaron de jugar y lo miraron como
si esperaran que dijera algo. l les hizo
un gesto para que continuaran, pero
ellos se quedaron mirndolo hasta que
incluso l se sinti un poco incmodo y
un poco grosero por distraerlos de la
partida, as que hizo una insinuacin de
reverencia y se adentr ms en el gran
bazar.
En lo alto colgaban alfombras sobre
armazones de madera destinados a
exponerlas del modo ms favorecedor.
Tal vez habra funcionado si las
claraboyas no hubieran estado
ennegrecidas por el holln y la mugre, y
el umbro interior de los pasadizos no
hubiera estado iluminado slo por
linternas y antorchas.
Vio figuras ms pequeas y
barbudas que se asomaban a mirar
desde la oscuridad, y qued atnito al
darse cuenta de que eran enanos. A
pesar de sus largas barbas y de su
constitucin baja y ancha, aquellos
enanos iban vestidos ms como
humanos que como los guerreros
pesadamente acorazados que l haba
esperado. Acaso la raza haba
cambiado realmente tanto desde los
tiempos de Caledor el Segundo, o acaso
aquellos personajes pertenecan a un
extrao nuevo hbrido de enano y
humano? Recordaba que Teclis le haba
contado una vez que varios clanes de
enanos se haban ido a vivir entre los
seres humanos del Imperio. Tal vez
eran de esos clanes.
Pas ante casas de empeo y
oficinas de prestamistas, y ante portales
en los que acechaban pequeos grupos
de hombres armados que no parecan
tener nada que hacer all. stos lo
miraban de un modo realmente
amenazador. Al principio pens que
slo sentan tanta curiosidad por l
como l por ellos, pero pasado un rato
se dio cuenta de que haba una calidad
diferente en las miradas que ellos le
dirigan.
Uno de ellos, vestido con ropas ms
elaboradas que los dems, con una
pluma de pavo real en su desgarbado
sombrero, avanz pavonendose hasta
l y camin a su alrededor para
inspeccionarlo, fulminndolo con la
mirada durante todo el tiempo.
Qu quieres, muchachito elfo?
pregunt, destrozando la lengua
lfica con sus dientes y su lengua. Su
pronunciacin era mala y su
comprensin de las sutilezas
gramaticales, inexistente, pero a su
manera continuaba siendo asombroso,
como escuchar a un perro que hubiese
aprendido hablar. Aquello lo hizo
sonrer.
De qu te res, ojos de gato?
pregunt el humano, y sus compaeros
rieron.
Por primera vez, Tyrion se dio
cuenta de que haba una nota
irrespetuosa en la voz del hombre. Se
sinti ms atnito que enfadado. Era
como si se burlara de l un mono.
Guard silencio porque no se le
ocurri nada que decir, y ese silencio
pareci alentar al humano. Sus
compaeros lo animaron. Al acercrsele
ms, el hedor a alcohol fuerte de mala
calidad del aliento del hombre golpe a
Tyrion con la fuerza de un puetazo.
Se dio cuenta de que el hombre
estaba borracho y buscaba pelea. Tyrion
nunca haba sentido ninguna gran
necesidad de aprender el idioma
humano, y en ese momento lament
enormemente esa deficiencia. Tal vez si
hubiera sido capaz de hablarle al
hombre en su propio idioma, habra
podido distender la situacin.
En el mismo momento en que ese
pensamiento le cruzaba la mente, se dio
cuenta de otra cosa: en realidad le daba
igual. Si aquel hombre mono quera
pelea, iba a tenerla. Tyrion nunca haba
retrocedido ante una en toda su vida, y
no tena intencin de hacerlo ahora.
Se le ocurri que tal vez aqulla no
fuera la actitud ms sensata, pues se
encontraba solo en el Barrio de los
Extranjeros y no haba nadie de su
propia raza para ayudarlo. Aquel
humano tena todo un grupo de
amigos, y era perfectamente posible que
todos los dems humanos que se
encontraban por la zona acudieran en
su ayuda por solidaridad con su raza.
Aun as, Tyrion decidi que, incluso
teniendo en cuenta todos esos factores,
no estaba dispuesto a ceder.
Qu ests mirando? pregunt
el humano con su farfullar
rudimentario.
No lo s, pero me devuelve la
mirada replic Tyrion. No saba si el
hombre haba entendido sus palabras,
pero no le cupo duda de que haba
percibido el tono de desprecio.
El hombre baj la mano hacia su
espada. Antes de que pudiera
desenvainarla, Tyrion lo golpe, y la
fuerza del impacto lo derrib al suelo.
Los amigos se levantaron con rapidez, al
tiempo que se disponan a desenvainar
cuchillos y espadas.
se ha sido un buen puetazo
dijo una voz detrs de l. Por el tono y
el timbre de la voz supo que perteneca
a un humano, aunque las palabras no
estaban destrozadas ni farfulladas. Casi
habran podido ser pronunciadas por
un elfo. Tan rpido que no he visto
ms que un borrn.
El dueo de la voz les dijo algo en
su propio idioma a los guerreros de la
banda, que volvieron a sentarse con la
misma rapidez con que se haban
levantado. Sali de las sombras, se
detuvo junto al matn cado y lo
rega. La vctima de Tyrion yaca en el
suelo, humillada, con un hilo de sangre
manndole de la nariz y una expresin
aturdida en la cara. Pareci hacerse
cada vez ms pequeo y cada vez
menos confiado al continuar la diatriba
del recin llegado. Al fin se levant y
volvi furtivamente con sus amigos,
momento en que todos ellos se
esfumaron a travs de la arcada que al
principio pareca que estaban vigilando.
Qu le has dicho? pregunt
Tyrion.
El recin llegado se volvi a mirarlo.
Era alto para ser un humano, y ancho,
tirando a gordo. Tena la cara colorada,
pero una expresin abierta y honrada
que incluso Tyrion pudo interpretar en
un rostro humano.
Le dije que era un idiota.
Pareci que le decas mucho ms
que eso, o idiota es una palabra mucho
ms larga en tu idioma que en el mo.
El desconocido ri.
Estaba explicndole por qu
exactamente es un idiota, como su
padre y el padre de su padre antes que
l.
Y eso por qu?
El desconocido lade la cabeza e
inspeccion a Tyrion durante un largo
rato. No haba nada hosco ni agresivo
en aquella mirada, y a Tyrion no le
molest.
De verdad que no lo sabes, no es
cierto?
La verdad es que no reconoci
Tyrion.
Y eres mucho ms joven de lo
que pareces.
Qu edad parece que tenga?
Es difcil decirlo. Todos los elfos
parecen iguales, y podran tener mil
aos de edad.
La mayora no vive tanto tiempo.
Es cierto, pero la mayora mors
por accidente o por violencia. No
envejecis como lo hacemos nosotros.
Tyrion pens en los humanos que
haba visto mientras deambulaba por el
Barrio de los Extranjeros. Algunos de
ellos eran ms decrpitos de lo que
jams podra serlo un elfo.
Nosotros envejecemos con mayor
lentitud, y tal vez de un modo
diferente. No s lo suficiente sobre tu
raza como para poder opinar.
Ni yo sobre la tuya.
Me parece que has evitado mi
pregunta, seor dijo Tyrion. Por
qu era un idiota ese hombre?
Porque estaba borracho y porque
por atacarte habra podido hacer que
todos nosotros furamos desterrados de
Ulthuan, y eso habra sido una
autntica idiotez, porque puede ganarse
una enorme cantidad de oro
comerciando con los elfos, demasiado
como para que lo arriesgue la estupidez
alcohlica de un idiota ignorante
resentido.
Eso es sensato dijo Tyrion.
Con total certeza que s, seor
dijo el recin llegado. Con total
certeza. Intento hablar con sensatez
cada vez que hablo. Me gustara pensar
que soy un hombre sensato, seor elfo.
A m me lo pareces.
Gracias, seor. Es un autntico
cumplido que me digas eso.
Tyrion se dio cuenta de que el
hombre le haba estado guiando casi
imperceptiblemente fuera del laberinto
del bazar mientras caminaban. Le
result divertido que hubiera
maniobrado tan limpiamente y para su
propio bien. Resultaba evidente que el
hombre no quera decir que caba la
posibilidad de que la presencia de
Tyrion provocara otro alboroto en las
profundidades del bazar, e igual de
evidente que estaba intentando evitar
tentar a la suerte. Haba manejado la
situacin con gran habilidad. Tyrion se
dio cuenta de que iba a tener que
reevaluar la opinin que tena de los
humanos. Estaba claro que eran ms
inteligentes y capaces de una mayor
elegancia de lo que reconocan la
mayora de los elfos.
No vea la hora de compartir
aquella informacin con Teclis. Saba
que a su hermano le hara gracia.
***
Y entonces, con toda facilidad, me
condujo fuera del mercado, hacia las
puertas. Se despeda de una manera tan
natural y con unos modales tan
relajados que pareca lo ms normal del
mundo que yo las atravesara y entrara
en la ciudad de Lothern propiamente
dicha.
Teclis ri, pero en su delicado rostro
haba algo ms aparte de diversin, una
melancola que hizo que Tyrion se diera
cuenta de lo mucho que su gemelo le
envidiaba por aquella pequea
aventura.
Quin iba a pensar jams que
podras tener una sala de estar como
sta? dijo Tyrion para cambiar de
tema.
La sala estaba impresionantemente
amueblada. La mesa era robusta, hecha
con madera aromtica de intenso
perfume procedente de Catai y tallada
con ninfas y pequeos dioses
entrelazados. De dos de las paredes
pendan pesados tapices sumamente
suntuosos. Haba cristales en las
ventanas, que no tenan postigos, slo
un par de gruesas cortinas capaces de
impedir las corrientes de aire.
En la pared que tena delante haba
un cuadro en el que se vean barcos
mercantes en el mar, la fuente de la
gran riqueza de sus parientes. Cerca de
la mesa haba un espejo de pie en el
que Tyrion poda ver su propio reflejo y
el de Teclis. l estaba de pie a la luz de
la linterna y Teclis quedaba
parcialmente oculto en la sombra.
Creo que los sirvientes tienen
aposentos tan buenos como los nuestros
dijo Teclis con tono custico.
No me importa respondi
Tyrion. Yo nunca he visto una
habitacin tan suntuosamente
amueblada y decorada como la ma.
Eso es porque tienes pocas cosas
con las que compararla. En Lothern hay
otras casas tan ricas como sta, y con
habitaciones diez veces mejor
amuebladas.
Cmo sabes ya tanto sobre la
ciudad?
Porque lo he ledo, hermano, y
porque interrogo a la doncella que
viene a limpiar la habitacin y atender
mis necesidades.
Tyrion imagin el interrogatorio de
su hermano y sinti pena por la
doncella. Teclis era brusco casi hasta el
punto de parecer humano, y tena unos
modales de lo ms impropios en un
elfo.
No me importa si hay alguien que
sea mucho ms rico que nosotros. Yo,
por lo menos, tengo intencin de ser
feliz aqu.
T seras feliz en cualquier sitio.
Eres por naturaleza vergonzosamente
alegre, optimista y risueo.
Cmo podra no serlo cuando
tengo esta gran ciudad para
recorrerla?, estaba a punto de decir
Tyrion, pero se dio cuenta de que eso
slo le causara a Teclis ms amargura y
envidia. En ese momento se dio cuenta
(y qued atnito ante su propia lentitud
de comprensin) de que la razn por la
que su gemelo se mostraba crtico con
los parientes de Lothern era que estaba
enfadado con Tyrion por correr
aventuras, pero no era capaz de
decrselo.
Teclis estaba manifestando su enojo
por otros canales, injustos para con su
familia e indignos de l. Por un
momento, Tyrion se sinti casi culpable,
pero apart a un lado ese sentimiento.
l no tena la culpa de ser quin era y
no iba a disculparse por eso ante su
hermano.
Y t eres por naturaleza un
amargado, hermano dijo Tyrion.
Aunque puedo entender por qu
Sinceramente, lo dudo, Tyrion.
No tienes ni idea de cmo es
encontrarse inmovilizado aqu,
sabiendo que all fuera transcurre la
vida y que una gran ciudad se dedica a
sus asuntos mientras t ests atrapado y
no puedes hacer nada nada.
Puedo intentarlo dijo Tyrion
con voz suave. Y debajo de todas las
otras amarguras percibi una ms
profunda. Teclis haba disfrutado
brevemente de unas pocas semanas de
buena salud, antes de recaer. Para l
haba sido un golpe cruel. No resultaba
extrao que estuviera enfadado.
S, y lo haces replic Teclis.
Qu es ese libro que hay sobre la
mesilla de noche? pregunt Tyrion
para cambiar de tema otra vez.
Es un libro de conjuros. La dama
Malene tiene una biblioteca entera de
esa temtica aqu.
Entonces, has visitado esa
biblioteca?
Mara, la doncella, me habl de
ella y tuve que verla.
Tyrion poda imaginar a su
hermano cojeando por el pasillo para
llegar hasta un tesoro semejante. Haba
ledo todos los libros de la casa de su
padre, salvo los que ste guardaba bajo
llave en un armario mgicamente
sellado, porque eran demasiado
peligrosos para cualquiera que no fuese
un diestro hechicero. Tyrion recordaba
con claridad la obsesin de su hermano
con ese armario. En el palacio pareca
que nada estaba cerrado con llave.
Supuso que los conjuros del libro tenan
que ser inofensivos, ya que de lo
contrario los habran tenido bajo llave.
Y t eh has tomado
prestado ste?
S.
Lo sabe la dama Malene?
Echa un vistazo a esto dijo
Teclis, pasando de un estado amargado
y custico a la emocin en un instante.
Abri el libro, y Tyrion vio que las
lneas de palabras estaban separadas por
mltiples rayas que tenan lo que
parecan notas musicales.
Parece msica con letra dijo
Tyrion. Es una cancin?
No, es un hechizo. Las palabras
son el encantamiento, la primera lnea
de smbolos de debajo muestran los
gestos de la mano derecha y la de
debajo de sa, los gestos de la mano
izquierda, mientras que la ltima
muestra la inflexin.
La inflexin?
Es una especie de giro mental que
debes ejecutar para tocar el poder del
hechizo de la manera correcta
violenta, triste, pasiva, etctera.
Como un estado anmico?
Teclis hizo una mueca que dej
claro lo que pensaba de la sugerencia de
su hermano.
En cierto modo, supongo.
Para m no son ms que garabatos
en una pgina.
Creme si te digo que son algo
ms que eso. La dama Malene me ha
explicado bastante de la teora como
para que lo sepa.
Te creo.
A la voz de Teclis aflor un tono de
urgencia.
Todo esto encaja. Existe una
unidad en ello, y cuando entiendes eso,
puedes hacer casi cualquier cosa. Si
cambias tu estado interno, tocas los
vientos de la magia, te alimentas de su
energa, vuelves a cambiar tu estado
interior, das forma a las fuerzas con tu
mente, tus palabras, tus gestos, y
durante todo ese tiempo lo que en
realidad ests haciendo es alterar el
mundo.
Con toda sinceridad, no puedo
decir que te entienda.
Te lo mostrar. Mira. Pon una
silla delante del espejo y aydame a
llegar hasta ella.
Tyrion no saba muy bien si le
gustaba el rumbo que estaba tomando
aquello, pero hizo lo que su gemelo le
peda. Era agradable verlo tan animado,
y por una vez sin rastro de amargura.
Teclis se sent con el libro en el regazo
y realiz algunos gestos extraos,
haciendo ondular los dedos y girando
las manos mientras canturreaba
palabras en una versin arcaica de la
lengua lfica.
Un escalofro recorri la columna
vertebral de Tyrion. Sinti que fuerzas
extraas fluan a su alrededor. Mir
hacia el espejo y vio la preocupacin en
su propio rostro. El semblante de Teclis
se haba convertido en una mscara, y
su mirada estaba fija. Mientras Tyrion
an lo observaba, el espejo se empa
como si alguien le hubiese echado el
aliento, aunque nadie lo haba hecho.
Los contornos se convirtieron en
sombras y borrones, y luego se
desvanecieron por completo. La
superficie del espejo ondul, se asent y
recuper la normalidad.
Est igual que antes dijo Tyrion
. No s que estabas intentando hacer,
pero no ha funcionado.
Teclis sonri con un rictus
espantoso. Movi la mano izquierda
como si quisiera hacer girar un trompo.
La imagen del espejo gir. Al principio,
Tyrion se pregunt si Teclis lo habra
mareado con su magia, pero luego se
dio cuenta de que su estabilidad era
perfecta, y que lo mismo suceda con la
habitacin. Era el punto de vista del
interior del espejo lo que estaba
cambiando.
Teclis hizo otro gesto, y Tyrion se
encontr mirndolos a los dos por
detrs. Era como si el espejo se hubiera
convertido en el ojo de una gran bestia
errante y ellos estuviesen mirando
desde el interior de ese ojo. Tyrion ri,
maravillado ante aquel fenmeno, y
Teclis hizo lo mismo, sin duda
disfrutando de la sensacin de poder y
del uso de la magia.
La visin en el espejo volvi a
cambiar, atraves la puerta y sali al
pasillo. Entonces comenz a avanzar a
la misma velocidad que poda correr
Tyrion, y ste supuso que su hermano
estaba disfrutando de la sensacin
indirecta de correr a una velocidad que
nunca lograra en la vida real. Tyrion se
pregunt si el punto de vista del espejo
podra volar. Eso sera algo realmente
maravilloso.
En el preciso momento en que se le
ocurri ese pensamiento, vio a la dama
Malene corriendo por el pasillo hacia
ellos. Lleg a un lugar situado justo
delante del ojo e hizo un gesto. El
espejo se oscureci de repente. Teclis
lanz una exclamacin ahogada, como
si lo hubieran apualado. Al cabo de un
instante se abri la puerta de la
habitacin y entr ella.
Qu est sucediendo? exigi
saber en un tono de la mxima
urgencia. Mir a su alrededor como si
buscara alguna amenaza dentro de la
habitacin, mientras un suave nimbo de
luz se mova en torno a sus manos.
Tyrion se dio cuenta de que estaba
preparada para hacer magia en cuestin
de un instante, y por la expresin de su
rostro, dedujo que sera un hechizo de
un tipo potente y mortfero. Algo ha
intentado entrar aqu por la fuerza? En
ese momento oy el sonido de muchos
pies que corran.
Guerreros armados entraron en
masa en la habitacin como si
respondieran a una convocatoria
inaudible. Tambin ellos recorrieron la
habitacin con la mirada, obviamente
tan perplejos como la dama Malene.
Tenan el aspecto de soldados que, tras
haber reunido el valor necesario para el
combate, se sentan decepcionados al
encontrarse con que no los esperaba
ningn enemigo.
He sido yo, seora dijo Teclis.
Qu has hecho? pregunt ella.
Un hechizo.
Todava no eres mago,
muchacho. He percibido la presencia de
un poder espantoso. He pensado que
nos estaban atacando, que os estaban
atacando a vosotros, porque el foco del
poder estaba aqu.
He conjurado un hechizo
repiti Teclis, porfiado, e indic con un
gesto el libro abierto que tena sobre el
regazo.
La dama Malene se le acerc y lo
cogi con brusquedad.
Que t has hecho esto? Su voz
denotaba la ms pura incredulidad.
Imposible.
Mi hermano no miente
intervino Tyrion, irritado por el tono en
que estaba hablando su ta. Se habra
sentido an ms irritado por el tono de
la dama Malene si no hubiese percibido
que estaba enfadada tanto porque le
preocupaba el bienestar de los gemelos
como por el disgusto por lo que haba
hecho Teclis.
Ella mir de nuevo hacia el hechizo
y despus al espejo. Con su mano
realizaba un pequeo gesto circular.
Pronunci algunas palabras en la
versin arcaica de la lengua lfica que
Teclis haba usado para invocar el
conjuro. La superficie del espejo titil
con un destello y despus perdi
intensidad. Volvi a mirarles a ellos.
Mrame dijo. Esto no es
ninguna broma, as que no sonras.
Respndeme, y responde con la verdad.
Ha entrado algo en esta estancia? Ha
violado algo las protecciones de este
palacio?
No respondi Teclis con la ms
absoluta seguridad.
Has hecho el Hechizo del Ojo
Invisible?
S.
Quin te ense a hacer eso?
Nadie.
No mientas, muchacho. Qu te
ense tu padre?
Nada, bruja dijo Teclis, tan
irritado como ella y, al parecer, sin
enterarse siquiera del modo en que los
elfos armados bajaban la mano hacia la
espada al or el tono con que hablaba a
la dama. Mi padre no me ense
nada. Los procedimientos bsicos
estaban todos en este libro. El resto lo
deduje por m mismo, a partir de lo que
t ya me has enseado.
T has deducido el resto por ti
mismo? Esperas en serio que me crea
que un muchacho sin preparacin
puede deducir, a partir de principios
bsicos, el conocimiento necesario para
hacer un hechizo de transvisualizacin
de tercer orden?
No me importa si te lo crees o no
dijo Teclis con magnfica arrogancia
. Lo he hecho, y puedo volver a
hacerlo.
La dama Malene se qued
mirndolo durante un largo momento.
O eres un maravilloso embustero,
o eres el mago natural ms grandioso
que haya existido jams.
Con posterioridad, Tyrion
recordara que las palabras de ella
haban tenido la fuerza de una profeca.
DIECIOCHO

Qu voy a hacer contigo?


pregunt la dama Malene.
Por el tono de su voz, dirase que en
realidad no lo saba. Tena aspecto de
no haber dormido desde la noche
anterior. Teclis s que lo haba hecho,
con el sueo ms plcido y natural del
que haba disfrutado en muchos das.
No soy tuyo para que tengas que
hacer nada conmigo respondi l. Los
modales de ella lo ponan nervioso. Se
alegraba de que Tyrion no estuviera
presente en la habitacin para
presenciar aquello.
Ella no lo tena literalmente en su
poder, pero posea algo que l quera:
conocimiento, dominio de la tcnica. l
tena la posibilidad de aprender magia
por s mismo basndose en lo que haba
visto en los grimorios, pero ella podra
prohibirle perfectamente el acceso a
ms libros. Si eso suceda, tal vez podra
encontrar una forma de conseguirlos,
pero es probable que le impidieran
hacerlo. En cualquier caso, sera un
camino mucho ms largo y lento hacia
el aprendizaje, y deseaba aprender
magia con la misma fuerza que un elfo
perdido en un desierto poda ansiar
agua.
Tu vida s que lo es respondi
ella con bastante certeza. En este
momento.
Eso es una amenaza?
No. Me refiero a tu camino en la
vida. Puedo ensearte, o puedo
denunciarte en el palacio del Rey Fnix
y sers privado de libertad hasta
despus de la prueba.
Eso no es justo.
La vida no es justa, prncipe
Teclis. Lamento que hayas conocido ese
concepto a una edad tan temprana,
pero posees una inteligencia muy
superior a lo que te corresponde por
edad, as que estoy segura de que no
tendrs ninguna dificultad para
entenderlo.
No necesito ni perogrulladas ni
ironas.
No. Necesitas enseanza, eso es
obvio. Si no la recibes, o no se te refrena
de un modo activo, experimentars por
tu cuenta. Y en el caso de alguien de tu
poder, eso podra ser muy peligroso.
No desconozco los peligros de la
magia.
El fuego no me quemar, dice
el nio que no ha metido nunca la
mano en la chimenea.
No soy un nio.
Entonces, no te comportes como
si lo fueras y no hables con tanta
petulancia. No sabes nada de los
peligros de la magia Nada! Alguien
con tu poder puede hacer tan
fcilmente tantas cosas, y hacerlas
mal
Como qu? En ese momento
senta ms curiosidad que enojo.
Podras agotar tu poder en exceso
y quemarlo para siempre. Creme si te
digo que sa no es una suerte que
pueda apetecerle correr a nadie nacido
para el Arte. Sera preferible la muerte.
Teclis era consciente de que eso
podra ser verdad, pero percibi
vacilacin en la forma de actuar de la
dama Malene. Haba algo que le estaba
ocultando, y que no quera contarle.
Por supuesto, l tena que saberlo.
Y?
Y qu?
Qu otra cosa podra ir mal?
No te parece suficiente?
Existen otros peligros que no ests
mencionando.
Y no lo har hasta que tus
estudios no estn mucho ms
avanzados.
Cmo puedo evitar un peligro si
no s cul es? T dices que tienes
miedo de lo que yo podra hacer.
Aydame a evitarlo.
Ella lo mir con recelo, aunque
tambin con algo ms parecido al
respeto. Para ella, hasta ese momento,
l no haba sido nada ms que un
adolescente dotado para la magia.
Nunca se haba planteado la posibilidad
de tratarlo como a un igual, aunque
deba de saber que un da tendra que
hacerlo. Pareci llegar a una decisin.
De acuerdo. Por tu propio bien te
lo contar. Pon atencin a estas
palabras y escchalas bien, porque no
slo tu vida, sino tambin tu alma,
podran depender de ellas.
Entonces l sinti una emocin,
pero no la emocin que ella esperaba
que sintiera. Estaba a punto de recibir
un conocimiento secreto y oscuro, y
senta su implacable influjo. Era algo
que saba que tena poder sobre l, y
que era probable que siempre lo
tuviera. Tal vez pensaba que aqulla era
la forma en que obraba la Maldicin de
Aenarion en su caso.
Habla dijo.
Cuando se trabaja con el Arte,
hay algo que atrae la atencin de los
demonios. Las almas de quienes son
capaces de usar la magia tienen algo
que los atrae, algo que los demonios
ansan tanto como los epicreos desean
las lenguas de alondra en miel. Si tu
alma no est adecuadamente protegida,
si haces el hechizo sin pensar y sin
protegerte, puedes atraer el mal sobre ti
mismo.
Ese es el tipo de supersticin en el
que creen los humanos dijo Teclis.
Nada ms lejos de la verdad.
Cuando trabajes con la gran magia
superior, lo sabrs. Sentirs la presencia
del Caos y sus secuaces a tu alrededor.
A veces percibirs su hambre y su furia,
incluso cuando ests conjurando el ms
pequeo de los hechizos. As son las
cosas.
Me ests diciendo eso para
asustarme.
S, as es. Y deberas estar
asustado! Porque hay tipos de magia
con los que nunca podrs trabajar sin
poner en peligro tu alma y la vida de
todos los que te rodeen. Por eso lo que
has hecho hoy es una necedad y una
equivocacin. No slo has puesto en
riesgo tu propio ser, sino tambin el de
tu hermano. Me has puesto en peligro a
m y a los guardias que acudieron a
investigar. Si algo hubiera asomado del
gran abismo y te hubiera posedo,
podra utilizar tu cuerpo y tu talento
para causar un grandsimo mal. Cuanto
ms natural es el poder que tiene un
mago, y t tienes ms de eso que
cualquier otro que yo haya conocido,
ms valioso va a ser para los poderes del
Caos.
Hablaba con mucha calma y
autoridad, y con una conviccin
absoluta. Teclis, para su gran sorpresa,
comenz a sentirse avergonzado.
No volver a hacerlo dijo al fin.
Sera lo ms prudente. Habr
muchas tentaciones en tu camino,
prncipe Teclis, algunas de ellas muy
sutiles. Es mejor ser cauteloso cuando
eres estudiante del Arte. Recurdalo
siempre. Siempre!
Lo har.
Hazlo. Est sucediendo algo muy
extrao en el mundo, hoy. Los
demonios han acudido una vez ms a
Ulthuan, y no me gustara que los
atrajeras hacia tu persona.

***
NKari se senta fuerte. Por primera vez
desde que escapara del maldito Vrtice
comenzaba a sentirse restablecido del
todo. Se haba alimentado bien con
sangre, almas, dolor y xtasis. Se haba
baado en la sangre del linaje de
Aenarion y devorado los corazones y los
globos oculares de sus miembros, y por
ltimo haba usado los cadveres para
su placer.
Sus seguidores haban aumentado
hasta convertirse en todo un ejrcito.
Sus adoradores haban llegado desde
todo Ulthuan para unirse a ellos al
correr la voz de lo que estaban
haciendo; una compaa de elfos
oscuros renegados haba acudido a
rendirle homenaje, y una tripulacin de
nufragos nrdicos haba sido seducida
y sometida a su voluntad. l haba
convocado ms demonios y atrado
hacia s ms monstruos. Sus legiones
podran enfrentarse en batalla con un
ejrcito, pero no estaba muy seguro de
que eso fuera necesario, al menos de
momento.
Por supuesto, exista el problema de
la comida. Haba surgido el eterno
problema de aprovisionar a un ejrcito
en marcha. NKari lo haba resuelto a la
manera tradicional. Algunos de los
cautivos haban sido usados como
esclavos de placer, otros haban sido
reclutados y otros ms se haban
convertido en ganado para que los
devoraran los soldados.
Les haba enseado a sus seguidores
los exquisitos placeres epicreos del
Banquete Oscuro, y sospechaba que a
partir de ese momento les costara un
poco volver a los alimentos inferiores,
aunque l se lo permitiera. Haba
imbuido la sabrosa carne de elfo con un
poco de su propia energa mgica
oscura, y se senta complacido al ver
que algunos de los mortales
presentaban ya los estigmas de la
mutacin. Ya se haban adentrado
mucho en la senda del Caos y se
adentraran an ms antes de que
acabaran sus aventuras.
Hay magos en el interior dijo
Elrion.
El jefe de sus seguidores pareca
haber enloquecido. Su cordura no haba
mejorado por el hecho de que la piel
hubiera empezado a endurecrsele en
los brazos y el pecho, proporcionndole
una especie de armadura natural a
costa de una cierta disminucin de su
belleza personal. A NKari le gustaba
bastante el efecto de sus desorbitados
ojos fijos, as como el chasquido que
afloraba a su voz siempre que intentaba
pronunciar ciertas palabras. Sus dientes
se estaban transformando en colmillos y
le estaba pasando algo en la lengua y la
garganta. NKari apenas poda esperar
para ver de qu se trataba.
S dijo NKari. Incluso un
examen superficial de la torre de la
cima de la colina que tenan delante
pona en evidencia muchas cosas.
Estaba envuelta en potentes hechizos
protectores y contaba con una serie de
sofisticadas defensas. Unos pocos de los
que aguardaban sobre las murallas que
la rodeaban eran magos. Le resultaba
fcil determinarlo por el modo en que
se rodeaban de resplandecientes
hechizos de ilusin y batalla. Sus armas
tambin estaban encantadas, al igual
que las armas y armaduras de los
guerreros. Y su carne tendr un sabor
an ms dulce por estar sazonada con
poder. Creme, no hay nada parecido al
sabor del alma de un hechicero cuando
la devoras.
Creo que el seor de la torre nos
est esperando dijo Elrion.
Por supuesto que estara
esperndolos, dado que se trataba de
un mago. Era probable que los hubiese
visto llegar desde leguas de distancia a
travs de su cristal de videncia. Era una
pena que la torre no se encontrara ms
cerca de la entrada de las sendas de los
ancestrales; de haberlo estado, habran
podido tomarlo completamente por
sorpresa. Pero, por otro lado, eso habra
privado a NKari de una gran parte del
placer de la batalla y la matanza.
Siempre haba que ver esas cosas desde
una perspectiva equilibrada.
NKari dudaba de que el hecho de
haber sido prevenidos fuera a servirles
de mucho a los defensores. Las fuerzas
de ste eran ya muy numerosas y no
exista la ms mnima posibilidad de
que pudieran llegar refuerzos a auxiliar
a los elfos, a menos que usaran los
mismos medios de desplazamiento que
haba empleado NKari para transportar
sus efectivos, y no tenan ni los
conocimientos ni la valenta necesarios
para hacer eso.
Algunos de sus soldados posean el
saber y las habilidades necesarias para
construir toscas mquinas de asedio,
como catapultas y arietes cubiertos.
Haban talado los rboles de sotos
sagrados para hacerlos, y uno o dos de
sus adoradores incluso haban logrado
imbuirles magia con el fin de mejorar
su utilidad. Slo sera cuestin de
tiempo que abrieran una brecha en las
puertas o las murallas que rodeaban la
torre y que sus seguidores entraran. Lo
nico que tena que hacer era dar la
orden y la batalla comenzara.
NKari se detuvo un segundo a
saborear el momento, y entonces
apareci sobre las almenas una figura
alta que comenz a conjurar un
hechizo. Perteneca a un orden de
magnitud ms potente que cualquier
cosa que estuvieran urdiendo los
aprendices. El seor de la torre haba
decidido intervenir. Una bola de pura
energa mgica describi un arco en el
aire al caer hacia la mquina de asedio
ms cercana, que hizo estallar en
flameantes fragmentos, carbonizando
as a los ocupantes y dejando slo
huesos vitrificados de pie en el lugar,
durante apenas un segundo, antes de
que se desplomaran.
A NKari no le hizo gracia. Haba
estado a punto de dar un discurso
enardecedor a sus seguidores para
interpretar el papel de gran
comandante. Al parecer, su oponente
de aquel da no tena intencin de darle
tiempo para representar ese papel. Pues
que as fuera. Buscara divertirse por
otros medios, como, por ejemplo,
atormentando el alma del que le haba
arrebatado ese fugaz placer.
Atacad! grit NKari,
cambiando de forma para adoptar la
que le era natural, su preferida.
Fue recompensado por gritos de
terror desde lo alto de las murallas.
Habitualmente, poda confiarse en que
los magos reconocieran a un demonio
cuando lo vean. Al parecer, algunos de
los que estaban sobre las murallas
tenan una cierta idea de cuales eran las
capacidades de NKari. Tal vez eso
podra salvarles la vida a unos pocos de
los ms abyectos, si se humillaban lo
suficiente.
Aunque, por otro lado, tal vez no.

***
Eres muy bueno, portero, y no dejas
de mejorar dijo Korhien, que, de
hecho, estaba jadeando por el esfuerzo
del entrenamiento. Se apoy en la
espada de prctica y se qued mirando
a Tyrion. Has hecho muchos
progresos en las ltimas semanas.
Me gusta orte decir eso replic
Tyrion, desviando la mirada. Cada vez
llegaban ms porteadores con adornos y
comida inminente para el baile.
Tengo la sensacin de estar mejorando,
pero no dispongo de nada con lo que
comprobar mis progresos.
Yo s le asegur Korhien. Y
puedes creerme de palabra. Ha habido
muy pocos guerreros que hayan
aprendido a usar una espada tan
rpidamente ni tan bien como lo has
hecho t. Tienes una asombrosa
habilidad con las armas. Es como si
hubieras nacido para usarlas.
Tal vez sea as respondi Tyrion
. Pero creo que eso es as en el caso
de la mayora de los elfos que viven en
estos tiempos. Todos nacemos para usar
las armas, tanto si nos gusta como si no.
Vivimos en tiempos de guerra.
Eso es verdad, portero. Aunque
dudo que ahora mismo tengas una idea
muy precisa de lo que significa
realmente.
Estoy seguro de que la tendr
antes de que pase mucho tiempo dijo
Tyrion.
Espero que te equivoques le
asegur Korhien. An eres un poco
joven para ir a la guerra.
Es con lo que he soado desde
que era nio.
Descubrirs que la realidad no
guarda mucha relacin con el material
de tus sueos. Estas cosas nunca lo
hacen. Una cosa es leer sobre ellas en
las narraciones u or los relatos
fantsticos que cuentan los guerreros
junto al fuego del campamento, y otra
muy diferente es cortar a un elfo en
pedazos o atravesarle el cuerpo con una
espada.
T has hecho esas cosas dijo
Tyrion y no pareces estar peor por
eso.
He hecho esas cosas, y hay
momentos en los que deseara no
haberlas hecho.
Y hay momentos en los que te
alegras de haberlas hecho replic
Tyrion. Eso se ve.
Es algo complicado, portero.
En qu sentido? pregunt
Tyrion.
Matar a alguien en combate es
algo complicado. No es como imaginas
que ser. Es maravilloso y es terrible, y
no es en absoluto lo que esperas que
sea.
Tyrion mir al guerrero veterano.
La cara de Korhien tena una expresin
pensativa, y Tyrion se dio cuenta de
que escoga las palabras con cuidado. Su
vista se perdi a media distancia, como
si recordara algo que era importante
para l y que deseaba comunicar con
precisin.
Sucede lo siguiente dijo
Korhien. Cuando matas a alguien en
una batalla, demuestras tu superioridad
con respecto a ese alguien. T ests vivo
y el contrincante, muerto, y no hay
prueba ms irrefutable que sa. Resulta
emocionante de un modo terrible. Es
horrible, y es terrible, pero al mismo
tiempo es emocionante. Te sientes ms
vivo de lo que jams antes te habas
sentido, o de lo que jams volvers a
sentirte, con toda probabilidad. Eres
muy consciente de la presencia de la
muerte y de lo mucho que se te ha
acercado, y eso hace que te des cuenta
de que ests vivo como nada ms lo
lograr nunca. Me sigues?
Creo que s replic Tyrion.
Y qu tiene de tan terrible?
En ese momento, nada. Pero ms
tarde acabars pensando en lo que
sucedi, y en cmo te sentiste, y en
cmo se siente la otra persona en ese
momento.
No sentir nada dijo Tyrion.
Exacto asinti Korhien. No
sentir absolutamente nada, y t habrs
garantizado que as sea. T habrs
hecho que eso suceda. Y pasado un
tiempo, empezars a preguntarte qu
has hecho Estaba justificado? Qu
derecho tenas de matar a esa persona?
No habra sido mejor, quiz, que te
matara ella a ti?
Tyrion se dio cuenta de que
Korhien no hablaba slo en sentido
abstracto. Tena en mente a alguien
especfico. Estaba pensando en cosas
que lo haban afectado profundamente
en el pasado. Lo que afect a Tyrion no
fue tanto lo que dijo el elfo veterano
como el modo en que lo dijo.
Tyrion no poda ni imaginarse que
jams llegara a lamentar haber matado
a alguien que haba intentado matarlo a
l. Si se trataba de su vida o la de esa
otra persona, sentira completamente
justificada su propia victoria. Y sin
embargo, algo en el tono de voz de
Korhien lo hizo pensar. Si el guerrero
veterano haba encontrado en todo
aquello algo que lo haba afectado de
un modo tan profundo, Tyrion pens
que al menos mereca su ms profunda
consideracin.
T te preguntas ese tipo de
cosas? pregunt Tyrion.
Continuamente replic
Korhien.
Por qu?
Ojal lo supiera. Cuando era ms
joven, eran cuestiones que no me
preocupaban en absoluto, pero me he
encontrado con que a lo largo de los
siglos he pensado cada vez ms en ellas,
y las respuestas fciles me han resultado
cada vez ms difciles de encontrar.
Eres un guerrero dijo Tyrion.
Tu deber es matar a los enemigos del
Rey Fnix.
Korhien sonri.
Me gustara volver a ser joven y
que todo me pareciera tan simple.
A Tyrion le sent mal ese
comentario.
Has odo algo ms sobre esos
ataques de los que habla todo el
mundo? Las sirvientas parecen pensar
que la propia Lothern va a ser asediada
por un ejrcito de demonios cualquier
da de stos.
Korhien neg con la cabeza.
No llegaremos a eso. En cualquier
caso, todava no.
Se han producido ms ataques,
entonces.
S. Y muchos. No pasa ni un solo
da sin que lleguen informes mediante
aves mensajeras, hechizos de envo, o
por el boca a boca. Parece que todo el
continente insular est siendo atacado
por un ejrcito de demonios. Y, sin
embargo, cuando nuestros soldados
investigan, no encuentran nada. Es
como si los atacantes se hubieran
desvanecido en el aire.
Los demonios estn usando
magia dijo Tyrion.
Ya veo que tu ingenio para la
comprensin de los asuntos militares no
ha sido infravalorado, portero dijo
Korhien, sardnico. Por supuesto que
los demonios estn usando magia.
Por qu estn escogiendo esos
lugares para atacarlos? Qu quieren?
Nadie lo sabe, y nadie logra ver
ninguna pauta concreta. Ni siquiera los
magos ms inteligentes. Los demonios
aparecen como salidos de la nada,
atacan, matan como glotones
enloquecidos y se marchan sin llevarse
nada. Es una especie de locura, o al
menos eso parece.
Es lo que uno esperara de los
demonios dijo Tyrion. Quin sabe
por qu hacen lo que hacen?
Yo, no, eso te lo aseguro replic
Korhien. Ni nadie ms en este
momento. No haba sucedido nada
parecido en siglos. El pnico est
propagndose por todas partes.
Tal vez sea sa la intencin
coment Tyrion. Resultaba absurdo
estar pensando de esa manera mientras
observaban a los comerciantes que
llegaban con flores y farolillos para el
baile y a los tenderos que llevaban
provisiones para celebrar un gran
banquete.
No eres el primero que sugiere
eso, portero.
Al menos aqu estamos a salvo
dijo Tyrion. Lothern es la ciudad
mejor defendida del mundo de los
elfos.
Korhien asinti con la cabeza.
Me resulta irritante permanecer
aqu sin hacer nada mientras nuestro
territorio se ve asediado dijo.
Estoy seguro de que llegar el
momento en que te llamarn a luchar
dijo Tyrion. La verdad era que
envidiaba a Korhien por esa posibilidad.
Korhien sonri.
Te ver maana por la noche, en
el baile dijo. Tengo entendido que
va a ser especial.
No entrenaremos maana?
pregunt Tyrion decepcionado.
El Rey Fnix ha convocado otra
reunin del Consejo para hablar de los
ataques. Tendr que estar presente.
Algunas cosas tienen prioridad incluso
sobre tu entrenamiento, portero.
Al parecer, los bailes son una
excepcin.
Creme, despus de una de esas
reuniones del Consejo, todos vamos a
necesitar una fiesta para animamos.
DIECINUEVE

Las esferas flotantes de luz entretejida


por hechizos iluminaban el gran saln
del palacio de Mar Esmeralda. Una
orquesta formada por los mejores
msicos tocaba sobre una tarima
elevada que se haba colocado en un
extremo de la estancia. Enormes
ventiladores giraban en los altos techos,
movidos por una magia invisible.
Cientos de elfos de aspecto noble, y
ataviados con hermosos ropajes
abarrotaban el saln. Permanecan de
pie flanqueando la estancia, a la sombra
de nichos que albergaban enormes
estatuas, o en torno a las mesas sobre
las que se haba servido un bufet de las
ms refinadas Viandas lficas.
Charlaban en rincones oscuros, o
beban vino en copas de cristal tallado,
o bailaban en el centro de la pista,
ejecutando los pasos de las muy
intrincadas cuadrillas rituales que exiga
aquel tipo de reunin social.
Teclis nunca haba visto nada
parecido. Era el primer baile de su vida
en uno de los palacios de Lothern y le
resultaba, cuanto menos,
impresionante.
Tyrion permaneca en el balcn,
observndolo todo y sonriendo con
facilidad y amabilidad a todo el que
pasaba. Pareca perfectamente cmodo
con las hermosas ropas que vesta. Su
encanto y belleza naturales
compensaban cualquier carencia de
cortesa formal en sus modales. Teclis le
envidiaba todas esas cosas. Sus propias
ropas parecan demasiado holgadas
para su alto cuerpo enjuto, y por muy a
menudo que los criados le ajustaran el
corte y la cada, no parecan capaces de
lograr que pareciese nada ms que un
espantapjaros desgarbado.
Cuando estaban en su hogar, Teclis
haba sido el favorito de su padre y
Tyrion haba estado en segundo plano.
Resultaba obvio que all sus papeles
estaran siempre invertidos. Tyrion era
el que se haba convertido en el centro
de atencin y Teclis saba, ms all de
cualquier atisbo de duda, que as sera a
partir de ese momento.
Sinti que le tocaban un codo. All
estaba la dama Malene, enfundada en
un centelleante vestido azul
confeccionado con una tela tejida por la
maga en el que resplandecan
glamorosos y estticos hechizos. Llevaba
el cabello recogido en lo alto de su
cabeza, sujeto con broches enjoyados.
Largos pendientes de diamante
colgaban de sus puntiagudas orejas.
No te lo ests pasando bien aqu,
verdad, prncipe Teclis? murmur.
Cmo te has dado cuenta?
pregunt l, sardnico.
Te mantienes apartado de la
gente. No has hablado con nadie ni le
has pedido a nadie que baile contigo.
Tu hermano no parece sufrir ese tipo de
comedimiento.
Tyrion es el encanto
personificado. Le cae bien a la gente.
Sabe cmo hacerla sentir cmoda.
No resulta sorprendente. Es
guapo, desenvuelto y seguro de s
mismo no es tmido.
Y t crees que yo lo soy, seora?
T no ests cmodo ni contigo
mismo ni con otra gente. Tal vez nunca
lo ests.
Si intentas reafirmar mi confianza
en m mismo con esta charla, ests
fracasando.
stos no son fracasos inusitados
entre los practicantes del Arte.
Tenemos reputacin de excntricos,
solitarios y faltos de habilidades
sociales.
No he reparado en que t poseas
ninguna de esas cualidades. Lo dijo
porque era verdad. La dama Malene
era una mujer muy adorable, y capaz de
ser muy encantadora a pesar de sus
modales severos.
He tenido varios siglos para
refinarme un poco. Espero que t
tengas la misma oportunidad.
Entonces, crees que es verdad lo
que la gente dice de los magos? Teclis
senta curiosidad.
En algunos sentidos, s. No es
nada sorprendente que los magos sean
solitarios. La nuestra es una vida que
requiere estudio, y por ello pasamos
una gran cantidad de tiempo a solas
con los libros. Necesitamos una enorme
cantidad de conocimientos
especializados que es posible que no
interesen lo ms mnimo a los legos.
Tambin requiere que seamos de
voluntad fuerte y egocntricos.
Ya te entiendo. A qu se debe la
excentricidad?
El hecho de pasar mucho tiempo
aislado hara que hasta la persona ms
equilibrada pareciese excntrica, y
facilita que se desarrollen nociones y
hbitos extraos. Y pienso que en la
exposicin a los vientos de la magia y en
la prctica del Arte hay algo que se
presta a la inestabilidad mental.
As que puedo prever un
aislamiento an ms grande en el
futuro. Intent que pareciese un
comentario gracioso, pero se estaba
compadeciendo un poco de s mismo.
Tyrion se haba lanzado con
entusiasmo a bailar la cuadrilla con un
grupo de sonrientes elfos jvenes. En
ese momento dijo algo que los hizo rer.
No. Entablars amistad con otros
magos, si no te ganas la antipata de
demasiados. Es con los que tendrs ms
cosas en comn, intereses compartidos,
conocimientos compartidos y
necesidades compartidas.
Bueno, al menos eso es algo que
vale la pena anhelar dijo.
No es necesario burlarse, prncipe
Teclis.
Como si yo pudiera llegar a
hacerte eso, la dama Malene.
En ese momento, Tyrion estaba
bailando con su prima, la adorable
Liselle. l dijo algo y ella sonri. Qu
fcil haca que pareciese! Y sin
embargo, cuando l intentaba hacer lo
mismo, nunca funcionaba. La gente no
reaccionaba con l del mismo modo
que con su hermano.
En momentos como aqul, Teclis
pensaba que estara dispuesto a
renunciar al Arte por ser capaz de hacer
sonrer a una muchacha como poda
hacerlo Tyrion. Pero el sentimiento
nunca duraba ms que un momento. El
Arte acabara por convertirlo en el amo
de su propio mundo. De eso estaba
seguro.

***
Tyrion se llev a Liselle fuera de la pista
de baile. Notaba la calidez del brazo
desnudo de ella bajo los dedos y sinti
que entre ellos saltaba una chispa
ertica. Ella le sonri, y luego mir en
direccin a la dama Malene y Teclis.
Tu hermano nos observa con
mucha atencin dijo.
Est observndote a ti con mucha
atencin aclar Tyrion. Est
cautivado por tu belleza. Cmo podra
no estarlo un elfo?
Es muy raro.
En qu sentido?
Esa manera que tiene de mirar
tan fijamente Es muy serio, fro y
calculador. Te hace sentir como si
estuviera midindote y te encontrara
deficiencias.
Nunca me ha parecido que fuera
as.
Se cree ms inteligente que
nosotros.
Porque es ms inteligente que
nosotros. Te doy mi palabra.
T siempre sales en su defensa,
verdad?
Es mi hermano.
Y eso supone razn suficiente
para que te pongas de su parte? Contra
cualquiera?
Si yo no me pongo de su parte,
quin lo har?
Mi madre. Veo que a ella le cae
bien.
En ese caso, ella me cae bien a m
replic Tyrion, con la esperanza de
que Liselle captara la indirecta.
Tu hermano es un tullido.
Siempre ha sido as?
A Tyrion no le gustaba en absoluto
la direccin que estaba tomando la
conversacin.
Te apetece bailar otra vez?
Dicen que los elfos oscuros
abandonan a los tullidos en la ladera de
la montaa cuando son bebs con el fin
de impedir que se conviertan en una
carga para el resto de la comunidad.
Tyrion se qued mirndola.
Y piensas que sa es una buena
idea?
Nuestros ancestros solan hacer lo
mismo, antes del Cisma.
Aqullos eran tiempos ms
crueles. Acababan de librar una guerra
contra las fuerzas de la Oscuridad. En
muchos sitios, an lo hacan.
He odo que la gente dice que
estamos volvindonos dbiles y
decadentes.
Acaso piensas que volvernos ms
parecidos a los elfos oscuros har que
seamos menos decadentes? Sonri,
con la esperanza de que ella captara la
broma. Tal vez deberamos intentar
ser ms como los enanos para volvemos
menos testarudos.
Hay algunos que dicen que nos
volvimos decadentes durante el reinado
del anterior Rey Fnix. Tienen la
esperanza de que Finubar reviva el
arrojo y la fuerza lficos. Es navegante y
explorador, no un mago decadente.
Hablaba con obvio orgullo, ya que
Finubar era de Lothern y ejemplificaba
las virtudes de su pueblo.
No es necesario denigrar a una
persona con el fin de elogiar a otra.
Ella ri de sus palabras serias como
no lo haba hecho con su comentario en
broma.
Hay ocasiones en las que pienso
que no puedes ser elfo, querido primo,
sino que te cambiaron por otro al nacer.
No parece haber mucha malicia en ti.
Tampoco creo que haya que ser
malicioso para ser un elfo.
En ese caso, tienes mucho que
aprender, mi querido Tyrion. Ahora
ests en Lothern. Es un lugar muy
peligroso y lleno de maldad.
l gir la cabeza para mirar a toda la
gente rica que los rodeaba, con todas
sus refinadas ropas, comiendo
exquisitos platos y bebiendo un vino
sublime.
S, ya lo veo. Est lleno de
asesinos.
No te dejes engaar dijo ella.
Mucha de esta gente podra clavarte un
cuchillo en la espalda si pensaran que
eso los hara progresar en el mundo. Y,
en algunos casos, no hablo slo
metafricamente.
De verdad que eres siempre tan
mal pensada?
Soy realista contest ella.
Crec aqu. S cmo son.
Siempre he odo decir que los
altos elfos son el pueblo ms noble del
mundo.
Y estoy segura de que siempre se
lo has odo decir a un alto elfo. No
tenemos reparos en elogiarnos a
nosotros mismos, verdad?
Deberamos tenerlos?
Carece de importancia si
deberamos tenerlos o no. Eso no nos
impedira seguir hacindolo. Ay,
madre, que parece que el seor Larien
nos ha visto Liselle hizo una
pequea mueca, pero no pareci
disgustada de verdad.
Por qu es malo eso?
Hace algn tiempo que me
corteja. Puede ser bastante celoso.
Tyrion ya se haba fijado antes en
aquel elfo alto y de aspecto atltico,
pero no le haba parecido que fuera tan
celoso. Haba estado rodeado de un
crculo de bellas admiradoras, a cada
una de las cuales pareca estarle
dedicando una parte de su atencin. Y
todas ellas parecan sentirse halagadas
por recibirla. Se les acerc a grandes
zancadas, con la espalda recta y la
cabeza alta. Le sonri a Liselle y le hizo
un brusco gesto de asentimiento con la
cabeza a Tyrion.
Ah, la encantadora Liselle dijo,
arrastrando las palabras. Y ste debe
de ser tu primo de las montaas de
quien tanto hemos odo hablar.
Tyrion le sonri.
Slo te veo a ti. Acaso ests
usando el plural mayesttico?
El seor Larien lo mir con un poco
ms de detenimiento, como si no
hubiera esperado ningn tipo de rplica
por parte de Tyrion.
Soy el prncipe Tyrion dijo
Tyrion, para hacer hincapi en que l s
tena sangre real. Hizo una reverencia
. Me complace conocerte.
Liselle ri, y eso no complaci a
Larien.
Larien. Encantado dijo con una
expresin que dejaba muy claro que no
lo estaba en absoluto. Ha sido un
placer. Dama Liselle, espero poder
bailar contigo ms tarde, si tu primo no
insiste en monopolizar tu tiempo. El
tono de su voz dejaba claro lo grosero
que consideraba eso.
Con elegancia, Larien se inclin
ante ellos de un modo que dej claro
que slo le haca la reverencia a ella, y
luego se retir a su crculo de
admiradoras. Liselle ri, y le sonri a
Tyrion con admiracin.
En ti hay ms de lo que se ve a
simple vista dijo ella.
l le devolvi la sonrisa, pero no se
senta feliz. Tena la sensacin de que
ella estaba jugando y que l era una de
las fichas del juego. El verdadero inters
de ella estaba centrado en Larien, y a l
lo estaba presentando como posible
rival para generar un poco de celos e
inters.
Larien les dijo algo a sus
admiradoras. Todas miraron a Tyrion y
rieron. l las salud elegantemente con
una mano, como si le encantara ser el
centro de atencin, aunque saba que,
de algn modo, se haba metido en
problemas.

***
Una muchacha muy bonita se separ
del risueo grupo que orbitaba al seor
Larien. Se desliz para acercarse ms, la
imagen en persona de la gracilidad con
su largo vestido de baile.
Dama Liselle dijo. Por qu
no le presentas tu hermoso
acompaante al resto de nosotras?
Estamos todas realmente mu-rin-do-
nos por conocerlo.
Prncipe Tyrion, la dama Melissa
dijo Liselle.
l se inclin. Ella hizo una
reverencia femenina. La dama Melissa
alz hacia Tyrion unos ojos de pestaas
muy largas, de un verde muy plido.
No te pareces mucho a tu
hermano coment. Resulta difcil
creer que estis emparentados. Uno tan
hermoso y el otro tan interesante.
Somos gemelos puntualiz
Tyrion. Yo soy el mayor por unos
minutos.
Gemelos. Eso es de lo ms
inusitado. Son muy raros los
nacimientos de gemelos entre los altos
elfos coment Melissa.
Son muy raros sus nacimientos
entre cualquier tipo de elfos seal
Liselle.
En efecto. Eso era lo que yo
quera decir. Es muy, muy inusitado.
Tal vez tus padres usaron ciertos
rituales ocultos de fertilidad. Hizo un
extrao hincapi en las ltimas cuatro
palabras, y Tyrion no pudo evitar sentir
que lo estaba insultando, aunque no
tena ni idea de cmo.
No lo creo replic. Mi padre
es mago, por supuesto
Melissa solt una risilla burlona.
Liselle pareca debatirse entre el
bochorno y el deseo de rer tambin. l
no entenda por qu era gracioso lo que
estaba diciendo. Sin embargo, continu
sonriendo como si nada, reacio a
permitir que ellas lo hicieran sentir
incmodo. Si queran jugar, le pareca
bien. l saba que una vez que hubiera
deducido cules eran las reglas, ganara.
Siempre lo haca.
He dicho algo gracioso? Tal vez
os apetezca explicarme qu ha sido.
Ellas quedaron desconcertadas por
su reaccin. No era la que ninguna de
ellas haba esperado. Sonri con soltura
y avanz un paso, invadiendo el espacio
vital de Melissa. Era perfectamente
consciente del efecto que tena su
presencia en las mujeres. Se inclin
hacia delante, en actitud ntima.
Dime qu es tan divertido le
susurr al odo.
Ella retrocedi, aturullada. l sonri
a las amigas de ella como si
compartieran una confidencia. Vio que
todas ellas lo miraban. Melissa mir
hacia abajo por encima de su hombro
izquierdo y luego volvi a levantar los
ojos hacia l. De repente, Tyrion se dio
cuenta de que haba cambiado
completamente la dinmica existente
entre ellos tres.
Yo no pretenda decir nada en
absoluto murmur ella, y se retir a
su crculo de amigas.
Tyrion mir a Liselle y alz una
ceja.
Me parece que Melissa estaba
insinuando, de un modo ms bien
descorts, que tus padres podran haber
utilizado cierta magia prohibida
explic Liselle. O haber estado
implicados en ciertos cultos prohibidos.
Del mismo modo que al principio
insinu que los gemelos eran raros
entre los altos elfos, pero no entre los
elfos oscuros. Le gusta pensar que tiene
un ingenio sutil.
Y por qu se le ocurrira decir
eso? pregunt Tyrion con genuino
desconcierto. Sobre mis padres,
quiero decir.
Corren ciertos rumores replic
Liselle. Siempre es lo mismo. Ocurre
mucho en esta ciudad.
Tyrion decidi que tendra que
tratar aquel asunto con su hermano.
Teclis siempre saba ms sobre ese tipo
de cosas que su gemelo.
Si me excusas un momento,
volver en seguida.
Se encamin hacia donde estaba
Teclis, pasando ante Melissa, el seor
Larien y su pequea camarilla. Sonri al
pasar, como si no hubiera nada ms
delicioso que la atencin de ellos.
Un animal oy que deca una
de las mujeres.
Pero bastante hermoso aadi
alguien ms. Le pareci que era la voz
de la dama Melissa.
***
Que dijo qu? Teclis pareca
enojado.
Tyrion sonri como si su hermano
acabara de gastar una broma. Mir a su
alrededor. La dama Malene estaba
sumida en una conversacin sobre
navegacin con Iltharis y Korhien.
Nadie les prestaba la ms mnima
atencin.
Baja la voz, hermano dijo
Tyrion. No permitas que te alteren.
Sospecho que es lo que desean. A la
gente de por aqu parece que le causa
placer ese tipo de cosas. En este juego
parece ser la manera de ganar puntos.
Estn hablando de nuestros
padres, Tyrion. Estn insinuando que
eran miembros del Culto de la Lujuria,
un culto prohibido asociado con la
adoracin de dioses demonio. Con el
Seor del Placer, Ese A Quien No se
Nombra. Teclis haba bajado la voz.
Aqul no era un tema del que nadie
quisiese que le oyeran hablar. Era algo
que se mencionaba slo en susurros, de
lo que se hablaba de modo indirecto,
que nunca se abordaba directamente.
No puedo imaginarme a nuestro
padre implicado en nada parecido
dijo Teclis. Y t?
Tyrion intent imaginar a su padre
en cualquier lugar que no fuese su
taller, o leyendo un enmohecido libro
de magia, pero le result imposible. No
haba manera de imaginrselo
practicando ritos prohibidos. Igual de
difcil le resultaba imaginrselo
capitaneando un barco de esclavos de
Naggaroth.
No.
Teclis adopt un aire pensativo.
Y sin embargo, aqu estamos,
gemelos. Y los gemelos son raros de
verdad entre los elfos.
Tyrion guard silencio. Se daba
cuenta de que su hermano estaba
pensando seriamente en el asunto.
Siempre haba sido, de los dos, el que
intentaba mirar los problemas desde
todos los ngulos.
No pienso que sea posible
declar al fin.
Entonces, me alegro de que
estemos de acuerdo dijo Tyrion.
Por qu iba alguien a propalar tales
rumores?
Malicia propuso Teclis. Ya
sabes cmo somos los elfos.
Estoy seguro de que hay blancos
mejores para ese tipo de malicia dijo
Tyrion. Nuestro padre es un elfo
pobre y viejo que vive recluido en las
montaas. Nadie gana nada diciendo
esas cosas de l.
Para ti, todo el mundo tiene que
tener alguna razn, verdad, hermano?
Alguna vez se te ha ocurrido que
podran hacerlo por puro placer?
Tyrion no lograba ver cul podra
ser ese placer, pero comenzaba a darse
cuenta de que eso podra deberse a que
l era un caso inusitado en ese aspecto.
T tienes buen corazn dijo
Teclis al cabo. Lo dijo como si fuera una
acusacin de debilidad.
Tyrion no se lo tom como algo
personal.
Aunque as sea, creo que es mejor
suponer que en alguna parte hay
alguien que tiene un motivo para
propalar ese rumor. No va dirigido
contra nuestro padre. Lo ms probable
es que vaya dirigido contra nuestros
queridos y ricos parientes.
Teclis asinti con la cabeza.
Es posible. O tambin podra
suceder que seamos el tema de
conversacin del momento y que la
gente vaya lanzando calumnias al
delicioso estilo de los elfos.
Tyrion ri.
Es probable que tengas razn. Tal
vez estoy tomndome esto demasiado
en serio.
Para serte franco, me sorprende
que pienses siquiera en estas cosas,
hermano. Cuando algo no tiene que ver
ni con la guerra ni con la batalla, por lo
general no te interesa.
Tyrion inclin la cabeza en
direccin a Liselle y Melissa, y el
pequeo grupo de adorables
muchachas elfas que las rodeaban.
Estoy empezando a darme cuenta
de que existen todo tipo de campos de
batalla, y todo tipo de maneras de
competir por la gloria.
Ests seguro de que es la gloria
lo que te interesa?
El abanico de mis intereses es ms
amplio de lo que t crees.
Debo aadir las muchachas a la
guerra y la batalla, verdad?
Las muchachas siempre estn
incluidas. Estoy empezando a pensar en
la poltica.
La razn por la que se libran las
guerras, segn uno de nuestros ms
antiguos filsofos.
Cuando la diplomacia falla,
comienzan las guerras cit Tyrion.
As que has empezado a leer otras
cosas aparte de relatos de batallas y
leyendas de hroes.
No. Eso me lo dijo Korhien.
Tal vez deberas emular a tu
mentor y ampliar tus temas de lectura.
La dama Malene le dijo eso a l.
O eso afirma.
Al menos l la escuch.
Tyrion no le dijo que sospechaba
que Korhien menta en eso. El Len
Blanco lea mucho ms de lo que quera
que nadie supiera. Le convena que lo
vieran como un soldado campechano y
no demasiado inteligente, pero en
realidad era algo ms.
A Tyrion no le sorprendi al
reflexionar sobre ello. Korhien era
compaero y guardia personal del Rey
Fnix. Lo acompaaba en las misiones
diplomticas. Actuaba como
intermediario entre Finubar y las
grandes casas, y entre l y los prncipes.
Por supuesto que era ms que un
simple soldado.
Tyrion tambin vea la ventaja que
haba en hacer que la gente lo
subestimara. No resultaba difcil
entender las ventajas que tena para
Korhien ese papel que representaba. Tal
vez l debera considerar hacer lo
mismo.
Otra vez ests pensando
demasiado en algo dijo Teclis. Hay
un espantoso olor a madera quemada.
Me conoces demasiado bien,
hermano respondi Tyrion. Y
ahora, si me excusas, debo volver con
las damas.
Da la impresin de que se sienten
solas sin ti.
Ver qu puedo hacer para
cambiar eso dijo Tyrion, que regres
junto a la dama Liselle, sonriendo
agradablemente, convertido en la viva
imagen del joven elfo simpln, sincero y
lujurioso que slo tiene una cosa la
cabeza.
VEINTE

Tyrion volvi a meterse en el nido de


vboras. Sonri con amabilidad a todo
aquel que le miraba, sin dar muestra
alguna de que estuviera azorado o
nervioso a causa de los chismorreos que
circulaban sobre sus padres, sobre su
hermano o sobre su persona. No haba
razn para estarlo. l no tena
desavenencias con ninguno de los
presentes, a no ser que ellos decidieran
inventarlas. En ese caso, no se
abstendra de defenderse.
La dama Melissa lo mir y volvi a
sonrer. Larien lo miraba fijamente con
grosera. Pareca un intento deliberado
de intimidacin. Tyrion se encogi de
hombros y se acerc.
Confo en que haber corrido
junto a tu tullido hermano y tu glida
ta te haya tranquilizado dijo Larien.
Tena la cara un poco roja, aunque
Tyrion no pudo determinar si era a
causa del vino, del enojo o de alguna
otra cosa.
Tranquilizado de qu?
De tu dudoso origen.
Por un momento, se hizo el silencio.
se no era el tipo de cosas que se decan
en los crculos corteses de los elfos.
Incluso quienes estaban cerca haban
callado, en espera de or la respuesta de
Tyrion.
No hay nada dudoso en mi
origen dijo Tyrion con calma.
Perdn, tal vez debera haber
dicho de tus dudosos padres insisti
Larien.
Definitivamente estaba borracho,
decidi Tyrion. La copa que tena en
una mano estaba vaca, y l recordaba
haber visto que se la llenaban ms de
una vez.
Cllate dijo la dama Melissa.
ste no es el momento ni el lugar para
decir algo semejante. Eres un husped
de la casa de Mar Esmeralda.
Le dirigi a Tyrion una mirada de
disculpa, pero a l no se le escap el
destello de los ojos de la muchacha y el
ligero tensarse de sus labios. Ella estaba
disfrutando con aquello.
S, cllate, Larien dijo una de
las amigas de ella. Debera darte
vergenza.
Nada habra podido estar mejor
calculado que ese comentario para
incitar a Larien, pens Tyrion. Tal vez
era sa la intencin.
No soy yo el que debera sentirse
avergonzado. Yo no soy el que fue
concebido en una orga dedicada a
Slaanesh.
Aqu, nadie lo ha sido dijo
Tyrion.
Larien solt una risotada cruel que
result an ms chocante a causa de la
nota de lstima que haba en ella.
De verdad no lo sabes, no es
cierto?
Larien dijo la dama Melissa. La
advertencia era evidente en el tono de
su voz.
Larien no le prest ms atencin de
la que un estibador borracho le
dedicara a una hormiga.
Qu es lo que no s? pregunt
Tyrion. Saba que en realidad no
debera de haberlo preguntado, pero
senta curiosidad.
T y tu hermano fuisteis
concebidos en el Templo de los Placeres
Oscuros. Por eso tu hermano sali
como es
Y t cmo puedes saberlo?
pregunt Tyrion en un tono agradable
. Estabas presente?
Ests insinuando que soy
miembro del Culto de la Lujuria?
pregunt Larien, que de repente pareca
mucho ms sobrio. Dijo aquellas
palabras en voz muy alta, como si
quisiera que todos las oyeran.
En torno a ellos se hizo el silencio.
Todos los ojos del saln estaban fijos en
ellos. Tyrion entenda lo que estaba
sucediendo, pero no tena forma
ninguna de detenerlo. Todo haba
pasado con una rapidez tremenda.
Por el rabillo del ojo, vio que
Korhien atravesaba el saln hacia el
alboroto. No llegara hasta ellos a
tiempo de intervenir.
Bueno, lo ests haciendo?
Larien ya estaba casi gritando. Lade la
cabeza como si Tyrion ya le hubiese
respondido. Cmo te atreves a
insinuar algo semejante?
Tyrion pens que era mejor sacar el
mximo provecho de una mala
situacin. Les dedic una sonrisa
burlona a Melissa y sus amigas, y luego
a Larien.
Estaba simplemente atnito ante
el hecho de que alguien pudiera
afirmar, como has afirmado t, tener
tanta familiaridad con los rituales de
Slaanesh. Si alguien ha insinuado algo
semejante, has sido t.
Una mano de Larien sali disparada
hacia una mejilla de Tyrion. Era
evidente que tena intencin de darle el
golpe que marcaba el reto a un duelo
formal. Tyrion haba estado
esperndolo.
Dio un paso hacia un lado y le
propin un fuerte puetazo a Larien en
el estmago. La copa se le cay de la
mano.
Me has golpeado dijo Larien,
con cierta satisfaccin, cuando hubo
recobrado el aliento.
Me pareci mejor que permitir
que t me golpearas a m replic
Tyrion.
Slo puede haber una manera de
resolverlo dijo Larien. El Crculo de
Espadas.
Como quieras respondi
Tyrion, sin hacer caso del modo en que
Korhien negaba con la cabeza.
Larien se irgui y se volvi para
fulminar con la mirada al guerrero
veterano.
Ahora, mrchate dijo Korhien
. Ya tienes lo que has venido a
buscar.
Larien le dedic una sonrisilla de
suficiencia.
Yo no sonreira as si fuera t
dijo Korhien. Si este joven elfo no te
mata, lo har yo con total seguridad.
Eso le borr la sonrisa de la cara,
pens Tyrion. Sonri abiertamente, y
entonces se dio cuenta de que la nica
circunstancia en que Korhien lo
vengara sera si estaba muerto.
T no puedes hacer eso, Espadn
de Hierro, porque los Leones Blancos
tenis prohibido batiros en duelo dijo
Larien, y la sonrisilla de suficiencia
volvi a su cara. Rodeado de su crculo
de damas adoradoras, se march.
De repente, el aire pareci muy
glido.

***
Eso ha sido muy estpido, portero
dijo Korhien, que se haba llevado a
Tyrion a una habitacin contigua. Al
otro lado de la puerta, en el saln,
reinaba un tremendo alboroto.
Escucha eso dijo Tyrion. Al
parecer, los retos a duelo no son tan
corrientes en las fiestas de Lothern
como me ha hecho creer la experiencia
de esta velada.
Esto no es algo para tomrselo a
broma. Ese elfo tiene intencin de
matarte y es muy capaz de hacerlo.
Cuando est sobrio, es una de las
mejores espadas de la ciudad.
La seriedad de Korhien se le
contagi a Tyrion.
Ojal me hubieras dicho eso antes
de que le pegara.
Adelante! brete camino hacia
la sepultura antes de tiempo con
bromitas, portero.
Yo no empec. Era el tipo de
cosa que podra decir un nio, y Tyrion
se dio cuenta de eso en cuanto hubo
pronunciado las palabras.
Estoy seguro de que no. La
expresin de Korhien era amarga.
Debera haberlo visto venir.
Quin podra esperar que
alguien fuera tan zafio como para
empezar una pelea en una fiesta de
farolillos? dijo la dama Malene, que
acababa de entrar en la sala. Teclis
estaba junto a ella, con el semblante
plido.
La pregunta es: Quines lo
animaron a hacerlo, y por qu? dijo
Korhien. Tenemos que averiguar
quines son para presionarlos y que le
hagan retirar el reto.
Qu? pregunt Tyrion. Nunca
haba odo nada parecido, ni haba
ledo al respecto. Nadie retira un
reto.
Se hace continuamente le
asegur la dama Malene. Larien
quedar desprestigiado y tendr que
marcharse de la ciudad durante unos
aos.
Si podemos lograr que
quienquiera que haya lanzado a ese
sabueso contra Tyrion lo llame al orden
dijo Korhien.
Vamos a tener que hacerlo dijo
Malene. No creo que Tyrion est
preparado an para matar a su primer
elfo.
Malene se equivocaba. Despus de
lo que Larien haba dicho sobre sus
padres, Tyrion estaba ms que deseoso
de matarlo. De hecho, disfrutara
hacindolo. Era la primera vez que se
daba cuenta de semejante rasgo suyo.
El pensamiento no le resultaba
agradable.
Lo trastorn descubrir que Liselle se
haba equivocado antes. Si que haba
malicia en l. Lo nico que pasaba era
que estaba oculta a mayor profundidad
que en la mayora de los elfos. Y
tambin haba un enojo terrible,
aunque durante la mayor parte del
tiempo se lo ocultaba a todo el mundo,
incluso a si mismo.

***
Tyrion oy que alguien llamaba a la
puerta. Descalzo, se encamin
descuidadamente a abrirla. Oa que
haba alguien al otro lado. No estaba
demasiado preocupado, pero descorri
el cerrojo con cuidado y abri. Le
sorprendi encontrar a Liselle, que iba
vestida con una bata que dejaba claro
que no haba ms ropa debajo.
Qu quieres? le pregunt.
Estoy segura de que ya lo sabes
replic ella.
En ese caso, supongo que ser
mejor que entres dijo l.
Abri del todo y le hizo un gesto
para que pasara.
Ella entr y recorri la habitacin
con la mirada.
Mi dormitorio est justo al fondo
del pasillo dijo ella.
l alarg una mano y le sac un
mechn de pelo de detrs de una oreja.
Se inclin hacia ella como haba hecho
antes, para susurrarle al odo.
Es una gran suerte.
Ella se inclin y lo bes en los
labios. Fue un beso largo, y comenz de
modo experimental, vacilante, aunque
acab siendo muy apasionado.
S dijo ella, lo es.
Aprovechemos los dos, al mximo, ese
afortunado accidente geogrfico.
Lo llev de la mano hacia la cama.

***
NKari ruga al correr por las calles de
Tor Yvresse, matando sin parar. Ya era
fuerte. Haba devorado muchas almas y
se haba alimentado de muchos
placeres, propios y ajenos. Se senta casi
tan poderoso como el da en que se
haba enfrentado con Aenarion haca
milenios.
Su ejrcito era ya un ejrcito digno
de ese nombre, no un simple
destacamento de invasores ni un grupo
de adoradores mal organizados.
Constitua un contingente lo bastante
fuerte como para tomar una ciudad
antigua amurallada como aqulla.
Se haban unido a ellos centenares
de guerreros parcialmente
transformados. Haba encontrado ms
humanos, marineros nufragos del
Viejo Mundo. Grupos de hombres
bestia que haban logrado sobrevivir en
las altas montaas y conservado sus
viejas costumbres se haban visto
atrados hacia l. Elfos decadentes
haban respondido a la llamada de su
magia. Las almas ofrecidas en sacrificio
haban multiplicado los demonios
sometidos a su voluntad. En ese
momento, todos ellos causaban estragos
en las calles de la ciudad, mutilando,
matando, violando, torturando,
saqueando.
El terror y el placer, el odio y el
miedo palpitaban en el aire que
rodeaba a NKari. Para l era como un
banquete, y se lo beba todo.
Una compaa de soldados elfos
form en la plaza que tena ante si y
avanz en disciplinada falange para
repeler a una compaa de sus hombres
bestia. Los brutos se lanzaban contra la
firme formacin con una necia
ferocidad que podra haber funcionado
si se hubieran enfrentado con hombres
tribales tan primitivos como ellos
mismos, pero que no tena ninguna
esperanza de xito contra aquellos
enemigos.
Por un breve instante, NKari
consider la posibilidad de socorrer a
sus seguidores, de usar su propio poder
para quebrantar los cuerpos y los
espritus de los enemigos, pero sinti
que la oposicin a su presencia estaba
aumentando, y an le quedaba una
tarea que llevar a cabo all. Por ah, en
alguna parte, se ocultaba un grupo de
hechiceros que estaban usando su
poder para reforzar antiguas
protecciones contra la raza de NKari
que haban sido construidas en tiempos
antiguos. Eran hechizos que podan
hacerle dao. Ya estaban hacindolo
sentir incmodo, y tenan potencial
para desterrarlo de aquel lugar si no
andaba con cuidado. No iba a correr el
riesgo de que eso sucediera, no hasta
que hubiera concluido su venganza
contra el linaje de Aenarion.
Perciba la proximidad de la presa
que buscaba. Sus fosas nasales se
dilataron en respuesta a lo que sus
sentidos espirituales detectaban. Se le
llen la boca de saliva, que gote al
suelo. Elrion avanz de un salto y se
postr en el polvo para recoger las gotas
con la lengua, gimiendo por el exttico
placer que el contacto con las
secreciones de NKari proporcionaba
siempre a los seres mortales. NKari le
pis la espalda y dej enormes araazos
con sus zarpas en la carne del aclito
que se contoneaba, y cuya cara hundi
en un charco de baba al avanzar.
Ante l haba un pequeo edificio
de viviendas, dentro del cual se
acurrucaban unos cuantos cuerpos
tibios. Los que l buscaba, dos elfos que
tenan a medio poner los pertrechos de
la milicia y que, obviamente, haban
quedado atrapados all cuando iban de
camino a reunirse con su unidad,
estaban siendo amenazados por un
grupo de hombres bestia. Esos elfos
tenan el perfume espiritual del linaje
de Aenarion.
NKari cambi de forma para
convertirse en una elfa de espectacular
belleza, como una diosa. Mat a sus
propios hombres bestia por la espalda
con un rayo purpreo y corri hacia los
elfos.
Ellos se quedaron mirndola,
desconcertados por su hermosura y por
la nube narctica que la rodeaba.
Rpido, seguidme! dijo NKari,
con una voz que era a la vez seductora e
imperiosa. Os llevar a un lugar
seguro.
Los elfos lo miraron con expresin
agradecida por salvarlos,
desconcertados ante la aparicin de una
poderosa hechicera a la que no
reconocan. NKari extendi una mano
y acarici una mejilla del que tena ms
cerca, el cual se estremeci de placer.
No tenemos tiempo que perder.
Seguidme. Tejer un hechizo que nos
sacar de aqu.
Abri un portal y, sin darles a los
elfos tiempo para pensar, los hizo
atravesarlo antes de seguirlos. El elfo al
que haba tocado ya miraba al otro con
celos dementes. NKari ri por lo bajo al
pensar en lo mucho que se divertira
con aquellos dos.
A sus espaldas, su ejrcito
continuaba batallando. Pasara bastante
rato antes de que se dieran cuenta de
que su jefe los haba abandonado y
emprendieran la retirada. A NKari no
le importaba. Haba encontrado lo que
haba ido a buscar. Dentro de poco, el
linaje de Aenarion tendra dos
miembros menos.
Ya no quedaban muchos ms.
Dentro de poco, la venganza quedara
completa.
VEINTIUNO

El seor Mar Esmeralda apart la


mirada del telescopio. Era evidente que
haba estado estudiando los barcos del
puerto. Le hizo un gesto a Tyrion para
que se reuniera con l en el balcn.
Tyrion se acerc en seguida; senta
curiosidad por conocer por qu motivo
haba sido convocado ante aquella
augusta presencia aquella hermosa
maana.
Hemos tardado mil aos en poner
a Finubar en el trono dijo el seor
Mar Esmeralda.
Esas palabras pillaron a Tyrion por
sorpresa. Esperaba que le echaran un
sermn por los acontecimientos de la
noche anterior, por retar a duelo a otros
elfos en una fiesta de la familia.
Mil aos? dijo Tyrion, slo por
ver adnde quera ir a parar. Estaba
exagerando. Finubar no era tan viejo.
Se hizo evidente que el anciano elfo
percibi la corriente de sus
pensamientos.
Es el primer Rey Fnix de la
historia originario de Lothern. No
tienes ni idea de lo difcil que fue
hacerlo subir al trono. El trabajo
comenz mucho antes de que Finubar
naciera.
Tyrion se pregunt por qu su
abuelo estara contndole eso. Tal vez el
anciano elfo se senta solo y lo nico
que quera era a alguien con quien
hablar, con quien repasar sus triunfos,
pero lo dudaba. No le pareca que el
seor Mar Esmeralda fuese alguien que
hiciera nada sin un propsito definido.
Por qu fue difcil? pregunt,
porque tuvo la sensacin de que se
esperaba que lo hiciese.
Los prncipes de los Reinos
Antiguos ponan objeciones, por
supuesto. Han tenido el monopolio del
trono desde antes de los tiempos de
Caledor el Conquistador. Aenarion fue
el nico en cuya eleccin no pudieron
tener voz ni voto. Mir con algo
parecido a la admiracin la enorme
estatua del primer Rey Fnix que
presida el puerto. Desde all arriba, lo
nico que podan verle era la espalda.
Siempre han hecho gobernante a uno
de los suyos.
Por qu presentaban objeciones
en el caso de Finubar?
Porque era de Lothern.
Porque no era de un linaje
antiguo?
El seor Mar Esmeralda ri con
amargura.
La casa de Finubar es tan antigua
como la casa de Caledor. Y tambin lo
es la ma, por cierto. Hemos estado aqu
desde que se fundaron los reinos.
Pero no sois de sangre principesca
dijo Tyrion. En realidad, a l,
personalmente, eso no le importaba.
Slo estaba intentando entender el
argumento.
El seor Mar Esmeralda lo mir con
atencin, como si intentara detectar
cualquier rastro de burla o de orgullo
por su linaje antiguo. Al parecer, qued
satisfecho con lo que vio.
No, no lo somos. Pero no est
escrito en ninguna parte ni los dioses
dictaron en ningn sitio que nuestros
gobernantes tengan que llevar esa
sangre. En al pasado, algunos de ellos
no eran prncipes, sino simples eruditos
o guerreros.
Pero fueron elegidos por los
prncipes.
En efecto. Fueron elegidos por
consejos de prncipes, seleccionados
entre candidatos presentados por ellos,
por lo general porque los prncipes
pensaban que podan controlarlos, o
porque uno u otro de los prncipes tena
alguna deuda con ellos.
El seor Mar Esmeralda estaba
desbaratando su fe. A Tyrion siempre le
haba gustado creer que los Reyes Fnix
eran escogidos entre los mejores elfos
que haba, los cuales defendan
acrrimamente los intereses de
Ulthuan. Todo aquello pareca bastante
srdido, y as lo dijo.
Todo el funcionamiento de la
maquinaria del poder parece srdido
cuando lo miras de cerca dijo su
abuelo. Y lo es. Pero eso no significa
que sea algo malo. Al menos no nos
gobierna Malekith, como les sucede a
los elfos oscuros. Y se es el quid de la
cuestin. Por eso no es nuestro rey y
nosotros todava libramos guerras
contra los druchii.
Tyrion lo entendi de inmediato.
Te refieres a que l intent ser el
nico gobernante absoluto como
Aenarion y los prncipes no quisieron
permitrselo. Escogieron a uno de los
suyos para dejarlo claro.
Su abuelo pareci sentirse
gratificado por su rapidez de
comprensin, lo cual complaci a
Tyrion. No estaba habituado a que lo
valoraran por eso.
En cierto sentido, Malekith quera
abarcar ms poder del que Aenarion
haba tenido nunca realmente.
Aenarion era comandante de guerra,
aceptado como tal porque en los
momentos de peligro es necesario que
haya una lnea de mando clara.
Cualquier capitn de barco puede
decrtelo. Malekith quera tener en
tiempos de paz el mismo poder que
haba tenido Aenarion durante la
guerra, o ms bien lo quera su madre
para l, o eso pareci al principio.
Nuestro sistema tiene tanto que ver con
impedir ese tipo de tirana como con el
ejercicio del poder. Los elfos oscuros
cuentan con un sistema diferente. Ya
puedes ver adnde les ha llevado eso.
Seguro que tienen un mal sistema
porque tienen un mal gobernante
dijo Tyrion. Lo que ha sucedido en
su territorio no hace ms que reflejar la
personalidad de Malekith.
O tal vez tienen un mal
gobernante porque tienen un mal
sistema matiz el abuelo. El poder
del Rey Brujo no tiene freno ninguno.
Hace lo que quiere. Gobierna mediante
el miedo y el terror con puo
literalmente de hierro. No necesita
consultar con nadie, ni tomar en cuenta
los intereses de nadie ms que los de s
mismo. Pienso que ese tipo de poder es
capaz de volver loco a cualquiera y,
creme, he tenido algo de experiencia
en eso de esgrimir poder en mi vida.
No lo dudo dijo Tyrion.
Es algo muy seductor prosigui
el seor Mar Esmeralda con voz queda
eso de estar de pie en el puente de
mando y dar rdenes. Saber que todos
tienen que escucharte y obedecerte, y
que sus vidas dependen de que lo
hagan. Incluso cuando no ests en el
puente de mando, es algo que
distorsiona la vida a tu alrededor.
Qu quieres decir?
Sintate a la mesa de un capitn
cuando viajes en barco. Observa a los
oficiales y la tripulacin mientras
comen. Ren sus chistes, demuestran
apreciar su sabidura, le masajean el
orgullo. Tienen que hacerlo, porque los
cometidos que les asignen y las
perspectivas de ascenso que tengan
dependern de la valoracin que haga
l. El poder genera su propio campo
magntico. Nunca lo dudes, prncipe
Tyrion, y recurdalo si algn da t
mismo ejerces poder.
Lo har replic Tyrion, y lo dijo
en serio. Se alegraba de las
circunstancias que lo haban obligado a
salir de la casa de su padre en unos
tiempos como sos. Pensaba que tena
mucho que aprender de elfos como su
abuelo, Korhien y el prncipe Iltharis.
Jams habra podido aprenderlo si se
hubiera quedado en casa.
S que lo hars, y por eso te lo
digo.
Estabas hablndome de la
eleccin de Finubar dijo Tyrion.
De lo difcil que fue y de lo mucho que
cost.
S que lo fue, y cost mucho. Fue
necesario que convenciramos a un
gran nmero de los antiguos prncipes
de que ramos serios. A algunos les
hicimos prstamos, compramos las
deudas de otros. Se les hicieron regalos
a los que no se poda presionar. Al final,
no habramos podido hacerlo de todos
modos si no hubiera sido el momento
de Finubar.
Qu quieres decir?
Los prncipes reconocieron que el
mundo haba cambiado y que
necesitbamos un nuevo tipo de
gobierno, uno que nos relacionara con
las razas ms jvenes y con el mundo
que se extiende allende Ulthuan. Se
dieron cuenta de que necesitbamos
aliados y de que esos aliados tendra
que ganarlos alguien que conociera y
entendiera esos territorios lejanos. Es
una ventaja que tena Finubar, y que
tenemos nosotros. Tenemos tendencia a
conseguir la jefatura que necesitamos
cuando nos es precisa, porque al final
todos nuestros intereses son comunes.
Tu visin idealista del mundo no est
tan alejada de la realidad como puede
parecer a veces, muchacho.
Por qu me cuentas esto?
pregunt Tyrion.
Porque estaba pensando que
llegar el da en que necesitaremos el
gobernante en que t podras
convertirte, un guerrero que piense.
Y que, casualmente, tambin es
miembro de tu familia?
Eso sera una ventaja adicional.
Tienes todo lo que se necesita,
muchacho. Un linaje antiguo, el aspecto
de Aenarion, contactos. Llegaras muy
lejos.
El seor Mar Esmeralda hizo una
pausa para que Tyrion pudiera asimilar
lo que acababa de decir. Lo hizo, bien y
con rapidez. Tyrion entendi qu
estaba ofrecindole su abuelo, y por
qu. En ese preciso momento, estaba
lejos de ser un Rey Fnix, pero tena el
potencial para serlo. Una vez que el
abuelo estuvo seguro de que Tyrion
haba entendido, continu hablando.
Por supuesto, t has puesto en
peligro cualquier posibilidad de ese tipo
al permitir que te provocaran para librar
ese estpido duelo.
Larien insult a mi padre y a mi
madre.
Nos insult a todos nosotros, y
nos habramos ocupado de l en su
momento, puedes creerme.
Tyrion le crey. Se dio cuenta de
que no le gustara nada ser objeto del
deseo de venganza de su abuelo.
La venganza, Tyrion, es un vino
que mejora con la edad. Es una de las
cosas que vas a tener que aprender si
quieres llegar a donde mereces estar.
No puedo quedarme cruzado de
brazos y permitir que se insulte a mi
padre.
Ser necesario que aprendas a
responder mejor esas provocaciones.
Aun en el caso de que sobrevivas, no
ser la ltima de ese tipo a la que te
enfrentes.
Har todo lo posible.
Asegrate de que as sea,
muchacho, y una ltima cosa
Si, abuelo.
Ten la seguridad de que si Larien
te mata, mi venganza ser de tal
magnitud que los elfos hablarn de ella
durante mil aos.
Eso casi hara que valiera la pena
dejarse matar replic Tyrion,
sardnico.
No, en absoluto. Ahora mrchate
a descansar y a practicar. Quiero que
vivas. Tienes mucho por lo que vivir.
Al marcharse, Tyrion se senta como
si acabaran de ofrecerle el mundo y no
supiera muy bien qu hacer con l.

***
Te sientes orgulloso de haber
provocado esa pelea?
Tyrion mir a su hermano, y luego
se dej caer desmaadamente en una
silla del saln que compartan. Tyrion
vea que su gemelo estaba preocupado y
que era eso lo que subyaca en el
crispado sarcasmo de Teclis.
No replic Tyrion. No me
siento orgulloso. Habra evitado la pelea
si hubiese podido. Debera haberla
evitado. Ahora me doy cuenta de eso.
Pero carezco de tu rpido ingenio.
Eso no es cierto dijo Teclis.
Eres bastante agudo cuando quieres.
Pienso que tal vez deseabas esa pelea.
Pienso que deseabas la gloria de ser un
duelista famoso. Pienso que ests
comenzando antes de tiempo una
carrera de violencia.
Tyrion ri, en particular porque su
hermano tena razn. En ese momento
se daba cuenta de que as era. Si que
quera esa pelea. Estaba deseando que
llegara el momento.
Podra ser una carrera muy corta
dijo Teclis. Larien es, segn dicen
todos, algo as como un experto con la
espada. Ha matado casi a tantos elfos
como el prncipe Iltharis.
Has estado investigando,
verdad?
Me lo ha contado la dama
Malene.
Da la impresin de que me he
convertido en un tema de conversacin
tan frecuente como esos ataques
demonacos.
No dejes que eso se te suba a la
cabeza. Aunque es muy probable que lo
haga. Dentro de esa vasta caverna vaca
no hay nada que pueda impedirlo.
Me conmueve tu preocupacin
dijo Tyrion, mientras reprima un
bostezo.
No permitas que la prima Liselle
te mantenga despierto durante
demasiado tiempo. Vas a necesitar
descansar si quieres sobrevivir a este
asunto.
Sobrevivir, hermano, no lo
dudes ni por un momento. A Tyrion
le daba la impresin de que l era el
nico que pensaba de esa manera.

***
Tyrion yaca junto a Liselle en la cama.
l le acariciaba la espalda desnuda con
una pluma que haba escapado de la
almohada cuando estaban haciendo el
amor.
Eso hace cosquillas dijo ella, al
tiempo que se volva para fijar una larga
mirada atenta en la cara de l.
Maana vas a tener que batirte con
Larien, ya lo sabes aadi. Tyrion la
mir. Era evidente que se haba
enterado de algo que l ignoraba.
Eso ya lo saba replic l. Lo
saba cuando lo golpe.
No se ha dejado sobornar para
abandonar el duelo. No se ha dejado
intimidar. Parece querer continuar
adelante casi tanto como t. Pareca
pensativa.
Tyrion volvi a hacerle cosquillas, y
ella se apart.
Deberas tomarte esto muy en
serio dijo ella entre risillas. Mi
abuelo ha ejercido muchsima presin y
no ha servido de nada. Eso no es nada
habitual. Por lo general, consigue lo que
quiere.
A Tyrion no le extra que su
abuelo no hubiera intentado disuadirlo
a l. Si Tyrion se retiraba, manchara su
reputacin y la reputacin de la familia.
Ya no sera un posible candidato para el
Trono Fnix y no sera de utilidad para
los planes de su abuelo.
No parece disgustarte que no lo
haya logrado.
A ese viejo megalmano no le
har ningn dao descubrir que no es
dios. Lo que me preocupa es que t
tendrs que pagar el precio para que l
se conozca un poco ms a s mismo. No
quiero que te suceda nada malo.
Tyrion le sonri, al percibir lo
insinceras que eran las palabras de su
prima. Ella las deca porque pensaba
que tena que hacerlo, porque el papel
que estaba encarnando en aquel drama
lo exiga. Aunque no haba ninguna
reocupacin real en ella. Era tan
obsesivamente egocntrica como la
mayora de los elfos. No poda
pochrselo. Haca apenas unas semanas
que se conocan. Eso lo entristeci.
Comenzaba a formarse una idea de lo
solo que iba a encontrarse en una
ciudad como Lothern.
Los rumores dicen que Larien
pertenece al Culto de la Espada
Prohibida dijo ella. Han jurado
matar a los miembros del linaje de
Aenarion para impedir que uno de ellos
saque la Espada de Khaine y acabe con
el mundo.
Tal vez deberan empezar por
Malekith. Es un candidato ms
probable que yo para eso. Este mundo
me resulta bastante atractivo.
No quiero que te suceda nada
malo repiti ella, y por segunda vez
habl como una actriz que interpretara
un papel.
No va a sucederme nada malo.
La muerte, tal vez dijo ella.
Bueno, ahora estamos vivos, y si
voy a morir pronto, quiero saborear un
poco ms los placeres de la vida.
Tendi las manos hacia ella una vez
ms.
VEINTIDS

Era extraa la sensacin de levantarse


en el que podra ser su ltimo da de
vida. Tyrion se visti con cuidado,
inspeccionndose en el espejo. No
estaba plido. No sudaba. Tena el
pulso firme. Su corazn no estaba
acelerado ni lo oa latir en los odos. La
nica emocin que senta era
entusiasmo. Medit su reaccin,
observndose a si mismo como lo hara
un desconocido. Decididamente, no
tena miedo. Dudaba que sus actos
pudieran deshonrar a su familia ni a su
famoso ancestro, con independencia de
lo que sucediera. Eso, al menos, era
algo bueno.
Saba que poda morir, tal vez
incluso fuera probable que sucediera,
pero no sufra ninguno de los sntomas
del miedo o los nervios de los que haba
odo hablar o sobre los que haba ledo.
Slo senta curiosidad ante su propia
reaccin, o la falta de ella.
Si era sincero consigo mismo, la
verdad era que esperaba con ilusin
llegar al Crculo de las Espadas. Sera su
primera prueba real como guerrero.
Tena la sensacin de estar logrando
por fin algo que siempre haba querido
hacer. Su curiosidad quera que
conociera la sensacin de cmo sera
librar un combate a vida o muerte, y
que supiera si luchara bien.
Tal vez su excesiva calma era una
reaccin ante la situacin. Quiz su
mente intentaba enfrentarse al peligro
minimizndolo. Haba ledo que
sucedan ese tipo de cosas. No pensaba
que fuera su caso. Algo le deca que
siempre se sentira as en la maana
anterior a una batalla. Si era una
anomala, pues l era anormal.
Perteneca al linaje de Aenarion,
descendiente del primer guerrero elfo
autntico.
Cuando baj a desayunar, pudo ver
que los dems no se lo estaban
tomando tan bien como l. Teclis estaba
plido y tena aspecto de asustado, con
los ojos hinchados. Tyrion se dio cuenta
de que su hermano no haba pegado
ojo. La dama Malene no pareca
sentirse mejor. Su expresin pareca
estar cargada de aprensiones. Liselle
tena un aspecto plido y triste.
Tyrion les sonri al sentarse a la
mesa. Se sirvi agua y una rebanada de
pan con mantequilla. No quera comer
demasiado porque hacerlo lo
enlentecera, pero quera asegurarse de
tener algo de energa.
El abuelo se limit a dedicarle su
glida sonrisa, al parecer complacido
por la forma en que l iba a enfrentarse
con su suerte.
Los sirvientes se movan en silencio
a su alrededor, temerosos de hablar,
como si fuera un invlido o un
fantasma. Era como si se estuviera
celebrando un vasto ritual formal, como
si quisieran demostrarle su apoyo o
despedirse. La mayora lo miraba con
curiosidad, como si l fuera un raro
espcimen como tal vez nunca volveran
a ver. Muchos se mostraban
compasivos. Otros parecan celosos o
incrdulos, como si presenciaran la
mala actuacin de un comediante.
A qu se deba eso?, se pregunt.
Acaso estaban resentidos porque l era
el centro de atencin? Tenan envidia
de su supuesta valenta? Le tendran
una antipata secreta y le desearan el
mal? Estaba seguro de que algunos s.
No le importaba. l les sonrea a todos
por igual.
Entraron Korhien e Iltharis. Vestan
un atuendo formal. Korhien llevaba
puesta la capa de piel de len. Las
prendas de Iltharis eran de un sombro
negro.
Preparado? pregunt Korhien.
Preparado replic Tyrion con
voz serena y normal. Tena ganas de
decirles a todos que no se preocuparan,
que todo saldra bien, pero no le
pareci que fuera un comportamiento
adecuado para el momento. En vez de
eso, al pasar junto a Teclis le apret un
hombro. A continuacin sali del
comedor al patio de armas, donde los
esperaban los caballos. Tambin haba
all treinta hombres de armas. Seran
necesarios para formar el crculo.
Se le ocurri que podra haber visto
a su hermano por ltima vez. Como
pensamiento era turbador, pero no
experiment ninguna reaccin
emocional. Entonces se dio cuenta de
que estaba comportndose realmente
de un modo distinto al habitual.
Aquella calma y aquella claridad de
pensamiento eran poco naturales.
Tambin lo era que se hubiese aislado
de los sentimientos. Aqullas eran las
reacciones de su cuerpo y su mente
ante la peligrosidad de la situacin.
Era muy consciente de todo lo que
lo rodeaba, del suave brillo de la luz del
sol sobre el pelo del caballo, del olor del
animal, de su corpulencia. Cuando
subi de un salto a la silla, sinti como
nunca antes los movimientos de su
cuerpo y la interaccin de sus msculos
con los del caballo.
Esa intensidad de percepcin
continu mientras atravesaban la
ciudad. Vea las grietas del pavimento y
el enlucido de los edificios, las plumas
de las gaviotas que estaban posadas
sobre pilares. Las calles estaban
concurridas por los comerciantes que
abran las tiendas y los granjeros que
conducan sus rebaos al interior de la
ciudad para venderlos. Algunos
trabajadores ya se encaminaban hacia
los muelles. Otros jinetes cabalgaban
por la ciudad para atender a sus
asuntos. Tyrion lo observaba todo, se
fijaba en todo, sonrea a cualquiera que
lo mirara.
Atravesaron la puerta norte de la
ciudad y siguieron el Camino del Mar,
abrindose paso entre los pastores que
se haban retrasado y los viajeros que
llegaban temprano, todos ellos camino a
Lothern. Korhien se desvi por el
sendero de la izquierda, que ascenda
por el monte Atalaya. Lo tradicional era
que el otro protagonista subiera por el
sendero de la derecha. Como quien no
quiere la cosa, Tyrion se pregunt quin
sera el primero en llegar.
Alguna gente daba muchsima
importancia a eso. Algunos preferan
llegar temprano para demostrar que no
tenan miedo, otros llegaban tarde para
poner nervioso al contrincante. A l le
daba igual. Lo que le importaba era el
duelo en s. Estaba deseando que
llegara el momento.
Cabalgaron hasta la cima de la
colina, donde vio ya a su oponente,
junto con sus dos padrinos y los treinta
guerreros de su parte del crculo.
Estaban preparados, y miraban a Tyrion
con el desprecio grabado en la cara.
Tyrion les sonri con la misma
cordialidad que le manifestaba a todo el
mundo esa maana. Los dos padrinos
apartaron la mirada. Larien neg con la
cabeza como si Tyrion hubiese hecho el
ridculo.
Tyrion se volvi a mirar hacia abajo
desde lo alto del monte Atalaya. Desde
all tena una hermosa vista del acceso
del Mar Interior y de las Murallas
Septentrionales de Lothern. No era tan
impresionante como la vista del Gran
Puerto cuando se entraba desde el
ocano, pero aun as era impactante.
Desde lo alto de la colina poda verse
por encima de las murallas y distinguir
los tejados de pizarra de los edificios, el
trazado de las calles y el tamao de las
estatuas ms grandes. Las aguas del
Mar Interior eran un espejo encalmado.
El sol ya se haba alzado del todo y
el aire de la maana era tibio. El cielo
era de un azul muy plido. Las gaviotas
graznaban, y a lo lejos se divisaban
diminutas figuras que avanzaban por el
camino. Resultaba curioso que an
hicieran sus labores cotidianas. All
abajo, en la ciudad, los comerciantes
compraban y vendan, los amantes se
daban la mano, las familias se sentaban
a desayunar. All arriba, dos elfos se
preparaban para zanjar un asunto de
vida o muerte.
As funcionaba el mundo. Siempre,
en alguna parte, haba alguien dedicado
a su rutina cotidiana, mientras en otros
lugares haba mortales que luchaban
por su vida.
Rot los hombros, estir los
msculos y se dio cuenta de que los
dems lo observaban con curiosidad,
como si no acabaran de entender que
pudiera estar tan tranquilo. Saba que
pensaban que era joven e inexperto, y
supuso que esperaban que se mostrara
nervioso. Pero no lo estaba en absoluto.
Se lo estaba pasando bien. En cierto
sentido, incluso le complaca ser el
centro de atencin all. Habra vuelto a
sonrer, pero aquello ya era un asunto
serio y mereca una seria respuesta.
Centr su atencin en Larien. El
oponente no daba la impresin de estar
tan relajado. Pareca tenso, pero no de
una manera que pudiera ser mala para
un luchador. Sus movimientos
crepitaban de energa nerviosa. Tena
las pupilas muy dilatadas. Toda su
atencin estaba centrada en Tyrion.
Cuando sus miradas se encontraron,
volvi la cabeza y escupi, enviando
una bola de saliva a los pies de Tyrion.
Era un insulto muy grave.
Tyrion se limit a encogerse de
hombros. No eran ms que poses, un
intento de intimidar, de inquietar a
Tyrion y ponerlo en un estado mental
que lo llevara a cometer un error.
Tyrion mir a Korhien, que asinti con
la cabeza, y a Iltharis, que lo estudiaba
con gran atencin, como un jugador
podra estudiar a un caballo antes de
una carrera. Se pregunt si Iltharis no
habra hecho una apuesta con alguien,
y si habra apostado por l o contra l.
Tiene que haber sido una apuesta
por m decidi Tyrion. No
merecera la pena arriesgar oro para
apostar contra m. Se podra ganar buen
dinero si yo venciera. Al menos sa es
la decisin que l, personalmente,
habra tomado.
A favor o en contra? pregunt.
Iltharis pareci entender de inmediato
lo que quera decir. Le dedic una
sonrisa triste.
A favor respondi.
Cunto?
Diez dragones de oro.
Tyrion silb. Era una fuerte suma.
Tu confianza es inspiradora
dijo.
Las apuestas eran excelentes.
Ya me lo supona. Cunto
pagaban?
Ests seguro de querer saberlo?
Tyrion entendi que se lo
preguntara. El hecho de saber lo poco
que se esperaba de l podra daar su
confianza.
Desde luego.
Cincuenta contra uno.
Ojal lo hubiera sabido antes. Te
habra pedido que hicieras una apuesta
en mi nombre. Hubiera sido una buena
apuesta. Si ganara, podra gastarme los
beneficios. Si perdiera, no me
importara.
No perders le asegur
Korhien, que no pareca del todo
seguro de eso, pero resultaba alentador
que le importara.
Tienes razn contest Tyrion,
con una repentina confianza absoluta
. No lo har.
Larien tiene una finta astuta
dijo Iltharis. Realizar un potente
ataque alto y por la derecha, y luego
dirigir una estocada a tu estmago.
Intentar hacer que entres en el ritmo
de defenderte de una lluvia de ataques,
para luego cambiar cuando t pienses
que has visto una brecha en su defensa.
Lo tendr presente le asegur
Tyrion. Y lo hara, pero no depositara
demasiada fe en eso. Prefera estudiar
al oponente por s mismo y proceder de
acuerdo con sus propias observaciones.
Usar las primeras fases de la
lucha para estudiarte dijo Korhien.
Fingir ser ms lento de lo que es en
realidad para poder pillarte con la
guardia baja cuando te aseste un golpe
mortal.
Tyrion les sonri a los dos.
Gracias por vuestros consejos.
Pero ya has tenido suficiente
dijo Iltharis. Reconozco ese tono.
Ganar este combate por m
mismo.
Nunca rechaces ninguna ventaja
que puedas obtener en una lucha dijo
Korhien. Podra marcar la diferencia
entre la vida y la muerte.
Aunque sea deshonrosa?
pregunt Tyrion.
Especialmente si es deshonrosa
replic Iltharis con una amplia sonrisa.
Korhien le lanz una mirada de
advertencia. Los otros padrinos
avanzaban ya hacia ellos. El duelo
estaba a punto de comenzar. Los
sesenta guerreros estaban formando en
crculo, presentando armas, apuntando
con ellas hacia el centro. El duelo
tendra lugar dentro de un crculo de
afilado acero. Los guerreros mataran a
cualquiera de los dos participantes que
intentara huir del combate.
Ya haban concluido las
formalidades. Larien no estaba
dispuesto a retirar el insulto. Tyrion
pensaba que el honor deba ser
restaurado. Los padrinos haban hecho
todo lo posible para asegurar que la ria
se zanjara de modo amistoso. Haban
cumplido con su deber. El combate
poda comenzar. Ambos participantes se
desnudaron de cintura para arriba y
tomaron sus armas.
Te matar lenta y dolorosamente
dijo Larien mientras bajaban a la
depresin y ocupaban sus sitios en el
espacio llano del fondo.
De la misma manera que piensas
dijo Tyrion, y le dedic una brillante
sonrisa.
Larien se qued mirndolo con ojos
fijos.
Lenta y dolorosamente dijo
Tyrion, para asegurarse de que Larien
le entendiera.
Era obvio que las cosas no estaban
transcurriendo como l haba esperado.
Resultaba evidente que la
despreocupacin de Tyrion le haba
sorprendido. Haba ido all con la
previsin de matar a un muchacho
nervioso, pero se haba encontrado con
alguien ms dueo de s mismo que l.
Tyrion decidi que, en parte, aquel
combate se ganara en la mente.
Sospechaba que lo mismo suceda con
la mayora de los combates
individuales. Tena tanta importancia la
actitud de los combatientes como su
destreza.
Pertenezco al linaje de Aenarion,
cuya sangre corre por mis venas dijo
Tyrion simplemente, como si estuviera
explicndole algo a alguien lento de
entendederas. Se trataba de un ataque
destinado a aumentar la inquietud de
Larien y hacer que se sintiera menos
seguro de s mismo.
Pronto ver qu aspecto tiene
dijo Larien. Me parece que es del
mismo color que la de cualquier otro.
Era una buena respuesta, y Tyrion
sonri al orla, como si se tratara de un
chiste que le haca una gracia particular.
Empezamos? pregunt,
paseando la mirada entre Korhien y el
primer padrino de Larien.
Ambos asintieron con la cabeza y
retrocedieron para ocupar su lugar al
borde del crculo. Los dos presentaron
las armas. Ya no haba manera de salir
del crculo. Todas las brechas estaban
cerradas. Cualquiera que intentara salir
sera atravesado por un arma.
Larien avanz de un salto, tan gil
como un tigre. Tyrion lo esquiv con
bastante facilidad y dio un paso al
frente. Los golpes de espada se
transformaron en un borrn entre ellos
durante un momento. Tyrion mantuvo
alta la guardia e hizo unas pocas
rplicas. Se content con capear la furia
del ataque inicial y medir a su
oponente.
Larien era rpido y fuerte, y tena
una tcnica excelente. Tyrion no
necesitaba el entrenamiento de Korhien
para saber eso. Algo en su mente era
consciente de ello, del mismo modo
que era consciente de los puntos fuertes
y dbiles de una posicin de ajedrez.
Dudaba que Larien poseyera la misma
rapidez de reflejos que l, pero decidi
no basarse en esa suposicin mientras
no tuviera ms pruebas. A fin de
cuentas, Larien poda muy bien estar
fingiendo con la esperanza de que l se
confiara demasiado.
Unos pocos pases ms de las
espadas le indicaron que no era as. La
personalidad del elfo se reflejaba en su
forma de esgrimir. Lo haca de un
modo intrincado y engaoso, pero el
engao resida en la tcnica. Larien se
basaba en eso y en su fuerza natural
para vencer a sus oponentes. Con la
espada era mucho mejor de lo que
jams lo seran la mayora de los elfos.
Le sonri a Tyrion con los dientes
apretados.
Ya veo a qu te refieres con lo de
matarme lentamente dijo Tyrion
cuando se apartaron el uno del otro.
Ests intentando arrullarme para que
me duerma?
No replic Larien, avanzando
de un salto. Apuntaba alto con la
espada.
Un elfo menos rpido que Tyrion
habra podido acabar con la cabeza
hendida. Sin embargo, Tyrion se limit
a retroceder y esquivar al mismo
tiempo, mientras reparaba en que la
lluvia de golpes que Larien descargaba
tena un ritmo, en efecto, y que era
muy probable que estuviese destinado a
hacer que el oponente cayera en ese
mismo ritmo para esquivar los ataques.
Se encontr con que caa en esa
pauta de un modo casi automtico,
igual que un elfo podra encontrarse a
veces con que marcaba con los dedos el
ritmo de un redoble de tambores. Se
dio cuenta del peligro que tena lo que
Iltharis haba predicho que sucedera.
No fue una sorpresa cuando, de
repente, la espada no estaba donde
debera haberse hallado de acuerdo con
la pauta de golpes. Tyrion ya haba
previsto dnde estara y la par. A
continuacin estrell el puo izquierdo
contra la cara de Larien.
Se rompi cartlago bajo el impacto.
Larien retrocedi con paso tambaleante,
cegado por el dolor y las lgrimas.
Tyrion se inclin hacia delante al
mximo y clav la espada en el
estmago de Larien. Sinti el impacto
en todo el brazo. Hubo una sensacin
de raspado cuando la espada dio contra
el hueso. Larien grit como un animal
desnucado. La sangre empez a brotar
hasta cubrir la espada y las manos de
Tyrion, y le salpic el pecho desnudo.
Se le meti un poco en la boca y sinti
su sabor metlico.
Una parte de su mente era
consciente de que aquello debera ser
horrible. No era ni hermoso ni glorioso.
Haba hedor a sangre y entraas, a
cosas que normalmente deberan estar
dentro del cuerpo de un elfo, pero ya
no lo estaban.
No le importaba, del mismo modo
que no le importaban los gritos ni el
hecho de ver morir la luz en los ojos de
otro elfo. Lo principal era que, en algn
momento, la espada haba abandonado
la mano de Larien y en ese instante
estaba tirada en el suelo. Su propia vida
ya no corra peligro. Haba lavado el
insulto contra el honor de su familia e
impedido que los enemigos atacaran a
su clan.
Sinti una punzada de compasin
por el dolor de Larien. En cierto
sentido, Korhien tena razn. Era duro
ver morir a otro elfo, pero se tambin
era un problema que se resolva con
facilidad. Volvi atacar con una
estocada dirigida al corazn y silenci
los gritos de Larien para siempre. Se
volvi a mirar a los dems elfos
presentes. Lo observaban con asombro
y con algo ms; podra haber sido
horror.
Poco ortodoxo y carente de
elegancia dijo Iltharis. Pero
efectivo.
Korhien asinti con la cabeza.
Lo principal es que ests vivo.
Avanz y levant a Tyrion en el
aire, riendo. Pareca sentirse ms
aliviado que el propio Tyrion, y de
repente ste se dio cuenta de por qu.
Korhien no tena ganas de explicarle al
prncipe Arathion cmo haba
conducido a su hijo a la muerte. Tyrion
baj la mirada hacia el cadver de
Larien. Ya pareca diferente. La cara
tena un aspecto descarnado y la haba
abandonado toda animacin espiritual.
Tena los ojos vidriosos.
Los dos padrinos de Larien estaban
cubriendo su cadver con una capa.
Tyrion contempl durante un momento
la amortajada forma, demasiado
consciente de que habra podido ser la
suya. No lo inund ninguna reaccin,
ningn impulso de chillar, gritar o
cantar de alegra. Era perfectamente
consciente de su triunfo, de que estaba
vivo, de que era el vencedor, y con eso
le bastaba. Sin embargo, tena una
sensacin de satisfaccin y placer.
Por todos los dioses dijo Iltharis
. Eres un tipo sereno.

***
Tyrion apenas si se fij en lo que tena a
su alrededor mientras regresaban a
caballo a Lothern. No dejaba de repasar
mentalmente el combate, volva a
visualizar cada movimiento, a revivir
cada golpe, y rememoraba con esmero
los pequeos detalles. Estaba
emocionado, no trastornado. Nunca se
haba sentido mejor ni ms vivo.
Larien haba intentado matarlo, por
razones que Tyrion an no tena muy
claras. Hasta donde saba, l nunca
haba hecho nada para perjudicar a
Larien, no le haba dado al elfo ninguna
razn para buscar pelea con l. Larien
estaba muerto por voluntad propia.
Tyrion slo haba sido el medio de
ejecucin que haba elegido su rival.
Tena la certeza de que Larien no
habra visto las cosas de igual modo que
l. Estaba muy seguro de que Larien
haba esperado alejarse a lomos de su
caballo, mientras Tyrion yaca, fro, en
el suelo. Imaginaba que nadie pensaba
nunca que sera el mismo que buscaba
este tipo de pelea el que muriera, pero
alguien tena que morir
inevitablemente, y Tyrion se alegraba
de no haber sido l.
Se senta ms que contento; se
senta complacido y orgulloso. Haba
demostrado su destreza contra uno de
los duelistas ms famosos de Lothern.
Haba derrotado a Larien en buena lid
y saba que, en algunos sentidos, iba a
heredar la reputacin del elfo. A partir
de ese momento iba a ser famoso. Sera
a l a quien estudiara la gente cuando
caminara por la calle, y sera l el objeto
de susurros en tabernas y salones.
Mir a su alrededor y vio cmo lo
observaban sus compaeros. Korhien
pareca atribulado. Iltharis pareca
complacido. El resto de los
acompaantes lo miraban con
admiracin y envidia. Poda notar que
algunos deseaban ser l, y la sensacin
era embriagadora. Todos se baaban en
el reflejo esplendoroso de su victoria.
Tyrion recorri el camino y el
entorno con los ojos. Antes no haba
reparado de verdad en ellos. Haba
estado demasiado perdido en sus
propios pensamientos. Ahora lo vea
todo con una claridad casi perfecta.
Perciba lo verde que era la hierba, lo
brillante que era el sol, y la caricia del
viento en la piel. Supo que la comida le
sabra mejor y que besar a una
muchacha sera mucho ms placentero.
Korhien se adelant para cabalgar
junto a l.
Cmo te sientes?
Nunca me he sentido mejor.
Te lo ests tomando muy bien.
He visto a algunos guerreros ponerse a
vomitar despus de matar por primera
vez, algunos despus de haber matado
muchas veces.
Yo no tengo ganas de vomitar
le asegur Tyrion. Me siento de
fbula.
Eso se debe a que eres un natural
intervino el prncipe Iltharis, que se
haba adelantado para situarse al otro
lado. Tyrion se encontr como
emparedado entre ambos. Un
matador natural.
Korhien hizo una mueca. No le
gustaba en absoluto el sonido de esas
palabras. Tyrion tampoco estaba seguro
de que le gustara esa expresin, ya que
le haca parecer un asesino. Iltharis se
dio cuenta de que lo haba ofendido, y
en sus labios apareci una sonrisa fra.
No lo he dicho con intencin de
insultar. A su manera, es un elogio.
Eres como yo, prncipe Tyrion, no
sientes ningn remordimiento cuando
matas a alguien que lo merece.
T siempre ests muy seguro de
que la gente a la que matas merece la
muerte dijo Korhien.
La sonrisa de Iltharis se ensanch y
le confiri un aspecto an ms
sardnico de lo habitual.
Si no hubieran merecido la
muerte, no los habra matado replic.
Ri, y en su risa haba un humor
genuino que a Tyrion le hel un poco la
sangre.
Aqul no era un tema con el que
consideraba que se poda bromear. Era
un asunto serio, un asunto de vida o
muerte. Por otro lado, su propia actitud
lo haca sentir ms prximo a Iltharis
que a Korhien. En realidad, no vea por
qu iba a tener que lamentar haber
matado a Larien. A fin de cuentas,
Larien no habra tenido ningn reparo
en matarlo a l.
Yo no creo que todas las personas
a las que he matado merecieran la
muerte dijo Korhien. Tambin
pareca estar tomndose el asunto en
serio, y eso hizo que a Tyrion le cayera
todava mejor que antes. Sinti que
tena algo en comn con aquellos dos
elfos, y eso no era malo. A su manera,
los dos eran grandes guerreros, y poda
aprender algo de ambos. Y tendra que
hacerlo para convertirse en el luchador
que quera ser.
Piensas demasiado, amigo mo
dijo Iltharis.
No creo que jams se pueda
pensar demasiado le contest
Korhien. Demasiada gente mata sin
pensar en este mundo.
T y yo estamos de acuerdo en
eso, al menos dijo Iltharis. Pero
vamos. Celebremos el hecho de que
nuestro joven amigo est vivo. Podemos
estar todos de acuerdo en que es algo
bueno, y alzar las copas para brindar
por eso.
No nos emborrachemos
demasiado. Esta tarde habr otra
reunin del Consejo. No querrs
quedar en ridculo ante el Rey Fnix.
VEINTITRS

Urian bebi otro trago del excelente


vino que el Rey Fnix les serva a sus
consejeros. Contena un sutil narctico,
algo que agudizaba el ingenio y reduca
la fatiga. Por supuesto, no era ni
remotamente tan potente como lo
habra sido el caldo equivalente en
Naggaroth, pero tampoco poda decirse
que eso fuera malo. Si aquellos elfos
hubiesen estado bebiendo el vino de su
tierra natal, lo ms probable era que a
esas alturas ya se hubiesen echado los
unos al cuello de los otros. Volvi a
dejar la copa sobre la elegante y
refinada mesa y escuch el debate igual
de refinado.
A esas alturas del proceso, ya no se
trataba tanto de decidir qu haba que
hacer ni cul era realmente el
problema. Era ms bien una cuestin de
quin iba a lograr ser el que tomara las
decisiones, quin iba a dejar en ridculo
a sus rivales, o a hacer que parecieran
dbiles o carentes de conocimientos,
quin iba a llevarse el mrito si haba
algn merito que llevarse, y entre
quines se distribuira la culpa en el
caso de que algo saliera mal.
No importaba el lugar de origen de
los elfos que participaban en aquellas
reuniones, si eran de Naggaroth o de
Ulthuan, porque siempre eran todas
iguales. Por supuesto, en Ulthuan, los
riesgos no eran tan altos como en
Naggaroth. En la corte del Rey Fnix, lo
peor que poda pasarle a alguien que
acabara en el bando perdedor del
debate era que podra perder
credibilidad o algn fraccional
incremento en su prestigio. En
Naggaroth, cuando la balanza se
inclinaba a favor de Malekith, siempre
exista la estimulante posibilidad de que
la muerte aguardara al perdedor. El Rey
Brujo no toleraba el fracaso, y no era un
amante de los malos consejos.
Al escuchar a algunos de aquellos
charlatanes, Urian pens que podran
beneficiarse del azote de la frrea
disciplina de Malekith. Sin duda,
evitara que divagaran y siguieran
divagando interminablemente. Lo que
poda decirse acerca de los hechiceros
de Ulthuan sin temor a equivocarse era
que les encantaba el sonido de su
propia voz.
Casi haca que sintiera nostalgia de
aquellas reuniones del Consejo en las
que el Rey Brujo ejecutaba a quienes lo
aburran. Como todos los tiranos, a
Malekith le gustaba slo el sonido de su
propia voz y se mostraba intolerante
con aquellos que le robaban alguna
pequea fraccin de la atencin que
codiciaba. Que era su legtimo derecho,
se corrigi Urian, irnico.
En ese momento, el archimago
Eltharik estaba colocando seales sobre
los mapas de Ulthuan que haba
desplegados sobre la enorme mesa de la
sala del consejo. Estaba haciendo
hincapi, una vez ms, en el hecho de
que todos los ataques se haban
producido cerca de Monolitos. Tambin
estaba colocando los nombres de
quienes moraban en zonas que haban
sido atacadas y de los que se saba que
haban sido asesinados.
Mientras escuchaba la larga lista de
bajas, Urian se irgui casi de golpe en la
silla. Por un momento le pareci
percibir una pauta, y se puso a escuchar
con atencin lo que se estaba diciendo.
Al avanzar la velada y continuar
Eltharik aburrindoles con una lista de
nombres que haba compilado con
mucho esmero para tal propsito, Urian
oy una y otra vez nombres que le
resultaban familiares de sus estudios.
Se pregunt si algn otro habra
detectado la pauta y decidi que no, ya
que no compartan la fascinacin que
senta l por la herencia de su seor
Malekith y el poderossimo padre de
ste.
Se pregunt si de verdad estara en
lo cierto. Tal vez fuera algo casual. La
mente, por naturaleza, le llevaba a
intentar poner orden en el caos, a
intentar ver pautas en todo. Se trataba
de un peligro que l conoca muy bien.
Aun as, cuanto ms lo pensaba, ms
sentido tena lo que vea.
Record la investigacin que haba
estado haciendo para escribir la
monografa sobre los descendientes de
Aenarion. Cada uno de los lugares que
haban sido atacados era un lugar
donde haba vivido alguien del linaje de
Aenarion, y donde todava estara
viviendo, con toda probabilidad, si no le
hubiera atacado el demonio. Y pareca
muy probable que una criatura tan
malvada como NKari buscara venganza
contra los descendientes del Rey Fnix
que le haban causado tantas molestias,
como por ejemplo matarlo dos veces.
S pens, ya lo tengo. El
Conservador de Secretos est matando
a todos los descendientes de Aenarion,
uno a uno. Su intencin es eliminar el
linaje por completo. Urian sonri para
sus adentros, sabedor de que, por una
vez, realmente iba por delante de todos
los dems elfos presentes en la sala.
La cuestin era: Qu iba a hacer
con ese conocimiento? Sera muy
peligroso que le ocultara aquello a su
seor. Si NKari estaba matando a todos
los descendientes de Aenarion, el Rey
Brujo estara, con total seguridad, en el
primer lugar de la lista de posibles
vctimas. Sera interesante ver qu
sucedera cuando un demonio antiguo
y poderoso se enfrentara con el
poderoso gobernante de Naggaroth.
Para Urian, la cuestin se reduca a
determinar si la recompensa que su
seor le dara por haber averiguado esa
informacin superara en valor a la
diversin que poda obtener de dejar
que se produjera el enfrentamiento.
La dama Malene lo vio sonrer, y lo
mir con amargura.
Prncipe Iltharis dijo, tal vez
te gustara compartir la broma con
nosotros. La verdad es que yo no veo
nada digno de una sonrisa en esta larga
lista de muertos.
Perdname, dama Malene, tengo
la cabeza llena de pjaros esta noche.
Slo estaba deleitndome con el sabor
de este exquisito vino. En efecto, nada
hay que pueda hacer sonrer en ese
catalogo de horrores. Ahora, si me
disculpis, me acabo de acordar de algo
y debo suplicaros permiso para regresar
a mi mansin y consultar mis libros.

***
Tu hiptesis es interesante, Urian
dijo Malekith. Incluso a travs de todas
las largas leguas que mediaban entre los
dos espejos de comunicacin, Urian
poda percibir el enojo que afloraba a la
voz de su seor. Y coincide con una
informacin que mi madre ha credo
oportuno transmitirme.
Ha tenido una de sus visiones,
seor? De repente, Urian se alegr de
haber decidido transmitirle la
informacin a Malekith. Si no lo
hubiera hecho y el Rey Brujo hubiese
sospechado siquiera que l se haba
comportado de ese modo, el resultado
habra sido inevitablemente fatal.
Exacto, Urian. O as quiere
hacrmelo creer. Tambin es cierto que
mi madre tiene sus propias fuentes de
informacin dentro del Culto de la
Lujuria, en Ulthuan, algunas de las
cuales se me ocultan incluso a m.
Era tpico de Malekith hablar de esa
manera, pens Urian. Insinuaba que
saba una gran cantidad de cosas, aun
cuando admita no saberlo todo.
Conociendo a su seor, no ignoraba
que lo ms probable era que tambin se
tratara de un resumen bastante exacto.
Malekith era impreciso slo cuando
quera.
Qu quieres que haga, seor?
pregunt Urian. Aquel era el meollo de
la cuestin.
Malekith guard silencio durante
largo rato. Urian casi poda percibir la
fuerza de sus pensamientos, la titnica
inmensidad meditabunda de sus
clculos. Estaba considerando el asunto
desde todos los ngulos, sopesando con
precisin ventajas y desventajas.
Pienso que sera til que
expusieras tu teora en la prxima
reunin del Consejo. Redundar en tu
prestigio. Y si por casualidad nuestros
descarriados parientes le dieran una
leccin a ese arrogante demonio, tanto
mejor.
Como desees, seor replic
Urian, con la eterna certidumbre de
que su seor haba mantenido ocultos
sus verdaderos propsitos, y veladas sus
autnticas razones. Tena la absoluta
certeza de que era imposible que a
Malekith le diera miedo la posibilidad
de que el demonio fuera por l.
Nada le daba miedo al Rey Brujo.
Urian estaba muy seguro de eso. Aun
as, si algo lo atemorizara, la posibilidad
de que un Gran Demonio del Caos
fuera en busca de venganza estaba, sin
duda, en lo alto de la lista.

***
Urian recorri la sala con la mirada. La
expresin de su rostro era grave, pero
por dentro estaba disfrutando con la
conmocin que haba causado.
Tambin experimentaba un
engreimiento secreto. A fin de cuentas,
era l quien haba adivinado las
intenciones del demonio, en vez de
aquellos inteligentes hechiceros,
orgullosos eruditos, e incluso en lugar
del mismsimo Rey Brujo.
Yo no me lo creo, prncipe Iltharis
dijo Eltharik.
Urian le sonri.
Tal vez sea porque no se te ha
ocurrido a ti.
El hechicero qued boquiabierto.
Era obvio que no estaba habituado a
que le hablaran as, salvo, tal vez, otros
archimagos.
Encaja con los hechos que
conocemos dijo la dama Malene. Y
hasta el momento, es la nica teora
que lo ha logrado.
Eso no significa que sea correcta
intervino Belthania.
Pero si lo es dijo Finubar,
todos los descendientes vivos de
Aenarion estn en peligro.
Tal vez sea sa la razn por la que
Eltharik pone objeciones a mi teora
dijo Urian, manteniendo un tono
racional en su voz. Quiz vea una
manera de acabar con el problema de la
Maldicin, de una vez y para siempre.
Se trataba de una posibilidad que
con casi total seguridad se les haba
pasado por la cabeza a la mayora de los
elfos presentes en la sala, aunque
ninguno se hubiese atrevido a
mencionarla. Pens que era mejor
ponerla al descubierto, y si al hacerlo
poda difamar al altanero archimago,
mucho mejor.
sa no ha sido, para nada, mi
intencin. Slo pienso que no
deberamos aceptar una hiptesis no
demostrada sin tener pruebas.
Cmo pretendes que se
demuestre? pregunt la dama
Malene. Debemos esperar hasta que
hayan muerto todos los descendientes
de Aenarion y hayan sido arrasados
todos los lugares en los que vivan?
Haba enojo en su voz. Resultaba
obvio que estaba preocupada por sus
sobrinos.
Puedo asegurarte que los hechos
son demostrables. Tengo acceso a todas
las genealogas y he hablado con
muchas de las personas que luego han
sido asesinadas dijo Urian. Si
revisis los registros, descubriris que
los nombres y los lugares de residencia
han sido todos recopilados por los
Sacerdotes de Asuryan y los Maestros
del Conocimiento de Hoeth.
Urian recorri la habitacin con la
mirada. Aqulla era su irrefutable rea
de conocimiento y nadie estaba
dispuesto a desafiarlo en ella. Se dio
cuenta de que muchos de los presentes
comenzaban a compartir su punto de
vista. Sera realmente nefasto si Eltharik
tuviera razn y l slo estuviese
proyectando una pauta imaginaria
sobre el curso de los acontecimientos.
Urian mir a Finubar. La cara del
Rey Fnix era afable, pero en ese
momento haba algo en sus modales
que le record a Malekith. El Rey Fnix
tambin estaba haciendo sus clculos, y
no todos tenan que ver con salvar las
vidas del linaje de Aenarion. Tenan
que ver con el aumento de su propio
prestigio y el refuerzo de su propia
posicin.
Los ojos de Finubar se abrieron con
brusquedad, y la mirada de Urian se
encontr con la del Rey Fnix. Por un
momento tuvo la sensacin de que lo
estaba mirando algo ms, algo que
poda ver dentro de su mismsima alma
y sondear todos sus secretos. Se dijo
que eso no poda ser porque si Finubar
pudiera hacer realmente eso, estara
ordenndoles a los Leones Blancos que
mataran a Urian en aquel momento y
lugar.
Creo que el Prncipe Iltharis ha
expresado lo ms importante de la
cuestin dijo Finubar. No podemos
permitir que ninguno de nuestros
sbditos sea aterrorizado por ese
demonio, ni podemos correr el riesgo
de que los descendientes de Aenarion
sean aniquilados. Al fin y al cabo, la
propia Reina Eterna se cuenta entre
dichos descendientes.
Urian vio que eso captaba la
atencin de todos. Ninguno de los elfos
de Ulthuan quera arriesgarse a que le
sucediera algo malo a su amada gua
espiritual. Ninguno de ellos quera
tampoco ser el que hablara a favor de
hacer nada que provocara que eso
sucediera. Urian saba que su teora
haba quedado avalada.
Qu vamos a hacer, seor?
pregunt la dama Malene.
Los descendientes de Aenarion
deben ser protegidos. Slo existe un
lugar en el que tenemos la certeza de
que se encontrarn fuera del alcance de
ese demonio. El propio Santuario de
Asuryan.
Ni siquiera NKari se atrever a
atacar ese lugar.
Urian volvi los ojos hacia Finubar
con admiracin. Era un ser complejo,
como Malekith. Urian tuvo la seguridad
de que all haba algo ms de lo que se
vea. Finubar estaba usando la crisis
para fortalecer su posicin usando tanto
la poltica como la religin para lograrlo.
Lo nico que tena ms probabilidades
de garantizarle la lealtad de toda la
nacin unida era un ataque contra el
santuario ms que un ataque contra la
Reina Eterna.
Y qu haremos con la Reina
Eterna? pregunt Urian.
No podemos darle rdenes, ni
ella querr abandonar Avelorn. Pero
debe ser puesta sobre aviso para que
pueda hacer lo necesario con el fin de
protegerse.
Y qu me dices de mis sobrinos,
seor? pregunt la dama Malene.
Deben ser convocados a mi
presencia sin ms dilacin. Tengo que
decidir si tambin ellos estn
necesitados de proteccin.
Urian ya conoca la respuesta a eso.
VEINTICUAT

Habis sido convocados a palacio


dijo la dama Malene. Os espera una
escolta.
Para asegurarse de que no
huimos dijo Teclis.
No te atrevas a bromear con eso
dijo Malene. Os sugiero que tratis
esta entrevista con la mxima seriedad y
con suma circunspeccin. Vuestras
vidas podran depender de ella.
Seguro que nuestras vidas
dependen de si Finubar cree que
estamos bajo la influencia de la
Maldicin de Aenarion matiz Teclis
. Dudo que nuestro comportamiento
tenga nada que ver con eso.
Tyrion se asombr ante el
comportamiento obtuso de su gemelo.
No se daba cuenta de que Malene
estaba preocupada por ellos e intentaba
decir algo, lo que fuera, que le
permitiera creer que ellos tenan un
cierto control sobre su destino? Aunque
eso careca de importancia. En eso,
Teclis era realista.
Id corriendo a poneros vuestra
ropa de corte. No hagis nada que
pueda avergonzarnos advirti
Malene.
Teclis sonri.
As que eso es lo que de verdad te
preocupa.
Tyrion se pregunt cmo era posible
que alguien tan inteligente pudiese ser
tambin tan estpido.
S dijo la dama Malene. Es lo
nico que me preocupa.
El tono de su voz desmenta sus
palabras, y en ese momento incluso
Teclis se dio cuenta.
No har nada que pueda
avergonzarte, seora dijo con una
cortesa que compens su anterior falta
de tacto.
Tyrion sonri. Su hermano an era
capaz de sorprenderlo.

***
Cuando se acercaban a la sala del trono,
Korhien fue hacia ellos. Estaba muy
serio y muy impresionante con su
uniforme de corte y su capa de piel de
len. Se detuvo ante ellos y les cerr el
paso con el hacha. Tena un aspecto
severo. De repente, Tyrion tuvo una
cierta idea de cmo poda ser
enfrentarse con l en el campo de
batalla. Sera un oponente aterrador.
Debo pediros que os quitis las
espadas, prncipes, y las dejis bajo mi
custodia. En este da, ms que en
ningn otro, no podis entrar armados
en presencia real.
Era lo que estaban esperando.
Incluso le haban dado una espada a
Teclis para la ocasin; en caso contrario,
no habra tenido nada que entregar.
Depositaron las armas en los soportes
que les indic Korhien, mientras l los
observaba.
Entraris en presencia del rey de
uno en uno, por orden de edad.
Prncipe Tyrion, t primero. Teclis,
debo pedirte que tomes asiento en la
sala de espera que hay all. Korhien
abri la puerta de dicha sala, y Teclis
entr en ella.
A continuacin abri la puerta de la
sala de audiencias y Tyrion fue
conducido en presencia del Rey Fnix.

***
Se encontr cara a cara con un elfo alto,
de aspecto poderoso, cara estrecha y
mirada penetrante. Iba vestido con lo
que al principio pareca un ropn
sencillo de seda de Catai, pero que, al
estudiarlo, resultaba estar tejido en una
trama de sutil complejidad.
El elfo sonri de manera cordial.
Sus modales eran francos y relajados,
pero haba algo diferente en l. En
cierto modo, pareca distanciado de los
elfos que lo rodeaban, mucho ms
remoto. Y daba la impresin de ser ms
grande, aunque no en el sentido fsico.
Era como si en cierto sentido fuese ms
real.
Tyrion se qued all de pie,
atrapado en una red de complejas
emociones y reacciones. Estaba cara a
cara con el Rey Fnix, en presencia de
alguien que era ms que un mero elfo,
que no era del todo mortal.
Algo lo miraba desde los ojos de
Finubar. No era algo hostil, no le
deseaba ningn mal, estaba incluso
preocupado por su bienestar de un
modo muy distante, pero no era como
l. Se trataba de una entidad que
perteneca a una especie totalmente
distinta.
Finubar sonri y el embrujo se
rompi. Lo que fuera que haba estado
mirando a Tyrion haba desaparecido,
veloz como la oscilante danza de una
llama. Entonces se encontr ante un
elfo de aspecto joven que pareca
cordial y que lo estudiaba con sincero
inters.
Debes de ser el prncipe Tyrion
dijo con una voz ronca y mucho ms
grave de lo que Tyrion haba esperado.
Dejaba entrever acentos raros, un
gangueo recogido en lugares lejanos, y
un aire de autoridad del tipo que se
adquiere en los puentes de mando de
los barcos.
S, seor replic Tyrion. Lo
soy. Estoy aqu para ser sometido a la
prueba por la Maldicin de Aenarion.
Finubar ri.
Yo no hago la prueba
personalmente, prncipe Tyrion. La
hacen los sacerdotes y los magos. Mi
papel en el proceso es simplemente
mirarte y recomendar una lnea de
accin. Es uno de los dones del Rey
Fnix. Puedo ver cuando ciertos elfos
son de importancia. Por ejemplo,
percibo que tu herencia del linaje de
Aenarion es muy fuerte y ser necesario
que te enve a ver a los videntes.
Sospecho que lo mismo ocurrir en el
caso de tu gemelo.
Enfrentado con la tranquila mirada
del Rey Fnix, Tyrion experiment una
cierta inquietud. Una vez ms le
produjo la sensacin de lejana, pero
esa vez era de un tipo diferente.
Finubar pareca no ser consciente del
hecho de que perfectamente podra
estar condenando a muerte a Tyrion y a
su hermano. O tal vez lo nico que
suceda era que no le importaba.
Tyrion se pregunt si sera el paso a
travs de la Llama lo que le haba hecho
eso, o si slo se trataba de la
responsabilidad que conllevaba el
reinado.
Me permite preguntar cmo
puede saberlo, seor?
Te lo permito pero no puedo
decrtelo. Finubar ri, y el sencillo
capitn de barco regres.
Simplemente lo s, o ms bien lo sabe la
parte de m que fue tocada por la Llama
y se digna a comunicarme a m ese
conocimiento. Veo que hay en ti algo
que te hace diferente de los dems. Me
di cuenta de que pertenecas al linaje.
Lo mismo me suceda en los viejos
tiempos, cuando yo era capitn en los
barcos de mi padre. Saba cundo una
tormenta iba a ser fuerte, o si los
vientos estaban a punto de cambiar de
un modo sbito.
En los tableros de ajedrez yo
puedo ver pautas que me indican cmo
se desarrollar la partida, en la mayora
de los casos. Tyrion no saba qu le
haba hecho decir eso en aquel preciso
momento. Slo sinti el impulso de
comunicarse con aquella figura remota,
aunque no indiferente. Percibi que
tenan algo en comn y que era algo
que tena que ver con su don.
O tal vez slo quera hacerle saber a
Finubar que, en su caso, la Maldicin
haba adquirido una forma inofensiva.
se debe de ser un don muy til.
Ojal lo tuviera yo. No perdera ni
remotamente tanto oro como pierdo
jugando contra mis Leones Blancos.
Pierdes dinero jugando contra
tus guardias personales?
Tyrion estaba tan atnito ante
aquella confesin que olvid usar el
tratamiento.
El Rey Fnix no pareci darse
cuenta, ni dio la impresin de que le
importara.
Ya lo creo. Y a veces tambin
apuesto cuando ellos juegan entre s.
Korhien me ha dicho que puedes
ganarle. Eso es bastante infrecuente. T
y yo deberamos probar a jugar una o
dos partidas en algn momento. Siento
curiosidad por ese don que tienes.
Tengo entendido que no es el nico
que posees. Korhien me ha dicho que
tienes un don natural para las armas, y
con eso no quiere decir que ests
meramente dotado para ello.
Korhien es muy amable, seor.
No, no lo es, prncipe Tyrion. Es
un guerrero y un matador, y eso es algo
que nunca debes perder de vista.
Era slo un formalismo, seor.
Ya lo s. Yo he preferido
entenderte mal para hacer una
puntualizacin. Finubar sonri al
decir esto, pero Tyrion se puso en
guardia de repente. Percibi que
suceda ms de lo que l poda
entender, que se encontraba en una
situacin ms delicada de lo que haba
pensado.
Muy bien, prncipe Tyrion. Tienes
cerebro, adems de un don para la
espada. sa es una til combinacin de
talentos en un guerrero. Siempre me
viene bien tener a mi servicio a elfos
que la posean.
Tyrion se pregunt si estaba
ofrecindole un futuro empleo como
Len Blanco, o si Finubar tena algo
ms en mente. Tal vez Tyrion slo
estaba entendindole mal.
Suponiendo que supere la prueba
a la que me sometern sus sacerdotes,
seor.
No son mis sacerdotes, prncipe.
Sirven a Asuryan.
Usted es su representante elegido,
seor.
Me temo que tienes mucho que
aprender sobre la poltica y el clero
lficos, prncipe Tyrion.
Estoy seguro de que tiene razn,
seor.
Deseara que entre mis sbditos
hubiera ms que compartieran tu
creencia dijo el Rey Fnix. Volvi a
sonrer, pero Tyrion percibi que no
estaba bromeando del todo. Por
supuesto, los haba que se oponan a l.
Siempre los haba. Era la naturaleza de
la poltica asur.
Qu piensas de los rumores
sobre este nuevo terror que est
acosando nuestro territorio?
El sbito cambio de tema
desconcert a Tyrion. Lo pens durante
un momento.
Se refiere a que el demonio
NKari, enemigo de Aenarion, ha
regresado para vengarse de los elfos?
Precisamente.
Yo crea que el demonio haba
muerto a manos de Aenarion, seor.
Entonces piensas que es
improbable que se trate de l?
No s lo bastante acerca de estos
asuntos como para aventurar una
opinin, seor.
Y no sabes muy bien por qu te la
he pedido, y eres demasiado corts
como para decirlo.
Algo parecido, seor.
Nunca debes mostrarte tardo en
expresar tu opinin ante m, prncipe.
Un Rey Fnix necesita que quienes lo
rodean digan la verdad segn la ven. Es
la nica manera de que pueda
mantener algn contacto con la
realidad.
Lo tendr presente, seor.
Bien, teniendo eso presente, y en
respuesta a mi pregunta, qu piensas,
en realidad?
Pienso que es improbable que
alguien se d a s mismo el nombre de
Conservador de Secretos para bromear,
seor, aunque hay algunos que
adoptaran el nombre de alguno de
nuestros antiguos enemigos para
asustarnos.
Y sin embargo
Y sin embargo el corazn me dice
que no es el caso. Creo que es muy
posible que el demonio haya regresado
para vengarse de los elfos, seor.
Me temo que mis consejeros
coinciden contigo, prncipe. NKari ha
vuelto para exterminar todo el linaje de
Aenarion. Ya ha hecho un muy buen
comienzo.
A Tyrion lo recorri un
estremecimiento de horror y
preocupacin.
Y mi padre, seor?
Ser despachado un mensajero
para ponerlo sobre aviso. Uno en quien
confiar y a quien esperamos que
escuche.
Korhien Espadn de Hierro,
seor?
Finubar asinti con la cabeza.
Son amigos desde hace mucho
tiempo.
Y mi hermano y yo, seor? Qu
podemos hacer?
Continuar vivos, prncipe Tyrion.
Y a ese fin seris despachados al lugar
ms seguro del mundo lfico: el
Santuario de Asuryan. Si existe algn
lugar en el que podamos poneros fuera
del alcance del demonio, es se.
Es el lugar ms sagrado de
Ulthuan. De verdad tiene que
enviarnos tan lejos, seor?
Ibais a tener que ir all de todos
modos, prncipe Tyrion. Pertenecis al
linaje de Aenarion, y all es donde
seris sometidos al examen que detecta
la Maldicin. Como ves, mataremos dos
pjaros de un tiro.
Entiendo.
Un cortesano se acerc al Rey Fnix
y le murmur algo al odo.
Si me excusas, prncipe Tyrion
murmur Finubar.
Tyrion comprendi que lo haban
despedido de la presencia real.

***
Teclis estudi a Finubar con un inters
casi tan grande como el del Rey Fnix al
estudiarlo a l. Puede que no volviera a
tener una oportunidad de hacerlo, as
que era mejor sacar el mximo
provecho de la ocasin.
Vio a un elfo alto y atltico, con un
aire que le recordaba a todos los
comerciantes o capitanes de Lothern
que haba conocido hasta el momento.
Finubar tena ese aire de mando que
haba visto en todos ellos, y ese aire de
enrgica informalidad. Su atuendo era
mucho ms rico, por supuesto. Su ropa
era lujosa y formal, sutilmente sobria,
pero la ms refinada de aquellas tierras.
Estaba en armona con el saln.
Finubar iba armado, aunque Teclis
no. En la habitacin haba otros Leones
Blancos, situados a una discreta
distancia, justo fuera del alcance
auditivo de una conversacin
murmurada, pero lo bastante cerca
como para saltar al rescate de Finubar
en el improbable caso de que Teclis
intentara asesinarlo. No estaban
dispuestos a correr ningn riesgo.
Entenda por qu. Se haban producido
numerosos atentados contra las vidas
de los Reyes Fnix en el curso de la
historia asur, todos ellos atribuidos a
Malekith y el Culto de la Lujuria. Teclis
se senta inclinado a preguntarse si sa
no sera una ficcin convincente que
encubra otras conspiraciones.
Pero no era tan slo el aspecto fsico
de Finubar lo que interesaba a Teclis.
Era el hecho de que hubiera sido
tocado por el Poder. Teclis poda
percibirlo. Estaba bien disimulado,
profundamente escondido, de hecho,
pero all estaba. Todo el cuerpo de
Finubar estaba saturado de una energa
mgica muy peculiar. Teclis no dud ni
por un instante que si entraba en las
cmaras de la Llama Sagrada del
Santuario de Asuryan, percibira el
mismo poder dentro de ellas.
No estaba del todo seguro de qu
haba hecho la magia de la Llama por
Finubar. Era, por supuesto, una medida
de la bendicin del dios, pero pareca
improbable que hubiera podido
imprimirse tanta energa en l con ese
solo objetivo. Se advirti a s mismo de
que deba ser cuidadoso y no hacer
suposiciones.
Quin conoca la intencin de los
dioses al hacer algo?
Ests muy callado, prncipe Teclis
dijo Finubar.
Su voz era cordial y sus modales
francos, y aun as Teclis percibi algo
extrao en eso. Era como si Finubar
estuviera representando el papel de
algn otro que intentara hacer sentir
cmodo a alguien, sin tener ninguna
verdadera conexin con ese alguien.
Lo siento, Elegido dijo Teclis.
Confo en que no vas a decirme
que te has sentido abrumado por mi
presencia dijo Finubar. En ese
momento pareca haber una autntica
calidez en su sonrisa.
No, Elegido, no me he sentido
as.
T ves la Llama, no es cierto? Y,
por favor, ahrrame el ttulo.
ltimamente no es frecuente que
mantenga conversaciones privadas.
Llmame Finubar, al menos mientras
permanezcamos dentro de esta sala, o
seor, si tienes que hacerlo.
S, veo la Llama replic Teclis,
preguntndose cmo lo saba Finubar
. Brilla a travs de vuestra carne.
Los Seores del Conocimiento,
los archimagos y quienes son muy
sensibles a la magia la ven. T an no
eres uno de los dos primeros, as que
debo suponer que eres el ltimo caso.
Siempre lo he sido.
Eso me han dicho. Tambin me
han contado que tienes unos dones
extraordinarios para la magia. Tal vez
tendrs oportunidad de estudiarla
cuando regreses del santuario.
As que ir al santuario para ser
sometido a la prueba por la Maldicin?
T y tu hermano, ambos.
Piensa que podramos estar
malditos, entonces?
La Llama cree que es necesario
que seis sometidos a la prueba. Yo me
limito a transmitir el mensaje.
Cmo es? inquiri Teclis.
Puede que otro elfo no se hubiese
atrevido a preguntarlo, pero l senta
curiosidad.
No es en absoluto lo que yo
esperaba antes de pasar a travs de la
Llama explic Finubar. No es del
todo cmodo eso de pasarla vida en
presencia de un dios. Ms no se me
permite decir.
Teclis no pregunt quin no le
permita decir ms. Finubar ya haba
respondido a eso.
Cunto ir al santuario, seor?
De inmediato. Ya se le ha
notificado a vuestros parientes. Os
aguarda un barco en los muelles. Os
llevar de inmediato al santuario.
Tan urgente es que nos sometan
a la prueba?
Se os enva all para protegeros.
Tenemos razones para creer que el
demonio os persigue, al igual que a
todos los miembros del linaje de
Aenarion.
Por eso ha regresado NKari?
Mis consejeros piensan que es
probable. No veo ninguna razn para
dudar de ellos. Es improbable que ni
siquiera un Conservador de Secretos
vaya a buscaros si estis al alcance de la
Llama. Descubrira que su fuego quema
mucho si lo hace. Creme, yo tengo
algo de experiencia en eso.
Os doy las gracias por toda
vuestra bondad, seor dijo Teclis.
Tenis mi bendicin y mi permiso
para partir replic el Rey Fnix.
VEINTICINC

Ay, no, otro barco dijo Teclis.


Los gemelos se encontraban de pie
en un muelle del puerto septentrional
de Lothern. No se encontraba tan
concurrido ni era tan impresionante
como el Gran Puerto. Tambin careca
de su diversidad, puesto que los nicos
barcos que haba a la vista eran naves
asur. No se permita que ningn otro
entrara en las aguas del Mar Interior.
A veces dudo de que seas hijo de
mi hermana dijo la dama Malene.
Ella era una autntica hija de Lothern,
tan en su elemento sobre las aguas
como en tierra firme.
Teclis la mir de un modo extrao.
No pareca saber del todo qu contestar
ni cmo tomarse esa despedida. Tyrion
sospechaba que se haba acostumbrado
a su compaa y que, cosa inusitada en
su gemelo, confiaba en ella.
Me parezco a mi padre. l
siempre ha preferido las montaas.
Lo s dijo Malene. Se perciba
una enorme nostalgia en su voz.
Tyrion sospech que estaba
pensando en el lugar remoto donde
haba muerto su hermana. Y se
sorprendi cuando su gemelo avanz
hacia ella y la abraz con gran torpeza.
Ella le devolvi el abrazo.
Volveremos dijo Teclis.
Aseguraos de que as sea
respondi la dama Malene. Todava
tenis muchsimo que aprender.
Cuando regreses, nos ocuparemos
de hacer de ti un guerrero, no un
duelista, portero intervino Korhien.
Tena una actitud bromista y jovial,
propia de un soldado que se haba
despedido muchas veces.
Tyrion vea con claridad que estaba
impaciente por marcharse y acabar de
una vez. Necesitaba ir a poner sobre
aviso al padre de los gemelos.
Qu quieres decir?
Habr ejrcitos en el campo de
batalla esta temporada. Este asunto
relacionado con el Culto del Placer lo
ha alborotado todo. Limpiaremos las
colinas de alimaas. Tambin se
llevarn a cabo ataques contra
Naggaroth.
Hay que mostrarle al mundo el
poder de Ulthuan dijo Tyrion.
Tu rapidez para entender las
cosas resulta gratificante, portero
respondi Korhien.
Es la primera vez que alguien le
dice eso a mi hermano aadi Teclis.
Korhien lo mir y sonri, ya que
entenda las bromas de Teclis.
Da las gracias por ser su hermano,
ya que en caso contrario podra retarte
a duelo por insultarlo. Haba un tono
duro en las palabras del Len Blanco.
Korhien estaba descontento por el
duelo con Larien, o por algo que ste le
haba revelado sobre Tyrion. Era un
tema del que tendra que hablar con
Korhien cuando regresara.
Si regresaba.
Ser mejor que subis a bordo
dijo la dama Malene. Zarpis con la
marea, y el capitn querr hacerse a la
mar lo antes posible. Es mejor no
hacerlo esperar.
Que Isha os bendiga dijo
Korhien.
Que vivis mil aos replicaron
los gemelos al unsono.

***
Tyrion se encontraba de pie sobre el
bauprs del barco, observando cmo los
veloces delfines se deslizaban por el
agua junto a ellos. Mantenan la misma
velocidad que la nave, dando saltos
muy altos y cayendo al agua, retozones
como nios que jugaran. La costa del
Mar Interior era visible a lo lejos, una
tierra de aspecto suave en aquella luz,
que ascenda hacia las montaas
lejanas.
Deja de pavonearte dijo Teclis
con un tono algo malhumorado. Tal vez
se senta ms afectado por la partida de
lo que quera dar a entender. Al darse
cuenta de la dureza de su tono, hizo
una broma: Yo podra hacer eso si
quisiera.
Tyrion le hizo una elaborada
reverencia de corte, an en equilibrio
sobre el bauprs, sin hacer caso del
vaivn del barco.
Si no estuvieras tan mareado, por
supuesto dijo. Tambin l se senta
raro. Echaba de menos el ajetreo del
palacio de Mar Esmeralda, la sensacin
de estar en el centro del mundo.
Incluso echaba un poco de menos a
Liselle.
Era como si se encontrara a solas
con su hermano, entre desconocidos.
Haba habido una poca en la que eso
no le habra importado, pero el tiempo
pasado en Lothern lo haba cambiado.
Por supuesto, ambos tenan otras cosas
en la cabeza: la prueba inminente, el
hecho de que los persiguiera un
demonio.
No me siento tan mal como
cabra esperar dijo Teclis. Tal vez
sea por la medicina que me dio la dama
Malene. Tal vez se deba al mar en s.
Produce una sensacin algo diferente
del salvaje ocano abierto.
Dicen que las tormentas no son
tan fuertes aqu y que no hay las
mismas corrientes ocenicas coment
Tyrion. Tal vez eso lo hace diferente.
Estaban esquivando algn tema. Su
hermano lo abordara antes o despus si
le daba tiempo.
Te gustara ocupar mi lugar
aqu?
No. T eres mejor mascarn de
proa que yo dijo Teclis. A fin de
cuentas, tienes la cabeza de madera.
Un delfn sali disparado del agua y
lleg casi hasta el nivel de Tyrion. Si
hubiera querido, habra podido tocarlo
con slo extender un brazo. Tena la
piel brillante a causa del agua que la
recubra. Sus ojos parecan
extraamente alegres.
Al pblico le gustan tus chistes
dijo Tyrion. Bot un par de veces sobre
el bauprs para adquirir impulso y
luego emple su elasticidad para
propulsarse en el aire. Dio una voltereta
hacia atrs y aterriz junto a Teclis.
Es triste que te hayas visto
reducido a competir con delfines
coment Teclis, pero el dolor que haba
en sus ojos demostraba que entenda
con quin estaba compitiendo Tyrion
en realidad. No haba magia suficiente
en el mundo como para permitirle
alguna vez hacer lo que Tyrion acababa
de hacer, ni para otorgarle la serenidad
que tena su hermano.
En cuanto lo hubo hecho, Tyrion
sinti culpabilidad mezclada con una
natural satisfaccin maligna lfica.
Quieres contarme lo que en
realidad te fastidia? pregunt Tyrion.
Estoy preocupado por nuestro
padre. Qu suceder si el demonio ya
lo ha encontrado?
Resultaba inquietante imaginar su
viejo hogar asediado por un ejrcito de
demonios. Y an ms inquietante
resultaba la idea de que eso pudiera
haber sucedido ya sin saberlo ellos.
Yo tambin estoy preocupado por
l dijo Tyrion.
T tienes otra idea dentro de ese
grueso crneo tuyo. Escpela!
Pienso que nos estn usando
como cebo.
Crees que nos envan a uno de
los lugares ms seguros de Ulthuan con
el fin de tentar a NKari para que nos
ataque?
No, pienso que nos envan all
para tentar a NKari a atacar ese lugar
en concreto.
Contina.
Qu sucedera si NKari atacara
el Santuario de Asuryan?
Que sera destruido.
Y si no? Y si escapara y pudiera
volver a intentarlo?
Sera perseguido y destruido.
Y cmo afectara eso a la
poblacin?
Ya veo adnde quieres ir a parar.
Se uniran todos a Finubar. Se sentiran
indignados y exigiran que se actuara.
Ya lo estn haciendo. Te felicito,
hermano, has estado usando la cabeza
para algo ms que para bloquear golpes.
Los prncipes tendrn que unirse
en torno a Finubar. Su posicin se ver
reforzada. La de ellos debilitada.
Durante un tiempo.
Lothern te ha convertido en un
malpensado, hermano.
No. Slo me ha mostrado cmo
piensan nuestros gobernantes. Y ahora,
por qu no me dices qu te molesta de
verdad?
Teclis lo mir durante un largo
momento. Dio la impresin de que no
iba a responder.
Pronto nos harn la prueba dijo
al cabo, despus de tragar con dificultad
. Y si yo estoy maldito? Qu,
entonces?
Tyrion se dio cuenta de que su
hermano tena miedo, y entenda por
qu. Deseaba tanto ser mago, tener una
vida, y eso podra negrsele
perfectamente segn la decisin de los
sacerdotes del Santuario de Asuryan.
Ellos ni siquiera tendran que darle
muerte. Que lo enterraran sera igual
de malo.
T no ests maldito dijo
Tyrion.
Mrame. Quin podra creer eso?
Ser como eres t significa tener
mala suerte, no estar maldito.
Deja que te diga algo, hermano.
La voz de Teclis baj de volumen
para que slo Tyrion pudiese orlo. S
que estaba obrando mal cuando saqu
ese libro de hechizos de la biblioteca de
Malene. Pero lo hice de todos modos. Y
volvera a hacerlo. Quiero tener el
poder y me siento atrado hacia l,
cuente lo que cueste. Si eso no es un
signo de la Maldicin, qu lo es?
Tyrion sonri con frialdad.
Entonces, djame decirte algo,
hermano. No me sent horrorizado
cuando mat a Larien. Disfrut
hacindolo. Disfrut matando a otro
elfo. Qu dice eso de m?
Se miraron el uno al otro en silencio
durante un largo rato.
Yo tambin habra disfrutado
matndolo dijo Teclis al fin. Si
tuviera la capacidad necesaria.
Yo la tengo, hermano, sa es la
diferencia. Y dudo mucho que Larien
vaya a ser el ltimo elfo que mate.
Ser un matador no es algo tan
malo. En el mundo en que vivimos
constituye un talento til.
Creo que a m me gusta
demasiado.
Las palabras quedaron suspendidas
en el aire durante mucho tiempo.

***
Despus de tres das y tres noches de
navegacin, una pequea isla surgi del
Mar Interior, ante el barco. Pareca
volcnica. Algunas de sus laderas
estaban cubiertas de palmeras y
salpicadas de cuevas y terrazas. En el
punto ms alto de la isla se alzaba una
gran pirmide escalonada. Tena que
ser realmente enorme, pens Tyrion,
para resultar visible desde semejante
distancia.
A pesar de todo, de sus
preocupaciones y sus temores por la
seguridad de su padre, Tyrion se
alegraba de haber ido all y haber visto
aquello. Se trataba de uno de los
lugares ms sagrados de todo el mundo
lfico.
Era el lugar donde Aenarion haba
atravesado la Llama de Asuryan y se
haba convertido en el Rey Fnix. Era el
lugar donde, desde entonces, todos los
Reyes Fnix, desde Bel Shanaar hasta
Finubar, haban ascendido al trono. Era
el lugar donde Malekith haba llevado a
cabo el fatal intento de arrebatarle el
poder de los dioses a su legtimo
portador.
Poda decirse que la historia lfica
comenzaba en aquel lugar. Antes de
que Aenarion los convirtiera en un
pueblo guerrero, los elfos haban sido
pacficos agricultores y pastores. Haban
vivido en armona con su tierra, en la
eterna primavera de su devocin hacia
la Reina Eterna.
Despus de que Aenarion
atravesara la Llama, todo haba
cambiado. Aenarion les haba enseado
a los elfos cmo hacer la guerra, seguir
a los reyes, luchar y conquistar.
Despus de ese da se haban
convertido en un pueblo diferente. l
haba transformado a los elfos a su
imagen y semejanza, para convertirlos
en lo que necesitaban ser con el fin de
sobrevivir. Los pacficos agricultores ya
no podan sobrevivir en un mundo del
que haban huido los dioses antiguos, y
por el cual desfilaban los malficos
poderes del Caos. Aenarion los haba
convertido en seres que s podran
hacerlo.
El barco continu acercndose a la
isla, que se hizo cada vez ms enorme,
hasta entrar en un pequeo puerto. La
entrada estaba flanqueada por estatuas
de Reyes Fnix. Imgenes de los dioses
los observaban desde lo alto de los
acantilados. La tripulacin hizo entrar
el barco y lo amarr, y pronto Tyrion
volvi a encontrarse en tierra firme.
Una escolta de la Guardia Fnix,
orgullosa con su uniforme distintivo,
aguardaba para recibirlos. El capitn del
barco intercambi silenciosos saludos
con el jefe mediante lenguaje de signos,
y al cabo de poco, los gemelos suban
por un sendero situado en un costado
de la isla, en direccin al santuario,
rodeados por veinte de sus orgullosos
guardianes.
Los pensamientos de Tyrion se
vieron inevitablemente arrastrados
hacia una de las razones por las que
estaban all.
NKari los estaba buscando a Teclis
y a l. En cierto sentido, era como si les
dijeran que el propio Aenarion los
haba convocado a una audiencia. Una
criatura haba salido directamente de
dentro de los mitos ms antiguos y
entrado en el mundo moderno con la
intencin de matarlos. Tyrion haba
soado a menudo con participar en
aventuras como las que l y su gemelo
haban ledo de nios en los libros.
Daba la impresin de que sus sueos se
haban hecho realidad.
No estaba precisamente asustado.
Todo pareca demasiado extrao.
Caminando por las laderas de aquella
isla antiqusima y pasando ante viedos
y jardines de flores sobre los que
brillaba el sol, la sola idea de que un
demonio estuviera buscndolos a los
dos pareca una fantasa demencial. Los
pjaros cantaban y enormes mariposas
casi tan grandes como los pjaros iban
de seto en seto y de flor en flor. Aqul
no era un mundo en el que pudieran
existir cosas como los demonios.
Sin embargo, el cerebro le deca lo
contrario. Por qu otra razn estaba
all? Por qu aquellos elfos armados
hasta los dientes marchaban junto a l a
paso regular? Acaso esa isla en s no
era un lugar de leyendas y sueos? No
era un sitio en el cual los dioses se
ponan en contacto con el mundo y les
hablaban a sus elegidos? Incluso un elfo
tan insensible a la mayora de formas de
magia como era Tyrion perciba que
aqul era un lugar mstico. El poder
cambiaba el entorno que los rodeaba.
Poda sentirlo igual que senta la
presencia de una fina neblina fresca en
la piel en una maana invernal.
El propio Rey Fnix haba ordenado
que los protegiera un destacamento de
guardias, lo cual indicaba que al menos
l se tomaba en serio la amenaza del
demonio. Y si lo haca Finubar, podan
l y su hermano ser menos? No. El
demonio andaba al acecho por ah
fuera y pronto ira en su busca, y
cuando lo hiciera, sera mejor que
Tyrion estuviera preparado, aunque no
saba muy bien cmo poda prepararse.
Y al da siguiente seran sometidos a
la prueba. El Conservador de Secretos
no era lo nico por lo que tenan que
preocuparse. Daba la impresin de que,
de un modo sbito, su corta vida se
haba vuelto muy peligrosa.

***
El Templo de Asuryan se alzaba por
encima de ellos. Las piedras que lo
formaban eran muy antiguas y
desgastadas por los elementos, y
estaban recubiertas por un musgo de
color ocre. Resultaba difcil determinar
la verdadera escala de la construccin.
Pareca formar parte de los acantilados,
una montaa que haba sido
parcialmente esculpida por los
constructores de tiempos remotos. Era
como si los propios dioses la hubieran
colocado all.
Incluso l se daba cuenta de que
haba un poder contenido dentro de la
edificacin. Era capaz de sentir la
energa que palpitaba a travs de la
mismsima piedra y estaba seguro de
que su hermano, que era mucho ms
sensible a esas cosas que l, la perciba
con una claridad muy superior. Teclis la
miraba como si estuviese contemplando
una maravilla natural: un paisaje de
montaa, una playa perfecta, una
gloriosa puesta de sol. Su cara se haba
transformado como si tuviera ante s
algo asombroso.
En este lugar mora un dios dijo.
Qu te ha dado la primera pista?
pregunt Tyrion. Ha sido el hecho
de que se trata del Templo de Asuryan?
O ha sido algo ms sutil como los
smbolos religiosos tallados en los
acantilados? Tal vez haya sido el humo
que asciende de la Llama Sagrada y
escapa por la parte superior del templo.
Puedo ver arder la Llama a travs
del acantilado.
Puedes ver a travs de la roca?
Tal vez la palabra ver no sea la
ms correcta. Puedo percibir su energa.
ste es un lugar en el que un poder del
Exterior toca nuestro mundo. Algo
vasto, lento y terriblemente antiguo.
En la voz de su hermano haba una
mezcla de sobrecogimiento y algo ms.
Tyrion no poda determinar de qu se
trataba. Volvi a mirar el templo.
No parece haber sido construido
por elfos, verdad? coment.
No tiene una arquitectura lfica
tpica, cierto dijo Teclis. El zigurat
recuerda las pautas arquitectnicas de
las antiguas ciudades slann. Algunos
creen que fueron ellos los primeros que
contactaron con Asuryan y les
ensearon su culto a los elfos.
Aenarion estuvo en este lugar
dijo Tyrion.
Era un pensamiento extrao; el
primer Rey Fnix an no haba sido
tocado por el poder de Asuryan cuando
contempl la construccin por primera
vez. Habra podido marcharse sin ms,
y en ese caso, la totalidad del curso de
la historia habra sido diferente. Nunca
habra habido ningn Rey Fnix. Tal
vez las fuerzas del Caos se habran
tragado el mundo y no habra habido
all ningn Tyrion de pie,
contemplando el templo con asombro e
inquietud en el corazn.
Repar en que la Guardia Fnix les
prestaba atencin en ese momento.
Estuvo tentado de preguntarles en qu
pensaban, pero saba que no obtendra
ninguna respuesta. Aquellos guerreros
haban hecho voto de silencio y l no
conoca el lenguaje de signos que
usaban para comunicarse. Protegan
misterios sagrados y se deca que
conocan su propia muerte.
Malekith tambin estuvo aqu
coment Teclis. Intent emular a su
padre. Intent atravesar la Llama, pero
fracas y fue maldecido.
Era propio de su hermano el
concentrarse en el lado oscuro de las
cosas, pens Tyrion. Pero Teclis tena
razn. El Rey Brujo de Naggaroth
tambin haba caminado antao por
all. Haba continuado a partir de
entonces, un desgraciado tullido
calcinado, retorcido por la experiencia.
Y a pesar de todo eso, se haba
marchado. Haba sobrevivido durante
mucho tiempo ms que su poderoso
padre.
Todos los Reyes Fnix que alguna
vez han sido coronados estuvieron de
pie cerca de donde estamos ahora
nosotros. En esta pequea isla se ha
conformado una gran parte de nuestra
historia.
Bueno, hermano, ahora se
conformar nuestra propia historia. El
curso de nuestras vidas se decidir aqu.
VEINTISIS

Un sacerdote de Asuryan los esperaba a


la entrada del amurallado complejo
templario. El Ojo de Asuryan que
llevaba bordado en la sobrepelliz de sus
ropones era una copia de los smbolos
que haba incrustados en la muralla. A
Tyrion le dio la sensacin de hallarse
ante la mirada del dios.
Atravesaron una pequea poterna y
entraron en el recinto que rodeaba el
grandioso zigurat. A la fresca sombra de
las slidas murallas de piedra se erigan
una gran cantidad de estructuras de
piedra ms pequeas que parecan
montar guardia para proteger la propia
pirmide escalonada del templo.
El sacerdote los condujo a travs de
una serie de patios de armas.
Un detalle ominoso era que el
templo estaba lleno de soldados elfos,
guerreros de las levas despachados con
premura para reforzar la guarnicin y
que acampaban en todos los patios de
armas y espacios abiertos. Haba
centenares de ellos, y Tyrion dedujo
que en breve tenan que llegar ms. Al
parecer, el Rey Fnix estaba tomndose
muy en serio aquella amenaza.
Altos elfos de rostro severo, y
ataviados con el uniforme de la Guardia
Fnix se movan por todas partes en
aquel lugar. No decan nada y slo se
limitaban a mirar a los gemelos con
cautela, examinndolos por si
representaban alguna amenaza, para
luego continuar su camino.
Llegaron a un pequeo refectorio
donde les ofrecieron comida y luego los
acompaaron hasta unas celdas
monsticas. Despus del lujo del palacio
de Mar Esmeralda, el tamao de las
habitaciones y la escasez de mobiliario
dejaron a Tyrion conmocionado. De
alguna manera, los camarotes pequeos
haban resultado ms fciles de aceptar
a bordo de un barco.
Sultalo dijo Teclis. Veo que
algo te est rondando por la cabeza.
Este sitio es una fortaleza
replic Tyrion, pero aqu no hay
suficientes guerreros como para
defenderla contra un enemigo poderoso
de verdad. Es demasiado grande, y los
guardias an son demasiado pocos.
Es un templo, no una fortaleza
lo contradijo Teclis, lo cual podra
explicar eso. Y tambin est defendida
por otros medios, hermano mo ciego a
la magia.
Cmo?
Hay protecciones
extremadamente antiguas y potentes
tejidas dentro de las murallas. Y aqu
hay una presencia poderosa. No est
exactamente encadenada, pero si
encerrada de alguna manera. Puedo
percibirlo.
Asuryan?
Pues s, porque es lo mismo que
ha tocado a Finubar.
Tyrion sonri.
Aqu estamos. En el mismo lugar
por el que una vez camin Aenarion.
Quin habra pensado esto hace una
temporada?
Ojal fuese en circunstancias ms
felices dijo Teclis. Ojal
estuviramos en casa con nuestro
padre.
Qu podramos hacer por l en
caso de que llegara el demonio?
pregunt Tyrion. l es hechicero.
Puede cuidar de s mismo.
El demonio ha matado a otros
hechiceros. Algunos de ellos muchsimo
ms poderosos que nuestro padre.
No hay nada que ni t ni yo
podamos hacer ahora al respecto,
Teclis. Deseara que lo hubiese, pero no
es as.
No me gusta nada que me
persigan dijo Teclis. Mi intencin
es llegar a ser lo bastante poderoso
como para destruir a un demonio como
NKari si alguna vez nos molesta a mi o
a los mos.
No careces de ambicin,
hermano. Yo me conformar con una
buena espada, nada demasiado
ambicioso, digamos Colmillo Solar o la
Espada de Khaine, y entonces tambin
podr hacer eso mismo.
Calla, hermano, que se no es un
tema para bromear en este lugar, ni en
este momento.
En ese caso, te dar las buenas
noches y me retirar a mi celda.
Maana se decidirn muchas cosas.
Al mirar por la ventana, Tyrion vio
cmo las nubes pasaban a gran
velocidad ante la superficie de la luna.
Daba toda la impresin de que se
avecinaba una tormenta. Se pregunt si
aquello no sera un presagio.

***
NKari se encontraba de pie entre los
escombros de otra poblacin destruida,
deleitndose con la sensacin de miedo,
desdicha y asco, as como con la
adoracin de los miembros de su culto.
Ri cuando los edificios que rodeaban
la plaza central se derrumbaron por fin
en montculos carbonizados. Desde
lejos le llegaba el ruido que hacan sus
seguidores al derrumbar las ltimas
estructuras que quedaban en pie y
reunir a los ltimos supervivientes
aterrorizados.
Haba llegado el momento de pasar
a la siguiente fase de su plan. Ya era lo
bastante fuerte como para negociar
desde una posicin de poder con
aquellos que necesitaba. Haba reunido
las vctimas de sacrificio suficientes
como para comenzar el ritual. Hasta ese
momento, sus triunfos haban sido casi
demasiado fciles, pero iba a atacar el
Santuario de Asuryan, y para eso iba a
necesitar aliados de enorme poder.
Mir a los cautivos reunidos, que
deambulaban de un lado a otro como
ovejas encerradas en un corral. Tenan
los ojos de aquellos que haban
conocido la derrota y la esclavitud, y
que saban que su suerte slo iba a
empeorar. NKari se asegur de que
supieran eso asumiendo su verdadera
forma de batalla. Eso no estaba slo
dedicado a ellos. Haba otros a los que
iba a tener que impresionar ms.
Con la zarpa de uno de sus cuatro
brazos, NKari traz en el suelo el
smbolo de Tzeentch, excavando
canales con las garras que remataban
los dedos. Para cuando hubo concluido
los sacrificios, los canales estaban llenos
de sangre. Con una palabra le prendi
fuego a la sangre, y con otro giro de su
magia hizo que el aroma atravesara el
agujero que el ritual haba abierto en el
tejido de la realidad, para descender a
los infiernos superiores.
Dej que su espritu flotara tras el
olor, siguiendo extraos senderos que
se adentraban en los reinos del Caos,
que eran su hogar natural. Por un
momento se vio casi abrumado por la
nostalgia y consider renunciar a su
bsqueda de venganza para regresar a
aquella maleable realidad que
respondera a todos sus perversos
caprichos. Era una tentacin, y como
servidor de Slaanesh se senta casi
obligado a ceder a ella, pero se resisti,
en particular porque aqul era un lugar
en el que necesitaba estar muy alerta.
El oscuro milagro de la sangre
ardiente haba atrado la atencin de
algo que en aquel lugar era enorme y
poderoso. NKari lo reconoci de
inmediato como lo que era, un viejo
enemigo y un viejo aliado, un poderoso
servidor del que Cambia las Cosas, el
dios demonio Tzeentch. Percibi la
presencia de NKari y se acerc con
cautela, como si sospechara que era una
trampa. Dadas las circunstancias, el
Conservador de Secretos no poda
reprochrselo. Hizo los signos y gestos
rituales que entre los de su especie
demostraban que deseaba una tregua y
que haba acudido con ofrendas. El
Seor del Cambio respondi del mismo
modo, y al cabo de poco estaban
conversando.
Al final de las negociaciones, NKari
qued muy complacido con el
resultado. Haba ganado un potente
aliado y, a cambio, haba renunciado a
muy poco que tuviera importancia para
l. Lo nico que deba hacer era
proporcionarle al Seor del Cambio una
va de entrada a ese mundo y las almas
de varias decenas de elfos para devorar.
Eso no le importaba nada, pues no eran
sus almas.
Devolvi su espritu a toda
velocidad a la realidad mortal. Tena
que hacer otros rituales, reunir otros
poderosos aliados. Para cuando hubiera
acabado tendra unas fuerzas como no
se haban visto desde los tiempos de
Aenarion. Responderan a su llamada.
Acudiran a ese mundo. Mataran,
mutilaran y destruiran, si no
exactamente para obedecer sus rdenes,
al menos s de acuerdo con sus planes.

***
No hay ninguna necesidad de
ponerse nervioso dijo Teclis. No
van a encontrar nada malo en ti.
No estoy nervioso replic
Tyrion. En realidad, su hermano
pareca ms nervioso que l. Tyrion
haba aceptado el hecho de que iba a
ser sometido a la prueba. Cualesquiera
que fuesen los resultados, los aceptara.
Un aclito entr en la celda y
mediante un gesto le indic a Tyrion
que lo siguiera. Le hizo una reverencia
al sacerdote y estrech el brazo de
Teclis al estilo de los camaradas.
Buena suerte! dijo Teclis.
Pareca muy joven y vulnerable, y
Tyrion se dio cuenta de que estaba
asustado.
Lo mismo digo replic l.
El sacerdote lo condujo hacia las
profundidades del templo. Llegaron a
una arcada vigilada por guerreros de la
Guardia Fnix, quienes hicieron un
gesto para indicar que el aclito no
deba dar un paso ms. Tyrion asinti
con la cabeza y atraves la arcada. Otro
sacerdote lo condujo a una sala donde
se guardaban los ropones. Se llevaron
sus prendas de vestir. El sacerdote
seal hacia una piscina que era
evidente que alimentaba un
burbujeante manantial caliente.
Purifcate dijo.
Tyrion se meti en el agua. Estaba
caliente casi hasta el punto de resultar
desagradable y tena un ligero hedor
sulfuroso. Se ase y sali de la piscina.
El sacerdote lo esperaba con un
sencillo ropn con cinturn de tela que
sostena sobre los brazos extendidos.
Tyrion lo acept y se lo puso. Ola
ligeramente a incienso. Repar en que
haba sido remendada una pequea
esquina de un puo.
El sacerdote lo condujo ms al
interior del templo. Poco a poco, los
pasadizos que descendan en pendiente
dieron paso a los muros de una
caverna. Se encontraba muy por debajo
de la superficie. El camino estaba
alumbrado por antorchas. Pas ante
muros que tenan talladas gloriosas
escenas de la vida de Aenarion. En una
estaba atravesando la Llama Sagrada.
En otra derrotaba a hordas de
monstruos del Caos.
Al adentrarse ms en las cuevas,
Tyrion se dio cuenta de que todo eso
no haba sucedido lejos de all. Tuvo la
sensacin de retroceder en el tiempo
mientras caminaba. Aqul era un lugar
sagrado y el poder de los dioses se
dejaba sentir con intensidad en l.
Al fin, el sacerdote lo condujo al
interior de una gran cueva que estaba
situada muy por debajo del zigurat,
iluminada por llamas que se alzaban de
repente, rugiendo, del interior de un
gran pozo. Enormes estatuas ocupaban
nichos poblados de sombras. A cada
lado de la boca volcnica haba un gran
altar. Parecan los dos extremos de un
puente que se hubiera hundido. A
Tyrion se le ocurri que durante el
ritual de ascenso al trono, el Rey Fnix
pasara de uno de esos altares al otro.
Aqul era el santuario ms profundo y
sagrado de la isla. Estaba ms cerca que
nunca de la presencia de un dios.
All aguardaba un grupo de elfos
enmascarados, que le indicaron que
deba quitarse el ropn. Caminaron a su
alrededor y lo inspeccionaron con
minuciosidad.
Ninguna imperfeccin dijo
uno.
Ningn estigma del Caos dijo
otro.
No hay contaminacin visible
aadi un tercero.
Salmodiaron juntos. Un resplandor
se reuni en torno a cada uno de ellos
para luego dirigirse hacia Tyrion al
hacer efecto el hechizo. Sinti que lo
atravesaban zarcillos de poder mgico,
lo cual percibi con su sensibilidad
lfica, aunque no supiera qu estaban
haciendo.
No hay contaminacin en ste
declar la primera figura enmascarada.
No hay contaminacin
confirm la segunda.
No hay contaminacin
concluy la tercera.
Las llamas ascendieron de repente y
rugieron, y a Tyrion le pareci que, por
un momento, adoptaban la forma de
una gigantesca figura ataviada con un
ropn. Los ojos de los sacerdotes
relumbraron de pronto, reflejando las
llamas que danzaban. Sus voces se
volvieron ms claras, ms ntidas y
mucho menos lficas. Parecan
colmadas de una presencia
trascendente que incluso Tyrion pudo
percibir. Se pregunt si estaran a punto
de hacer el tipo de profeca de que le
haba hablado su padre.
ste portar las armas de un Rey
Fnix dijo el primero.
ste llevar la armadura de un
Rey Fnix declar el segundo.
Armas y tambin armadura
afirm el tercero.
Sal de este lugar y camina
libremente, linaje de Aenarion
dijeron los tres al unsono.
Las llamaradas disminuyeron. La
percepcin de la presencia divina se
desvaneci.
No estoy maldito dijo Tyrion.
Su voz son muy fuerte y torpe.
Todos los del linaje son
portadores de la Maldicin de
Aenarion, aunque solamente sea para
transmitrsela a sus hijos. T no ests
contaminado por el mal y el Caos
explic el segundo sacerdote.
Por la voz, Tyrion estaba seguro de
que era una mujer. En ese momento
pareca cansada, y desde luego daba la
impresin de ser mortal.
As es confirm el tercero.
Eres puro a los ojos de Asuryan.
Contina y adntrate en la luz de su
llama dijo el primero.
Tyrion sali de all y subi por una
escalera. Fue a parar a una cornisa que
miraba al mar. La luz del sol pareca
cegadora una vez acostumbrado a la
oscuridad de las cuevas. Las gaviotas se
alejaron volando de l y fueron a
posarse sobre una gran barandilla de
piedra.
Sonri. Haba superado la prueba.
Vivira entre los elfos. Y llevara las
armas y la armadura de un Rey Fnix,
si los sacerdotes estaban en lo cierto.
Qu haban querido decir con eso?
Iba a ser Rey Fnix? O slo queran
decir que llevara los pertrechos que le
diera un Rey Fnix, y sera un Len
Blanco como Korhien? En cualquier
caso, no pareca un mal destino.
Se irgui un poco ms, y entonces se
dio cuenta de que ni siquiera haba
sentido la carga de ser consciente del
destino que pesaba sobre su alma, hasta
que se la haban quitado de encima. Ri
en voz alta y dio una voltereta lateral
sobre la cornisa. Se sinti bastante
seguro de que nunca antes haba sido
usada para ese propsito.
Alz la mirada hacia el sol, y
entonces se pregunt qu estara
sucedindole a su hermano all abajo,
en la oscuridad.

***
El viejo ropn remendado tena un
tacto spero e incmodo sobre la piel de
Teclis. El aire era hmedo y
bochornoso. Flotaba un hedor a azufre,
sin duda procedente de los manantiales
volcnicos que se encontraban en las
profundidades de aquel lugar. Los
relieves de las paredes eran ominosos,
turbadoras escenas de la vida de
Aenarion, batallas, guerras y
derramamientos de sangre.
Teclis se senta como un prisionero
al que obligaran a caminar por el pasillo
de la muerte hacia su propia ejecucin.
No le gustaba aquel lugar. No le
gustaba la razn por la que estaba all.
No le gustaba estar a tanta profundidad
por debajo de la superficie.
Se senta como si tuviera que obligar
al aire a entrar en sus dbiles pulmones.
Le costaba respirar. Las paredes se le
caan encima. El peso de la vieja tierra
era enorme. Al mismo tiempo, era
incmodamente consciente de que slo
sera necesario que despertara a la vida
el antiguo volcn que haba debajo de
aquella construccin para que las
paredes se le cayeran encima con total
facilidad, o ascendiera la lava caliente
desde las profundidades para inundar
aquellos pasadizos y lo quemara vivo.
Sin embargo, si los filsofos antiguos
tenan razn, se dijo, eso no sucedera.
El aliento ponzooso del volcn lo
matara primero. No era un
pensamiento tranquilizador.
Perciba los enormes flujos de
energa mgica que lo rodeaban. Todo
aquel lugar era un nexo de enorme
poder, de un tipo muy especfico y
sagrado. Aquel templo no slo estaba
situado sobre una falla geolgica en la
corteza de la Tierra, sino sobre una falla
de la superficie del universo. El dios o
entidad extradimensional, o lo que
fuera Asuryan, poda entrar all en
contacto con el mundo de los mortales.
Aenarion haba efectuado su
ascenso all precisamente por una
razn. Era el nico lugar del mundo
donde poda ser investido con la
bendicin de Asuryan. Pens que en el
mundo tena que haber otros lugares
como se, donde otros Poderes podan
establecer contacto.
El Yunque de Vaul sera uno, lo
cual explicara por qu se haban hecho
tantos artefactos all. Seguramente, los
desiertos del Caos tendran la misma
funcin para los dioses demonio.
Deban de existir otros santuarios
donde los dioses de los elfos, de los
humanos y de los enanos pudieran
entrar en contacto con el mundo. Tena
que haber maneras de poder
alimentarse de esa energa mgica, si
bien slo un hechicero sera capaz de
hallar un modo de lograrlo.
Ese repentino pensamiento
perspicaz sac a Teclis de su
ensimismamiento por un instante y se
llev su temor e incertidumbre. Ojal
pudiese encontrar una manera de
hacerlo Aunque era un pensamiento
blasfemo, le vino a la mente de un
modo natural.
El miedo regres, redoblado,
cuando el sacerdote lo llev al interior
de una cueva de iluminacin mortecina
donde aguardaban tres misteriosas
figuras enmascaradas. Saba que haba
llegado al santuario mismo. Cuando las
llamas saltaron del interior del gran
pozo central, se hicieron visibles las
titnicas estatuas de los antiguos dioses
lficos. Volvieron a desvanecerse en las
sombras cuando las llamas
disminuyeron.
Una mirada bast para darse cuenta
de que los tres eran hechiceros de gran
poder, pero la presencia ms potente
con mucha diferencia moraba dentro
del pozo que estaba flanqueado por
altares gemelos. Avanz hacia los
sacerdotes. Las manos de stos se
movieron en lo que podra haber sido
una bendicin, pero su instinto le dijo
que era el comienzo de un hechizo de
adivinacin.
Qutate el ropn le dijo el
primero.
l lo hizo con lentitud, incmodo,
consciente de lo dbil y poco apto que
su cuerpo deba de parecerles. Tosi, a
pesar de todos los esfuerzos que hizo
para evitarlo. No quera mostrar
debilidad precisamente all. Estaba
seguro de que lo utilizaran contra l.
Eran elfos, y los elfos eran as.
Los tres caminaron alrededor de l
y lo inspeccionaron con minuciosidad.
A l le pareci percibir el desprecio y la
burla de ellos. Necesit de toda su
fuerza de voluntad para evitar cubrirse
las partes ntimas con las manos.
Ninguna imperfeccin dijo uno
, pero est muy enfermo. Tiene los
msculos consumidos.
Teclis se sinti avergonzado. Supo
que lo haban juzgado y hallado
deficiente.
Ningn estigma del Caos dijo
otro. Podra no vivir. Tiene los
pulmones dbiles.
Ese comentario le hizo enfadar. Era
bien consciente de lo precario que era
su asidero en la vida. No necesitaba que
aquellos tres se lo restregaran por la
cara. Quines eran ellos para juzgarlo?
Caba suponer que estaban
realmente muy bien cualificados para
hacerlo, observ la parte ms calmada y
sardnica de su mente. En caso
contrario, no estaran all.
No hay contaminacin visible
aadi el tercero. No ha sido el Caos
quien lo ha hecho as. Si est maldito,
es con mala salud.
Los tres se detuvieron para mirarse
entre s e iniciaron una conversacin
privada como si l no estuviera
presente.
Es demasiado pronto para juzgar
eso dijo el primero.
Estoy de acuerdo. En alguien
como l, la contaminacin no ser
visible. Ser espiritual y estar
relacionada con el poder dijo el
segundo.
Acepto la correccin dijo el
tercero. Procedamos.
Los tres se pusieron a practicar un
rito mgico de gran poder y
sofisticacin. Teclis los observ con
fascinacin mientras urdan el hechizo.
Era una magia adivinatoria de pasmosa
complejidad. Pudo seguir cada parte de
la trama, aunque no comprendi todas
sus funciones.
Si hubiera albergado alguna duda
sobre la pericia de aquellos hechiceros,
la habilidad con que hicieron aquel
sortilegio la habra despejado. Era en
parte proteccin, para contener
cualquier magia hostil que pudiera ser
puesta en libertad, y en parte un
hechizo revelador, diseado para
inspeccionar su cuerpo y su alma en
busca de los efectos de la Maldicin y
de la contaminacin del Caos.
El nmero de hechiceros presentes
haba sido cuidadosamente calculado.
Ningn mago poda resistir en solitario
contra tres magos de semejante pericia.
Aunque estuviera contaminado, y se
hubiese contaminado completamente,
no haba nada que pudiera hacer all
contra los tres. Y l no era un hechicero
instruido por completo, sino slo un
elfo de diecisis aos con algunos
jirones de conocimiento robado.
Sinti que el hechizo lo invada, le
recorra los nervios y los vasos
sanguneos, tocando los chacras y las
lneas espirituales. Sinti que dentro de
su cuerpo, en reaccin, se alzaban
diminutas llamaradas, como si se atizara
el fuego de un horno.
Tiene el Arte dijo el primero.
Ha hecho magia declar el
segundo.
Interesante coment el tercero.
Si sobrevive, ste va a ser
realmente muy poderoso afirm el
segundo.
Tiene en su interior las semillas
de la grandeza.
De repente, un enorme chorro de
llamas se alz de dentro del pozo como
una erupcin. Gigantescas columnas de
magma se unieron para adquirir la
forma de una enorme figura ataviada
con ropones. Las llamas destellaron en
los ojos de los sacerdotes. Teclis vio las
lneas de energa que los conectaban
con la presencia en el interior del pozo.
Se dio cuenta de que el hechizo no
slo haba conectado a los magos y a su
persona, sino que haba unido a los
magos, al menos en parte, con el poder
al que estaba consagrado aquel
santuario. Estaban recibiendo
conocimiento de alguna parte externa al
espacio y tiempo normales.
l nos ve. l percibe la presencia
del dios dijo el tercero.
Sin duda poderoso coment el
primero. Y tal vez sabio.
ste se comunicar con fantasmas
declar el tercero.
ste llevar una corona afirm
el segundo. Era una mujer, pero su voz
estaba alterada, como si a travs de ella
hablara otra cosa. Y un cetro.
Y se enfrentar a los mayores
demonios aadi el primero, cuya
voz era exactamente igual a la de sus
compaeros en ese momento.
Y se erguir en el centro de la
creacin.
Y se enfrentar al Exterminador
de Mundos.
Y luchar contra su propio linaje
predijo el tercero.
Contra su propio linaje
repitieron los tres a la vez al unsono,
con una voz terrible.
A continuacin, los tres se
desplomaron como marionetas a las que
les hubieran cortado los hilos, y el
hechizo acab de un modo brusco. El
poder los abandon de repente, y su
aspecto ya no fue tanto el de
amenazadores hechiceros poderosos
como el de elfos ancianos con el alma
cansada.
Todos se miraron entre s como
conmocionados, y Teclis se pregunt
qu habran visto, qu visiones del
futuro les habran pasado por la mente.
Luchar contra su propio linaje?
Queran decir que iba a luchar contra
Tyrion? Sin duda, eso era imposible.
Eso no iba a hacerlo l. Quera exigirles
respuestas, pero la parte de l que era
un hechicero ya saba que no le
responderan, y que no poda obligarlos
a hacerlo.
No hay contaminacin en ste
declar la primera figura enmascarada.
No hay contaminacin declar
el segundo.
No hay contaminacin
concluy el tercero.
Sal de este lugar y camina
libremente, linaje de Aenarion
dijeron los tres al unsono.
Dbil y angustiado, Teclis subi
cojeando por la escalera. Tard mucho
rato en llegar a la cornisa de piedra y
salir a la luz del da. El olor del mar
asalt su olfato y lo hizo sentir
mareado.
Tyrion estaba esperndolo. Empez
a latirle con fuerza el corazn. La
cabeza comenz a darle vueltas.
He pasado la prueba dijo Teclis,
y se desplom.
VEINTISIETE

A la luz de las dos lunas, a travs de


una cortina de lluvia torrencial, NKari
contempl el Santuario de Asuryan y se
regode. El portal riel al cerrarse
detrs de l, cuando el ltimo de sus
seguidores atraves la resplandeciente
superficie. Los contornos del enorme
zigurat, borrosos a causa de la niebla,
eran visibles a travs de la oscuridad.
NKari estudi las murallas con
unos ojos que vean ms que la luz.
Inspeccion los grandiosos patrones
mgicos que se arremolinaban en torno
al santuario. All haba potentes
hechizos urdidos por grandes magos en
los tiempos de la alta magia, pero eran
viejos. Haba zonas en las cuales la
interminable entropa del Tiempo los
haba desgastado. Haba lugares en los
que haban desaparecido los focos
fsicos, y los hechizos se haban
desgastado hasta ser tan dbiles que
resultaban vulnerables.
Al mirarlos, vea las tramas mgicas
superpuestas a su visin del mundo.
Vea las almas de su propio ejrcito,
adoradores de color prpura y de un
enfermizo verde, demonios de Khorne
de brillante rojo sangre, demonios de
Slaanesh de color lila y verde lima. Vea
las almas de color dorado solar de los
defensores elfos.
El ejrcito que tena sumaba ya
millares, con montones de demonios.
Tendran dificultades al pisar el suelo
sagrado del interior del santuario. Su
propia pureza hara que les resultara
difcil mantener la forma en el mundo
material. De todos modos, a l no le
importaba eso. Serviran a su propsito
de todas maneras. l saba que poda
mantener su propia forma incluso all
abajo. An estaba imbuido de la
energa que haba robado del Vrtice.
Hizo un gesto con su gran zarpa.
Sus seguidores respondieron. Palillos de
hueso golpearon tambores hechos con
piel de elfo. Flautas talladas del fmur
de doncellas todava vivas plaan
terribles melodas. Trompetas de latn
tocaban notas disonantes. El tiempo
tormentoso no molestaba a sus fuerzas,
sino que, por el contrario, se deleitaban
con l.
Iba a necesitar toda su magia y a
todos sus seguidores para alcanzar su
objetivo. El Santuario de Asuryan era
un lugar en el que algo afn a su
naturaleza y sin embargo opuesto a ella
estableca contacto con este mundo
para comunicarse con sus seguidores,
alimentarse de la adoracin de stos,
tocar ese plano con su magia. Era un
poderoso enemigo.
Le opondra resistencia a cada paso
que diera en cuanto entrara en su suelo
sagrado. Ms concretamente, tena la
fuerza necesaria para enfrentarse a l,
poda causarle un tremendo dolor,
desterrar a sus seguidores demonacos,
retorcer las mentes y destruir los
cuerpos de sus adoradores mortales. El
centro de aquel lugar estaba protegido
por murallas de hechizos que haran
que le resultara difcil hacer magia hasta
que no estuviera dentro de ellas.
Pero el santuario no careca de
puntos dbiles. Las murallas de
hechizos seran intiles sin guerreros
que las protegieran. Las piedras en las
que estaba alojada la magia se podan
derribar con un ariete, las podan pasar
en tropel por encima, y haba una
docena de maneras fsicas de
destruirlas. La destruccin del
alojamiento fsico rompera los propios
hechizos.
Antao haba habido suficientes
elfos como para defender un lugar
como aqul, pero su nmero era menor
ahora que en los tiempos de Aenarion.
Haba puntos dbiles en los que poda
centrar sus ataques, obligando a los
elfos a elegir entre luchar en esos
puntos para proteger las defensas
exteriores y as derrochar una vida tras
otra, o retroceder hasta el Santuario
Interior.
Cualquiera de esas dos opciones
convena a los propsitos de NKari. Si
se quedaban fuera, podra usar la magia
con mayor facilidad contra ellos. Si se
retiraban, le concederan sin luchar el
acceso a las defensas interiores.
Elrion alz hacia NKari sus
dementes ojos cargados de adoracin.
La ropa empapada por la lluvia se le
pegaba a la piel. A esas alturas era como
un sabueso; viva slo para obtener la
aprobacin de NKari. Sera divertido
ensearle a odiar, de modo que adorara
y se sintiera resentido al mismo tiempo.
NKari resolvi hacerlo en cuanto
tuviera tiempo.
Cuando d la seal, ordena que
avancen todas las fuerzas. Atacad los
puntos en que las murallas son ms
dbiles. Arrastrad a los elfos al combate
en cada uno de esos puntos.
S, amado seor.
Devoraremos a esos elfos.
Se celebrar el Banquete Oscuro.
Por la comisura de la boca de Elrion
se deslizaron gotas de saliva que se
desvanecieron entre las gotas de lluvia
que le recorran la cara.

***
Un trueno reson en lo alto.
Teclis despert de una pesadilla con
la sensacin de que suceda algo
terrible. Recorri con la mirada las
toscas paredes de piedra de su pequea
celda. Parecan cerrarse sobre l. Tyrion
levant la mirada del libro que estaba
leyendo. Se encontraba sentado cerca
de la puerta, con las piernas cruzadas.
Lo ltimo que Teclis recordaba era que
le estaba hablando antes de
desplomarse. Su hermano deba de
haberlo llevado de vuelta a la cama.
Veo que ya te has despertado
dijo Tyrion. Me alegro. Pensaba que
no te despertaras nunca.
Sucede algo malo. No lo notas?
pregunt Teclis.
Tyrion se puso serio.
Si no noto qu?
Hay algo muy poderoso y muy
maligno que est muy cerca.
El demonio? pregunt Tyrion.
Comenzaron a sonar campanas de
un modo estridente.
Ya est aqu asinti Teclis.
Entonces vayamos a echar un
vistazo dijo Tyrion. Hay una buena
vista desde lo alto del templo.
Teclis neg con la cabeza.
No tengo la energa necesaria. Me
quedar aqu.
Tyrion se encogi de hombros y se
march.
***
Se desplegaron estandartes con la runa
de Slaanesh y el smbolo de NKari.
Debajo de ellos brincaban delirantes
adoradores. Elfos enloquecidos por la
lujuria se detenan para robar un beso
de diablesas que danzaban
lascivamente. Las grgolas alzaban el
vuelo a travs de los brutales vientos.
Berserkers mutantes corran hacia las
murallas con cuerdas y garfios, as como
con escaleras de mano hechas con
huesos mgicamente fusionados.
Las flechas oscurecan el cielo en
respuesta, descendiendo como una
lluvia de muerte sobre la horda que
avanzaba. Los mortferos hechizos que
llevaban en la punta les permitan
perforar la carne mgica de los
demonios casi con la misma facilidad
con que atravesaban la armadura de los
adoradores del Caos y la piel de los
mutantes. Al parecer, en el interior
quedaban ms elfos vivos de lo que l
haba pensado, y los magos haban
logrado proteger de algn modo su
esencia incluso de la visin mgica de
NKari.
Bien pens NKari. De esta
manera ser ms estimulante. Le dar
algo ms de inters al conflicto. La
oposicin me proporcionar un poco de
placer.
Las cosas marchaban bien. La
venganza sera suya muy pronto.

***
Los elfos estaban resultando ser
problemticos. Una tormenta de flechas
haba descendido sobre los soldados de
NKari, junto con una lluvia de
hechizos. Sus guerreros haban sido
repelidos una y otra vez. Los grandes
demonios de su squito, reacios a ser
los primeros por si haba una trampa, se
mantenan apartados del ataque, y los
demonios menores no eran lo bastante
poderosos como para pasar por encima
de las murallas sin ayuda. Era hora de
adoptar otra tctica. Hizo retroceder al
ejrcito y orden el cese del ataque para
darles a los enemigos una hora para
descansar, para dormir un poco, para
soar
Inspir profundamente y exhal
hasta vaciarse los pulmones, formando
una nube de perfume narctico que casi
dej sin sentido a Elrion y los dems
adoradores que lo contemplaban con
brillantes ojos enloquecidos. Extendi
una de sus zarpas y traz runas en la
tierra. Le indic a una adoradora que
deba inclinar la cabeza, y se la cort de
un golpe limpio. Volvi a inhalar
cuando el enorme chorro de sangre
sali propulsado al aire. Todo el lquido
rojo se absorbi en el interior de su
pecho, junto con el ligero sabor del
alma contaminada de la donante.
NKari conjur su hechizo con
rapidez, cambiando la sangre en su
interior, aadindole un poco de su
esencia eterna, extrayendo fantasmas
corruptos de los inframundos del Caos.
Aadi visiones de pecado de sus
extensos recuerdos, y sueos lujuriosos
extrados a lo largo de los siglos de las
almas que haba devorado.
Volvi a inspirar por la nariz,
absorbiendo los vientos de la magia
para aadir poder al caldo brujo que
exhal por la boca. Un ejrcito de
fantasmas emergi con su aliento,
doncellas y muchachos elfos hermosos,
traslcidos, que danzaban de manera
seductora.
Sus adoradores extendieron las
manos e intentaron abrazarlos, pero
NKari los ahuyent. Aquello no era
para ellos. Los espectros estaban a
medio formar, eran maleables,
reaccionaban a los sueos y caprichos.
No quera que les dieran forma los
impulsos dementes de sus adoradores.
Estaban destinados a otros seres.
Tentaran a los guardianes de la
muralla.
NKari dispar un chisporroteante
rayo de energa hacia el punto ms
dbil de la muralla de hechizos.
Aunque estaban debilitadas, las
defensas continuaban siendo poderosas.
Se requera esfuerzo para abrir en ellas
la ms mnima grieta, pero esa pequea
grieta era todo lo que necesitaba crear.
Los espectros fluyeron a travs de ella
como agua que se colara por un
pequeo orificio abierto en el casco de
un barco, transportando consigo una
carga de sueos, deseos y horror
demencial.
VEINTIOCHO

El cielo estaba oscurecido por


nubarrones de tormenta. La lluvia era
torrencial. Los mismsimos cielos
parecan enfurecidos. Los rayos
hendan la noche.
Desde lo alto del templo, un Tyrion
empapado contemplaba a la horda que
se lanzaba como una avalancha hacia
ellos, iluminada por la repentina luz
dura de los rayos. Aquello no pintaba
bien. La fuerza atacante era mucho ms
numerosa de lo que nadie haba
imaginado jams que sera, y haba
llegado mucho antes de lo que nadie
haba esperado.
Tyrion no tena miedo. Era
sensatamente consciente de que exista
una notable posibilidad de que pudiera
estar muerto antes de que acabara el
da, pero eso no le asustaba. Estaba
fascinado. A sus pies haba criaturas
salidas de las leyendas, demonios como
no se haban visto desde la poca de
Aenarion.
Si lo que se contaba era cierto, la
horda de atacantes que vociferaban y se
lanzaban contra las murallas estaba
comandada por NKari, un ser que
haba comandado el ataque contra
Ulthuan en los albores del mundo y
que se haba enfrentado dos veces con
el propio Aenarion. Le pareci
distinguir una figura monstruosa con
cuatro brazos que podra ser el
Conservador de Secretos ordenando a
los soldados que avanzaran.
Haba visto con sus propios ojos
cmo un Seor del Cambio disparaba
rayos de energa catica multicolor
hacia los arqueros en lo alto de las
murallas. Cmo su magia atravesaba los
encantamientos protectores y luego la
carne de los defensores. Sus triunfantes
alaridos de velocirraptor resonaban por
todo el campo de batalla, y su sonido
dejaba petrificados de miedo a los de
voluntad ms dbil.
Le habra gustado que Teclis
estuviera all para ver aquello. Estaba
seguro de que su hermano se sentira
como mnimo tan fascinado como l
por el espectculo. Tyrion no necesitaba
el don de su hermano para saber que
all estaba actuando una magia
poderosa, tanto a favor de los elfos
como de los demonios. Las armas de los
elfos heran a seres infernales que,
segn las leyendas, deberan haber sido
invulnerables a ellas. Algo protega a los
defensores de muchos de los hechizos
del demonio. Estaba seguro de que los
grandes demonios se quedaban atrs
debido a la presencia de algo que les
inspiraba miedo, aunque no saba
durante cunto tiempo ms
continuaran as.
Los adoradores del demonio haban
atacado durante toda la noche en
oleadas, y luego, al fin, cuando los
defensores haban intentado descansar
un poco, haba llegado aquella
horrenda nube de brujera. Tyrion no
saba qu haba sucedido dentro de ella,
pero los gritos de sufrimiento y deleite
haban resonado por todo el campo de
batalla, y cuando la nube se haba
dispersado por fin, el suelo que rodeaba
las murallas exteriores haba aparecido,
sembrado por los cuerpos medio
desnudos de soldados elfos cados
desde lo alto. Los adoradores del Caos
haban corrido hacia ellos en masa.
Simplemente no haba suficientes
elfos para defender el santuario de la
fuerza que lo atacaba. La rapidez con
que haba llegado un ataque tan
descomunal haba pillado a los elfos con
la guardia baja. Jams haban
imaginado que una fuerza como aqulla
pudiera poner el pie en el suelo
consagrado de la isla sagrada con tanta
rapidez.
Lo que haba estado destinado a ser
un refugio seguro para l y su hermano
haba resultado ser una trampa mortal.
No haba manera de salir de la isla sin
atravesar la horda demonaca. Tal vez
no tardaran en llegar refuerzos, pero si
no llegaban en gran nmero, seran
aniquilados gradualmente cuando
intentaran salir del puerto.
A lo lejos sonaron cornetas de latn.
Del cielo descendieron furias aladas
que cayeron sobre los defensores con
terribles zarpas que los desgarraban.
All abajo, los elfos moran para
protegerlos a l y al suelo consagrado
del lugar ms santo de todos. Una parte
de l quera saltar a la refriega y
ayudarlos, pero eso no sera prudente.
Si se expona sin necesidad, hara que la
tarea de los defensores fuese ms difcil,
y tal vez incluso dejara en ridculo sus
esfuerzos si llegaban a matarlo.
Lo ms sensato que poda hacer era
retirarse a las partes ms profundas y
protegidas del santuario y rezar para
que la batalla saliera bien. Ya saba que
no iba a ser as. Vea con total claridad
todo lo que en realidad iba a suceder.
Los demonios lograran pasar ms all
de los ltimos defensores de la muralla
exterior, y los obligaran a retirarse.
Tyrion oy unos pies que suban por
la escalera que tena detrs. De repente
se hizo visible la cogulla empapada de
lluvia de un sacerdote de Asuryan.
Estaba jadeando, tena el semblante
plido y era evidente que estaba
asustado.
Ests aqu, prncipe Tyrion dijo
. Hemos estado buscndote por todas
partes. El abad me ha ordenado que te
lleve al santuario interior. All estars a
salvo, junto con tu hermano si podis
estar a salvo en alguna parte. El dios os
proteger.
No pareca nada seguro de eso.

***
Teclis saba que la batalla iba mal. Para
saberlo ni siquiera tena que verles la
cara a los mensajeros que le llevaban al
capitn los informes de los guerreros
que vigilaban el santuario interior. Las
noticias haban sido malas desde que el
sacerdote haba ido a buscarlo para
llevarlo al sanctasanctrum situado en
las profundidades del santuario. Haba
unos cuantos guerreros heridos en las
sombras proyectadas por el gran pozo
de fuego, adems de veinte Guardias
Fnix. Los guerreros parecan
preocupados. Los Guardias Fnix
permanecan de pie, tan impasibles
como las estatuas que los rodeaban.
Teclis poda sentir que en el exterior
del santuario haba muchos demonios,
algunos de enorme poder, que se
acercaban cada vez ms. Senta su
presencia como una sombra maligna
que se proyectara sobre su corazn.
Haca que sintiera ganas de aullar de
terror. Slo mediante una gran fuerza
de voluntad poda evitar hacerlo.
Cuando los mortales se enfrentaban
con demonios, los malignos solan
contar con la ventaja en poder, magia y
nimo. No tenan necesidad de temer
por sus vidas infinitas. Los mortales s.
La mera presencia de los demonios
bastaba para garantizar el terror.
Los demonios no eran las nicas
entidades sobrenaturales que dejaban
sentir su presencia en aquel momento.
Alz la mirada hacia la grandiosa llama
que arda en el centro de la estancia.
Ruga como una ciudad incendiada. El
calor que despeda era enorme. En
cualquier otro momento se habra
sentido privilegiado por poder
presenciar aquella manifestacin en el
corazn ms sagrado del pueblo elfo, la
cmara de la Llama de Asuryan.
Dentro del santuario, ms que en
ninguna otra parte en que hubiera
estado, y ms que en ningn otro
momento de su vida, era ms
consciente delos flujos de poder que lo
rodeaban. Perciba la presencia del dios,
que sala del reino en que moraba
Asuryan, fuera cual fuese, y entraba en
este mundo. Era visible por todas partes
para su visin de mago. El aire pareca
inundado de centellantes chispas. La
piel le hormigueaba all donde se la
tocaban, y se le erizaba el pelo de la
nuca.
Si extenda al exterior sus propios
sentidos, en algn lugar infinitamente
remoto, y sin embargo tan cercano que
casi poda tocarlo, estaba la presencia de
Asuryan. Encontrarse all y ser mago
era como nadar en aguas turbias
mientras un leviatn ascenda desde las
profundidades. Senta el acercamiento
del dios como un masivo
desplazamiento de energa desde un
mundo al otro.
Si hubiera alguna manera de extraer
poder de la Llama Sagrada y usarlo
como arma, estaba seguro de que los
demonios podran ser derrotados. Los
poderosos magos de la antigedad tal
vez habran logrado una hazaa
semejante. Otros tambin habran
dominado el arte de doblegar la llama a
su voluntad. Los sacerdotes que
protegan al Rey Fnix cuando la
atravesaba tenan que conocer alguna
manera de lograrlo. Eso demostraba
que los mortales podan hacerlo en la
poca del mundo en que l viva.
Por supuesto que ellos estaban
dando forma a la energa de una
manera por completo distinta, o tal vez
simplemente estaban protegiendo de
ella a alguien ms, pero el pensamiento
le dio esperanza. Podra haber una
manera de usar el poder de la Llama
para salvarlos a l y a Tyrion, as como a
los guerreros que intentaban
protegerlos con tanta valenta pero tan
infructuosamente. Lo nico que
necesitaba era descubrir cmo poda
hacerse.
Elev una plegaria para pedirle a
Asuryan que lo guiara. Le pareci sentir
un grito de respuesta que llegaba desde
algn lugar lejano. Algo que haba ah
fuera iba a ayudarlo, siempre y cuando
lograr encontrar la manera de contactar
con l y rezara las plegarias con
claridad.
Tyrion entr en la cmara con la
ropa chorreando agua. Su hermano
pareca desgarrado entre la maravilla y
la inquietud, pero no daba la impresin
de estar asustado. Esa ilimitada valenta
dej atnito a Teclis.
Qu tal va? pregunt Teclis.
No va bien replic Tyrion.
Los sacerdotes no creen que vayan a
poder contener a nuestros atacantes
durante mucho ms tiempo. Preveo que
dentro de poco veremos al famoso
NKari.
El tonto de su hermano ni siquiera
pareca inquieto ante esa perspectiva.
***
Teclis se llev a su gemelo a un lado.
Ninguno de los soldados les prestaba la
ms mnima atencin. Tenan sus
propias preocupaciones.
Los guardias no van a poder
detener a NKari dijo.
Tyrion asinti con la cabeza. Ya
haba hecho su propia valoracin de la
situacin, y sin duda sera correcta,
como suceda con todos los asuntos
militares.
No hay nada que podamos hacer
al respecto dijo Tyrion. Los
consejeros del Rey Fnix cometieron un
error de clculo. Aqu no estamos a
salvo. Los refuerzos no llegarn a
tiempo. Tal vez no lo estaramos en
ninguna parte. Quin iba a pensar que
nuestro enemigo iba a hacerse tan
fuerte en tan poco tiempo?
Los soldados no pueden detener
al demonio, pero tal vez yo s pueda.
Los ojos de Tyrion se abrieron con
expresin de sorpresa ante las palabras
de Teclis. Lade la cabeza. Al menos no
estaba manifestando una incredulidad
absoluta ante el hecho de que un
adolescente de diecisis aos apenas
iniciado en el Arte afirmara que poda
hacer lo que un ejrcito asur y su
contingente de hechiceros eran
incapaces de llevar a cabo.
Cmo?
Aqu tal vez pueda utilizar el
poder del santuario.
Eso parece sacrlego. Y tambin
peligroso.
Creme que la idea no me gusta
ms que a ti, pero podra ser nuestra
nica posibilidad. Pertenezco al linaje
de Aenarion. Tal vez podra tocar el
poder de la Llama y sobrevivir, aunque
otros no hayan podido.
No estars planeando atravesarla,
verdad? Tyrion manifest cierta
alarma.
La ltima persona que haba
intentado hacerlo sin proteccin era
Malekith, y su suerte haba sido
espantosa. Y cuando lo hizo haba sido
un poderoso guerrero, no un nio
enfermizo.
No. Mi plan es suplicarle ayuda.
Tal vez el poder que hay detrs de la
Llama responda. Tal vez no. Si no lo
hace, no habremos perdido nada ms
que nuestras vidas, que ya estn
perdidas.
Qu puedo hacer para ayudar?
sa era la parte que a Teclis no le
gustaba ni pizca. Iba a tener que pedirle
a su gemelo que arriesgara la vida, tal
vez incluso que se sacrificara para que
su plan pudiera funcionar.
Si no he completado el hechizo
para cuando el demonio llegue aqu,
debers distraerlo durante tanto tiempo
como puedas. Mantenlo alejado de m a
toda costa.
Eso lo hara de todos modos
dijo Tyrion de inmediato.
Teclis mir a su gemelo con
asombro y admiracin. Siempre haba
sabido que Tyrion era valiente, pero
nunca se haba dado cuenta de hasta
qu punto lo era. No formul ninguna
pregunta, no puso excusas, no recurri
a evasivas. Se mostr dispuesto, al
instante, a entrar en batalla, a entregar
su vida si fuera necesario. Ni siquiera
pareca darse cuenta de lo valiente que
era en realidad. En aquel momento,
Teclis habra querido decirle algo a su
gemelo, pero saba que estaba
perdiendo tiempo.
Estate preparado dijo, sabedor
de que Tyrion entendera cmo se
senta. Siempre era as.
Teclis escogi un lugar situado
detrs del altar, junto al pozo de llamas,
en el que quedara oculto a la vista
desde la entrada. Inspir
profundamente y se concentr tanto
como pudo. No estaba slo orando.
Estaba haciendo magia de la mejor
manera que saba. Atrajo del aire que lo
rodeaba poder purificado por la Llama
Sagrada y lo teji en una estructura que
se ajustara a su propsito.
Cre un fino filamento de luz que
poda extender al interior del pozo que
conectaba la Llama de este mundo con
el ser conocido como Asuryan que
estaba en el otro. En algunos sentidos,
era un hechizo similar al que haba
usado con el espejo del palacio de Mar
Esmeralda, slo que en lugar de un
espejo estaba usando la Llama como
foco.
Con invisibles dedos mgicos,
sonde el rasgn del tejido de la
realidad hasta encontrar el punto en
que estaba agujereado. Una vez hecho
esto, empuj la lnea de energa a travs
de ste y la extendi hasta tan lejos
como pudo.
Era como un pescador que echara el
sedal en profundas aguas quieras. No
saba muy bien qu respuesta iban a
obtener sus esfuerzos, pero estaba
seguro de que Asuryan no poda
sentirse complacido con el hecho de
que su espacio sagrado fuese invadido
por sus enemigos ancestrales. Durante
todos los milenios transcurridos desde
que los elfos conocan su existencia,
Asuryan haba odiado al Caos y
batallado contra l. Teclis mantuvo ese
pensamiento firme en su mente. Era
seguro que poda obtener ayuda, con la
sola condicin de que pudiera llegar
hasta ella.
Continuaba extendiendo la lnea de
energa, pero segua sin establecer
contacto. La tensin aumentaba. Los
mortales no estaban hechos para
adentrarse demasiado en aquel lugar.
Eso poda sentirlo. All haba un poder
que slo los ms fuertes podan
esgrimir, y l estaba lejos de contarse
entre los ms fuertes.
Le daba vueltas la cabeza y se le
contraa el estmago. Senta que se
debilitaba cada vez ms a medida que
iba adentrndose en aquel mundo. Era
posible que los esfuerzos que estaba
realizando drenaran todo atisbo de vida
de su cuerpo. O podra suceder algo
todava ms terrible: le podran
arrebatar el alma del cuerpo, tras lo cual
huira a las profundidades del pozo
para no regresar nunca ms.
Le pareci que se ahogaba. No
poda respirar. Senta el pecho como si
estuvieran aplastndoselo.
Record al pez volador que se
ahogaba en el aire sobre la cubierta del
guila de Lothern.
En ese momento supo que se era
l.
Iba a morir.

***
Dentro de las fras profundidades del
santuario todo pareca estar en calma.
Ningn grito haba atravesado hasta el
momento las paredes de roca. Ningn
paso contaminado se haba odo resonar
en el interior. Tyrion saba que era slo
cuestin de tiempo. Senta la espada
pesada e intil en la mano. Ansiaba
estar fuera, en la lucha, ayudando a
repeler a los atacantes. La inactividad
no le sentaba bien. Era un luchador.
Tranquilo, se dijo. El tiempo de las
armas llegar muy pronto. Tendrs tu
oportunidad de combatir, y muy
probablemente morirs por eso, en un
lugar donde nadie te ver caer y nadie
recordar tu suerte.
Se le acerc uno de los Guardias
Fnix. Su rostro era tan impasible como
si hubiera sido tallado en piedra. Mir a
Tyrion, luego hacia la puerta, y asinti
con la cabeza. Tena una expresin
peculiar, como si reconociera algo.
Cuadr los hombros y dej escapar un
largo suspiro. Su rostro estaba en calma,
como si se hubiera reconciliado con
algo.
De repente, Teclis chill y sufri un
espasmo, como si tuviera un ataque.
Una y otra vez, repiti el nombre de
Asuryan. Daba la impresin de que algo
haba salido terriblemente mal. Tyrion
corri hacia su hermano, sintindose
impotente, por primera vez sin saber
qu hacer.

***
NKari entr en el santuario. Detrs de
l, la puerta estaba rota y yacan
cadveres por todas partes. Se
encontraba solo. Los otros demonios no
avanzaran ms, y los mortales estaban
distrados con el saqueo y la rapia. El
aire crepitaba con energa hostil. La luz
de Asuryan era potente all, pero no lo
suficiente como para mantenerlo
apartado de su objetivo, no al estar tan
saturado como estaba de energa
robada del Vrtice. Disfrutaba del
hecho de poder usar el pleno poder de
su forma de batalla. Haba pasado
mucho tiempo desde la ltima vez que
haba dado rienda suelta a su pasin
por el combate. Lo nico que
lamentaba era que, incluso con el apoyo
de su dios, aquellos elfos apenas eran
dignos de morir bajo sus zarpas.
Levant su enorme espada con una
sola mano y descarg un golpe con el
que cort por la mitad a dos Guardias
Fnix. Con la pinza decapit el primer
cuerpo cortado por la mitad slo para
divertirse con la expresin de su cara. El
cerebro continu vivo y pensando
durante unos segundos, an despus de
haber sido separado del cuerpo.
Ante l haba una escalera que
descenda hacia las profundidades del
templo. Percibi la presencia de las
presas all abajo, donde el poder de
Asuryan lata con ms fuerza. All, la
presencia del dios antiguo estaba por
todas partes. La Llama arda con
intensidad, como si intentara ocultar en
las sombras que creaba su luz a aquellos
que NKari buscaba.
Si le daban tiempo, incluso caba la
posibilidad de que se manifestara el
propio Asuryan para ocuparse de los
intrusos. se sera un espectculo digno
de ver. Aunque improbable. Eran
necesarios largos rituales mgicos para
captar la atencin del dios. Los seres
como Asuryan se movan y pensaban en
escalas temporales diferentes alas de sus
marionetas lficas. El parpadeo de un
dios poda ser toda la vida de un elfo.
NKari calculaba que con total facilidad
podra haber acabado su trabajo all
antes de que Asuryan se diese siquiera
cuenta de que haba una amenaza a la
que era necesario responder. A menos
que se usara una magia muy potente
que ya estaba fuera del alcance de los
altos elfos de esos tiempos.
Los elfos haban pensado que
llevando a las presas hasta aquel lugar
las quitaran de su alcance. Disfrutara
demostrndoles lo intiles que haban
sido todos sus esfuerzos. Una vez que
hubiese hecho eso, pens que
considerara la posibilidad de acabar la
tarea que haba comenzado haca cinco
milenios, convertir Ulthuan en su feudo
personal.
Riendo de alegra, bandose en la
adoracin de los elfos que lo miraban
con deseo incluso mientras los mataba,
NKari comenz a bajar los escalones
que conducan al sanctasanctrum del
Santuario de Asuryan.

***
El contacto fue repentino y violento.
Teclis percibi algo muy antiguo,
intemporal y terriblemente poderoso.
Inspeccion a Teclis como ste podra
inspeccionar un insecto. Aquella mente
no era mortal. No guardaba ninguna
semejanza con la conciencia lfica.
Funcionaba a un nivel totalmente
distinto, uno que Teclis saba que no
tena ni la ms remota posibilidad de
comprender.
Sinti que la presencia estaba
esperando algo, pero no tena ni idea de
qu esperaba. Se concentr
mentalmente en pedir ayuda, poder,
auxilio contra el enemigo mutuo.
Respondi algo vasto y lento, pero no
estaba seguro de que respondiera como
l quera que lo hiciera. Era demasiado
ajeno e inmenso.
Entonces percibi algo ms, una
nocin de reconocimiento que podra
haber sido una imagen, una runa, un
nombre. Aenarion. Fuera lo que fuera,
saba que Teclis estaba relacionado con
el Rey Fnix. Tena que ser por su
sangre. O quiz lo recordaba de cuando
haba pasado la prueba. Ahora tena
que hacer que el ser entendiera que
necesitaba su ayuda, as como el tipo de
ayuda que precisaba.
Visualiz los demonios. Visualiz el
santuario. Visualiz lo que estaba
sucediendo a su alrededor. No sucedi
nada. Tal vez el ser que los elfos
conocan como Asuryan actuaba en una
escala temporal tan enorme que
tardara horas en responder. Todos los
rituales relacionados con la
comunicacin con l requeran tiempo y
eran oficiados por elfos que eran sus
sacerdotes, por lo que caba suponer
que ya haban establecido algn tipo de
vnculo con la entidad. Teclis nunca lo
haba hecho. Quiz todos sus esfuerzos
seran en vano. Sinti que el contacto se
perda e intent restablecerlo con
desesperacin.
Una chispa de enorme poder pas a
su interior causndole un dolor tan
fuerte que estuvo a punto de
desmayarse. Saba que si aquello
continuaba, la potencia de la magia lo
matara. Asuryan estaba intentando
ayudar, pero pareca no darse cuenta de
que su colosal fuerza poda ser excesiva
para aqul a quien trataba de ayudar.
Volvi a pensar en el momento en que
haba recogido el pez volador. Nunca se
le haba ocurrido siquiera preguntarse
qu le haba sucedido. Le habra
aplastado las branquias con los dedos y
lo habra matado al intentar salvarlo?
Eso sera lo que le sucedera a l en ese
momento?
***
Los alaridos de los moribundos y los
espantosos rugidos de su asesino eran
ya audibles incluso a travs de las
gruesas paredes del santuario.
Resonaban por los pasadizos como
notas dentro del tubo de una trompeta.
Tyrion esperaba, relajando los
msculos, respirando en profundidad y
dejando que la tensin saliera de su
cuerpo. Mir hacia la sombra del gran
altar.
Teclis tena el semblante plido, y
Tyrion senta el miedo y el dolor de su
gemelo. El eco distante de esas
sensaciones le revolva el estmago y le
contraa los msculos. Teclis tena la
frente fruncida en intensa
concentracin y los ojos fijos en la
distancia, como si mirara cosas remotas
que los dems no podan ver. Haba
dejado de agitarse y pareca haber
recuperado un cierto control sobre s
mismo.
Imgenes de lo que podra estar
sucediendo en el exterior se colaron en
la mente de Tyrion. Visualiz elfos
desgarrados en pedazos por demonios
voraces, y las hordas del Caos arrasando
el santuario ms sagrado de los elfos.
Se dio cuenta de que no tena
miedo. Estaba airado. Lo encolerizaba
la profanacin de aquel lugar santo, y la
amenaza para la vida de su hermano, y
los extraos giros del destino que lo
haban llevado a morir en aquel lugar.
La ira y el miedo son las dos caras
de una misma moneda se dijo. Las
dos pueden hacer que te maten. Se
oblig a respirar profundamente, a
mantener la calma. Aqul no era un
momento en el que pudiera permitirse
cometer ningn error causado por las
emociones. Vio que uno de los soldados
heridos lo contemplaba con algo
parecido a la admiracin.
Me asombra que puedas
permanecer tan sereno, prncipe Tyrion
dijo. El esfuerzo que tena que hacer
para mantener firme la voz se
evidenciaba en el modo de hablar.
Cuando pronunci el nombre de
Tyrion, la voz estuvo a punto de
quebrrsele.
Estamos bajo la proteccin de
Asuryan dijo Tyrion, haciendo un
gesto hacia una de las enormes estatuas.
Recordaba cmo la dama Malene, la
capitana Joyelle y los oficiales del guila
de Lothern se haban mantenido firmes
en la cubierta, durante la tormenta,
para transmitir confianza a la
tripulacin.
Tu fe es estimulante dijo el
soldado, con slo el ms leve rastro de
irona. Lo que obviamente quera decir
pero no se atreva a hacerlo en aquel
lugar sagrado y al alcance auditivo de
sus camaradas era que no comparta la
fe de Tyrion.
Tyrion le sonri, y el soldado
cuadr los hombros y sujet el arma
con ms fuerza. Como Tyrion haba
sospechado, no estaba dispuesto a
mostrarse menos valeroso que un
adolescente de diecisis aos que no
haba sido puesto a prueba. Tyrion
apart la mirada. Se alegraba de
haberse ocupado de resolver las dudas
del soldado, pues lo haban distrado de
sus propios pensamientos oscuros.
Sinti que la clera titnica volva a
aumentarle dentro del pecho, una ira
que podra consumirlo si la dejaba, el
tipo de enfurecimiento que tal vez
haba sentido su ancestro Aenarion al
enfrentarse con las hordas del Caos.
Es as como se manifiesta la
Maldicin en m? pens. Soy hijo
de la ira, como esos elfos que siguieron
a Aenarion en los oscuros das
posteriores a la prdida de su esposa y
sus hijos? Se debe a eso que pueda
matar sin sentir remordimientos? Soy
un elegido de Khaine en ese sentido?
Saba que podra no vivir para
descubrirlo. El jefe de los Guardias
Fnix que quedaban les hizo un gesto a
los guerreros presentes. Tanto ellos
como los heridos fueron a situarse entre
los gemelos y cualquier cosa que
intentara llegar hasta ellos. Tyrion saba
que no tenan la ms remota posibilidad
de lograrlo, pero de todos modos le
conmovi su valenta.
Algo enorme bram al otro lado de
la puerta.
Lo que vayas a hacer, hazlo
pronto le dijo Tyrion a su gemelo.
Teclis tena los ojos fijos en el techo,
sin ver.

***
La gran puerta de madera del
sanctasanctrum se hizo aicos. En la
entrada apareci una forma de cuatro
brazos que blanda un espadn enorme
con una extremidad extraamente
delicada. Una pinza descomunal
chasqueaba al final de otra. Con los dos
brazos restantes teja potentes hechizos.
Los ltimos veinte miembros de la
Guardia Fnix se encararon con l.
Tyrion se pregunt si quedara
alguien de la orden despus de aquella
batalla. Se deca que a cada uno de los
Guardias Fnix se le conceda el
conocimiento de su propia muerte
durante los intrincados rituales que se
oficiaban cuando ascendan a la
condicin de miembros. Se pregunt si
los orgullosos guerreros que lo
rodeaban haban sabido siempre que
llegara ese momento.
Estudi sus rostros. Todos eran
severos. Ninguno manifestaba miedo,
ni siquiera ante el horror que tenan
delante. Tyrion se volvi a mirar a
NKari. En todo momento haba sabido
que el demonio iba a ser descomunal,
pero lo que no haba concebido era lo
extraamente hermoso que sera. No
era que la forma de la criatura fuese
bella, sino ms bien que se mova con la
flexible gracilidad de una bailarina y los
atractivos y seductores movimientos de
una cortesana de clase alta. Debera
parecer obsceno, y as era, pero al
mismo tiempo resultaba fascinante.
Magia, se dijo. El aura del demonio
estaba influyendo en l. Sacudi la
cabeza, y le sorprendi lo fcil que era
librarse del hechizo que haca que
incluso los Guardias Fnix de voluntad
de acero se quedaran quietos y callados
ante el monstruo, como conejos ante
una serpiente.
Durante un momento que pareci
prolongarse una eternidad, todos
permanecieron quietos, aparentemente
petrificados. Entonces, el primer
Guardia Fnix salt hacia delante para
golpear al monstruo. NKari lo esquiv
y cort al elfo en dos con su golpe de
retorno. Silenciosos como gatos al
acecho, los restantes guerreros elfos se
lanzaron a la refriega.
VEINTINUEV

Voy a morir.
Esa revelacin se estrell contra el
cerebro de Tyrion con absoluta certeza
mientras observaba cmo NKari parta
a uno de los Guardias Fnix en dos con
la pinza. No haba manera de que
pudiera sobrevivir a aquello.
Simplemente, l no era rival para el
demonio, por debilitado que estuviera
ste a causa de la mgica radiacin de la
Llama de Asuryan.
Voy a morir.
NKari llam haciendo un gesto con
la mano, y algunos de los soldados
heridos se humillaron ante l. El
demonio salt hacia delante y camin
por la espalda de sus nuevos
adoradores, desgarrndoles la carne y
destrozndoles los huesos con cada
paso de sus pies rematados en garras.
Tyrion no tena miedo. No estaba
airado. Simplemente estaba
conmocionado por la futilidad de
cualquier acto que pudiera llevar a
cabo. Saba que, en parte, eso era una
reaccin a los vapores narcticos que
emita el demonio y, en parte, era su
propia mente que reaccionaba a la
desesperanzada situacin.
Voy a morir.
Los restantes Guardias Fnix se
lanzaron al encuentro del demonio. La
espada de ste seg sus vidas como si
fueran trigo. Ri con una burla que
destrozaba el alma. La sangre y los sesos
lo salpicaron todo, incluida la cara de
Tyrion. Con calma, se los limpi para
poder ver.
Todo aquello era slo informacin.
Su muerte era una de las reglas de
aquel juego. Aun aceptando que eso
fuera verdad, podra ganar. La meta era
distraer al demonio hasta que Teclis
completara su hechizo. Ya slo se
trataba de una cuestin de tctica.
Voy a morir.
El demonio hizo otro gesto. Un rayo
policromo salt de su zarpa extendida.
Golpe a uno de los defensores y le
consumi la carne mientras ste gema
de lo que podra haber sido dolor o
xtasis. El destello del rayo ba las
enormes estatuas del dios antiguo con
una dura iluminacin blasfema.
NKari era enorme, muy rpido y
tremendamente fuerte. Su pinza era
capaz de partir en dos a un guerrero
elfo completamente acorazado con tan
poco esfuerzo como el que necesitara
una costurera para cortar un hilo. Poda
disparar rayos mgicos contra sus
objetivos. Era prcticamente
invulnerable a las armas mortales.
Voy a morir
Las hojas de las espadas se hacan
aicos contra los flancos de NKari, o
lograban atravesarle la carne, aunque
sta se iba cerrando a su paso. Lo que
fuera que protega al demonio pareca
aleatorio, pero resultaba efectivo.
La invulnerabilidad no importaba.
El objetivo de Tyrion no era matar al
demonio, sino slo hacerlo perder el
tiempo. Atraer su atencin. Su tarea era
mantenerse con vida durante tanto
tiempo como le fuera posible. Retener
la atencin de NKari. Salvaguardar la
vida de Teclis hasta que pudiera
conjurar el hechizo. Si es que poda
conjurarlo.
Voy a morir.
Los defensores lastimosamente
escasos que quedaban se lanzaron hacia
el demonio, que salt a su encuentro y
los hizo pedazos.
El tiempo pasaba. Cada segundo
que transcurra sin que l hiciera nada
era un segundo que llevaba a NKari
ms cerca de la victoria, y a Tyrion ms
cerca de la derrota. Sera necesario que
actuara pronto, si es que iba a actuar.
Alz la espada con la mano firme.
Pens en desperdiciar un instante para
volverse hacia Teclis y saludarlo con la
otra mano, pero eso slo lograra atraer
la atencin de NKari hacia la persona
de la que intentaba desviarla.
Voy a morir.
Sonri. Nunca haba esperado vivir
eternamente. Su vida iba a resultar ser
muchsimo ms corta de lo que l
habra deseado.
Por qu vacilaba?
Haba cosas que an quera hacer y
que jams tendra ocasin de hacer, y
una vez que empezara, eso sera una
certeza. No importaba. De todos
modos, ya era demasiado tarde para
eso.
Enfrntate conmigo, demonio, y
renete con tu seor grit Tyrion. Su
voz era tan firme como su mano.

***
Teclis sinti el estremecimiento
elctrico del contacto con la presencia
del dios. El conocimiento entr como
un torrente en su cabeza para mostrarle
dnde deba poner las manos, cmo
mover los dedos, qu palabras decir.
Hizo lo que le indicaban, dominando el
poder y conformndolo en un arma que
saba que resultara daina para el
demonio.
Se movi segn las pautas que le
mostraron, dijo las palabras que le
dictaron, adapt la mente a las
inflexiones hechiceras que le haban
enseado. El poder fluy hacia su
interior como vino vertido en una copa.
Lo emocionaba y le causaba dolor. Su
vida y su alma se hallaban en peligro,
dado que las formas mortales no
estaban destinadas a actuar como
conductores del poder divino. Estaba
lleno de tanta energa mgica que
cualquier elfo que no fuera hechicero se
habra carbonizado ya. Se pregunt
cunto podra soportar. Saba que iba a
tener que ser muchsimo ms si quera
tener alguna posibilidad de herir al
demonio.

***
La voz era la misma, pens NKari. Se
detuvo por un momento, con algo que
era casi conmocin. La cara era la
misma. Habra podido pertenecer al
propio Aenarion, aunque a un
Aenarion ms joven, menos severo,
menos maltratado por el paso del
tiempo. El olor era el mismo, carne de
su carne. El espritu era casi el mismo.
No brillaba con tanta fuerza. No arda
con la Llama de Asuryan. No estaba
corrompido por la Espada de Khaine.
No estaba amortecido por la sombra de
aquella espada que todo lo devoraba.
Y lo ms pasmoso era que no tena
miedo. An no haba aprendido el
significado del miedo como lo haba
hecho Aenarion, a quien se le haba
notado incluso cuando mantena ms
controlados sus miedos.
Aqul era un autntico bocado
brillante y tierno que ofrecerle a
Slaanesh. El espritu brillaba con fuerza,
pero no era el nico miembro del linaje
de Aenarion que detectaba NKari.
Haba otro cerca. Era igual. se ya le
servira. Le proporcionara a NKari el
grandioso placer de ensearle a aquel
estpido mortal el significado de la
palabra terror antes de matarlo.
Lo torturara como un gato tortura a
un ratn.
Avanz de un salto, con la
intencin de caer justo delante de l. El
elfo era rpido de verdad. NKari no
haba tenido intencin de hacerle nada
ms que un araazo, pero el elfo ya se
haba marchado. Un pinchacito que
sinti en el costado izquierdo, cerca del
lugar en que un elfo tendra el corazn,
le indic que el oponente incluso haba
tenido la temeridad de devolverle el
ataque.
NKari sonri. Aquello podra
resultar ser an ms divertido de lo que
haba esperado.
Empezar por los dedos de las
manos y de los pies dijo. Te los
cortar con tanta delicadeza que al
principio ni siquiera los echars en falta.
La espada se movi a toda velocidad
hacia sus ojos. Le provoc un escozor,
pero no le hizo realmente dao. Slo le
afect la visin un instante, hasta que se
le pas.
NKari volvi a atacar, esta vez ms
veloz, seguro de que en esa ocasin
dara en el blanco. El elfo ya no estaba
en el sitio hacia el que haba dirigido el
golpe. Una vez ms lo haba esquivado
a una velocidad mucho mayor de la que
haba previsto NKari.
Pensaba que haba que temer a
los demonios dijo el elfo de la espada
. T ni siquiera puedes golpearme.
Sin embargo, ya estaba
retrocediendo como si sintiera que en el
siguiente intento NKari iba a descargar
toda su furia. Por tentador que le
resultara, NKari se resisti a hacerlo.
Volvi a golpear, y al principio pens
que haba acertado en el objetivo, pero
luego se dio cuenta de que su pinza slo
haba golpeado el arma del elfo. No era
exactamente una parada. Era imposible
que el elfo tuviera la fuerza necesaria
como para contener o desviar el golpe
de NKari. Slo haba logrado
esquivarlo.
El demonio pens que slo era
cuestin de tiempo. Ningn mortal
poda derrotarlo.

***
Tyrion se apart a toda velocidad.
NKari era rpido, ms que cualquier
ser con el que Tyrion se hubiese
enfrentado jams, y percibi que el
demonio ni siquiera se esforzaba.
Estaba envalentonado. Saba que iba a
vencer y que tena tiempo.
De cerca, la criatura resultaba
pavorosa. Era mucho ms grande que
l. Tena la piel acorazada. La
gigantesca pinza pareca demasiado
pesada incluso para su brazo de
poderosa musculatura, pero resultaba
no serlo. El olor del demonio era raro,
almizcleo y especiado, y extraamente
turbador. Un sudor o alguna otra
secrecin aromtica le haca brillar la
armadura.
Eso no poda ser. La carne suda. Las
armaduras no lo hacen.
Apart a un lado el pensamiento
por considerarlo una distraccin, y
dirigi un tajo hacia el lugar en que se
unan piel y armadura, un punto que
habra sido vulnerable en cualquier ser
viviente. Se agach para evitar un
barrido de pinza de una velocidad
cegadora y contraatac con la espada.
Le hizo un corte al demonio en el lugar
al que haba dirigido el golpe, pero la
carne se cerr detrs de la hoja casi en
el momento en que era hendida.
NKari volvi a atacar con un golpe
bajo, con la intencin de desjarretar a
Tyrion, que al saltar hacia delante sinti
el viento provocado por el aire que se
desplazaba por debajo de l y
continuaba a toda velocidad hacia un
lado. Cay al suelo rodando, dej que
el impulso lo llevara hasta ponerse de
pie y se volvi para encararse otra vez
con su enemigo. NKari ya tenda las
manos hacia l.
Tyrion se alegraba de haber entrado
en aquella lucha sin hacerse ninguna
ilusin con respecto a sus
probabilidades de supervivencia. En
caso contrario, habra sido muy
desmoralizador descubrir lo rpido y
fuerte que era realmente el demonio.
Lo superaba totalmente. Comenzaba a
hacerse una idea de lo fuerte que haba
sido Aenarion. Haba triunfado sobre
esa criatura y sobre otras igual de
poderosas que ella.
Desmoralizador pens. Eso se
queda corto. Por algn motivo, ese
pensamiento le hizo rer.
Su risa ofendi al demonio, que
bram presa de una furia incoherente y
luego habl con una voz
sorprendentemente hermosa:
Re cuanto quieras, linaje de
Aenarion. El ltimo que ra ser yo.
Tyrion no lo dudaba. Continu
luchando. Puede que no tuviera
ninguna esperanza de vencer, pero s
que tena un objetivo que, al parecer,
estaba logrando.
Dirigi otro golpe a los ojos del
demonio. Esta vez el monstruo lo
esperaba, y su respuesta fue tan veloz
que pill a Tyrion por sorpresa. Se
agach justo a tiempo. La pinza se cerr
de golpe en el preciso lugar que haba
ocupado su cabeza. Al principio pens
que NKari trataba de decapitarlo, pero
luego se dio cuenta de que intentaba
atraparlo. Si NKari lo lograba, Tyrion
saba que lo iba a pasar muy mal.

***
Teclis se quemaba. Estaba seguro de
que su carne estaba carbonizndose y
convirtindose en ceniza, pero cuando
se la mir, la tena intacta. Su mano
relumbraba con una extraa luz blanca.
El aura radiaba del interior de su
cuerpo. Su visin haba cambiado. Lo
vea todo envuelto en auras de trmulo
resplandor.
Tyrion resplandeca dorado y
brillante como el sol, intrpido e
impertrrito, luchando serena y
metdicamente contra un oponente al
que no poda tener esperanza de
vencer, slo para darle una oportunidad
a Teclis.
NKari relumbraba en un lascivo
tono prpura y verde enfermizo, e
irradiaba colores que no podan
describirse con palabras de ningn
idioma mortal. El aura del demonio era
extraa. En cierto sentido se pareca a
una visin mvil del gran pozo de
poder del interior del santuario. De
algn modo, su forma se extenda fuera
de ese mundo, pero a la vez estaba
conectada a l. Era como si la criatura
llamada NKari no fuese ms que un
ttere enfundado en una zarpa que un
ser mucho ms descomunal haba
metido a travs de los muros de la
realidad.
Comprendi que los demonios eran
eso. Los seres poderosos que pensamos
que vemos y contra los que hemos sido
lo bastante vanidosos como para
imaginar que luchbamos no eran los
demonios mismos, sino meras
fracciones de vastas entidades csmicas,
creaciones hechas con una diminuta
porcin del poder de stas y enviadas al
mundo para que cumplan con la
voluntad de su creador.
No tena ni idea de por qu suceda
eso; l era como un insecto que
intentara imaginar las motivaciones de
un elfo. Aquellas entidades actuaban
conforme a un orden de inteligencia
diferente, en una escala de realidad
distinta. Era un pensamiento
humillante, pero en ese momento no
era til.
Por poderoso que fuera el demonio,
Teclis tena que cortarle el contacto con
esa realidad, cercenar el vnculo que lo
una a su creador extradimensional. Si
poda lograr eso, se podra rajar, romper
y matar al cuerpo mortal que quedara.
Se concentr en la energa que
estaba inundando cada clula de su
cuerpo para darle forma de arma. Al
hacerlo, cada nervio le ardi de dolor.
Su dbil corazn se aceler. El aire que
le llenaba los pulmones quemaba. Le
dispar un rayo de energa a su
enemigo.

***
NKari decidi que aquella batallita ya
haba durado bastante. Haba
disfrutado jugando con su enemigo,
pero ya era hora de comenzar con el
verdadero objetivo de la experiencia.
All tena un alma poderosa que ofrecer
a Slaanesh, una que le habra
proporcionado gran placer corromperla
en las sendas del dolor y el placer,
haciendo que lo amara y adorara antes
de ofrecerle el vociferante espritu a su
dios demonio patrn.
Era una lstima que no tuviera
tiempo para eso. La presencia del
maldito Asuryan haca que cada vez le
resultara ms difcil mantener su forma
en aquella realidad, y de algn modo
esa presencia estaba aumentando.
All haba presente otro
descendiente de Aenarion y l tendra
que matarlo antes de que el dolor se
hiciera demasiado intenso como para
soportarlo. De estas pequeas pruebas
est hecha la vida, pens, y se ech a
rer.
Se lanz hacia delante con todas sus
fuerzas y atrap al elfo en el preciso
momento en que intentaba alejarse de
un salto. Un momento ms tarde, la
pinza de NKari estaba a ambos lados
del cuello del elfo. El guerrero alz
hacia l una mirada desafiante que
resultaba graciosa, y luego le escupi a
NKari en un ojo.
Grandioso y amoroso Slaanesh, te
presento esta alma como ofrenda para ti
dijo NKari mientras arremolinaba a
su alrededor las corrientes de la magia
con su mente. El poder le hizo
estremecer. Experiment una inmensa
sensacin de satisfaccin. Su venganza
estaba a punto de completarse.
Lo nico que tena que hacer era
cerrar la pinza y retorcer, y otro
descendiente del maldito Aenarion
habra desaparecido. Se detuvo por un
momento para disfrutar de la dulce
satisfaccin de la victoria. A fin de
cuentas, ese da slo iba a tener una
oportunidad ms para disfrutar de tan
delirante sensacin.
Hara que esa ltima ofrenda
dedicada a su dios fuese especial,
decidi, algo tan depravado e
inenarrable que los elfos lo recordaran
durante los pocos y mseros siglos que le
quedaban de existencia a su raza. S,
pens, la venganza sera realmente
exttica.
Una ola de fuego se estrell contra
l y lanz un alarido de dolor. Su pinza
se abri a causa de un espasmo
muscular. El elfo cay al suelo.
***
El poder de Asuryan relumbraba a
travs de Teclis. Restallaba cual rayo,
quemaba como fuego volcnico. Golpe
a NKari como un maremoto. El
bramido de angustia del demonio fue
ensordecedor. Su caparazn se raj y
ennegreci, de l man pus de un color
prpura verdoso y se consumi.
NKari volvi sus ojos como gemas
hacia Teclis y le hizo un gesto lascivo
para atraerlo, usando algn tipo de
hechizo de compulsin y seduccin.
Inundado como estaba del poder de
Asuryan, el encantamiento apenas lo
toc.
Dos llamaradas de poder gemelas
emergieron de sus manos. El demonio
aull y ardi, pero continu vivo.
Avanz hacia Teclis, empujando contra
el fuego como un hombre que se
esfuerza por remontar un ro de fuerte
corriente. La grandiosa pinza
chasqueaba de un modo amenazador.
Era evidente que intentaba hacer
mediante la fuerza fsica lo que su
magia haba sido incapaz de lograr:
acabar con la vida de Teclis y cerrar la
fuente de destructivo poder divino
dirigido contra l.
Teclis se concentr tanto como
pudo en consumirlo con el fuego, pero
saba que era demasiado lento y que no
tena tiempo para lograr su meta.
La muerte se acercaba ms, paso a
paso.

***
En un momento dado, Tyrion supo que
estaba condenado. El demonio se haba
cansado de jugar con l al gato y el
ratn. Iba a matarlo.
Al momento siguiente, el demonio
estaba rodeado por un incendio de
energa incandescente y lanzaba
orgsmicos alaridos de dolor. Le volvi
la espalda a l para encararse con Teclis.
Se le estaba carbonizando la carne, el
caparazn se le rajaba como el de un
cangrejo asado durante demasiado
tiempo dentro de un horno demasiado
caliente.
Tyrion dedic un instante a
recuperarse y evaluar la situacin. De
alguna manera, Teclis haba logrado
conjurar suficiente poder como para
herir al demonio, si bien no como para
matarlo, si es que eso era siquiera
posible. Pero algo no haba salido del
todo de acuerdo con el plan de su
gemelo. Tal vez necesitaba ms tiempo,
lo cual significaba que Tyrion no haba
acabado con la tarea de llamar la
atencin del demonio.
Salt hacia su lomo, acometiendo
con la espada una de las grietas que
haban aparecido en el caparazn. Esta
vez, la hoja se clav. Sinti como si
estuviera penetrando en la carne. El
demonio era vulnerable.

***
NKari sinti que la hoja se clavaba en
la brecha de su armadura. Le doli,
pero no tanto como le haba dolido la
Llama mgica. Concentr su poderosa
voluntad en continuar avanzando. El
mago constitua la principal amenaza.
Ya se haba dado cuenta de eso. Se
haba dejado engaar para que pensara
en slo uno de los descendientes de
Aenarion, mientras el otro hallaba una
manera de destruirlo.
Aquel mago era otro de los malditos
descendientes del Rey Fnix. Slo un
miembro de ese linaje poda canalizar
tanta cantidad de la energa del dios y
continuar ileso. Ningn otro mortal
habra podido soportar semejante
contacto divino durante tanto tiempo.
Tal vez aqul tampoco sobrevivira a
la experiencia. Los mortales eran muy
frgiles. NKari no poda arriesgarse a
esperar. No habra tiempo para matar a
aqul con elegancia. Asuryan usaba al
mago como recipiente para su clera,
indignado como estaba por la
profanacin de su santuario por parte
de NKari. Al dios no le importara si el
mortal viva o mora, sino slo que se
cumpliera su venganza.
Cinco pasos ms, se dijo, y acabara
con el hechicero. Luego se deleitara
matando al guerrero para compensar.
***
El demonio se detuvo, enorme, ante
Teclis, con la descomunal pinza abierta.
En unos instantes avanzara a toda
velocidad y lo cortara en dos.
No sobrevivira a eso, pero no
importaba. Haba visto un modo de
salvar a Tyrion. Teji con rapidez un
nudo de poder y lo lanz para que
describiera un arco que pasara por
encima del demonio y se enrollara en
torno a la espada de Tyrion, que qued
provisionalmente convertida en un
nuevo foco del poder de Asuryan; as,
el dios iba a poder usarla aun en el caso
de que l muriera.

***
La espada de Tyrion relumbr como si
acabara de salir de la forja. Por un
momento, Teclis temi que la carga de
energa resultara excesiva para el arma,
que el metal pudiera fundirse, que el
arma quedara reducida a la inutilidad,
pero era una buena espada, forjada por
los elfos de la antigedad, y resisti.
Ya estaba hecho.
La espada de Tyrion relumbr como
un arma de leyenda, como la Colmillo
Solar de Aenarion que mencionaban las
leyendas. No saba cmo haba
sucedido aquello, y no le importaba.
La clav entre los omplatos del
demonio. Quem la carne de NKari al
atravesarla, carbonizndola. Un hedor
repugnantemente dulce de corrupcin e
incienso narctico inund el aire.
Tyrion volvi a clavar la hoja con todas
sus fuerzas, dirigindola hacia el lugar
que ocupara el corazn en un elfo.
No tena ni idea de si se poda
matar un demonio, aunque fuera con
un arma como aqulla, pero iba a
descubrirlo.

***
Un dolor atroz ardi entre los
omplatos de NKari. Haba pensado
que el dolor no poda empeorar ms,
pero se equivocaba. El mago haba
hecho algo nuevo y terrible.
Aunque el poder de su acometida
iba disminuyendo, le haba transferido
al guerrero una parte de la potencia del
dios. NKari ya poda matar al mago,
pero si lo haca, todo el poder del mago
fluira al interior de la espada, y sta ya
tena ms que suficiente como para
destruir la forma fsica del demonio. Si
NKari se volva para defenderse, puede
que lograra matar al guerrero, pero slo
a costa de darle al mago una
oportunidad de escapar.
Era una eleccin difcil la de
renunciar a una parte de la venganza y
esperar a que el tiempo regenerara su
forma. Lo nico bueno de la situacin
era que sus vctimas eran elfos. Si uno
de ellos sobreviva, lo ms probable era
que continuase vivo despus de los cien
aos que NKari tardara en regresar a
ese mundo. Entonces podra vengarse.
NKari decidi matar al mago.
Dadas las circunstancias, era mejor
asegurarse.

***
El demonio no se volvi. Tyrion saba
por qu. Iba a matar a su hermano.
Estaba decidido a matar a uno de los
miembros del linaje de Aenarion, y sa
era la opcin que tena ms
probabilidades de xito.
Salt por encima del demonio,
usando la parte del caparazn rajado
que cubra el hombro a modo de
trampoln, y gir en el aire para caer
delante del demonio, entre ste y
Teclis. Con la mano libre apart a su
hermano de un empujn, a la vez que
se volva para golpear.
Se senta veloz, ms que nunca en
su vida. La espada pareca moverse por
voluntad propia en su mano. Adelant
la resplandeciente arma y golpe al
demonio con la potencia de un rayo. Lo
golpe una y otra vez. El demonio
retrocedi con paso tambaleante,
aullando y maldiciendo, mientras el
poder de la espada le cortaba grandes
trozos de carne y la llama purificadora
le cauterizaba las heridas.
Los gemelos expulsaron a NKari de
la cmara de la Llama Sagrada y lo
hicieron retroceder por los largos
pasadizos hasta que salieron a una
cornisa situada en un lado del zigurat,
la cual miraba hacia el mar. Tyrion la
reconoci como el lugar al que haba
ido a parar despus de superar la
prueba de los sacerdotes de Asuryan.
Pareca apropiado. Se senta como si
hubiera superado otra prueba.
El demonio pareca estar
desvanecindose a la luz del sol, ya que
le manaba niebla de la piel carbonizada.
Tal vez intentaba escapar.
Tyrion continuaba avanzando y
golpendolo sin parar. Teclis disparaba
ms rayos mgicos que se estrellaban
contra el demonio. NKari retroceda
con paso tambaleante, en direccin al
gran balcn que miraba al mar.
Tyrion sigui golpendole una y
otra vez. NKari se volvi para intentar
mantenerlo a distancia, con la pinza en
alto, bramndole de un modo
desafiante. Pareca haber renunciado a
toda idea de escapar. Iba a presentar la
ltima resistencia, y era en ese
momento cuando resultara ms
peligroso.
Tyrion descarg la espada en un
arco fulminante. La fuerza del golpe,
combinada con el enorme peso del
demonio, lo hizo atravesar la barandilla.
Se precipit de cabeza hacia el mar,
desintegrndose como un meteoro al
entrar en la atmsfera, ardiendo como
una estrella fugaz y desapareciendo an
antes de llegar a las aguas situadas muy,
muy abajo.
Tyrion dej escapar un largo suspiro
de alivio. Teclis avanz cojeando para
situarse junto a l. Pareca exhausto y
tena el pelo y la ropa chamuscados.
Creo que se ha acabado dijo
Tyrion.
***
No se ha acabado, sabes? dijo
Teclis.
Ambos se encontraban de pie en lo
ms alto del templo. Las nubes se
haban marchado con el viento y el
cielo era de un brillante azul claro. Por
debajo de ellos, los elfos haban
empezado a retirar los escombros de la
batalla. Con la desaparicin de NKari
se haba perdido la voluntad que haba
mantenido sujetos al mundo a los
dems demonios, los cuales se haban
desvanecido, al ser ya incapaces de
soportar el aire sagrado del santuario.
Al no contar con sus protectores
demonacos, el resto de los adoradores
no haban podido oponer resistencia a
los elfos, que haban ganado la batalla.
Piensas que el demonio
regresar? pregunt Tyrion.
El propio Aenarion no pudo
matarlo. No creo que nosotros lo
hayamos hecho. Volver a ser invocado
para regresar al mundo antes de que
pasen demasiados aos, conseguir un
cuerpo nuevo y regresar para concluir
su venganza.
Tyrion asinti con la cabeza.
Desde luego, parece ser muy
persistente.
Teclis ri.
Ests de un humor notablemente
bueno para ser un elfo al que acaban de
decirle que va a tener que pasar el resto
de su vida siendo el objeto del deseo de
venganza de un Conservador de
Secretos.
Me siento bastante feliz slo con
poder contemplar esta puesta de sol. No
esperaba poder verla.
Tyrion ri por el puro placer de
estar vivo. Teclis se apoy en la
barandilla rota y se pregunt cunto
tiempo pasara antes de que NKari
regresara.

Похожие интересы